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A insero do protestantismo no Brasil no sculo XIX: uma breve anlise de

duas teorias
Pedro Henrique Cavalcante de Medeiros
O presente trabalho pretende fazer uma breve anlise de duas teorias clssicas na
historiografia sobre a insero do protestantismo no Brasil durante, principalmente, o
Segundo Reinado, o chamado protestantismo de misso.
Com esse objetivo, iremos abordar a tese de David Gueiros Vieira2 e a de Boanerges
Ribeiro3.
David Gueiros Vieira, historiador, pesquisou a relao que houve entre a maonaria, o
liberalismo e o protestantismo na Questo Religiosa4, ocorrida em 1873, sua pesquisa
exaustiva em questo de fontes utilizadas para comprovar a sua tese, tanto quantitativamente
quanto qualitativamente.
Boanerges Ribeiro, socilogo, pesquisou as condies que teriam favorecido a
insero do protestantismo em nosso pas, observando tanto as questes polticas e jurdicas
quanto as religiosas, todas no campo da histria cultural.
Nossa metodologia no presente trabalho ser contrapor as duas teses, vendo em que
elas se aproximam e em que elas se afastam.
A importncia do presente trabalho est no fato de at hoje serem muito escassos os
trabalhos acadmicos a cerca do assunto5. E, por isso, a necessidade de contribuir para uma
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1. Graduando da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, Instituto Multidisciplinar em Nova
Iguau.
2. VIEIRA, David Gueiros. O Protestantismo, a maonaria e a Questo Religiosa no Brasil. Braslia:
Editora Universidade de Braslia, 1980.
3. RIBEIRO, Boanerges. Protestantismo no Brasil Monrquico, 1822-1888: aspectos culturais de
aceitao do protestantismo no Brasil. So Paulo: Pioneira, 1973.
4. Em linhas gerais, foi o clmax do conflito entre Igreja Catlica Romana brasileira e a Coroa, quando
o Imperador D. Pedro II ordenou a priso de dois bispos, Dom Macedo Costa e Dom Vital, por terem
se negado a revogar a suspenso de irmandades que acolhiam maons entre seus membros.
5. Fizemos uma pesquisa no portal Capes, procurando verificar a quantidade de teses e dissertaes
existentes no Brasil a cerca do assunto. Metodologicamente procuramos por teses e dissertaes
inserindo no campo de pesquisa do sitio a seguinte sentena: protestantismo Brasil, propositalmente
ocultando a preposio, como resultado encontraram-se apenas duas teses de doutorado em Histria
sobre o assunto, uma tese de doutorado em Sociologia e oito dissertaes de mestrado em Histria. O
restante foram trabalhos nos campos da Cincia da Religio, do Direito, da Pedagogia, da
Antropologia, da Administrao, da Economia, etc.

discusso terica sobre o assunto.


David Gueiros Vieira
Vieira defendeu o que poderamos chamar de teoria da aliana liberal-manicarepublicana com o protestantismo. Sua tese era a de que havia um compl liberal-manico
nacional, e, mais especificamente, provincial, para separar a Igreja Catlica Romana da
Coroa, e quando convinha aos maons e liberais esses se uniam contra o Protestantismo, mas
no somente a ele, como tambm a todos os outros grupos minoritrios que sofriam com a
unio da Igreja com a Coroa.

Os maons fizeram frente comum com eles contra a Igreja Catlica, como
fizeram os espritas e os judeus que se encontraram com os missionrios.
Era um caso de grupos de minoria unindo-se em autodefesa.6

Vieira afirma que se baseou em duas premissas para o seu estudo, uma era a tese de
Dom Antnio de Macedo Costa e do Arcebispo da Bahia, Dom Manuel Joaquim da Silveira,
segundo eles os grupos religiosos norte americanos faziam parte do projeto imperialista norte
americano para conquista das terras brasileiras. A segunda, de Bernard Fa e da Irm Mary
Crescentia Thornton, baseada numa teoria conspiratria liberal de nvel internacional que
pretendia aniquilar a Igreja Catlica Romana usando como instrumento a Maonaria.
Logo aps afirma que aps pesquisar diversas fontes, chegou prvia concluso de
que a primeira teoria no tinha fundamento, ao contrrio da segunda.
Entretanto, ele destaca que teorias conspiratrias nunca so bem vistas, pois se
baseiam em meias verdades que no podem ser comprovadas, mas que tambm no podem
ser reprovadas.
Comprovou em seguida que houve sim uma cooperao entre liberais, maons,
republicanos, protestantes e grupos minoritrios no Brasil contra o poder poltico da Igreja
Catlica Romana, no entanto, essa cooperao era s vezes local, s vezes nacional, mas em
geral brasileira ligada a problemas internos do pas.
Entretanto, ele no concorda com a teoria conspiratria internacional, a menos que se
reconhea a Igreja Catlica como um partido poltico estrangeiro e a maonaria como uma
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6. VIEIRA, op. cit., p. 279.

organizao internacional.
Alm disso, outra evidncia que desmascara essa teoria a sinceridade dos religiosos
da poca e o fanatismo de vrios grupos, evidenciados nas fontes.

A presena protestante no Brasil e seu envolvimento com o grupo manicoliberal fora o elemento cataltico das controvrsias locais que culminaram
na luta entre os bispos e a Coroa.7

Tratando sobre a Igreja Catlica, Vieira defende que a Igreja Catlica Romana no
Brasil passava por uma situao muito delicada no sculo XIX. Do ponto de vista espiritual, o
clero era ignorante e heterodoxo (jansenista), negligente quanto aos deveres espirituais, e,
violador das regras do celibato. Do ponto de vista poltico, o uso e abuso do padroado
enfraqueceu a independncia da Igreja. Do ponto de vista econmico, como os clrigos eram
pagos pelo governo, as cngruas eram mesquinhas e no eram reajustadas.
Para o autor, vrios foram os elementos que entraro em conflito com a Igreja Catlica
Romana no Brasil no sculo XIX, e o mesmo no ocorreu s no Brasil, mas por toda
Cristandade. Esses elementos identificados pelo autor eram: o galicanismo, o jansenismo, o
liberalismo, a maonaria, o desmo, o racionalismo e o protestantismo, todos contra o
conservantismo e o ultramontanismo da Igreja do sculo XIX.
Foram padres jansenistas que Pombal utilizou quando expulsou os jesutas dos
territrios portugueses. Tais padres eram formados em Coimbra. E foram eles que
introduziram no Brasil o catequismo de Montpellier, que defendia a leitura diria da Bblia.
O ultramontanismo defendia a dependncia integral do clero a Roma. Para jansenistas,
galicanos e liberais, tal doutrina no deveria ser importada pelo Brasil, e se j estivesse
presente, deveria ser confinada dentro dos conventos e mosteiros, para no contaminar o
povo com ideias absolutistas.
Para David Gueiros, o que importa estudar sobre o liberalismo no Brasil so as
caractersticas defendidas por eles a favor da completa liberdade de religio, do casamento
civil e, eventualmente, da separao entre a Igreja e o Estado8.
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7. VIEIRA, op. cit., p. 13.
8. Idem, Ibdem, p. 38.

O autor, abordando o assunto da maonaria no Brasil, destaca que ela nunca foi
homognea e que o rito escocs entrou no Brasil aps o rito francs j ter sido estabelecido, e
conseguiu prevalecer sobre esse. Uma das caractersticas do rito escocs era a importncia
dada leitura da Bblia. Para o autor, isso pr-disps os maons desse rito a aceitarem a
propagao da Bblia e a defenderem aqueles que assim procediam, indo contrariamente aos
ultramontanos.
O autor montou em sua tese um esquema sobre os diferentes tipos de protestantismo
existentes no Brasil no sculo XIX. So eles: a) como modernistas indiferentes e
irreligiosos; b) como moderadamente religiosos, mas pregadores do progresso, da indstria e
do comrcio; c) como zelosos pregadores do Evangelho e distribuidores de Bblias; e por fim;
d) como msticos e fanticos messinicos9. Sem ser extremamente rigoroso com relao a
enquadrar esses grupos, poderia se dizer que nos grupos a e b destacaram-se os
germnicos (alemes e suos), os negociantes ingleses e americanos; no grupo c havia os
missionrios evanglicos norte americanos, os de Basilia (Sua), e alguns capeles ingleses
e germnicos, alm dos missionrios escoceses Richard Holden, Dr. Robert R. Kalley e os
calvinistas madeirenses discpulos desse; no grupo d havia alguns colonos germnicos e em
geral os nacionais que se convertiam.
Outra coisa destacada por Vieira era a diferena dentro do protestantismo entre os
ortodoxos fundamentalistas e os protestantes seguidores da teologia liberal, quando os
catlicos acusavam os protestantes de negarem a divindade de Cristo, eles citavam
protestantes praticantes da teologia liberal.
Ainda no grupo b, elaborado outro esquema, pois, segundo ele, dentro desse grupo
tinha os que eram contrrios a qualquer tipo de proselitismo, pois temiam que isso
prejudicasse os seus negcios, e aqueles que trabalhavam como voluntrios de sociedades
bblicas distribuindo Bblias no meio do povo, mas que eram grandes defensores do
progresso, so esses que faziam com que liberais insistissem que a soluo para o atraso
brasileiro seria a imigrao de mo-de-obra protestante.
O grupo d foi muito pequeno, mas foram eles que fizeram com que o protestantismo
como soluo para o atraso do Brasil fosse relativizado pelos liberais. Dois casos bem
conhecidos foram os Muckers e o ex-padre Jos Manuel da Conceio.
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9. Idem, Ibdem., p. 49.

Em seguida e at o final de seu trabalho, David Gueiros procura elucidar as relaes


que existiram entre os missionrios protestantes e os liberais, os chamados amigos do
progresso, que eram aqueles que defendiam o desenvolvimento tcnico-cientfico do Brasil a
qualquer custo. Para ele, os liberais daquela poca sentiam-se inferiorizados quando
comparavam o desenvolvimento da Europa e dos Estados Unidos com o Brasil.

A revoluo industrial parecia estar passando ao largo do Imprio, e os


liberais queriam a todo custo importa-la. Entretanto, no tinham tido
grande xito, e assim, procurando um bode-expiatrio, culpavam a raa da
maioria e a Igreja Catlica pelo atraso do pas.10

A afirmao de Vieira era a de que os liberais viam nos missionrios protestantes a


salvao para o Brasil, no tanto em questo de f, mas sim, e, principalmente, no que
concernia o progresso, e se era necessrio defender os interesses dos protestantes para esse
progresso ocorrer, ento eles defendiam.
A Igreja ultramontana via esses missionrios como agentes do imperialismo norteamericano para tomar posse das riquezas do Brasil, principalmente o Amazonas. E viam que
os liberais estavam corrompidos por estes agentes do imperialismo. Devido a isso, ocorreu o
conflito conhecido como Questo Religiosa.
Boanerges Ribeiro
Ribeiro defendeu o que poderamos chamar de teoria das condies favorveis. Sua
tese era a de que ao longo do sculo XIX os polticos brasileiros criaram condies legais para
a insero do protestantismo no Brasil, e no s os polticos, mas a prpria estrutura da Igreja
oficial do sculo XIX proporcionou essa insero.

Nossa cultura criou condies para a introduo e o estabelecimento do


protestantismo no pas: no fomos forados a receb-la, mas recebemo-la
deliberadamente, voluntariamente.11

Logo no incio ele elabora um esquema sobre as denominaes protestantes que se


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10. Idem, Ibdem., p. 239.
11. RIBEIRO, op. cit., p. 123.
12. Idem, Ibdem, pp. 13-14.

introduziram no Brasil ao longo do sculo XIX:

Os presbiterianos, caracterizados pelo governo democrtico-representativo,


e pela teologia calvinista com nfase na soberania divina; os metodistas, de
governo monrquico-episcopal e teologia com nfase na responsabilidade
humana; os episcopais, com governo monrquico-episcopal e relativa
liberdade de sistematizaes doutrinrias; os congregacionais, de
governodemocrtico direto (governo pela assembleia de todos os fiis) e
teologia calvinista; os batistas, de governo democrtico direto, teologia
calvinista, e restrio do batismo a adultos (ou, de qualquer forma,
professantes). Os luteranos, de governo episcopal-sinodal, e teologia com
nfase na graa divina.12

Para Ribeiro a primeira brecha aberta para a aceitao do protestantismo no Brasil se


deu em 1810 com a assinatura do Tratado de Aliana e Amizade, e de Comrcio e Navegao,
firmado com a Inglaterra. A partir desse momento se tem a celebrao de cultos protestantes a
bordo dos navios ingleses que ancoravam no Porto do Rio de Janeiro, e em casas particulares
de ingleses. Ainda em 1819 se tem a construo do primeiro templo sujeito s limitaes do
Tratado. Entretanto, entende-se que esse primeiro templo era uma capelania e no uma
congregao protestante.
Em 1824, desembarcava no Rio a primeira colnia protestante, que se fixa em Nova
Friburgo, a partir desse momento estabelecem-se outros ncleos protestantes por todo o
Imprio.
Para o Ribeiro,

evidente que a introduo do Protestantismo no Brasil no acompanhou


certos modelos histricos de mudana religiosa (...) por isso mesmo, a
adoo do Protestantismo por brasileiros no resultou, apenas, de um
processo de acomodao social. 13

Para ele, como no houve uma converso da elite governante, a populao no tinha
nenhuma obrigatoriedade de mudar de religio, assim, o protestantismo, quando aceito, foi de
livre e espontnea vontade.
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13. Idem, Ibdem., p. 21.

Segundo Ribeiro, havia uma falta de comunicao entre a Igreja Brasileira e o


Vaticano. A falta de comunicao da Igreja brasileira com o Vaticano, segundo ele, foi fruto
do regalismo extremado do Marqus de Pombal. Antes de Pombal a organizao eclesistica
que controlava a Igreja brasileira era a Companhia de Jesus. O regalismo portugus, para o
autor, foi acentuado desde que a coroa portuguesa tinha ficado sob o controle da coroa
espanhola.
A respeito do que se possa pensar sobre o jansenismo, afirma o seguinte:

Embora, a partir de Pombal, alguma literatura jansenista tivesse tido


curso, sob a complacncia da Mesa Censria, contudo foi o regalismo
que informou sua ao reformista; onde o sistema religioso portugus
Josefino se aproximou do jansenismo foi no nacionalismo, expresso
na hegemonia do poder poltico nacional sobre as hierarquias do
sistema religioso. Mas no houve reforma nos cnones de
comportamento do sistema religioso (...) na sociedade pombalina a
religio continuou a ser o que vinha sendo.14
Sobre a tolerncia religiosa garantida na Constituio, declara que ela foi feita de
forma consciente e deliberadamente15.
Mas ainda, comparando o projeto de Constituio de 1823 com a Constituio
promulgada de 1824, ele afirma que O projeto de 1823 distinguia entre acatlicos cristos, ou
seja, protestantes, e outras religies, essas seriam apenas toleradas e seriam restringidos os
direitos polticos de quem as professasse, aquelas teriam liberdade religiosa e direitos
polticos.
Na Constituio aprovada, os protestantes foram nivelados a todas as outras religies,
e o seu culto seria apenas permitido, como domstico e particular, entretanto, os cultos s
poderiam ser feitas em casas para isso destinadas sem forma exterior de templo.
Para o autor, a tolerncia constitucional foi testada quando os protestantes comearam
a se inserir e se estabelecer no Brasil, e devido ao regalismo dos dirigentes polticos a
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14. Idem, Ibdem., p. 25.
15. Idem, Ibdem, p. 31.

tolerncia com restries tender, e sempre mais, para liberdade com garantias16. Os
dirigentes foram se acomodando a presena protestante atravs de conflitos constantes.
Ribeiro defende que alm dos conflitos que existiram entre Igreja oficial e
protestantes, tambm havia conflitos dentro da prpria Igreja, divergncias essas que
possibilitaram a insero do protestantismo no Brasil.
Encontramos na Igreja Catlica Romana de ento o catolicismo ortodoxo,
tridentino, vaticanista, em competio (e, s vezes, em conflito) com o
catolicismo

regalista;

religio

sacerdotalista,

dos

cnones

de

comportamento tridentinos convive e compete com o catolicismo caipira,


leigo, por um lado; e, por outro lado, compete com religies africanas, ou
tenta suprimi-las.
Mas a todas essas diferenciaes cobre a mesma denominao: Igreja
Catlica Romana.17

Essas incluindo outras questes culturais facilitaram o acesso dos protestantes


populao brasileira.
Concluso
Os dois autores trouxeram contribuies fundamentais para o entendimento da
Histria do protestantismo brasileiro do sculo XIX.
Segundo o prprio David Vieira, eles foram contemporneos em suas pesquisas.
A relao que houve entre polticos liberais e protestantes confirmada na pesquisa de
ambos. A fragilidade da Igreja Catlica Romana como um dos aspectos que deram acesso aos
protestantes ao pas tambm confirmada por ambos.
Entretanto, esses foram trabalhos iniciais sobre o assunto, em uma poca em que a
maioria dos trabalhos eram muito biogrficos e apologticos. No h conhecimento de
trabalhos acadmicos srios sobre o assunto antes deles. E ainda hoje os trabalhos so muito
escassos.
Ainda necessitamos de trabalhos que relativizem a viso quase determinista desses
autores, pois, como demonstrado, segundo eles, tudo cooperava para a insero do
protestantismo no Brasil.
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16. Idem, Ibdem, p. 34.

17. Idem, Ibdem, p. 50.