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GEOLOGIA 1

Conceptos bsicos

Geologa del Petrleo: Es la rama de la geologa que se encarga de estudiar las


diferentes teoras que tratan de explicar cmo se origina el petrleo en el
subsuelo. De igual manera se encarga del estudio de las propiedades del
petrleo.
Geologa de Explotacin: Es la combinacin de diversos mtodos o tcnicas
exploratorias para establecer la existencia de condiciones favorables para
encontrar yacimientos geolgicos de hidrocarburos con valor comercial.
El petrleo es una mezcla de hidrocarburos que en forma natural se encuentra en
la tierra como gas, lquido, semislido o slido; puede existir en una o varias
formas en un solo lugar. El petrleo se forma por la descomposicin de la materia
orgnica contenida en rocas sedimentarias. Esta descomposicin se lleva a cabo
por la accin de microorganismos y la influencia de los cambios de presin y
temperatura a travs del tiempo.
1.2 Evolucin histrica y estado actual del petrleo, polticas nacionales e
internacionales.
Los seres humanos conocen los depsitos superficiales de petrleo crudo desde
hace miles de aos. Durante mucho tiempo se emplearon para fines limitados,
como el calafateado de barcos, la impermeabilizacin de tejidos o la fabricacin de
antorchas .
De acuerdo a algunas fuentes, los primeros pozos petroleros se perforaron en
China en el siglo IV o antes. Llegaron a tener ms de 200 metros de profundidad
y se barrenaban mediante troncos de bamb en los que ataban en la punta las
primitivas brocas. El petrleo obtenido se usaba para evaporar salmuera y obtener
sal. En el siglo X haba oleoductos de bamb que conectaban estos incipientes
pozos petroleros con las salinas.
En crnicas de viajeros en el Medio Oriente se relata que en el siglo VIII, las
calles de Bagdad, estaban pavimentadas con el asfalto de la regin. Por su parte,
Marco Polo describe en el siglo XII los campos petrolferos de Bak en
Azerbaiyn. De hecho la referencia ms antigua de un pozo petrolero se refiere a
un pozo perforado en esa regin por el ruso F. N. Semyenov en 1848. Ese mismo
ao Jame Miller Williams perfor el primer pozo comercial en Norteamrica en Oil
Springs, Ontario, Cnada.

Para entonces, la Revolucin Industrial haba desencadenado una bsqueda de


nuevos combustibles y los cambios sociales hacan necesario un aceite bueno y
barato para las lmparas. El aceite de ballena slo se lo podan permitir los ricos,
las velas de sebo tenan un olor desagradable y el gas del alumbrado slo llegaba
a los edificios de construccin reciente situados en zonas metropolitanas.
La bsqueda de un combustible mejor para las lmparas llev a una gran
demanda de aceite de piedra o petrleo, y a mediados del siglo XIX varios
cientficos desarrollaron procesos para su uso comercial. Por ejemplo, el britnico
James Young y otros comenzaron a fabricar diversos productos a partir del
petrleo, aunque despus Young centr sus actividades en la destilacin de
carbn y la explotacin de esquistos petrolferos.
Se puede decir que la historia moderna del petrleo se inicia cuando se realiz la
primera destilacin de petrleo crudo para obtener un combustible para lmparas
relativamente limpio y barato, el queroseno. Algunas fuentes atribuyen este
descubrimiento al polaco Ignaz Lukasiewikz en 1853, sin embargo existen
evidencia de que en 1852, el fsico y gelogo canadiense Abraham Gessner
obtuvo una patente para la obtencin de este producto.
De cualquier manera, fue el qumico estadounidense Benjamin Silliman quien
desarroll plenamente este proceso y en 1855 public un informe que indicaba la
amplia gama de productos tiles que se podan obtener mediante la destilacin
del petrleo.
Estos descubrimientos fueron los que propiciaron que se iniciar la bsqueda de
mayores suministros de petrleo. Haca aos que la gente saba que en los pozos
perforados para obtener agua o sal se producan en ocasiones filtraciones de
petrleo, por lo que pronto surgi la idea de realizar perforaciones para obtenerlo.
Los primeros pozos de este tipo se perforaron en Alemania entre 1857 y 1859.