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Difuso, produo e consumo

das imagens visuais: o caso dos


ex-votos mineiros do sculo XVIII1
Jean Luiz Neves Abreu2
UNIVALE

RESUMO

ABSTRACT

Estudos sobre os meios visuais mostram


que a anlise da arte no deve se prender aos seus aspectos formais. A histria cultural tem procurado enfocar as
condies sociais e culturais de produo e recepo das imagens. Essas questes so endereadas no presente artigo
aos ex-votos mineiros. Produzidos com
a finalidade de agradecer um milagre alcanado, e relacionados ao universo da
religiosidade popular, esses objetos permitem abordar aspectos da produo e
do consumo de arte na sociedade do sculo XVIII.
Palavras-chave: Ex-voto Produo,Consumo; Sculo XVIII.

Studies about visual means show that


the analysis of art should not be based
only on formal aspects. Cultural history
has ought to focus on the social and cultural conditions of production and
reception of images. These questions are
addressed to the ex-votos from Minas
Gerais in the present article. These exvotos are produced to give thanks to a
miracle that had been granted, and they
are related to the universe of religiosity
of popular culture. These objects allow
the approach to the aspects of production and consumption of art in the society of the eighteenth-century.
Keywords: Ex-voto Production,
Consumption; 18th Century.

INTRODUO
A produo de objetos visuais ao longo da histria foi influenciada por
vrios fatores. A imagem foi utilizada, em diversos perodos, como forma de
propaganda, de transmitir informaes, de exprimir devoo e vises de mundo.3 Entre as imagens relacionadas s formas de devoo podemos citar o caso dos ex-votos, objetos visuais produzidos com a finalidade de agradecer
uma graa alcanada. Estamos diante de uma forma de manifestao imagRevista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 25, n 49, p. 197-214 - 2005

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tica em que os fins para os quais se destina importava mais do que seus aspectos estticos. Nesse sentido, importa resgatar aqui o que Peter Burke denominou de contexto social da imagem, ou seja, as circunstncias nas quais
ela foi encomendada, bem como o contexto material e o local onde se desejava exibi-la. Em outras palavras, dar conta das formas de produo, circulao
e consumo dos meios visuais.4 Este artigo enderea tais questes aos ex-votos
mineiros do sculo XVIII. Ao observarmos os quadrinhos que representam
os milagres no universo cultural das Minas, diversas questes se colocam. Afinal, como se difundiram as formas de representao dessas imagens, quem as
pintava e a que pblico se destinavam?

FORMAS DE REPRESENTAO E DIFUSO DOS EX-VOTOS


Ao percorrer santurios, museus e igrejas catlicas no Brasil e, de forma
especfica, no estado de Minas Gerais, o viajante ou o fiel ainda depara com
oferendas endereadas aos santos de devoo. Tais oferendas hoje compreendem uma centena de objetos fios de cabelo, retratos, reprodues de partes do corpo humano em gesso, bilhetes, fitas, lenos, por exemplo que exprimem a persistncia da crena no milagre.5
Ao se interrogar sobre as formas como eram representadas as ofertas votivas no passado colonial o historiador se encontra diante de um desafio. Apesar de esse documento colocar o pesquisador em contato mais direto com
elementos e artefatos de uma cultura cada vez mais inacessvel, trata-se, como considerou Michel Vovelle, de uma pesquisa difcil, pois aborda o mundo do silncio, das fontes indiretas, dos documentos subtrados ou oblquos.6
Entre as fontes que fornecem informaes preciosas sobre as formas que
assumiam os ex-votos est o Vocabulario Portuguez e Latino do padre Raphael
Bluteau, publicado entre 1720 e 1728. No verbete Voto esse autor esclarece
que a prtica votiva remonta Antiguidade, pois os romanos costumavam pendurar nos altares de suas fabulosas deidades, uns fragmentos de tbuas dos navios que tinham escapado do naufrgio, em que se via pintada a merc. O clrigo acrescenta ainda que havia votos de cera, de prata, e em quadros.7
Alguns viajantes deixaram relatos sobre a tradio dos ex-votos e suas
formas de representao. Thomas Ewbank foi um deles. No perodo em que
esteve no Brasil, no sculo XIX, mostrou-se fascinado por esses objetos. Assim como Bluteau, Ewbank faz referncia antiguidade da prtica votiva, afirmando que a oferenda aos deuses das representaes metlicas, ou de outro
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material, dos males dos membros e rgos de que os devotos se libertaram


vem da mais alta antiguidade. Alm de se referir a ex-votos nos templos do
Egito, Sria, Grcia e Roma, o viajante menciona tambm aqueles
oferecidos a Netuno e propiciatrios de viagens seguras, a Serpis por sade,
a Juno Lucina para crianas e partos felizes; quadros de pacientes no leito, e tambm olhos, cabeas, pernas, membros e um sem-nmero de pequenas tabuletas
dirigidas a Esculpio e outros santos mdicos populares entre os pagos.8

Comuns entre os pagos, os ex-votos foram assimilados pelos cristos


por volta do sculo IV e, desde ento, passaram a representar a crena no milagre.9 As formas de representar as ofertas votivas se mantiveram ao longo do
tempo, permitindo que se fale da existncia de uma tradio de longa durao, ocorrendo a substituio das divindades pags pelas do catolicismo. Essas formas de representao se difundiram na Europa do perodo moderno,
havendo inmeros santurios em que as ofertas votivas eram expostas.10 Em
Portugal tambm foram inmeros os santurios erigidos para as ofertas votivas,11 sendo os portugueses os responsveis pela difuso dessa tradio, ligada
ao catolicismo, no Brasil. A partir do relato de Ewbank possvel constatar
que os ex-votos no Brasil dos sculos XVIII e XIX seguiam os prottipos dos
ex-votos produzidos na Europa. Quando visitava a igreja de Santa Luzia, no
Rio de Janeiro, Ewbank viu
juntamente com os olhos ali colocados como ex-votos, representaes de outros membros ou partes do organismo humano, o que vinha constituir uma prova de que a santa que presidia aquele templo no limitava sua clnica a uma nica espcie de enfermidade. Havia ali cabeas, braos, mos, ps e um retrato de
meio corpo, em alto relevo, tudo de cera.12

Para alm das rplicas de braos, pernas e outros rgos do corpo feitos
em madeira no sculo XVIII e, depois, em gesso e cera no sculo XIX, uma
das formas mais comuns de representar os ex-votos eram as tbuas votivas.
Segundo grafia culta, essas tbuas eram denominadas de Tabella picta, votiva,
tabula ou tabella votiva.13 Em Portugal, em virtude da frmula inicial de sua
legenda, ficaram conhecidas tambm por milagres ou painis de milagres.14
Nessas tbuas votivas eram retratados, geralmente, as cenas ou os motivos
que originavam as promessas.
Bluteau faz referncia s taboinhas de So Lzaro, ofertas votivas dos
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naufragantes que traziam pintado o seu naufrgio, para mover a comiserao.15 Encomendados pelos marinheiros para agradecer aos santos por terem
sido salvos de tempestades e naufrgios, esses ex-votos martimos foram bastante usuais em Portugal.16 Diversos exemplares dessas tbuas preenchiam
tambm as paredes dos santurios brasileiros, sendo boa parte delas ofertas
de portugueses que se aventuravam em contnuas viagens para o Brasil. A esse respeito, h uma tabuleta [que] mostra a pintura de um navio afundando
e nos diz que foi alcanado por um furaco e quando a tripulao apelou para a Virgem, esta o salvou.17 No ano de 1770, Jos de Lima, partindo de Lisboa para o Rio de Janeiro, viu-se s voltas com uma tempestade aos quinze
dias de viagem. Apegando-se com Nossa Senhora da Conceio, o tempo se
acalmou, o navegante teve sua vida salva e, em agradecimento, mandou fazer
um ex-voto.18 Em uma tbua votiva de 1772, Jos de Souza Barros agradece o
milagre que fez o Senhor da Vera Cruz por t-lo salvado de uma tempestade em uma viagem do Porto para Pernambuco.19
Diante dos riscos que as travessias martimas ofereciam na poca da colonizao, consta que foi criada uma imagem especialmente para proteger os
marujos portugueses. Estando um navio prestes a afundar, teria aparecido a
imagem de Nossa Senhora em pessoa e socorrido os marinheiros. Ao desembarcarem, os homens ficaram surpresos ao encontrar uma imagem que era a
exata reproduo da Virgem, como lhes aparecera junto ao mastro da proa. A
imagem era, segundo informaes de Ewbank, de Nossa Senhora do Cabo da
Boa Esperana e pertencia aos Carmelitas. Era principalmente imagem daquela santa que as tripulaes dos navios faziam seus votos em prol de uma
boa travessia.20
As tbuas votivas no representavam apenas naufrgios. Alm dos ex-votos martimos, havia aquelas que reproduziam cenas de acidentes, catstrofes
e outras adversidades. Nesses quadros, geralmente a cena representava o que
era descrito na legenda, havendo uma inteno de reproduzir o fato que originou a promessa. No caso das tbuas votivas referentes a enfermidades, pode-se constatar a existncia de um esquema de confeco das imagens: pintava-se a imagem do enfermo em uma cama, em uma das extremidades os santos,
geralmente visveis em nuvens, e algumas tinham como figuras obrigatrias a
famlia ou a representao de autoridades religiosas ou mdicos.
Esse esquema de representao parece ter sido recorrente em diversos exvotos encontrados na Europa. Como exemplo, tem-se um exemplar do sculo XVII do territrio marselhs, no qual foram representadas diversas pessoas
orando por o que aparenta ser uma criana e, na parte superior esquerda, a
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imagem de um santo envolto em nuvens.21 Apesar de certas diferenas com


relao aos aspectos formais e da especificidade dos milagres representados,
pode-se falar de um certo padro de representao presente nas tbuas votivas, continuidade de uma tradio europia e, sobretudo, portuguesa que vicejou tambm no Brasil, conforme se pode comprovar a partir de exemplos
dessas imagens (Figuras 1 e 2). 22

Figura 1: Extrada do catlogo de ex-votos Estrias de dor, esperana e


festa. O Brasil em ex-votos portugueses, XVII-XVIII. Lisboa: Comisso
Nacional para as comemoraes dos descobrimentos portugueses, 1998.

Figura 2: Ex-voto (1798). Gravura extrada de CASTRO, M. de M.


Ex-votos mineiros: as tbuas votivas do ciclo do ouro.
Rio de Janeiro: Expresso e Cultura, 1994.

No Brasil, e de forma especfica em Minas Gerais, a pintura votiva se expandiu durante o sculo XVIII, seguindo geralmente os prottipos portugueses e aplicando-lhes a tcnica da tmpera ou leo sobre madeira. Incorporada aos ritos do catolicismo brasileiro, a prtica de oferecer votos encontrou
um frtil terreno no Brasil dos sculos XVIII e XIX, amalgamando-se s deJunho de 2005

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mais manifestaes religiosas das populaes que aqui viviam. Um dos testemunhos que comprovam essa afirmao nos vem, uma vez mais, de Thomas
Ewbank. Na visita que fez igreja de So Francisco de Paula, no Rio de Janeiro, o viajante deparou com grande quantidade dessas tbuas votivas e delas
fez uma descrio detalhista:
H quarenta e nove placas votivas, cada uma delas recordando o nome do devoto que a dedicou, a dor ou enfermidade que o prostrou, e o santo que lhe devolveu sade. So tabuinhas pintadas de oito polegadas de comprimento por
cinco de largura, em mdia, talhadas em formas fantasiosas. Muitas tm bordas
douradas, e a maioria das inscries so em letra de ouro; algumas tm a metade de uma cor e a metade de outra ... Nalgumas, h desenhado um rosto, para
indicar a localizao da doena. Dezesseis trazem o desenho de um quarto com
o doente, de aspecto macerado, estendido numa cama. Em vrias, So Francisco
aparece, no meio de uma nuvem, a um canto do quarto, dizendo a seu sofredor
amigo o que deve fazer. Em outros, frades e monjas beatas, espiam por furos no
teto e ditam as receitas, e os dizeres por baixo da tabuleta afirmam que seus mdicos celestes tornaram-se assim visveis, e de viva voce davam seus conselhos.23

As tabuinhas descritas por Ewbank se aproximam bastante das utilizadas em Portugal e em Minas Gerais no sculo XVIII, apresentando elementos
iconogrficos comuns: as inscries, o quarto com o doente sobre a cama e
os santos em meio a nuvens indicam um modelo de representao dessas imagens. A existncia de um determinado padro de representao das tbuas votivas leva a considerar a questo da circulao de modelos de representao
no perodo colonial.
A prtica de tomar como referncia modelos europeus no se restringia
aos ex-votos. De forma geral, desde o sculo XVI, no Brasil, artfices e pintores tinham um enorme material de inspirao nas estampas e gravuras e copiavam obras de Drer, Ticiano e Rafael e outros artistas consagrados pela
tradio artstica europia. Houve notveis esforos no sentido de absorver
ensinamentos de conotao erudita, a partir de estampas e livros, disponveis
nas oficinas, junto ao clero e s elites culturais locais. Em virtude das relaes
comerciais estabelecidas por Portugal, a produo artstica colonial absorveu
influncias indiretas de pases como Itlia, Frana, Espanha e Pases Baixos.
Muitas obras adquiridas naqueles pases vieram parar no Brasil, influenciando a pintura e a arquitetura coloniais. Outro fator que contribuiu para a influncia dos modelos europeus na pintura colonial foi o aumento consider202

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vel da circulao de livros entre os sculos XVI e XVIII. Coube imprensa difundir gravuras de toda a Europa, muitas das quais estavam destinadas s colnias das Amricas portuguesa e espanhola.24
Um exemplo notvel da influncia dos modelos europeus na pintura colonial mineira o caso de Manuel da Costa Atade. Diversos painis atribudos ao pintor dentre os quais podemos citar A morte de Abrao, copiada
de uma pintura de Rafael tiveram como fonte as ilustraes da chamada
Bblia de Demarne. Essa bblia inspirou no apenas a Mestre Atade, como
tambm outros artistas desconhecidos.25
Se por um lado a existncia de modelos foi comum no processo artstico
do Brasil colonial, por outro, necessrio diferenciar as obras inspiradas em
livros das pinturas votivas. No primeiro caso, as fontes em que se basearam
os artistas faziam parte de uma tradio erudita, transmitida formalmente.
Isto implicava a adoo de padres e mtodos de representao que pertenciam a cdigos plsticos sancionados pela alta cultura, a exemplo de Ticiano,
Rafael e Drer. J com relao aos ex-votos pintados, no se encontrou nenhuma referncia a obra ou livro que normatizasse sua elaborao. Considerando a informao de Bluteau de que as tbuas votivas eram quase imitao do antigo costume,26 parece-nos bastante plausvel a tese de que elas
obedeciam a esquemas consagrados por uma tradio informal e annima.
Nesse sentido, o artfice no se inspirava em uma bblia ou missal para
pintar uma tbua votiva. Na verdade, ele procurava reproduzir os mtodos
de representao utilizados em outras imagens votivas consagrados pelo costume e enraizados na longa durao. Da a dificuldade, seno a impossibilidade, de se estabelecer uma genealogia desses cdigos, de modo a articul-los
a um contexto histrico especfico. Assim, as tbuas votivas podem ser associadas ao que Peter Burke denominou de pequena tradio. Diferente da
grande tradio, transmitida formalmente em liceus e escolas, e identificada alta cultura, a pequena tradio constitua uma tradio popular,transmitida informalmente, muitas vezes margem dos cnones estabelecidos pelas elites.27 Ao contrrio dos movimentos artsticos associados a uma escola
ou estilo especfico, a pequena tradio caracterizava-se precisamente pela
longa durao, ou seja, a persistncia de cdigos e padres de representao.
Apesar de generalizantes em certos aspectos, as anlises de Peter Burke
sobre a cultura popular na Europa da Idade Moderna servem como referncia para relacionar os ex-votos com a pequena tradio. Pode-se afirmar que
o artfice reproduzia as tcnicas de pintura aprendidas em uma oficina, no
se baseando necessariamente nos modelos presentes nos livros e bblias. Seu
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modelo residia nas tbuas votivas vistas em igrejas e santurios. Explicam-se


assim as pequenas variaes na forma de representar as cenas dos milagres e
a repetio de uma dada composio. Conforme afirmou Peter Burke, a cultura popular pode ser descrita como um repertrio de gneros, mas tambm,
num exame mais atento, como um repertrio de formas (esquemas, motivos,
temas, frmulas).28

ARTFICES E OFERTANTES NAS MINAS NO SCULO XVIII


Quem eram os produtores das tbuas votivas? Tratava-se de especialistas
e de artfices reconhecidos? No fcil responder a essa questo, j que no
se dispe de uma documentao que traga tais informaes. Alm de as pinturas serem annimas, no h registros de contratos entre aquele que encomendava a imagem e o artfice que a confeccionava. Apesar das dificuldades
em avanar nesse problema, algumas hipteses tm sido esboadas por alguns
autores no sentido de esclarecer a questo da produo dos ex-votos pintados.
Yara Matos supe que as tbuas votivas eram produzidas por pessoas que
possuam habilidade para desenho ou por profissionais que ficaram conhecidos como riscadores de milagres.29 Desse ponto de vista, haveria artfices especializados na produo de ex-votos. Para o sculo XIX, Ewbank nos informa que nem todos os artesos que faziam imagens de devoo para serem
comercializadas, confeccionavam ex-votos. Dos 21 comerciantes de velas e
objetos de cera no Rio ... somente sete fabricavam aqueles objetos.30 Ou seja,
de acordo com esse viajante, haveria artfices especializados na confeco de
ex-votos, corroborando a tese de Yara Matos, aqui exposta.
Entretanto, a hiptese de que a produo de ex-votos consistia numa atividade especializada, exercida por poucos, no unnime. Leila Frota afirma
que muitos ex-votos seriam provavelmente encomendados a artfices mais
modestos das corporaes, ou mesmo a populares curiosos, aprendizes informais das tcnicas artsticas.31 Jos Newton Coelho Menezes tambm compartilha dessa opinio. Esse autor chama ateno para a diversificao da produo de artistas leigos desvinculados das ordens religiosas, que podiam ou
no ser profissionais que viviam da produo de imagens, reformas de santos
ou execuo de ex-votos.32 A mesma hiptese desenvolvida por Fernando
Matos Rodrigues em relao aos ex-votos da regio de Arouca, em Portugal,
que podiam vir a ser obra de algum santeiro.33
Tendemos a concordar com os autores que defendem uma no especiali204

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zao da pintura de ex-votos. Considerando que esses objetos integravam o


universo do trabalho artesanal na sociedade mineira do sculo XVIII, legtimo supor que os artfices responsveis por eles teriam aprendido as tcnicas
gerais de pintura em uma oficina, habilitando-se a pintar desde ex-votos a retbulos, passando pelo reparo de painis ou confeco de santinhos. No se
tratava, portanto, de especialistas em ex-voto, j que suas habilidades podiam
ser utilizadas para outros trabalhos associados ao fazer artstico da sociedade
colonial.
Nas Minas, como no mundo colonial, era na oficina que se forjava a arte. Os artistas eram frutos da formao tradicional da oficina, dirigida por
um artfice mestre de ofcio. A oficina gerava uma arte annima e um artista
annimo, pois pintores e entalhadores no assinavam suas obras.34 Esse anonimato colocava os artfices de ex-votos no mesmo patamar dos oficiais mecnicos. Isto no os impedia de gozar de certo reconhecimento social, a exemplo de outros artesos. De acordo com Caio Csar Boschi, o preconceito do
branco em relao ao trabalho manual criou, na sociedade setecentista mineira, a possibilidade de mobilidade social para os escravos. Dessa possibilidade se beneficiaram no s os mulatos, reconhecidos socialmente por seu
trabalho artstico, como tambm os homens livres pobres.35
Incorporado aos ofcios mecnicos, o fazer artstico em Minas era igualado a qualquer outro fazer. Conforme observou Raquel Pifano, artista, artfice e arteso permaneciam sujeitos indistintos. Enquanto a elite letrada se
torna a portadora da tradio considerada intelectual, escultura e pintura ficam a cargo de um grande nmero de trabalhadores, sendo esses em grande
parte escravos forros.36 Alm disso, a ausncia de uma corte ou de casas nobres no mundo colonial patrocinando as artes dificultava a nobilitao do artista pintor, observada em Portugal, deixando fluidas as fronteiras entre o artista-arteso e o artista-pintor.37
A diviso entre ofcios mecnicos e ofcios liberais foi transmitida de Portugal para o Brasil. Embora l, desde o sculo XVII, a pintura tenha sido elevada condio de arte liberal, continua a existir a distino entre os pintores de imaginria a leo e os pintores de tmpera, dourado e estofado. De
acordo com Oliveira Caetano, devido concorrncia do mercado de pintura
no Reino, a soluo encontrada por muitos artfices foi a de se dedicarem
execuo de pequenas obras, como a pintura de tbuas votivas, trabalhos que
lhes possibilitavam a sobrevivncia cotidiana.38
Estabelecendo um paralelo entre a produo artstica de Portugal e a do
Brasil durante o sculo XVIII e tomando por base as anlises sobre o estatuto
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do artista no mundo colonial, pode-se afirmar que poucos eram aqueles que
se dedicavam a grandes trabalhos de pintura. Para a grande maioria dos artfices que viviam nas Minas do sculo XVIII, restavam trabalhos menores, como a confeco de pequenas imagens de santos ou tbuas votivas.
Se por um lado, as informaes acerca dos artfices que pintavam tbuas
votivas e faziam outros tipos de ex-votos no so fceis de rastrear, por outro,
quanto aos consumidores desses objetos podem-se obter alguns dados mais
confiveis. Isto possvel graas a algumas legendas das tbuas votivas, nas
quais possvel no s identificar o motivo da oferta, mas tambm a condio social do ofertante. esse o caso de um ex-voto em que se agradece a
Merc que fez o Senhor Bom Jesus de Matosinhos, a dona Ana Barbosa de Magalhes, mulher do capito Joo Peixoto, estando gravemente enferma de umas
diarrias de sangue e desenganada j de cirurgies e apegando-se com o dito Senhor e sua me logo em trs dias ficou boa.39

A partir da breve histria narrada na legenda desse exemplar, possvel


saber, portanto, que Ana Barbosa era esposa de um capito. Por causa da referncia patente de Joo Peixoto, pode-se presumir que se tratava de uma
famlia que possua algumas posses, que possibilitavam, at mesmo, a assistncia de vrios cirurgies.
possvel constatar tambm a existncia de ofertas votivas de escravos, a
exemplo do Milagre que fez a Senhora Santa Ana a Aioa ... escravo ... que se
achava enfermo e sem esperanas de vida,40 e o milagre que fez Santa Ana a
um preto Luiz de Luiz Pereira.41 Outro exemplo o milagre que fez Nosso
Senhor da Agonia a Liandro escravo de Pedro ... estando desenganado com
suas convulses, do final do sculo XVIII.42 Um outro ex-voto relata o milagre que fez Nossa Senhora do Porto de Ave, nas Minas de Ouro Preto em escravo de Joo do Azevedo [que] esteve um ano doente sem esperana de vida
e 9 meses sem falar.43 Pode-se citar ainda a tbua votiva em que Joo Amaro
recorre a So Benedito para ser curado de uma febre.44
Nos casos em que se indicava o nome dos senhores possvel que a oferta votiva tenha sido feita por eles prprios, visando a melhora de seus escravos. Os ex-votos de escravos so indicativos da apropriao de prticas culturais relacionadas ao universo do cristianismo. A incorporao da prtica votiva
pelos escravos, como a de outros ritos cristos, demonstra como no processo
de vivncia cotidiana da Colnia brancos, negros e mestios trocaram valo206

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res, prticas e representaes culturais, levando a um processo intenso de hibridismo cultural e incorporao de valores de todas as partes.45
Alm das ofertas votivas de senhores e de escravos, as camadas mais desprovidas de recursos tambm faziam uso dessas imagens. Em nossa pesquisa
foi possvel constatar, a partir de uma anlise do mobilirio e de outros elementos como o vesturio representado nas imagens votivas, que grande parte dos ofertantes se situavam nas camadas mais baixas da populao.46
Prtica compartilhada por todas as camadas sociais, os ex-votos se destinavam a vrias necessidades, o que explica a diversidade das ofertas votivas.
No caso das Minas, alm das doenas comuns que grassavam na Colnia diversas oferendas refletem as condies precrias a que eram expostos os escravos na minerao. o caso do escravo Luiz, que havia fraturado gravemente sua perna e esta foi encanada trs vezes, sem que nenhuma delas adiantasse.
O cirurgio ento abriu novamente sua perna e cerrou as pontas de seus ossos. Em agradecimento, ele encomendou um voto a Santa Ana, cuja intercesso salvara sua vida.47
Temendo que seus filhos morressem, pais faziam promessas para que os
santos os curassem. Uma tbua votiva de 1778 representa a Merc que fez o
Sr. bom Jesus de Matosinhos a D. Inacia, filha do Dr. Joo Antonio Leo, [que]
estando gravemente enferma logo alcanou alvio na molstia, at que ficou
toda logrando sade.48 No que diz respeito a crianas doentes, era costume
tambm encomendar rplicas de seus corpos em miniatura, tais como criancinhas, de dez a quatorze polegadas de comprimento.49
A preocupao com a maternidade j se externava desde a gravidez, quando os perigos relacionados ao parto faziam que as mulheres recorressem aos
seus santos de devoo. Maria Joaquina, estando enferma de um parto e sem
esperanas de vida, fez promessa a Santa Ana e logo alcanou melhoras.50 Outro ex-voto representa o milagre que fez o Senhor de Matosinhos a Victoria
Mora de Godois que estando com o mesmo problema, prometeu ao Senhor
pintar o seu milagre logo que melhorou.51 As mulheres que protagonizaram
essas histrias nem sempre obtiveram sucesso. Em 14 de dezembro de 1781,
Anglica da Costa estava com uma criana morta no ventre j fazia oito dias,
conseguindo coloc-la para fora em 22 de dezembro do mesmo ano.52
Os ex-votos tornam-se, assim, testemunhos inequvocos do amor materno e das prticas piedosas individuais em torno do parto. Com relao s devoes e crenas em torno do parto, Mary Del Priore enfatiza, por um lado, a
incorporao da mulher na Colnia ao movimento reformista da Igreja Catlica que teve incio na Europa e, por outro lado, a proliferao de frmulas
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da cultura popular envolvendo a piedade religiosa com o propsito de escapar desses problemas.53
As breves histrias nas legendas dos ex-votos mostram que o consumo
desses objetos estava ligado s necessidades urgentes e imediatas do cotidiano, em que a religio representava uma resoluo para os problemas que afligiam aqueles que protagonizaram tais histrias. Assim, antes de se preocupar
com a salvao aps a morte, os habitantes das Minas, como todos os demais
do Brasil colonial, procuravam na religio uma resposta imediata. Dessa forma, os ex-votos podem ser colocados lado a lado com outras manifestaes
da religiosidade popular no Brasil, marcada pela proximidade com os santos
e as formas pouco ortodoxas de exprimir a f.54

EX-VOTOS, PEREGRINAES E SANTURIOS


A devoo em torno dos santos, externada nas imagens votivas, acabava
por alimentar um mercado de imagens na sociedade setecentista mineira.
Tal mercado se movimentava em torno das ofertas aos santos e era motivado pelos milagres. Fosse na forma de quadros ou de outras oferendas votivas,
o destino final desses objetos eram os santurios. Homens e mulheres encomendavam a artfices quadros no como objetos de decorao para serem expostos na parede, j que o mais importante era cumprir a promessa atravs
da exposio do ex-voto no local sagrado. Dessa forma, o cumprimento da
promessa obrigava ao ofertante no s encomendar a um artfice o ex-voto,
mas tambm cumprir o ritual da peregrinao.
A difuso da prtica votiva est intimamente relacionada com a peregrinao, uma das mais antigas prticas crists, que ocupava o primeiro lugar
na piedade dos fiis desde a Idade Mdia. De certa forma, os santurios devem seu sucesso aos numerosos milagres atribudos a diversos intercessores.
Na Europa, os inmeros ex-votos que cobrem as paredes das capelas so o
melhor testemunho da importncia das peregrinaes no mbito das devoes individuais e coletivas.55
Diversos santurios no Brasil foram herdeiros dos existentes em Portugal. o caso do Santurio de Bom Jesus de Matosinhos que, segundo Mnica
Massara, rene elementos precedentes dos santurios setecentistas do norte
de Portugal, como o Bom Jesus do Monte de Braga e o Bom Jesus de Matosinhos, nos arredores do Porto.56 A devoo ao Senhor Bom Jesus remonta a
uma tradio muito remota. H referncias ao culto do Bom Jesus de Mato208

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sinhos a partir do sculo X, perodo em que ainda a imagem miraculosa era


venerada no mosteiro de Bouas. Somente em 1550 a imagem do Senhor de
Bouas foi transferida para a atual matriz de Matosinhos, em Portugal.57
Embora no sculo XVIII igrejas de diversas vilas da Capitania de Minas
tenham recebido oferendas votivas, um dos maiores centros de peregrinao
era o Santurio do Nosso Senhor Bom Jesus do Matosinhos. O surgimento
desse santurio no resultou de iniciativa da Igreja. Sua construo est associada a uma cura miraculosa e a uma oferta votiva de Feliciano Mendes, um
reinol que viera para as Minas procura de ouro e se adoentou. Curado da
doena, Feliciano Mendes prometeu construir um santurio em agradecimento cura milagrosa, atribuda ao Senhor de Matosinhos.58
A proeminncia assumida por essa devoo na Colnia pode ser comprovada pelo considervel nmero de ex-votos dedicados ao Bom Jesus de
Matosinhos, em Congonhas. De acordo com dados levantados por Mrcia de
Moura Castro, esse nmero chegava a 43,9% do total das ofertas votivas dos
sculos XVIII e XIX.59 Entretanto, na medida em que polarizavam as devoes de todas as regies de Minas, as ofertas votivas do santurio de Congonhas testemunham tambm outras devoes. Tal era o fluxo de devotos que
se dirigiam ao santurio que, em 1765, o ermito Custdio Gonalves de Vasconcelos construiu a casa de milagres, para nela se colocarem todas as relaes e quadros de milagres operados pelo Senhor Bom Jesus.60 Quando visitou, no sculo XIX, o santurio do Bom Jesus de Matosinhos, o viajante francs
Saint-Hilaire se surpreendeu com a quantidade de oferendas que se achavam
na casa de milagres, construda de um dos lados do templo. Dizia o viajante
que tamanho era o nmero de oferendas e membros de cera, que no cabe
mais nada.61
Durante o ano, os fiis faziam peregrinaes a essas capelas e levavam
ex-votos aos santos de sua devoo. Entretanto, tais demonstraes de devoo nem sempre eram bem vistas pelos representantes da Igreja. Restries
similares podem se observadas tambm na Colnia. Foi na tentativa de conter os abusos das peregrinaes que a Igreja delegou aos ermites responsveis pelos santurios onde se reuniam os devotos, proibir que nas ermidas as
pessoas comam, joguem, bailem, ou faam coisa semelhante.62 No sculo
XVIII, D. Frei Domingos da Encarnao Pontevel condena o carter profano
das romarias, em que o divertimento, e a curiosidade, a romagem, e a mistura de um, e outro sexo todo o mvel de semelhantes devoes.63 Da mesma
forma, D. Cipriano de So Jos mostrava-se intolerante s romarias ao Santurio do Senhor Bom Jesus de Matosinhos. Segundo ele, em dias de romaria
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a vila mais parecia praa de touros que igreja de fiis.64 Conforme chama
ateno Franois Lebrun, enquanto para a Igreja a peregrinao tinha um significado espiritual, gesto de piedade, penitncia e converso da alma, para
grande parte dos fiis essas viagens eram atos que adquiriam significados
concretos.
Assim, aps terem alcanado o milagre por intermdio de suas splicas,
homens ou mulheres cumpriam o ltimo ato da promessa: em um santurio
ou ermida, colocavam o ex-voto que tinham prometido, para que outros tomassem conhecimento da graa alcanada. Dessa forma, a prtica votiva pode ser
considerada tanto um rito inserido na vida privada na medida em que era
um gesto individual , quanto na esfera pblica na medida em que estavam associados peregrinao e expunham publicamente os milagres nos santurios. Para ser considerado um ex-voto, era necessria no s a encomenda
do artefato a ser oferecido, mas tambm sua exposio em um santurio.

ALGUMAS CONSIDERAES FINAIS


A partir dos ex-votos mineiros do sculo XVIII possvel entrar em contato com um circuito de produo e consumo das imagens que se destaca paralelamente arte produzida para os templos e igrejas barrocas. Ditada pelas
necessidades de devoo, os ex-votos so o exemplo de como a religiosidade
foi, nesse sculo, a propulsora do consumo de objetos visuais.
Com base no contexto de produo artstica na Colnia foi possvel levantar algumas hipteses referentes produo dessas imagens, mostrando
como ela ofereceu a alguns artfices a possibilidade de diversificarem sua produo e sobreviverem de atividades que se desenvolviam paralelamente construo das igrejas ou relacionadas a outros ofcios mecnicos. Quanto ao consumo, desenvolvemos uma hiptese de que se tratava de uma prtica difundida
entre os diversos nveis sociais e econmicos. Tais imagens se revestiam de
um aspecto simblico na medida em que expressavam a materialidade do
milagre e pragmtico na medida em que essa prtica respondia s necessidades cotidianas.
O anonimato das fontes e de seus produtores um aspecto que dificulta
concluses a partir de dados mais exatos. Entretanto, isso no inviabiliza uma
anlise que procure deter-se em aspectos relevantes da circulao desses objetos culturais que so os ex-votos. Fonte annima e silenciosa, sua existncia
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Difuso, produo e consumo das imagens visuais: o caso dos ex-votos mineiros...

comprova algo irrefutvel: a crena no milagre nas Minas do sculo XVIII como o principal aspecto que levou multiplicao das ofertas votivas.

NOTAS
Este artigo apresenta uma abordagem sobre o tema dos ex-votos a partir da pesquisa realizada no Mestrado O imaginrio do milagre e a religiosidade popular: um estudo sobre a
prtica votiva nas Minas do sculo XVIII. Belo Horizonte: UFMG, 2001. No presente artigo, algumas modificaes foram introduzidas.
1

Professor da Univale, doutorando na Universidade Federal de Minas Gerais UFMG.

Para uma abordagem dos vrios significados que as imagens assumem na sociedade ver,
entre outros, BURKE, P. Testemunha ocular. Trad. Vera Xavier Santo. Bauru (SP): Edusc,
2004.
3

Ibidem, p.225.

ARAJO, A. M. Ex-votos ou promessas. Revistas de artes no Brasil, So Paulo, 1952,


p.42-3.

VOVELLE, M. Os ex-votos do territrio marselhs In: Imagens e imaginrio na histria.


Fantasmas e certezas nas mentalidades desde a Idade Mdia at o sculo XIX. So Paulo:
tica, 1989, p.114.

BLUTEAU, Pe. R. Vocabulario portuguez e latino. v.8, Tomo II, p.582. [1720-1728]

EWBANK, T. A vida no Brasil ou dirio de uma visita ao pas do cacau e das palmeiras
[1856]. Rio de Janeiro: Conquista, 1973, v.1, p.153.

Sobre as remotas origens da prtica votiva ver, entre outros, SOUZA, L. de M. e. Os exvotos mineiros. In: Norma e conflito: aspectos da histria de Minas no sculo XVIII. Belo
Horizonte: Ed. UFMG, 1999, p.207.

Para os estudos relacionados aos ex-votos europeus ver, entre outros, COUSIN, B. Le miracle et le Quotidien: les ex-voto provenaux images dune societ. Aix-en-Provence: Societs, mentalits, cultures, 1983; BELLI, G. (Dir.) Lo straordinario e il quotidiano. Ex-voto,
santuario, religione populare nei Bresciano. Trento: s.n., 1981.
10

CAETANO, J. O. Duas ou trs reflexes sobre a diversidade da produo artstica em Portugal durante a Idade Moderna. In: Estrias de dor, esperana e festa: o Brasil em ex-votos
portugueses XVII-XIX. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1989.
11

12

EWBANK, T., op. cit., v.1, p.175, grifo do autor.

13

BLUTEAU, R., op. cit, p.582.

14

PINA, L. de. Arte popular. In: Vida e arte do povo portugus, s.l.: s.n., 1950, p.79.

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15

BLUTEAU, R., op. cit., v.8, Tomo II, p.10.

A esse respeito ver: IRIA, J. A. Ex-votos de mareantes e pescadores de Algarve. Lisboa: Centro de Estudos da Marinha, 1972.

16

17

EWBANK, T., op. cit., v.2, p.263.

18

EX-VOTO. Legenda. Cascais, Coleo particular.

EX-VOTO. Legenda. Vila Nova de Gaia, Candal, Igreja Matriz Confraria do Senhor
da Vera Cruz.
19

20

EWBANK, T., op. cit., v.1, p.176-7.

21

Veja as trs ilustraes de ex-votos reproduzidas em VOVELLE, M., op. cit., p.243.

O espao limitado de que dispomos aqui nos impede de apresentar todas as comparaes realizadas entre as tbuas votivas portuguesas e as de Minas do sculo XVIII. Ver nossa dissertao de mestrado. ABREU, J. L. N., O imaginrio do milagre..., cit.

22

23

EWBANK, T., op. cit., v.1, p.152.

Sobre a influncia dos modelos europeus na pintura colonial ver, entre outros: SILVA, .
P. da. Notas sobre a influncia da gravura flamenga na pintura colonial do Rio de Janeiro.
Revista Barroco, Belo Horizonte, n.10, p.35-59, 1978/1979; TRINDADE, J. B. A corporao
e as artes plsticas: o pintor: de arteso a artista In: TRINDADE [et al.]. Um olhar crtico
sobre o acervo do sculo XIX: reflexes iconogrficas memria. So Paulo: Pinacoteca do
Estado, 1994.

24

Um estudo comparativo entre as gravuras originrias da Bblia de Demarne e as obras


de Atade foi realizado por LEVY, H. Modelos europeus na pintura colonial. Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional. Rio de Janeiro: Ministrio da Educao e Sade,
n.8, 1944.
25

26

BLUTEAU, R., op. cit., v.8, Tomo I, p.10.

BURKE, P. Cultura popular na Idade Moderna. So Paulo: Companhia das Letras, 1989,
p.55.

27

28

Ibidem, p.148.

MATTOS, Y. Voto, ex-voto, promessa, milagre. Texto de apoio ao projeto O museu vai
fbrica / a fbrica vai ao museu. Ouro Preto: Museu da Inconfidncia, 1991. (Mimeogr.)

29

30

EWBANK, T., op. cit., v.1, p.153.

FROTA, L. Promessa e milagre no santurio do Bom Jesus do Matosinhos. Congonhas do


Campo, Minas Gerais, s.n., s.d., p.25.

31

MENEZES, J. N. C. Iconografia de So Sebastio: plasticidade e devoo popular. Revista


do IFA, Ouro Preto, n.2, p.84-91, dez.1995, p.86. Sobre a diversidade da produo artstica
em Minas e as atividades exercidas pelos artfices de extrema utilidade o dicionrio de

32

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Difuso, produo e consumo das imagens visuais: o caso dos ex-votos mineiros...

Judith Martins. MARTINS, J. Dicionrio de artistas e artfices dos sculos XVIII e XIX em
Minas Gerais. Rio de Janeiro: Iphan/MEC, 1974.
RODRIGUES, F. M. Ex-votos da regio de Arouca: um corpus mgico da religio popular, ou uma teraputica contra o mal. In: Rurlia: conjunto etnogrfico de moldes. Arouca
(Portugal), s.n., p.43-53.
33

34

Sobre a organizao da arte na colnia ver: TRINDADE, J. B., op. cit., p.7-8.

BOSCHI, C. C. Os leigos e o poder: irmandades leigas e poltica colonizadora em Minas


Gerais. So Paulo: tica, 1986, p.148-9.
35

PIFANO, R. Q. O estatuto social do artista na sociedade colonial mineira, (LOCUS


Revista de Histria, Ncleo de Histria Regional, Juiz de Fora, v.4, n.2, p.121-30) p.124-5.
importante notar o descompasso entre a produo artstica na Europa e no Brasil. Na Europa, com o Renascimento a arte ter por pretenso imitar a natureza. O artista se coloca
diante dela, com o intuito de super-la. a partir da que se afirma o reconhecimento da
distino sujeito-objeto e surge a idia da subjetividade criadora do artista. Raquel Pifano
considera que na Colnia o artista no existe enquanto sujeito criador, no podendo entender a arte como expresso do eu individual do artista, o que ocorreria somente no sculo XIX.

36

37

TRINDADE, J. B., op. cit., p.7.

CAETANO, O. Duas ou trs reflexes sobre a diversidade da produo artstica em Portugal durante a Idade Moderna. In: ESTRIAS de dor, esperana e festa. O Brasil em exvotos portugueses. XVII-XIX. Lisboa: Comisso Nacional para as comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 1998, p.15-6.
38

39

EX-VOTO. Legenda. Santurio do Bom Jesus de Matosinhos, Congonhas (MG), 1771.

40

EX-VOTO. Igreja de So Francisco de Assis, Ouro Preto (MG), 1732.

41

EX-VOTO. Igreja de So Francisco de Assis, Ouro Preto (MG), 1758.

42

EX-VOTO. Museu da Inconfidncia, Ouro Preto (MG), sculo XVIII.

EX-VOTO. Legenda. Pvoa de Lanho, Tade, Santurio de Nossa Senhora do Porto de Ave.
Confraria de Nossa Senhora do Porto de Avi, sculo XVIII In: ESTRIAS de dor..., cit.

43

EX-VOTO. Coleo de Pinturas do Museu da Inconfidncia, Ouro Preto (MG), sculo


XVIII.
44

Sobre o papel da escravido no universo cultural do sculo XVIII, ver: PAIVA, E. F. Por
meu trabalho, servio e indstria: histria de africanos, crioulos e mestios na Colnia
Minas Gerais, 1716-1789. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2001.
45

Essa anlise foi fundamentada no estudo de Deolinda Carneiro. Com base na indumentria representada nos ex-votos portugueses dos sculos XVIII e XIX, a autora constatou a representao tanto de trajes usados por membros da elite, quanto de trajes que compunham
o vesturio das camadas populares. Tais aspectos indicam que os ex-votos eram consumidos

46

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pelos diversos estratos da sociedade portuguesa. CARNEIRO, D. Aspectos do traje em Portugal no sc. XVIII tendo por fonte a pintura votiva, 1998. In: ESTRIAS de dor..., cit.
47

EX-VOTO. Igreja So Francisco de Assis, Ouro Preto (MG), 1732.

Apud CASTRO, M. de M. Ex-votos mineiros: as tbuas votivas do ciclo do ouro. Rio de


Janeiro: Expresso e cultura, 1994.

48

49

EWBANK, T. A vida no Brasil ou dirio de uma visita..., cit., v.1, p.153.

Apud CASTRO, M. de M. Ex-votos mineiros: as tbuas votivas do ciclo do ouro, s.l., s.n.,
1994.

50

EX-VOTO. Legenda. Santurio do Bom Jesus de Matosinhos, Congonhas (MG), 1776.

51

EX-VOTO. Legenda, Museu de Diamantina, 1781.

52

DEL PRIORE, M. Ao sul do corpo: condio feminina, maternidades e mentalidades na


colnia. Rio de Janeiro: J. Olympio, Braslia: Ed. UnB, 1993, p.276-84.

53

A idia da religiosidade popular ligada s necessidades concretas foi abordada por: SOUZA, L. de M. e. O diabo e a Terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular no Brasil
colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1986.
54

LEBRUN, F. Les hommes et la mort en Anjou aux XVII et XVIII sicles. Essai de dmographie et de psychologie. Paris: Monton, 1971, p.288.
55

MASSARA, M. F. Santurio do Bom Jeus do Monte: fenmeno tardo barroco em Portugal. Braga: Confraria do Bom Jesus do Monte, 1988, p.31.

56

57

FROTA, L., op. cit., p.33-4.

RELAO cronolgica do santurio e Irmandade do Senhor Bom Jesus de Congonhas


do Campo no Estado de Minas Gerais pelo Pe. Julio Engracio. In: Revista do Arquivo Pblico Mineiro, Belo Horizonte, Ano VIII, fasc. I e II, jan.-jun., 1903, p.27-8.

58

Consultar o quadro de freqncia temtica dos ex-votos em: CASTRO, M. de M., op. cit.,
p.22.

59

60

RELAO cronolgica do santurio..., cit., p.51.

SAINT-HILAIRE, A. de. Viagem s nascentes do Rio So Francisco. Belo Horizonte: Itatiaia, So Paulo: Edusp, 1975, p.93.

61

62

CONSTITUIES Primeiras do Arcebispado da Bahia, Livro 3, Tit. 39, p.244.

FIGUEIREDO, C. F. Religio, Igreja e religiosidade popular em Mariana no sculo XVIII.


In: Termo de Mariana: Histria e documentao. Ouro Preto: Ed. UFOP, 1998, p.110.

63

TRINDADE, Cn. R. Bispado de Mariana: subsdios para sua histria. Belo Horizonte:
Imprensa Oficial, 1953, p.168.

64

Artigo recebido em 03/2005. Aprovado em 05/2005


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