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Muchachos de Pern

Aqu estn, estos son, los

MUCHACHOS
DE
PERN
El peronismo y su memoria

Javier Prado
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Prado, Javier
Aqu estn, estos son, los muchachos de Pern : el peronismo y su
memoria. - 1a ed. - Trelew : el autor, 2007.
309 p. ; 22x17 cm.
ISBN 978-987-05-2878-4
1. Historia Poltica Argentina. 2. Peronismo. I. Ttulo
CDD 320.982
Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723

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MUCHACHOS
DE
PERN
El peronismo y su memoria

Javier Prado
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Aqu estn, estos son, los

MUCHACHOS
DE
PERN
El peronismo y su memoria

Javier Prado
Editado en forma independiente en Trelew, Chubut, Argentina, Mayo de 2007
Escrito entre el 20 de mayo de 2006 y el 11 de junio de 2007

Javier Prado
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A Mam, Mami (que ests), Ani, Mari; a Matas y Gabriel (los quiero mucho) y a
Amelia (gracias por tu apoyo en todo esto).
Gracias a todos los que prestaron sus palabras y su tiempo para realizar esto.
Y a Dios, porque sin l nada de esto tendra sentido.

Javier Prado
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Quiero agradecer a todos los que colaboraron de una u otra manera en la realizacin
de este libro: Blanca Sequeira, presidenta de la Comisin Directiva de la Biblioteca
Popular Ral Scalabrini Ortiz, a Diego Cataln, Silvia Gloor (por la cmara
fotogrfica para algunos diarios); Carlos Hernndez (por tus opiniones y crticas);
personal de la Biblioteca Popular Agustn lvarez (por la buena predisposicin
para facilitarme el trabajo con diarios viejos); Gastn Olivera (por prestarme el mp3
para algunas entrevistas, para cuando la Academia de B 12 de Octubre?); Javier
Gmez (por el dato para la entrevista a Ema Damin), Diego Gatica del Museo
Pueblo de Luis, a las secretarias de las escuelas 122 y 123 de Trelew; y en especial
a todos los entrevistados: Juan F. Poroto Thomas (q.e.p.d.), Ema Pina Damin,
Marcelo P. Fuhr, Pedro, talo, Eva Marchand de Quintana, Coco, Roberto Fernndez,
Vitalicio Vargas, Maria Choli Rodrguez, Elena Fuentebuena, Lucio Castillo, Eusebio
Guiaz, Gregorio Robledo, Jos Pepe Ulloa, Tito Laspiur, Agustn Brebbia, Hugo,
Hugo N., Juan P., Valeria M., Osvaldo Rubbo, Hctor Cassia, Prof. Gustavo Adolfo
Boyd, Horacio, Gladis Morales de Cagnolo, Anastasio Baeza y V. Carranza, por
brindar sus testimonios dedicando parte de su tiempo.
Un NO agradecimiento al Museo Policial en Rawson.

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Introduccin
Leer un prlogo suele ser algo pesado (salvo excepciones) que retrasa lo interesante,
es decir, el contenido de una obra; as que les recomiendo saltear esta parte. Este es
un libro de Historia que busca ser un paso ms hacia el rescate de la Historia viva,
pero esta vez contada por algunos de esos hombres y mujeres annimos que vivieron
aquellos momentos sobre los que se ha escrito tanto. Este libro es un intento de
conocer y dar a conocer algo de la historia poltica y social de Argentina a travs de
las propias voces de sus protagonistas. El tema central es el peronismo, porque creo
que es el fenmeno poltico y social ms importante de la historia argentina.
Esta obra tiene que ver con mi propia historia. Por eso pienso que es importante
decirles a los lectores, antes que sigan avanzando, que soy historiador, pero antes soy
peronista. A partir de aqu estn ustedes avisados (ojal todava no hayan pagado
este libro, si no... lo lamento). Crec en un hogar peronista, donde a pesar del paso del
tiempo los nombres de Pern y Evita siempre fueron y son recordados con cario,
con una sonrisa y con cierta nostalgia. Las primeras seales las tuve en mi infancia,
cuando vea a mi abuela y mi mam prender una velita al pie de la foto que mostraba
a Pern y Evita saludando. A medida que crec fui aprendiendo ms sobre el peronismo.
Haba otras imgenes en casa. Como olvidar esa foto de Pern sobre el caballo
pinto? Ya ms grande, me gustaba escuchar a mi abuela contar lo bueno que haba
sido Pern y lo generosa que era Evita. Mi mam me cont cuando aquel 17 de
Octubre del 45, con siete aos de edad, alguien la subi en andas y pudo ver esa
multitud reunida en Plaza de Mayo pidiendo por Pern. No haba dudas. El peronismo
era (es) una actitud, una idea, un sentimiento. Mi abuela, correntina de nacimiento y
portea por adopcin, trabaj toda su vida como empleada domstica. Mi mam,
tambin correntina de nacimiento, pero patagnica por decisin, la acompa (desde
su juventud) en los distintos trabajos que su madre consegua en las casas de Caballito
o Vicente Lpez. Cuando Pern empez su primer mandato mi mam tena 8 aos, y
17 cuando fue derrocado. En esos aos ella, mi to y mi abuela alcanzaron la dignidad
social que miles de compatriotas jams pudieron alcanzar. Por eso son peronistas. En
sus corazones y su memoria quedaron grabados los nombres de Pern y Evita y los
recordaron siempre. Y, sobre todo, sus nombres eran y son evocados con un fuerte
sentimiento de afecto.
A medida que creca yo tambin me fui haciendo peronista. An cuando desconoca
los elementos documentales que respaldaran mi eleccin, intua que haba ocurrido
algo que hablaba de un tiempo mejor. Ya a mis trece aos era peronista, porque mi
abuela y mi mam no podan estar equivocadas. Y crec.
La Historia siempre me interes, aunque de chico no me atraa la Historia argentina
por la forma aburrida en que la enseaban en la primaria y el secundario. Pero ya
avanzado en mis estudios universitarios me volqu decididamente a averiguar algunas
cosas que me resultaban dudosas de la versin oficial. Por supuesto, la bibliografa

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universitaria no me ayud en nada; en cambio, mis lecturas fuera del mbito acadmico
me abrieron la cabeza. De casualidad me cruc con el nombre de Jauretche
(escuchando por radio a Dolina, no recuerdo si en Demasiado tarde para lgrimas
o en La venganza ser terrible) y de ah no tard mucho en llegar a Jos Mara
Rosa, Jorge Abelardo Ramos, Juan Jos Hernndez Arregui, Ral Scalabrini Ortiz,
Norberto Galasso... Y as aparecieron ante m, en un enfoque distinto, los nombres de
Facundo Quiroga, Juan Manuel de Rosas, Hiplito Yrigoyen, San Martn, Evita y otra
vez Pern. Entonces, ya grande, fui adquiriendo las pruebas documentales que
servan de respaldo a aquella primera intuicin; de manera que contaba con elementos
para probar que mi adhesin al peronismo no era un capricho. Las concretas mejoras
sociales logradas por los trabajadores, al tomar el timn de la historia, estn
perfectamente documentadas y son fcilmente demostrables, claro que hay que
escarbar un poquito en los papeles, documentos, cifras y recortes de diarios (aunque
estos casi siempre estuvieron en poder y al servicio de las minoras). Pero,
afortunadamente, hubo un grupo de hombres que escribi y dijo lo que las oligarquas
reinantes se esforzaron por silenciar. Ellos fueron quienes escribieron, filmaron o
cantaron lo que el pueblo no tuvo oportunidad de decir. Y entonces, a travs de
polemistas e historiadores como Jauretche, Ramos, Hernndez Arregui, Scalabrini
Ortiz, J. M. Rosa; artistas como Leonardo Favio, Discpolo y Hugo del Carril, entre
otros, pudo saberse la verdad de la Historia argentina. Yo tom conocimiento de esto,
y de esa manera mis opiniones se vieron reforzadas, pero yo ya estaba en el camino
peronista desde mi hogar. En todo caso, el acceso a documentos, fuentes y testimonios,
vino a reforzar mi eleccin. La base de todo eso fueron aquellos sentimientos y
recuerdos que me transmitieron en casa. Poco astutos se muestran los profesionales
de la Historia que intentan descalificar al peronismo por su contenido emocional.
Pretenden, de esa manera, quitarle valor poltico y social al militante, al simpatizante
peronista y al peronismo como proceso histrico, como movimiento popular, social y
como experiencia poltica de los trabajadores (y de los otros sectores que lo componen),
y olvidan que ese fuerte sentimiento est apoyado en verdaderas razones materiales
de progreso y avance social logrado en esos tiempos. Pero para esos eruditos es
necesario criticar la carga emotiva para negarle contenido ideolgico al peronismo,
como si la emocin no fuera una expresin autnticamente humana.
Muchas veces escuchamos conclusiones antojadizas acerca del peronismo, ya sean
de figurones librescos que opinan sin interesarse en las vivencias directas de los
protagonistas del movimiento ms importante del pas o estudiantes credos que recitan
teoras ajenas sin detenerse a comprobar si tienen algo que ver con la realidad. Y si
en vez de sacar conclusiones apresuradas, escucharan las voces de esos miles de
annimos que son el peronismo? Entonces me pregunt y si le preguntara a la gente
que vivi de lleno esos tiempos? Qu y cmo fueron esos primeros aos del
peronismo? Cansado de soportar las aburridas monografas de los muchos genios
de la Historia que escriben libros sobre (y contra) el peronismo, decid preguntarles a

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los peronistas de ms edad, qu haba pasado en aquellos lejanos (lejanos?) aos.


Por qu ocurri el peronismo? Quines fueron sus protagonistas? Qu pas en mi
propia ciudad? Qu tienen para contarme? Cmo se viva antes de Pern? Qu
cambi con el peronismo? Por qu sobrevivi a las persecuciones, crceles y
fusilamientos? Por qu sigue vivo? Por qu, a ms de treinta aos de la muerte de
Pern, estos hombres y mujeres siguen siendo peronistas?
Este trabajo de investigacin tiene por objetivo entrar en las historias de aquellos
simpatizantes, militantes o afiliados peronistas a fin de conocer de primera mano los
hechos sucedidos antes, durante y despus del peronismo. Cuando digo despus,
me refiero a las etapas posteriores a la cada del peronismo, con el golpe de 1955 y a
la muerte de Pern en 1974. Es importante tener en cuenta que este trabajo es apenas
una muestra de lo que han vivido y pensado los peronistas (y de lo que viven y
piensan ahora). No es una totalidad del fenmeno porque es un trabajo modesto,
sobre todo en presupuesto.
Tal vez lo ms interesante de esto es conocer qu pensaba el peronista comn y
corriente, es decir: con una militancia fuera de las primeras lneas. A esto hago
referencia ms adelante. Los testimonios que estn en estas pginas no son de
dirigentes de primea lnea, ni de militantes famosos. Son las voces y la memoria de la
gente comn que tambin es parte del peronismo. Si bien hubo dirigentes y militantes
de accin ms directa, creo importante sealar que estos hombres y mujeres
representan a la enorme masa electoral que conform (y conforma) el peronismo,
porque a la hora de decidir en las urnas el rumbo histrico del pas estos simpatizantes,
y otros tantos cientos de miles, significaron el triunfo de un proyecto, siendo annimos
en su mayora.
La importancia de estos testimonios est dada por tres aspectos: en primer lugar para
reconocer el proceso histrico argentino en las situaciones vividas por estos militantes
(tanto los episodios conocidos como aquellos desconocidos) en el marco del peronismo
como movimiento y proceso poltico, econmico y social. En segundo lugar para
conocer cual es la representacin mental (cultural y social) que los peronistas tienen
del peronismo y de lo que la sociedad debe ser, y en tercer lugar, para saber por qu
el peronismo ha quedado grabado en su memoria y por qu siguen siendo peronistas.
Este libro se basa en los testimonios brindados por los entrevistados: simpatizantes y
militantes peronistas, sobre todo de la primera poca (quienes se hicieron peronistas
desde el arranque), pero no se limita a ello. Estn en un marco histrico (poltico y
social) analizado desde la parcial ptica del historiador (ese vengo a ser yo), cruzando
sus respuestas con la bibliografa, recortes periodsticos y datos que pudieran dar una
idea de lo que signific el peronismo tanto para las clases populares como para los
sectores medios y altos. El enfoque est centrado sobre los testimonios de los militantes
o simpatizantes y por ello el resto del panorama ocupa un lugar secundario ya que
sobre el antiperonismo y el gorilismo he hablado bastante en otro trabajo1, aunque por
supuesto no dejar de mencionar las actitudes antipopulares de la poca.
1 Historia del gorilismo. Desde 1810. Javier Prado, edicin del autor, 2005, Trelew, Chubut, Argentina

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Intelectuales y peronismo
Alguien podr objetar que este trabajo es una visin parcial (como si alguna no lo
fuera), y podr decir que para una historia completa habra que agregar los
testimonios de quienes no son peronistas (ni lo fueron), pero ocurre que ya se ha
escrito mucho en contra del peronismo, ya que los intelectuales, en su mayora y por
su condicin de clase, vieron con espanto el ascenso social de los trabajadores. Algunos
por desprecio social y racial, otros por incomprensin poltica y desconocimiento de la
realidad. Y entonces, desde su condicin de intelectuales produjeron gran cantidad
de material tratando de sumarse a la desperonizacin de la sociedad. Pasa tambin
que muchos in-telectuales, al estar vinculados a los sectores medios, vieron en el
ascenso de las masas trabajadoras peronistas una amenaza para su ubicacin social,
que as se dilua entre empleados, taxistas, plomeros, pequeos comerciantes y
mucamas, que mejoraron sus condiciones econmicas. Es decir, cuando los sectores
postergados ascienden, los sectores medios que no pueden llegar econmicamente
ms arriba, temen que se les arrime una clase con otras conductas y costumbres.
As que por eso y porque es lo que me interesa, aqu hay una mayora de testimonios
y de memoria de simpatizantes peronistas. Si alguien quiere una historia completa
le recuerdo que hay un montn de enciclopedias objetivas disponibles en cualquier
librera.
En este punto es inevitable responder a la pregunta qu es el peronismo? No voy a
aburrir al lector con las desquiciadas ocurrencias primer mundistas que califican al
peronismo de movimiento totalitario, autoritario, nazi, fascismo de izquierda
(esta si que est buena eh?) y dems delirios de gente in-teligente, porque estoy
absolutamente en desacuerdo con esos anlisis, pero dir que me resulta llamativa la
desesperacin de los in-telectuales por poner etiquetas a las cosas. De ese modo se
ahorran el trabajo de conocerlas. Un vocablo que tom vuelo hace ya un tiempo largo
para clasificar al peronismo fue: populismo. El trmino, lejos de incomodarme, me
gusta. La palabra vendra a significar tendencia hacia el pueblo. De all deriva
populista, que segn el diccionario quiere decir perteneciente o relativo al pueblo
Lo tragicmico es que estos trminos son utilizados mayormente en forma despectiva
por lo crneos que derraman tinta en sus pesados mamotretos histricos; de lo que se
puede sacar en claro que aquellos in-telectuales que usan el trmino populismo o
populista para degradar un valor, lo que estn haciendo (veladamente) es denigrar al
pueblo como sujeto histrico, quitndole autoridad poltica a sus expresiones; por lo
tanto, los trminos populista o populismo utilizados en modo despectivo, nos revelan
ms cosas de la persona (y la clase) que los aplica que del objeto que pretenden
describir. Lo acusaron de populista sin darse cuenta que as lo honraban2.
Creo que el peronismo es un movimiento policlasista de base obrera reformista. Nacido
en la posguerra, es un fenmeno de un pas dependiente que entre sus mltiples
componentes contiene un nacionalismo democrtico (en tanto reposa sobre la voluntad
mayoritaria expresada en elecciones libres) y defensivo (ya que se diferencia del
2 Hiplito Barreiro. Juancito Sosa, el indio que cambi la historia, Ed. Tehuelche, 3ra. Edicin, Argentina, 2000 (contratapa)

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nacionalismo de los pases imperialistas por el hecho de no buscar ocupar territorio,


sino defender la propia soberana). La dificultad para establecer su naturaleza
histrica viene desde sus orgenes, cuando aparece como un movimiento nutrido
en su mayor parte por trabajadores, pero a cuya cabeza figura un coronel del
ejrcito que segn algunas simplificaciones es el brazo armado de la reaccin,
siempre y en todo lugar. Paralelamente, su contracara, esa inslita unidad
democrtica donde los lderes de la izquierda se abrazan con terratenientes
conservadores y el embajador norteamericano, tambin confundi las barajas
y acrecent la perplejidad. En aquellos aos (1943 1945) cuando mora
irremisiblemente el viejo pas agroexportador, los partidos tradicionales- de
derecha a izquierda- eran impotentes para dar respuesta a la crisis3. Y sobre
esto es importante esta reflexin: No es que la izquierda hiciera crisis: es que
ella era parte de la superestructura poltica del imperialismo y salt junto con
los dems pedazos de esa superestructura4. Es cierto, tambin en un primer
momento hubo grupos del nacionalismo antidemocrtico u oligrquico dentro de las
filas del movimiento, pero estos sectores fueron marginales y no constituyeron el
ncleo central del peronismo. Los signos autoritarios que hubo en sus orgenes y en
su desarrollo fueron licuados con el masivo aporte de los trabajadores que, con su
presencia, le dieron legitimidad social y lo purgaron de cualquier tinte reaccionario,
conformndolo como un movimiento nacional y popular.
Otro grave error, de algunos historiadores, socilogos y dems gente del negocio, es
utilizar categoras analticas aplicadas a fenmenos europeos de entreguerras para
definir al peronismo. Por un lado esto demuestra un eurocentrismo incomprensible,
sobre todo si son intelectuales sudamericanos y, por otro lado, refleja un anlisis
errneo, ya que los totalitarismos europeos ms tratados (fascismo en la Italia de
Mussolini y nazismo en la Alemania de Hitler) corresponden a pases imperiales
ahogados dentro de sus fronteras por carencia de colonias, que buscaron expandirse
sometiendo a sus vecinos y que internamente volcaron a las clases medias en contra
de los trabajadores (que eran mayoritariamente socialistas en Italia y Alemania). Por
ello Mientras que los regmenes fascistas surgidos en la Europa de entreguerras
gozaron sobre todo del apoyo de las empobrecidas clases medias, los veteranos
de guerra y los grupos comerciales, la base social del peronismo era diferente5.
En Argentina, la base fundamental del peronismo fue (y es) la clase obrera organizada,
que choc contra la oligarqua y los coquetos estudiantes universitarios (clase media
y alta). Esos estudiantes no dudaron un minuto en descalificar a las masas populares
por su procedencia plebeya y le prestaron ayuda a la embajada norteamericana para
3 Norberto Galasso. Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), Colihue, Buenos Aires, 2005, p. 17
4 John William Cooke, en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit p. 18
5 Raanan Rein. Juan Atilio Bramuglia. Bajo la sombra del lder. La segunda lnea del liderazgo peronista. Buenos Aires, Lumiere:
Universidad de Tel Aviv, 2006, p. 24

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combatir al peronismo (antes haban recorrido las calles gritando Abajo Yrigoyen6
para voltear al caudillo radical, tal es la historia de la F.U.A.7. Por su parte la F.U.B.A.8
no se quedara atrs, pues tambin luch contra Yrigoyen y Pern: los fubistas
sostendran todas las contrarrevoluciones antipopulares producidas luego: la
del 30 contra Yrigoyen y la del 55 contra Pern. En cada una de ellas, al da
siguiente del triunfo reaccionario la oligarqua premiaba a los reformistas y
a sus Maestros de la Juventud con una Universidad autnoma en un pas
sometido9). Por eso es que hay una enorme diferencia entre aquellos fenmenos
europeos (antidemocrticos) y el peronismo, un fenmeno popular que, en todo caso,
puede ser calificado de extra democrtico, porque su accionar excede a las
instituciones tradicionales y se transforma en un movimiento que traspasa la
representatividad del sistema al agregarle la participacin concreta en las calles.
Es prcticamente imposible que intelectuales europeos puedan entender al peronismo,
pues provienen de sociedades en donde se han dado otros fenmenos y su visin
eurocntrica los hace juzgar de manera equivocada los hechos sociales y polticos de
Sudamrica. Para muestra basta con ver las luchas de los partidos de izquierda en
Europa, preocupados por la extincin de las ballenas y el cambio climtico... Ocurre
que all tienen resueltos los problemas que ac todava estn sin atenderse (justamente,
los tienen resueltos gracias a la desigual distribucin de la riqueza que hace que los
obreros de Francia, Italia, Escocia y el resto de Europa gocen de mejor nivel de vida
a costa de la pobreza latinoamericana). Se imaginan un corte de ruta en
Inglaterra?...Por otra parte en la Argentina los elementos ms estrechamente
asociados al fascismo - es decir, los nacionalistas - no vean en Pern a uno de
los suyos; tampoco este los consideraba parte de su movimiento10. Alguien que
no puede ser sospechado de fantico peronista, admite: La clase obrera argentina
se benefici durante la dcada peronista con mejoras salariales, beneficios
sociales, servicios sanitarios y educativos, en una medida que los trabajadores
italianos, que se opusieron al ascenso de Mussolini, no podan haber soado
siquiera11. Ocurre que muchos de nuestros in-telectuales (Germani y su escuelita,
por ejemplo) al chocar de frente y sin luces contra la realidad social y poltica argentina,
corrieron a buscar en sus libritos la respuesta ante lo que estaba ocurriendo, ignorando
que ante sus ojos se estaba escribiendo el original de esa Historia. Por eso, muchos
de ellos, tomaron los conceptos que ms se aproximaban a la descripcin de esa
pesadilla que se manifestaba en las calles y no dudaron en recurrir a las etiquetas
6 Jorge Abelardo Ramos. Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976,
Distal, Cap. Fed., 1999, p. 62
7 Federacin Universitaria Argentina
8 Federacin Universitaria de Buenos Aires
9 J. A. Ramos, en Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit. p.
213
10 La derecha argentina. Rock, Deutsch, Rapalo, Dolkhart, Lvovich, Walter, Senkman, Lewis. Javier
Vergara Editor, Avellaneda, 2001, p. 271
11 Raanan Rein. Juan Atilio Bramuglia, op. cit. p. 25.

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que se usaron en Europa para definir otros fenmenos. Germani no dudaba en calificar
de atrasados a los obreros que apoyaron a Pern, y haciendo alarde de una gran
ignorancia deca: El peronismo constituye sin duda un caso de manipulacin12.
Sin embargo, Germani no tena ningn problema en recibir auspicio de la fundacin
Ford, que independiente! Fue tal el sacudn que produjo la masa peronista al subirse
al escenario, que ambas puntas del espectro poltico quedaron desorientadas. Mientras
los conservadores y la jerarqua eclesistica vieron al joven Coronel como la chispa
del comunismo, la izquierda de la corporacin poltica no dud en arrojarse a los
brazos de Estados Unidos: En la medida en que el Partido Comunista estuvo
siempre contra los movimientos populares, qued reducido a un grupo bien
organizado pero cuya peligrosidad se limita a la venta de rifas13. Es necesario,
de una vez por todas, que quede claro que Pern no fue causa, sino consecuencia del
momento histrico que atravesaban las masas, por eso las masas no slo lo
siguieron, sino que ms bien lo empujaron hacia adelante14. A mediados de los
aos cincuenta podan leerse los delirios de Tulio Halperin Donghi, que sin ponerse
colorado expres: Pern, ante la experiencia de los hechos, estableci el
fascismo posible, es decir, estableci la mxima dosis de fascismo que la
Argentina de la segunda postguerra era capaz de soportar15, semejante rebusque
intelectual slo puede ser sustentado por alguien que cree que la Historia la hace
un slo hombre, sin tener en cuenta los procesos sociales...A esto se agreg en los
aos sesenta (con el peronismo prohibido) el trabajo de analistas serios, como
Carlos S. Fayt, que se asomaron a la calle y produjeron pesados escritos en los que
no queda claro qu es el peronismo, pero si queda claro quienes son Fayt, Borges y
Mariano Grondona. Y Tulio Halpern Donghi, en su soporfero libro La democracia
de masas, se queja de los incendios de las iglesias el 16 de junio de 1955 (mostrando
fotos y todo), haciendo un amargo comentario donde sugiere que hubo una planificacin
y llama a la quema acto de puro delirio, pero se olvida de mencionar a los
asesinados un rato antes en el bombardeo sobre Plaza de Mayo... Gran compromiso
el de este historiador, quejndose por la destruccin de unos ladrillos viejos y callando
el despedazamiento de ms de 400 civiles! Como se dice: cae ms rpido un hablador
que un rengo.
Sobre los lderes, dice acertadamente Galasso: El pensamiento poltico infantil
cree que ellos manejan multitudes y deciden a su gusto cuando es precisamente
lo contrario: para continuar siendo lderes, deben cumplir con las imposiciones
populares. Pern solo pudo seguir siendo Pern porque regres a la Patria,
superando sus dolencias y sus altos aos 16.
12 En Clases populares y democracia representativa en Amrica Latina, en www.educ.ar
13 Jorge Abelardo Ramos, en reportaje concedido a la revista Confirmado, 1972
14 Jorge Abelardo Ramos. Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit. p. 289
15 En Contorno, 1956, citado por Jorge A. Ramos en Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina.
Volumen II / 1922-1976, p. 355
16 Norberto Galasso. Pern. Tomo II. Exilio, resistencia, retorno y muerte (1955 1974), p. 1210

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Cuantos peronismos?
Una vez definido el tema y el inters personal que yo tena en averiguar algunas
cuestiones (confirmarlas o refutarlas) empec a buscar los testimonios. Ya que mi
inters era rescatar las vivencias de los militantes y simpatizantes peronistas, la primera
seleccin previa fue la siguiente: que los entrevistados (adems de ser peronistas)
tuvieran alrededor de 70 aos (preferentemente), a fin de abarcar el mayor perodo
posible. Por lo tanto las entrevistas (en su mayora) son una serie de preguntas
realizadas a hombres y mujeres que se definen polticamente como peronistas de la
primera poca. Aqu tambin es importante ubicarse y tomar al peronismo como lo
que es. Cada militante interpreta al peronismo a su manera, pero en general alrededor
de un mismo centro o idea bsica: la Justicia Social. Definido el tema y la metodologa,
la pregunta siguiente era a quin entrevistar? A hombres y mujeres que hayan
tenido una gran actividad militante?, a los simpatizantes?, a aquellos que votaron
por el peronismo aun sin participar activamente?, a los que haban tenido una
resistencia activa o a los que tuvieron una actitud pasiva? Como no tena conocimiento
de quienes haban tenido una mayor o menor actividad, deb entrevistar a aquellos
que se mostraron interesados en contar sus vivencias y a partir de all y por datos
aportados por unos y otros, fui conociendo ms gente, ms all de que en este pueblo
(Trelew) todos nos conocemos de vista.
Una pregunta habitual es cul peronismo es que el que va a abordar este libro? La
pregunta parte ya de un lugar equivocado. A grandes rasgos, el peronismo de 1945,
no es otro en 1955 y tampoco es otro en 1973. El peronismo es todo eso junto porque,
(aun con los matices que da el paso del tiempo, los cambios polticos nacionales y de
la realidad internacional) mientras vivi Pern, el programa histrico se mantuvo,
porque las masas depositaron en l su confianza y sus ideas polticas. Hay un quiebre
con la muerte de Pern. Digo esto porque en aquellos tres momentos (surgimiento,
cada y retorno) an estaba con vida el lder del movimiento que concentraba la
confianza de la mayora del pueblo y, aun con todas las dificultades, la orientacin
general fue la del programa de 1945. El programa poltico peronista tambin se fue
amoldando a la realidad social y poltica nacional e internacional, Pern hablaba de
avanzar con la marea, pero el ncleo bsico de su accin siempre fue el mismo.
Esto no significa que el peronismo sea una construccin esttica, por el contrario, sus
mltiples componentes lo mantienen en permanente vrtigo y agitacin y es por eso
que el peronismo como construccin histrica vive diversos cambios y luchas internas,
pero siempre alrededor de una idea base (al menos al nivel de los militantes que
vivieron los primeros aos del peronismo). Y fue justamente la permanencia de esas
bases intocables en la memoria popular (aunque traicionadas por los oportunistas),
lo que le permiti estar en los corazones de los trabajadores por tanto tiempo. Los
gobiernos de Pern jams estuvieron al servicio del imperialismo, ni aun en sus peores
momentos y, fundamentalmente, creo que el peronismo es el mismo porque la idea
bsica de lo que el peronismo debe ser vive en los millones de simpatizantes y

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militantes ms que en los dirigentes. Es cierto que hay muchas interpretaciones del
peronismo entre los propios peronistas, pero mayoritariamente hay unas bases que
deben ser respetadas: Justicia Social, Soberana Poltica, Independencia Econmica.
El golpe de Estado de 1955 estableci un quiebre en la continuidad histrica del
movimiento de liberacin nacional, por eso es que se habla del primer peronismo
(1945 - 1955). Desde ese punto de vista este libro apunta a ese primer peronismo.
Pero la Historia socio - poltica de un pueblo y sus tiempos no pueden delimitarse con
una lnea como una cancha de ftbol, estableciendo principio y fin de un proceso,
porque el golpe del 55 arroj fuera del poder a la clase obrera y a su lder, pero esa
masa trabajadora fue buscando nuevamente su lugar y empez a desarrollar acciones
de resistencia (ms o menos pasiva, ms o menos activa) en busca del retorno de
Pern, por lo que puede decirse que hay una continuidad de ese primer peronismo,
aunque a partir de 1955 fuera en la clandestinidad, sin voz, sin voto, sin derechos
polticos. Pero exista.
En todo caso dir que este libro apunta al perodo 1943 - 1955 porque es el perodo
temporal, poltico, social y econmico en el que se gesta, nace y se consolida el
ascenso de las masas populares bajo el nombre de peronismo. Fenmeno popular que
continuar vigente en la memoria y en el plano electoral llevando ya ms de 60 aos.
Est claro que a partir de los aos 70 se incorpora al peronismo un sector de la clase
media (la juventud que formara parte de Montoneros) procedente de los sectores
medios radicalizados. Sin embargo estos sectores se sumaron a un movimiento nacional
y popular ya constituido y, en todo caso, hubo una reinterpretacin del peronismo
como va para un proyecto poltico (aunque Montoneros actu sobredimensionando
el carcter revolucionario del lder y subestimando el carcter reformista de las masas),
pero ese sector juvenil (que tena 20 o 25 aos en los 70) no constituye la mayora
dentro del movimiento sino la fraccin que en esos aos estuvo en la superficie por su
accionar de lucha armada como resistencia a las dictaduras de Ongana y Lanusse.
Luego, a partir de 1973, ese sector de la juventud va a discutir el liderazgo de Pern
(esto va a generar el enfrentamiento con Pern y con la ortodoxia sindical, que ve a
estos jvenes como un riesgo para su propio accionar gremial y poltico) y a partir de
all, esos jvenes perdern la simpata de la mayora de la masas trabajadora, por lo
cual los trabajadores optan por seguir al lder, con el cual han mejorado
concretamente su vida durante el primer peronismo, aun dentro de los marcos
del capitalismo. Para el obrero real - no el obrero superhombre que puede por
s solo elaborar una teora revolucionaria, segn algunos intelectuales; ni
tampoco el brbaro incapaz de superar su fanatismo peronista, segn otroslos jvenes de la Jotap-Montoneros son buenos muchachos, heroicos muchos
de ellos, que han jugado la vida contra la dictadura militar, pero son recin
llegados al movimiento y, hasta por momentos, parece que le quisieran manotear
las riendas al jefe y ensearle a galopar. Son buenos muchachos, distintos a
los otros guerrilleros que tambin son corajudos y bienintencionados pero que

Javier Prado
18

no entienden al peronismo, ni tienen afecto por el Viejo. Estos, en cambio,


tienen razn cuando dicen cada casa peronista es un fortn montonero, pero
se les reconoce compaeros y se los trata fraternalmente siempre que mantengan
buena relacin con el General, porque, en otro caso, resultaran parecidos a
los otros guerrilleros y entonces... nada que ver17. An con las diferencias polticas
(sobre todo en los tiempos), esos sectores insisten en identificarse como izquierda,
pero peronista. Podramos decir que esta etapa (1970 a 1974) es el segundo
peronismo, que se diferencia del primero por la incorporacin de los grupos juveniles
de clase media y por el accionar armado de los ms radicalizados.
Si en los aos 70, Montoneros y la Juventud Peronista se ubican a la izquierda del
movimiento, del otro lado (siempre a nivel aparatos) encontramos a la ortodoxia
peronista. Es decir, el aparato burocrtico sindical del movimiento y las organizaciones
de derecha del ancho mar que es el peronismo, como el C.D.O. (Comando de
Organizacin), Guardia de Hierro, C.N.U. (Confederacin Nacionalista Universitaria).
Muchos de los dirigentes sindicales fueron acuerdistas, es decir: trataron de negociar
su propia existencia y la de sus aparatos con las dictaduras de turno (Lonardi,
Aramburu, Ongana, Lanusse). Lo paradjico es que aun con sus claudicaciones y
sus agachadas, cumplieron una funcin poltica en el delicado movimiento tctico que
Pern lider desde el exilio. Hubo algunos que sacaron los pies del plato y
pretendieron un peronismo sin Pern (Vandor, en los aos sesenta) y as fueron
perdiendo representatividad ante los trabajadores; y otros (sin ser revolucionarios en
el sentido que la izquierda interpretaba el trmino) se mantuvieron leales a la
estrategia poltica ideada por Pern (Rucci, por ejemplo). Esta forma de accionar
sindical puede ser parte de los dos peronismos (primero y segundo) y de todas
las pocas, aunque sus actores principales (Vandor, Rucci, Coria, Miguel) se enfrentaron
al sector juvenil radicalizado entre finales de los sesenta y mediados de los setenta, en
un camino sin salida que contribuy al debilitamiento y derrota del frente nacional
que haba sido el peronismo. Con la muerte de Pern se disuelve la figura del lder (y
fundador) del movimiento, dejando vaco un lugar que ya no sera ocupado jams. Sin
embargo, el peronismo contina existiendo (convulsionado y desvirtuado en los aos
1975 y 1976, rodrigazo mediante). Lpez Rega y su accionar represivo no llegan a
constituir una lnea poltica interna del peronismo, sino dentro del propio aparato de la
derecha en general, a tal punto que la cada de Lpez Rega (repudiado por los
trabajadores a nivel base) se da por presin de la C.G.T. a travs de la U.O.M.,
materializndose el descontento en la famosa movilizacin y el paro durante el gobierno
de Isabel. Es distinto, porque Pern lo que poda entender es que haba
fracciones ideolgicas del movimiento enfrentadas y que todas eran
combatientes y todas armadas. Que es otra lgica de la cuestin. Tengo a los
montoneros, tengo al C. de O., tengo a las patotas sindicales, tengo a la Guardia
de Hierro, distintos sectores, los caudillos provinciales y todos armados, ac
17 Norberto Galasso. Pern. Tomo II. Exilio, resistencia, retorno y muerte (1955 1974), op. cit., p. 1295 y 1296

Muchachos de Pern
19

son todos beligerantes (...) Pern trataba as a esta problemtica de que haba
llegado al poder con una fuerza beligerante, heterognea, multitudinaria, con
distintas facciones ideolgicas y todas armadas, y que despus cada una quiere
conservar su poder y ninguna est dispuesta a dejar las armas y siguen
enfrentadas ideolgicamente. O sea, esta es una dinmica poltica distinta de
los que es la Triple A, que no es ningn sector poltico del movimiento. Lpez
Rega no es eso, es otra cosa. Lpez Rega es un eslabn de negociacin con la
CIA18. El golpe militar del 24 de marzo de 1976 pone fin a cualquier intento de salvar
aquel frente nacional y marca el inicio del perodo ms trgico de nuestra historia.
Durante los siete aos de dictadura del proceso todos los partidos polticos entraron
en el congelador, ms all de que todos aportaron hombres y mujeres que colaboraron
con la dictadura en diversos cargos (intendentes, algn embajador, etc.). La feroz
represin y el control de las libertades marcaron la suspensin de la actividad partidaria
que tibiamente comenz a surgir a medida que decaa el desastroso gobierno de las
Juntas. Recin en 1981 empieza a hablarse de poltica partidaria nuevamente. En
1983 con el retorno a la democracia se da la derrota electoral del peronismo por
primera vez en su historia (casualmente? sin Pern). No creo que haya un tercer
peronismo entre 1983 y la actualidad. Luego del desastre alfonsinista, llegan las
elecciones de 1989. El menemismo fue una etapa en la que prevalecieron dentro del
Partido Justicialista, los burcratas liberales y acomodaticios, en el marco de un feroz
proceso de expansin imperialista que bajo el novedoso nombre de globalizacin
pretendi legitimar la concentracin de riquezas, el colonialismo cultural y la muerte
de las ideologas. Yo creo que ms all de que Menem tuviera carnet de afiliado
peronista, nunca practic el programa histrico del peronismo. En ese caso podemos
decir que ese no fue el peronismo histrico, sino una versin reciclada del peronismo
sin Pern. Es cierto que Menem fue reelecto, pero no solo cont con el voto peronista.
Tambin me ocurri que al escuchar las cosas que me contaban los militantes yo no
estaba de acuerdo con algunas apreciaciones o anlisis, pero cre oportuno dejarlas
escritas para que quedara reflejado el amplio arco de ideas que conviven en el
peronismo. Las internas existieron, existen y existirn. Debo decir, sin embargo,
que el perodo que ms me interesa es el de 1945 a 1955, porque creo que all est lo
ms rico de nuestra historia poltica. Las grandes transformaciones sociales, polticas
y econmicas operadas en ese tiempo fueron fundamentales para el desarrollo de la
Historia argentina. Nada fue igual despus de aquel 17 de Octubre de 1945. De todos
modos, suele decirse que el primer peronismo (el de 1945 a 1955) es el verdadero,
aun con las variables que dentro del mismo perodo pueden encontrarse. Y se dice
tambin que quienes no cumplen ese programa estn traicionando al peronismo, lo
que creo que es cierto. El peronismo como movimiento de accin poltica, programa
o como se llame, se funda en la activa participacin del Estado en el manejo econmico,
social y poltico, con estatizacin de los servicios pblicos, redistribucin del ingreso,
18 Firmenich, en revista Noticias 21/12/2004, citado por N. Galasso en Pern. Tomo II. Exilio, resistencia, retorno y muerte (1955
1974), op. cit. pgs. 1312 y 1313

Javier Prado
20

fortalecimiento del consumo y del mercado interno, desarrollo de la industria nacional,


control estatal del cambio y del sistema financiero, crecimiento de los servicios
esenciales, movilidad social ascendente, democratizacin de la salud, educacin, y
con una amplia movilizacin popular. La base social es la clase obrera como columna
vertebral del movimiento policlasista que, al ser tal, da cabida a otros sectores sociales
(sectores medios y aun al empresariado pequeo y mediano, como as tambin al
capital nacional).
Ms all de que suele decirse que el programa de 1945/55 no se puede aplicar hoy
(esto lo dicen casi todos los que no quieren soltar ni una moneda) creo que las bases
de aquel programa siguen estando vigentes, porque los problemas que intentaban
solucionar siguen estando entre nosotros, justamente porque el proceso de liberacin
nacional que llevaba adelante el peronismo fue interrumpido durante 18 aos (toda
una generacin) mediante el golpe de 1955 (y luego con la muerte de Pern). Hay
principios bsicos del peronismo que no caducan: achicar las desigualdades, repartir
equitativamente el ingreso nacional, ser un pas soberano, liberarnos del imperialismo
(esa bestia que algunos dicen que no existe), dignificar al trabajador... Que hipcritas
que son los tecncratas (y los inocentes que lo repiten) que dicen que el programa
del 45 est caduco porque es viejo, sin embargo son los primeros en acumular
plata, especular y concentrar poder, algo que es ms viejo todava!
Tambin encontrarn reiteradas afirmaciones de los militantes acerca de lo que es el
verdadero peronismo. Lo que marca una brecha entre muchos de ellos y algunas
de los actuales dirigentes y autoridades a nivel nacional. Diferencias que no estn
tanto en lo programtico (o no slo ah) sino en las formas y en el olvido de la simbologa
peronista por parte de los nuevos (nuevos?) dirigentes. Esto viene a confirmar aquellas
palabras de Cooke: Cundo Pern no est Qu significar ser peronista? Cada
uno dar una respuesta propia y esas respuestas no nos unirn sino que nos
separarn 19 .
Pern, el peronismo y la Historia
Que inmensa es la importancia de este hombre, que a ms de treinta aos de su
muerte todava sigue siendo el centro de la discusin poltica en nuestro pas. Todos
los meses aparece un nuevo libro sobre l o sobre el peronismo. Tipos de plata que
escriben en diarios caretas como mbito Financiero, La Nacin, Clarn o Pgina
12, gastan tinta en tratar de destruir al peronismo... Les aviso que estn perdiendo
tiempo y plata, porque para enviar al peronismo al olvido tendran primero que terminar
con el pueblo y su memoria (aunque muchos dirigentes partidarios se encargan de
ello). Todo ataque contra Pern no deja de ser un ataque al pueblo que lo vot. Y ms
all de las crticas honestas que algunos esgrimen exponiendo atendibles razones, la
mayora de los intelectuales que atacan a Pern en realidad estn pegndole a la
19 John William Cooke, en John William Cooke y el peronismo revolucionario. Ernesto Goldar, Editores de Amrica Latina,
Buenos Aires, 2004, p. 124

Muchachos de Pern
21

masa. Aunque no se atrevan a decirlo abiertamente, su odio a Pern esconde en


realidad un enorme desprecio por el pueblo, que no los comprende. Y as creen que
el pueblo es ignorante, atrasado, conformista, reformista, elemental,
primario, manejado... y se vuelven a sus casas creyendo tener la razn, mientras
les sobra espacio en sus motos. Para tratar de que su gorilismo no sea muy evidente
tratan de perdonar al pueblo diciendo que fue engaado. En esto los antiperonistas
se unificaron ms all de alguna pequea diferencia. Es que quienes no comprendieron
al peronismo, esa minora reaccionaria integrada en los aos cuarenta por
conservadores, socialistas, comunistas, radicales claudicantes, autoridades de la Iglesia
y racistas disfrazados; pertenecan (pertenecen) a un sector social medio con los
mismos vicios. Aunque aparentaban estar enfrentados entre s, compartan los mismos
prejuicios porque pertenecan a la misma clase. Entonces, al no encontrar una etiqueta
para definir al peronismo, buscaron en todo aquello que despreciaban, revolvieron
bastante y extrajeron la descalificacin que ms les pareci ajustarse a sus pesadillas.
Por eso los conservadores (las hermanas Ocampo), los liberales (J. L. Romero, Rojas,
Alsogaray), la derecha (Aramburu, Grondona, Neustadt) y los racistas (como Martnez
Estrada, Borges y dems) se inquietaron al ver a las masas en la calle. Pern ha
encendido en la chusma, que el llamaba los descamisados y que algunos
tontos y necios confundieron con el proletariado, un orgullo de clase dominante.
Si el socialismo marxista hubiera triunfado realmente en cualquier parte del
mundo, el estado de nimo ensoberbecido del obrero y del campesino habra
sido el mismo de las chusmas peronizadas20. As hablaba la derecha argentina
sobre el peronismo. Y del otro lado (otro?) ocurri lo mismo. De manera que los
partidos Socialista y Comunista, esa izquierda de cartn que desconoca absolutamente
al pueblo (y ahora?), vieron en el peronismo una deformacin social, una aberracin
ideolgica y por eso lo despreciaron y lo combatieron con todas sus fuerzas (y sus
pocos adherentes). Slo F.O.R.J.A.21 y la naciente izquierda nacional, con Frente
Obrero22, se mantuvieron del lado de las masas. Ante el 17 de Octubre, F.O.R.J.A.
emiti un comunicado en el que declaraba su apoyo a la masiva movilizacin, diciendo:
La Junta Nacional de F.O.R.J.A. en presencia de la agitacin oligrquica
promovida por las fuerzas de la reaccin en convivencia con las izquierdas
extranjerizantes y de la inquietud reinante entre los trabajadores ante el riesgo
de una restauracin de los sistemas de opresin econmica y de dominacin
imperialista establecidos desde el 8 de septiembre de 1930 por la misma
confabulacin de intereses e ideologas. DECLARA: 1 - Que en el debate
planteado en el seno de la opinin est perfectamente deslindado el campo
20 Qu es esto? Ezequiel Martnez. Estrada Editorial Lautaro, Buenos Aires, 1956, p. 61
21 Fuerza de Orientacin Radical de la Joven Argentina, organizacin poltica creada en 1935 por un grupo de radicales
yrigoyenistas en desacuerdo con la conduccin alvearista del partido.
22 Publicacin de izquierda (trotskista) que dio su apoyo al movimiento peronista desde el 17 de Octubre de 1945. Era liderada
por Aurelio Narvaja.

Javier Prado
22

entre la oligarqua y el pueblo, cualquiera sean las banderas momentneas que


se agiten y que en consecuencia y en cumplimiento de su deber, argentino y
radical, expresa su decidido apoyo a las masas trabajadoras que organizan la
defensa de sus conquistas sociales. 2- Que como se expresa en la declaracin
de principios de F.O.R.J.A., sancionada en el acto de su fundacin el 2 de
junio de 1935, en la lucha del pueblo contra la oligarqua como agente de las
dominaciones extranjeras, corresponde a la Unin Cvica Radical asumir la
direccin de la lucha. 3 - Que el Comit Nacional de facto que se atribuye la
representacin de la U.C.R. se ha pasado al campo de la oligarqua al desor la
opinin y las orientaciones de las figuras representativas del radicalismo
yrigoyenista. 4 - Que frente a la vacancia de la conduccin partidaria, es
deber de esos hombres representativos el asumirla para que sta sea expresin
clara del pensamiento revolucionario de Yrigoyen en el que encuentran solucin
integral las inquietudes actuales del pueblo argentino, sintetizadas en: PATRIA,
PAN y PODER AL PUEBLO. Octubre 17 de 1945, Buenos Aires. Por la Junta
Nacional de F.O.R.J.A. (Fdo.): Arturo M. Jauretche, presidente; Francisco J.
Capelli, secretario general23. Que adelantados estaban esos muchachos! (o tal
vez los partidos liberales estaban atascados en el tnel del tiempo). Por su parte
Frente Obrero deca: Los acontecimientos de los das 17 y 18 de este mes,
han dejado perplejos y confundidos a los stalinistas, socialistas y, en general,
a toda la pequea burguesa que se hallaba bajo el influjo ideolgico de la
oligarqua y del imperialismo (...) La misma masa popular que antes gritaba
Viva Yrigoyen!, grita ahora Viva Pern!. As como en el pasado se intent
explicar el xito del yrigoyenismo aludiendo a la demagogia que atraa a la
chusma, a las turbas pagadas, a la canalla de los bajos fondos, etc., as tratan
ahora la gran prensa burguesa y sus aliados menores, los peridicos socialistas
y stalinistas, de explicar los acontecimientos del 17 y el 18 en iguales o parecidos
trminos (...) Al gritar Viva Pern!, el proletariado expresa su repudio a los
partidos seudo obreros cuyos principales esfuerzos en los ltimos aos estuvieron
orientados en el sentido de empujar al pas a la carnicera imperialista (...)
Aquellos que desconocen el sentido y la importancia de las tareas nacionales
en nuestra revolucin estn incapacitados para comprender estos
acontecimientos (...) Las grandes masas se estn poniendo de nuevo en
movimiento24. Cuando me top con este artculo tan claro y tan preciso, no pude
evitar decir genios!, estos tipos si que vivan en el mundo real. De manera que estas
dos agrupaciones polticas fueron las nicas que alcanzaron a comprender la
progresividad del peronismo que estaba surgiendo. Pero todava algunas momias
(sectas de derecha a izquierda) siguen repitiendo fosilizadas frmulas que dicen ver
23 F.O.R.J.A. y la dcada infame. Arturo Jauretche, A. Pea Lillo Editor, 3 ed. 1962, B. Aires, pags. 175 y 176
24 Peridico Frente Obrero del 29/10/1945, en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit., p. 344.

Muchachos de Pern
23

en el peronismo restos del nazismo, del fascismo, e incluso del comunismo (la
derecha ve fantasmas en todos lados). Recordemos que la Iglesia, como institucin,
al principio slo toler a Pern como el mal menor (aunque en plena campaa
muchos hombres del alto clero instaban desde sus plpitos a votar contra Pern),
pero en 1955 ya estaba decididamente del lado del golpe de Estado y de la posterior
desperonizacin de la sociedad. Los que comprendieron todo el proceso histrico
sobre la marcha fueron los trabajadores, porque ellos mismos lo estaban haciendo.
Sin creer que la Historia la hacen los grandes hombres, creo importante sealar
que Pern no slo es grande por lo que fue como lder popular, sino por lo que
representaba y representa todava. No son los grandes hombres los que hacen la
Historia, son los pueblos en su marcha histrica los que hacen grandes a los hombres.
Es decir, no importa si Pern tena todas las cualidades (y tena muchas) que la masa
trabajadora vea en l. Lo importante es lo que esa masa trabajadora vio en l y lo que
signific para sus intereses de clase humilde; y cmo el peronismo fue, en realidad, el
nombre que ese sentimiento reivindicativo andaba buscando (alguna vez ese nombre
fue yrigoyenismo). Aqu, Pern hombre se empequeece ante lo que simboliza l
mismo para las masas. Lo importante es que l y el peronismo representan una idea,
una intencin, una voluntad, un sentimiento. Ya ni siquiera hace falta discutir a Pern
conductor y mucho menos a Pern persona, porque el fenmeno que l encarna est
dado por lo que signific su figura para el pueblo y por lo que el pueblo vea y ve en l.
Porque en su figura, y en la de Evita, se plasmaban los ms nobles sentimientos de
nuestro pueblo: la idea de rebelda, de oposicin a los imperios, el amor a la patria y a
sus habitantes, la solidaridad y la idea de Justicia Social. Pern y Evita por s solos no
hubieran significado tanto sin el enorme respaldo del pueblo. Ambos fueron las caras
emergentes de un fenomenal proceso histrico marcado por el empuje de las masas.
Y en ellos se refleja una enorme masa trabajadora que a pesar del paso de los aos
aun los lleva en su memoria bajo el nombre de Peronismo. Pern ya ha dejado de
ser slo un hombre, y habiendo sido depositario de la enorme confianza de la masa
trabajadora, ha pasado a ser una Idea de lo que la sociedad debe ser. La idealizacin
que el pueblo hizo de l lo ha desbordado, a tal punto que para intentar destruir esa
idea han sido necesarias calumnias, mentiras de todo tipo; golpes de Estado, represin,
decretos, proscripcin, bombas, palos, balas y muerte. Hasta se lleg a prohibir su
nombre! Es que era (es) necesario, para la oligarqua, borrar de la memoria su recuerdo,
su rostro, su nombre; no por lo que era como persona, sino por lo que fue polticamente
para las masas. Tuvo errores, muchos de los cuales condujeron a su propia cada (y
los que no tuvo se los adjudicaron), pero sus aciertos fueron muchsimos ms. Tuvo el
ms grande acierto de la historia poltica argentina: haber interpretado el sentir popular
como nadie lo haba hecho antes y como nadie lo hizo despus. Y fue precisamente
por sus mayores aciertos, que pas a ser parte definitiva de la memoria popular. En
este punto Pern deja de ser un poltico, deja de ser un hombre y se transforma en
una sensacin, en un ideal, en una exigencia, en un derecho, en la bsqueda de justicia

Javier Prado
24

social, soberana poltica e independencia econmica. Pern como persona es una


ancdota. No fue perfecto, ni nada por el estilo. Lo importante es lo que Pern y
Evita representaron para las masas (y no para los genios librescos). La imagen que
el pueblo ha elaborado acerca de Pern es superior a Pern hombre.
Surgi hace poco un sector externo al peronismo que ha querido ver en Evita una
opositora a Pern, tal la ideota de Jos P. Feinmann, que dijo: durante su primer
gobierno Pern no tuvo un solo antagonista a su altura. Slo Evita. Su
antagonista era Evita25. nicamente alguien que desconoce absolutamente al
peronismo (o que ha renegado de l), puede creer semejante cosa. Y as han surgido
evitistas antiperonistas. Paradjicamente algunos grupos peronistas (sobre todo
quienes no vivieron la primera etapa del peronismo) tambin han cado en la tentacin
de decir que Evita era la verdadera revolucionaria y Pern un freno para esa
revolucin; de esa manera coinciden con el amplio arco antiperonista (Alsogaray,
Escud y Grondona). Ocurre que es tan difcil tapar el sol con las manos que, an a
regaadientes, los clsicos sectores gorilas han debido reconocer la monumental obra
de Evita. Como su odio a las clases populares puede ms, reconocen a Evita, pero
como si su obra hubiera sido fruto de una accin individual, ocultando que Evita fue
respaldada por toda una poltica econmica y social encabezada por Pern, que la
masa impuls con su presencia en las calles. De esa manera siguen despreciando a
Pern presidente, y as elaboraron una teora segn la cual Evita les resulta aceptable
(sobre todo porque se muri mucho antes, entonces ya no tuvieron que combatirla
directamente), pero la ubican como una vctima del manipulador Pern. Todas estas
piruetas tericas (y polticas) lo que buscan (pegndole a Pern presidente) es destruir
polticamente el proceso histrico de cambio y evolucin social que fue el peronismo
de 1945 a 1955. Porque si Pern era malo y manipulador, entonces todas las
luchas polticas que se hicieron para su triunfo y retorno carecen de sentido y as se
demostrara (segn los antiperonistas) que todo ese proceso de movilidad social y
desarrollo nacional fue solo un engao. En cierta forma se sigue viendo a la Historia
como la obra de un solo hombre, sin tener en cuenta que los lderes populares son
emergentes de los procesos histricos de las sociedades. Afortunadamente, los pueblos
tienen memoria y sentimientos. Si nuestro pueblo se ha identificado a lo largo de su
historia con los caudillos, es porque vieron en ellos una sntesis de sus aspiraciones. El
pueblo sabe (y los caudillos tambin) que sin el apoyo de las masas no hay lderes.
Esto es lo que quiero dejar en claro. Ms grande que Pern, fue la masa que lo
consagr lder y no lo olvida. En definitiva, Pern es Pern porque el pueblo as lo
decidi.
El miedo
Una de las cicatrices ms notorias que han dejado las dictaduras en nuestro pas es el
miedo. A pesar de haber pasado ms de cincuenta aos del inicio de la dictadura de
Lonardi, Aramburu y Rojas (1955-1958), todava hay hombres y mujeres que temen
25 Suplemento especial de Pgina 12, 01/07/2004, p. V

Muchachos de Pern
25

hablar y contar sus vivencias. Han transcurrido ya cuarenta aos desde que Ongana
empez su gobierno autoritario (1966), pero aun hoy algunos piden que apague el
grabador en ciertos tramos de la charla. Pasaron treinta y seis aos desde que el
torpe Lanusse iniciara su dictadura lanzando al poco tiempo la errnea frase no le da
el cuero (y le dio), pero todava hay quienes no quieren dar su testimonio, por las
dudas. Y ya hacen ms de treinta aos que Videla inici la masacre llamada proceso
de reorganizacin nacional (1976), y sin embargo todava hay quienes temen contar
lo vivido. Para los peronistas de ms de 70 aos el sinnimo del terror es Rojas.
Varias entrevistas se frustraron por el temor, algo perfectamente comprensible y
para nada reprochable (sobre todo si tenemos en cuenta que los testigos reservados
no tienen muy buena proteccin por parte de las autoridades). Incluso quienes contaban
sus ancdotas decan total ya tengo ochenta y pico, no voy a ir preso. Las
sombras de las dictaduras todava acechan sus vidas. En cierta medida, como me dijo
un amigo, rescatar del silencio estas pequeas ancdotas y recuerdos, es una forma
de pelearle al miedo.
La Historia petrificada y la Historia viva
Algo que me impact bastante fuerte fue una frase que me dijo un entrevistado, que
en realidad se neg a hablar, a pesar de que la charla en la que me explicaba su
negativa dur ms de una hora. Este hombre (de ms de 80 aos) me deca que no le
interesaba hablar del pasado porque la Historia estaba petrificada. Me dijo que lo
que le interesaba era dar charlas a los jvenes para capacitarlos para cosas del
presente: educacin, salud, trabajo. En un primer momento esto me hizo preguntarme
si esta investigacin tena algn sentido...Tal vez era cierto lo que deca este hombre,
tal vez la Historia estaba petrificada, pero entonces comprend que lo que me deca
era que la Historia como relato del pasado no tena utilidad sino era para conectarla
con el presente. Entonces, ms tranquilo y ms convencido, retom las entrevistas
con ms ganas que antes, porque eso es justamente lo que yo quiero hacer: rescatar
las historias annimas para arrebatarle a la muerte y al olvido una etapa de nuestra
historia, y poder de esa manera, aprovechando estas experiencias, reconstruir el futuro
que alguna vez tuvimos. Entre golpes encontramos nuestro rumbo tan buscado.
Es la ley para existir. No se aprende sin sufrir26.
Antes de entrar directamente en el tema quisiera contarles el alto contenido emocional
que hay en estos testimonios. Al principio algunos entrevistados se mostraron un
poco reticentes a hablar, pero a medida que pasaban los minutos una llama interior
volva a quemar en sus pechos y sus voces suban de tono y parecan transportarse
en el tiempo a aquellos hermosos das en que se abrazaron para siempre a una idea.
A veces una sonrisa acompaaba el relato de sus vivencias y en otras, un nudo en la
garganta no los dejaba hablar, al tiempo que sus ojos se empaaban. A veces a mi
26 Sentencia, banda heavy de Crdoba, del tema Entre golpes, en el compilado independiente Crdoba inactiva? Vol.2

Javier Prado
26

tambin se me anudaba la garganta. Bastante equivocados se muestran quienes tratan


de quitarles sentimiento y pasin a la investigacin histrica; porque muchas de las
acciones polticas de esos hombres y mujeres, son la expresin de un sentimiento
profundo concretado en los hechos. Recuerdo la crtica que me hizo una de las
profesoras fsiles en la universidad. Ella deca que la pasin en la investigacin histrica
era una contra. Esta profesora olvidaba que la pasin es una buena compaera para
las ideas, porque ante las adversidades, puede motorizar para seguir adelante y no
desfallecer. El peronismo es la concrecin de una gran reivindicacin social y por eso
brot del propio pueblo y tom forma en un hombre (Pern), en una mujer (Evita) y
en millones de hombres y mujeres ms. Si el peronismo hubiera sido solo un hombre,
ya hubiera desaparecido. Pero los grandes hombres no hacen la historia por si solos,
sino que son el resultado de la voluntad mayoritaria que elige a sus lderes por
identificacin con sus propios objetivos.
Quiero contarles que hace rato me di cuenta de la importancia que tiene escuchar a
las personas (sobre todo a las mayores), porque todos tienen algo para decir. Si la
memoria es buena para no tropezar dos veces con la misma piedra, por qu no
prestarle atencin a quienes nos pueden contar de primera mano un pedazo grande
de la historia del pas? Tal vez esto no tenga mucho que ver con la Historia, tal vez
algunos universitarios crean que esto est dems, pero quisiera contarles lo importante
que se siente alguien que es escuchado; y todos tienen algo para contar, hay que ver
si todos tenemos ganas de or. Ojal, al leer estas palabras, puedan sentir la profunda
emocin que sent yo al escucharlas y tambin la gran emocin que pusieron en sus
testimonios quienes las contaron y vivieron. Porque, en definitiva, estamos hablando
de seres humanos. Con alegras, tristezas, ansiedades, melancolas, frustraciones y
esperanzas. Y para qu sirve la historia si no se tiene en cuenta todo eso? La mera
enunciacin de cifras y fechas muestra la misma frialdad de quienes implementaron
polticas anti populares y sistemas represivos. El anlisis estadstico no puede reflejar
el profundo proceso emocional e ideolgico de quienes protagonizan la Historia.
Metodologa, teora y recursos, qu recursos?
No voy a dedicarle un gran espacio a explicar la metodologa utilizada en esta
investigacin. Dir algo muy breve, porque la teora metodolgica (y la teora en
general) es algo que no le importa a nadie, salvo a los que escriben esos pesados
mamotretos sobre cmo investigar. La universidad todava es terreno hostil para las
voces de los otros historiadores y polemistas populares. Muchas de las teoras
que all se utilizan y que quieren explicar los fenmenos sociales, en realidad terminan
explicando el lugar del in-telectual como espectador de lo que pasa, tal es la idea
del ex propagandista de Lpez Murphy, Juan Jos Sebreli, quien dijo: Los intelectuales
no deben actuar en poltica, sino pensar y reflexionar sobre la poltica27. Ese
es el pensamiento de muchos acadmicos (o aca-de-micos?) que se sientan a ver
que pasa en la sociedad a la cual juzgan, pero no quieren mezclarse con ella ni
27 Revista , N 75, 05/03/2005, Buenos Aires, p. 9

Muchachos de Pern
27

ensuciarse en acciones polticas. De esa manera el in-telectual se eleva,


desprendindose de la sociedad, escapndose de ella. Los contenidos (me refiero a
los enfoques sobre los hechos histricos) siguen siendo (aun hoy, en 2007) los que
publican los grupos de historiadores serios, casi siempre, los que salen en diarios y
medios especializados. Basta con pedir los programas y ver la bibliografa utilizada en
el mbito universitario para confirmar que la visin general sobre la Historia argentina
no ha variado mucho (hablo de la Facultad de Humanidades en Trelew, que es lo que
tengo cerca). Tampoco me voy a extender mucho en hablar de las teoras para
interpretar los hechos, ya que es un aburrimiento, solo superado en pesadez por la
intil e inservible ctedra de Pedagoga (creo que afortunadamente los nuevos
alumnos en mi ciudad han visto reducirse esos contenidos pedaggicos que solo sirven
para triturar cerebros...o tal vez la profesora que dictaba (si, dictaba) la ctedra en mi
poca, lograba anestesiarme todas las clases)... En lo metodolgico, creo que no
hace falta ser ningn crneo para darse maas y realizar algunas averiguaciones. Lo
aprendido en la universidad sobre metodologa de investigacin no fue algo grandioso
y me sirvi muy poco, aunque a veces ayud. Quiero decir: no recib una gran revelacin
sobre como investigar. Algo cmico es que, en la universidad, la mayora de mis
profesores se espantaban del positivismo, sin embargo la mayora de las investigaciones
histricas (incluso la de esos mismos profesores) no pueden esquivar la recopilacin
de datos, clasificacin de los mismos, anlisis, interpretacin, crtica y exposicin
cronolgica. Digo esto, porque a pesar de las crticas a los mtodos positivistas, en
la universidad tampoco enseaban muchas cosas diferentes. Y lo digo tambin porque
me daban risa las respuestas (temerosas) de los alumnos ante la pregunta del profesor:
desde qu lugar vas a hacer tu trabajo?, desde el materialismo histrico, decan
unos, desde el marxismo decan otros...y los pibes no eran marxistas! Y los
profesores (que tampoco son socialistas) sacaban chapa de progres dicindose
marxistas; pero era la cscara, adentro no haba ningn marxismo. Y estoy seguro de
que no eran ni son marxistas en el sentido que dicen serlo, porque arrastraban consigo
una enorme bolsa de prejuicios sociales de clase (media) que les brota por los poros.
Aparte de ser los primeros en boquear una serie de verdades que no practican,
tienen todos los tics de la clase media a la que representan. Que suerte para ellos
que no resucit Marx, porque calculo que entraba al aula y los agarraba a trompadas...
Marx fue un capo en serio, que elabor una teora del funcionamiento y revolucin de
la sociedad tan seria que sigue siendo la ms firme brindada por las ciencias sociales,
(pese a las limitaciones que exhibe al referirse a Bolvar).... Una teora compuesta de
mltiples piezas de funcionamiento (que reflejan la complejidad de las relaciones
sociales), y a la vez tan simple y evidente que algunos de estos genios universitarios
habrn dicho, cmo no se me ocurri a mi?. Y todava hay izquierdistas
revolucionarios y liberales menemistas que cmodamente sentados sin hacer nada,
critican a Marx y lo corrigen!, y ni siquiera pudieron elaborar una modesta teora

Javier Prado
28

que explique por qu son cuatro gatos locos. Con toda razn dijo Marx: He sembrado
dragones y cosechado pulgas28.
La metodologa, creo, tiene que ver con las ideas de cada uno; entonces no se puede
echar mano (seriamente) al materialismo o al marxismo, al positivismo o al
postmodernismo, como si uno estuviera en una ferretera eligiendo repuestos (salvo
que se quiera complacer a algunos profesores y aprobar la materia, lo que es
perdonable). En realidad la metodologa y el enfoque terico tienen que ver con
profundas convicciones ideolgicas. Por eso es que me daba risa escuchar decirse
marxistas a tipos que se hacen servir en los bares y fuman Marlboro... Me indigna y
yo ni siquiera soy marxista! Pero no puedo creer el grado de caradurismo de algunos
in-telectuales... As que si alguien se pregunta desde que lugar hago esta investigacin
yo dira (por ponerle una etiqueta que los deje tranquilos) que est hecha desde el
peronismo. Ahora, se imaginan a un alumno en Metodologa de Investigacin
respondiendo hice esta trabajo prctico desde el campo peronista?, lo ms probable
es que todos estallen en carcajadas. Lo cmico es que muchos de los in-telectuales
(incluidos varios de mi ciudad) tratan de despegarse lo ms posible del mote de
positivistas, pero son los primeros en repetir las verdades de la Historia Oficial. Lo
peor del positivismo es la obtusa interpretacin lineal, y haber creado una historia de
grandes hombres en la que los hroes hacan la historia solos. Pero lo ms increble
es que incluso muchos marxistas (perdn Marx...) dicen: Pern evit la revolucin
social, como si un tipo solo hiciera la Historia.... y como si en Argentina hubiera
existido alguna situacin revolucionaria antes de Pern... con quin?, con los
socialistas de Juan B. Justo que rechazaban la industrializacin y estaban en contra
de las medidas proteccionistas argentinas?, con el comunismo de Codovilla que
marchaba del brazo junto al embajador norteamericano Braden?, con el radicalismo
alvearista liderando la Unin Democrtica y amigo de los conservadores? Ni hablar
de los liberales, que solo son liberales siempre y cuando las libertades sean para su
selecto grupo... Estos no dejan de quejarse del dirigismo...del dirigismo estatal....Porque
del dirigismo privado no dicen una palabra. Alguien dijo que en la economa siempre
hay dirigismo, el asunto es quin dirige...Como se dice: es lo que hay.
Entre las pocas cosas rescatables de la universidad est lo referido a cmo hacer
entrevistas, lo que tampoco es para tirar papel picado. Y si bien yo no sigo al pie de la
letra lo que decan las fotocopias universitarias de lo escrito por tipos como Eco, se
puede decir que algunos de sus consejos son tiles. Pero en realidad uno va
elaborando sus propios mtodos sobre la marcha y a partir de la propia personalidad
y de los recursos (in)existentes. As que desde ya les cuento que las entrevistas
fueron hechas sin una sola pregunta escrita de antemano (arder en el infierno,
profesores!). Uno va con ciertas inquietudes, en busca de cosas que quiere averiguar
y sobre eso ronda la charla. En algunas ocasiones el entrevistado se va del tema y
hay que tratar de traerlo delicadamente, adems de charlar sin grabador un rato
28 Karl Marx, citado por Jorge Abelardo Ramos en Breve historia de las izquierdas en la Argentina.
Tomo I, Ed. Claridad S.A., Buenos Aires, 1990, p. 7

Muchachos de Pern
29

antes y un rato despus. Que lejos de la realidad est toda la teora! Recuerdo con
qu candidez escuchaba a mis profesores, y mientras ellos hablaban, me imaginaba
recorriendo yacimientos misteriosos rodeado de otros investigadores, descubriendo
un documento indito, consultando gigantescas bibliotecas, viajando de un lado a otro
para buscar testimonios y fuentes, consultando archivos enormes, publicando libros a
montones... Pero la realidad es que la mayora de las veces ests solo, la teora es
cartn pintado, no hay un peso ni para tomar una gaseosa, los archivos estn incompletos
o arruinados, los que tienen informacin la encanutan, el viaje ms lejano es en el
colectivo a Rawson; los problemas personales exigen ms atencin que el entrevistado;
la falta de dinero te aprieta, obligndote a pagar la luz antes de comprar un libro y,
encima de todo eso, estn los que sin hacer nada son los primeros en criticarte...
Cuanta razn tena ese filsofo nacido en Roque Prez que deca: La nica verdad,
es la realidad...Otro punto importante es que debido a mi escaso radio de accin
(cuestiones econmicas fundamentalmente) pude moverme solo entre Trelew (mi
ciudad), Rawson (a 15 km.), Playa Unin (a 20 km.), Madryn (a 65 km.). Ac se
presentan dos aspectos: el primero es que al entrevistar a los peronistas residentes en
la zona, me encontr con personas nacidas y criadas ac y con migrantes venidos de
otras regiones del pas. La Patagonia es un lugar que ha recibido a muchos migrantes
internos y, por lo tanto, algunos entrevistados traan sus testimonios de cosas vividas
en otros lugares del pas. Entonces, adems de los testimonios locales, encontr los
testimonios extra regionales. Es cierto que una experiencia como la del 17 de Octubre
de 1945 puede tener testimonios ms frondosos en aquellas zonas donde se gest el
movimiento: Tucumn, Crdoba, Santa Fe, Provincia de Buenos Aires y Capital, pero
tambin resulta interesante conocer las historias de los pueblos ms pequeos que
estos testigos me podan contar. El segundo aspecto es el referido al inters que
puedan despertar (o no) estos testimonios. Debo decir que al ser tan amplio el espacio
peronista, uno puede encontrarse con alguien que apoy esta idea sin una participacin
activa, y con quienes tuvieron una militancia ms intensa.
Los testimonios que van a leer ac estn casi como fueron dichos, con algunas
correcciones necesarias, por ejemplo los eehhhh, esteee, viste?. En fin,
correg todo lo que pudiera dificultar la comprensin de la idea. Trat de quitar esas
muletillas del habla en vez de agregar algo... Por otra parte, hay que decir que es
mucho ms fcil hacer investigaciones en Buenos Aires, donde al entrevistado no lo
ves nunca ms. En cambio en pueblos como Trelew te cruzs si o si con tu
entrevistado, con tu criticado, con tu elogiado...corriendo el riesgo de pelearte o peor,
de hacerte amigo...
Cuando inici este proyecto me pregunt para quin escribo? Mi intencin es llegar
con esto a la mayor cantidad de gente en el menor tiempo posible. Hacer un libro
repleto de datos tcnicos, y transmitido con un lenguaje lleno de terminologa especfica
de las ciencias sociales, no tiene mucho sentido si queremos llegar a todos. Los
historiadores tambin meten la mula. Hay gente que escribe dos pginas y al final

Javier Prado
30

tira una lista de libros que son supuestamente la bibliografa utilizada. Muchas veces
al repasar esas listas uno dice y esto que tiene que ver con el trabajo?. Lo que
pasa es que en los crculos in-telectuales queda bien llenar papel y mostrar todo lo
que uno ha ledo en su vida, aunque no tenga mucho que ver con el trabajo especfico
que se est exponiendo. Otra tara importante es la necesidad que tiene la gente de
este negocio de citar a otros autores. No me molesta citar a aquellos autores que
admiro y con los que estoy de acuerdo, lo que me molesta es que se exija un respaldo
de prestigio para mis opiniones. Cuando ramos alumnos universitarios ya habamos
calado a los docentes y bromebamos en los prcticos diciendo ...y como dice
ac mi amigo.... Ocurre que no es lo mismo para la Academia que yo diga que la
globalizacin es un aspecto ms del imperialismo, porque a mi no me conoce nadie,
pero si yo cito a alguno de los famosos entonces darn por valida mi apreciacin. No
me interesa demostrar cuantas palabras difciles s. Lo que busco es que cualquier
persona no especializada en Historia pueda comprender lo que digo. Qu dirn de
esto los agrandados que se agitan sacando chapa con la excelencia acadmica?!
Tampoco se trata de ir a menos. A todos nos gustan los buenos guitarristas que tocan
bien (Pappo, Satriani, De Luca), pero no todos los buenos guitarristas hacen msica
agradable. Muchas veces he enfrentado textos de gente especializada y realmente
no s si buscan difundir los contenidos que saben o simplemente hacer notar que
saben. Algunas cosas me resultan verdaderos jeroglficos... para decir que un
seor se comi un sndwich, operacin sencilla, agradable y nutritiva, tuvo
que emplear todas estas palabras: y llev a su boca un emparedado de jamn.
No me haga rer, quiere? Esos valores, a los que usted se refiere, insisto: no los
lee ni la familia. Son seores de cuello palomita, voz gruesa, que esgrimen la
gramtica como un bastn, y su erudicin como un escudo contra las bellezas
que adornan la tierra29. Por eso ac, quiero lograr comunicar las ideas que tengo
y las experiencias de los militantes de la forma ms clara posible, cuidando de mostrar
bases slidas que sustenten mis opiniones y anlisis...De eso se trata, nada ms.
Quiero decir que esta investigacin se hizo con un presupuesto nulo, en forma
independiente (dentro de lo que puedo, porque no soy rico), caminando bastante,
otras veces viajando en el colectivo, pero al menos no le debo algo a ningn poltico,
ni siquiera a los peronistas, ni a los que dicen serlo y mucho menos a los recin
llegados, ni a los oportunistas, ni a los que se han convertido; ni a los jvenes de pelo
mojado, con saco, zapatos y celular con cmara, que ahora son la juventud peronista
(por Dios...). Y lo edito en forma independiente, no solo por una cuestin de
independencia, sino para poder seguir quejndome y no como algunos de mis ex
profesores, que se agitan gritando que son ciudadanos independientes, dando ctedras
de revolucin y no s cuanta sanata ms, y sin embargo publican sus investigaciones
con el sellito de la Imprenta Oficial de la Provincia del Chubut... Quin es ms
independiente?! Yo?, que tengo afiliacin partidaria y nunca le ped un mango al
29 Roberto Arlt. El idioma de los argentinos. Aguafuertes porteas. Hyspamrica Ediciones, 1986, Madrid, p. 176.

Muchachos de Pern
31

partido, o ustedes? que son ciudadanos independientes y van corriendo con sus
hojitas a la Imprenta Oficial. Y encima, muchos de los que nos daban su sermn
acerca del Estado opresor, que invocaban a Foucault para hablar del Estado que
vigila y castiga (pobre Foucault, si los viera ahora) y que hablaban de la falta de
ideologa del peronismo; hoy engordan sus bolsillos como funcionarios (y no empleaditos
municipales como yo) del Gobierno Provincial (peronista...o por ah...) y como
herramientas del Estado al que nos ensearon que debamos abolir...Cmo? Y la
ideologa? Y la revolucin permanente? Incluso durante la reciente (actual) crisis
universitaria ni se asomaron a la primera Asamblea, a la que yo fui a pesar de que no
estudio ms y detesto el ambiente aca-de-mico. Y estuve yo, que soy peronista (pero
no soy obsecuente), en cambio estos profesores funcionarios, a la misma hora,
estaban en el Touring Club (los vi) tomando un cafecito y contando sus billetes...
Dejenm de joder! No me molestan tanto sus actitudes acomodaticias para comer,
sino su doble discurso, as que dejen de predicar. Tampoco soy un purista que evite
rozarse con el medio. Es decir, conozco gente de todo tipo. Vivo en Trelew, un pueblo
grande en el que nos conocemos casi todos y alguna gente es menos recomendable
que otra, gente que no est cerca de m, que incluso ha comprado ejemplares de mi
primer libro y se los he firmado (no tengo la culpa de que alguna gente que no me
simpatiza lea mis libros, y tampoco tengo pruebas...s muchas sospechas). De lo que
concluyo que es mejor amar que ser amado, as puede uno elegir...
Otro de los puntos que los in-telectuales independientes tienen como caballito de
batalla es sealar con el dedo a los que fuimos traicionados polticamente, y burlarse
de los que tienen militancia partidaria. Esos profesionales cmodamente instalados
en sus autos con aire acondicionado son los primeros en acusar al pueblo de haber
votado tal o cual cosa, pero jams se juegan por nada, mejor dicho: se juegan por su
quintita. Si nosotros votamos confiando, lo hacemos de buena fe y la posterior traicin
que puedan realizar los dirigentes no es culpa de quien ha brindado su confianza,
pero es ms fcil sealar con el dedo en vez de revisar las propias miserias. De una
u otra manera esos profesionales tambin se han jugado sus fichas, ya que apuestan
todo a construir sus altares y sus dineros dentro de la burbuja universitaria fuera de la
cual no saben que hacer.
Entrando en el tema, la mejor definicin de peronismo la encontrarn en las pginas
que siguen, y por supuesto cada uno sacar sus conclusiones. Los propios militantes
son quienes pueden explicar qu fue y qu es el peronismo desde su ptica de
pertenencia. Ah, ni se gasten en criticarme por el hecho de que soy afiliado al Partido
Justicialista y algunas autoridades partidarias del justicialismo sean lamentables. Ya lo
s. Pero yo seguir siendo de Boca, aunque lo dirija Satans, y el peronismo no es
propiedad privada (todava...).
Perdname, si alguna vez, fui descorts. Pappo30
30 Del tema Descorts, en el lbum Buscando un amor, Pappo (Norberto Napolitano), Redlojo, Buenos Aires, 2003.

Javier Prado
32

Muchachos de Pern
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Captulo 1
El peronismo antes de Pern: Yrigoyen (1916 1930)
Para comprender los antecedentes inmediatos del peronismo es necesario repasar el
ascenso del radicalismo y el liderazgo de Yrigoyen (quien encarn otro fenmeno
social parecido al peronismo) y para ello tenemos que volver unos pasos en la lnea de
tiempo histrica. As podremos ver que con Mitre, Sarmiento y Avellaneda se consolid
la autoridad del Estado Nacional, que a partir de 1852 haba quedado en manos de los
enemigos de las masas populares. Si la lucha de Mitre haba sido para instalar el libre
comercio (reventando las dbiles industrias nacionales) persiguiendo y asesinando a
los lderes federales del interior, Sarmiento se encargara de dar la estocada final
ejecutando el crimen en masa cometido contra el pueblo paraguayo, crimen que ha
sido denominado Guerra del Paraguay. Esa masacre servira de ejemplo a las
derrotadas montoneras para que no intentaran sublevarse a la autoridad central.
Finalmente, Avellaneda dejara en claro que para el grupo dominante el camino al
xito era el endeudamiento (receta que se encargaran de perfeccionar todos los
movimientos antipopulares de Pinedo a Cavallo, pasando por Martnez de Hoz). El
Ejrcito fue el ariete con el que las elites polticas (y econmicas) sometieron a las
economas y polticos del interior. Ya en 1863 Mitre y Sarmiento haban asesinado a
Chacho Pealoza, caudillo riojano que se haba levantado en contra del gobierno
central. La vergonzosa guerra contra el Paraguay fue motivo de nuevos
enfrentamientos entre el gobierno central y las montoneras. Los caudillos federales
se negaban a pelear contra los hermanos paraguayos. Por eso en 1866 Felipe Varela
se rebel contra Mitre a quien calific de usurpador. El Ejrcito en manos de Sarmiento
termin por derrotar al lder catamarqueo. Igual suerte corri el caudillo de Entre
Ros, Lpez Jordn, en 1871. Con Roca y sus secuaces (desde 1880), se haba
consolidado el Estado Nacional y, con l, el sistema poltico reservado a un grupo de
elite. Ya Roca haba exterminado una enorme cantidad de indios, robndole tierras
que puso a disposicin de los ganaderos bonaerenses. Roca en ningn momento busc
integrar a los pueblos nativos y prefiri exterminarlos. Las elecciones eran un asunto
del que el grueso de la poblacin era actor secundario, por eso el presidente electo y
su crculo se repartan los cargos y la lnea sucesoria con un simulacro de democracia.
Por otra parte el Estado y su desarrollo quedaban plasmados en la extensin de lneas
ferroviarias, diseadas con el fin de succionar nuestras riquezas y trasladarlas al
puerto de Buenos Aires para ser llevadas a los pases ms poderosos. La generacin
del 80 fue la encargada de subordinar la economa argentina al ritmo marcado por
Inglaterra y los pases industrializados, de manera que la exportacin de carnes y
cereales fue un freno para cualquier intento de desarrollo industrial nacional. El auge
de la economa agroexportadora a nivel mundial les facilit la implantacin del discurso
capitalista y la idea de progreso indefinido. La elite gobernante buscaba erradicar
cualquier rastro de identidad hispnica e indgena, ya que consideraban que el progreso

Javier Prado
34

estaba en Inglaterra, tal como aos antes lo haba ideado Sarmiento, quien combati
contra todo exponente de las masas populares. Todo eso fue as hasta que el radicalismo,
representante de las fuerzas populares, logr imponerse en las elecciones nacionales
de 1916, donde Yrigoyen obtuvo la presidencia. Los orgenes del radicalismo se
remontan a 1889, fecha en que surge la Unin Cvica. Esta heterognea agrupacin
poltica naci como forma de lucha contra el fraude y la corrupcin, pero tena en su
interior tendencias irreconciliables. En 1891 se dividi en dos sectores: hubo un grupo
que trans con Mitre (representante del liberalismo antinacional) y se fue con l,
fundando la Unin Cvica Nacional, y por otro lado estaban los que se negaban a
negociar: los radicales (es decir los que queran cambios de raz). Estos ltimos se
nutrieron del ala ms popular del partido (incluidos los herederos del viejo federalismo).
Entre los principales dirigentes de esa fraccin estaba Yrigoyen.
Es importante recordar que luego de implantada la ley Senz Pea (voto secreto y
obligatorio para la poblacin masculina, en 1912), que abra un espacio a la participacin
mayoritaria de la poblacin, qued claro que el radicalismo era la fuerza ms popular.
Lideraba ese partido el caudillo de Balvanera, Hiplito Yrigoyen. Don Hiplito vena
actuando en poltica enfrentando al Rgimen (elite gobernante y su fraude) desde
haca mucho tiempo y ya haba encabezado un par de alzamientos populares contra el
fraude electoral. Yrigoyen asumi la presidencia (por primera vez) el 12 de octubre
de 1916, luego de una aplastante victoria sobre el Partido Conservador. Su llegada al
gobierno signific un enorme avance poltico y social del pueblo, en especial de los
sectores tradicionalmente ms postergados de la sociedad. Yrigoyen identific a su
partido como la causa que enfrentara al rgimen. La causa radical era la causa
del pueblo postergado. Yrigoyen le declar la guerra a la elite gobernante y a todo el
aparato montado por ella. Ese enfrentamiento lo haba definido aos antes en una
contundente frase; ustedes son la razn de ser de nosotros31. El radicalismo era
un movimiento popular (en particular el yrigoyenismo, verdadero fenmeno social) y
en sus filas convivan varios sectores sociales. Aunque su identidad partidaria no
perteneca a una sola clase, estaba ms emparentada con la franja media y baja, es
decir, pobre. El radicalismo se compona de los trabajadores de la ciudad, del conurbano
bonaerense y del interior del pas; de las clases medias que haban quedado fuera del
fraude conservador y de los arrendatarios de pequeas porciones de tierras. Y si bien
Yrigoyen no se propuso una industrializacin del pas, al menos busc repartir mejor
los ingresos de la renta agraria y democratizar ms a la sociedad, terminando con el
fraude. Esto le vali la enemistad de los sectores ms reaccionarios de la oligarqua y
de las fracciones ilustradas. Tambin fue combatido por el Partido Socialista de
Juan B. Justo. A tal punto llegaba la ceguera que cuando, en 1927, un proyecto del
yrigoyenismo para nacionalizar el petrleo fue puesto en debate, el socialismo se
opuso porque deca que eso iba a convertirse en un monopolio a la criolla32.
31 En La causa radical contra el rgimen conservador, de Norberto Galasso, p.10; extrado del libro Vida de Hiplito
Yrigoyen, Manuel Glvez, Edit. Tor, Bs. As., pag. 61
32 Jos Maria Rosa. Historia argentina. Tomo X. El radicalismo (1916 1930). Editorial Oriente S.A., Buenos Aires, 1977, p. 307

Muchachos de Pern
35

El odio que los grandes propietarios sentan por el radicalismo (y en especial por los
yrigoyenistas) se manifestaba en las declaraciones de desprecio racial. El diario La
Nacin era la voz de la oligarqua (antes y ahora): Se entreg en cuerpo y alma a
cultivar el favor de las masas menos educadas en la vida democrtica, en
desmedro y con exclusin deliberada y despectiva de las zonas superiores de la
sociedad y de su propio partido; y aun dentro de otras clases sociales, con el
nico objetivo de la conquista de votos33. Yrigoyen vino a constituir un verdadero
acto de justicia histrica para los ms postergados, tal como lo expres: No he
venido a castigar ni a perseguir, sino a reparar34. La mayora de los conflictos
laborales se resolvan a favor de los obreros. La economa argentina reposaba sobre
la renta diferencial (es decir, la capacidad de produccin de los campos argentinos
con baja inversin y escasa necesidad de mano de obra, gracias al excelente suelo y
el clima ideal del pas, nico en el mundo). Yrigoyen mantuvo la neutralidad durante la
primera guerra y desarroll una poltica internacional independiente, oponindose al
liderazgo de Estados Unidos.
En 1922 Alvear triunf en las elecciones presidenciales (prcticamente elegido por el
propio Yrigoyen para sucederlo). Tal vez Yrigoyen pens que su sucesor deba ser
alguien que no alterara mucho lo que se haba hecho hasta el momento y por eso dio
su acuerdo para esa candidatura. Alvear no tuvo mayores sobresaltos en la conduccin
del pas, lo que le permiti gobernar desde su casa. Reparti su tiempo en fiestas,
ccteles e inauguraciones de monumentos. Econmicamente el pas cabalgaba sobre
la renta agraria (venta de productos primarios que aportaba el campo) aunque Yrigoyen
haba creado, antes de finalizar su primer mandato, la empresa Y.P.F. y haban
comenzado a surgir tibiamente algunas industrias. En 1928 Alvear finaliz su mandato.
Yrigoyen volvi a triunfar en las elecciones presidenciales por amplio margen, pero la
oligarqua no estaba dispuesta a tolerar un nuevo reparto de la renta del campo y por
eso comenz una fuerte campaa de desprestigio y sabotajes constantes desde sus
reductos ms fuertes: la Cmara de Senadores y la Corte Suprema de Justicia.
Finalmente, viendo que al yrigoyenismo no poda ganarle en las urnas, la oligarqua
decidi pasar a la conspiracin y al golpe.

33 Jorge A. Ramos Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen I, 1810 1922, p. 458


34 Historia argentina. Tomo X. El radicalismo (1916 1930), op. cit., p. 16

Javier Prado
36

Muchachos de Pern
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Captulo 2
En tiempos de los conservadores (1930 -1943)
El golpe de Estado (oligrquico) se dio el 6 de septiembre de 1930, bajo la excusa de
la lentitud, ineptitud y corrupcin del gobierno. Todo era parte de una maniobra
destinada a esconder que el golpe era por cuestiones econmicas y polticas (por
ejemplo: la nacionalizacin del petrleo), ms all de los tropiezos del gobierno en
materia administrativa. A partir de entonces se inicia la Dcada Infame. Ese trmino
lo cre el periodista nacionalista Jos Luis Torres35, quien realiz mltiples denuncias
contra la corrupcin de los gobiernos conservadores que actuaron en contubernio
con el radicalismo alvearista. El fraude vuelve a reinar en el pas, esta vez con la
complicidad de los sectores ms trenseros del radicalismo (alvearismo). Yrigoyen
fue encarcelado y proscripto y su casa saqueada. Conservadores y radicales
antipersonalistas (antiyrigoyenistas) montaron una parodia de democracia. Acerca
de esto, son lamentables las torpes opiniones de un escritor como Bayer, quien todo lo
que tiene para decir de Yrigoyen es que huy; sin tener en cuenta que la derrota no
era de Yrigoyen hombre, sino de todo un proceso histrico popular. Un acto de arrojo
individual del presidente solo hubiera sido una actitud heroica de escasa utilidad (y
seguramente algn iluminado no hubiera dudado en calificarlo de demaggico).
Yrigoyen no fue la causa, sino la consecuencia del proceso poltico y social. Y lo peor
de todo es que a Yrigoyen lo juzgue as alguien como Bayer, que se fue a vivir en la
confortable Alemania durante las pocas ms violentas de nuestro pas. Qu hubiera
dicho si alguien le hubiera exigido quedarse a pesar de las amenazas? Durante la
Dcada Infame las elecciones estaban decididas de antemano. A partir de all Argentina
se arrodill ante el imperio ingls cediendo el control de todos los resortes de la
economa nacional. El comercio exterior, el transporte, la banca, las finazas y las
principales herramientas econmicas del pas quedaron en poder de los ingleses.
Marcelo Fuhr naci en 1926, en la Provincia de Buenos Aires. Pas una importante
parte de su vida en Pedro Luro36 y cuenta: La historia de antes de Pern... Me
recuerdo de muy pibe los sinsabores que viva la gente del campo en general. Es
decir, que no haba propietarios chicos de campo. Los propietarios chicos recin se
hicieron cuando Pern expropi los grandes establecimientos ganaderos en todo el
pas y los reparti. Recuerdo que en Ushuaia, a los Menndez Behety, no s cuantas
miles de hectreas le expropiaron de las estancias y se los dieron a los empleados del
establecimiento. Tal es as que yo conoc un europeo, no s si era yugoslavo o polaco.
Ya tena setenta y pico de aos. Le tocaron 5.000 hectreas y 5.000 ovejas, en el
reparto que hizo Pern. Y siendo que l era solamente conserje del edificio, pero de
muchos aos; l era el conserje del edificio de la estancia (...) Era yugoslavo o polaco.
Yo lo conoc en Pedro Luro. Fue en Ro Grande37 donde le correspondi. Entonces,
35 Torres escribi en peridicos y public algunos libros, entre ellos Algunas maneras de vender a la patria y el ms conocido:
La Dcada Infame (1930 1940) publicado en 1945.
36 Pueblo del Partido de Villarino y cercano a Baha Blanca, en la Provincia de Buenos Aires.
37 Tierra del Fuego

Javier Prado
38

de Ro Grande para venir a Baha Blanca, Pedro Luro, tardaban cinco das ()
porque era todo ripio hasta Baha Blanca. Vamos a hablar de la Provincia de Buenos
Aires, que es donde yo me cri38. Por la cordillera la situacin no era distinta. En
esa poca Esquel era muy chiquitito, estoy hablando de all del veintitantos. Creo que
haba un solo hotel, Riao se llamaba. (...) Haba correo, polica. No haba hospitales,
despus recin hubo un servicio asistencial, un mini hospital que se llamaba Asistencia
Pblica. Hasta por all, en la poca de Pern, que se construy el primer hospital de
Esquel, que todava est, ampliado o agrandado39. La vida en el campo era muy
difcil para los peones despojados de todo derecho. El golpe de 1930 que derroc a
Hiplito Yrigoyen fue una restauracin oligrquica: me contaban a m, cuando apareci
Yrigoyen en el ao veintitantos, l fue medio Pern, ms o menos, entones l haba
puesto otra clase de desarrollo de todo para que sea ms equitativo, como hizo Pern
en las elecciones. Pero bueno, por eso lo borraron, lo defenestraron. Los conservadores,
creo que en el ao 30 le hicieron el golpe, y bueno, ah quedaron los conservadores.
Hasta que lleg Pern. Pern lleg en el 43, creo40. La etapa de democratizacin
de la vida poltica y la redistribucin de la renta agraria fue interrumpida por el golpe
del 6 de septiembre de 1930. Asumi el poder Uriburu, un torpe general que deliraba
con lograr su estatua y establecer un corporativismo a semejanza de lo ocurrido en la
Italia de Mussolini. En 1931, creyendo que el yrigoyenismo estaba muerto, Uriburu
convoc a elecciones nacionales. El cronograma sera en forma escalonada, tocndole
el primer lugar a Buenos Aires, para influir en el resto de los distritos...La idea fue
impulsada por el ministro del interior de la dictadura, Matas Snchez Sorondo, para
auscultar el estado de la opinin41 segn dijo (no sera la nica vez que los
golpistas tantearan al electorado). Las elecciones en la provincia Buenos Aires
fueron el 5 de abril de 1931 y contra los pronsticos de la dictadura, el radicalismo
gan por ms de 30.000 votos. Por supuesto esto tom de sorpresa al torpe Uriburu
quin anul las elecciones y proscribi al radicalismo (tampoco sera la ltima vez que
se proscribira a las mayoras). El Yrigoyenismo haba representado, hasta ese
momento, el mayor avance de las masas. Yrigoyen desarroll una poltica exterior
independiente evitando endeudar al pas y apoyando algunos emprendimientos bsicos
como fue la creacin de Y.P.F., pero, a pesar de todo, no haba desmantelado el
enorme poder de la oligarqua que sigui en posesin de las grandes extensiones de
tierras del pas y tuvo las fuerzas suficientes para derrocarlo. Me cri buena parte
en Pedro Luro, pero el resto de la edad anterior, cuando yo estaba creciendo, pap
vivi en el campo. Era mecnico y era agricultor al mismo tiempo. Haba tal injusticia,
porque no haba propietarios chicos. Nosotros estbamos en la zona de Lpez Lecube42.
El campo de Lpez Lecube tena 65.000 o 70.000 hectreas en la provincia de Buenos
Aires.
38 Marcelo Po Fuhr (nacido en 1926)
39 Eva Marchand de Quintana (nacida en 1922)
40 Marcelo Po Fuhr
41 Jos Mara Rosa. Historia Argentina. Tomo XI. El 6 de septiembre (1930 1932), Editorial Oriente, Bs. As. (impreso en
Espaa), 1981, p. 244
42 Uno de los grandes terratenientes. La zona lindera a sus campos adopt ese nombre. Y as suceda con varias zonas de la
Provincia de Buenos Ares.

Muchachos de Pern
39

Y ah se hizo una iglesia donde me confirmaron, con mi religin catlica. Lpez Lecube
tena un almacn grande, les fiaba a todos hasta la prxima cosecha, todo. El pan, la
harina, la galleta, los fideos, y todo lo que l venda. Y a la cosecha siguiente se
cobraba l. Cobraba el arrendamiento y casi nunca nos quedbamos nada43. Esto
marca a las claras las relaciones de esclavitud que existan en los campos argentinos.
De esta manera, el terrateniente se aseguraba mano de obra barata al ser propietario
de las tierras y dueo del almacn de Ramos Generales en donde los peones
compraban mercaderas pagando precios exorbitantes. Era tal la explotacin que
exista con respecto a los arrendatarios, porque mi pap era arrendatario de unas 200
hectreas y mi abuelo tena 1.000 hectreas arrendadas. Pagaban hasta el 38% de
arrendamiento, anual. Cuando apareci Pern, hizo la Ley de Aparceras rurales,
entre otras, pero primero hizo la ley del Pen Rural y ah qued al 18 %44. La ley de
Aparceras Rurales fue sancionada ya con Pern en la presidencia: cabe citar la
sancin, en 1948, bajo el gobierno de Juan Pern, de la ley 13246, conocida
como Ley de Arrendamientos y Aparceras Rurales. Esta norma orden la prctica
del arrendamiento, elimin ciertos privilegios de los grandes terratenientes frente
a sus arrendatarios. Adems, estableci lneas de crdito del BNA para estimular
la compra de parcelas. Con sus disposiciones la Ley de Arrendamientos y
Aparceras encerr a los explotadores de los chacareros, en su mayora
propietarios ausentes. Es que precisamente esa fue la ley que acab por legitimar
aquello de que la tierra sea para el que la trabaja. Entre aquellos 95.000
nuevos dueos que surgiran hasta entrada la dcada del 70, vale subrayar
que el aliento al crdito agrario hizo que entre 1949 y 1955, el Banco Nacin
registrara las solicitudes de 45.700 arrendatarios que pedan financiacin para
comprar la tierra que cultivaban45. Porque antes uno llegaba a fin de ao, se
cosechaba, se pona la bolsa parada en el campo, una vez cosechada y el dueo de la
estancia mandaba chatas con caballos y levantaba las bolsas del campo y se las
llevaba, para que no haya oportunidad para que el dueo del campo esconda bolsas.
Entonces, el mismo da de la cosecha se iban sacando las bolsas y se iban llevando a
la estancia. Adems la injusticia. Por ejemplo, l46 tena, como 8.000 vacas me parece
y veintitantos mil ovejas y aparte de eso tena en la estancia campo a rolete, entonces
a l le vena bien que venga gente a arrendar y are los campos brutos, vrgenes (...)
y les daba contrato para dos aos y a los dos aos haba que irse, no renovaba el
contrato. Entonces se armaba de un campo limpio, arado y con buen rastrojo. Porque
una vez que uno ara un campo, se hace un buen rastrojo luego. Rastrojo se llama el
pasto que viene pos arada o pos cosecha. Porque si no, los campos vrgenes no tienen
43 Marcelo Po Fuhr
44 Marcelo Po Fuhr
45 Federacin Agraria Argentina. Congreso Nacional y Latinoamericano sobre Uso y Tenencia de la
Tierra 30/06/ y 1/07 de 2004. Ciudad de Buenos Aires, Argentina Documento Base. La tierra... para
qu? para quines? para cuntos?, p.7 en http://www.faa.com.ar/documentos/
46 Lpez Lecube, el terrateniente

Javier Prado
40

gran produccin de pasto, pero, ya habiendo sido trabajados, s tienen una produccin
de la gran flauta y dan mucho pasto47. El chacarero sufra la expoliacin de una
larga cadena de intermediarios (acopiadores, almacn de Ramos Generales,
especuladores) y en la cima de todos ellos se hallaban los monopolios cerealeros. El
dueo de los campos ejerca su poder de manera brutal y descontrolada sobre los
pequeos arrendatarios en el invierno, el mayordomo avisaba que iban a echar, segn
las hectreas que el arrendatario tuviera, tantos animales: 20 animales, 50 animales,
200 animales, o lo que fuere, en el mes de mayo, junio o julio, a los sembrados de
trigo. Habitualmente a los sembrados de trigo se le echan animales cuando el dueo
del sembrado tiene un ao psimo y antes que la hacienda se le muera la echa al
sembrado de trigo, con el perjuicio de que se perjudica las plantas para la cosecha.
Baja un porcentaje elevado de su raigambre, de su evolucin orgnica, hacindola
pastorear; baja completamente (...) yo me acuerdo, yo era pibe y puteaban todos, y
no haba nada que hacer, porque si uno no estaba de acuerdo no se poda firmar el
contrato, no le daban el contrato tampoco, no te lo dejaban firmar () ya el ao que
viene, a los dos aos, uno se tena que ir a otro campo donde tambin las tierras eran
vrgenes y este campo que uno dejaba, el campo rastrojo, quedaba para usarlo
solamente por el dueo de la estancia. Y al nuevo que vena le daban otros campos
vrgenes para que le vaya preparando el campo y al 38%48 (...) uno crea que era
negocio, adems no haba otra cosa para hacer49. La relacin era tan patriarcal
que el propio almacenero haca todas las cuentas y liquidaciones. A veces le
cobraba al chacarero intereses por tenerle en depsito su propio trigo. El fraude
en las pesadasy liquidaciones era legendario. Se le pagaba en especie y se
llevaban las libretas contabilizadas por los propios comerciantes50. El trabajo
en el campo: En ese tiempo se haca todo con caballos. Se araba a caballo. Yo era el
caballerizo de mi pap y a las cuatro de la maana, en pleno invierno con una helada
tremenda, ir al potrero. Si haba luna era fcil, porque uno vea los caballos y los traa
al corral. En la oscuridad le pona las anteojeras, las pecheras y ya cuando llevaban
los caballos para atarlos al arado recin estaba empezando a amanecer. Y ah
empezaban a arar. No recuerdo cuantas horas eran de arada, pero cuando los caballos
ya se cansaban se paraba un rato, despus se hacan descansar, entonces volvan
otra vez a arar. No s a que hora, las 10, 11 de la maana por ah, los caballos se
largaban al campo. Y a la tarde se volvan a entrar otra vez al corral y se volva a atar
los caballos y volvan a trabajar hasta no s que hora. Y as era la historia. Pero lo
ms triste era que cuando llegaba el invierno, que cada arrendatario con mucho sacrificio
lo haba arado51 y cuando ya quera empezar a macollar52, recin le sacaban la hacienda
47 Marcelo Po Fuhr
48 Ese era el porcentaje que cobraba el propietario de los campos a los arrendatarios, es decir, se llevaba el 38 % de la produccin
49 Marcelo Po Fuhr
50 Jorge A. Ramos. Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit. p. 313
51 Al campo que arrendaba.
52 De macolla, vstagos o espigas que nacen de un mismo pie de planta

Muchachos de Pern
41

y cuando llevaban la hacienda se la llevaban de vuelta a los campos de ellos. El


campo quedaba como si hubiera pasado la trilladora (...) Y bueno, la gente tena
ganas de cualquier cosa. La cuestin fue que el rinde renda menos. En vez de rendir
20, 25 bolsas, 30 bolsas, por ah, en algunos lugares bajaba el 30% y era mucho53.
Esa accin de los terratenientes echando sus animales a pastorear en el campo del
chacarero, es cruel doblemente: primero por el hecho de malograr el trabajo ajeno y
segundo por marcar quin es el que manda. El chacarero lo que se tena que llevar
a su casa eran las bolsas que le quedaban, pero era muy triste. Haba cada abuso que
siempre todos decan que lo iban a cagar matando, pero resulta que ninguno quera ir
preso, ese era el asunto. Y as pasaron aos (...) una vez mi pap y mi abuelo lo
esperaron al dueo del campo en la tranquera que era de madera y que quedaba
cerquita de la casa de nosotros, donde nosotros le arrendbamos el campo. Y fueron
con revlver para matarlo. Corra el ao 1934 o 1936 y Lpez Lecube fue a una
estacin que se llama Pelicur54 (...) Venan de Pelicur y ya estaba medio nochecito.
Se baja Moujn, el mayordomo, para abrir la tranquera y se aparecieron los dos: mi
abuelo y mi pap para matarlo a Lpez Lecube, con revlver en la mano y todo, y
entonces Moujn (que era una persona excelente que todos queran porque l hizo
mucho equilibrio siempre entre todos estos despelotes que haban con los chacareros,
siempre, trataba de apaciguar) dice: No Po, Po, no!... No hagas esa cagada,
par! Po!, no!...no!... no! (Mi abuelo se llamaba Po y mi pap tambin). Y se
puso entre l, Pegme el tiro a m. Y bueno, ya ah empezaron a discutir, entonces
se salv Lpez Lecube. Claro, en la calentura uno hace cualquier macana, pero
despus, cuando ya se enfra todo un poquito, ya cuando se habla mucho, ya no pas
ms nada. Mi pap siempre deca que en ese tiempo se usaba revlver, todo el mundo
usaba revlver. No para ir a trabajar, usaba el revlver como mtodo. Mi pap siempre
deca el que saca el revlver si no tira despus se lo tiene que meter en el
traste. Entonces ah estuvieron como una hora ya en la oscuridad absoluta. Pero
exista la posibilidad todava que en cualquier momento suceda lo peor. Y entonces
arreglaron un montn de injusticias, no slo para ellos, para todo el resto. Porque
Lpez Lecube se llev tal cagazo que tuvo que aflojar y acept y discutieron y acept.
Entonces, a partir de ah, ya no se echaba ms los animales al trigo, a raz de ese
incidente muy grave55. Como vimos, el terrateniente dispona de los campos del
arrendatario sin ningn aviso y as le poda echar los animales para pastorear
arruinndole el suelo, de ah el enojo de los arrendatarios ante estos atropellos. La
situacin social era muy grave para los asalariados. As comenzaba a transcurrir la
Dcada Infame, donde el fraude conservador (en contubernio con los radicales
antiyrigoyenistas), proscribi a las masas populares: Haba mucha malaria, muchas
cosas feas antes de Pern, haba mucho juego56.
53
54
55
56

Marcelo Po Fuhr
Provincia de Buenos Aires
Marcelo Po Fuhr
Elena Fuentebuena (nacida en 1928)

Javier Prado
42

Por esos tiempos, pero en el valle inferior del Ro Chubut: Ya en aquel tiempo cuando
yo me cas ya haba comprado una radio, que vena el viejo Tccari a escuchar con
la guerra espaola, que vena un peluquero tambin a escuchar la radio, el noticioso,
que vena otro que era el choricero, vena a escuchar la radio, los noticiosos. Era a
batera...era la nica noticia que tenamos57. En ese tiempo predominaba el
radicalismo, los conservadores...esos partidos eran casi terminantes, como fue Pern
en su poca58. La radio era a la noche, onda larga y onda corta a la maana a
veces. No haba una radio, la fluidez de la radio59. El carcter antinacional y antipopular
de los grandes monopolistas de la produccin queda evidenciado en este testimonio
que habla sobre los productores de vinos, en Mendoza. La produccin vincola estaba
concentrada en un pequeo grupo de poderosas bodegas. Ante la cada de los precios
del vino, en vez de tratar de negociar de alguna manera la produccin: Lo tiraban.
Las bodegas, ya creo que no, en aquellos aos las bodegas haban (pngale), a lo
sumo diez bodegas, hoy hay cientos... A los sumo eran diez bodegas que manejaban
el monopolio del vino: Arzu, Tomba, Escorihuela, Trapiche (...) y acumulaban todo el
vino de la provincia. Entonces tenan capacidad para almacenar una cosecha, otra
cosecha, otra cosecha. Y vendan el vino barato (...) pero lleg un momento, a la
segunda o tercer cosecha, que se abarrot. Entonces (...) que malos que eran, que
malos que eran con el pueblo (...) Yo no digo que regalaran el vino al pueblo, pero que
cambien el vino por comida. Venir ac a la Patagonia en aquellos aos era distinto,
pero cambiar vino por pescado, ir a la zona de citrus a cambiar vino por naranjas, por
verduras...Y no. Decidieron lo ms fcil. Abrieron los grifos y tiraban el vino a la
calle...60. Desde 1930 y hasta 1943, gobernar en Mendoza, con ayuda del
fraude o sin l, el Partido Demcrata Nacional, esto es el conservadurismo,
cuyos miembros pertenecan a la lite local, los llamados gansos.
Considerados buenos administradores por su fomento de la obra pblica, en la
mejor tradicin que medio siglo atrs impusiera Emilio Civil, los gansos no
se caracterizaron por adquirir una nueva sensibilidad hacia los sectores ms
carenciados 61 .
Las injusticias de aquellos tiempos
Que el mundo fue y ser una porquera ya lo s, en el 510 y en el 2000
tambin62
Las policas bravas hacan su voluntad, los reclamos laborales eran una ilusin ya que
todo se resolva a manos de los terratenientes. Fuhr cuenta sobre su padre y las cosas
que le toc ver y vivir: Adems l estaba siempre en contra de la injusticia, que yo
57
58
59
60
61

Pedro (nacido en 1921)


Roberto Fernndez (nacido en 1926)
Prof. Gustavo Adolfo Boyd (nacido en 1934)
Lucio Castillo (nacido en 1932)
La alpargata mendocina. Auge, drama, decadencia y extincin del lencinismo. Fernando Cesaretti y Florencia Pagni, en
http://grupoefefe.blogspot.com/2006/10/la-alpargata-mendocina.html
62 Enrique Santos Discpolo, en el tango Cambalache, escrito en 1935, plena Dcada Infame.

Muchachos de Pern
43

me acuerdo cada discusiones se armaban contra la injusticia, tremendo (...) o la


polica, de que manera actuaba cuando iba a hacer una denuncia o cuando haba que
detener a alguien (...) garrotazos y palizas, ms o menos as, porque mandaban los
terratenientes. Alguno que iba detenido, Dios me libre! Por ah pasaba das sin comer,
lo hacan dormir en un calabozo que era piso de tierra, con el piso mojado, haba que
dormir parado. Eso se usaba antes (...) pap era un hombre que estaba siempre a
favor de la justicia. El siempre deca malas palabras cuando vea una injusticia o la
polica cometa una injusticia (...) En ese tiempo yo dira as: que no haba capas
sociales, haba una sola casta. El resto era de una calidad tan inferior que no exista
una normativa, para decirlo as. No haba, como ahora, tres niveles de capas sociales
o algo as, no. Haba una sola capa social: los terratenientes. Ellos eran dueos del
pas. Claro, son los primeros pobladores. Entonces los mandaban a poblar un lugar
determinado y le entregaban, que s yo, 100, 200.000 hectreas y cuando pasaba el
ferrocarril que hacan los ingleses, pedan las tierras por donde pasaba el ferrocarril,
50 metros para cada lado, o algo as (...) y les prometan un pueblo, una estacin con
el nombre del dueo del campo. Esos eran Lpez Lecube, Pelicur, San Germn,
porque algunos no ponan su nombre (...) Entonces solamente haba una casta social.
El resto no tena derecho a nada (...) decan que 500 familias eran las supuestas
propietarias de todo el pas63. La desigual apropiacin de las tierras haba dado como
resultado una gran concentracin en pocas manos. El arrendatario se hallaba en
psima posicin ante el dueo de los campos, producto de la desigual distribucin de
las tierras: Uno llegaba a un lugar y l le deca yo le doy esta fraccin (ms o
menos tantos metros para el fondo tantos metros de ancho), tiene 200 hectreas o
500 hectreas. Hay que urbanizarla. Haba muchos chaares antes y pajonales
inmensos, porque nunca fueron trabajados. Tiene dos aos de contrato a condicin
de urbanizar todo el campo y de porcentaje: el 38%. Y bueno, naturalmente la
persona que cumpla y que tena buen concepto iba a otros campos, haca el mismo
trabajo en otros campos, pero ya iba bien recomendado. Entonces los chacareros
siempre trataban de hacer las cosas bien para cuando se tenan que ir de ah a all,
estar recomendados64. Ante tanta concentracin de tierras en pocas manos, la
situacin del pen era muy mala, tanto en las condiciones de trabajo como en los
salarios. Si bien este testimonio nos habla de la situacin de la Provincia de Buenos
Aires, el panorama no cambiaba mucho en la regin patagnica. De manera que:
una regin muy grande, leguas alrededor de un solo propietario65. Cules eran
las condiciones de trabajo de estos peones hasta los tiempos peronistas? La
tarea se desarrollaba desde la salida del sol hasta su puesta, inicindose el
lunes a la madrugada y finalizando en el ocaso del sbado o domingo66. La
cuestin es que en el caso de los peones no haba ninguna justicia, absolutamente
63 Marcelo Po Fuhr
64 Marcelo Po Fuhr
65 Marcelo Po Fuhr
66 Bohoslavsky - Caminotti. Trabajadores rurales del Limay: Peronismo, condiciones de trabajo y capital ingls (1940-50).
IV Congreso de Historia Social y Poltica de la Patagonia Argentino-Chilena, Sec. de Cultura de la Prov. del Chubut, 2005, p.
205

Javier Prado
44

ninguna justicia. Un pen ganaba 18 pesos, 22 pesos o 25 pesos, por mes, cuando un
par de zapatillas costaba 60 centavos. Un par de alpargatas, porque no existan las
zapatillas. La alpargata costaba 60 centavos, 65 centavos, eso me acuerdo porque yo
sola trabajar algunas veces llevando paquetes a la estacin cuando vivamos en Pedro
Luro y el viajante para yo llevar 4, 5, 6 paquetes grandes debajo de los brazos y como
poda, me daba 20 centavos 25 centavos y bueno, yo los guardaba debajo del colchn
porque era para comprar un par de alpargatas. Al cabo de una semana por ah juntaba
para un par de alpargatas67. Algunos tenan la suerte de recibir algo de comida, de lo
contrario haba que comprar en el almacn de Ramos Generales que era propiedad
del dueo del campo: Porque los grandes estancieros se arreglaban con matrimonios.
Tenan por ejemplo 5.000 hectreas. Tena un puestero. Y hacan un puesto, como
una cocina y un dormitorio y me parece que una despensa. O la cocina se haca
grande y ah estaba la despensa tambin. Porque le provean harina y carne, porque
estaban autorizados para carnear una oveja o un capn cada quince das o cada
veinte das, ms o menos as. Lo que tena que tener era el cuero ah, para entregarlo
al establecimiento y la constancia de que l haba carneado el animal () y la mujer
criaba gallinas para alimentarse mejor y la harina se daba por bolsa y el pan o la
galleta se hacan en el campo, se hacan casi todas las clases de comida. Solan ligar
yerba por bolsa de 25 kilos, el arroz tambin por bolsa de 25 kilos, los fideos tambin,
diversos fideos por bolsas grandes (...) yo las he visto las bolsas, yo me acuerdo. Una
comida que era muy econmica, ellos la daban por la bolsa, era la harina con la que se
hace la polenta. Ese maz tambin se daba por bolsa. Claro una bolsa que costaba no
s si 3 pesos, 2 pesos, que!, los mataban de comida con eso. Por eso tena que tener
despensa y no tena que estar en el suelo porque las ratas y los ratones estaban a la
orden del da. Y las casas siempre eran de adobe as que siempre hacan agujeros y
entraban68. Los grandes terratenientes conformaban la columna de la oligarqua y
del rgimen que se negaba a morir. Por otro lado las familias que iban como inquilinos
en los campos tambin se agrupaban de manera especial, lo que da la idea que el
sistema de arrendamientos tambin formaba la identidad de los trabajadores rurales a
partir de la organizacin de sus vidas, siempre dependientes de la voluntad de los
grandes propietarios: Te estoy hablando del tiempo primitivo. Del que yo me acuerdo
bien es del Cerro Cortapi. No s quienes eran los dueos. Pero la ley era la misma
(...) mi abuelo era un poquito el lder, porque tena cinco hijos grandes, todos trabajaban
con l porque antiguamente se usaba as. El trabajo era en familia. Entonces los hijos
casados siempre trataban de ir al mismo campo que iba el abuelo, con tierras alrededor
del campo del abuelo. Entonces el abuelo Fuhr, mi abuelo, Po Fuhr, siempre asista a
los hijos (...) las hijas de los arrendatarios se casaban con peones. Pap tena varias
hermanas y se fueron casando con los mismos peones de los establecimientos y eso
67 Marcelo Po Fuhr
68 Marcelo Po Fuhr

Muchachos de Pern
45

que mi abuelo tena bastante buena posicin econmica, pero bueno, las mujeres
queran hombres69.
La poltica en tiempos del conservadorismo (1932 1943)
El aceitado aparato electoral, montado por la elite conservadora y sus socios alvearistas
(radicales trenseros), haba logrado dejar afuera al yrigoyenismo. El fraude era un
secreto a voces. En esos aos, mi pap era uno de los dirigentes o de los que
calificaban, de los principales, que ahora llamamos punteros, y era del Partido
Conservador. Estaba el Partido Conservador y el Partido Radical. No haba otros
partidos, los otros eran partiditos que existan en los papeles en Buenos Aires y nada
ms, como el Socialismo. El Comunismo: no se poda ni abrir la boca, no estaba
habilitado. Recin lo habilit Pern70. El Partido Conservador era el triunfador de
todas las elecciones, claro, fraude mediante, pero adems eran tiempos pesados,
en los que las armas estaban dando vueltas no slo en las elecciones sino en el da a
da: l era dirigente. Cuando haba elecciones siempre andaba con revlver. Pap
usaba el 38 y dijo hasta ahora tuve la suerte de no tener que sacarlo nunca.
Pero cuando lo saque estoy obligado a tirar, porque sino el otro me tira
primero71. Las relaciones polticas y las elecciones (fraudulentas) Eran pesadas.
Cuando se hacan actos pblicos, (eso me contaba pap, yo no lo alcanc a ver), en
los pueblos...todos iban con chalecos antibalas debajo de la ropa, los que suban arriba
del palco, porque en el pblico, todo el mundo estaba armado. Todo el mundo. El ms
infeliz de los peones tena su revlver. Porque era la poca esa. No era la poca de la
poltica, se usaba revlver. Y algunos no usaban revlver, usaban cuchillo. Mi pap
deca que el arma que ms cuidado hay que tener es el cuchillo () el que usa
cuchillo generalmente no tiene alma de matar. El que usa cuchillo siempre usaba
cuchilla, grandota y pesada () el cuchillo lo usaba para pegar un planazo en el
medio de la frente y se caa de culo. Y cuando se quera levantar y enderezar, ni bien
se enderez: otra vez. Lo canchereaba y le pegaba un planazo en la frente y se caa
de culo, as me contaron ellos (...) Yo te estoy hablando del ao 35, 39, por ah. Yo
me acuerdo ya del ao 30. Mi viejo no suba al escenario, no suba al palco (...) Ms
de una vez en una reunin de conservadores andaba algn radical y tiraba un tiro al
aire. Adonde tiraba un tiro al aire se armaba un despelote...Y lo ms embromado era
cuando se haca la tardecita, porque despus anocheca... Que!, no se saba a quien
se tiraba. Pap sola contar que a l le toc esconderse varias veces detrs de un
auto con otros, porque no se saba por donde venan las balas. Con revlver en las
manos ellos tambin, porque no saban con quien haba que pelear72.
69 Marcelo Po Fuhr
70 Fuhr agrega que La primera vez que se habilit el Partido Comunista fue por Pern. El concepto que l tuvo cuando hizo eso
dijo: dicen que nosotros no les queremos dar partido, es peor. Entonces ya tienen esa mentalidad y se meten en los dems
partidos y embarran el ideal de los otros partidos. Hay que darles que ellos tengan su propio movimiento. As que habilitamos
al Partido Comunista para que se afilien y tengan su organizacin. Y as tuvieron partido: Partido Comunista.
71 Marcelo Po Fuhr
72 Marcelo Po Fuhr

Javier Prado
46

El fraude conservador: las elecciones (1932 1943)


Como vimos, en 1930 el sector ms reaccionario (pretendidamente nacionalista) del
ejrcito derroc a Yrigoyen mediante un golpe de Estado. Pero pronto, como pasara
con todos los golpes de Estado, el sector ultranacionalista del ejrcito fue desplazado
por el sector liberal, en este caso liderado por Agustn P. Justo. Este siniestro personaje
era tan autoritario como Uriburu, pero un poco ms inteligente. Iba a reprimir a las
masas populares, pero tambin iba a tejer un ingenioso plan de fraude electoral. De
esa manera se cumpla con las formas (voto), pero se aseguraba el triunfo de la
oligarqua (fraude). El conservadorismo mandaba y el ala claudicante del radicalismo
terminara aceptando el fraude que les daba el triunfo y el gobierno a los representantes
de la oligarqua. Los conservadores, a partir de Agustn P. Justo, aceitaron bien la
mquina electoral, de manera que pareca que el sistema democrtico funcionaba,
pero todo era una puesta en escena, un engao, porque las elecciones estaban
arregladas de antemano. Los conservadores ganaban todas las elecciones por esos
aos: Si, pero haciendo trampa (...) En la poca de los radicales y los conservadores
las cajas, las urnas, iban todas a La Plata, en la Provincia de Buenos Aires. Y ah se
haca el escrutinio. Pero en los das que tardaban en llevarlo desde ese pueblo hasta
La Plata, se cambiaban los votos (...) Claro, se cambiaban las urnas, se ponan urnas
ya listas donde los radicales tenan tantos votos, los conservadores tenan tantos votos,
() y ah ganaban los conservadores73. Agustn P. Justo disfraz de democracia lo
que era una clara usurpacin del poder. Este fraude se mantuvo por un largo tiempo
(ms de una dcada), pero la creciente movilizacin social a causa del hambre, del
fraude y de la represin haca tambalear al sistema del contubernio. Otro testimonio,
desde el Gran Buenos Aires, nos dice: Yo lo palp al peronismo, porque mi padre
perteneca al Partido Conservador, pero era en aquellos aos (...) alcalde, ahora sera
un intendente. Te hablo desde el 30 hasta el 43. Pap fue poltico conservador (...)
Pap era un hombre que haba hecho fortuna, haba sacado la grande en el ao 30,
as que vengo de una familia que ms o menos estaba en una buena posicin. Era un
hombre que nos inculc sus ideas, porque l era un rico por circunstancias. Era un
hombre que entenda mucho a la gente, todo lo que yo soy me lo ense l. Despus
nuestro lugar fue Avellaneda (...) yo me cri en la Isla Maciel (...) antes era un lugar
de genoveses (...) Mi padre tena ah un conventillo de 32 piezas para hombres solos
(...) tena una empresa de pintura, ese era su trabajo, hasta que sac la grande (...)
me cri en ese ambiente de nia mimada y rica, pero que siempre nos hizo ver la otra
parte, por eso la conocamos bien. Y la otra parte era la pobreza que haba, porque en
esa zona haba mucha pobreza74. Los conventillos proliferaron a partir de 1910,
aproximadamente. Primero los inmigrantes europeos y luego los migrantes internos,
se fueron hacinando en casas precarias a cargo de un administrador. Los ecos del
fraude todava llegan hasta nosotros: Pero no es mentira eso que decan. Estaban en
la cola para votar, estaba la gente y dame tu documento, ya votaste. No, eso no
era ninguna mentira. Eso ocurri en todo el pas. En la poca de los caudillos (...)
73 Marcelo Po Fuhr
74 Elena Fuentebuena

Muchachos de Pern
47

Haba nada ms que Conservadores y Radicales. Porque all algn pequeo amago
tenan los socialistas, pero que no llegaban a nada (...) Yo estoy hablando del pas.
Haba dos partidos, los boina blanca y los boina negra. Boina blanca eran los
radicales75. En 1933, durante el gobierno fraudulento de Agustn P. Justo, se concret
el denigrante pacto Roca Runciman por medio del cual Argentina se puso de rodillas
ante Inglaterra y cedi el control de su economa, finanzas y medios de transporte a
cambio de que el Imperio mantuviera la cuota de compra de carne. As, la oligarqua
vacuna argentina rifaba el pas a cambio de poder seguir manteniendo su estilo de
vida lujoso con un pueblo hambreado. En 1933 muri Yrigoyen. Su cortejo fnebre
estuvo acompaado de cientos de miles de argentinos que se quedaban sin su lder
(algo slo comparable a las muertes de Evita y Pern). Un tiempo ms tarde, los
conservadores propiciaron la participacin del radicalismo en los comicios a fin de
darle un marco legal a la trampa electoral. En 1935 Alvear levant el abstencionismo,
que era la forma de protestar de los radicales yrigoyenistas. A partir de entonces el
fraude qued legitimado. Pero en respuesta a esta claudicacin, ese mismo ao un
grupo de radicales yrigoyenistas decide agruparse paralelamente al partido. As surge
F.O.R.J.A. (Fuerza de Orientacin Radical de la Joven Argentina). La sigla se haba
inspirado en una frase de Yrigoyen que deca: todo taller de forja parece un
mundo que se derrumba76. Este grupo fue el que empez a hablar de soberana, de
liberacin y contra el Imperio, toda una terminologa que luego quedara incorporada
al lenguaje comn a travs del peronismo, que encarn estas ideas diez aos ms
adelante. Empezaron reunindose en un viejo stano del centro de Buenos Aires y all
comenzaron a denunciar los atropellos del Imperio Britnico y la situacin de miseria
de nuestro pueblo. Entre sus fundadores estaban, Arturo Jauretche, Homero Manzione
(Homero Manzi), Manuel Ortiz Pereyra, Gabriel del Mazo. Luego se sumara Jorge
del Ro y por all tambin andara Ral Scalabrini Ortiz. Ms all de estar integrada
por muchos intelectuales, el gran mrito de F.O.R.J.A. fue su voluntad de llegar al
pueblo, su vocacin mayoritaria. En contraposicin, los nacionalistas de derecha
(Irazusta, Ibarguren, entre otros) desconfiaban mucho de las masas y apelaban a un
pblico selecto en sus conferencias. Luego de la presidencia de Justo, el fraude
electoral le otorg el silln presidencial a Ortiz para el perodo 1938-1944. Ortiz
perteneca al sector del radicalismo antipersonalista (antiyrigoyenista) y haba sido
proclamado candidato presidencial por la Cmara de Comercio Britnica. Por su
parte, el saliente Agustn P. Justo tena intenciones de volver a presentarse despus
de que terminara el mandato de Ortiz, pero la muerte lo sorprendi en 1943.
En tanto, a nivel internacional un nuevo conflicto sacudira al mundo. En 1939 se
desat en Europa la Segunda Guerra Mundial, producto de la lucha entre Imperios
por ganar espacios geogrficos: la guerra del 39 no la tuvimos ac en el pas, pero
fue una crisis terrible, porque ac no haba luz, no haba gas, no haba rutas, no haba
75 Eva Marchand de Quintana
76 Jos Mara Rosa. Historia argentina. Tomo XII. Dcada infame (1932 - 1943), Editorial Oriente, (Impreso en Espaa), 1981, p.
127.

Javier Prado
48

nada de nada77. Inmediatamente y tal como haba pasado con la primera Guerra
Mundial, parte de la sociedad argentina se dividi entre aliadfilos (simpatizantes de
Inglaterra, Francia y Rusia) y germanfilos (simpatizantes de Alemania e Italia). En
realidad esto mostraba como las clases medias y las elites polticas vivan pendientes
de lo que pasaba afuera. En la sociedad argentina, la pasin dominante era a
favor de la neutralidad78. Por supuesto todava persista el sistema fraudulento:
tengo el recuerdo de las elecciones de aquellos aos...las elecciones de antes de
Pern...Los famosos asados, kilos y kilos de chorizos, de morcillas. Asados para tres
o cuatro das y cientos de gentes que iban a comer asados y chupar vino, y damajuanas
de vino. Corran, tres o cuatro das as. Y cuando llegaba el da de la eleccin, a la
noche: ya votaste le decan. Les quitaban la libreta de enrolamiento, mamados,
borrachos (como dijera Landriscina por unanimidad) y el paisano, bien comido,
bien tomado, bien fumado...Ya votaste, ven maana a buscar la boleta79. Con
Pern se termin. Se termin el famoso Comit que le llamaban. Lleg la poca de
Pern y empezamos a hablar otro idioma. Ya no se vean asados y ya no se vea el
ya votaste. Nota el cambio, de respeto al ciudadano? Que los peronistas cometimos
abusos, cometimos errores, pero fue otra cosa80. Esa frase, ya votaste, era todo
un smbolo y una sntesis de la poca. El patrn o el dirigente conservador que
regenteaba la zona de campos se apoderaba de todas las libretas y las haca sellar
para cumplir con la formalidad, pero el pen no votaba, en los sobres se ponan las
boletas que los dirigentes conservadores digitaban.
El mundo rural (1940 - 1941)
La actividad lanera fue, en otros tiempos, una de las principales actividades econmicas
de la Patagonia, pero la variacin de sus precios hizo que muchos productores sufrieran
considerables prdidas econmicas. La cada de los valores lanares tiene sus orgenes
en los aos veinte, empeorando luego de aquel fatdico da de 1929 en la bolsa de
Nueva York. A partir de all los precios tuvieron algunas subidas y bajadas, pero la
tendencia general fue descendente, ms all de los ocasionales picos que nunca
volvieron a tocar los techos alcanzados en aos anteriores. Los establecimientos
tpicos de la Patagonia eran latifundios (generalmente ligados a ingleses) que se
reservaban las mejores tierras. Los pequeos propietarios accedan a tierras de baja
calidad para el sembrado y el pastoreo. Yo tendra 12 aos cuando mi padre,
pobrecito l, me sac a trabajar al campo. En aquellos aos se traa hacienda de
arreo. Todo esto ac (Puerto Madryn). Sacaban hacienda ah de la zona de Camarones,
los Chludil, (...) Cuarenta das sabamos andar por detrs de las ovejas. El nico
techo era el cielo. Viento, fro. Llegamos a Mancha Blanca, que est, de San Antonio,
(...) al oeste81. (...) Haba que pedir turno para el embarque porque vena el tren, con
77 talo (nacido en 1932)
78 Jos Mara Rosa. Historia argentina. Tomo XII. Dcada infame (1932 - 1943), op. cit. p. 206
79 Se refiere a la libreta de enrolamiento, lo que vendra a ser el documento de identidad.
80 Lucio Castillo
81 A 40 kilmetros aproximadamente

Muchachos de Pern
49

la jaula. Entonces usted embarcaba lo suyo, despus me tocaba a m, despus le


tocaba al otro y as. Terminaba eso y ya tenamos otro viaje para hacer82. Esto tiene
que ver con la venta de animales al exterior por va del puerto de Buenos Aires. Tal
vez la carencia de un ramal ferroviario de la zona de Trelew y Madryn a San Antonio,
obligaba a los arrieros a trasladar los animales hasta la zona de embarque en el tren
que llegaba a hasta esa ciudad rionegrina.
Las relaciones de dependencia personal entre pen y patrn, que se daban en el pas
por aquellos aos, es reflejada tambin por este testimonio: A los 18 aos yo me
quera ir (...) y entonces el patrn me trajo un pual de regalo y me dijo que yo me
haba ganado la tropilla nueva, que le bamos a entregar al domador y que me tena
que quedar. Y me da el sueldo del mensual, del mejor mensual porque te lo ganaste,
me deca. Y me qued trabajando desde los 18 hasta los 25 (aos). A los 20 me cas.
Y ah estuve con mi seora. Ella estaba de cocinera y yo trabajaba como mensual, a
m me pagaban 65 pesos por mes y a ella le pagaban 25. Se ganaba muy poco. No
alcanzaba (...) Yo me las arreglaba, como estaba en la estancia, cazaba83. En este
episodio relatado por este simpatizante puede apreciarse de qu manera los
terratenientes tiraban de la soga hasta donde ms pudieran. Ante la posibilidad de
perder a un buen pen, ese patrn decide subirle un poco el sueldo de hambre que
pagaba y pasarlo a la categora de mensual. Es decir que pasa a ser un mensualizado,
y aunque mejora en algo sus ingresos, sigue preso del almacn de Ramos generales,
asumiendo adems nuevas responsabilidades en el campo. De aqu que los
almaceneros concitaron enormes enconos por los precios exorbitantes de los
artculos de primera necesidad: a esta fuerte exaccin se le sumaba la generada
como acopiador de lanas que adelantaba mercadera a cambio de la futura
esquila 84
La creciente dependencia argentina respecto de Inglaterra hizo que nuestra economa
marchara al comps de los vaivenes del Imperio Britnico. La industrializacin generada
entre guerras, aunque tibia, significaba un positivo paso para el pas, pero la oligarqua
no quera incomodar en nada al Imperio y por eso abandon cualquier tipo de inversin
industrial. Esto generaba una creciente pobreza en la clase trabajadora y tambin un
descontento en el sector nacionalista del ejrcito (sector que a su vez se hallaba
dividido). El ambiente social por esos aos mostraba este panorama: Mi padre era
carnicero. Mi madre era ama de casa, pero mi padre no dej faltar nada en la casa,
tena otras debilidades, pero faltar en la casa, nada. Es decir que la crianza nuestra
fue perfecta. No nos sobraba nada. No nos daban de ms. No porque no nos pudieran
dar de ms. Mi padre nos podra dar ms de lo que nosotros tenamos, pero l nos
mantuvo siempre en un estndar de vida normal. En la sociedad haba de todo. El
pueblo era chico, pero haba de todas las clases sociales. O sea que, la clase humilde
82 Gregorio Robledo (nacido en 1928)
83 Jos Manuel Ulloa (nacido en 1923)
84 Rey, Hctor, citado en Trabajadores rurales del Limay: Peronismo, condiciones de trabajo y capital ingls (1940 50),
IV Congreso de Historia Social y Poltica de la Patagonia Argentino- Chilena, op. cit., p. 204

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50

viva muy pobre, viva a diario con muchos hijos, con sus ranchos limpios, pero gente
humilde, que no necesitaba ayuda del Estado ni nada por el estilo, se las arreglaban
como podan. La madre viuda o soltera o lo que fuera humildemente, pero vivan en
esa poca as. Hemos tenidos vecinos ah en el barrio, adonde nosotros vivamos, de
gente muy, muy humilde. Nosotros ramos clase media, ms bien prcticamente alta.
Prcticamente, porque no nos daba para clase alta, mi padre nunca nos dio ms de la
cuenta. As que nuestra crianza fue junto a la gente humilde85. El presidente Ortiz,
que era un representante de las empresas inglesas, mantuvo la neutralidad frente a la
guerra imperialista desatada en Europa, no tanto por una cuestin de independencia o
soberana poltica, sino porque participar de la contienda implicaba que los buques
argentinos no podran transportar carnes a Gran Bretaa. Por eso, la propia Inglaterra
no quera que Argentina se sumase a la contienda ya que corra el riesgo de perder el
abastecimiento de alimentos que le llegaba desde nuestro pas.
Por entonces, dentro de las Fuerzas Armadas convivan diversas expresiones
ideolgicas, pero, hablando del sector nacionalista, haba un sector democrtico (Pern,
Mercante) y un sector tan reaccionario como la oligarqua, de la que eran los hermanos
pobres: el nacionalismo oligrquico. Ambos sectores observaban con gran inters y
preocupacin la delicada situacin econmica del pas y recelaban de la creciente
protesta social ya que teman al comunismo, sobre todo despus de 1917, ao de la
Revolucin Rusa. El presidente Ortiz enferm gravemente y en 1940 deleg el mando
provisoriamente en su vicepresidente, Castillo, quien era parte del conservadorismo.
A principios de 1941 un todava desconocido Juan Domingo Pern se instala en
Mendoza, para desempearse en el Centro de Instruccin del ejrcito. Adems de
dictar clases de tctica y armas de guerra, entra en contacto con la poblacin, de all
que se empiece a nombrar a ese militar que se relaciona tan bien con los lugareos:
nac en Las Heras, Mendoza, pero mi amor, mi cario es por un pueblo ah chiquito,
Palmira, en Mendoza. Un pueblo, en esa poca, netamente peronista. Con decirle
que en el 55 era mala palabra Palmira. Nombrar Palmira, nombrarle Rosario y
Avellaneda en Buenos Aires, era lo peor que haba para el gorilismo en el 55 (...)
Naci mi peronismo ah, como siempre lo digo, con la mano de mi madre, Delia Cruz.
(...) Y, como digo en una nota en el diario, se empez a nombrar en ese pueblo a un
miliquito, como le llamaban. Comentaban en el pueblo: un miliquito que habla muy
lindo, que se hace entender con la gente humilde86. En Octubre de 1941, mientras
Castillo se desempeaba como presidente interino, un grupo de oficiales (lo que sera
la antesala del G.O.U.) le realiz un planteo acerca de la poltica a llevar a cabo.
Dentro del ejrcito haba otra lnea, liberal (liderada Agustn P. Justo) proclive a
intervenir en la guerra y ceder bases a Estados Unidos. Por su parte, la oficialidad
estaba en desacuerdo con esto y se negaba a romper la neutralidad. Adems, esos
oficiales pedan la disolucin del Concejo Deliberante de Buenos Aires y el Congreso
Nacional, por fraudulentos. Castillo acord con ellos mantener la neutralidad a cambio
de respaldo frente a los justistas, aunque la cuestin del fraude quedara para ms
85 Coco (nacido en 1932)
86 Lucio Castillo

Muchachos de Pern
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adelante. Finalmente, Ortiz muri en 1942 y Castillo lo sucedi en la presidencia. Al


aproximarse el final de su mandato ya tena elegido a quien lo reemplazara (como se
acostumbraba, el presidente bendeca al candidato sucesor). El elegido era el
industrial salteo del conservadorismo, Robustiano Patrn Costas. Hay un antes y
un despus. Antes de Pern, despus de Pern (...) Figrese que grave haber vivido
la dcada infame. Fue una poca muy dura. Una poca que, lamentablemente, me
toc vivirlo en la casa de mis abuelos, donde entraban el gobernante de turno, sean
radicales o sean conservadores. Casa de campo de mi abuelo en Panquegua, en
Mendoza, y por ejemplo, estbamos en la noche cenando y sentamos los gritos y los
tiros. En el campo un tiro se siente como... bueno... (natural). Y entraban por la parte
trasera de la casa de mi abuelo, como las casas quintas de ac del mirador y Viva
la Unin Cvico Radical!, o Vivan los conservadores!. Y los techos en
Mendoza, eran de paja, de caa, mejor dicho, de caa, barro arriba y despus una
lechada arriba (...) Y paredes de barro (...) Ya no se usan ms por los temblores (...)
Entonces agarraban con los revlveres y agujereaban los techos. Cuatro, cinco tiros
y ni que hablar si encontraban a las mujeres...son recuerdos feos de esa poca, de la
dcada infame. Con mi abuela, mi mam y una ta y una empleada que tenan en esa
poca en la casa, nosotros nos tenamos que esconder en los zanjones. Cuando
escuchbamos los tiros, mi abuelo, mis tos, los hombres se quedaban en la casa,
agarraban las armas y nosotros nos tenamos que esconder en un zanjn; invierno y
verano, tapado (...) Eso yo lo viv en esa poca. Porque si encontraban una mujer y
los hombres no se ponan los pantalones, encontraban a las mujeres y las violaban y
les hacan cualquier cosa. Esas cosas yo las viv. Todo eso fue un antes de Pern.
Cuando lleg Pern se termin el caudillismo, se termin el atropello, se termin el
agarrar a una mujer y violarla87.

87 Lucio Castillo

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Muchachos de Pern
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Captulo 3
Golpe de Estado y fin de la Dcada Infame (1943 1945)
Al saberse que el presidente Castillo apoyara la candidatura de Patrn Costas, el
ejrcito (ms precisamente el G.O.U., Grupo de Oficiales Unidos o Grupo Obra
de Unificacin) tema que se abandonara la neutralidad en la Guerra y que se
prolongara el rgimen de fraude indefinidamente. Por otra parte, teman que la agitacin
social abriera las puertas al comunismo (un temor sin fundamento, pero propio de la
formacin militar de todas las pocas). El 4 de junio de 1943, ese grupo de oficiales
nacionalistas impuls el golpe de Estado que arroj fuera del poder al fraudulento
presidente Ramn Castillo. Al principio nadie saba que rumbo iba a tomar el nuevo
gobierno. Eran muchas las versiones que se corran y las posibilidades que se
manejaban. Algunos pensaban que la base del golpe era el grupo de oficiales pro
nazis, otros pensaban que prevaleceran las ideas liberales y se entregara el gobierno
a la Corte Suprema (absolutamente corrupta, antinacional y antipopular).
Otro militante, Coco, cuenta que en Trelew, por esa poca, su educacin se dio en El
colegio del Estado. Siempre fuimos a la escuela 122, cuando ramos ms chicos,
despus pasamos a la escuela nmero 5 en Trelew. Mi hermana, que es la mayor,
empez con la escuela 122, despus a mi padre no le gust la calidad de la maestra
que exista en ese momento y la mand al colegio ingls (...) mi hermana hasta que
termin sexto grado. Y despus a las tareas de la casa y despus a estudiar corte y
confeccin y tareas que haba en aquella poca, no? A nosotros se nos ofreci
seguir estudiando, pero nosotros no quisimos. Hasta sexto grado. No haba ms88.
Hasta entonces el desarrollo en la Patagonia haba sido escaso, salvo por el petrleo
descubierto en 1907 en Comodoro Rivadavia. Todava se conceba a este lugar como
una tierra maldita. Al penal de Ushuaia era enviados los delincuentes que reciban
un castigo severo no slo para sancionarlos sino con la intencin de poblar estas
tierras. (Esa crcel sera cerrada por Pern en 1947, pero aos despus los golpistas
liderados por Rojas y Aramburu la abriran para encarcelar peronistas). Toda la
Patagonia (y algunas provincias del norte) era hasta ese entonces Territorio Nacional,
es decir que estaba un escaln por debajo de la categora de Provincia: Yo era
peronista ya en el 46, porque mi padre inmigrante italiano lo adopt de lleno. Nunca
milit. l era peronista porque nosotros vivimos una poca de posguerra muy dura
(...) Donde la pobre gente haca alpargatas con pedazos de cubierta de coche, clavadas
con tachuela y lona, y era una poca muy difcil89. Otro militante dice: Mi pap era
(peronista), mi mam no. Mi mam era radical porque ella estuvo en Ro Negro y en
la casa de mi abuelo estaba el Comit Radical, as que lo llevaba de chica, pero como
mi pap no era de los fanticos, incluso tena un negocito, un bolichito y siempre deca
que la plata de uno es igual que la de los otros as que l era simpatizante y mi mam
88 Coco (nacido en 1932)
89 talo

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no90. Como vimos, el golpe de 1943 despert la expectativa de amplios sectores de


la poblacin. Los partidos tradicionales que vivan pendientes de lo que pasaba afuera,
pensaban que entonces se abandonara la neutralidad histricamente mantenida por
nuestro pas. Por su parte, los grupos ultranacionalistas de derecha pensaban que el
golpe dara como resultado un viraje hacia un sistema autoritario del tipo europeo de
ese entonces (como la Italia de Mussolini), pero tambin existan amplios sectores
nacionales democrticos (como F.O.R.J.A.) que vean en el golpe el primer paso
para descabezar al conservadorismo y sacar al pas del fraude y la corrupcin e
iniciar un proceso de industrializacin y liberacin nacional. Como puede verse, los
distintos sectores sociales se fueron posicionando ante el gobierno emergido del golpe.
Inicialmente en mi juventud era afiliado a la Alianza Libertadora Nacionalista, digamos
un nacionalismo incipiente, en base a la situacin del pas que haba muchas disturbios
con gente de izquierda, con el comunismo y no surga un origen de pas...para tener
una mejor situacin econmica91. La Alianza Libertadora Nacionalista, creada en
1937 (primeramente se llam Alianza de la Juventud Nacionalista), albergaba a jvenes
de la clase media que, paradjicamente (o no), estaban ms preocupados por la
presencia del comunismo antes que por el lamentable accionar de los conservadores
y sus socios britnicos. En la Alianza Libertadora Nacionalista, dentro de la juventud,
nuestra proclama era siempre luchar contra la influencia del comunismo dentro de la
nacin argentina, aunque no era un movimiento grande, pero si de apoyo (...) Quien
mandaba el nacionalismo (tenamos nuestra sede en Corrientes y Suipacha92 inclusive
la bombardearon), (era) el uruguayo Queralt. Lo conoc. Un hombre bajito, si, pero
era muy mental y muy organizado en todo lo que haca. Era un nacionalismo puro, no
como se lleg a mezclar que decan antes esos nazis, despus no?, la guerra...
Nada que ver. Era algo tan nacional, tan puro...ah nadie hablaba de los alemanes, ni
de la guerra, ni nada. Hablbamos nada ms de la libertad de la Argentina, de los
militares que estaban haciendo lo que sea93. La rivalidad con los comunistas era un
clsico de las refriegas polticas de la poca: La pica era esa, que ellos queran todo
revolucionario, queran un gobierno que se tire contra la clase media, la clase alta.
Ellos queran formar un gobierno que, al final, si iban a un examen, no s si tenan
sexto grado. No tenan una cabeza visible de envergadura, de preparacin, a pesar de
que hubo algunos... () hombres como Ghioldi, que los hermanos eran socialistas y
l era comunista, que era lo ms visible, lo ms tratable como persona y ()
Repetto...gente de avanzada, de un comunismo que nunca lleg a cuajar, decir bueno
tenemos representantes (...) Codovilla era presidente del partido comunista....y
tenan algunos clubes como de la Unin Obrera Metalrgica, haba una comisin,
gente de izquierda, pero ya moderada94. Ese respeto que la Alianza Libertadora
90 Tito Laspiur (nacido en 1937)
91 Agustn Brebbia (nacido en 1923)
92 Segn datos de la poca la ubicacin del local de la Alianza Libertadora Nacionalista estaba en la esquina de las calles
Corrientes y San Martn
93 Agustn Brebbia
94 Agustn Brebbia

Muchachos de Pern
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Nacionalista tena por hombres como Ghioldi y Codovilla (dirigentes que no tenan
problemas en caminar del brazo con el embajador de Estados Unidos o con los lderes
del conservadorismo) muestra el carcter de clase que los una ms all de las aparentes
diferencias ideolgicas. Aunque no se tena esa tolerancia con las bases comunistas.
Brebbia recuerda que lo conoci a Kelly: Guillermo Patricio Kelly era otro loco lindo
de la Alianza. Despus de Queralt, era el nmero uno. Pero estaba ya un poco
dentro de la lnea del nacionalismo armado, llammosle as. No tena muchos, a pesar
de ser el nmero dos. No me preocupaba mucho arrimarme a l (...) Kelly quera ser
diputado, pero nunca lo pusieron en ninguna lista porque era muy alocado, muy
guerrillero (...) quera hacer una revolucin particular con 200 tipos (...) no estaba
muy en una lnea como estaban Buzzeta u otros de Villa Urquiza que queran hacer
las cosas por derecha y bien hechas95. Pero tambin hay que decir que dentro de la
Alianza Libertadora Nacionalista hubo sectores que abandonaron todo identificacin
con el nacionalismo de derecha y se volcaron al peronismo decididamente. En tanto,
en el interior tenan gran importancia algunos partidos provinciales y as como el
lencinismo cobraba protagonismo en Mendoza, en San Juan ocurra algo parecido:
El bloquismo es un partido provincial (...) se conformaba, le estoy hablando del 50
para abajo, (...) con tres hermanos que eran mdicos y los tres eran Cantoni. Se los
denominaba los tres machos Cantoni (...) en esa poca s, se usaba muchsimo el
revlver. Mi madre me sola contar que ellos eran nueve hermanos y que mi abuelo
era afiliado al Bloquismo, y cuando haba alguna eleccin, mi abuelo agarraba los
documentos de todos los hijos y el nico que iba a votar era l, con los documentos de
todos96. Segn algunos historiadores, el Bloquismo de los Cantoni cumpli en San
Juan un papel muy similar al del Lencinismo en Mendoza y fueron, ambos,
antecedentes del peronismo.
Dentro del gobierno militar instalado en junio de 1943 haba varias tendencias, pero
las principales eran tres: la liberal, la pro germana y la nacional democrtica (en esta
se hallaba Pern). En efecto, Pern era un coronel del ejrcito que ya vena cobrando
notoriedad entre sus camaradas de armas. Al momento de producirse el golpe de
1943 Pern era parte del G.O.U. (que fue el sustento ideolgico del golpe de 1943), y
ya haba logrado una gran experiencia en sus diversos destinos como militar. Durante
la segunda guerra mundial estuvo en Italia y Alemania como observador de la Guerra
enviado por el ejrcito argentino. A su regreso en 1941 pronostic la cada del Eje
(Alemania, Italia, Japn), pero, a la vez, trajo consigo un gran aprendizaje poltico
sobre lo que estaba sucediendo en el mundo. Si bien Pern hace un diagnstico errneo,
ya que crea que el accionar de Mussolini era liberador para las masas italianas
(cuando en realidad el fascismo italiano utiliz a los estudiantes y las clases medias en
contra de los trabajadores, tradicionalmente socialistas), al regresar hace una prctica
acertada, pues entiende que las masas deben ser protagonistas de la poltica interna.
95 Agustn Brebbia
96 Hugo (nacido en 1945)

Javier Prado
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Una vez producido el golpe este coronel busca ser designado al frente de una de las
oficinas ms olvidadas y pequeas del aparato estatal: el Departamento de Trabajo.
Con tal motivo se instala en el modesto edificio donde funcionaba esa reparticin.
Posteriormente, entre el 23 y el 30 de noviembre de 1943 lograra que se le diera el
rango de Secretara (y en la prctica sera un Ministerio). Todo eso se fue consumiendo
hasta que en la revolucin del 4 de junio de 1943 surge un gobierno militar con el
general Farrell97 como presidente, y l nombra a un joven coronel, Juan Domingo
Pern, en Trabajo y Previsin, siendo ya el inicio de una cosa muy popular que me ha
tocado vivir. Ver, no vivir, porque yo soy hijo de una clase media de Buenos Aires, no
tena tantas necesidades, pero el obrero, en s, no tena vacaciones obligatorias y
pagas. Una de las primeras leyes de Trabajo y Previsin: (fueron las vacaciones)
obligatorias y pagas. Y a uno le daba gusto ver desde Retiro como partan los
trenes, especialmente a Crdoba. Ya Mar del Plata era una cosa muy elite. Y gente
de 50, 60 o 70 aos que trabaj casi toda su vida, ver(los) subidos en el tren rumbo a
Crdoba. En todas las ventanillas haba un retrato de Pern, era caracterstico en las
vacaciones. Uno vea la felicidad, ya, inicial. Todo este proceso explota, digamos, ya
cuando llaman a elecciones98. El impacto social de estas medidas fue enorme. En
Trelew (Chubut) como en varias partes del pas, el ascenso del coronel Pern dentro
del gobierno militar causaba agitacin. Muchos se entusiasmaban con sus ideas y sus
palabras, otros recelaban de ese hombre por estar dentro de un gobierno militar,
producto del contexto internacional y del agitado ambiente poltico nacional: Eran
contados con los dedos, los que les gustaba Pern. Otros decan que era un fascista,
que era la imagen de Mussolini, que estuvo en Italia, que Hitler, que era esto, que era
lo otro y no queran saber nada. Y otros se formaban ya...como el partido radical. El
doctor Galina99 estaba ac en Trelew. Porque las municipalidades... vos queras ser
concejal y yo armaba mi partido vecinal y me presentaba para concejal o intendente,
no era partido radical o peronista, () ac era el doctor Galina. El vena de La Plata.
Los diarios venan ac cada tres das, La Nacin, () de ac estaba El Progreso
y haba otro que no me acuerdo el nombre () El Progreso lo tena Martelli que
tena imprenta Quines ramos peronistas, que nos gustaba Pern? Camoletto, Manolo
Garca y los hermanos, mi primo Pedro Garca y todos esos (...) En Dolavon eran
pocos: Weise, Ercoreca, la familia Redondo que estaba en las chacras, Fernndez,
los Sastre hijos, que corran carreras. Los Hompanera, Ortega. Despus vino el maestro
Arce. Durand y Williams, que esos vinieron despus, el viejo Vera y los hijos, Marta
Vera y la hermana tambin. Despus ya cuando estaba armado el partido vinieron los
Bonava, Taboada, Cervantes, que muri, Castillo, Rey y otros. Pero al principio ramos
Camoletto, Garca, Weise, Ercoreca, los Redondo, los Fernndez y Julio Sastre, en
aquel momento, los Araa y despus ya empezaron todos los dems...eran todos
chacareros. Sastre haba venido de Telsen, el viejo Araa haba venido de Madryn,
97 En realidad asume antes Ramrez, quin luego es reemplazado por Farrell
98 Agustn Brebbia
99 Poltico radical, fue presidente del concejo municipal de Trelew y primer gobernador electo del Chubut (1958-1962)

Muchachos de Pern
57

estaba ah con la hija...los Hompanera, () Castillo haba venido de Buenos Aires.


Se dispar a Santa Cruz echado por los conservadores y se fue all. l no era peronista
pero se meti100.
Un joven coronel: Pern y el Estatuto del Pen Rural (1943-1945)
Diariamente, en los despachos de la Secretara de Trabajo y Previsin, Pern recibe
y atiende a obreros y dirigentes gremiales que le informan de los problemas del mundo
obrero. Esa particular forma de recibirlos y atenderlos brindndoles soluciones ir
creando una simpata en los trabajadores, algo que ser fundamental a la hora de
estallar los enfrentamientos de clase. En mi caso yo lo escuch estando con mi
esposo en Crdoba cuando, siendo ministro de Trabajo y Previsin por all por el 43,
(si mi memoria no falla) tuvo un acto en favor de los obreros de las minas de mrmol
de San Luis. Entonces lo empezamos a admirar porque era un militar, al que yo
mucha simpata no le tena, porque por los militares habamos perdido todo lo que
tenamos. Porque ah (Esquel) fue un regimiento, donde era la casa de mis padres.
Pensamos que hay de todo, buenos y malos, ese fue nuestro primer conocimiento del
nombre de Pern (...) lo conocimos a travs de este accionar de l en San Luis y lo
admiramos, admiramos su forma porque fue a favor de los obreros, cosa que no
ocurra mucho en esa poca, en que los horarios de labor no eran 8 horas y no eran
bien pagados (...) Trabajabas de sol a sol. La vida era distinta. Para el obrero,
fundamentalmente, no era nada buena101. Ser en el mundo rural donde tendr
impacto una de sus primeras medidas: Pern apareci como coronel, pero ya tena
como persona ideales humanistas. Claro, ahora con lo que escucho de Camarones y
todas esas cosas me doy cuenta con ms razn que ya l tena un humanismo y una
capacidad de dirigente porque esa era la cosa que tena l. Y todos los oficiales
argentinos de carrera dnde tomaban conocimiento de guerra? En Alemania. Todo
el sistema militar argentino...iban los cadetes, y la carrera de oficiales, generales y
todas esas cosas, iban a Alemania. Y bueno, Pern fue uno de los alumnos (...) Ah, en
el 39 empez la guerra, si. Pero ya estaba Pern en el gobierno cuando termin la
guerra (...) Pern no le declar la guerra al eje...hasta el ltimo momento...Ya cuando
faltaban 5 das para terminar la guerra recin... Claro, porque l era alumno de todo
ese sistema de guerra. Se hablaba todos los das. Que Pern, que Pern y claro...l,
sin ser un personaje, fue tomando cargos que empezaron a influir en la opinin pblica.
Porque as ms o menos es la historia. Empez a influir en la opinin pblica. Todos
los das se hablaba de eso, cuando ya Pern empez a tomar prestigio y se candidate
para presidente de la repblica, pero antes de candidatearse a presidente de la repblica
l cre el Estatuto del Pen Rural, siendo l funcionario del gobierno revolucionario.
Y l era un personaje militar de organizacin, porque l haba estudiado en Alemania
estrategia. Y se deca, en ese tiempo, que en los exmenes de estrategia l haba
llevado varias teoras a Alemania y que fueron aprobadas. Entonces como militar
tena un gran prestigio en las Fuerzas Armadas argentinas, por ah se destac l (...)
100 Pedro
101 Eva Marchand de Quintana

Javier Prado
58

Entonces cuando hizo la ley del Pen Rural, eso fue una bomba102. Efectivamente,
fue una bomba, porque vino a agitar y destruir la armona que la oligarqua y el
conservadorismo haban fabricado y mantenido por muchsimos aos. La medida fue
anunciada oficialmente el 15 de octubre de 1944, mediante un discurso pronunciado
por el Coronel Pern en la localidad de Junn. La importancia de esta medida est en
que: El Estatuto del Pen sealaba el jornal mnimo que deban cobrar los
trabajadores rurales, las normas que obligaban a su descanso, tanto dominical,
como durante la jornada de labor, las prestaciones de carcter alimentario y
habitacional en condiciones de abundancia e higiene, as como las condiciones
de higiene en el trabajo, provisin de ropa y calzado, asistencia mdica y
farmacutica, vacaciones pagas e indemnizacin por despido103. El Estatuto
vino a romper las relaciones esclavizantes que haba en el campo: Los peones, en la
mayora de las estancias, dorman debajo de las plantas. Vivan bajo las plantas.
Cuando llova llevaban todas sus pilchas y sus cosas personales al galpn () ah
tenan una pequea matera y la morocha con la cual tomaban mate y la olla con la
cual cocinaban, salvo los lugares donde las estancias tenan un sector de su campo
con un encargado o capataz o...puestero...Tenan puesteros que ganaban un poquito
ms que los otros y les daban toda la comida. Se les daba por mes la provisin. Por
ah estaban un ao, cinco aos, diez aos o veinte aos y si estaban bien integrados no
los echaban nunca, pero si no, los llevaban a la estancia y mandaban a otro. Y quedaban
medio descalificados. As que cuando apareci el Estatuto del Pen... cuando apareci
el Estatuto, Dios me libre, fue un bum!104 Pern fundamentaba la medida diciendo
que la situacin de los peones haba llegado, en ciertas oportunidades, a ser
una forma disimulada de la esclavitud105. Entonces el sueldo mnimo se puso en
25 pesos. Porque antes exista solamente el Departamento de trabajo, en cada pueblo
grande o cabecera de partido, en el caso del Partido de Villarino era Mdanos la
cabecera. Mdanos queda cerquita de Baha Blanca, 50 km. Entonces ah haba
(una) delegacin de Trabajo. El pen iba, haca la denuncia o haca la declaracin y al
patrn no lo citaban nunca. No lo citaban nunca a declarar ni nada. Adems estaba
todo arreglado. El encargado del departamento de Trabajo era un personaje que estaba
todo arreglado106. Antes de que Pern asumiera su cargo, el Departamento de Trabajo
era una formalidad, pero no tena ningn efecto positivo para los peones: Cuando
Pern hizo el Estatuto del Pen Rural, estos quedaron bajo la orbita del Estatuto del
Pen Rural con todo el reglamento. Y el reglamento era que le tenan que dar hospedaje,
le tenan que dar para higienizarse, el bao y le tenan que dar el sustento o sea que
haba que poner cocinero. Y comedores grandes, segn el caso () figuraba el sueldo
y lo elemental que el dueo del campo le tena que proveer, (tambin cre) la Ley de
102 Marcelo Po Fuhr
103 Norberto Galasso, Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit, p. 238
104 Marcelo Po Fuhr
105 Pern, El Pueblo quiere saber de qu se trata, p. 243, citado por N. Galasso en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada
(1893-1955), p. 239
106 Marcelo Po Fuhr

Muchachos de Pern
59

Aparcera Rural, por todas las injusticias que yo te coment al principio107. La reaccin
del sector oligrquico no se hizo esperar, Ah, lo queran matar. Y haba plata eh? Si,
si...Haba plata para matarlo. Cualquier guita haba para matarlo. Haba que asesinarlo,
as era. Uh!, en ese tiempo no haba peronistas y no peronistas: peronistas y anti
peronistas. Uh, yo me hice odiar! porque yo fui siempre con mi padre108. La Sociedad
Rural puso el grito en el cielo con odio racial. En sus publicaciones protestaba contra
el Estatuto, diciendo: No har ms que sembrar el germen del desorden social,
al inculcar en la gente de limitada cultura aspiraciones irrealizables, y las que
en muchos casos pretenden colocar al jornalero sobre el mismo patrn, en
comodidades y remuneraciones (...) La vida rural ha sido y debe ser como la de
un manantial tranquilo y sereno, equilibrado y de prosperidad inagotable109.
Pero, increblemente, la Sociedad Rural contaba con el invalorable aporte del Partido
Comunista que, por boca de Rodolfo Ghioldi, defenda a los ricos estancieros: el
estatuto, bajo la apariencia de proteger al Pen -sin ampararlo, en realidades, en suma, un estatuto contra los campesinos110. En esos meses, por medio de
un decreto, el gobierno declaraba de utilidad pblica los elevadores de granos (que
posteriormente seran nacionalizados). En Trelew (Chubut) tambin hubo reacciones
del sector patronal: No es justo que por salvar la mala situacin del Pen, haya
que sacrificar y arruinar muchos hogares y pequeos capitales como las que
hemos mencionado anteriormente (...) debe modificarse urgentemente el artculo
18 del estatuto del Pen. Que no sean los patrones que tengan que pagar
obligatoriamente las enfermedades que puedan contraer los peones a su servicio
(...) Eso sera arruinar por completo un hogar, una familia entera, para salvar
la vida dudosa de un Pen que se enferm de tal o cual enfermedad grave y
que no est amparado por la ley de seguros sobre accidentes del trabajo111.
Aunque fuera slo por haber generado estas reacciones, el peronismo ya est
justificado.
Los trabajadores en Chubut (1944 - 1945)
Poroto Thomas, nacido en 1920, cuenta como eran aquellos aos (mediados de los
cuarenta) en la zona de Comodoro: todava no ramos peronistas...en realidad que
no ramos...pero yo...mi vocacin empez en Comodoro Rivadavia...Ah estuve un
ao trabajando y vi las injusticias que se cometan en todos lados. Viejitos que los
tenan ah maltratndolos, entonces me puse medio rebelde y estos chicos
catamarqueos me apoyaban112. La gran cantidad de mano de obra extranjera haba
llevado a los diversos gobiernos a promocionar las migraciones internas para poblar
107 Marcelo Po Fuhr
108 Marcelo Po Fuhr
109 Enrique Silberstein, Por qu Pern sigue siendo Pern?, Ed. Corregidor, 1972, p.78, citado por N. Galasso. Pern. Tomo
I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit., p. 239
110 Roberto Ferrero. Del fraude a la soberana popular, p. 301, citado por N. Galasso en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso
y cada (1893-1955), op. cit., p. 240
111 Carta abierta de Camilo Giamberardino, en Diario El Pueblo (Trelew), 7 de diciembre de 1945.
112 Juan F. Poroto Thomas (nacido en 1920)

Javier Prado
60

esta regin con compatriotas de otras provincias. Los laboriosos trabajadores


catamarqueos fueron el grupo ms numeroso dentro de los obreros del petrleo,
tanto que en 1940 fundaron el Centro Catamarqueo, Mutual y Cultural de
Comodoro Rivadavia113, para de esa manera mitigar el desarraigo y mantener
vivas sus tradiciones culturales. Haba un viejito que me deca ojal se quede don
Thomas y los muchachos ya haban hecho unos cartelones y me ponan el rubio
rebelde (...) Despus haba chicos que trabajaban en la boca del pozo, en los caos,
eran maestros...Yo viva en Comodoro en ese entonces e iba siempre a comprar
verduras, ah estaba ngel Solari114. Difcil resulta saber si Thomas haca referencia
a familiares del gobernador militar de Comodoro Rivadavia. Solari fue, primeramente,
gobernador del Territorio Nacional del Chubut, en 1943; luego gobernador de la Zona
Militar de Comodoro Rivadavia entre el 31/05/44 hasta el 15/11/45. Recordemos que
la Zona Militar creada en mayo de 1944, se transform luego (1945) en Gobernacin
Militar de Comodoro Rivadavia, debido a razones estratgicas (petrleo). Esta zona
abarcaba la parte sur de Chubut y norte de Santa Cruz (algo as como una provincia
intermedia). El objetivo, queda dicho, era proteger ese importante recurso natural.
Entre las obras ms destacadas realizadas por el gobierno militar se hallan la Cmara
de Apelaciones (en 1945), el colegio Nacional (1947) y otros edificios que venan a
conformar el centro cvico de la ciudad. Los Solari vendan las verduras y todo.
Lo que no podan vender los chacareros, se lo compraba l y lo venda a la gente ms
barato de lo que le costaba. Y le hice el comentario de estos dos chicos maestros y
entonces l me dice bueno porqu no los traes maana a estos chicos?, vamos
a ver adonde los podemos ubicar, Solari era fantico peronista y entonces los
ubicamos. Al otro da me fui a comprar y le pregunto hay alguna novedad con
respecto a los chicos?, mir ya los tengo ubicados, tramelos maana yo les
voy a dar aqu los puestos, uno a Sarmiento y el otro a Ro Mayo y ah empez,
ya me estaba gustando el asunto115. Don Poroto cuenta las injusticias que vean en
la regin petrolera: Y despus la gente, los jefes de ah eran malsimos. Eran medios
capos. Trabajaban con el revlver en la cintura, con un ltigo. Un da me mandaron a
trabajar a la boca del pozo y haba un vasco al que los chicos le tenan miedo, la gente
de edad le tena miedo. Le digo ac me vengo a presentar de parte de la Divisin
Central. Dijo hgame una zanja, de malos modos, altanero el vasco, bueno
dgame para que lado tengo que rumbear, usted me la hace! dijo. Agarr la pala
se la tir y me vine cuesta abajo, arriba de las lomas, a Y.P.F.. Fui para all y me
manda a buscar con unos chicos de ah del pozo para que fuera, que, si no, me iba a
fajar. Bueno, que venga noms dije y yo segu y no vino el tipo, se qued en el
molde y yo me fui hasta la Divisin Central hasta la oficina de Y.P.F., hice una exposicin
del mal trato que estaban haciendo con la gente. Ya en ese tiempo estaba trabajando
la obra social116, acomodando las cosas y le hice una exposicin ah al jefe y parece
113 Clemente Dumrauf .Historia de Chubut, editorial Plus Ultra, Buenos Aires, 1996, p.450
114 Juan F. Poroto Thomas
115 Juan F. Poroto Thomas
116 Se refiere a la Secretara de Trabajo y Previsin

Muchachos de Pern
61

que le llamaron la atencin. Yo fui mal ubicado porque yo no era para estar ah en el
pozo, yo haba sido de geologa y haba un viejo ah que me cambi, me mand ah
de buenas a primeras para acomodar a un sobrino. Eso fue en el ao cuarenta y
cuatro117. Empieza a sonar el nombre de Pern y las reformas sociales que se
venan; Se rumoreaba. El viejo Solari me explicaba, eso lo vamos a tener que
arreglar, todas esas cosas. Ya me empez a gustar. En ese lapso de tiempo iba y
los tena en jaque a los jefes de perforaciones. Una maana nos mandan a trabajar a
la boca del pozo a las seis de la maana, ni pagaban las horas extras. Fuimos y eran
las dos de la tarde y no vena el camin a buscarnos (tena que venir el camin a
buscarnos a las doce, ya llevbamos dos horas atrasados). Entonces cae justo el jefe
y le digo al jefe que pasa con el camin que nos tena que venir a buscar?, porque
los muchachos tenan miedo de hablar, yo era ms encarador. Dice ya va a venir a
buscarlos y se subi al auto el tipo. Le digo no seor, ahora voy yo con usted,
vamos. Estamos? y vengo con el camin y abri los ojos el jefe. La gran flauta! y
bueno ah lleg el camin y los llev a los chicos. Y ah fui engranando ms o menos
(...) No haba sindicalistas. Habra por ah alguno perdido, pero muchos tenan miedo
ac (...) Despus vino tambin un jefe a ver como se manejaban las herramientas, las
cosas que tenamos que tener, y empez a hablar el ingeniero y dice ustedes tienen
zapatos de proteccin para los pies (...) y ustedes tienen este seguro que es
para cuando uno anda arriba de la torre (unas torres de 30 metros, casi, de
alto). Le digo al ingeniero adonde estn todas esas cosas? Nosotros nunca las
vimos, estamos subiendo a mano. Esa es una condena injusta y si nos pasa algo?.
Porque ya me haba quedado medio colgado yo. Me salv un muchacho o me caigo
como de 15 metros. Dice ya les vamos a mandar. Nos tenan que dar el equipo,
esos buzos que hay para el fro, zapatos, guantes, gorras de proteccin, esos casquitos
redondos. No tenamos nada. Crudos bamos ah y ah no les empez a gustar a los
jefes (...) Medio, porque haba que ser as, porque no era justo. Los guantes (me
dijo el tipo) los ha de tener el jefe ac, le digo mire vamos a ser sinceros, los
guantes no estn ac, los guantes que ustedes dan estn en una tienda en Comodoro
Rivadavia. As hacan negocios los tipos, que hijos de puta! ...Y bueno as fui luchando
con ellos. Al final mi primo me manda a buscar, a ver si quera venir ac a la
municipalidad. Un trabajo lindo para m, para que no tuviera tanto fro118. Poroto
cuenta cuando lleg a Trelew: En el, cuarenta y cinco, en febrero del cuarenta y
cinco. Y me saqu un peso de encima. Pero qued all (Comodoro) algo de lo que yo
habl y ah se ve que han ido tomando fuerza. Yo les deca renanse, jntense,
tenemos que salir adelante sino no puede ser. Ahora que esta Pern arriba, que es de
bienestar social. Ya empezaba a hablar. No te vayas, me decan los chicos, me
queran poner de delegado ah y vine ac y empec a trabajar en la Municipalidad.
Estuve hasta el ao 52. Si, despus conoc mucha gente. A mi me trajo mi primo, y
Rodrguez Gmez era comisionado. Rodrguez Gmez trabajaba en el Banco Nacin,
porque antes nombraban comisionados, no eran intendentes ni nada y ah conoc
117 Juan F. Poroto Thomas
118 Juan F. Poroto Thomas

Javier Prado
62

mucha gente. Despus ya vinieron de Buenos Aires (...) a instalarse, Gas del Estado
(...) Trabajo y Previsin, obras sociales y se empezaba a mover y as que ah ya me
hice peronista. Empezamos a trabajar con la gente y con mi primo y empezamos a
formar el Partido Peronista119. En efecto, los comisionados municipales eran
designados por el gobernador del territorio que a su vez era designado por el gobierno
nacional. En el caso de Rodrguez Gmez, fue designado por una Resolucin ministerial
en marzo de 1944 y se desempe hasta el 2 de febrero de 1946, fecha en la que
renunci. Por esa poca ya se van formando los sindicatos en esta zona el nico que
haba ac, que estaba, era el de la construccin (...) pero era un sindicato...de la zona
(...) Despus con el tiempo si, eso ya pas a Trabajo y Previsin. Y ah se form todo,
todas esas cosas lindas...Y despus luchamos nosotros para que no se vaya abajo,
para conquistar a la gente. Costaba, haba muchos radicales. Socialistas no haba,
pero haba de esos particulares que eran gente de los viejos, que eran caudillos. Ellos
presentaban su candidatura y si ganaban, ganaban y si no a otra cosa120. Otro
testimonio sobre la poca lo aporta Roberto Fernndez, quien ingres a Vialidad
Nacional siendo muy joven, tena 18 aos, en Vialidad Nacional. 1 de febrero de
1945. En ese tiempo entr. Yo nunca fui un potentado, viv bien, no le voy a decir que
no, pero no un potentado. Yo entr de ayudante herrero, porque haba una vacante en
Vialidad Nacional y en ese tiempo se trabajaba con carretilla y pico y pala. No haba
otra cosa. Entonces haba que afilar los picos, que era en el yunke con la fragua.
Haba un herrero que era el jefe mo ah, as que yo le meta la puntita al martillo,
hacer las puntita a los picos, todo. Pero mi profesin ya tiraba para (la) mecnica, yo
ya haca cursos de mecnica. Hasta que entrando en Vialidad llega el momento que
me pasan al taller (...) trabaj en talleres mucho121. A travs de las diversas medidas
a favor de los trabajadores, el nombre de Pern ya resonaba en todo el pas: Yo lo
empiezo a sentir antes de que ganara las elecciones del 46. O sea, yo estaba
trabajando en una casa de fotografa de aquella poca, en Newman. Estuve
trabajando seis meses durante mis vacaciones de escuela. Ah ya se empezaba a
hablar, ya era el 45. Se empezaba hablar de Pern. Por ejemplo la muchacha que
haca el papel de sirvienta en la casa de Newman, que hablaba conmigo y que hablaba
con la familia Newman, ya hablaba de Pern y estaba a favor del peronismo. Yo tena
trece o catorce aos, recin empezaba a escuchar algo122. Yo escuchaba a mi
padre hablar del peronismo (...) Pern empieza en el 45. Ah empezamos a escuchar,
a nombrar los discursos de Pern. Y ah empieza el peronismo, porque es de la familia.
Uno nace pegado al padre que es peronista y se hace peronista y nosotros seguimos
la misma cadena (...) Nosotros somos peronistas ya con la camiseta puesta (...) Era
albail mi pap. Jornalero123. Casi todos coinciden en sealar que se empieza a
escuchar el nombre de Pern cuando subi Pern, o sea, antes cuando l ya empez
119 Juan F. Poroto Thomas
120 Juan F. Poroto Thomas
121 Roberto Fernndez
122 Coco
123 Eusebio Guiaz (nacido en 1933)

Muchachos de Pern
63

a hacer la poltica, porque l estaba en las Fuerzas Armadas, (...) nosotros lo


escuchbamos por radio. Hasta que desgraciadamente lo metieron preso, pero con el
mismo pueblo...lo sacaron124.

124 Gregorio Robledo

Javier Prado
64

Muchachos de Pern
65

Captulo 4
17 de Octubre de 1945: el da que cambi la Historia (1945 1946)
Presenta que la historia estaba pasando junto a nosotros
y nos acariciaba suavemente como la brisa fresca del ro
Ral Scalabrini Ortiz125
Pern haba desarrollado un fuerte contacto con los trabajadores. Para ello abri las
puertas de la Secretara de Trabajo y Previsin atendiendo personalmente los diversos
reclamos del sector obrero. Saba que junto a las masas se podra llevar adelante un
proceso de liberacin nacional que cortara los lazos de dependencia que asfixiaban a
nuestro pas. El plan del grupo de militares nacionalistas democrticos apuntaba a un
fuerte proceso de industrializacin, mejor redistribucin del ingreso, fortalecimiento
del mercado interno y una poltica exterior independiente. Este accionar de Pern
molest a los tradicionales enemigos del pueblo (oligarqua terrateniente, a los
conservadores del Partido Demcrata Nacional y al nacionalismo oligrquico), irrit
a aquellos que iban perdiendo ascendencia sobre las masas (socialistas, comunistas)
y tambin enoj a un sector del ejrcito que vea con desconfianza el accionar social
de Pern, ya que les pareca comunizante. Todo contribuy a que poco a poco
fuera tomando forma un frente opositor al gobierno de facto y sobre todo un frente
contrario a Pern, quien a medida que pasaban los meses cobraba mayor protagonismo
dentro del gobierno merced al apoyo de los trabajadores. Los obreros brindaron su
confianza a Pern cuando empezaron a ver que los conflictos laborales se resolvan
mayormente a su favor. Poco a poco se iban logrando conquistas sociales, salariales
y de trabajo. Algunos se sorprendan de ese militar que los atenda en su despacho
todos los das y siempre estaba dispuesto a charlar sobre las dificultades que vivan
los trabajadores. El marco poltico estaba dado por la Segunda Guerra Mundial y el
inminente triunfo de los Aliados. En este sentido la neutralidad argentina era sospechosa,
tanto para los Estados Unidos como para las clases medias locales y por eso el
triunfo aliado se tom como propio por los enemigos de Pern, que vean en l la
imagen de los totalitarismos y sin embargo no vean al monstruo cercano que explotaba
a nuestro pas: el Imperio Britnico. Pern haba ido logrando ms cargos dentro del
gobierno (incluido el de vicepresidente) sin perder el control de la Secretara de Trabajo
y Previsin. El creciente malestar dentro de las filas del ejrcito provoc gran presin
y de esa manera Pern se vio obligado a renunciar a sus cargos, lo que sucedi el 10
de octubre de 1945. En la noche del 12 de octubre fue detenido y llevado preso a la
Isla Martn Garca. La noticia corri velozmente de boca en boca por todos los barrios
de Buenos Aires y de las provincias ms pobladas de esos momentos. Los obreros no
estaban dispuestos a ceder sus conquistas y por eso salieron a la calle para rescatar
a quien encarnaba sus reclamos y se haba ido convirtiendo en su voz. Los diarios
oligrquicos, los conservadores y sus socios liberales (socialistas, comunistas, radicales
125 En Ral Scalabrini Ortiz y la penetracin inglesa. Norberto Galasso, Centro Editor de Amrica Latina, 1984, Buenos Aires,
p. 68

Javier Prado
66

unionistas) no comprendieron jams el 17 de Octubre y lo atribuyeron todo a una


manipulacin. Pero Pern no cre el 17 de Octubre; sera ms correcto decir
que el 17 de Octubre produjo a Pern126: La maravillosa jornada popular del 17
de Octubre arranc en los ingenios azucareros de Tucumn y se fue extendiendo a
Santa Fe y la Provincia de Buenos Aires: hasta que surgi el 17 de Octubre en el 45
que fue algo espontneo, no organizado. Se pararon las fbricas, especialmente el
apoyo de las fbricas lindantes con la provincia de Buenos Aires donde estaba Framini
y otros lderes gremiales, entonces ya ah el peronismo se empez a hacer, a tener su
cuerpo para llegar a las elecciones127. Esta observacin de Brebbia es muy importante,
sobre todo para que le presten atencin esas sectas de historiadores crticos del
peronismo que dicen que en realidad la movilizacin fue preparada. La queja habitual
es decir que la polica no reprimi severamente la movilizacin Como hubieran
disfrutado esos crticos si la polica hubiera disparado contra la multitud! As suelen
ser los campeones de la libertad, que no alcanzan a comprender que muchos de
aquellos agentes policiales vivan en los barrios pobres del conurbano y probablemente
tendran a muchos de sus amigos y parientes entre los movilizados...Y por otro lado
es muy importante para que tomen nota todos aquellos que, polticamente, desconfan
de la espontaneidad de las masas. El 17 de Octubre (...) estaba todo paralizado...Toda
la gente corriendo, haciendo esos 6 o 7 kilmetros desde Villa Urquiza hasta Plaza de
Mayo y ah vimos, yo creo que debe haber sido la primera vez que se llena la Plaza de
Mayo con un milln de personas, pero era tremendo la gente como venan de todos
lugares de la capital federal y de la provincia de Buenos Aires. O sea, fue un
movimiento que no hubo que organizar que vengan de otras provincias, no. Fue
simultneo, pero con las provincias cercanas, nada ms. Inclusive gente que aprovecha
dentro del comunismo a tentar a gente joven, que me toc vivirla, que me dieron, en
aquella poca, una botella tipo molotov para que la tire contra un micro. Le digo
And a tirarla vos, y enseguida lo corrimos, porque ya estaban infiltrados...en la
cosa sucia digamos, porque era una cosa tan limpia, tan original, que el gobierno,
(cuando (Pern) estaba exiliado en la Isla Martn Garca, que estaba el gobierno
militar), quien estaba arriba tuvo que salir a la Casa Rosada al balcn, firmar y tirar al
pueblo la libertad de Pern, con el escrito. Y ah fue cuando entraron los primeros al
balcn y por primera vez se enarbol una camisa que los llam descamisados. Con
una bandera argentina y en un mstil uno puso una camisa y desde ah le llamaron el
movimiento de descamisados. Eso tambin como ancdota, porque el gobierno
militar estaba sitiado por el pueblo y ah noms tuvieron que hacer traer de Martn
Garca (a Pern)128. En realidad, esa noche en Plaza de Mayo, a Pern le acercaron
banderas con inscripciones a favor suyo y de Farrell. El episodio de la camisa atada
al mstil a manera de bandera, sucedi el 14 de diciembre de ese ao en plena campaa
electoral. Pern haba finalizado un discurso en Plaza de la Repblica y un obrero le
acerc un asta con una bandera argentina que tena adems anudada al mstil una
126 Jorge Abelardo Ramos. Revolucin y Contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II, op. cit., p. 293
127 Agustn Brebbia
128 Agustn Brebbia

Muchachos de Pern
67

camisa. Era la institucionalizacin del trmino descamisado, que la oposicin le


lanz al peronismo despectivamente. Sin embargo, ese trmino fue significado no
como un insulto, sino como un pedazo de identidad de clase de los trabajadores que lo
adoptaron orgullosamente... El grupo de la Alianza Libertadora Nacionalista, en el
que estaba Brebbia, era de alrededor de 120, 130, de Urquiza, estaran otros
nacionalistas del centro, de la provincia de Buenos Aires, donde no nos conocamos
personalmente129. Los nacionalistas interpretaron con simpata la movilizacin popular
como algo muy grato, muy alegre porque, era decir: no somos 150 locos nosotros,
(eran) miles y millones de personas. Y cuando se dio las elecciones se vio que todo el
pas, o ms o menos, se dio una gran victoria, especialmente en el 46"130. La entrada
de las masas (o ms bien su regreso) a la escena poltica argentina era un cambio
impactante en las formas de participacin popular. Esto hizo que desde los diversos
sectores (incluido el conservadorismo) se pronosticara el fin de una era: cuando vino
el 17 de Octubre yo tena 17 aos y mi padre estaba en el concejo deliberante. Era
alcalde, que ahora sera como un intendente, era Isla Maciel y Dock Sud y nunca voy
a olvidarme lo que me dijo, porque vimos pasar las caravanas el 17 de Octubre. Fue
algo maravilloso la caravana de gente, las cosas que se empezaron a hacer en nuestro
pas. l nos llam a mi hermano y a m, (yo soy la mayor), mi hermano con 14 aos y
nos dijo, porque era un hombre que vea un poquito ms all, lo nuestro se termina,
tu padre no va a ser ms lo que es ahora, pero el pas va a adelantar mucho.
Tal es as que fue perseguido por conspirar contra Pern, cosa que jams hizo. Y l
jams conspir contra Pern, nos ense quien era Pern. Nos fuimos a la quinta, a
Glew, en el ao 45, yo fui en diciembre, de eso me acuerdo. Mi padre se haba ido
antes a reparar la quinta. Y ah muri, en el 49, as que nos fuimos de la Isla. Ya nos
quedamos en Glew131. El 17 de Octubre qued grabado en sus ojos y su memoria:
Las imgenes de toda la gente que vena del interior, de los pueblitos del interior,
Avellaneda, Banfield, Lomas, Lans, todo. Todo el movimiento de la gente, pasar por
los puentes, la gente de los frigorficos, de los astilleros, era todo una fiesta (...) el
nico que manejaba ese conventillo era l, ah haba gente de todas las provincias, y
entonces Don Francisco Fuentebuena era el nico que pona orden ah adentro, porque
era como siempre: el que tomaba, el que no tomaba, el que haca problemas, pero
todo el mundo sali de ah para ir a la Plaza. Mi pap no fue a la Plaza, nos quedamos
en la Isla132, (era dirigente conservador). Mir: yo, cuando a Pern lo meten preso...el
17 de Octubre, estaba en San Cayetano133 y nos fuimos en camin con latas, con
tarros, con bombos (...). Hasta que lo soltaron (...) he estado en la Plaza. Si, haba
mucha gente (...) nosotros fuimos atrs de un camin, 500 kilmetros134 Y ah tena
7 aos, 8. Estaba asustado porque la gente haba salido toda afuera. ramos pibes.
129
130
131
132
133
134

Agustn Brebbia
Agustn Brebbia
Elena Fuentebuena
Elena Fuentebuena
Provincia de Buenos Aires
Jos Manuel Ulloa

Javier Prado
68

Lo que menos pensbamos era que se trataba de una revolucin. Uno con el tiempo,
decs claro, como no bamos a estar asustados?, si no sabamos lo que pasaba y,
encima, la cantidad de gente que iba para el centro. Yo viva ah, me cri en ese barrio
(Villa Urquiza) hasta los 22 aos. Despus me mudo a La Plata135. A partir de all,
Pern se convierte en candidato natural de la clase obrera para las elecciones que el
gobierno decidi convocar (originalmente se pensaban realizar el 7 de abril, pero
finalmente se adelantaron para febrero de 1946). En Urquiza estaba Buzzeta, era un
hombre que trabajaba en el famoso diario Tribuna, nacionalista, l era corrector. En
el Diario Tribuna haba grandes cabezas del nacionalismo, se me van los apellidos...
uno de los dueos del diario Tribuna, fue uno de los que incluso me firm para ser
fiscal en la eleccin del 46136. El diario Tribuna surgi en octubre de 1945, a partir
de un acuerdo de Pern con los nacionalistas con vistas a la campaa electoral. La
alianza qued sellada. Ese mismo 30 de octubre empez a aparecer el diario
Tribuna, dirigido por Lautaro Duraona y Vedia, una de las mejores plumas del
nacionalismo. El titular del primer nmero era toda una definicin: El pueblo
ya hizo su eleccin. Durante toda la campaa electoral, Tribuna fue un
eficacsimo instrumento de lucha137. En Tribuna escribieron Fermn Chvez y
Leonardo Castellani, entre otros. El diario Tribuna se mantuvo en las calles hasta
mediados de 1947. Sin embargo, a pesar del aporte que el nacionalismo realiz a la
campaa de Pern, fue uno de los sectores que contribuy (al menos desde sus
cuadros ms altos) a derrocar al peronismo en 1955.
Y se hizo peronista...
La particular composicin del peronismo ofrece casos llamativos. Es sabido que en
general el conservadorismo se opuso al naciente peronismo (y luego al peronismo en
el poder), pero la conmocin (y extraordinaria amplitud) que caus este movimiento
nacional de masas lleg a hacer tambalear a las estructuras de los dos grandes partidos:
Conservador y Radical. Por ello se pueden dar casos como el que relata Fuhr, quien
cuenta que su padre, dirigente conservador, pasara luego al peronismo: Mi pap fue
conservador. Cuando apareci Pern se hablaba todos los das en casa. Con los
amigos, con los parientes. Mi padre tena taller mecnico, yo pasaba con l ah.
Entonces se reunieron los radicales y los conservadores, en Pedro Luro fue eso. Y
qu hacemos y qu hacemos?. Haba algunos que eran envenenados anti Pern
y haba otros no, que lo vean como un equilibrio, que lo vean como una necesidad...
por qu no vino antes? Servir para algo? No pasar como ha pasado
con otros? Y todos tenan miedo de largarse por Pern y quedar desbancados de
todo. Entonces, en una de las ltimas reuniones que hicieron yo me acuerdo que
pap...l era muy amigo tambin de los radicales, el viejo era ms abierto (...) cuando
pas eso tena que decidir. Se reunan los partidos de Pedro Luro y en casi todos los
pueblos hacan lo mismo, se reunan y se hablaba y qu hacemos, y qu
135 Osvaldo Rubbo (nacido en 1938)
136 Agustn Brebbia
137 Flix Luna. El 45. Hyspamrica Ediciones Argentina, Bs. As., 1984, p. 419

Muchachos de Pern
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hacemos?. Claro, los grandes terratenientes y luego de ah seguan los comerciantes,


los peluqueros (...) Y cada uno tena lderes de ese sector de la sociedad que empez
a existir, que empez a existir. Porque en la opinin pblica se empez a crear un
ambiente de opinin muy importante con Pern de lder y lo que estaba sucediendo de
Pern para abajo. O lo que se poda esperar Y si no va?. Haba
peguntas...entonces la ltima reunin que mi viejo particip de eso y Po, qu vas
a hacer vos? Y yo me voy con Pern, as fue (...) Eran los radicales los que
ms le daban a l, porque Po estaba visto como una persona estable. l siempre
estuvo entre los dirigentes, siempre. Nunca cometi injusticias (...) Yo me voy con
Pern. Pero Po y lo queran convencer. Si, si, si, Yo tengo siete hijos, as
que...Ah, y ya prometa, pero en buena escala prometa. l cre la Secretara de
Trabajo y Previsin138. En este episodio se puede apreciar como los radicales
(unionistas, sobre todo) y los conservadores deciden reunirse para combatir al coronel.
Las reuniones entre los partidos ms grandes de aquellos momentos (radicales y
conservadores) eran para unificar fuerzas con vistas al proceso electoral que se
avecinaba y as trataban de presionar a aquellos que podan volcarse hacia Pern.
Otro tanto ocurri con gente del radicalismo. Elena cuenta que su marido, como
tantos otros, Yo creo que era radical. En sus comienzos era radical. Pero despus se
volc al peronismo y ya nunca ms. Cuando muri Pern se enferm. Cuando muri
Evita no haba quien lo parara de llorar139. Aunque aquella noche del 17 de Octubre
Pern fue virtualmente proclamado candidato para las elecciones presidenciales, y
ms all de la posicin triunfante (social y polticamente), el coronel necesitaba crear
de la nada una herramienta legal: un partido poltico propio. Ah...Entonces se forma
el comit. Con quin se ala Pern para tener partido? Con Cipriano Reyes. Cipriano
Reyes tena el Partido Laborista. Nunca ganaba nada, nunca sacaba nada. Creo que
meti un diputado en la cmara de diputados de la Nacin (...) pero nunca pasaba
nada (...) cuando iba a formar el Comit Laborista, mi pap era el presidente del
Comit y yo era el secretario, porque los dos ramos los que ms trabajbamos para
la eleccin de Pern. Entonces nos nombraron. All, se hizo reunin de vecinos de
Pedro Luro, bueno vos Po sos presidente, y Marcelo puede ser el secretario.
Nadie dijo nada, listo, aplaudieron, ya. As se form el primer comit, en Pedro Luro,
del partido Laborista de Cipriano Reyes. Con ese lleg Pern al gobierno, Pern
Quijano. (...) realmente Pern sera socialista. Antes se conoca el socialismo. Despus,
el peronismo se puso porque l era el dueo de la idea, pero nosotros seramos
socialistas (...) nosotros hicimos la campaa, porque yo ya hablaba en actos pblicos,
tena 20 aos. Y haba que contar las cosas que haba hecho Pern, que estaba haciendo
(...) 20 aos, de dnde iba a sacar yo capacidad? Pero antes era as. Me enseaban
a hablar (...) Hablar de los que se haba hecho y de lo que haba para hacer (...) se
hacan igual que ahora. Usted tena el palco, suban 6 o 7 personas. La campaa para
la primera presidencia, oh!, eso fue fabuloso... cuando me tocaba hablar a m en
138 Marcelo Po Fuhr
139 E. Fuentebuena

Javier Prado
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pblico, pero aparte eso lo hablaba todos los das con cada uno. Yo iba a una chacra
y hablaba para el arrendamiento y todas esas cosas. Estaba en el 38% y ellos tambin
estaban pagando el 38%, pero lo baj al 30% primero, creo eh? Lo baj al 30% y
despus, al ltimo, cuando gan la primera eleccin, lo pas al 18%. Porque no me
acuerdo, hubo dos o tres elecciones ah cerquita. Entonces ah era donde yo hablaba
con toda la gente. Me haban dado un jeep amarillo, sin techo, con combustible y
andaba todos los das en los campos, todos los das. Iba a visitar las estancias. La
flauta! Era triste, era triste. Bajo las plantas se tena el campamento! Y una chapa,
por ah, que le resguardaba un poquito, o un cuero de vaca y con eso hacan reparo140.
Para hablar con los peones haba que sortear el problema del patrn: yo siempre
primero al dueo del campo, al mayordomo iba a saludarlo para que sepa que yo
estoy, que...vengo a habilitar gente para que vayan a votar... mentira! 141.
Evidentemente pedirle permiso al encargado era una buena estrategia para hacer
proselitismo. En la ciudad, el peronismo tuvo un gran caudal popular. En el campo, los
dueos de estancias se opusieron al peronismo porque vena a alterar el orden.
Incluso, por la relacin que tenan con los peones, trataban de influir sobre ellos para
que no se volcaran hacia el coronel. En la ciudad, los nuevos obreros industriales
empezaron a palpar las ventajas y beneficios sociales conquistados y puestos en
prctica mediante la accin de ese hombre de la Secretara de Trabajo y Previsin. El
sindicalismo tradicional haba estado en manos de los dirigentes comunistas y socialistas
que rpidamente perdan ascendencia sobre la masa: Mi viejo no slo vena del
socialismo sino que adems era chapista igual que yo, igual que mi hijo y l haca la
rosa, a martillazos. La rosa que se pona en los locales del socialismo. Mi pap termina
siendo peronista (...) de arranque mi vieja era una peroncha, pero era por
convencimiento de su corazn, no porque mam sea leda ni nada por el estilo. Pap
si, pap era de leer, de informarse de debatir. Mam catlica142. mi padre era
radical, y l se hizo peronista igual que yo. Vio todo lo que haca143. En Mendoza,
como en todo el pas, el peronismo se fue conformando con gente de diversas
extracciones polticas opuestas al rgimen fraudulento que haba gobernado el pas
por aos. De manera que el nuevo movimiento poltico, el peronismo: Fue una fraccin
del radicalismo que se abri, que ah fue el peronismo incipiente, en Mendoza y creo
que en muchas partes del pas. Se llamaba Unin Cvica Radical Junta Renovadora.
Mi familia, en Mendoza, siempre tuvo participacin poltica, pero siempre estuvieron
en contra del radicalismo y del conservadorismo que eran los que manejaban. (Mi
familia) Era de un partido provincial (como viene a ser ac (Chubut) el PACH144). En
Mendoza se llamaba Partido Lencinista. Lencinas, un caudillo mendocino. Mi familia
(que yo no tengo noticias de ello porque yo no viv esa poca), mis padres y mis
abuelos eran lencinistas. Cuando esa fraccin del radicalismo que se llam Unin
140
141
142
143
144

Marcelo Po Fuhr
Marcelo Po Fuhr
Hctor Cassia (nacido en 1943)
Gregorio Robledo
En Chubut, Partido de Accin Chubutense, desprendimiento del radicalismo.

Muchachos de Pern
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Cvica Radical Junta Renovadora que fue el incipiente peronismo, todos los partidos
chiquitos como el lencinismo en Mendoza, (y haba en San Juan los Cantoni, en San
Juan tambin esa fraccin) se aglutinaron all en ese incipiente peronismo, que despus
al muy poco tiempo se transform en el Partido Laborista, que a la cabeza estaba
Cipriano Reyes. Con el tiempo ese Partido Laborista se transform en el Partido
Peronista y hoy el actual justicialismo o sea que hubo todo un proceso145. Cuando se
habla del partido lencinista, se trata de la Unin Cvica Radical Lencinista, liderada
por Jos Nstor El Gaucho Lencinas. Este caudillo mendocino, de militancia radical,
haba participado en los levantamientos revolucionarios de 1893 y 1905. La familia
Lencinas opt por construir un espacio poltico propio ya que consideraban que el
radicalismo, tal como estaba en Mendoza en esos momentos, no era lo suficientemente
amplio como para albergarlos. En 1918 Jos Lencinas alcanz la gobernacin de
Mendoza El lencinismo ser al mismo tiempo un movimiento populista y
antioligrquico, y una saga familiar que se continuar tras la desaparicin en
1920 de Jos N. Lencinas, en sus hijos: Jos Hiplito, Rafael y especialmente
en el liderazgo ejercido por el primognito, Carlos Washington, el gauchito
Lencinas. El padre, y especialmente el hijo, entraron en conflicto con Hiplito
Yrigoyen, quien no aceptaba liderazgos competitivos. El Lencinismo gan
sucesivamente todas las elecciones provinciales en la dcada del veinte. Triunfos
que fueron contestados por el poder nacional con reiteradas intervenciones
federales. Lo cual torn sumamente violento al ambiente poltico mendocino146.
Tanto El lencinismo en Mendoza, como el bloquismo de los Cantoni en San Juan,
llevaron adelante reformas sociales y polticas en beneficio de las clases populares.
El Lencinismo mendocino y el Cantonismo sanjuanino anticiparon algunos
cambios que tuvieron lugar en Argentina durante las dcadas de 1940 y 1950 y
representaron un esfuerzo regional para lograr mejores condiciones sociales e
implantar un nuevo estilo en la poltica provincial con una gran preocupacin
social147. Ambos movimientos polticos se desplegaron con gran verticalismo y
apoyados sobre una base popular, merced a las reformas econmicas y sociales que
llevaron adelante. Un anlisis general de sus objetivos y procedimientos revela
claramente que fueron precursores del peronismo ya que manifiestan
caractersticas fundamentales que conforman un estilo poltico netamente
argentino. Pern consider a Federico Cantoni como un precursor de los
postulados de justicia social, soberana poltica y libertad econmica que
plasmara la doctrina justicialista Como legado fundamental debemos valorar
el haber abierto el camino hacia la igualdad social, debilitando un sistema
tradicional elitista que no permita la evolucin niveladora148. Otro miembro
145 Lucio Castillo
146 La alpargata mendocina. Auge, drama, decadencia y extincin del lencinismo. Por Fernando Cesaretti
y Florencia Pagni, http://grupoefefe.blogspot.com/2006/10/la-alpargata-mendocina.htm
147 http://ww.historiapollitica.diarioelzonda.com.ar/historia.htm
148 http://ww.historiapollitica.diarioelzonda.com.ar/historia.htm

Javier Prado
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de la familia Lencinas (Carlos Washington) fue asesinado en 1929 cuando haba sido
electo senador. Con la irrupcin del peronismo, el lencinismo se fue diluyendo. Pern
no los sum oficialmente a la coalicin para las elecciones de 1946 debido al viejo
enfrentamiento de los lencinistas con los radicales de la Junta Renovadora.
Llamativamente uno de los smbolos del lencinismo era la alpargata, que representaba
la vestimenta de las clases ms pobres. Mi mam empez a intervenir activamente
en poltica, muy activamente. Con decirle que la primera Unidad Bsica que hubo en
Palmira (...) fue en m casa149. El naciente movimiento iba sumando adhesiones: yo
siempre peronista, me gustaron las ideas. Algunas las criticaba, no las haca, pero
estaba en esa base150. Osvaldo cuenta que se hizo peronista Simpatizante. Por mi
viejo y mi vieja, como tenan laburo y ganaban bien. ramos pobres, ojo. Porque ac
lo esencial de la gente, primero hay que saber ser pobre, si uno quiere llegar a algo. Si
mientras vos no sentiste la pobreza viste lo que est pasando ahora? Es un viva la
pepa...total pap te da. Te da coche, te da esto...Vos agarrs el diario y fulano de tal
vena dopado con el coche, choc a las 5, 6 de la maana. Eso no exista.
Por qu? Porque no supieron lo que es ganarse el mango, viejo. Yo me levantaba a
las 4 de la maana, me iba a buscar el patrn, nos bamos a Colegiales a cargar
carbn. And a decirle a uno de estos ahora que agarren un carrito y se vayan a las
chacras, compren verdura y salgan a venderla...And a decir... No van151. A finales
de diciembre el hermano de Juan Domingo Pern, Mario Avelino, deja su cargo como
Jefe de Polica del Chubut y se traslada a Buenos Aires en un nuevo cargo en el
gobierno Nacional: En virtud de haber sido designado para ocupar otro cargo
en la Administracin Nacional, el da 1 de diciembre ha presentado su renuncia
al cargo de Jefe de Polica del Territorio el Sr. Mario Avelino Pern. Por
disposicin del seor Gobernador ha designado al Comisario de Polica seor
Francisco Medina152. En julio de 1946 sera designado director del Jardn Zoolgico
de Buenos Aires. Estas noticias eran, en cierta medida, orgullo de la provincia, ya que
se recordaba el paso del hermano del presidente por esta zona y se tena expectativa
por las posibilidades que tendra la regin, habiendo estado ligada a la vida del presidente
en su infancia, vino Trabajo y Previsin, la que ms trabaj en aquel entonces y la
que agrupaba a todas las agrupaciones, que son los textiles, bah, todo lo que era un
gremio, los textiles, los municipales, no me acuerdo en que poca, pero entraban
todos esos. Toda esa gente entraba en todo eso. Tenamos hasta cine, que pasaban
las pelculas. Eso lo formamos yo y otro amigo. Y despus las luchas, empezamos
con las luchas, ayudar a la gente y seguirlo a Pern y pedir cosas y as se iba agregando
de a poquito, pero con fuerza. La gente lo tomaba bien, porque mucha gente estaba al
margen. Te agarraba un patrn te deca venga a trabajar en negro, como se est
haciendo ahora casualmente... (...) lo tena a uno, tres o cuatro das y le deca no lo
necesito ms y tenas que buscar otro laburo y no haba, ese era el problema.
149
150
151
152

Lucio Castillo
Roberto Fernndez
Osvaldo Rubbo
Diario El Pueblo (Trelew) 07/12/1945

Muchachos de Pern
73

Entonces no! Yo trabaj como dos aos en la cervecera Chubut, haba una cervecera
ac antes, en Trelew en Julio A. Roca y A. P. Bell...Ah estaba la fbrica, ah estuvimos
formando grupos ya153. Pern ya estaba en los primeros planos de la poltica nacional
en la era ms poderosa que tuvo. Hasta que vino se present y el pueblo se movi y
ya se saba que eran votos seguros. Casi todos tirbamos hacia Pern. As que gan
la presidencia y cambi el pas154. Si bien el peronismo es un movimiento policlasista,
el componente obrero, es el principal: Mi pap era encargado de un establecimiento.
Trabaj en la estancia dieciocho aos y de ah nos fuimos a San Cayetano (Provincia
de Buenos Aires), pero en la estancia La Lidia, de don Carlos Beltrn Elicagaray.
Cuando yo tena 23 aos, cuando me enrol, l (el patrn, Elicagaray) era conservador
(...) Abogado. Mi pap era radical (...) Yo tena un to que se llamaba Casimiro
Benavdez que era muy peronista. Era mi to querido y yo era su sobrino adorado. Y
conversamos mucho sobre lo pasado. l me contaba lo pasado, lo vivido y como
estbamos pasando ahora (1945). El to fue el que me llev al peronismo (...) en el
44, 45. Pern en ese tiempo era militar. Y despus dej de ser militar (...) trabaj en
Trabajo y Previsin, era secretario y despus de ah fue cuando ya lo elegimos y lo
votamos y a muerte (...) ya el pueblo estaba cansado. Haba gente muy pobre, haba
muchas cosas malas.155.
La campaa de 1946
La inolvidable jornada de Octubre de 1945 fue el empujn que tuvo Pern para lanzarse
a la candidatura presidencial. Ms all de la necesidad de construir un aparato legal
(un Partido) para participar de la eleccin, Pern deba nuclear alrededor suyo la
mayor cantidad de apoyos. Por eso no fue su intencin construir un partido de clase
(un partido netamente obrero) sino un gran frente nacional que representara el mayor
arco social posible: es decir hilar grueso. El proceso poltico se hallaba polarizado en
dos grandes bloques enfrentados: obreros y oligarqua; y era eso a lo que haba que
apuntar en ese momento, rescatando para la causa nacional y popular a todos aquellos
que estuvieran en contra del rgimen oligrquico, ms all de las diferencias puntuales
que se pudieran ir encontrando (y que se encontrarn) si se hilara ms fino. Por lo
tanto se puede decir que a Pern lo apoy principalmente la clase obrera urbana en
general (y mayoritariamente), los peones y trabajadores rurales, el radicalismo
renovador (muchos de ellos nucleados en F.O.R.J.A.) heredero del viejo Yrigoyenismo,
el nacionalismo en general (a pesar de que luego muchos de sus integrantes se volcarn
en contra en 1955) y la oficialidad del ejrcito (una fuerza menos aristocrtica que el
resto de las armas). En vsperas de aquella eleccin el frente antiperonista era muy
variado, por eso hay que ver quines conformaban la Unin Democrtica: Me ro
cuando hablan de la Unin Democrtica...La Unin Democrtica: los curas, los
radicales, los comunistas, los socialistas...para derrocar un gobierno. Que tuvimos
errores. Nosotros los peronistas tuvimos errores y errores fuertes, pero siempre yo lo
153 Juan F. Poroto Thomas
154 Roberto Fernndez
155 Jos Manuel Ulloa

Javier Prado
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digo; nadie le puede negar a Pern y al peronismo que quisimos al pas156. En efecto,
en la Unin Democrtica se agruparon los partidos liberales de Argentina de aquel
entonces, o sea: todos. As es, pues el comit nacional del radicalismo estaba manejado
por el antipersonalismo (o sea los antiyrigoyenistas) y tanto el Socialismo de Amrico
Ghioldi, como el Comunismo de Codovilla y Orestes Ghioldi, representaban diferentes
colores de la misma concepcin poltica, y del mismo paradigma cultural, sobre todo
a nivel dirigencial. Tambin se sumaba a la coalicin el Partido Demcrata Progresista
(con bases en Santa Fe y Capital Federal). Todos los partidos estaban tomados por el
discurso democrtico de Occidente (Estados Unidos e Inglaterra) y no slo eso,
sino que todos los partidos crean ciegamente en la Historia Oficial argentina y por
eso, buceando en ella, creyeron ver frente a ellos la aberrante figura de la barbarie
que haba imaginado Sarmiento. Antes haba sido Facundo Quiroga, ahora era Juan
Pern. Sus alucinaciones los hicieron gritar de espanto; la profeca sarmientina se
estaba cumpliendo, el fantasma de Rosas haba reencarnado en aquel joven coronel
y la mulatera que haban odiado en los escritos de Esteban Echeverra ahora estaba
en la calle: era el peronismo. Por eso el discurso de la Unin Democrtica dejaba en
ltimo lugar los reclamos sociales de las masas y se centraba en las formalidades de
la democracia, la libertad de expresin, los modales ciudadanos, el funcionamiento
burocrtico de las instituciones (vacas absolutamente)... La democracia y las
instituciones se haban transformado en un fin y no en un medio. Ya en julio de 1944
Gernimo Arnedo lvarez, secretario del Partido Comunista haba declarado: Estamos
dispuestos -una vez abatida la dictadura pro-nazi- a cooperar en la solucin
ordenada de los conflictos entre el capital y el trabajo, sobre la base de
discusiones y acuerdos amigables157. La Unin Democrtica contaba adems
con el apoyo de la oligarqua ganadera, afectada por las disposiciones obreristas del
gobierno militar y representada por Sociedad Rural; toda la prensa (principalmente
los diarios La Nacin y Crtica); los in-telectuales extranjerizados (las hermanas
Ocampo, Borges); el comercio importador; la clase media alta que viva pendiente de
lo que pasaba en Europa y pensaba que Pern era la encarnacin de Hitler y sin
embargo no quera ver al tirano que sojuzgaba a nuestro pas, que estaba mucho ms
cerca y tena nombre: Inglaterra. A estos se sumaba el conservadorismo (a pesar de
que el Partido Demcrata Nacional no estuvo formalmente dentro de las listas de la
Unin Democrtica, apoy a los candidatos de la frmula y comparti actos como el
del Luna Park. Probablemente los viejos rencores de muchos radicales por el fraude
de la Dcada Infame hicieron que los conservadores quedaran fuera de las boletas)
y finalmente tena la inestimable colaboracin de los estudiantes universitarios y de
profesores como Jos Luis Romero. Codovilla deca que el peronismo estaba compuesto
por elementos del hampa y por elementos obreros y empleados polticamente
atrasados158. La base fundamental de la Unin Democrtica era el radicalismo,
156 Lucio Castillo
157 Breve historia de las izquierdas en la Argentina, Tomo II, Ed. Claridad, Buenos Aires, 1990, p. 95
158 Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit. p.286

Muchachos de Pern
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por ser el partido mayoritario, pero an dentro del radicalismo haba fracturas. Existan
tres grandes grupos: los unionistas (que haban sido cmplices del rgimen), la fraccin
denominada Intransigencia Nacional (a cuyo frente estaba Amadeo Sabattini de
Crdoba) y un grupo nuevo que era Intransigencia y Renovacin (Ricardo Balbn,
Arturo Frondizi, Crislogo Larralde). De manera que entre el 27 y el 30 de diciembre
de 1945, la Unin Democrtica eligi su frmula: Jos Tamborini - Enrique Mosca
(ambos del radicalismo antiyrigoyenista).
Lo que se sinti de la campaa, en Trelew y la zona (1945 - 1946)
El Diario El Pueblo aportaba sus crticas a las disposiciones del gobierno nacional en
vsperas de las elecciones: El resistido decreto sobre aumentos de salarios y
aguinaldo ya est conocido por todos y su atenta lectura revela la esencia
demaggica del mismo y su exclusiva finalidad electoralista159. En los territorios
nacionales los comicios previstos para el mes de abril se vivieron de forma diferente.
Al no estar constituidos como provincias no podan participar de las elecciones
nacionales (presidente y vice) y en cambio se encargaran de elegir a sus autoridades
municipales. No podrn votar los alemanes y japoneses. El Poder Ejecutivo ha
dado un decreto que ha sido remitido a la gobernacin, y esta a su vez lo
elevar a las Municipalidades que han sido convocadas a elecciones para el
prximo mes de abril, en el que se declaran excluidos de los padrones
municipales a los residentes alemanes y japoneses160. Finalmente las elecciones
en estos territorios fueron suspendidas a ltimo momento (tal como lo informaron los
diarios locales) por cuestiones tcnicas segn dijeron desde Buenos Aires (ms
precisamente por la organizacin de los padrones). Igualmente la inminencia de las
elecciones dio paso a que se reflejara en la zona el gran choque que haba a nivel
nacional entre los dos grandes bloques sociales y polticos, pero hay que tener en
cuenta que aqu las cosas rebotaban con las particularidades de la sociedad chubutense
y en este caso con las caractersticas propias de la poblacin del Valle inferior del Ro
Chubut. Pese a que las elecciones finalmente no se llevaron a cabo, toda la previa se
vivi con expectativa por lo que estaba por venir: l hace la campaa en el 45.
Nosotros hicimos un asado en la chacra de Redondo. Ac ramos territorio, as que
fuimos a festejarlo all (...) Yo como vine francs161 y andaba con el camin ni me
haba nacionalizado, pero yo era peronista Por qu nos gust Pern? Por la manera
de trabajo de l con la gente obrera, con los sindicatos. Cuando l sube a Trabajo y
Previsin, que les hace aumentar, contra los patrones, que ya les aumenta, que estaba
peleado l contra los patrones y nosotros que venamos de abajo ramos los que nos
ordenaban los patrones, tenamos que estar bajo el yugo, entonces por eso nos gust
Pern. Qu nos importaba que si Hitler, que si el otro all?! O que escuchbamos
la radio, las peleas, que Franco que...todo eso...Ac Pern nos gust por eso y a los
dems no les gustaba porque era un milico, un militar y que era igual como los otros,
159 Diario El Pueblo (Trelew) 25/01/1946
160 Diario El Pueblo (Trelew) 29/03/1946
161 Pedro naci en Chalons en Champagne, a 150 kilmetros al oeste de Pars, Francia

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como Mussolini y que era igual y bueno, as fuimos nosotros, encarnizados. Y yo


llegu a trabajar en las minas de caoln con un ingeniero que era cataln, que era
espaol, que vino de Bolivia y ah cuando ya se forma el partido y ah haba que afiliar.
Ac vino un interventor (...) Viene y entonces llama a los grupos, a los que haba en
Gaiman, Trelew y nos juntaba en Rawson, donde tena la secretara y nos va explicando
que tenamos que afiliar. Nos trae las tarjetas para hacer tarjetas y afiliar. Yo hice en
las minas de caoln. En la que trabajaba yo, haba 35 obreros. Yo los hice todos
peronistas. Les gustaba, a algunos yo le explicaba. Y en las otra que haba, tambin.
Y en las caleras que haba, tambin. Yo me recorr todo eso, yendo para Boca de la
Zanja, ah 100 fichas hice entre los mineros y en el pueblo hice 14. Y cobrbamos 50
centavos (era la orden del interventor) para juntar pesos por si hacan falta por esto o
el otro. Hacemos una reunin con l tambin en la chacra de Redondo. Cuntos
afiliados hicieron? 280. Bueno pero hay que hacer ms. Cunto juntaron?
(Algunos decan si es as no me afilio, bueno esta, bien te lo pongo yo...) Bueno
y viene y nos saca la guita, porque la necesitaba para mandar las cartas y que no
mandaban plata de Buenos Aires. Y nos saca y dice: despus yo se las voy a
reponer. Al tercer mes no cobramos ms, para que nos saquen: no!. No cobramos
ms. 50 centavos en aquella poca era plata. Yo como era extranjero, en la comisin
no figuraba. Pero yo trabajaba con el camin162. Otro testimonio habla de la
repercusin de los sucesos nacionales en nuestra zona. En esto hay que destacar que
no todos los acontecimiento se reflejaron de manera rpida, o instantnea. Debido a
las enormes distancias, la jornada del 17 de Octubre no se vivi en forma directa, sino
a travs de sus ecos, ya que aqu en Chubut la poltica domstica, casi vecinal, era lo
que predominaba, pero igualmente el proceso histrico tiene un rebote social y poltico
que no puede dejar de mencionarse. La primera imagen que tengo relacionada con
Pern y el peronismo, data de comienzos del 46, cuando una vez que voy a la panadera
que quedaba frente a casa, y en el mostrador de la panadera al lado de la caja haba,
clavado con chinches, un afiche con el rostro, la cabeza de un militar que deca:
Pern (...) es decir, era la campaa del 46. Trelew, en un Chubut que era territorio
nacional como toda la Patagonia, no tena una participacin federal dentro del pas.
La nica instancia poltica de participacin abierta que haba, era la de nivel municipal.
Los gobernadores eran interventores designados por el ejecutivo y eran siempre
generales (...) Antes y con el peronismo. La actividad poltica no tena una entidad
fuerte vinculada con lo nacional, porque se concentraba ms que nada en las cuestiones
locales. Entonces era como que haba una rotacin en un crculo muy chico de
personalidades, por ejemplo Galina. (...) Es decir, era una cosa muy lejana lo que
pasaba en Buenos Aires... No tengo ningn recuerdo, ningn comentario del 17 de
Octubre del 45... (...) Para las elecciones municipales generalmente eran agrupaciones
vecinales. (...) lo que pasa es que buena parte de los profesionales que vinieron de
otros lugares del pas a radicarse (por ejemplo de La Plata, de Buenos Aires) tenan
en sus lugares de origen alguna experiencia. Tambin ocurra con algunos de los
profesionales nativos de Chubut, que iban a estudiar a La Plata, Buenos Aires o
162 Pedro

Muchachos de Pern
77

Crdoba y en la convivencia en esos mbitos sociales tomaban adhesiones polticas y


las traan cuando venan, pero la gente comn no tena afiliacin poltica.163. No
haba elecciones para nosotros. Todava no se poda votar, es decir haba elecciones
para concejales municipales, nada ms que eso164
La eleccin de 1946 y aquel discurso de Pern
Uy! Y el 23 de febrero... me parece que era un viernes165, despus vino la eleccin
de febrero, cuando Pern habl por radio Belgrano. Estaba radio Belgrano y radio
Rivadavia, no ms. Pero radio Belgrano iba a todo el pas. Que! Escuchamos el
discurso nosotros de Pern fa! El domingo (porque esa voz que tena), hay que
ir a votar, (declamaba)... Rompan los candados si las tranqueras estn con
llaves! Corten los alambrados, pero vayan a votar! No se dejen engaar
hacindose llevar en el coche de los dueos!, o algo as. Si estn lejos, empiecen
a caminar esta noche... Oh! Mierda...Mir, me emociono cuando me acuerdo,
y...bueno... (Emocionado) Bueno. Lleg el da de las elecciones, nosotros no tenamos
camiones. Los camiones que haba en el pueblo eran tres solamente y estaban
arrendados por los radicales. Nosotros tenamos una camioneta, el jeep y nada ms.
Pero con la orden que dio Pern... Y yo adems estuve como no s cuantos meses
recorriendo casa por casa. Chacra por chacra, estancia por estancia. Hay que ir a
votar, hay que ir a votar, hay que ir a votar. Hay que ir a votar. A caballo, a pie,
como sea, pero hay que ir a votar. Claro, y haba una potencia en contra nuestra
y una potencia166 en contra de los otros, de opinin. Y claro, era tal la injusticia que se
vena viviendo, que yo te deca que antes no haba niveles sociales. Era una casta
solamente y el resto ramos todo el pobrero que exista. Lleg el da de las elecciones,
que tengo un montn de vericuetos, de entretelones riqusimos. Entonces uno de los
camiones tena que ir de Pedro Luro a San Jos, a San Pedro, a las Isletas, a San
Antonio, y a El Zorro y de all traer todos los peones que eran adictos...a la Unin
Democrtica. Y de all empez en la estancia con no s cuantos, 3 o 5. Al pasar por
otra estancia estaban todos en la ruta, esperando que pase alguno que los lleve.
Mucha gente no esperaba a nadie, sigui caminando, caminando, caminando para el
lado de Luro. Bueno y una ruta con vericuetos, porque entraba a distintas estancias y
que s yo y por ltimo tena que llegar a Pedro Luro a votar. Entonces la gente,
mucha, como conoca los campos, vena cortando campo a pie, otros a caballo y
naturalmente los que venan a caballo, como iba a estar todo con llave traan la llave
para bajar los torniqueteros, bajaban los torniqueteros167 y pasaban (...) Porque estaban
los torniquetes ah, los que tiraban el alambre. Entonces se bajaba y casi todos los
caballos estaban acostumbrados, estaban enseados. Se les pona cualquier cosa
163 Horacio (nacido en 1939)
164 Prof. Gustavo Adolfo Boyd
165 En efecto, Pern dio un discurso el viernes 22 de febrero, las elecciones fueron el domingo 24, igualmente es muy buena la
memoria del seor Fuhr.
166 Se refiere a las fuerzas polticas de entonces.
167 Es la parte del alambrado donde las puntas de los alambres se juntan y hay un implemento para dar manija y aflojarlo

Javier Prado
78

arriba del alambrado as de alto y se le deca salte y el caballo saltaba porque


siempre se usaba eso168. Es llamativo cmo ha quedado grabado en la memoria
popular aquel discurso de Pern, que llamaba y alentaba a la participacin de los
trabajadores en la eleccin. Esto demuestra que las masas lideradas por el joven
coronel se enfrentaban a un aparato muy poderoso y por eso deba desconfiarse de
todos (especialmente de los patrones) el da de la eleccin. Que fuerte ha sido (y es)
la carga emotiva de esas palabras llamando al trabajador a concurrir a los comicios
contra viento y marea. Que importante era sentirse ciudadano, ejercer el derecho al
voto (negado por aos de fraude), torcer en las urnas el rumbo de la historia. Y
pensar que hoy, a ms de sesenta aos, hay gente que se queja porque un domingo
tiene que ir a votar y desde muchas ctedras ya no se habla de pueblo, ni de ciudadanos,
sino a duras penas de consumidores. En aquellas jornadas, pero en Buenos Aires,
Brebbia (quien militaba primero en la Alianza Libertadora Nacionalista, y luego sera
peronista) particip de manera especial en esos comicios: Y me toca, ah ya tena 22
aos, ser fiscal y coincidentemente en una fbrica americana, que era la fbrica de
chicles Adams, que tena amplios departamentos y comodidades frente a la estacin
Drago, de Villa Urquiza, en la Capital Federal. Ah estaba la Marina ejerciendo la
fiscalizacin del comportamiento de la gente que iba a votar. Y ah gana lejos el
peronismo, que inicia as su trabajo de 4 o 6 aos no me acuerdo...Se votaba en las
escuelas, pero como haba muchos padrones y haba que cubrir mucha gente en Villa
Urquiza especialmente esa zona, quien se encargaba de la votacin o sea la Junta
electoral, eligi, pidi permiso, si le podan utilizar para ese domingo, usar sus
instalaciones y la Chicles Adams dijo que si. Cerca de la estacin Drago, que es la
continuacin de Urquiza, ah se hicieron las mesas, 6 mesas, masculinas. Y ah se hizo
la eleccin169. Pero qu expectativas haba dentro de la Unin Democrtica frente
a los comicios? Es indudable que exista una gran confianza en un triunfo por amplio
margen sobre Pern y ni siquiera pensaban en la posibilidad de un triunfo ajustado.
Esto marca el profundo desencuentro entre la vieja dirigencia poltica y las masas
trabajadoras. Las prioridades de uno y otro grupo transitaban por carriles separados.
Pero, sobre todo, haba en la dirigencia de la Unin Democrtica una idea distorsionada
de la realidad poltica que enfrentaban. Una vez ms haban bebido la realidad con el
filtro de los libros y de sus acartonados discursos, dejando de lado a los hombres
concretos (y contundentes) que caminaban por las calles. Sobrevaluaron esos polticos
sus posibilidades y poder de convocatoria? A la luz de los posteriores resultados,
queda en claro que no slo no esperaban perder, sino que estaban seguros de ganar
ampliamente y entonces, aunque la derrota fue la ms honrosa comparada con las
que sufrieron despus, el efecto de aquellos comicios fue parecido a una trompada
que los sac del letargo poltico en el que haban cado. Estaban convencidos del
triunfo. Tal vez producto de tantos aos de convivir y aceptar el fraude, haban llegado
a pensar que esa era la verdad de lo que vivan. En las declaraciones de la poca se
apreciaba un gran triunfalismo. S, es explicable el desconsuelo, desconsuelo no
168 Marcelo Po Fuhr
169 Agustn Brebbia

Muchachos de Pern
79

por la derrota electoral, que no se producir, sino por la masa nada despreciable
que ha conseguido mover la demagogia170
El da de la eleccin (1946)
El da de la eleccin el conservadorismo puso en movimiento su aparato partidario
para tratar de contrarrestar la fuerza del peronismo. Por eso Pern les haba pedido
a los trabajadores rurales que Si el patrn de la estancia, como han prometido
algunos, le cierra las tranqueras con candado, rompa el candado o la tranquera
o corte el alambrado y pase para cumplir con la Patria. Si el patrn lo lleva a
votar, acepte y luego haga su voluntad en el cuarto oscuro. Si no hay automviles,
ni camiones, concurra a votar a pie, a caballo o en cualquier otra forma, pero
no ceda ante nada171. Haba que ser de hielo (o contrera) para no emocionarse
con este llamado! Cmo habr sido la noche previa a ese domingo? Qu habrn
estado pensando esos peones, sabiendo que al levantarse tal vez el patrn les dira
que no fueran a votar? A cuanto latiran esos corazones al momento de saltar o
cortar el alambrado? En la zona de Pedro Luro (como habr ocurrido en tantos lugares
del pas) un camin manejado por un vasco de apellido Goycochea iba levantando
gente para los conservadores, al menos eso crea: Vos sos peronista? No, no,
don Goycochea, Bueno, sub. Y l, a algunos conoca (...) que eran anti de la
Unin Democrtica, eran peronistas. Estaban a favor de Pern (...) y l era un fantico
antiperonista, pero fantico. El vasco Goycochea, que tena ese camin y haca el
servicio de todas las estancias. Entonces vena para Luro en el camino y al ltimo ya
no haba donde subir ms nadie, porque se haba llenado el camin. Iban colgados de
los costados, iban colgados con una pata arriba del catre, arriba del techo, y el camin
usaba estribos, ah en el estribo iban 4 o 5 personas, agarrados de cualquier manera.
Al ltimo no entraba ms nadie. Llegan al comit radical, se baja del camin. Y
Goycochea se baj y le dice a los otros mir cuantos negros traigo. Y se
empezaron a bajar y se empezaron a bajar y estaban esperando que entren. No. Se
empezaron a bajar y cuando estaban todos abajo recin se empezaron a ir. El comit
nuestro estaba a 5 cuadras. Que! Era una chorrera de gente...era una chorrera de
gente increble. 5 personas entraron al comit de la Unin Democrtica noms.
Que!...Y el vasco Goycochea lo nico que saba decir era malas palabras. Los quera
matar, los quera matar. Hijos de puta! gritaba por atrs. Se cagaban de risa y se
iban, se iban. Fueron al comit nuestro, porque antes era comit. Se fueron todos al
comit con nosotros. Cuando nosotros, en el comit nuestro, vimos la chorrera Eh!,
y a estos quin los trajo? Goycochea, cmo?... Si, lo engaamos al vasco
hijo de puta. No quera dejar subir a nadie. Y claro ya no haba ms
donde...bamos agarrados de los tornillos, porque no haba forma de ir ms en
el camin. Tena que venir despacito porque vena cargado hasta la manija el
camin...nunca vieron llevar tanta carga. (...) Bueno. En las elecciones nosotros
170 Diario socialista La Vanguardia, del 05/03/46
171 Diario El Laborista, 24/02/46 citado por Norberto Galasso en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955),
op. cit. p. 406

Javier Prado
80

tenamos prohibido usar armas en el comit nuestro. Prohibido usar armas. El nico
que llevaba arma era mi padre, nadie ms. Y bueno, siempre haba dos pesos, tres
pesos, para el que despus iba a jugar a la taba. Y yo era uno de los que tambin tena
plata para dar de a dos pesos a cada uno para que vaya a jugar a la taba, a la
tardecita. Bueno, nosotros no sabamos que podamos ganar como se gan. No
sabamos, ni tenamos una idea clara, pero s veamos. Claro, siempre hay chusmas...
Pas por el comit de la Unin Democrtica. Est pelada. Y nosotros no
tenamos donde meter ms gente. Un patio inmenso de Santiago Lambrecht. Tena
un patio grande, tena un boliche y almacn. Un patio inmenso. Ah siempre estbamos.
A la tardecita, ah!, y el asador nuestro era un negro. Un grandote feo, cara de malo.
Siempre usaba una cuchilla grande. l era el asador. Y llega un dirigente radical que
era amigo de pap, con Gremen Martnez, un veneno antiperonista; y llegaron en la
camioneta. Pararon en el comit nuestro, se bajaron en el comit nuestro los dos;
entraron adentro y Anselmo Rodrguez, que era peluquero y que era dirigente radical
de esos acrrimos. Empezaron a discutir con pap. Entonces l le golpeaba el pecho
a pap. Mir Po, hoy no va a pasar nada, pero maana va pasar esto, vas a
tener las consecuencias. Y le golpeaba el pecho. Y bueno, ah noms, mi viejo se
hizo un paso atrs y apareci este hombre, el asador, con la cuchilla y ya lo iba a
bandear, ya lo iba a bandear y mi viejo le peg el grito y ah l no lo mat, entonces le
cort toda la ropa. Y Anselmo Rodrguez iba saltando para atrs, saltando para atrs
y l le iba cortando la ropa. Tuvieron que disparar a la calle los dos: Rodrguez y
Gremen Martnez. Tuvieron que disparar a la calle, montar en la camioneta colorada
que tenan... que!, fue un comentario. Y mi viejo se salv de matarlo tambin, porque
l se crea ya que venan con armas aquellos y que iban a sacar armas172. Tal vez
hoy estos episodios no se den en los locales partidarios. Ocurre que el clima poltico
de la poca era tan caliente y haba un cambio tan importante en juego, que las
fuerzas en pugna iban hasta el lmite. Todava quedaban resabios de las viejas formas
de hacer poltica, ya que los cambios sociales y culturales van despacio en comparacin
a otras modificaciones en la vida de las sociedades.
El primer voto (1946)
Y, nervioso fui. Tembleque. Estbamos confiados en que ganbamos. (...) yo me
vine de Necochea. Llova y no podamos pasar a Santamarina, votaba en Santamarina
yo. Como estbamos en Energa, Energa es una estacin y Santamarina es un pueblito.
Entonces tenamos que venir a votar y no podamos venir porque no haba quien nos
trajera, ramos pobres todos. Ganamos esa eleccin en Santamarina (...) Entonces
yo y otros amigos ms que estbamos ah, todos peronistas, nos fuimos al Comit
Radical de Balbn y dijimos que tenamos que votar y votbamos en Santamarina. Y
dicen intransitable, no se puede entrar. Yo, el cabecilla, el ms joven les digo
no, pero pngannos tres taxis, somos doce votos. Y nos pusieron los tres taxis y nos
fuimos a votar a Santamarina. Cuando llegamos a Santamarina nos van a parar en el
172 Marcelo Po Fuhr

Muchachos de Pern
81

Comit Radical, le digo no, segu, adnde?, adonde est el caballo ese, porque
los tres coches que vienen, los doce somos peronistas. As que el taximetrero dijo
como nos jodieron (...) Ganamos las elecciones. 300 y pico de votos no ms en
ese pueblito173. Esa eleccin qued en la memoria popular Si, muy lindo da. Era
justo en la fbrica de chicles Adams que tena unas oficinas tremendas ah, creo que
haba alrededor de por lo menos 6 mesas, controlados, como dije, por la Marina,
suboficiales de la Marina y yo sentado con el peronista para ir chequeando el voto
con el padrn, nosotros no tenamos padrn. El nacionalismo no llevaba padrn, sino
que cotejbamos con el peronismo quin votaba y quin no votaba174. En otro punto
de la provincia de Buenos Aires suceda algo similar y el recuerdo es el mismo
Entonces en la Lidia175, cuando voy a votar en el 45 (en realidad es febrero de
1946) Pern nos dice (...) que si alguien estaba en alguna estancia con llave, con
candado, que cortramos los alambres, que rompiramos las cadenas y que furamos
a votar de inmediato. Si nos invitaban a algn asado, que despus vayamos al asado.
Mi pap era el mayordomo de la estancia (...) Lo deca por radio l (Pern). Lo
daban por radio y nosotros lo escuchbamos (...) Entonces cuando empezamos me
dice mi to vos te tens que afiliar...y bueno mi primer voto fue Laborista, despus
Peronista. Y entonces en esa estancia que estbamos trabajando, le ped la llave a mi
pap y bueno, me gustaban las ideas de Pern. Porque Pern (hizo leyes de) el
aguinaldo, las vacaciones, que no tenamos.176. Ah! La ley nuestra era no prestarnos
a la provocacin. Esa era. No prestarnos a la provocacin. Ojo!, eh? Va llegar
alguno que los va a putear, ustedes no lo escuchen (...) entonces, tambin era
sagrada la eleccin. No se involucren, no s y no s y no s. Todas esas cosas.
Ojo, ojo, ojo. Claro, ah, mientras se hacan las elecciones, siempre uno escuchaba
a alguno que deca algo. Promesas para el lunes, que s yo177. El nacionalismo de la
Alianza Libertadora iba con lista propia, pero votaba la frmula presidencial de Pern
Quijano. Los nacionalistas actuaban mayormente en Capital Federal, y el grupo en
el que estaba Brebbia se mova dentro de Villa Urquiza. Ya estaban ms organizados
los peronistas, digmoslo as, ms nmero. Tenemos, si, los contactos. Inclusive
tenamos nuestros ficheros, digmoslo as, de gente, digamos, no rebelde, sino activistas
ya con...a efectos de tirabombas, y todas esas cosas, entonces, nosotros tenamos un
estudio persona por persona que militaban en el comunismo y que eso s lo solicit a
travs del general Velazco que estaba de Jefe de Polica, que inclusive el canto de los
comunistas era que risa, que asco, la cara de Velazco!178.
Las elecciones de febrero de 1946 acapararon toda la atencin de la poblacin. En
Trelew y en general en todo Chubut, los resultados llegaron con una gran demora, ya
que el escrutinio llev cerca de un mes y medio. Cuando yo me cas, en el 46, tena
173
174
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176
177
178

Jos Manuel Ulloa


Agustn Brebbia
Estancia
Jos Manuel Ulloa
Marcelo Po Fuhr
Agustn Brebbia

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17 aos recin cumplidos. Mi casa fue una casa antiperonista. Mi padre fue
antiperonista. Hablar de Pern era la muerte. Qu s yo. Porque era un anti. Porque
mi pap era radical. Y muy radical. Militante radical de la poca de Galina y trabaj
mucho por los radicales. Y ellos no podan ver que mi casa fuera una casa peronista
(...) Yo no tena ninguna idea poltica. Yo me hice peronista por mi marido (...) claro,
yo estaba en un banco de la plaza sentada con l, en la Plaza Independencia, y me
dice qu los vas a votar (nosotras las mujeres no votbamos), a Tamborini y
Mosca? A estos muertos les va a ganar Pern. Claro, yo lo nico que haba
sentido hablar era a radicales. Y dice, no, vas a ver. Yo ya vi todo lo que la gente
se mueve por Pern y vas a ver, gana. Despus de las elecciones me dice: yo
qu te dije? Tena razn. Pero yo siempre estaba descreda porque vos imaginate,
a mi desde chica me estaban haciendo el bocho como se dice (los) radicales que eran
los buenos, los dems eran una basura...y bueno, cuando sos chico y te cuentan todas
esas cosas...Yo haba nacido ah. Pero despus, claro, cuando yo vi ya las cosas que
haca Evita, las cosas que haca por las mujeres...que las mujeres, mucamas de los
hospitales que la iban a ver y ella las atenda...Mir que la seora de un presidente iba
a atender a las mucamas de los hospitales... cuando?179
El naciente movimiento nacional involucr a la mayora de la sociedad. De manera
que se produjo la incorporacin de muchos jvenes (y otros no tanto) a la actividad
poltica. Eso ocurri as porque el hombre comn, el trabajador, se sinti protagonista
del momento y de su futuro, yo, cuando empec, me encant, porque empec a ir a
las reuniones, cuando poda, con pap (...) ms o menos a los 17 aos, 18. Sin participar,
escuchar. Por empezar viste el respeto que uno le tena a los padres, que si estaban
hablando los mayores pareca que los menores en aquella poca... era una educacin
tan distinta a la que les damos ahora (...) porque a lo mejor no es porque entenda
tanto del peronismo, porque era una cosa que recin creca, era porque lo senta
como lecciones de mi padre y cuando empec a ir, a las pocas veces me encant. Y
ah fue creciendo mis ganas de seguir y cada da lo hago con ms entusiasmo (...)
Cuando sali la frmula de Pern, pap se afili al Partido Peronista180. Su padre
provena del partido Demcrata mi padre era empleado ferroviario, (del Ferrocarril)
Mitre, era maquinista, tenamos traslado. Hemos viajado por todos lados. Peronista,
de todo corazn.181
El escrutinio y despus (1946)
As como el yrigoyenismo haba cortado el fraude entre 1916 y 1930, el peronismo
produjo un quiebre en la participacin poltica a partir de 1945. Por primera vez en
muchos aos haba elecciones limpias (algunos hombres votaban por primera vez).
El tema es as. Pern ide el escrutinio en la mesa. l hizo la ley donde se hizo el
escrutinio en la mesa. Entonces se terminaba y ah, delante de los testigos que
correspondan, se hacan las actas, ah mismo se abran las cajas, y se sacaban los
179 Mara Choli Rodrguez (nacida en 1929)
180 Gladys Morales de Cagnolo (nacida en 1929)
181 Gladys Morales de Cagnolo

Muchachos de Pern
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votos y ya haba un reglamento, cuales eran los votos que servan y cuando se poda
anular o haba que anular. Eso lo hizo Pern, antes no182. Se desmont el aparato
fraudulento de los conservadores. Una forma de acabar con las trampas conservadoras
fue implantar el escrutinio en las propias mesas: Entonces fuimos al escrutinio. (...)
Y bueno, tenan que firmar todos. Los que se negaban a firmar, se escriba: Fulano
de tal se neg a firmar el acta. Y esa acta quedaba copia y esa acta iba junto con
las urnas al correo. Pero antes de eso tambin iba al correo el telegrama, donde se
comunicaba a La Plata, tantos votos de los radicales, tantos votos de todos los partidos
que haban participado. Pero fue un robo, en Pedro Luro fue un robo, pero robo, la
eleccin. No me acuerdo cuanto quedaron. Eso fue la primera eleccin de Pern. La
segunda eleccin yo ya sal candidato a concejal. Despus fui presidente de bloque.
Pero estuve diez aos en Pedro Luro, dirigente nico. Mi padre se inhibi porque se
enferm y a partir de ah yo ya al frente de todo. Diez aos estuve yo, dirigente
peronista en Pedro Luro183.
Como ya vimos la Unin Democrtica (compuesta de todos los partidos liberales de
Argentina) estaba confiada en un seguro y amplio triunfo. As que lleg el da
domingo. Las elecciones fueron aparentemente normales. Los de la Unin Democrtica
estaban seguros que ganaban, que reventaban la expectativa, cosa que no fue as
finalmente. Por suerte logramos mucha colaboracin de vecinos de Pedro Luro. Por
primera vez en la historia del pas no haba que mandar las urnas a La Plata para que
all se haga el escrutinio. Por primera vez en el pas Pern resolvi por ley que las
elecciones184 se hacan en la misma mesa y eran testigos todos los fiscales con sus
apoderados y los dirigentes polticos de las circunstancias. As que se empezaron a
abrir, yo fui uno de los fiscales generales con poder para hacerlo. Y cuando bamos
sacando las boletas, naturalmente Partido Laborista, Partido Laborista, Partido
Laborista, Unin Democrtica...y as ms o menos era la historia. Reventamos
las urnas de votos laboristas fue algo apotesico. Se haca el escrutinio ah en la
misma mesa. Los telegramas se superponan en los cables de los telgrafos que en
aquel tiempo era todo por alambre, por cables, entonces se abarrotaban tanto toda la
informacin, que ellos tenan que esperar turno para pasar la informacin185. En otro
punto de la Provincia de Buenos Aires: En el ao 46 soy el fundador de un Sindicato
Rural en Necochea (...) Y despus cuando me fui de Necochea a San Cayetano fui
delegado regional de la metalrgica, porque trabajaba en una estacin de servicio (...)
delegado regional de la C.G.T.186. Al mismo tiempo, en Chubut: Las provincias,
hasta que lleg Pern, recin se nombr y fue gobernacin. El edecn de Pern
estaba en Esquel y ese lo puso a Riobo187 de interventor primero. Y despus se
182 Marcelo Po Fuhr
183 Marcelo Po Fuhr
184 Escrutinio
185 Marcelo Po Fuhr
186 Jos Manuel Ulloa
187 Ral Riobo (peronista), fue interventor federal del Chubut entre 1946/47. En 1962 gan las elecciones para gobernador,
pero las mismas fueron anuladas por el poder ejecutivo.

Javier Prado
84

eligi188. Es evidente que el surgimiento del peronismo como movimiento poltico


anti oligrquico produjo un fuerte sacudn. Se equivocan quienes creen que el
peronismo caus una divisin en la sociedad. En realidad, lo que hizo el peronismo
fue sacar a la luz aquellas diferencias e injusticias sociales que estaban desde hace
aos en la sociedad y que permanecan tapadas. Y no slo hizo eso, pas al frente y
las solucion. En tanto, entre las clases medias: despus del 46 comienza a haber
un clima poltico signado en ese calibre de blanco o negro. Adhesiones o rechazos.
Incluso cambios. Haba gente que inicialmente, le cay simptico al menos, el
peronismo y que luego en el proceso ya iniciado en la dcada del 50 fue cambiando...
Inicialmente se vea con cierta simpata el peronismo189. Casi inmediatamente despus
de ganadas las elecciones, Pern observa que se hace imprescindible unificar las
fuerzas que han triunfado en la contienda electoral. Radicales Renovadores y
Laboristas mantienen rencillas que pueden debilitar al partido triunfante. Esas rencillas
vienen de vieja data y tienen su origen en desconfianzas mutuas tanto por la procedencia
social de sus integrantes, como por las distintas formas de hacer poltica que tienen
los nuevos cuadros y las viejas dirigencias. Pern insta a poner fin a esos
enfrentamientos y para ello propone la disolucin de las vertientes Renovadora y
Laborista, propiciando una nueva formacin aglutinante. Quijano (el vicepresidente)
acepta la orden de Pern y procede a disolver la parte que le toca (Cruzada Renovadora
del Radicalismo). El Laborismo se disolver a partir de Junio de 1946. Cipriano Reyes
se neg a ello y desafi ese ao al presidente celebrando el primer aniversario del 17
de Octubre en un acto independiente, agregando luego: el movimiento ha superado
al Jefe Coronel Pern190. Sobre esto se han hecho muchas especulaciones. Los
crticos de Pern han visto en esta reformulacin del partido una manipulacin
autoritaria por parte de Pern y para ello han sobredimensionado el poder de
convocatoria del Partido Laborista. No cabe duda de que el gesto de Pern lleva una
gran carga de autoritarismo y verticalidad, pero esos crticos se cuidan de mencionar
que en realidad el Laborismo surge gracias a Pern y no al revs. Es decir, Pern se
inserta en el partido Laborista slo para disponer de una herramienta en las elecciones.
A partir de all debe unificar el frente que se ha ido constituyendo ya que las fuerzas
contra las que tendr que luchar son muy poderosas y aprovecharan cualquier fisura
para debilitar al gran frente nacional que l encabeza. Y bueno, despus Pern
naturalmente sali del Laborismo porque recuerdo, a grandes rasgos, hubo algunas
traiciones de por medio, entonces ya nosotros ramos peronistas. As que se formaron
las famosas Unidades Bsicas, donde se planificaba todo, se propona todo lo que
haca falta para el pueblo o la regin191. Surgen las Unidades Bsicas. Originalmente
haban sido concebidas como sitios de cultura y de instruccin, diferentes de los
viejos Comits radicales y conservadores: El General quiso que los hombres de
su partido poltico no constituyesen ya los antiguos y desprestigiados comits
188
189
190
191

Pedro
Horacio
En Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit., p. 317
Marcelo Po Fuhr

Muchachos de Pern
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que, en las organizaciones polticas oligrquicas que soport el pas, eran antros
del vicio que cada eleccin abra en todos los barrios y en todos los pueblos.
Pern quiso que los nuestros - los centros polticos del peronismo - fuesen focos
de cultura y de accin til para los argentinos192. Pero a poco de abrirse, las
Unidades Bsicas fueron transformndose en un organismo paralelo al gobierno que
serva no slo en la faz partidaria, sino en la asistencia social, para denunciar las
carencias e instrumentar las soluciones a los pedidos que acercaban hasta all los
trabajadores. Hay muchas cosas que Pern nos ense mucho. Yo ac he conversado
mucho con una seora, que es de Camarones, ella es Robert, el padre de ella era el
que jugaba con Pern a la bolita y cazaban pajaritos en Camarones. Es la madre del
doctor Mairal. Yo era chiquito y fui a Comodoro una vez y me llev mi hermano a una
Unidad Bsica. Estaba la madre de Pern. Era una mujer gorda, poco hablaba, sentada
estaba ah tomando mate. Yo la conoc, pero esas cosas que las conoces de pibe y
despus comenzs a bobinar193, En aquella poca se juntaban, nosotros tenamos
un corraln. Se hacan asados y se juntaban (...) Estaban las chicas de Rawson,
Juanita Vittores. Haba dos mujeres. Una mayor, que era una seora que tena
dificultades para caminar, era renguita. Y haba una ms joven. Despus estaba Chaile
y no me acuerdo quien otro, pero de los viejos estaban Solla, Faras, don Pedro Ortega
y haba muchos ms, pero muchos ms. Estaba Mendieta, que falleci. Haba un
Gonzlez, y otro que saba estar era mi cuado, Armando Sridi, era medio hermano
de mi marido (...) Y haba unos cuantos ms que ya no estn194. Sectores diversos
apoyaron al peronismo como se ha dicho, incluso desde el nacionalismo se sumaron
al nuevo movimiento. Luego del triunfo electoral de Pern todos militbamos en el
peronismo195. Otro gran acontecimiento se da en Trelew: el 23 de octubre de 1946 el
vicepresidente Hortensio Quijano visita esta ciudad, como escala en su viaje a Ro
Gallegos con destino final en Chile.

192 Eva Duarte de Pern. La razn de mi vida, CS Ediciones, Buenos Aires, 2004, p. 206
193 talo
194 Choli
195 Agustn Brebbia

Javier Prado
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Muchachos de Pern
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Captulo 5
El primer Plan Quinquenal y la obra de gobierno (1946 - 1952)
Sin meterme a Moiss de nuevas leyes,
doy al que pide pan, pan y puchero,
y el honor de salvar al mundo entero
se lo dejo a los genios y a los reyes
Almafuerte 196
El obrero no tena ningn derecho antes, nada. Se trabajaba...no haba horas extras,
sbado, domingo, lo que viniera se trabajaba. Y se pusieron muchas leyes que estaban
dormidas del tiempo del socialismo. Muchas leyes socialistas...por ejemplo, las
vacaciones en ese entonces no existan, se trabajaba de punta a punta, de sol a
sol197. Desde antes de asumir el gobierno, Pern haba impulsado una serie de medidas
(leyes y decretos) que ponan justicia en una sociedad absolutamente desigual. Las
medidas tenan que ver con derechos sociales, laborales, polticos y civiles. Con la
creacin del Concejo Nacional de Posguerra se va dando forma a todo un plan
econmico tendiente a cortar los lazos que encarcelaban a nuestro pas a manos del
Imperio. Se produce la nacionalizacin del Banco Central en marzo de 1946 (Decreto
8.503/46). De esa manera Argentina vuelve a manejar el crdito y otros resortes
econmicos. Anteriormente, un directorio britnico decida a quin y para qu se
poda prestar dinero. En abril de 1946, mediante el decreto 11.554 se nacionalizan los
depsitos bancarios, de manera que pese a que no se estatiza la banca privada, se la
coloca en el papel de mero agente del Banco Central, entidad que a travs del
redescuento les da directivas, estableciendo montos, condiciones y ramas de la
actividad productiva a las cuales se aplicarn los depsitos del ahorro
nacional198. En mayo, por decreto 15.350 se crea el I.A.P.I. (Instituto Argentino de
Promocin del Intercambio). Esta medida, tan criticada por los liberales, monopolistas
y sus repetidoras, fue fundamental para enfrentar a los monstruos cerealeros (Bunge
y Born, Dreyfus, De Ridder). Antes de la creacin del I.A.P.I., los grandes consorcios
extranjeros fijaban los precios, de manera que el productor quedaba indefenso ante
esos gigantescos grupos econmicos: el chacarero vea salir el producto de su
trabajo por una cantidad miserable de dinero, mientras el consorcio extranjero
realizaba un considerable negocio199. Anteriormente casi toda la produccin era
comercializada por los grandes grupos cerealeros. El I.A.P.I. pasara a comprar toda
la produccin del campo, pagndole un buen precio al productor y vendiendo al exterior
a un precio ms alto (y digno) en el mercado internacional, de manera tal que esa
diferencia de dinero ganado se orientaba a la produccin industrial, a la propia
196 Pedro Palacios (Almafuerte), Como los bueyes, en Poesas Completas, Ed. Libertador, Capital Federal, 2003, p. 268
197 Tito Laspiur
198 N. Galasso, Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), p. 416
199 Susana Novick en IAPI: auge y decadencia, CEAL, Bs. As., 1986, p. 35; en Pern. Tomo I. op. cit., p. 417

Javier Prado
88

produccin agropecuaria y, a la vez, era redistribuida a favor de la clase trabajadora.


Tambin se produjeron varias expropiaciones a las familias clsicas de la oligarqua,
antes y durante el gobierno de Pern. El 4 de junio de 1946 Pern asumi el poder en
medio de una enorme algaraba popular y haciendo ver la amargura del viejo pas que
no se resignaba a morir.
El peronismo es un movimiento policlasista, pero que nace fundamentalmente de la
clase obrera: Porque nosotros hemos recibido palazos, palos, cadenazos, porque
nosotros escribamos las paredes. Nosotros, con Pern, ramos de los que bamos a
pintar las paredes. Si, con tiza y carbn, no pintura. Pern si, perros no. Cuando
empez200. La trabajadora. Si, nace de ah. Nace de la gente humilde (...) Los
juveniles, campeonatos Evita, un ftbol, una mueca. Que dicen eh, Pern los
compraba con un pan dulce, una sidra. Quizs si, quizs no. Pero cuando vos
estabas en tu mesa brindando con sidra, champn; nosotros con un jarrito de agua, a
dormir, porque no haba otra cosa. Y yo lo viv en mi familia, cuando tenas el pan
dulce, la sidra que te mandaba Pern. Te mandaba los juguetes. Que no se los poda
comprar tu padre, que te compraba un caramelo. Cuando era el da del nio nosotros
con un caramelito nos conformbamos201. Es interesante apreciar por qu el
peronismo no es solamente un estructura de sentimientos, como dicen algunos
crneos intelectualoides que buscan minimizar el contenido ideolgico y poltico del
movimiento de masas. El peronismo toma forma a partir de concretos avances y
logros materiales y de la politizacin de las masas: Nosotros la primera vez que
conocimos un juguete fue en la poca de Pern, que daban a fin de ao sidra, pan
dulce, zapatos; te daban juguetes el da de Reyes, todo, unos juguetes hermosos202.
Los cambios sociales que beneficiaban al sector obrero eran palpables en el da a da:
Buenos, primero y fundamental: los haberes. Ah ms o menos, levantaron.
Construcciones, viviendas...Haba trabajo. Era distinto, era una poca muy distinta203.
Qu situacin econmica encontr Pern al hacerse cargo del gobierno? Algunas
de las crticas habituales, lanzadas desde el gorilismo contra el peronismo, son: que
Pern desaprovech una gran oportunidad histrica, que nuestro pas era rico y que
Pern lo empobreci y que solamente se dedic a repartir plata a los pobres sin
hacerlos trabajar... Mentiras como estas son habituales entre in-telectuales y
universitarios, pero difcilmente se le pueda escuchar decir esto a algn trabajador
que haya vivido en carne propia lo que era el antes de Pern, el durante y el despus.
Por lo tanto es oportuno hacer algunas consideraciones aclaratorias. En primer lugar,
el pas que encontr Pern al hacerse cargo del gobierno estaba empobrecido. Se
puede decir que toda nuestra soberana era cartn pintado, porque nada era nuestro.
El saqueo imperialista (con colaboracin de la oligarqua local) nos haba dejado
solamente la cscara del pas, pero todos los instrumentos econmicos estaban en
manos del Imperio. El pas que encontr Pern estaba, desmantelado, sin industrias,
sin recursos materiales ni maquinarias para obras, con su economa sometida al poder
200
201
202
203

Jos Manuel Ulloa


Eusebio Guiaz
Vitalicio Vargas (nacido en 1936)
Prof. Gustavo Adolfo Boyd

Muchachos de Pern
89

extranjero (sobre todo britnico) y con una injusta distribucin de la riqueza. Es cierto
que Argentina tena saldo acreedor, ante Inglaterra, por ejemplo, pero esas divisas
no se encontraban ni en los pasillos, ni en los stanos del Banco Central, sino
depositadas en bancos de Estados Unidos y Gran Bretaa, sujetas a bloqueo,
peligro de devaluacin y de inconvertibilidad204. Esto significa que Argentina
tena para cobrar, pero Inglaterra no tena ningn inters en pagar. Es que la
situacin econmica del Imperio, despus de la Segunda Guerra Mundial, era muy
difcil. Ante esa situacin, y cmo es una tradicin en toda su historia, Inglaterra
rompi los acuerdos comerciales firmados con Argentina y arbitr los mecanismos
para que no saliera de su pas ni un solo billete. Hasta antes de ese quiebre Argentina
tena alguna oportunidad de utilizar las libras estancadas en Inglaterra para comprar
material en Estados Unidos, pero Inglaterra declar la inconvertibilidad de su moneda.
Fue muy difcil cobrarles a los ingleses y por eso la posterior nacionalizacin de los
ferrocarriles fue un verdadero triunfo del pueblo argentino. Pern recibi al pas
en estado calamitoso. Faltaba de todo: maquinarias, material de perforacin,
material elctrico, hierro, caucho, etc., y para colmo lo que tenamos no lo
podamos extraer y elaborar por falta de transportes 205. Todos los medios
econmicos estaban en manos de los ingleses, desde los trenes (con tarifas usurarias
y un diseo anti regional), los colectivos, las empresas de transportes de equipajes
(Villalonga, Furlong), hasta la flota mercante (mitad inglesa, mitad yanki), los telfonos,
el gas, pasando por los puertos (como el de Buenos Aires), las empresas de electricidad.
En fin, todo era ajeno. En segundo lugar, cuando se escucha la cantinela de tipos
como Garca Hamilton que protestan porque creen que con Evita viene la dama
buena que regala lo ajeno206, uno puede ver lo grande que es el egosmo de la
clase media. Este tipo de in-telectuales, pertenecientes al sector medio (y
definitivamente al servicio del discurso imperialista), siente que repartir la torta del
presupuesto oficial es un robo. Cree que el producto del trabajo nacional es suyo,
pero no de los trabajadores. Por eso Garca Hamilton dice que Evita reparta lo
ajeno, como si los pobres y los trabajadores no pertenecieran al pas. Cuando Garca
Hamilton dice el distribucionismo atrofi el cuerpo social207, se puede ver de
qu lado del mostrador est, sin comprender (o tal vez por comprenderlo) que esa
distribucin del ingreso haca que el trabajador pudiera ir mejorando su nivel de vida,
saliendo de la indigencia, metindolo de vuelta dentro de la sociedad. Ese reparto ms
justo, hizo que el trabajador recuperara la dignidad golpeada por el limosneo. Ese
obrero pudo planificar su vida ms all de las prximas veinticuatro horas. Su horizonte
se ampliaba, ya poda pensar en qu hara con los aguinaldos de ese ao y del prximo.
Lo llamativo es que ese historiador vea en eso una atrofia del cuerpo social, como
si lo natural fuera la explotacin y la esclavitud.
204 Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. p. 435
205 Rolando Lagomarsino, en revista Primera Plana del 19/07/1966, citado por N. Galasso en Pern.
Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. p 435
206 En entrevista en www.almargen.com.ar/sitio/seccion/entrevistas/ghamilton/bajada.html, por Gabriel
Corts y Pablo Rodrguez Leirado, mayo de 2003
207 En el blog Il gorila

Javier Prado
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En cuanto a la economa a grandes rasgos, en pocas palabras, con el peronismo


Argentina comienza a dejar de ser una granja. Hay que tener en cuenta que el proyecto
de pas (empezado por Mitre y consolidado por la generacin del 80) haba sido el de
proveedor de materias primas. Eso tena que ver con que las potencias econmicas
(y militares) haban desarrollado y mantenido la idea de divisin internacional del
trabajo. En ese reparto de tareas a los pases como Argentina les corresponda
abastecer al mundo con las materias primas, para que luego los pases industrializados
se encargaran de elaborar productos que se vendan (nos vendan) con gran valor
agregado. Ese estado de cosas haba sido respetado y mantenido por los gobiernos
conservadores y la oligarqua, ya que slo cuidaban sus negocios de carne.
En septiembre de 1946 se adquiere la mayor parte de la Unin Telefnica
(norteamericana). El 21 de octubre de 1946, ante los legisladores de ambas Cmaras,
Pern da a conocer el Primer Plan Quinquenal. All el presidente, ante la ausencia del
bloque radical, dice: La economa ha sido manejada desde el exterior por
intermedio de los grandes consorcios capitalistas (...) En 1810 fuimos libres
polticamente. Ahora anhelamos ser econmicamente independientes. Vasallaje
por vasallaje, no s cual sera peor208. Pern empez con la C.G.T., todas esas
cosas, ya era ms llevadero. Despus empezaron a venir gente del gobierno de Pern,
muchos...Ac estuvo Borlenghi, estuvo el doctor Ivanisevich y toda esa gente, conoc
toda esa gente, gente macanuda. Y ah se fue formando y nosotros con el gremio
adelante. Los textiles no tenan nadie. Entonces vino un matrimonio un da a casa
dice che Thomas cmo podemos hacer para formar nuestro gremio?, Y
bueno vengan ac y rmenlo ustedes, yo los guo con lo que yo tengo, ah empez
eso (...) y ya se iba juntando, ya peronistas a los que les gustaba Pern y se fue
multiplicando cada vez ms hasta que se hizo famoso (...) nos juntbamos, a veces yo
iba como para orientarlos. Yo y otro muchacho, Hughes se llamaba. bamos formando
el gremio de los textiles y despus haba otros gremios, haba muchos gremios, pero
esos gremios chiquitos (...) y muy lindo todo eso hasta que cay el viejito...ah sonamos
todos209. El 16 de noviembre de 1946, el ministro del interior ngel Borlenghi se
traslad a Chubut donde puso en funciones del cargo de interventor del Territorio
Nacional del Chubut a Ral Riobo. Esa visita constituy todo un acontecimiento
para la poblacin de esta regin que esperaba un impulso para su desarrollo: Pocas
veces ha sido dable presenciar en Trelew una manifestacin popular tan
espontnea, tan grata al sentimiento de la colectividad, como la recepcin
tributada al nuevo gobernador del territorio, don Ral Riobo, y al titular de
la cartera del interior que lo acompaaba Sr. ngel Borlenghi. (...) Agrguese
a ello el hecho de venir acompaado por el Ministro del Interior de cuya cartera
depende, en gran parte, la vida territorial, y por ltimo las mejoras que el
actual gobierno concreta, para los territorios, en su plan quinquenal, y se tendr
una idea la impresin ambiente210 .
208 Pern, en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), N. Galasso, op. cit., p. 432
209 Juan F. Poroto Thomas
210 Diario El Pueblo (Trelew) 22/11/1946

Muchachos de Pern
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Otra tara interesante de los antiperonistas es criticar la sindicalizacin masiva durante


el perodo 1945 - 1955. Lo gracioso de la crtica es que se acaloran gritando porque
supuestamente el sindicalismo perdi independencia respecto del Estado. Sin
embargo esos crticos no se asustan de la anterior prdida de independencia de los
trabajadores ante sus patrones extranjeros, terratenientes, propietarios de trenes, o
dueos de fbricas! Antes de 1943, la clase obrera anarquizada, sin
representatividad gremial, especialmente en el interior, no mantena vnculos
con la C.G.T. de Buenos Aires integrada por gremios aburguesados y amarillos,
ligamentados, en su mayora, a las empresas britnicas y cuyos registros apenas
reunan 20.000 afiliados211. Luego, la agremiacin lleg a reunir en la C.G.T. a 5
millones de afiliados. Y ms cmico es que uno de los quejosos fuera el Partido
Socialista, cuyo lder instig los fusilamientos de peronistas en 1956. Por eso acierta
Arregui cuando dice: Los partidos llamados obreros no mantenan ningn
contacto con esas masas desprotegidas212. La unificacin de los trabajadores en
una sola central obrera era parte del proyecto nacional de liberacin. No slo haba
que aplicar reformas desde los escritorios sino en las propias calles, por eso la
centralizacin de los trabajadores fue uno de los pilares. Una masa trabajadora dividida
y atomizada, hubiera sido ms fcil de vencer por los grandes grupos econmicos. En
cambio, la sindicalizacin masiva y la propia experiencia de vida y de mejoras concretas,
volcaron a la clase obrera a favor de ese proyecto que sin duda era propio. Algunos
cndidos pueden quejarse todava hoy de que la C.G.T. y la mayora de los sindicatos
importantes sean peronistas. Y que pretenden que sean? La memoria colectiva registra
que entre 1945 y 1955 se dieron los mayores avances sociales de toda la historia
argentina, y fue su monoltica estructura lo que permiti al peronismo sobrevivir a 18
aos de proscripcin, persecucin y fusilamientos. Siempre que se esgrime esa crtica
se omite decir que junto con la sindicalizacin masiva tambin vena el fuero gremial
que daba proteccin a los delegados de fbrica y dirigentes gremiales para que no
fueran apretados por sus patrones. Asimismo, los sindicatos pudieron darle mayor
cobertura social a sus afiliados a travs de los centros de salud, policlnicos y sanatorios
que pudieron llevar adelante mediante la sindicalizacin masiva. La U.O.M., por
ejemplo, pas de 1.500 afiliados en 1942 a 200.000 en 1946. Por eso los primeros en
hablar de corrupcin sindical fueron las empresas afectadas por el pago de los
aguinaldos, salarios familiares, vacaciones, y dems beneficios sociales.
El Primer Plan Quinquenal fue ms que nada un diseo organizativo de la actividad
econmica y se puede resumir diciendo que apuntaba a: fortalecer la industria y su
desarrollo; asumir el control total de la economa (en lo monetario, en lo crediticio y
en lo financiero), disear, programar y llevar a cabo las primeras nacionalizaciones
(gas, trenes, telfonos, silos, por ejemplo), creacin de Aerolneas Argentinas y
fortalecimiento de empresas del Estado. Una muestra fundamental del proceso de
independencia econmica llevado a cabo en esa poca es que Argentina decide no
211 Juan Jos Hernndez Arregui. Nacionalismo y liberacin, Pea Lillo - Continente, Buenos Aires,
2004, p. 211
212 Nacionalismo y liberacin, op. cit. p. 212

Javier Prado
92

asociarse al F.M.I. (Fondo Monetario Internacional), actitud que los que pretenden
superar al peronismo no se atrevieron (ni se atreven) a llevar a cabo jams. Concluido
esto, ya con Pern Quijano a cargo de la presidencia y vice presidencia, nosotros
que ramos activos militantes, tuvimos que colaborar en la confeccin del primer
Plan Quinquenal. Ese fue un proyecto fabuloso, tan fabuloso, nunca visto en el pas.
Yo, que haba recorrido en la zona de Pedro Luro tanto para el este como para el
oeste, conoca todos los campos, las chacras, los caminos, las rutas, la falta de escuelas,
la falta de asistencia de salud. Todo con una indiferencia absoluta de la parte de la
gente que eran los dueos de las estancias, con sus mayordomos o encargados. Haba
un despotismo de la gran flauta. Yo ya conoca los caminos, qu pedir, yo ya conoca
dnde hacan falta escuelas. Los problemas de salud que haba en trminos generales.
En Pedro Luro haba una sola sala de primeros auxilios y el mdico, que en aquel
entonces era el doctor Petrelli, el nico mdico de Pedro Luro, haca lo que poda.
Pero haba mucha vocacin de parte de l. Era un gran hombre, lo mismo que su
ayudante, que era un enfermero, tambin excelente. Nosotros envibamos alguno
por alguna preocupacin; la atencin era excelente como si ellos tambin fueran
laboristas y no lo eran. As que al hacer el Plan Quinquenal hubo que hacer una lista:
dnde hacen falta escuelas?213... Todas las propuestas se canalizaban por medio
del intendente, que habamos ganado (...) se llamaba talo Avale. Nadie es profeta en
su tierra y en un intendente pasa lo mismo. l tuvo un plan, en el primer Plan Quinquenal,
destacado. Tal es as que en la prxima eleccin l sac un voto ms que Pern,
cuando en general siempre el intendente de turno sacaba menos, el 5, el 10 o el 15 %
menos que Pern en las elecciones, porque como nadie es profeta en su tierra siempre
haba cuestiones con los vecinos, que podan ser que se poda optar o no reconocerle
sus condiciones y como en aquel tiempo, menos que ahora, nadie saba nada de nada,
ni de intendente, ni de concejales... Todo era en unos niveles altos como se manejaba
antes la poltica. Los lugareos que colaboraban con los partidos tradicionales de
aquel entonces, que eran los conservadores y los radicales (porque los dems no
existan), tenan deseos de colaborar y trabajaban para su regin. Entonces, al hacer
el Plan Quinquenal nosotros dijimos todos los caminos y rutas que haba que hacer.
Por ejemplo la ruta 3 costeaba el ferrocarril desde cerca de Baha Blanca hasta
Patagones, a Viedma. As que haba mdanos. El asfalto?, no se saba lo que era
asfalto. Era muy triste y lamentable; eso, la ruta 3. Pero despus, los caminos rurales,
estaban llenos de pantanos porque antes no existan mquinas para reparar caminos.
No haba un sistema organizativo municipal que pudiera organizar, rellenar, tomar
tierras de los terraplenes y hacer la ruta o el camino. As que fue todo una lucha. Y yo
tuve mucho que ver con todo eso porque a partir de ah pas a ser colaborador del
intendente que era de Mdanos, la cabecera del partido de Villarino, y dependan:
Pedro Luro, Hilario Ascasubi, Mayor Buratovich, Teniente Origone, Ombucta,
Algarrobo y Nicols Levalle. Todos esos pueblos tenan cabecera de partido en
Mdanos (...) As que hice una lista. Haba formularios notables, y simples donde se
anotaba todo lo que haba que hacer. Si eran caminos, cuntos kilmetros aproximados.
213 Marcelo Po Fuhr

Muchachos de Pern
93

Si eran escuelas, en qu parajes hacan falta las escuelas. En el tiempo que yo estuve
al frente de todo eso, creo que 5 escuelas nosotros inauguramos. Una fue (en) El
Sostn, otra en Campo Balaco, otra fue en El Zorro, otra fue en Las Isletas, bueno,
como 10 escuelas hicimos crear. Y bueno, (...) no haba maestras para las escuelas.
Entonces, (...) siempre haba una chica adelantada o que tena algo ms de sptimo
grado, entonces haca escuela primaria, que era lo que en aquel tiempo haca falta,
que la gente aprenda a leer y a escribir, nada ms, no se poda pensar en otra cosa, no
haba cultura arraigada o desarrollada, lo nico que se conoca era hasta sptimo
grado. Y a nivel sanitario hubo que reorganizar la sala de primeros auxilios de Pedro
Luro. Haba que conseguir mdico. Quin se iba a vivir a Pedro Luro con un sueldo
de mdico nada ms? Nadie. Desde el mismo 1945 hasta 1955 (...) yo qued a cargo
de toda esa inmensa regin y ya tena veintitantos aos as que ya haba adquirido
bastante experiencia, ms con el trabajo que hicimos del primer Plan Quinquenal. Y
despus, ver como iban producindose las obras que hacan falta y cuando venan los
funcionarios de los planes y las distintas reparticiones a verificar y a establecer y
hacer los expedientes para sacar las resoluciones, yo tambin iba con ellos. Yo no era
delegado municipal, pero era un principal delegado de la jefatura de Villarino. Entonces
viv toda esa parte del Primer Plan Quinquenal de Pern, cmo fueron las obras
pblicas, que ya expliqu, ms lo que haba que hacer en la parte social (...) As que
Pern sac leyes, resoluciones o decretos, entonces a partir de ah obligaron que
nadie pudiera estar en la intemperie en ningn lado, ni pudiera estar en un lugar donde
no hubiera bao. A partir de ah hicieron gamelas. Habitaciones una al lado de otra
con un corredor para el invierno, cerrado, con ventanales y cada pieza era para dos
personas y en el fondo del corredor estaban los baos y lavaderos para lavar la ropa,
pero ya empezaron a ser gente. Y tambin obligaron a hacer comedores donde la
gente iba a comer. Ya no era como antes que hacan la ranchada en los tamariscos. A
partir de ah, legalmente, los peones pasaron a otra categora. La mayora se adaptaba,
pero haba siempre gente, como en todos los rdenes, que no se adaptaba, entonces
siempre haba los y haba problemas y yo estaba al frente de toda esa informacin...En
aquel tiempo yo era lder, pero hoy se usa la palabra puntero. Porque despus de m
no quedaba nadie en Pedro Luro que estuviera activo. Todos eran peronistas o
laboristas, pero no ms que eso. Y yo s, yo me dediqu de lleno. Se hicieron planes
para organizar en cada pueblo asistencia mdica. En esos tiempos en muchos parajes
para ir al mdico haba que andar no s cuantos kilmetros. Empez a cambiar todo.
Mi abuelo tena varios nietos. En ese tiempo el idioma era libre, la religin era libre,
entonces como ellos hablaban alemn ocupaban un maestro alemn que nos enseaba
en alemn los primeros grados as que mis primeros pasos en la educacin eran en
idioma alemn. No sabamos hablar castellano siquiera. Entonces en el primer Plan
Quinquenal, que fue realmente apotesico, se hacan escuelas, se hicieron en esos
diez aos que estuvo Pern en el gobierno, ms escuelas que en toda la historia de
nuestro pas. Cada pueblo tena su escuela, que existen hoy todava. Todas con techos
de tejas, que era un lujo. Todas las escuelas que existen con techo de tejas fueron

Javier Prado
94

hechas en la poca de Pern. Me acuerdo que se hacan barrios. No se poda creer


que el gobierno haca barrios y no haba que tener plata para ocupar una casa. Y se
daban sin que pague nada de entrada, despus pagaba en la medida de sus posibilidades,
as que se empezaron a ver barrios en todo el pas, con techos de tejas. Y algn pobre
que le tocaba una casa de esas, era increble ver entrar a un zaparrastroso en una
casa con techo de tejas. Despus ya nos acostumbramos, porque nos consideramos
con el derecho de que eso sea as. Pero no lo podan aceptar los de la oposicin,
porque era un cambio fundamental214 Esto es importantsimo! A partir de estos
cambios sociales, los trabajadores ya no ven esos cambios y esas mejoras como una
cosa casual o del momento, sino que los incorporan definitivamente en su mundo, en
su conciencia, en sus ideas...Se fija un punto de no retorno, por lo cual a partir de all
cualquier intento por retroceder al estado anterior de cosas va a ser resistido. Y este
militante con sencillas palabras resume lo que toneladas de socilogos, filsofos a
sueldo, e historiadores e in-telectuales del Barrio de Belgrano no han podido digerir. Y
para observar y comprender la verdadera dimensin de esa revolucin nacional, basta
con ver que pasaba del otro lado, donde la oligarqua se enfureci porque se dio
cuenta que a partir de all le sera muy difcil volver a la etapa pastoril...Los trabajadores
incorporaron a su universo esos derechos, slo por eso merecieron el desprecio de
los terratenientes y sus escribas. Durante el peronismo se desarroll un intenso plan
de viviendas para los trabajadores. Esas casas eran: De material. Firmes. Hechas
para fogoneras porque en ese tiempo haba lea, no haba gas. As que casas resistentes,
de ladrillos. Yo en el lugar que todava vivo215 est la casa, reformada, pero la casa de
Pern (...) Con el banco hipotecario, que s yo...pagaba 10, 12 pesos por mes. Pagaba
sin ningn dolor. Ahora me dicen que paga cuotas de 300, 400 pesos. Tambin tiene
que tener un buen sueldo216, pero antes, lo que se pagaba Era nada, nada era217.
Al respecto hay que decir que durante el gobierno peronista la clase obrera tuvo
acceso a viviendas cmodas y de un valor accesible al sueldo de un obrero y en
cambio a partir de 1956 comienzan a proliferar las villas miseria. Sobre esto es
interesante decir que el peronismo no amonton gente en el conurbano bonaerense y
de las grandes ciudades como suelen decir los antiperonistas, ya que la mayor migracin
interna hacia los centros urbanos se produjo entre 1935 y 1945. Lo que hizo el peronismo
fue sacarlos del hacinamiento y llevarlos al sector laboral genuino a travs de pleno
empleo. La vivienda era uno de los indicadores de ascenso social y dignidad humana
en aquellos tiempos (y ahora?). Como vimos, en 1946 se nacionaliz el Banco Central,
y esta medida fue acompaada de otras destinadas al desarrollo social. Uno de los
puntales fue la construccin de viviendas para la clase trabajadora. Para ello fue
fundamental la refundacin del Banco Hipotecario Nacional. La Ley que lo
reglamentaba (12.962) lo defina como una entidad autrquica del Estado
nacional que integra el sistema del Banco Central de la Repblica Argentina a
214 Marcelo Po Fuhr
215 Trelew, Chubut.
216 Roberto Fernndez
217 Roberto Fernndez

Muchachos de Pern
95

los fines de la coordinacin de sus actividades con la poltica econmica,


financiera y social del Estado 218. Durante el gobierno peronista el Banco
Hipotecario cuadriplic la entrega de crditos para vivienda. Por supuesto que adems
del crdito hipotecario, el Estado construa viviendas en forma directa: lo ms
destacable del perodo fue el rol cumplido por el Banco Hipotecario Nacional
que, entre 1947 y 1957, otorg 390.000 crditos individuales219. En medio de
este plan queda en claro cual es el rol de las Unidades Bsicas partidarias: Las
Unidades Bsicas peronistas eran las informantes de lo que haca falta. Nosotros
ramos muy agudos, muy urticantes y exigentes en las cosas que hacan falta.
Logramos la creacin de las escuelas, la reparacin de calles, rutas o caminos. Y
despus vinieron ya las rutas a nivel nacional, como fue la ruta 3, que se la sac del
costado del ferrocarril y se hizo como est ahora. Yo era muy diplomtico, pero era
cortante. Adems tenamos planificado nosotros como manejar para que no nos pasen
ellos, porque eran todos o doctores, abogados, o dirigentes de alto nivel y hombres
mayores todos, y nosotros los peronistas ramos todos jvenes. El intendente (en
realidad presidente del Concejo Deliberante) que tuvimos creo que tena 35 o 40
aos, el doctor Juan Drisaldi220. Esa entrada de las masas en la poltica (en las calles
y en las legislaturas de todo el pas), provoc el rechazo de la mayora de los polticos
tradicionales. Aqu es importante hacer dos consideraciones sobre lo que dice este
militante. En primer lugar los peronistas se enfrentan con los doctores, lo que marca
un enfrentamiento de clase que se va a dar (ms all de la actitud conciliatoria de
clases que Pern buscar). Durante esos primeros aos fueron comunes las burlas y
los ataques que debieron soportar los legisladores peronistas de parte de los polticos
radicales y conservadoras. Los legisladores radicales continan creyendo que
solo los dotores pueden ser Padres de la patria221. En general, los legisladores
peronistas (mayoritariamente obreros), desconocan el protocolo y el reglamento
parlamentario y por eso eran blanco de las burlas de la bancada opositora: Yo no
vine aqu a combatir el analfabetismo222 deca el mismo diputado que tendra otra
frase racista para referirse al peronismo. Lo llam: aluvin zoolgico223. En
segundo lugar, siendo que los legisladores peronistas son jvenes, no se exalta eso
como un valor en s, sino como una condicin de inexperiencia ante los viejos polticos.
En resumen, la condicin distintiva y de la identidad no es ser joven, sino ser trabajador.
Las Unidades Bsicas (primero las del partido peronista y luego las de la rama
femenina) colaboraban en la deteccin de las necesidades insatisfechas para hacer
llegar la ayuda social a todo el pas. Esto se deba no slo a la importancia del Partido
218 www.lucheyvuelve.com.ar/vivienda/urbanismo.htm
219 Vivienda, estado y comunidad. Estrategias habitacionales en el rea de Buenos Aires. Ana Mara Faccioso, en
www.mundourbano.unq.edu.ar
220 Marcelo Po Fuhr
221 N. Galasso, Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. p. 429
222 Ernesto Sanmartino, en Primera Plana, 31/05/1966, citado por N. Galasso en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada
(1893-1955), op. cit. p. 429.
223 Pern. Una biografa. Primera parte (1895 - 1952). Joseph Page. Javier Vergara Editor, Buenos Aires, 1984, p. 247

Javier Prado
96

Peronista, sino a la forma de trabajo, directa y rpida, que requera una fuerte
concientizacin y compromiso poltico y social de los encargados de hacer llegar la
asistencia social a sus destinatarios. Adems se haca teniendo en cuenta que en
muchas provincias las distancias entre las capitales y el resto de las localidades eran
muy grandes. Por ejemplo en Chubut, la ciudad capital (Rawson) est a 600 kilmetros
de Esquel y entonces se dificultaba la labor: Tenamos contacto porque justamente
dentro de la intendencia haba gente peronista. Haba el contacto prximo y casi
nico, porque en esa poca, Rawson de Esquel, haca de cuenta que estaba a miles
de leguas de distancia, porque los medios de comunicacin no eran los de ahora224.
En tanto en Roca, Ro Negro: antes, la ayuda social, se haca desde las Unidades
Bsicas. Claro, porque vos venas, por ejemplo, necesitabas algo y nosotros anotbamos
y despus los encargados de eso nos llevaban a donde era el gobierno nuestro y
entonces te ayudaban por intermedio (nuestro) ah, no como ahora que depende de
Desarrollo Social. All no, porque se agilizaban mucho los trmites, enseguida salan,
ms rpido225. Por su parte, Osvaldo cuenta que hacia los aos 40 y 50, en Buenos
Aires, su mam laburaba en el Lavadero Central en Buenos Aires. Si, ella se jubil.
Por eso te digo haba laburo, laburaban los dos. Despus salimos a laburar nosotros.
(...) Mi viejo vena de la fbrica de mosaicos a las cinco de la tarde, mi vieja vena a
la una. Ya preparaba la comida para el da ese y para el otro da226 Sencillo y
acertado anlisis de este simpatizante! En otras palabras, eso es pleno empleo... No
haba desocupados en la infamante escala de hoy, porque el plan de gobierno impulsaba
el crecimiento del mercado interno, el desarrollo de la pequea y mediana empresa, la
justa redistribucin del ingreso y el mejoramiento de los salarios. Por eso: El 98,3 %
de los trabajadores argentinos estaban ocupados227. Segn las fuentes que se
tomen, encontraremos que los trabajadores se beneficiaron con el ingreso nacional
(P.B.I.) en una franja estimada entre el 40 % (en 1946) y el 56,7 % (en 1950). Es
decir, los trabajadores se quedaban con ms de la mitad de la torta. Esos niveles de
participacin jams fueron igualados y hoy a duras penas los obreros rondan el 30%,
(segn datos oficiales). Despus bamos al almacn y sacbamos. Una libreta negra:
Bueno Doa Juana deme de esto, deme del otro, 300 gramos de azcar, se venda
as. (...) Deme la Bid. Vinagre, aceite suelto. Comprabas la cantidad que vos
queras y ah anotabas (...) Ah...los das 5 y los 20...Salan del laburo y pasaban por el
almacn. Pagaban (...) No haba ni tarjeta, ni documento, nada. Haba fiado, mucho
fiado (...) Una libreta as era...y anotaban Un tarro de dulce de leche, una botella de
leche La Martona. Leche, nada de agua. (...) La Bid (...) Si, buensima (...) Superior
a la Coca (...) Era nacional, si. Se tomaba mucha Cerveza Palermo, nacional. Blanca
y Negra. Un espectculo228. Durante el gobierno de Pern se concretaron logros
para la clase trabajadora que le permitieron mejorar notablemente sus condiciones de
224 Eva Marchand de Quintana
225 Vitalicio Vargas
226 Osvaldo Rubbo
227 Juan Jos Hernndez Arregui. Nacionalismo y liberacin, op. cit. p. 214
228 Osvaldo Rubbo

Muchachos de Pern
97

vida, an dentro de los marcos del capitalismo. La oligarqua agropecuaria vea con
espanto que la renta diferencial del campo fuera trasladada a diversos proyectos
industriales y de servicios bsicos. Se redujo la importacin y se desarroll la
produccin nacional, pese a las dificultades lgicas de todo proceso de liberacin
nacional, ya que recin empezbamos a dejar de ser un semicolonia. A pesar de que
no se termin con la oligarqua, se la lesion fuertemente. Es cierto que, en alguna
medida, algunos sectores de la clase media tuvieron algunos perjuicios, pero la mayora
de la poblacin se vio beneficiada con la planificacin econmica, poltica y social. El
Estado se encargaba de redistribuir el ingreso, que retornaba a los trabajadores en
beneficios sociales como mejor salud, trabajo, educacin y vivienda: Cambi el pas,
porque yo pude tener mi casa. La hice con monedas la casa. As que todo el que
trabajaba viva bien. Despus las cosas de la poltica, como est hoy mismo: uno tira
para all otro tira para ac, eso sucedi siempre, pero Pern tuvo su primer gobierno,
todo lo que (es) la existencia de l muy bueno, para m, muy bueno229. En la poca
de Pern no hubo hambre, porque laburaba todo el pas, todo el pueblo. (...) Las obras
de Pern fueron escuelas, hospitales, educacin, todo eso (...) aparte ayudaba a la
gente (...) vos no tenas un colchn tom un colchn, frazadas, ropa, medias,
calzados, todo. Mquinas de coser. La poca de Pern fue extraordinaria230. La ley
de alquileres, y el congelamiento de los mismos, les permiti a las familias trabajadoras
no tener sobresaltos durante un largo tiempo, pudiendo llegar a adquirir esa casa por
la que pagaban alquiler.
Ya muchas familias empezaron a simpatizar con el gobierno de Pern. Vamos a
1946, que yo termino el sexto grado. Entro en el secundario y en el 47 ya Pern era
presidente. Haba asumido el 4 de junio de 1946. Y arma un gabinete heterogneo. Es
decir hay un socialista, un conservador, un radical disidente y haba lgicamente
laboristas, que respondan a Pern231. En septiembre de 1946 se empieza a tratar el
proyecto de ley que otorga los derechos cvicos a la mujer: El senado nacional
consider el mircoles pasado el proyecto de ley por el que se otorgan derechos
cvicos a la mujer el que fue aprobado luego de estudiado el despacho de la
comisin respectiva (...) Art. 1.-Las mujeres tendrn los mismos derechos polticos
y estarn sujetas a las mismas obligaciones que les acuerdan o imponen las
leyes a los varones argentinos232.
El cambio social (1947)
La consolidacin de Pern, la movilizacin popular y la serie de leyes sociales lanzadas
desde los tiempos de la Secretaria de Trabajo y Previsin fueron agitando el ambiente,
sobre todo a nivel popular, entre los obreros industriales y las peonadas: Y yo fui
revolucionario. Ah con veinticuatro aos le hice la revolucin a mi pap...Porque le
levant toda la gente. ramos 19 compaeros trabajando ah. Don Carlos Beltrn
229
230
231
232

Roberto Fernndez
Vitalicio Vargas
Prof. Gustavo Adolfo Boyd
Diario El Pueblo (Trelew) 06/09/1946

Javier Prado
98

Elicagaray, despus de pagarnos el sueldo el 10 de diciembre, que nos pag el aguinaldo,


si en el sueldo te descuenta la casa y comida (que era que nos descontaba), el aguinaldo
no nos poda descontar. Y entonces nos descont. Todos hicimos una carta donde yo
era el cabecilla. Una carta a la Confederacin General del Trabajo donde
expresbamos lo que nos haba hecho (...) entonces los compaeros firmamos una
carta y despus me llam el patrn. Porque de chiquito, yo era de 12 aos, hasta los
18 no me pag el sueldo. Trabajaba a la par de los dems. Y entonces me llam
cmo, vos Pepe, hijo del encargado, te pons en contra mo?, le digo no,
Don Carlos, yo no me pongo en contra suyo, me pongo a favor de mis intereses,
porque yo estoy seguro que el da que mi pap se vaya de ac usted no le va a dar
nada (...) y yo quiero progresar, pero no quiero perder nada de lo mo. Entonces me
dice l por qu entraste vos? (en la huelga) por no ser carnero le dije, me dice
entonces quers decir que tu padre es carnero?, Y, del momento que no
entr (en la huelga) si, Don Carlos. Entonces l me iba a hacer retar con mi pap y
mi pap me dice che vos me trats de carnero?, le digo pap, vos carnereaste,
porque vos no quisiste ayudarnos a nosotros (...) te vas a dar cuenta ms adelante
que yo tengo razn, y vas a venir con nosotros. Me dice a vos te convenci tu
to, le digo si, me convenci el to y yo tengo mi ideologa poltica en mi corazn
como vos tens la tuya. Fue una discusin chiquita, no peleamos233. La protesta
social y la exigencia obrera de mejores condiciones de vida y de salarios comienzan
a desarrollarse con ms fuerza, al ver que hay posibilidades de avance social. Empezaba
a acortarse la brecha entre ricos y pobres. Y, sobre todo, este proceso histrico fue
un terrible sacudn social, ya que la clase obrera comenzaba a descubrir un mundo
que le haba sido negado por dcadas. Es el auge del turismo social: todos los
que antes iban a Quilmes o a Berazategui, a tomar aire y sol, comenzaron a
arribar a la Perla del Atlntico. Habra que analizar hasta donde todo el odio
que la oligarqua le tena a Pern se deba a las leyes y disposiciones que
estamos comentando, o pura y simplemente a que les llen Mar del Plata de
grasas y cabecitas negras (...) Adems, los sindicatos empezaron a comprar
hoteles234. Antes de Pern, Mar del Plata era Punta del Este. Con la llegada de
Pern, los negros, a los negritos Pern nos llev a veranear a Mar del Plata....pequeo
cambio...235. Con estos programas de turismo social mucha gente vio el mar por
primera vez en su vida, otros treparon una montaa que slo haban visto en fotos o
por relatos de otros viajeros. El gobierno despleg una gran publicidad para incentivar
los viajes tursticos de los trabajadores. Uno de los lemas era Usted se paga el
pasaje, y el gobierno el hospedaje. En 1947 se sanciona la ley que extiende los
derechos civiles a las mujeres. De esa manera la mujer se suma plenamente a la vida
poltica pudiendo votar y ser votada. Evita fue la gran impulsora de esta medida y
Pern la apoy desde un principio. Claro, Evita, para las mujeres implement el voto
233 Jos Manuel Ulloa
234 Enrique Silberstein, citado por N. Galasso, en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. p. 479.
235 Lucio Castillo

Muchachos de Pern
99

femenino que no exista. Eso fue un avance muy grande236. inclusive hay leyes que
se deben a ella. El voto de la mujer fue de Eva Pern. O sea que no slo Pern sac
al hombre, sino que Evita sac a las mujeres del anonimato en la lucha...237. En
diciembre de 1947 toma forma el Partido Peronista, luego de la disolucin del Partido
Laborista y del Radicalismo Renovador. En Trelew, el partido se form a partir de la
llegada de los interventores: primero era Laborista, pero tiene que haber sido en
1947, 48. Ah comienzan a afiliar a la gente. Pap fue uno de los primeros. Pap me
dijo que l tena el nmero 7 (...). Como no queda antecedente... Cuando cay Pern
desapareci todo, los archivos, todo, no qued nada, hay que rehacer en base a la
memoria238, Y yo cuando tena un poco de conocimiento, a los 14 aos, me afiliaron
al Partido Justicialista, que te voy a mostrar ahora un carnet que tengo, que me afili
Miguel Gngora, un viejo peronista de esa poca (...) y ah empezamos a actuar, a los
14 aos239
La Fundacin Eva Pern (1948)
En Julio de 1948 se crea la Fundacin de Ayuda Social Mara Eva Duarte de Pern,
(luego conocida como Fundacin Eva Pern) que en la prctica actuara como un
organismo oficial a pesar de que no lo era. Adems de la accin del Estado propiamente
dicha, la fundacin canalizaba gran parte de la ayuda social en las reas de salud,
vivienda y educacin (creando edificios de verdad y no de cartn). La Fundacin
destin fondos a la creacin de hogares de ancianos, de nios, de mujeres y
establecimientos de salud como policlnicos y hospitales. Entonces mi padre se hizo
peronista y justo fue Eduardo Garca (que era un fantico del peronismo), no me voy
a olvidar nunca: Hola don Justo, por qu no va al camin del Ejrcito?.
Cargado de ropa vena. No, pero vamos a dejar para los ms pobres. No, no.
Vaya. Fue mi padre all. Le regalaron un sobretodo, pero hermoso. Esto es para
usted, abuelo. Ah mi padre empez a decir La verdad que esta mujer es
importante, dice mir todas las cosas. Ac, en la Loma Blanca (Puerto Madryn)
les daban camas, les daban colchones240. Haba un trabajo conjunto entre las Unidades
Bsicas y las Municipalidades, tal como lo sealan varios testimonios. En las
unidades se organizan bibliotecas, se dan conferencias culturales, y sin que yo
lo haya establecido expresamente pronto se han convertido en centros de ayuda
y de accin social. Los descamisados no distinguen todava lo que es la
organizacin poltica que yo presido de lo que es mi Fundacin... Las unidades
bsicas son para ellos algo de Evita. Y all van buscando lo que esperan que
pueda darles Evita. Ellos mismos, mis descamisados, son los que han creado en
mis unidades bsicas una nueva funcin: informar a la Fundacin acerca de
las necesidades de los humildes de todo el pas. La Fundacin atiende estos
236
237
238
239
240

Tito Laspiur
Agustn Brebbia
Prof. Gustavo Adolfo Boyd
Eusebio Guiaz
Gregorio Robledo

Javier Prado
100

pedidos hacindoles llegar directamente su ayuda241. Yo soy nacida y criada


en la calle Buenos Aires, ente 28 de Julio y San Martn (Trelew). Ah vivamos nosotros
y de ah nos venamos al colegio que estaba al lado de lo de Crespo, en la calle A. P.
Bell (...) La 123. Que ah era como un conventillo, pero haba muchas aulas y ese era
el colegio nuestro. Nosotros venamos ah cuando ramos pobres242. La escuela 123
fue creada en 1933 y abri sus aulas el 22 de junio de 1935. Sin embargo, la escuela
no tena edificio propio y funcionaba en un domicilio particular (sucesin de Marcelina
V. de Oroquieta). Esto era algo que pasaba en varios lugares del pas, dada la falta de
infraestructura. Recin el 7 de julio de 1951 se inaugur el nuevo edificio que hasta
hoy est en pie en calle Edison N 385. Este edificio era parte del Plan Quinquenal.
Trabajaba mi vieja nada ms. ramos chicos, ramos tres mujeres y un varn. Evita
y Pern nos mandaban al colegio los bonos y nosotros se lo llevbamos a mam.
bamos al correo a buscar las cosas que nos mandaba Evita para el colegio. Para
navidad y ao nuevo tenamos pan dulce, sidra, de todo. Para el da del nio, para las
fiestas as, tenamos juguetes, todo nos mandaba Evita. Sabs adonde bamos al
correo? Viene a ser en Pellegrini, adonde ahora est el fotgrafo... Stuttgart243,
por ah estaba el correo, que todava est cerrada esa casa (...) Todo nos mandaba
Evita, de Buenos Aires, a nosotros. Hasta zapatillas nos mandaba. Yo por eso soy
peronista244. Por ese tiempo en Trelew: Ac trajo muchas cosas Pern, hizo mucho
para la Patagonia, como eran de ac los padres245 (...) vino el hermano de l, como te
cont ayer un poquito, ste era jefe de polica. Al final nos hicimos amigos por un
mate, lo conquist con un mate (...) Es lindo no? Y despus los comisionados eran
macanudos todos. En especial lo recuerdo mucho a Vias246 porque fue l que hizo
mucho. l todo lo que le daban era una representacin. Y el jams se qued con cinco
centavos y haca hacer los recibos para tal y tal, para los colegios, para las cooperadoras,
para la polica. Todas esas cosas. A mi me compr el primer traje de ordenanza,
pareca un general yo ah. Y esas son cosas lindas que van quedando en la memoria
no? 247.
Adems de las grandes reformas sociales del perodo, Argentina retoma una senda
autnticamente soberana a nivel de poltica internacional. Claro que el pas debe
moverse con sumo cuidado, debido a la gran presin existente de parte del imperialismo
que recela de ese presidente salido de las filas del ejrcito que cuenta con gran
respaldo popular en las calles y que realiza continuos desplantes a la voluntad de las
potencias (Inglaterra y Estados Unidos). Esas potencias no perdonaban la vieja
neutralidad argentina y tampoco la nueva independencia econmica. Algunas medidas
del gobierno argentino en los foros internacionales no eran del todo coherentes con
los postulados generales, pero se trataba de retroceder un paso y avanzar dos por el
241 Eva Duarte de Pern, La razn de mi vida, op. cit., p. 206
242 Valeria M. (nacida en 1938)
243 Tradicional casa de revelado de fotos, en el centro de Trelew.
244 Valeria M.
245 No eran de Chubut sino que vivieron un tiempo en la zona.
246 Fue Comisionado de Trelew entre el 10/05/1948 y el 25/08/1950
247 Juan F. Poroto Thomas

Muchachos de Pern
101

difcil camino de las relaciones internacionales. Por eso algunos vieron con sorpresa
que Argentina firmara el Acta de Chapultepec, a instancias de los Estados Unidos en
agosto de 1946. Esto se vivi como una claudicacin en poltica internacional aun
dentro del propio bloque de legisladores. La ratificacin de las Actas de Chapultepec,
por las cuales Argentina se comprometa a estrechar filas con Estados Unidos en
caso de un conflicto internacional, puede ser vista como un paso atrs en poltica
independiente, pero tambin es cierto que no se puede cantar falta envido todos los
tiros. Argentina deba ceder en algunos aspectos para avanzar en otros, de manera
que lo que fuera un paso atrs como las Actas de Chapultepec, se convirtieran en dos
pasos adelante como ocurri con el rechazo al F.M.I. y el rechazo a firmar el Convenio
Internacional del Trigo. Hay que agregar en esos primeros aos la negativa argentina
ante el GATT (un acuerdo internacional de tarifas y comercio, algo as como el ALCA).
Me acuerdo cuando se fund Repblica de Israel, Pern (Argentina) fue uno de los
primeros pases del mundo que lo reconoci248.
En cuanto a la poltica social, haba una serie de programas destinados a lograr que el
trabajador, fuera de la edad que fuere, pudiera capacitarse y as tambin los jvenes
estudiantes: iba a ingresar, despus que termin los estudios secundarios, a medicina,
a la Universidad, pero me llam la atencin, digamos, me gustaba siempre la aviacin,
cosa que mi madre no quera como menor de 22 en aquella poca, porque tena que
firmar la autorizacin para hacer el curso. Ya mayor, en el ao 48, realizo el primer
curso de pilotaje en el Aeroclub Argentino. Lo pude hacer tambin porque las leyes
de Pern promocionaban tanto la aviacin civil y daba tanto apoyo a las instituciones
areas, que prcticamente era becado total el alumno menor de 30 aos, para formarlo,
que despus forma a las lneas areas, despus de los estudios correspondientes249.
Los beneficios para los trabajadores y la ayuda social se extendan a todo el espectro
de las clases ms humildes, desde los grandes programas de ayuda hasta las cosas
ms cotidianas: Mi madre se fue a Buenos Aires a trabajar como tantas jvenes de
esa poca. All conoci a un hombre, venido de la guerra, se casan. (...) Mi madre
tena adoracin por Evita. De hecho, cuando yo nac, por esa poca, se estilaba, por
el sistema que exista de salud en ese momento, nos regalaron todo el ajuar, la cunita
y la ropa, todo250. Por otra parte ya hablaban del peronismo y hablaba Pern, todo
el mundo escuchaba a Pern y tocaban la Marcha y ya uno empezaba251, dice este
militante madrynense. Paralelamente continan las medidas destinadas a proteger a
los trabajadores rurales: Cuando se hizo la Ley de Aparceras rurales... Dios me
libre! Qued el 18% de porcentaje nada ms. (...) y primero hizo me parece que al
30%, para meterla. Claro, porque varias cosas, l hizo por etapas. Como yo tambin
aprend, porque yo fui concejal, fui presidente de bloque as que yo tengo mucha
experiencia en poltica de hace muchos aos atrs, hasta los 30 y pico. Y cuando un
intendente hace una ordenanza que va a ser muy cuestionada...y bueno, hacemos
esta ordenanza al medio por ciento. Y la gente reniega pero el medio por ciento
248
249
250
251

Marcelo Po Fuhr
Agustn Brebbia
Hugo N. (nacido en 1948)
Eusebio Guiaz

Javier Prado
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no es nada. Al ao siguiente, bueno esto tiene que dar el 10 %, pero podemos


poner 2%, entonces el 2,5 % y la gente rezonga, pero se va acostumbrado y
cuando pasan dos o tres o cinco aos hacen el 10 % que es lo que tiene que dar ese
rubro. Y eso lo aprend tambin en la poltica252. En este ao, 1948, se procede a la
nacionalizacin definitiva de los telfonos. Con respecto a esto hay que decir algo
importante. Los agentes liberales en nuestro pas (desde la Unin Democrtica a
Mara Julia Alsogaray y su padre, pasando por Martnez de Hoz, Cavallo, Menem y
Lpez Murphy), han criticado todas las nacionalizaciones para poder efectuar la
posterior entrega. La compaa de telfonos haba colocado 457.000 telfonos en 65
aos (1881 - 1946), mientras que luego de ser nacionalizada por Pern y transformarse
en ENTEL coloc 600.000, entre 1946 y 1956. Evidentemente se trata de una cuestin
de administracin y no de gentica como pretenden algunos que dicen que slo lo
privado funciona bien. No es que todo lo privado sea mejor. Aqu es importante
detenerse a repasar por qu fue el Estado quien encabez el proceso de
industrializacin, el comercio exterior y el desarrollo del mercado interno. Esto se
debe a que en los pases semi coloniales, el sector econmico que debera hacerlo es
muy dbil (empresariado nacional) y por lo tanto es el Estado el que debe liderar la
industrializacin impulsando a lo sectores rezagados (que son muchos). Y otro factor
importante es que varios de los empresarios en condiciones de hacerlo estn tomados
por el discurso imperialista. Incluso muchos de los que se beneficiaron, por el aumento
de sus ventas, fueron antiperonistas, sin comprender que lo que pagaban de cargas
sociales y salarios, retornaba al poco tiempo a sus negocios debido a las compras que
efectuaba la clase trabajadora.
La escuela, el deporte (1949)
Uno de los caballitos de batalla del gorilismo ha sido decir que el peronismo
despreciaba la cultura. Que paradjico! Resulta que el gobierno que despreciaba
la cultura construy ms establecimientos educativos que en toda la historia argentina
y aument la matrcula como nunca haba sucedido. En 1940 el total de alumnos en la
educacin media era de 143.000 y en 1954 lleg a 446.000. En cuanto a los
establecimientos educativos se crearon alrededor de 8.000 escuelas (entre nuevas,
refaccionadas, institutos tcnicos, primarios, secundarios, universitarios) en esos diez
aos de peronismo. En el ao 1948, el ministro de Educacin, Belisario Gach Pirn,
hace inaugurar la Escuela para ensear de maestro, magisterio. Antes tena que ser
hasta Baha Blanca, Viedma. Ahora en Trelew, hasta se crea despus una escuela
para la docencia. (En el) 49 creo que ya salen los primeros maestros. De manera
que hay una gran cantidad de maestros que egresan ese ao (...) (Yo) Estudiaba. En
el Colegio Nacional de Trelew (Sarmiento entre Espaa y Don Bosco) haba ciertas
facilidades y con Pern cambi bastante, as que el pobre poda ir al Colegio
Nacional253. Esto estaba en el marco del gran desarrollo educativo operado entre
252 Marcelo Po Fuhr
253 Prof. Gustavo Adolfo Boyd

Muchachos de Pern
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1945 y 1955. Se crearon ms de 70 escuelas fbrica, y ms de quinientos


establecimientos destinados a aprendizaje, capacitacin obrera de adultos y escuelas
de medio turno, como as tambin capacitacin para mujeres. En nuestra ciudad hubo
dos grandes escuelas construidas en el marco del Primer Plan Quinquenal: la 123 y la
122. Esta ltima haba sido creada en 1935. En 1948 se comenz a construir el nuevo
edificio en su ubicacin actual (Lewis Jones y Alem). Las clases se reanudaron ya en
el nuevo edificio en marzo de 1949 (la inauguracin fue el 9 de abril): el sbado
pasado se realiz el solemne acto de la inauguracin del edificio en el que
funciona la Escuela N 122, construido recientemente, por el Plan de Gobierno
del General Pern (...) las autoridades y pblico asistente, recorrieron las
dependencias de la escuela complacidos de hallar un nuevo establecimiento
que cuenta con todas las comodidades necesarios para poder impartir una
enseanza prctica y eficaz254. Otro cambio fundamental fue la gratuidad de la
enseanza a todo nivel, ya que en ese perodo tambin se anul el arancelamiento
universitario garantizndose el acceso educativo a toda la poblacin. En marzo de
1949 qued sancionada la nueva Constitucin Nacional. Los ms amargos crticos
del peronismo se acuerdan solamente de la clusula que permita la reeleccin del
presidente y critican esto como si hubiera sido lo ms importante de la reforma, pero
no dicen que la nueva Constitucin tambin inclua Derechos de la familia, de la
ancianidad, de la cultura y de la educacin: Te comento algo que a lo mejor algunos
no se acuerdan, pero alumno que tena que dar materias o que rindi mal durante el
ao, llegaba el momento de los exmenes y para rendir examen tena que ir previamente
al correo y pagar un peso con cincuenta por materia...pero Pern lo liber todo,
completamente; lo hizo gratis. Lo elimina. Uno con cincuenta por materia. Le tena
que presentar la boletita ah con la estampilla del correo255. Nosotros antes, a la
maestra le tenamos miedo cuando se enojaba. Y guarda que no le diga a tu viejo. Ah
si que la ligabas. La seora est ensendote y encima le vas con problemas.
La educacin anda bien, pero lo que pasa es que hoy no le pods decir: Agarr un
puntero y pegale un punterazo. Antes te lo pegaban. Y sabs lo que deca el padre
cuando vena: Le hubiese dado ms. Ahora lo agarro yo en la casa. (...) Nos
ponamos el pantaln largo a los 18, viejo. Andbamos de pantaln corto. Ahora usan
pantaln largo apenas nacen256. Escuchbamos algo, simpatizbamos. Guardapolvos,
nos daban. Nos daban la ropa257. Mi hermano y yo cursamos la primaria en el
Instituto Salesiano (...) Frente a la plaza (en Trelew). Donde est la parroquia y todo
lo que va sobre la (calle) Rivadavia tambin. Donde hoy est la Iglesia estaba la
cancha de ftbol (...) La institucin salesiana, y la Iglesia Catlica en general, tena
un gran predicamento social258. La Iglesia mantuvo una relacin que se podra
calificar de buena en los primeros aos de gobierno peronista. Desde el Ejecutivo
254
255
256
257

Diario El Pueblo (Trelew) abril de 1949


Prof. Gustavo Adolfo Boyd
Osvaldo Rubbo
Anastasio Baeza (nacido en 1936)

Javier Prado
104

se propici la enseanza religiosa en los colegios, y as tambin varios eruditos del


nacionalismo catlico tuvieron su lugar en las Universidades (esto produjo un resultado
lamentable que gener una mayor adversidad en el ya opositor mbito de la juventud
universitaria). El 23 de mayo de 1949, el Ministro de Educacin de la Nacin, doctor
Ivanisevich, visit la ciudad de Trelew: vino acompaado con una delegacin de
I.N.E.F. (Instituto Nacional de Educacin Fsica). El seor ministro escucha al coro
del Colegio Nacional, en esa inauguracin y los invita a concurrir a Rosario259.
El deporte fue otro puntal fundamental del progreso social y la atencin a los nios y
jvenes: ac el barrio ya era peronista. Ac vino el campeonato Evita260. La miopa
de la in-telectualidad se queja de la difusin del deporte diciendo que eso era slo pan
y circo, pero omiten decir que antes no haba ni pan ni circo, amargos! Durante el
peronismo se apoy el desarrollo de actividades deportivas tanto a nivel de aficionados
como de profesionales. La crtica antiperonista ha querido ver en ese aspecto un
rasgo de totalitarismo, comparando esa experiencia con la de las juventudes
hitleristas. Esa crtica es fcilmente refutable, pues el deporte no era para sustraer
al trabajador de la actividad poltica, sino para complementarla y como parte del
desarrollo social. La actividad poltica estaba en las fbricas, con los delegados; en
los partidos polticos (en el caso del peronismo con el agregado de su rama femenina),
en los sindicatos, en las asambleas y en las universidades. A fines de 1949 se
comenzaron a disputar los Campeonatos Infantiles y Juveniles Evita que
auspiciaba la fundacin Eva Pern. Participaban equipos de todo el pas y
nicamente podan jugar chicos que no estuvieran fichados en clubes afiliados
a AFA, permitindose slo anotar a tres que s lo estuvieran. 261 . Estos
campeonatos (y todo el programa deportivo en general) traan consigo una serie de
beneficios sociales que hasta entonces haban estado reservados slo a una parte de
la sociedad. No era solamente patear la pelotita (lo que ya era mucho). La participacin
de los nios en estos torneos aseguraba una consulta mdica total, control de
enfermedades, provisin de ropa y alimentos y la oportunidad de conocer otras partes
del pas. Pern apoyaba mucho al deporte, en ese tiempo se apoyaba mucho al
deporte. Se implementaron los torneos Evita, as que ah los chicos salieron un poco
de la vagancia y se metieron en el deporte. La escuela y el deporte. Antes era la
escuela nada ms y algunos grandes ya los sacaban a trabajar desde chicos, as que
eso fue una cosa buena262. Es el tiempo de Fangio, Glvez, Pascual Prez, Gatica, la
construccin de estadios de ftbol (Independiente, Huracn, Vlez, Racing). Luego
llegara el xito en los juegos Panamericanos. Fue el mismo caso que el campeonato
infantil Evita. Eso fue fabuloso. Que ningn gobierno trat de seguirlo, claro, como lo
hizo Evita, el peronismo, viste? Pero cundo, un pibe iba a jugar a la cancha de
River, como jugbamos nosotros, que bamos? (...) Estaba anotado ah en el Club
Pulquin, del barrio. Y estaba de suplente, jugamos en la cancha de All Boys, jugamos
258
259
260
261
262

Horacio
Prof. Gustavo Adolfo Boyd
Eusebio Guiaz
www.rosariofutbol.com
Tito Laspiur

Muchachos de Pern
105

en la cancha de River. Se jugaba en todas las canchas de primera. Iban todos los
pibes. Haba un equipo rosarino, Evita Morning Star. Creo que fue en Magdalena.
En Magdalena jugaba Menndez y un pibe, Lorenzetti. Menndez, que jug en River
y despus jug en Boca. La rompan. La final la jugaron ellos dos: Evita Morning
Stars y Magdalena (...) Qued gente afuera, viejo263. Durante los seis aos que
se realizaron estas competiciones Morning fue protagonista excluyente. Incluso
hasta se lleg a decir que la primera dama se hizo simpatizante del club debido
a su siempre destacada intervencin264. El deporte fue un motor de encuentro
social y no solo un pasatiempo. Y vivir la poca de Pern cmo uno la empieza a
amar? Y, lo empieza a amar desde el colegio, porque nosotros no tenamos ideologa
ni pensbamos en poltica, pero vos ibas al colegio primario y ah en Lans no te
preguntaban si tu pap tena o no tena. Te daban la pluma cucharita, cucharn, los
cuadernos, los libros, todo. Queras hacer deportes? Te vestan como un jugador de
ftbol. Uno lo nico que tena que salir era a la cancha y demostrar que era capaz.
Queras hacer natacin, en aquella poca? Hacamos natacin y te daban todos los
elementos: las patas de rana, los anteojos, los gorros, todo. Te vestan de primera. Te
daban toda la posibilidad. No como despus fue sucediendo en el pas, que te decan
quers hacer deporte? Y bueno, te daban una lata y una pelota de trapo y
arreglate 265.
Evita, la accin social y las obras pblicas (1949)
La Obra Pblica fue uno de los motores del plan de gobierno para fortalecer el mercado
interno y el consumo, adems del concreto avance social. Respecto de eso, Pern
fue un hombre que hizo una cosa muy buena, porque nosotros en el ao 47, cuando
hicieron el gas, ac el gas no lo conocimos. Ni Trelew, ni Madryn. l lo hizo. Una
compaa Italiana (...) Adems de eso, Pern sac un decreto. A todos los pobladores
les haca hacer pagar el aguinaldo, que eso no se conoca. Gracias a l hoy tenemos
el aguinaldo. Fue un hombre muy importante. A los pobladores les haca hacer que
tenan que tener una casa, el pen, bien prolija, con cama (...) Despus de eso hizo el
estudio del ferrocarril de San Antonio a Madryn que si a Pern lo hubiramos ayudado
todo el pueblo, hoy seramos felices de nuevo (...) Adems de eso, el Golfo San Jos
y el Golfo Nuevo, l tena la idea de hacer lo que hicieron en el Dique. Cuando bajaba
una marea haca trabajar las turbinas...suba la otra marea. As que de ah ya distribua
la corriente. 266 las costas de ambos golfos se encuentran a tan slo siete
kilmetros de distancia ofreciendo su angosto istmo la posibilidad inmejorable
de abrir un canal que comunicando ambas costas permita el paso de las aguas
de una a otra orilla y aprovechar el balanceo de nivel267. Esto muestra el inters
que hubo por desarrollar nuevas fuentes de energa que acompaaran el crecimiento
263 Osvaldo Rubbo
264 www.rosariofutbol.com
265 Hctor Cassia
266 Gregorio Robledo
267 Clemente Dumrauf .Historia de Chubut, op. cit., pag. 459

Javier Prado
106

industrial del pas. Despus viene Pern y comienza el movimiento. Anuncia el


gasoducto de Comodoro a Buenos Aires, que muchos decan est loco, cmo va
a poner un cao de Comodoro a Buenos Aires?, y se hizo el gasoducto. Y se le
dio calor a todos los hogares de la zona sur268. En efecto, la monumental obra fue,
en su momento, la ms grande de Sudamrica. El gasoducto cubre una extensin de
ms de 1.400 kilmetros. El costo fue de 50.000.000 de dlares. El primer cao fue
soldado en 1947 y la obra se concluy en 1949. Te digo algo. En el gobierno de
Pern, cuando se empez en el ao 49 a poner el gas, te daban la cocina, la regalaban.
A los peronistas y al que no era peronista tambin. Le daban la cocina, que muchos
de los radicales decan y esto para qu?. No lo queran poner. Esto era algo
increble (...) Pern nos regalaba las cocinas a nosotros los pobres, porque nosotros
ramos los pobres. Nos regalaban la cocina, nos hacan la instalacin de gas. Que
decan que esto no iba a servir, que no iba a servir el gas. Vos fijate lo que es la vida,
como cambi, el progreso que hubo. En esos aos del 49 trabaj todo el mundo. Vos
sabs la plata que eso mova? Ac se movi todo. Ac cuando pusieron el gas, fue
una bomba. Para nosotros los peronistas, era un orgullo (...) Hubo obras. Estaban
haciendo el acueducto de Trelew a Madryn269. Evita. Una gran mujer. Yo tuve la
suerte de tratarla. Yo viv tres aos en Buenos Aires, cuando era milico. Estaba
haciendo la colimba en Ciudadela, a pocas cuadras de Liniers (...) Claro, porque en
esos aos, a nosotros, los milicos nos hacan trabajar. No hacamos orden cerrado,
andar con las armas, haciendo cuerpo a tierra. Todo eso, no, no, no. Soldado usted
tiene una profesin?. Si. Venga. (...) y nos llevaban a trabajar a la Ciudad
Evita. Ah la conoc a ella. Era ms metida que dedo en la nariz! Ella estaba en todo.
Que mujer maravillosa! Yo tengo unos recuerdos tan lindos de ella. As que ella iba,
una vez por semana recorra semejante barrio. Nosotros ramos milicos, bamos con
los camiones, llevbamos ladrillos, cemento (...) Toda la mano de obra la hacan los
albailes, pero los ayudantes eran todos soldados. bamos a Campo de Mayo. Ah
haba mosaiqueros, se haca todo ah en Campo de Mayo, ah cerquita de donde est
el comando, al lado de la usina. Y nosotros ramos choferes de los camiones. Ida y
vuelta, todos los das. Y nosotros lo que queramos era andar en las cosas y no tener
que estar encerrado ah, (...) que maravillosa esta mujer. Deca (...) Soldados ustedes
que andan por muchos (lugares), les encargo, si encuentran algn anciano que
est sentado o que ande pidiendo limosna, o un chico, avisen a la polica, al
primer agente que haya, avsenle que hable con la Ayuda Social, que les de la
direccin y todo (...) Ya tena el personal ella (...) Yo jams en los aos que estuve
encontr una persona pidiendo, un mendigo. Ella fue la mano derecha de l. Porque
vamos a ser sinceros. Yo me hice peronista por lo que vi de ella. Yo con Pern no tuve
trato nunca, pero con ella s, porque nos veamos todos los das o cuando iba, as que
ella conversaba con uno. Una mujer muy sencilla, no era una mujer de etiqueta. No
(...) Ella era una mujer sencilla. Hablaba con uno, con otro, con los soldados. Y como
todos ramos milicos, los que trabajbamos ah, as que nosotros felices de encontrarla
268 talo
269 Eusebio Guiaz

Muchachos de Pern
107

seora Evita cmo le va?. Yo con los aos que estuve me di cuenta que ella era el
brazo derecho de Pern (...) ella andaba en todo, no se le escapaba una.270. Hubo
un adelanto grande en cuestiones de obra pblica. Por ejemplo en ese pueblito
chiquito271 haba dos obras grandes que se empezaron casi a la par. El correo y la
escuela. Y todos los que andaban de balde ah; todos a trabajar. La obra pblica fue
estupenda, hubo mucha. La construccin del correo y la construccin de la escuela,
porque esos organismos eran alquilados. La escuela alquilaba, por el estado, casas
viejas. Hicieron en su momento una escuela bastante moderna, el correo igual (...) Y
bueno, la escuela era la nica que haba hasta este ao. Ah no se hizo ms nada,
ninguna obra pblica ms despus de esos tiempos272. (En 2006 se inaugur una
nueva escuela, despus de 51 aos...).Tal vez a la distancia algn despreocupado
habitante de las grandes ciudades de nuestro pas le parezca poco tener una oficina
de correos y una escuela, pero en ese entonces (cuando asume Pern), estaba todo
por hacerse y para comprenderlo es preciso remontarse a esos aos y evaluar que
impacto habr tenido esa oficina de Correos en la vida de la gente. Una simple
oficina que le permita romper el aislamiento; mientras que la escuela era una
oportunidad de aprender y ayudar a la movilidad social, ac vena el gobierno de los
peronistas, vena en el correo, traan la ropa, traan de todo para darle a la gente
humilde. Colchones, frazadas, juguetes. Porque yo le pregunto a ms de uno: a la
edad de nosotros cuntos de nosotros tuvimos una pelota? Yo la pelota que conoc:
una media hecha de trapo. Y cuando estaba Pern conocimos el ftbol. As como yo,
unos cuantos. Y radicales tambin, eh? (...) Eso era una satisfaccin para nosotros
los pobres. Nos daban el comedor; nos daban las zapatillas, nos daban los calamorros,
unos botines que nos daban. Nos daban los guardapolvos para los 25 de Mayo. Todas
esas cosas uno las vivi dentro de la pobreza de uno. Yo siempre dije a los mos yo
tengo que decirles como me cri. Y de qu forma nos criamos. Porque yo no me
puedo olvidar de mi infancia273. Y bueno, se comenzaron a hacer obras, escuelas
que todava estn en pie, que estn prcticamente cero kilmetro con los aos que
tienen encima. Y bueno, a nosotros nos dio mucho. Nos dio enseanza. Pudimos
apreciar muchas cosas. Pudimos apreciar actos patriticos donde el 25 de mayo se
festejaba el 25 de mayo, y se iba a la Plaza Independencia a las ocho y media o nueve
de la maana, as sea el da de la Bandera, haya fro o no. Es decir, se respetaba y se
iba, se cantaba el himno, todo y despus llegbamos al colegio...con mucho fro y
todo. Se haca que el chico conozca el patriotismo, y que tenga amor por su patria, por
su bandera, y como deca el General Pern: primero la patria, despus el
movimiento y por ltimo los hombres. Y bueno, segu militando, militando...274. El
ascenso social era algo impensado aos atrs, pero a partir de las polticas econmicas
y sociales empieza a abrirse un mejor panorama para las masas trabajadoras: haba
compaeros mos que eran antiperonistas ya. Porque los padres eran antiperonistas,
270
271
272
273
274

Gregorio Robledo
Dolavon, Chubut
Tito Laspiur
Eusebio Guiaz
talo

Javier Prado
108

pero no saban por qu. Y haba discusiones, pero nosotros seguimos. Yo abrac el
movimiento porque consider que era un movimiento de pueblo, era un pueblo de
alpargatas que no conocamos los zapatos. Ac los que podan estudiar eran los que
tenan plata. Y bueno, hubo un gran cambio. Le daban lana para tejer a las mujeres,
mquinas de coser. Despus vino el voto femenino, la mujer poda votar y ser elegida,
hubo un cambio que la gente no se da cuenta, como los cambios que hay en este
momento que no se da cuenta la gente o no se quiere dar cuenta. Dicen: se termin
la clase media con Pern, no! Es que la clase baja subi de nivel. Porque antes
eran los Patrn Costas, los Nazar Anchorena y todas esas yerbas275. Cuanta sabidura
en estas sencillas palabras! Este militante resume acertadamente cual fue el proceso
social que signific el peronismo: el achicamiento de la brecha entre ricos y pobres.
La clase media fue uno de los sectores que ms se beneficiaron con las polticas
econmicas del peronismo, pero su absoluta falta de conciencia nacional la llev a
despotricar contra el gobierno, porque el ascenso social de las masas le quit la
exclusividad en las rotiseras, tiendas, mercados, lugares de vacaciones y en los
negocios. La clase obrera tambin tena un nmero para ser atendida en los lugares
en los que antes slo se codeaban mdicos y gerentes. Por eso los in-telectuales y
profesionales se sintieron invadidos por aquellos mecnicos que entonces fueron
atendidos antes que ellos en los negocios del centro. Pienso que era un logro, que la
persona un poco evolucionada pienso que no lo vea como una maravilla, pero s, era
un tremendo logro: poder opinar, no estar al margen. Porque yo me acuerdo que mi
padre senta cierta simpata por algunos polticos, pero en esa poca ni llegaba el voto
siquiera a Esquel para los hombres, as que menos para las mujeres (...) Te estoy
hablando de hace como ochenta aos atrs (...) Alguna vez supongo que si. Yo no s,
porque como era para hombres y mi padre muri cuando yo era muy chica, si alguna
vez vot l o no en Esquel, no tengo idea, no recuerdo eso276. Por otra parte, se
produce un notable ascenso social de la mujer, ms incorporada a la produccin,
con capacidad poltica a travs del voto y acceso a las actividades
profesionales277. El papel de Evita era central en este proceso poltico: Lo que
pasa tambin es que Evita se exceda. Una vez cerr la fbrica Mu-Mu, porque no le
dio golosinas para los pibes. Eso es verdico (...) No s. Evita le mangueaba a todas
las fbricas. Las fbricas les mandaban unas partidas de cosas. Est bien, ella las
reparta. Se lo daba a los pobres, pan dulce, sidra, todo. Y Mu-Mu me parece que no
le quiso dar y lo clausuraron278. Pero adems la mujer se incorpora al aparato
productivo, dejando de ser simplemente una molestia para las familias pobres. Y
de repente el nuevo pas las introduce raudamente en las fbricas, y de all al
sindicato y a las asambleas (...) Entonces todo se modifica, porque la mujer que
tiene su propio ingreso tambin crece en dignidad279. Dentro del marco del
275 talo
276 Eva Marchand de Quintana
277 Norberto Galasso, Peronismo y liberacin nacional (1945 - 1955), Cuadernos para la Otra Historia. Centro Cultural
Enrique S. Discpolo, p. 10, en www.discepolo.org.ar
278 Osvaldo Rubbo
279 N. Galasso. Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. pags. 480 y 481

Muchachos de Pern
109

capitalismo, esa mujer que antes deba trabajar como domstica por unos pocos pesos
y estar sometida a las arbitrariedades de los patrones y el rgimen de cama adentro,
pas a integrar la fbrica, donde trabajaba menos horas por ms dinero, con beneficios
sociales y sobre todo con ms libertad, para poder disponer de su tiempo y hacer otra
cosas ms que trabajar. La primera quincena envi un giro a su madre. La
segunda, adquiri un par de zapatos con tacos y su cuerpo cambi. A la
siguiente compr en las cadenas de tiendas Etam un delicado vestido arrancado
de Vogue, con tela de imitacin francesa, fabricada por la nueva burguesa
juda de Villa Lynch, que dejaba de ser importadora para transformarse en
productora (...) En todos los barrios haban aparecido salones de belleza
(...) entraba en crisis la oferta del servicio domstico. Apareca el Estatuto del
Servicio Domstico, con derecho a siesta. Cuntos izquierdistas aprendieron a
odiar al peronismo en la mesa familiar por boca de su madre, antes de buscar
en venerables textos las razones para rechazarlo en nombre de la Ciencia!280.
Pero an quienes continuaron trabajando de mucamas mejoraron sus ingresos y ganaron
en legislacin laboral. La queja de los oligarcas y de la clase media histrica era
porque no se consegua servicio domstico. Imbciles como Martnez Estrada
destilaran su odio contra esa mujer atacando a Pern: Sus ideas, magnificadas
por las investiduras y el arte de encantar serpientes que posey en grado
superlativo, son las mismas de un boyero de diecisis aos o de una mucama de
treinta y tres (...) El pueblo permanece como masa inorgnica y sin disciplina ni
ideas. No tiene arraigado ningn ideal, de ninguna clase. Esa masa es un
protoplasma inmenso, sin forma ni funcin281. Estas asquerosidades se decan
de la masa peronista, de izquierda a derecha. (Sin embargo, a este enemigo del pueblo,
el actual gobierno le rindi homenajes al cumplirse 40 aos de su fallecimiento)...
Slo quienes siempre estuvieron del lado del pueblo pudieron comprender la enorme
y positiva transformacin social que se viva: ya nada hay de miserable. Todo ha
adquirido dignidad282 . Cuando vena al correo, venan las cajas. Y los chicos
andaban a los saltos por los juguetes, las cosas, impresionante como venan. Pero
para m fue una poltica tan feliz que yo pas con ellos...Ahora, una vez que ella ya se
fue, el pobre (Pern), en una palabra, se ve que le falt una ayuda o la compaera. El
hombre se ve que ya no andaba bien. Pero si nosotros, los obreros, lo hubiramos
ayudado, Pern quizs hoy todava estara gobernando. Porque tena ideas muy buenas,
l ac283. Es importante decir que la ayuda social (tan criticada por gente de plata)
era un complemento de un aspecto muchsimo ms importante: el pleno empleo. El
proceso de industrializacin que se inici con el peronismo, fue el nico intento de
concretar un proyecto verdaderamente nacional, pero hubo que arrancar con muchas
280 Jorge A. Ramos. Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit. p. 306
281 Ezequiel Martnez Estrada. Qu es esto? op. cit., pags. 150 y 158
282 Enrique Santos Discpolo. A m me la vas a contar?, Bs. As., Secretara de Prensa y difusin, 1951, citado por N. Galasso
en Pern. Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. p. 483
283 Gregorio Robledo

Javier Prado
110

dificultades ya que Argentina haba sido histricamente una granja a disposicin de


Inglaterra. Por eso, lo fundamental fue comenzar a incorporar maquinaria. Todo esto
en el marco de un gran desarrollo de la Obra Pblica que adems de dar empleo, iba
creando el mercado interno y aumentando el consumo de la poblacin. As se pona
en marcha la gigantesca maquinaria productiva y social del pas, sumando servicios y
aumentando la infraestructura de la nacin. La industria, en tiempos de Pern, creci
mucho. Prcticamente no haba industria. La industria pesada haba empezado a
funcionar. Se fabricaban tractores, camionetitas de esas Rastrojero, motos284. Y
bueno, en ese tiempo eran muy engorrosas las obras. Una porque no haba equipos
para hacerlo, porque en ese tiempo bamos a Esquel, el ro Percey se desbordaba
con qu lo rellenbamos si no haba mquinas? A pico y pala y carretilla. Y despus
empezaron a salir esos tractores que la mquina iba atrs tirada con un tractorcito.
No haba equipos para trabajar en una obra grande as. Se arreglaron puentes como
se poda, que eran de hierro, con soldaduras. Inclusive he estado hasta yo arreglando
puentes. El puente de Las Plumas, hoy da puede ir y en el puente que cruza Las
Plumas para la parte de abajo estn las iniciales mas y la fecha que estuve soldando
el puente ese285. La carencia de equipos pesados fue un gran obstculo para el
desarrollo del pas, pero aun as, el Plan Quinquenal (en sus dos versiones) apuntaba
a lograr una creacin (o renovacin) completa de la maquinaria. Y, era una poca,
para nosotros era linda. Una que ramos ganadores y despus cosas buenas (...) De
Pern s me acuerdo. Regalaba juguetes a los chicos, el pan dulce y la sidra a la
gente, ayudaba a la gente humilde, nos enseaba a vivir, nos ense a armar sindicatos
para que se defienda el pueblo, que despus el sindicato a veces anda mal, pero...Eso
apareci en esa poca286. Pern qu les dio? Trabajo, las jubilaciones, dio todo
eso el peronismo. Al pobre le dio todas esas cosas, que nosotros no las tenamos. Los
hospitales. Yo fui internado en el (Hospital) San Martn. Una manzana entera. Para
m fue un orgullo encontrarme internado en un hospital que hizo Pern. Y dicen que
Pern, me contaba (...) un seor que estaba internado, Pern vena todas las semanas
a visitarlos, con Evita, al hospital287. Tal vez las nuevas generaciones de clase media
no alcancen a comprender la verdadera dimensin de lo que representaba una sidra
o un pan dulce, pero esto era apenas un sntoma del duro enfrentamiento de clases en
el que se empezaba a hacer justicia en cosas tan simples y a la vez tan importantes.
Para que vean a que clase de gente debieron enfrentarse los trabajadores y Pern,
basta con transcribir este odio impreso que dej uno de los polticos conservadores
ms reaccionarios de nuestra historia: Es que cuando la muchedumbre ha sido
corrompida slo quiere divertirse y alimentarse gratis, sin realizar ningn
esfuerzo, ningn trabajo y sin tener que pensar en obligaciones a cumplir el
da siguiente. Y por eso se siente satisfecha y contenta, halagada y feliz con el
pan dulce y la sidra, con el juguete y la diversin, que le vienen desde lo alto y
284
285
286
287

Tito Laspiur
Roberto Fernndez
Jos Manuel Ulloa
Eusebio Guiaz

Muchachos de Pern
111

considera la retribucin enviada por sus benefactores, en premio a su holganza


y a su obsecuente fanatismo288. Slo una causa tan justa puede generar tanto odio
acelerado.
El ferrocarril en Chubut
El ferrocarril marc una importante etapa en Chubut (y en toda la Patagonia), sobre
todo en la zona del Valle inferior del Ro Chubut. La idea de las autoridades de
entonces era favorecer la comercializacin de la produccin del Valle y del Oeste,
llevando la carga hasta Madryn para ser embarcada en ese puerto. Tambin llevaba
al interior de la provincia las mercaderas ingresadas por el puerto de Madryn. Pero
los proyectos se llevaron a cabo parcialmente, debido a la improductividad del
territorio que deba recorrer. En 1922 el Ferrocarril Central de Chubut fue
adquirido por Ferrocarriles del Estado e inmediatamente se comenz a extender
la lnea hacia el oeste para llevarlos hasta Paso de Indios, pero los trabajos se
paralizaron definitivamente al llegar al Alto Las Plumas. En 1923 se construy
el ramal Trelew Rawson y enseguida se prolong hasta el balneario Playa
Unin. La longitud total del ferrocarril fue de 267 kilmetros y prest importantes
servicios en el transporte de materiales y personal para la construccin del
dique Ameghino. El rpido desarrollo del transporte automotriz lo volvi
antieconmico y lo desplaz289. Haba muchsimo movimiento porque no haba
como ahora casas mayoristas, ac en Trelew, para distribuir. Entonces vena casi
todo de Buenos Aires en barco hasta Madryn y de ah en ferrocarril. Tena mucho
movimiento (iba desde) Madryn hasta Punta Rieles (que) estaba en el Alto Las Plumas,
ah iba dos o tres veces por semana, pero bajaba mucha carga de ah. Esa carga iba
Trelew y minerales a Buenos Aires por barco (...) Arrancaba en Madryn y por lo
general paraba en Dolavon. Ese era un tren diario. Trelew, Gaiman, Dolavon. El tren
tena un vagn especial para llevar la correspondencia del correo, los bultos chiquitos.
En ese furgn llevaba el servicio del correo. Pasajeros y carga. Bajaban lana hasta
Madryn o hasta las barracas ac a Trelew290. Cargas, cargas que iban y venan.
Cargas que venan de Las Plumas. De Madryn a Las Plumas haba 243 kilmetros,
con un desvo de Trelew a Playa Unin de 21 kilmetros. Entonces, pasto mandaban
para Madryn, lana de no s donde y tambin de Madryn vena el barco y llevaban
mercaderas a Trelew y Puerto Madryn. Y tena un desvo en Puerto Madryn el
ferrocarril que directamente en vez de parar ah, sacar de ese vagn, haban hecho
unas vas para que entrara con el vagn adentro de La Annima291, lo mismo pasaba
ac en lo de Corradi (...) Ojo que la va era econmica: 0,75 m. Ahora, Comodoro
288 Reynaldo Pastor. Frente al totalitarismo peronista, 1959, criticado por Arturo Jauretche en Que al salir salga cortando.
Segunda parte de las polmicas de Arturo Jauretche. Norberto Galasso. Los Nacionales Editores, B. Aires, 1982, p. 162
289 Clemente Dumrauf. Historia de Chubut, op. cit. p. 324
290 Tito Laspiur
291 Cadena de supermercados de la Patagonia que fue creada en 1908 como Sociedad Importadora y Exportadora de la Patagonia,
propiedad de la familia Braun Menndez, y que todava existe.

Javier Prado
112

Rivadavia - Puerto Deseado tena 1,67 m.292. Para quienes viven en Trelew, es
importante sealar que el ferrocarril (cuyas vas emergen en algn tramo de la calle
Rawson frente a la escuela N 714) movilizaba varios aspectos de nuestra economa
y de la vida social. La estacin del ferrocarril (a media cuadra del Comedor
Universitario, en el actual Museo Pueblo de Luis) se hallaba muy cerca de La
Annima, que tena sus depsitos ubicados entre las calles 9 de Julio y Rawson con
doble entrada para carga y descarga de mercaderas. Los obreros ferroviarios (al
menos en esta zona del valle inferior del ro Chubut) fueron mayoritariamente peronistas.
Era ferroviario mi pap, trabajaba en el ferrocarril (...) En la locomotora, era
maquinista del ferrocarril (...) Era delegado de La Fraternidad, a l le toco hablar
para Eva Pern293 y se incorpor al peronismo pap era yrigoyenista, radical
personalista, era en contra de los conservadores294 El 13 de febrero de 1947 el
Estado Nacional firm el contrato de compraventa por medio del cual se iniciaba el
trmite para que los ferrocarriles pasaran a ser argentinos. No faltaron (ni faltan)
quienes para criticar esta nacionalizacin dijeron que el material era hierro viejo
Quien afirma que los ferrocarriles son hierro viejo, afirma una verdad clara
como la luz del sol. Pero quien de all deduce honradamente que no deben ser
expropiados y nacionalizados incurre en un error de lgica porque no ha
percibido el problema en toda su amplitud. El material ferroviario est viejo
indudablemente...pero fue viejo desde su nacimiento, como esos nios
monstruosos que nacen con caras y facultades de ancianos. Las mquinas
jadean impotentes en su senectud... Los rieles enmohecidos y torcidos protestan
con sus golpes a cada paso del tren. La herrumbre chorrea por las estaciones
suburbanas... Hasta su jefe mximo, Sir William Leguizamn, va ponindose
reumtico y carrasperoso. Pero a pesar de esto, el poder de los ferrocarriles no
ceja y ferroviario fue el doctor Ortiz, ltimo presidente electo en la Argentina
antes del 4 de junio... Es evidente, pues, que aunque el material se ponga viejo,
el poder poltico de los ferrocarriles se mantiene lozano y brioso como la imagen
del len britnico con que las empresas suelen exornar sus vagones... Por eso
el problema ferroviario puede sintetizarse en la siguiente frmula: adquirir los
ferrocarriles equivale a adquirir soberana295. De lo que me acuerdo es del
ferrocarril cuando se nacionaliz. Cuando antes, que lo tenan los ingleses en el galpn
ferroviario, que era donde se reciban todas las cargas, haba una sola persona: don
Gaetano Siciliano. Ese haca de cambista o sea que cambiaba las vas para que de
vuelta el tren, haca de cambista, de pen, de administrativo, de todo haca. Una sola
persona y en la estacin estaba el Jefe y un auxiliar y cuando se nacionalizaron, en el
galpn desde el vamos noms ya entraron como seis, siete, ocho, no s, cantidad (...)
Y claro, con eso los gremios, (el gremio ferroviario) se hizo (grande). Eso ocurri en
este pueblito, as que en las ciudades grandes como se aument! As fue creciendo
292
293
294
295

Prof. Gustavo Adolfo Boyd


Prof. Gustavo Adolfo Boyd
Prof. Gustavo Adolfo Boyd
Scalabrini Ortiz en Ral Scalabrini Ortiz y la penetracin inglesa, Norberto Galasso, op. cit. p. 72

Muchachos de Pern
113

el peronismo, me parece a m, por los gremios296. Todos aquellos lugares por donde
pasaba el tren vivieron con profunda emocin la adquisicin de los ferrocarriles, tal
como ocurri en Mendoza: No recuerdo la fecha, pero cuando se nacionaliz el
ferrocarril fue algo espectacular y para m me qued un recuerdo de toda la vida...La
nica oradora, en la entrada del predio del ferrocarril, fue mi mam297. Exista adems
la oportunidad de aprender un oficio: yo trabajaba en el ferrocarril en esa poca... Y
bueno, en esa poca hermosa tambin cmo no voy a recordar? Yo no quise estudiar
ms. Lleg un momento que no quise estudiar ms, a los quince aos. Le dije a mi
mam Yo no estudio ms. Hasta ac llegu, estaba en tercer ao...Entonces Pern
daba la gran oportunidad a los chicos para entrar al ferrocarril, o a empresas, de
aprendiz. Pero era un verdadero aprendizaje. Se trabajaba medio da en trabajo efectivo
y medio da clases. Nos daban clases, cuatro horas con profesores. No era cualquiera.
Era un verdadero aprendizaje. Cmo no va a recordar uno esa poca? Maravillosa298.
El ferrocarril en Madryn era una familia. Porque los muchachos ramos todos de la
misma poca, habamos ido al colegio, juntos. ramos como si fuera una casa cuna.
Ah nos encontrbamos todos: chicos, grandes (...) ramos una familia, todos reunidos.
Nos ayudbamos unos a los otros. Yo entr de ayudante mecnico. A los seis meses
me ascendieron como medio oficial, porque soy una persona que me doy maas
enseguida. Los jefes vean que yo tena mucho inters en aprender. Al ao y medio
me ascendieron a oficial. Me mandaban a Trelew cuando los mecnicos tomaban
vacaciones. Era una familia (...) Los sbados, domingos, nos juntbamos en el Club
Brown299. El 1 de marzo de 1948 el Estado argentino tom posesin de los
ferrocarriles.
El Partido Peronista Femenino (1949)
La incorporacin de la mujer a la vida poltica argentina se vio reforzada por la creacin
del Partido Peronista Femenino, a instancias de Evita. Aunque se haba logrado el
objetivo de poder votar, la visin de Eva fue ms all ya que comprendi que si
la mujer no tena una herramienta poltica que la respaldara, la igualdad de
los derechos con el hombre slo quedara en el terreno de lo formal y no en el
de la realidad. Con ese objeto decide formar en 1949 el Partido Peronista
Femenino, que se constituy en una experiencia indita y nica de verdadera
participacin femenina sin intervencin alguna del hombre, ni en su organizacin
ni en su concepcin300. La reivindicacin social de la mujer mereca una dedicacin
especial en cuanto a sus derechos civiles. El frente de liberacin peronista deba
ocuparse de sumar a las mujeres, por eso se abri un espacio poltico importante
como fue la versin femenina del Partido Peronista. Aunque hay que decir que Evita
dejaba en claro que ese instrumento poltico deba ser independiente del manejo de
los hombres. Para Eva, el Partido Femenino era el arma poltica fundamental
296
297
298
299
300

Tito Laspiur
Lucio Castillo
Lucio Castillo
Gregorio Robledo
En www.causapopular.com.ar 05/02/2007

Javier Prado
114

de la mujer. Entonces decide formarlo a travs de un congreso con mujeres de


todo el pas y las convoca en el teatro Nacional Cervantes, donde se hace una
asamblea general desde el 26 de julio de 1949 hasta el 31 de julio. Hay un
entusiasmo brbaro y de todas las provincias llegan muchas mujeres. Eva Pern
habla de la organizacin que debe hacerse y se la elige como presidente del
partido femenino. Se lo llama a Pern, que en ese momento estaba en el Luna
Park en el congreso de los hombres, para que le hable a la concurrencia y as
arranc todo. En el Congreso se forman las primeras mujeres: 23 delegadas
censistas, una para cada provincia. Eva dice que por tiempo y por distancia no
puede hacerse cargo de toda la organizacin y que va a mandar a cada mujer,
como delegada de ella, para que con sus instrucciones hagan las Unidades
Bsicas Femeninas, en donde se aliente y se tenga conocimiento de la doctrina
Peronista. Y entonces ella las va eligiendo y luego todas tenemos una reunin
con Pern301 Las delegadas censistas fueron: Capital Federal: Teresa Adelina
Fiora, Chaco: Mara de Solveira Casares, Neuqun: Clementina Amanda
Palumbo, Buenos Aires: Catalina Allen, Catamarca: Delfina C. De Molina,
Crdoba: Elsa Irma Chamorro Alamn, Corrientes: Celfa Argumedo de Andre,
Entre Ros: Juana Larrauri de Abrami, Jujuy: Mara Isabel C. De Parravicini,
La Rioja: Juana Mara Arcondo Beraza, Mendoza: Teresa Guillermina Gibelli,
Salta: Hilda Nlida Castaeira, San Juan: Trinidad Coronel, San Luis: Blanca
Elena E. De Rodrguez, Santa Fe: Luisa Komel, Santiago del Estero: Mara
Evangelina Renard, Tucumn: Ana Carmen Macri, Chubut: Susana Mguez,
Formosa: Sara Rodrguez Alderete, La Pampa: Matilde Dora Gaeta Iturbe,
Misiones: Elena Alda Ferncola, Ro Negro: Mara Rosaura Isla, Santa Cruz:
Ana Mara Garca Ronzio302 (algunas abandonaron la misin por razones de salud
o por cambio de funciones). Estas mujeres tenan como misin saber cuntas mujeres
eran simpatizantes peronistas y estaban dispuestas a afiliarse en todo el pas. El
grupo de delegadas y subdelegadas estaba compuesto en general por maestras,
amas de casa, enfermeras y tambin por una abogada, Elsa Chamorro Alamn
y una cantante de tangos, Juanita Larrauri. Algunas eran casadas y otras
solteras303. A su vez esas delegadas elegan a una subdelegada que colaborara en
las acciones de afiliacin. Por otra parte el Partido Peronista Femenino vendra a ser
un complemento de la accin social, ya que las militantes deban detectar las falencias
a cubrir e informarlas a las oficinas gubernamentales para darles solucin. Esas mujeres,
jvenes en su mayora, deban realizar un gran sacrificio a nivel familiar, ya que
deban dedicarse de lleno a las actividades militantes relegando en algunos casos a su
vida anterior para comenzar una distinta. Aqu vemos nuevamente como se mezclan
los lmites entre los organismos oficiales y el partido del gobierno. Este accionar de
Evita va a ser muy importante para darle cohesin al movimiento nacional y luego de
301 Ana Macri una de las delegadas organizadoras designadas en 1949 por Eva Pern y diputada nacional por el Partido
Peronista Femenino, en entrevista en www.causapopular.com.ar, 05/02/2007
302 humano.ya.com/flasheva/ppfemen2.htm
303 humano.ya.com/flasheva/ppfemen2.htm

Muchachos de Pern
115

su muerte se sentir su ausencia en gran forma. En Chubut se inaugur en Rawson,


en 1949, la sede del Movimiento Peronista Femenino Desde el mircoles 7 del
actual ha quedado oficialmente inaugurada la sede central del Movimiento
Peronista femenino con funcionamiento en la Capital de nuestro territorio. El
acto mencionado cont con la presencia del seor encargado del Despacho
Gubernativo Don Osvaldo A. Nuez- Seor Subsecretario a-c. de Secretara
Don Enrique Stenti; Jefe de Polica Don Eduardo V. Taret, funcionarios oficiales,
delegaciones peronistas instaladas en las distintas localidades del Valle, como
asimismo una inmensa cantidad de pblico, portadores de carteles con la efigie
del General Pern y de Evita. Estuvo a cargo de la delegada de este
movimiento en el Chubut, Srta. Susana Mguez, el discurso de apertura de la
sede de referencia (...) damas all presentes procedieron al reparto de golosinas
a los nios, al mismo tiempo que se dejaban or reiterados vivas a Pern y
Evita304. Mientras que estuvo Pern era una cosa que todo el mundo se levant.
Los mismos que haban pensado votar por el radicalismo ya votaban por Pern.
Principalmente la gente pobre. La gente que no tena para comer y ya empezaba a
tener trabajo. La gente entonces empez a entender y votaban a Pern. A Pern lo
sostiene... Eva Pern. Era el sostn que tena Pern. Porque Pern tena su contra
dentro de los cuerpos de los militares, de entrada. Ac tambin mand interventoras
al Partido Peronista. Porque yo con los interventores les haca conocer primero al
comisario del pueblo. Eso no lo hicieron ninguno de los cogotuditos ahora me entends?
lo que yo trabajaba as clandestinamente305Interesantsimo dato el que da este
militante! Era lgico que en los pueblos ms pequeos, alejados de las grandes urbes,
fuera el comisario quien tuviera conocimiento de los vecinos. Entonces, charlando
con l, la Delegada poda saber a quienes ir a ver para empezar a formar el Partido
Peronista en su rama Femenina. Aparece Eva. Manda la interventora ac para
formar el Partido Femenino. Viene dirigida a m, cae a Dolavon, a la comisara. Ve al
comisario porque tena que hablar con O., me van a buscar a la casa. Voy a ver
al comisario y estaba la interventora (...) tendra unos treinta aos. (Era secretaria de
Eva Pern, y la mand ac para que formara el Partido Femenino). Me va a ver (el
comisario), viene y me dice hay una seora que quiere hablar. Se presenta
como la interventora del Partido Femenino. Y empezaba por Dolavon, a ver en Gaiman,
usted que conoce, a qu mujeres poda ver yo ah en Dolavon, que fueran
peronistas?, aunque sean dos o tres o cuatro. Ah, si. cmo no?. Adnde
las podra ver? No. Si me espera una hora, nos vamos juntar en el hotel Espaa.
Me fui a ver a las Rivera, las dos de Araa, porque la otra era contraria. Las llev
(...) a tomar unas gaseosas, entonces le present a ellas y habl con ellas para formar
el Partido Femenino, ya que eran peronistas, ya quedaron en conexin, listo. No me
acuerdo que problema surgi en Dolavon que la tuve que ir a ver a ella...del hospital
era. Que haba bronca contra el que estaba en el hospital, el doctor Dragui. Parece
que como era contrario atenda y desatenda y que s yo. Y estas chicas, que estaban
304 Diario El Pueblo (Trelew) 16/12/1949
305 Pedro

Javier Prado
116

ah, lo denunciaron y a la mierda (...) As que me meta en cosas que yo no me tena


que meter y me meta, me meta y me meta. Pero ya cuando las cosas ardan me
venan a ver. Porque yo era el ms encarador. Y yo, que mierda, yo iba de frente y
por eso el otro me trat de comunista306. Y as fue crendose el partido, cada vez
ms...Fue extendindose.307. Este es otro aspecto importante para analizar. A menudo
la crtica de los supuestamente avanzados ideolgicamente dice que la gente votaba
al peronismo por las cosas que les daban. Y qu esperaban? Si los hombres y
mujeres de una sociedad van construyendo su identidad y sus ideas a partir de la
experiencia de vida, es lo ms lgico que apoyen con el voto a quienes implementan
un plan social que los favorece y mejora su calidad de vida, aun dentro del capitalismo.
Quienes critican esa actitud, hablan desde un supuesto idealismo o de una pretendida
coherencia. Pero en realidad, nicamente los hipcritas (como algunos empresarios
en ese perodo...y en todos) pueden despotricar contra un gobierno que los favorece;
y as critican la supuesta falta de moral y el autoritarismo del gobierno, pero
depositan en sus cuentas el dinero que ese mismo gobierno les hace ganar mediante
la implementacin de sus planes econmicos. Entonces, quin es ms coherente
ideolgicamente?
A fines de 1949 Vecinos de Camarones se entrevistaron con el seor Presidente
(...) Una informacin oficial, da cuenta de una cordial entrevista que el primer
mandatario de la Repblica, general Juan Pern mantuvo con un ncleo de
vecinos de Camarones, quienes llegaron a su despacho oficial acompaados
por el gobernador militar de Comodoro Rivadavia, general Lagos, el secretario
de fomento, seor Francisco Cruz. La entrevista se desarroll en trminos muy
cordiales, y se prolong por espacio de una hora, en cuyo transcurso del general
Pern estrech en un afectuoso abrazo a los viejos vecinos de la localidad de
Camarones, Pern les dijo: Hablen amigos, queridos amigos, que me creo
recordando mis aos de Patagonia dijo que haca ms de 50 aos que haba
convivido con algunos de los visitantes y con lgrimas en los ojos evoc
momentos de su niez. En el transcurso de esta entrevista, el presidente Pern
les manifest a sus visitantes que el sur argentino est presente del plan del
Gobierno Nacional, y porque es un deber ayudar a gente que con tanto sacrificio
y tantos inconvenientes durante tantos aos hizo todo lo que tiene la Patagonia,
est dispuesto su gobierno a dar al Sur todo el apoyo necesario. De inmediato
el general Pern orden que se inicie en enero prximo la construccin del
puerto de Camarones, refirindose ampliamente a la importancia que tiene esta
obra para esta regin, y el sur. En medio de la entrevista el presidente Pern
entreg al gobernador militar general Lagos la cantidad de $ 500.000 para ser
destinado a obras en Camarones, de carcter social. (...) El Presidente Pern
dijo al Dr. De Luca Muro, Presidente de la Comisin de Fomento de Camarones:
Ustedes van a tener gas en Camarones porque ya se ha dispuesto los gasoductos
parciales a los puerto patagnicos. Minutos antes de retirarse del despacho
306 El interventor del partido lo acus de comunista porque tena amigos radicales.
307 Pedro

Muchachos de Pern
117

presidencial, los vecinos de Camarones, el general Pern puso a disposicin de


ellos su automvil Cadillac para visitar la ciudad infantil Evita, el Aeropuerto
Ezeiza y otros lugares308.
La militancia (1950 - 1951)
1950 es el ao en que se crea Aerolneas Argentinas, posteriormente reventada por el
ex patilludo. Esa empresa de bandera emerge en medio de un fuerte proceso de
recuperacin de los engranajes econmicos a favor de todo el pueblo argentino. As
como se crea esa empresa, ya se haban desarrollado fuertemente la flota mercante
y otros medios de transporte. En el aspecto poltico, el Partido Peronista Femenino
despliega gran actividad en todo el pas, por ello las delegadas censistas y las
subdelegadas recorren el territorio nacional tratando de incorporar a las mujeres al
Partido y tambin informndose de las necesidades de cada localidad y regin para
darles soluciones. Es muy fuerte el entusiasmo y el impulso poltico esos primeros
tiempos y por eso la militancia se hace con gran fervor y desinters personal. Era
totalmente distinto. Por eso que me perdonen los actuales polticos: yo me ro cuando
dicen Yo soy dirigente, y yo me pregunto A quin dirige? Yo recuerdo a mi
madre. Como vulgarmente se dice: revoleaba el poncho y mi mam tena 500 y 1.000
mujeres detrs de ella. Eso es ser dirigente. Y mi madre no cobr un centavo nunca.
Le ofrecieron ser Concejal, le ofrecieron ser Juez de Paz, diputada provincial. Ella
dijo No. Suficiente con que trabaje mi marido, yo hago la poltica que a mi me
gusta. Entonces no se vio atada nunca a nada. (... ) La primera Unidad Bsica del
pueblo estuvo ubicada en mi casa, hasta que muri mi mam. Falleci en el ao 50,
muy joven: 48 aos, por un disgusto por poltica (...) Mi madre particip desde la
primera eleccin en el peronismo hasta el ao 50 (en) que falleci, y activamente
(...) Cada 4 o 5 meses, reciba mi madre un vagn con colchones, frazadas, mquinas
de coser, las primeras cocinas. Y yo jugaba con una pelota de trapo. Pelotas que las
regalaban se acuerda esas pelotas que haba, de goma? Yo jugaba con una pelota de
trapo. Mam dame una pelota. No. Cmprame una. No, porque van a
decir que la sacamos de la Fundacin. Yo me cri jugando con una pelota de
trapo. Mi madre era as (...) Mi madre manejaba la poltica a su manera. Como digo
ac en el diario: siendo esposa de un ferroviario nunca falt nada, pero tampoco
sobr. Pero siempre haba un plato de sopa detrs de un portn, de un humilde portn,
donde vivamos nosotros, haba un plato de sopa un pedazo de pan y una jarra con
agua... (...) As practicaba la justicia social (....) Cuantas veces la vi a mi vieja con
gente que vena a la Unidad Bsica en esos aos y le deca Doa Delia, se lo
llevaron a mi hijo preso, lo tengo en Mendoza (por cosas de muchachos) y lo
tengo que ir a ver, No tengo plata y no tengo ropa. Entonces mi madre qu
haca? La tenamos a la polica a cincuenta metros. Iba y le deca al comisario.
Comisario, quiero una orden a nombre de Fulano de tal para que viaje en la
TAP, que aun est ac, an viene ac. En aquel tiempo no recuerdo el nombre...
308 Diario El Pueblo (Trelew) 09/12/1949

Javier Prado
118

(...) el colectivo que viajaba de Palmira a Mendoza (...) Y le deca bueno, tom,
ac tens el pasaje. Y le decan pero no tengo con que viajar compaera
Delia. Bueno, esta bien. El nico vestido que tena mi madre, se lo prenda con
alfileres... Bueno, tom. Viaj. Ese peronismo le he visto hacer a mi madre. Algo
muy lindo, muy profundo sin pedir nada a cambio. Fue en esa poca (que) lleg una
delegada censista que vena de Buenos Aires, voy a dar el nombre porque creo que
falleci hace un par de aos: una seora de apellido Gibelli, (Teresa Guillermina) que
vena con rdenes precisas de Evita, pero que al llegar a las provincias las transformaba,
porque tena una soberbia total. Evita besaba al leproso y esta seora cuando vea
una persona mal arreglada no la reciba. Entonces mi madre eso no lo toleraba, porque
la haba visto actuar a Evita muchas veces, de abrazar al humilde, al pobre, al
desamparado. Entonces eso la disgust a mi madre, tuvieron un disgusto muy grande,
una discusin. Y ah mi madre tuvo una embolia cerebral (...) Yo tena dieciocho aos,
nico hijo. Mi madre falleci a las 4 y media de la maana. A las 6 ya estaba el
gobernador, el vicegobernador, el jefe de polica. El intendente del pueblo. Todo el
mundo estaba en mi casa. Porque mi madre polticamente pesaba mucho en el pueblo.
Entonces yo, con todo el dolor de hijo (18 aos, hijo nico, lo remarco) le ech la culpa
a la poltica que me haba llevado a mi vieja, entonces qu hice? Tuve el mal momento:
revole la foto de Pern y Evita al medio del patio. Y en aquellos aos hacer eso...
Pero fue...no me explico por qu lo hice...Un impulso...Se imagina. Estaba desde el
gobernador hasta el jefe de polica. Me tomaron por zurdo. Ao 50, plena poca
peronista y si: zurdo, zurdo, zurdo. Y si. Recib una cachetada muy fuerte, de
parte del peronismo. Porque, recuerdo, en la poca de Pern, el comunismo
prcticamente desapareci. Pero no lo hizo desaparecer persiguindolo, sino que con
leyes, con justicia social, con hechos, entonces el comunismo no tena razn de ser.
Pero, para los polticos (no Pern ni Evita que ni se enteraron de lo que yo haba
hecho) haba polticos en el peronismo, que marcar a una persona es decir sos
zurdo, chau (...) Pasaron aos feos, del ao 50 hasta el 52 creo (...) La agresin
fsica no. Vaco309. Esa desgracia familiar, que le toca vivir a Don Lucio en su
juventud, se ve aumentada por el recelo que genera en el aparato burocrtico ese
joven que ha tirado al piso el retrato del presidente y su esposa en un momento de
profunda angustia. Una discusin poltica deriv en el fallecimiento de su madre y su
reaccin le vale el enojo de parte de los burcratas que no faltaron (ni faltan) en todos
los gobiernos. Al mismo tiempo, en Trelew, Militancia de lleno...no. En ese tiempo
no, porque en ese tiempo yo ya entr en una Unidad Bsica. No tena 18 aos, y
haba una persona ya grande y me dice vos que haces pibe ac?, no, and a la
casa, me dice. Porque yo estaba dentro de la Unidad Bsica y yo nunca me
olvid...que despus del 55 termin siendo gorila...Era gorila, que estaba adentro
(...) El martillero Vzquez. La Unidad Bsica esa estaba del San David310, un paso
ms all, en la misma vereda. Un edificio viejo que haba ah. Y bueno y despus
309 Lucio Castillo
310 Saln de la poca de la colonia galesa, en pleno centro de Trelew.

Muchachos de Pern
119

segu y me fui a Ro Turbio311. Luego de una intensa propaganda callejera con


altoparlantes realizada por todos los pueblos de la zona, con el fin de reunir el
mayor nmero posible de concurrentes, lleg la fecha del 17 de Octubre,
sealado como el da de la Lealtad. En la tarde de ese mismo da llegaron a
nuestra ciudad trenes procedentes de Madryn, Rawson, Dolavon y Gaiman,
trayendo numerosas personas y delegaciones del Partido Peronista, las que se
asociaron a los locales y realizaron la gran concentracin que se vena
anunciando (...) Como acto inicial se procedi a izar el pabelln nacional,
realizado por el secretario de la Gobernacin seor Jos Carlos Aroza (...)
acto seguido, usaron de la palabra la seorita Macas y el secretario de la
intervencin del Partido Peronista Sr. Paulino Pea, destacando la obra que
viene realizndose en el pas desde el 17 de Octubre de 1945312. En aquel
tiempo se laburaba. Yo labur cuando era chico. Venda hielo, venda carbn, sala a
vender fruta con mi hermano mayor. Fa! Sabs lo que es ir en taxi en aquella
poca, en el 50, en taxi de Villa Urquiza a la cancha de Boca? Era socio de Boca
(...) Si, me iba en taxi. La entrada vala 4,50 viejo. Te la rebuscabas, haba rebusque
(...) Mi vieja, los das domingos: los oquis infaltables, los haca ella (...) Se viva bien.
Lo que pasa es que haba laburo, mucho laburo. Y ganbamos, ganbamos. Lo que
pasa es que despilfarrbamos mucho. bamos a la pizzera a comer pizza,
venamos...pero a las diez de la noche a casa... Nada que ahora se vienen mamados
a las 5, 6 de la maana. No, no exista eso. No exista droga. Estaba el vigilante en la
esquina, vena a tomar mate con nosotros. Claro, lo conoca todo el barrio. Tena
como 4 o 5 manzanas, el tipo feliz y contento... Cuando vena la polica tenamos
miedo. Una vez (...) me agarraron jugando a la pelota en la calle, y mi vieja me fue a
buscar a las 8 de la noche, a la comisara. Y encima me dijo mi vieja: Y te vine a
buscar porque se hizo de noche, porque si no te vena a buscar maana a la
maana, te hubiese dejado ac adentro todo el da. El vigilante nos haca limpiar
el piso. Nos haban agarrado como a tres o cuatro y si no vena tu vieja no te largaban.
Y me vino a buscar mi vieja: La prxima vez lo dejo hasta el otro da, dice...Mir
que respeto que haba. A los hijos los tenan cortitos. Nos dejaban ir a la cancha, pero
sin hacer lo (...) No, no. A las diez de la noche no podas esta en el bar. (...) Te
sacaban y te llevaban a tu casa. Nada de llevarte a la comisara ni nada de eso313.
Que grande debi ser la exclusin social durante los gobiernos conservadores, para
que este hombre recuerde que en las buenas pocas su derroche era ir a comer
pizza!. Para los genios que estudian los procesos sociales sin tener en cuenta los
cambios cotidianos y las vivencias ms sencillas de la clase trabajadora, resulta
incomprensible que un trabajador gaste de ms. Olvidan esos in-telectuales que el
poder acceder a un nivel superior de consumo es una forma de integrar al trabajador
al resto de la sociedad. Pero lo peor es la gran diferencia que hay en cuanto a lo que
es el derroche para unos y para otros. Mientras un trabajador peronista comenta su
311 talo
312 Diario El pueblo (Trelew) 20/10/1950
313 Osvaldo Rubbo

Javier Prado
120

derroche de aquellas pocas con cierta nostalgia y algo de pudor por haber comprado
unas pizzas o viajar en taxi, los sectores medios ms amargos se quejan de la fiesta
peronista, justamente porque la gente de barrio poda ir a una pizzera o viajar en
taxi... Cunto desprecio y odio de clase lleva esa queja! Otro militante, Juan, es
nacido en Capital Federal en 1945 y dice: Un ao glorioso para el peronismo (...) me
cri en un hogar por suerte peronista. Dnde la abuela, todas las noches a mis dos
hermanas y a m, nos lea una o dos pginas de La razn de mi vida, que era su
libro de cabecera, que tena la abuela, en la mesa de luz. Fueron aos lindos, por las
cosas que haba para la niez...No solamente para la niez...Para los abuelos, para la
gente trabajadora. Era una poca linda la dcada del 50. La abuela era enfermera,
jubilada. Era enfermera diplomada como lo fue mi madrina, mi ta, toda la familia...Todas
eran enfermeras. Y tena a ta Clara que era enfermera de la (...) salud pblica. De
salud pblica, afiliada tambin al justicialismo. Y que despus termin trabajando en
una clnica privada porque sufri persecuciones, porque saban que era peronista. En
el barrio...era un barrio de gente humilde, trabajadora. Era el barrio que le decan de
las casitas baratas, que haba hecho Pern...Valan 50 pesos, pero 50 pesos fuertes,
de aquel entonces. Eran casas como ahora le dicen, duplex... Muy buenas casas.
Todava estn all en el barrio de Floresta314. Adems del crdito para la construccin
de viviendas, el gobierno peronista congel los alquileres y luego, mediante una ley
especialmente diseada, les dio a los inquilinos la posibilidad de transformarse en
propietarios. La obra pblica fue una herramienta fundamental para la creacin de
infraestructura, el crecimiento del mercado interno y el consumo, mi asuncin al
peronismo, fue cuando yo entr en el 50 en Vialidad Nacional, yo tena dieciocho
aos. Me mandaron a Comodoro Rivadavia, que se estaba haciendo una obra, de una
ruta de ah de Comodoro Rivadavia, en un campo de Pern, un campo de la familia de
Pern, bah, Sierra Cuadrada. As que yo me inici ah a trabajar en medio del campo
en la obra esa. Hasta que en el 51, me trasladaron a Trelew y estuve hasta el ao
60. En el 50 llegu a Comodoro, octubre del 50. Se escuchaba de poltica, yo tena
18 aos, as que no tena ninguna actividad poltica (...) mi padre era opositor a la
mayora de los gobiernos, inclusive al peronismo era opositor, pero opositor sin
practicarlo. En la casa, en las conversaciones o en los boliches sera, protestara.
Salvo mi madre y yo que ramos los nicos peronistas en la casa (...) Yo, ser que me
fui a Comodoro y en Comodoro la familia donde yo conviva con ellos, o sea familiares
mos, que yo conviva con ellos, eran todos peronistas, toda la familia era ntegramente
peronista, as que yo estaba del lado del peronismo. A pesar de que era bastante
renegado. Bah, renegado fui toda mi vida. As que yo en el trabajo no hablaba nada
de poltica, ni nada por el estilo. El trabajo lo cumpl. En la funcin no conversaba
nada sobre el movimiento peronista. As fue que cuando los primeros aportes de la
fundacin Eva Pern yo me opuse a aportar y no hubo ningn problema. Dije no y
no. Obviamente no aport, los primeros aos (...) No me molestaron para nada315.
314 Juan P. (nacido en 1945)
315 Coco

Muchachos de Pern
121

Y yo me integro al peronismo cuanto tena 14 aos, en el ao 1950. En esa poca era


un pibe y ya militaba316.
Claro. Nosotros bamos al cine que ramos pibes, en los aos 50, del colegio bamos
al cine. Claro vos antes de entrar al cine, haba chicas con canastos y te daban
chocolatines, caramelos (...) Si, todo gratis. (...) Era un horario para los chicos del
colegio (...) En el centro. En los cines de la calle Lavalle. Claro. Unos cines de
primera lnea317. La amplia reforma social que signific el ascenso del peronismo al
poder se tradujo en los grandes nmeros macroeconmicos y en episodios tan sencillos
como los que seala Rubbo: ir al cine. En el ao 1942 concurrieron a las salas
de espectculos de Buenos Aires y el hecho fue comn en todo el pas13.356.838 espectadores. En 1949, 27.195.367. Lo mismo en los estadios, en
los teatros, en los lugares de diversin318. Esta masiva presencia popular en los
lugares pblicos caus rechazo entre los entalcados hombres y mujeres de las clases
medias y altas, que se sintieron invadidos por los trabajadores. Fue durante este
perodo que el Teatro Coln se democratiz, abrindose a diversos sectores y no slo
al reducido grupo de elite de todos los tiempos. Basta decir que fue all cuando el
tango hizo su entrada en ese escenario, antes reservado a la pera. Esto tiene que ver
con que Ctulo Castillo, uno de los grandes compositores del tango, estaba a cargo de
la Secretara de Cultura. Yo cuando cumplo los 18 aos, recuerdo que fui al Juzgado
de Paz y disparando me fui hasta la Unidad Bsica y me afili al peronismo. A los 18
aos. En esos tiempos se poda afiliar a los 18 aos, antes no. Ahora s se puede
afiliar con menos edad. La militancia ma empieza despus del servicio militar. Despus
que salgo del servicio, vengo a Ro Cuarto. Yo conozco al doctor Mugnaini, que era el
director del hospital, y el doctor Otero Pizarro, que era el presidente del Superior
Tribunal (...) Yo empec a participar en reuniones, a atender la gente, atencin de la
gente ah. En ese tiempo se trabajaba, el peronismo digamos, en la Unidad Bsica.
Venan los gremialistas, nosotros bamos a los gremios. Haba un trabajo en conjunto.
Yo recuerdo siempre que el doctor Mugnaini saba cebarle mate a un viejito que
limpiaba botines. El director del hospital y el dirigente, representante de Ro Cuarto,
del peronismo, cebndole mate a un lustrabotas. La humildad del compaero! Hasta
que lleg el famoso 55, cuando estalla la revolucin319. El Dr. Humberto Mugnaini
fue dirigente justicialista de la ciudad de Ro Cuarto. En 1962 gan las elecciones
para intendente de esa ciudad, pero fueron anuladas por el Poder Ejecutivo Nacional.
Aos ms tarde, en 1973 fue electo nuevamente, por el Justicialismo. Jur el 25 de
mayo de ese ao. Durante su gobierno se cre el Hogar de Trnsito para los menores
y tambin dispuso la inhumacin gratuita para los carenciados. Falleci el 26 de enero
de 1975 en un accidente automovilstico. En tanto en Chubut: Me nacionalic en el
ao 50...Claro porque cuando se hizo la Base Naval esta de ac, yo haca ladrillos
para la Base naval. Tena el camin y haca ladrillos tambin. Y me clav en el ao
316 Vitalicio Vargas
317 Osvaldo Rubbo
318 Juan Jos Hernndez Arregui. La formacin de la conciencia nacional, Pea Lillo- Continente, Bs. As., 2004, p. 314
319 Vctor Carranza (nacido en 1932)

Javier Prado
122

49: 60.000 pesos. No me los pag ms. Cheques de Rosario, nunca ms me los
pag. Entonces tuve que ir, ped a Pozzi, a este que estaba en Madryn, que era del
partido, en Madryn era presidente del partido... tena mucho trato con el ferrocarril, a
ver si me consegua que yo entrara en el ferrocarril. Ah es cuando se crea la lnea
Coronel Pern, no sta 28 de Julio, Coronel Pern320 se llamaba. Trajeron
unos colectivos para poner la lnea (...) Y ah entonces me tuve que nacionalizar. Para
entrar al ferrocarril me nacionalic (...) As que yo trabaj todos esos aos, del cuarenta
y pico, para Pern, sin ningn inters ningn puesto eh? Nada, porque era extranjero,
no poda pedir nada, trabajaba por amor, por amor. Entro en el ferrocarril en la lnea
de lavacoches, engrasador y lavacoches. Despus (....) un tipo que se roba una soga
y unos criques, que s yo: lo echan al encargado y me llaman (para elegir, para poder
presentarse) para estar de encargado directamente. Y me lo dieron a m. Y ah empiezo
a trabajar en el ferrocarril y en ese nterin del ferrocarril compro el boliche. Con
Bonava, un pibe, compramos el boliche de Abraham Davies. As que yo trabajaba en
el da en el ferrocarril y a las siete de la tarde me iba a trabajar al boliche hasta la una.
Boliche, no era almacn, no era hotel...Y ah le agregamos despus hotel. Y yo fui y
le pegu una cachetada al jefe de estacin y me echaron a la mierda (...) menos mal
que tena el boliche321. La lnea de colectivos Coronel Pern una las poblaciones
de Madryn y Trelew y de all se diriga a Gaiman, Dolavon y la zona de chacras.
La salud de Evita haba dado sntomas preocupantes ya en 1950, al sufrir un desmayo
en ocasin de inaugurar la sede del sindicato de taxistas. La agotadora tarea que la
primera dama desarrollaba en la Fundacin la absorba por completo. En su momento,
el doctor Ivanisevich la oper de apendicitis y al realizarse unos anlisis le detect
cncer de matriz. Sin revelarle la verdad, el doctor le sugiri a Evita un descanso y
nuevos anlisis, a lo cual ella respondi en forma negativa producindose un altercado
entre ambos que deriv ms tarde en la renuncia del doctor como mdico de cabecera
y luego al cargo de ministro. Al recuperarse en breve tiempo, se abri un nuevo
parntesis, pero la enfermedad ya estaba actuando en contra de Evita y para 1952 se
agrav. Sin embargo la esposa del presidente continu en su despacho de la Fundacin
trabajando hasta altas horas de la noche, recibiendo personalmente los pedidos de los
ms humildes a quienes acercaba la ayuda social.
Otro aspecto interesante, en los pueblos de menores dimensiones como Trelew y la
zona cercana, estaba en las comunicaciones. Al Ferrocarril se haba sumado en 1950
la lnea de pullman (colectivos) Coronel Pern, que adems de comunicar a las
poblaciones del Valle, a partir de abril de 1951 tendi un servicio especial para facilitar
el traslado de los alumnos que estudiaran en los colegios Nacional (en el antiguo
edificio de la calle Sarmiento) e Industrial. El aspecto laboral segua siendo primordial
para el gobierno. La redistribucin del ingreso y los acuerdos salariales fueron
constantes ms all de las dificultades econmicas que hubo. Uno de los diarios de la
ciudad de Trelew traa las noticias sobre los convenios colectivos celebrados en el
primer trimestre de 1951: Convenio 1.51 Celebrado entre Sindicato Obrero de
320 Luego esa lnea de colectivos pas a llamarse 28 de Julio.
321 Pedro

Muchachos de Pern
123

Oficios Varios de Esquel y la Empresa EQUIMAC S.A. con vigencia desde el 1


de enero de 1951 hasta el 31 de diciembre de 1952. Convenio 2.51 Celebrado
entre el sindicato de Oficios Varios de Puerto Madryn y obreros panaderos de
Trelew y entidades patronales de ambas localidades. Con vigencia desde el 1
de marzo de 1951 al 28 de febrero de 1953322. Yo tengo la libreta peronista
desde el ao 51. Yo me afili cuando volv de Comodoro. Tengo la libreta ac
todava323. Yo me afili en el 51 (...) tambin ingres en la administracin pblica,
pero esto ya me voy al ao 51, cuando empieza la mujer a actuar en poltica gracias
a la seora Eva Pern324. Si bien el voto femenino se logr en 1947, la primera
eleccin en la que votaron las mujeres fue la de noviembre de 1951. Las grandes
transformaciones se vean en el da a da y en las cosas ms cotidianas. Sin embargo
esa fuerte experiencia de progreso no es debidamente valorada por quienes
olvidan o desconocen los rasgos de la vida cotidiana en la Dcada del Treinta
y no perciben la importancia del cambio: de las cocinas a carbn o elctricas a
las cocinas a gas, de las barras de hielo a las heladeras elctricas, del conventillo
a los departamentos de propiedad horizontal, de las chicas limitadas a
vapulear un piano alemn, estudiar corte y confeccin o espiar detrs de las
persianas al casoriable que pasa por enfrente (y la alternativa: las luces
malas del centro) a frecuentar las universidades, las asambleas del sindicato y
votar en las elecciones nombrando a sus representantes; de los muchachos
estirando el ocio en la tertulia del cafetn de Buenos Aires o madrugando
para conquistar buena posicin en las colas de desocupados, a las escuelas
tcnicas o de orientacin profesional o las diversas profesiones universitarias
cuyas posibilidades se multiplican ahora por el crecimiento de las fuerzas
productivas. Hasta la relacin entre los sexos se modifica profundamente en
esos aos quebrantando viejos tabes325, antes de la poca de Pern yo la vea
a mi madre haciendo fuego en un bracerito, despus de Pern mi madre tena una
cocina econmica. Antes de Pern mi madre enfriaba la bebida en un balde envuelto
en una bolsa de arpillera. Vino Pern y tuvimos una heladera. Antes de Pern nosotros
nos babamos en un fuentn. Vino Pern y nos entreg una casa con bao instalado,
baera se da cuenta el cambio? Pequeo cambio. Antes de Pern yo lo vea a mi
padre que era un esclavo del ferrocarril. Esclavo del ferrocarril. Yo lo vea a mi padre
que vena con una mano, por ejemplo, lastimada y sabe con qu lo curaban? Con
tierra. (...) Y llegaba a mi casa mi padre y mi mam lo curaba. Con Pern: respetar
un horario. Se entraba a las 8 se sala a las 12. Se entraba a las 2 de la tarde y se sala
a las 6. Se enfermaban, se lastimaban? Atencin. Ropa para los ferroviarios, calzados,
para los ferroviarios. (...) Antes de Pern (...) Los hospitales abarrotados, llenos de
gente pobre, ms que pobre... Con la llegada de Pern surgieron los famosos sanatorios.
Los sanatorios ferroviarios, y qu sanatorios!...326. En tanto, el gobierno nacional
322
323
324
325
326

Diario El Pueblo (Trelew) 06/04/1951


Coco
Eva Marchand de Quintana
Norberto Galasso. Peronismo y Liberacin Nacional (1945-1955), op. cit., p. 6
Lucio Castillo

Javier Prado
124

se interiorizaba de las necesidades de las distintas provincias y territorios nacionales


a fin de diagramar el Segundo Plan Quinquenal: Ayer, en un avin especial, lleg
a esta el seor Subsecretario del Ministerio de asuntos Tcnicos de la Nacin
don Enrique A. Olmedo a quien acompaan 8 funcionarios especializados del
citado departamento, quienes traen la misin especial -cumpliendo instrucciones
del excelentsimo seor presidente de la nacin-, de consultar en forma especial
y directa, las aspiraciones y necesidades de la poblacin en las distintas zonas
del territorio, a fin de contemplarlas y satisfacerlas en la formulacin del
Segundo Plan Quinquenal que al trmino de su mandato desea dejar
perfectamente analizado y estructurado, el General Pern327. La posibilidad de
que Pern fuera reelecto produjo fricciones entre los gremios peronistas (C.G.T.) y
los no peronistas (La Fraternidad). Es interesante analizar que la conduccin y la
mayora de los gremios eran de filiacin peronista, en cambio el gremio de La
Fraternidad era socialista. En este ltimo sindicato se agrupaban los maquinistas de
trenes, que tenan un nivel de ingresos superior al resto de los ferroviarios. Los operarios
de menor rango estaban agrupados en la Unin Ferroviaria, Ha llamado la atencin
de todos cuantos siguen la actividad de las organizaciones sindicales de
trabajadores argentinos, las crticas formuladas a la entidad que agrupa al
personal de los ferrocarriles durante el reciente congreso ordinario del Comit
de la CGT. Al trmino de las deliberaciones plantese la situacin de La
Fraternidad explicando que su Comisin Directiva haba resuelto abstenerse
de intervenir en los trabajos de reeleccin del Presidente de la Nacin debido a
que el artculo tercero de sus estatutos prohbe las actividades polticas328. Es
interesante ver como La Fraternidad trata de mantener cierta independencia respecto
de la C.G.T. y se apoya en sus estatutos para no apoyar la reeleccin presidencial.
Esto muestra por un lado la independencia de este valioso sindicato (a pesar de su
antiperonismo). Lo interesante para discutir es que ese artculo prohbe al sindicato
toda actividad poltica, justamente cuando una de las crticas ms habituales que se
vuelcan contra los sindicatos reformistas es que solo se dedican a cuestiones
gremiales. Por otro lado el propio Pern aconsejaba a los sindicalistas no meterse en
poltica...
En junio de 1951 se produjo el reemplazo del interventor del Partido Peronista del
Chubut, Manuel Rodrguez Gonzlez por el nuevo designado: Ricardo Rivera Cuesta.
El 16 de agosto se constituye en Chubut, el Sindicato de la Construccin Inspirado
en la Obra del General Pern y de su compaera Evita, en la causa Justicialista,
y con el afn de seguir su ejemplo (...) Por eso, compaeros, es que los invitamos
a afiliarse a nuestro Sindicato, porque estando unidos seremos ms fuertes,
mxime teniendo de nuestra parte al lder de los trabajadores el General Pern
y el de su seora esposa la compaera Evita (...) Tambin queremos dejar
constancia del gesto Justicialista del seor Delegado Regional de Trabajo y
Previsin don Domingo Faustino Sarmiento que ha puesto a nuestra disposicin
327 Diario El Pueblo (Trelew) 06/04/1951
328 Diario El Pueblo (Trelew) 27/04/1951

Muchachos de Pern
125

la oficina de dicha Secretara para nuestras reuniones y como sede


provisoria329. Cabe resaltar aqu la plena identificacin entre los trabajadores y las
polticas del gobierno. Una estrecha relacin que se refleja en la mutua colaboracin
entre los organismos de gobierno y las entidades gremiales de los trabajadores que se
sienten identificados con el proyecto nacional que se lleva adelante...y cabe resaltar
que hubiera un funcionario peronista que fuera gentil con los trabajadores y se llamara
Domingo Faustino Sarmiento. Pern en el 51 manda delegaciones artsticas a todo
el pas, y ac llega un pianista famoso, Hctor Ruiz Daz, el conjunto de Yazma
Humat del altiplano y los hermanos valos... Nosotros ah en el Teatro Espaol
tenamos un palco con otros muchachos estudiantes, mirando...excelente la actuacin.
Bueno, termina todo, y viste que en el (Teatro) Espaol van caminando por abajo
para salir y veo a uno que viene caminando as. Bombacha, botas. Un hombre pelado,
bien peladito, pauelo. Le digo lo felicito valos, lo felicito le dije yo. No, joven,
est equivocado, yo no soy valos. Vamos, si usted recin, usted estuvo ah
trabajando, actuando..., dice No, yo soy el interventor del Partido Peronista330.
Como muestra del avance y la modernizacin a la que asiste el pas, en Octubre de
1951 se realiza la primera transmisin televisiva en nuestro pas, El que tena una
radio, era lo sumo. Tener una radio. Despus no, porque empez a salir la Spica, la
radio porttil. Igual que el televisor. El patrn mo se compr el televisor, le llev
14.000 pesos. El hermano le tiraba la bronca: Sos loco? Con esa plata pods
comprar un cero kilmetro. Los primeros televisores que salieron331.
La ms joven militante con cargo partidario en la Argentina (1951- 1952)
As como el obrero en general (ambos sexos) se benefici durante los diez aos de
gobierno peronista, podemos hablar de un sector en particular que tambin sale a la
luz en la sociedad: la mujer. Ya vimos como conquist el derecho al voto en 1947
(para ejercerlo por primera vez en las elecciones de 1951), y adems se incorpor al
sector productivo en forma plena. Pero no era todo. La mujer empez a tener
participacin poltica efectiva y no como simple acompaante de los hombres. As lo
cuenta Pina, que se define como una santacrucea, nacida en Comandante Luis
Piedrabuena, Provincia de Santa Cruz. Pero toda mi actividad, termin todo en Ro
Gallegos. Te quiero decir, ah me cas, en Turbio, mis dos hijos que tengo son nacidos
en Yacimientos Presidente Pern332 (...) Familia por parte de mi padre porteos, pero
lgicamente que falleci muy joven mi padre y por lo tanto familiares de mi padre no
he conocido. Por parte de mi madre casi, totalmente, son familia de chilenos, de
Punta Arenas. (...) Y bueno despus mi vida se desarrolla, lo que yo te podra decir mi
adolescencia, en Ro Gallegos, trabajando en una fbrica de fideos. Y yo empec a
trabajar ms o menos a los 14 aos. Bueno, la fbrica de fideos era de Virgilio
Fernndez, que estaba frente del colegio de los curas, obviamente en Ro Gallegos. Y
329 Diario El Pueblo (Trelew) 21/09/1951
330 Prof. Gustavo Adolfo Boyd
331 Osvaldo Rubbo
332 As se llamaba Ro Turbio en esa poca y hasta 1955, en que cay Pern.

Javier Prado
126

el seor que estaba en esa fbrica, el dueo era Fernndez, pero el viejito era un
espaol, Pascual Cimal (...) as que ah se desarrolla mi adolescencia. Vos te imagins
que yo me cas a los 18 aos. Entonces yo frecuentaba a una vecina, que era una
amiga, Martnez de Vistriski, que ya era una seora grande. Ella frecuentaba mucho
el Partido Peronista en aquel momento. Entonces como todo viste? traa gente,
gente joven. Entonces me invit una vez a una reunin, te imagins que yo nada de
nada, porque nada de nada. Para m todo nuevo...Pero yo pienso que siempre se
inicia por algo uno verdad?, sean sus ideales o todo eso, por algo...Te gusta o no te
gusta, pero es as. As que fui y toca la casualidad que yo me caso en el ao 51 y yo
a los quince das de haberme casado (me) sale un viaje a Buenos Aires. As que por
lo tanto yo asumo como sub delegada, la sub delegada ms joven de todo el pas, (...)
as que muy joven, muy joven era. As empez todo. El destino, claro, porque ah nace
mi...podramos decir mi vocacin de servicio por qu no?, porque todo lo nuestro fue
servicio a la comunidad. No es como hoy que se pagan sueldos, no. A m, por lo
menos, me sirvi porque yo tuve la dicha, quiero decirlo y destacar, que yo conoc a
Eva Pern y a Juan Domingo Pern verdad? Y tambin estuve en el sepelio de los
dos. Pero bueno, me caso y a los diez o los quince das sale un viaje. Entonces me
dice Dominga vos sabs Pina que va a salir un viaje a Buenos Aires, claro vos
te imagins que yo estaba con mis 18 aos, recin casada y decir ir a Buenos Aires,
conocer Buenos Aires, era para m como si te dijeran a vos, en este momento, te pago
un pasaje y te llevo a Estados Unidos...Y era una comisin que iba de toda la Provincia
de Santa Cruz, porque se haca un gran congreso en el Teatro Cervantes de Buenos
Aires y se reuna Eva Pern con todas las mujeres de todos los partidos peronistas
que ya estaba por todas partes333. Probablemente esta militante se refiere al Congreso
del Partido Femenino realizado en Buenos Aires a partir del 9 de agosto de 1951, que
fue el paso previo al Cabildo Abierto del Justicialismo en el cual se le pidi a Evita que
aceptara ser candidata a la vice presidencia, cosa que finalmente no sucedi.
Entonces yo viajo. Era una cosa que para m era todo nuevo y yo deca si (mi
marido) me llegaba a decir que no, me muero. Y viajamos. Yo viajo con esta comitiva.
En esa comitiva era un poquito como mi mam, Dominga. Nos reciben en Buenos
Aires. Vamos a hospedarnos a hogares de trnsito, haba en aquel momento hogares
de trnsito, y bueno paramos ah. Este hogar de trnsito quedaba en la calle Carlos
Calvo334, eso s me acuerdo perfectamente. As que nuestra estada en Buenos Aires,
primero era el Congreso, conocer por supuesto a Eva Pern, conocer toda la obra
que ya estaba montada que era muy grande, ya, te estoy hablando del ao 51...Entonces
bueno fue todo muy lindo, muy ansioso todo, porque uno esperaba que llegara ese da.
Primero fue como que nos pasearon un poco, entonces nos llevaron por ejemplo al
hogar de ancianos que quedaba en Burzaco. Un hogar de ancianos que...yo te puedo
decir que todo lo que vi aquellos aos y lo que tens que ver ahora, realmente hoy
quers llorar. Era un lugar ms bien afuera de Buenos Aires... Un lugar muy bonito335.
333 Ema Pina Damin (nacida de 1933)
334 Buena memoria de esta simpatizante. El Hogar de Trnsito al que se refiere estaba en el N 102 de esa calle y tena una capacidad
de 250 camas
335 Ema Pina Damin

Muchachos de Pern
127

Tambin los hogares de ancianos fueron surgiendo a medidas que las arcas de
la Fundacin se abultaban. Uno de los ms importantes, y el modelo sobre el
que funcionaran los restantes, fue el denominado Coronel Pern erigido en
Burzaco. Realizacin de una utopa, lo defini el famoso oftalmlogo Ramn
Castroviejo, cuando, como parte de un programa de agasajos, lo pasearon
durante medio da por las instalaciones de este hogar. Inaugurado el 17 de
octubre de 1948 abarcaba una superficie de 32 hectreas y daba albergue a un
centenar de ancianos. Con l se hicieron experiencias en laborterapia, una
disciplina todava en ciernes. En sus talleres los pensionistas fabricaban escobas,
cepillos o escobillones336. Y despus de ah nos llevaron a Ciudad de los Nios337,
a conocer el hogar de las empleadas solteras, que eso creo que hasta el da de hoy
existe ah en la avenida de Mayo338. Hasta que llega el gran da. Primero esta gran
reunin en el teatro Cervantes, donde ramos todas mujeres. Pero era desde Ushuaia
hasta La Quiaca, de todo el pas. Hasta ese momento yo no era nada. Era nada ms
una persona que haban invitado a ir. Yo era una colada, as, directamente: una colada...
Yo la conozco (a Evita), tengo la suerte de estar muy cerca cuando ella hace este
congreso, cuando era ella la que reciba a todas las mujeres. Entonces siempre digo
que es cuando a vos te impacta. A m lo que me impact de ella fue verla, verla una
mujer tan frgil como era, porque era una mujer frgil en el sentido que era muy
bonita, muy bonita, pero muy frgil, muy delgada. Vos le veas esos dedos largos, y
uno ya escuchaba que es lo que decan ms los grandes, todas las cosas. Una mujer
que trabajaba hasta las 3, hasta las 4 de la maana, (...) cuando Pern se levantaba
para irse, ella recin regresaba a su casa para descansar un poco, entonces uno deca
cmo puede ser?, no? En el caso mo, yo era una chica muy joven, y entonces yo
deca cmo una mujer puede hacer tantas cosas? Y despus cuando vos conocs
como se atenda, por ejemplo lo que te estoy contando del hogar de ancianos, vos
decas, cmo se los tena a los ancianos! Porque eso era el privilegio que ella quera,
eran sus viejos y sus nios, y despus sus trabajadores, sus grasas como deca ella,
sus descamisados. As que ah partimos para la gran recepcin...Por primera vez la
conozco a ella, pero despus termina eso y seguimos viendo algunas cosas y nos
llevan a ese gran monstruo que era la fundacin Eva Pern, una casa que est ah en
la 9 de julio y en el edificio donde est Obras Pblicas, pero era impresionante. La
Fundacin Eva Pern eran pisos y pisos. Y vos entrabas a este primer piso y eso era,
por decirte: todos colchones, en este: eran todas frazadas. Cualquier cosa que pasaba
en el pas, inmediatamente salan los aviones a repartir las cosas (...) Ya faltaban
pocos das para regresar y todo eso...conocimos todo. Nos atendieron a las mil
maravillas y entonces nos hace una gran recepcin en la quinta de Olivos, a todas. Y
toca la casualidad que a nosotros, la Provincia de Santa Cruz, le toca ac, como estar
ac y en la mesa principal estaba ella, estaba al frente, estaba ah al frente. A m me
despert algo muy importante ella, para que yo despus te siga explicando lo que
336 www.pjmoreno.org.ar
337 Inaugurada el 14 de julio de 1949
338 Avenida de Mayo N 869

Javier Prado
128

viene. Yo la vea, la miraba, la miraba...Ella entr con Pern. No me olvido nunca. El


General tena un saco escocs con un cuellito de terciopelo negro, ella con un trajecito,
con su peinado. As que primero nos habl, nos dio la bienvenida. Comimos de todo,
despus nos reparti unas cosas, nos dio una invitacin para ir a la Fundacin para
retirar cosas para llevarle de regalo para nuestras familias, ropa o lo que quisiramos,
que todo era nuevo. Entonces ah en m fue algo como que yo ya haba visto todo,
haba recorrido todo y yo deca que amor!, yo deca una mujer con que amor.
Porque uno dice la primera dama como podrs decir hoy, pero en aquel momento
yo deca cuanto amor, esta mujer, para la gente, especialmente para los chicos.
Porque vos no sabs lo que era la Ciudad Infantil?, era un mundo, todo en miniatura.
Conozco Buenos Aires, la conozco a ella, conozco a Pern, entonces cuando
regresamos a Gallegos, en la provincias por lo general siempre haba una delegada
general, pero que no era puesta por la provincia, era puesta por la Nacin, as que, por
lo tanto, primero haba estado una seorita que le decan la seorita (Ana Mara
Garca) Ronzio, pero prcticamente con la que yo trabaj y la que me impuls a mi a
todo esto y me ayud mucho, fue la seorita Ins Seipel que ella era de Buenos Aires.
Ellas hacan el papel de delegadas federales y despus las dems de las provincias
eran todas sub delegadas, pero la delegacin principal del Partido Peronista estaba en
Ro Gallegos y nosotros dependamos de ella. Entonces yo empec a frecuentar las
reuniones con Dominga. (...) Entonces, como yo me haba casado, y mi marido no
tena trabajo, fue el trampoln como para que yo aceptara algo que, primero, cuando
me lo haban dicho, yo me haba asustado mucho. Entonces Ins Seipel, la delegada,
me dice que ella necesitaba una sub delegada en Yacimientos Ro Turbio o sea, en
Yacimientos Presidente Pern. Entonces, claro, a m me asust un poco, era como
que vinieran a m en este momento a decirme usted va a asumir la gobernacin.Yo,
nada de nada (...) de poltica prcticamente, no mucho, nada ms que lo que uno
viva, porque es distinto a ahora. Porque todo era parte social lo que se haca. Ella me
dice que estara la posibilidad de conseguirle trabajo a mi marido, pero ella tendra una
gran oportunidad de tambin de tener una persona all, puesta all, que le daban casa
(...) Entonces yo deca que no, le deca a Ins que no, porque yo no me senta
capaz. Lo que poda decir, que realmente a mi me haba impactado mucho lo que yo
haba visto y que si, que me gustara, pero lo que usted me est diciendo como que
yo ya tengo que ir y instalarme y poner una oficina, y hacer todas esas cosas, a m
me asustaba un poco. Entonces ella me dijo que no. Que lo aceptara, que de esa
manera consegua trabajo mi marido y que ella me iba a ayudar en todo lo que yo
necesitara, que yo consultara con ella todo. As fue que nosotros viajamos a Yacimientos,
incluso nos pusieron vehculo, me dieron esa casa, y bueno, a una cuadra el Partido
Peronista tena tambin destinado otro (lugar) para que funcionara el Partido Peronista,
la sede339. Otra militante, de la zona oeste del Chubut, cuenta algo similar, Yo tuve
la suerte de conocer a Pern y a Eva Pern y estar con ellos (...) En el 51, principio
del 52... Iban delegaciones de mujeres y yo iba a cargo. Conocimos la obra social.
339 Ema Pina Damin

Muchachos de Pern
129

Yo tuve la suerte de estar comiendo con Pern y con Evita en Olivos (...) En Ezeiza,
en el complejo que haba ah, nos hospedaban. En la Casa Amarilla tambin, en el
Hotel de Inmigrantes. Yo fui con muchas delegaciones (...) Y de ah nos llevaban a
pasear en los distintos lugares, a ver espectculos al teatro. A la obra social, donde
salan las mujeres vestidas con equipo completo, del sombrero hasta los zapatos (...)
ramos la rama femenina340. Hacia agosto de 1951, una multitudinaria movilizacin
de la C.G.T. pide que Evita sea candidata a vicepresidente para las elecciones que se
aproximan. Ese da, 22 de agosto, pasar a la historia como el Da del renunciamiento
ya que Evita declin el ofrecimiento das ms tarde (la renuncia de Evita a la candidatura
ser comunicada el 31 de agosto de ese ao). La frmula Pern Pern causaba
malestar en las Fuerzas Armadas. Quienes creen que Pern se opuso a la candidatura
de su esposa, equivocan los complicados entretelones de la poltica, los procesos
sociales y los deseos personales. Seguramente Pern saba que esa candidatura iba a
alterar a los mandos militares, pero dej que todo transcurriera para ver hasta donde
poda llegar la apuesta. Adems, el estilo caliente de Evita era resistido por las Fuerzas
Armadas. Evita tena toda la libertad de hacer lo que quisiera polticamente (y sobre
todo en la parte social) navegando por el ancho mar que Pern pona a su disposicin.
Quienes creen (o quieren) ver un enfrentamiento entre Pern y Evita, se olvidan que
las acciones polticas y sociales de su esposa no eran producto solamente de su
innegable coraje, sino parte de un plan nacional de liberacin. Evita no slo era Evita
por sus inigualables obras y su energa, sino porque contaba con un respaldo poltico
y presupuestario para llevar adelante la obra social que haca falta. Es decir, Evita se
complementaba con Pern, no era su adversaria como pretenden algunos afiebrados
antiperonistas. Al ser lanzada su candidatura, Pern saba que eso iba a generar
inquietud en las Fuerzas Armadas y por eso deja que todo transcurra hasta su punto
lmite, viendo hasta donde puede llegar la movida poltica. La oposicin de las Fuerzas
Armadas a la candidatura de Evita fue por motivos polticos, ya que ante la posible
muerte de Pern, Evita quedara a cargo de la presidencia, y su personalidad y su
accin resultaban peligrosas para la mentalidad de la mayora de los altos mandos.
Y a esto hay que sumarle que para los aos 50 era todo una revolucin el hecho de
que una mujer participara en poltica, era todo un cambio que una mujer pudiera votar
y era el colmo (para los militares) que pudiera llegar a ser presidente y darles
rdenes a hombres formados en la frrea disciplina castrense. Y no hay que olvidar
que la poltica obrerista de Pern causaba recelos en algunos sectores del ejrcito,
para quienes la redistribucin del ingreso hacia los sectores populares resultaba
comunizante. Una prueba de que el malestar militar vena desde antes de que se
lanzara esa posible candidatura, es que al mes siguiente, septiembre de 1951, hubo un
intento de golpe liderado por el general Benjamn Menndez. Es decir, antes del
renunciamiento de Evita ya haba malestar, de otra manera no se comprende por qu
se intenta ese golpe de estado si ya la candidatura de Evita haba sido descartada.
340 Eva Marchand de Quintana

Javier Prado
130

Los por qu de ese intento hay que buscarlos sencillamente en las cuestiones polticas,
es decir; lo que molestaba era la poltica econmica y social de Pern. Eran intentos
de revoluciones que siempre llevaron al fracaso, a tratar de manotear lo que haba
conseguido un gobierno constitucional para malgastarlo o inventar, o fusilar gente sin
ton ni son341. Entre los conspiradores estaban varios polticos de la oposicin
(democrticos), como Amrico Ghioldi, socialista segn dicen; Arturo Frondizi,
del radicalismo; Reynaldo Pastor por los conservadores y los infaltables dirigentes
universitarios, tradicionalmente enemigos de todo gobierno popular. El intento de golpe
de Menndez fracas y Pern orden el encarcelamiento de los implicados, a pesar
de que podra haberles aplicado la pena de muerte. Pero no quera exacerbar ms los
nimos y por eso orden solamente la detencin de los implicados. Entre ellos estaba
Agustn Lanusse, quien aos ms tarde encabezara una dictadura. Al da siguiente a
la intentona sediciosa de Menndez, en septiembre de ese ao, Evita hace una reunin
en la que les comunica a los dirigentes gremiales ms cercanos (Espejo, Soto y Santn)
y al comandante en jefe del ejrcito (Humberto Sosa Molina) que la Fundacin ha
decidido la compra de pistolas automticas y ametralladoras para ser entregadas a
los obreros en caso de un intento de golpe de Estado contra el gobierno.
En noviembre de 1951 se realizaron las elecciones presidenciales. El triunfo peronista
fue arrasador. La mayora de las mujeres, recin incorporadas plenamente a la vida
cvica, votaron por Pern Quijano. En las elecciones de 1951 votaron 3.816.460
mujeres por primera vez y 2.441.558 (o sea, 63,9 por ciento) lo hicieron por
Pern. Fueron electas 23 diputadas y 6 senadoras, todas peronistas. Una mujer
fue Vicepresidenta de Diputados y otra Vicepresidenta segunda de Senadores342.
A nivel local, en Chubut, los resultados indicaron: Para Delegado ante la H. Cmara
de Diputados de la Nacin: Paulina Escard, Partido Peronista: 14.422; Diego
Isidro Rica, Unin Cvica Radical: 3900 343 como dato ilustrativo se pude
mencionar que sobre 12.347 mujeres habilitadas para votar en Chubut, lo hizo el
74,13%, en su primera participacin cvica en elecciones. Los habitantes de los
territorios nacionales no podan votar representantes, pero si delegados que podan
asistir a la Cmara baja aunque aun no tuvieran voto en la misma. En tanto, a nivel
municipal: Ya ah le ganamos a los radicales. Despus se hace la otra eleccin.
Estaba Catrinao. A ese lo tenamos para las barras de Dolavon. En una chacra de
Iribarren que haba unos galpones, trajimos la gente del campo como 40 y los metimos
a dormir esa noche ah para no ir a buscarlos al otro da (...) los bamos sacando de a
2 o 3, bien cuidados y que s yo. Los bamos trayendo a medida que se iban refrescando,
los traamos para que no nos los robaran los votos. Le dbamos el voto y lo llevbamos
y ten cuidado, mira que est marcado este voto y yo s si vos votaste o no.
Eso nos haba enseado Castillo, que vino de Buenos Aires344. Este tal Castillo haba
sido parte del radicalismo y por lo tanto se saba todas las maas de los conservadores
341
342
343
344

Agustn Brebbia
Mujeres en Lugares de Decisin. En Argentina - Poder Legislativo en www.ispm.org.ar/default.htm
Diario El Pueblo (Trelew) 23/11/1951
Pedro

Muchachos de Pern
131

para los das de elecciones. Ese nos enseaba como se votaba y las trampas que
haba que hacer. Agujerear el voto con una lezna finita y entonces haba que sacar las
dos primeras boletas shuuun! y entonces cuando estaba por votar, el que haca de
fiscal ya estaba avivado en la escuela perdn seor, este voto est marcado, mire
que agujero. Est marcado, observacin. Al otro le hacamos una cruz345.
Todas esas artimaas que se llevaban a la prctica en las elecciones tienen que ver
con tantos aos de fraude conservador, de manera que todos se fueron avivando y
as todos los votantes estaban atentos para que no los pasaran el da de la eleccin.
Para los que siempre estn atentos a lo que hacen los grandes figurones, es preciso
decir que Alicia Moreau de Justo, campeona de los derechos civiles de la mujer y
pretendidamente socialista, se opuso a la sancin de la Ley del voto femenino. Por
otra parte, el peronismo fue el nico partido que llev candidatas en las elecciones de
noviembre de 1951. Por ese tiempo el poder popular estaba consolidado a travs del
liderazgo de Pern: La segunda etapa del gobierno de Pern, ah yo me vi obligado
a aceptar ser concejal representando a Pedro Luro (...) Y, ganamos ms que antes.
Realmente fue paliza. Ya en la segunda etapa se haba cubierto mucha expectativa
de todos los habitantes del pas, especialmente de la regin donde yo estaba que era
Pedro Luro y su zona de influencia. Y ya me toc hablar en actos pblicos346. Hasta
el 52 fue todo progreso y bienestar en todos los rubros (...) hasta que en la prxima
reeleccin, en el 52347, surge una competencia con las agrupaciones civiles que se
llamaban Unin Democrtica o algo as...no, Unin Democrtica no. No recuerdo
bien, que hizo su acto central en Plaza Congreso. Recuerdo bien, que ah fuimos
nosotros ramos 10 o 20 enloquecidos, que fuimos a gritar a favor de Pern. Desde
ya eran mayora, nos corrieron348.
El trabajo social (1952)
El trabajo que se haca era la parte social, ramos tres personas. Uno tena conexin:
primero yo como sub delegada del Partido Peronista, segundo, el cura del pueblo, el
padre Gonzlez que tengo entendido que no hace muchos aos termin ac en Puerto
Deseado, en la Parroquia y muri muy viejito. El estuvo muchos aos, estuvo en
aquellos aos (...) el padre Gonzlez, muy conocido en Yacimientos Ro Turbio, que
debe haber muchos tanos hoy que todava se acuerdan de l. El presidente de
Yacimientos era el Capitn Ros, retirado, pero despus pasbamos a ser autoridades
del pueblo la sub delegada del Partido Peronista, el cura del pueblo y el jefe del
correo. Ahora, el jefe del correo vos me dirs por qu? Porque en aquellos aos se
reciba el pan dulce, se reciba la sidra, y se reciban los juguetes para el 6 de enero.
El que recepcionaba eso era el correo. Todos los correos del pas. Pero era supervisado
por la sub delegada del Partido Peronista, que eso me tocaba a m, justamente (...) O
sea, vos supervisabas que se entregara todo, no como hoy que te lo venden y no
345 Pedro
346 Marcelo Po Fuhr
347 Las elecciones fueron para el perodo 1952 - 1958, pero se llevaron a cabo en noviembre de 1951.
348 Agustn Brebbia

Javier Prado
132

sabs adonde.... Claro, porque yo digo que todo eso despus seguramente se habr
desfigurado todo, debido a que ya empez a correr la plata, y en aquel entonces no
haba plata de nada, yo tena el sueldo de mi marido y nada ms. As que por lo tanto,
yo estaba en el Partido Peronista. (...) si haba alguna persona grande, que por ah
vena de Buenos Aires, que era peronista y de poltica saba, era siempre como que se
hacan reuniones y bueno, hablar de poltica, exaltar la figura de Eva Pern, de la obra
del General Pern y todo eso. Y hacamos una reunin por mes ms o menos. Iba la
gente del pueblo, que en aquel momento no me acuerdo yo justamente no tengo idea
cuantos habitantes ramos, pero era una cosa chica. La parte social era todo en
aquellos aos. Eran derivaciones a Buenos Aires, de casos muy delicados (...) Pero
volviendo a la parte social, entonces ese era el gran problema. El hospital no tena los
adelantos que puede tener hoy349. Ante problemas delicados se hacan los contactos
para solucionarlos lgicamente que todo con nota. Por supuesto que yo iba todos los
domingos a misa, pero no obstante eso siempre el padre Gonzlez vena a mi casa o
yo iba a la parroquia...(...) l colaboraba porque haba que colaborar...No poda negarse,
en una palabra, porque no poda negarse. Yo pienso que como todo se trataba de
parte social yo creo que nadie se iba a negar. No, pero nunca ningn problema...al
contrario. Por l se saban cosas, porque como l sala a visitar casa por casa a sus
fieles, entonces l saba esos casos, dnde haba un caso, a ver como podamos
buscar... Bueno, si. Yo voy a ir a ver a la seora de Gmez por intermedio del
Partido Peronista qu se puede hacer?, ah parta la parte de ambulancias.
Avin no haba, pero si de Gallegos a Buenos Aires que de ah hicimos de todo. Lo
que te estoy diciendo fueron cosas que pudimos solucionarlas dentro de Yacimientos
y despus en Gallegos, pero hubieron dos casos muy graves que esos hubo que
derivarlos a Buenos Aires. Entonces todo eso representaba una organizacin porque,
por ejemplo: vos mandabas una ambulancia de Yacimientos a Ro Gallegos. Ya para
eso vena el avin sanitario de la fundacin Eva Pern a Gallegos, es decir, a que
hora llega la ambulancia a Ro Gallegos? a las 12 del medioda llega la
ambulancia, bueno el avin esta esperando en el aeropuerto a las 2 de la tarde
para salir a Buenos Aires. Eran lo medios que tenamos (...) Un da voy a la misa,
porque como todos los domingos voy a la misa...entonces el padre Gonzlez me
mandaba a decir con un chico que despus que termine la misa quera hablar conmigo.
Yo siempre iba a la misa y siempre vea en la primera fila un nene que tena un
gorro, todo tapado, prcticamente se le vean los ojitos. Te digo que en ese momento
que yo te estoy hablando en el ao 52. Yo saba que era de una familia muy grande
(...) que haba venido de Neuqun, que incluso vive hasta el da de hoy. Y en aquel
momento sera un chico de unos trece aos, pero eran como diez hermanos. Este
hombre venido de una mina de Neuqun, lo haban trasladado ah, una gente muy
humilde, le haban dado una casa y ah vivan con todos sus hijos. Yo lo vea y saba
que era una familia numerosa pero punto, no saba realmente el problema que tenan
ellos. (...) Empezamos a hablar con el padre y me deca Bueno Ema, mire, ac
tenemos un caso qu es lo que podemos hacer?. Entonces lo llama al chico
349 Ema Pina Damin

Muchachos de Pern
133

este, claro a mi en un primer momento me impresion, porque claro, como el tena un


gorrito puesto si bien se vea algo como que el ojito lo tena para ac y medio
desfigurada la cara, pero nunca yo pens cual era su historia de vida (...) Lo llama a
l y le hace sacar el gorro... Entonces me cuenta la historia. El chico haba sido
quemado, o sea se le haba cado una olla con aceite o con grasa...Su cara, dentro de
las posibilidades que haban tenido en Neuqun, le haban arreglado un poquito, pero
no obstante eso era un ojo abierto, la boca toda chueca...era un caso como para una
ciruga esttica, pero eso haba que hacerlo en Buenos Aires (...) hablamos en serio
ah, con el padre qu es lo que se poda hacer y yo digo voy inmediatamente a
comunicarlo y a este chico hay que derivarlo a un complejo de Buenos Aires, a la
Fundacin Eva Pern. Despus, cuando volvi, no lo conocamos prcticamente...ese
fue uno de los casos graves... Despus hubo otros casos que los solucionamos dentro
de poderlos derivar a Ro Gallegos, alguna operacin que no se poda hacer en el
Turbio o sea para acelerar las cosas350. Ro Turbio tuvo su etapa de despegue en la
dcada del 40. En 1941 se ordenaron los estudios de los carbones nacionales y sus
posibilidades de explotacin y a partir de 1945 se crea la Direccin de Combustibles
Slidos Minerales, a fin de desarrollar este recurso estratgico que creci a la par de
la crisis energtica que haba dejado la Segunda Guerra. En 1946 se le proveyeron los
elementos materiales que anteriormente estaban en la Divisin de Carbn Mineral de
Y.P.F. (Yacimientos Petrolferos Fiscales). La explotacin de ese recurso mineral
vino acompaada de caminos, viviendas, maquinarias y lneas frreas que unieron
Ro Turbio con las cercanas del puerto de Ro Gallegos, de manera que la explotacin
era adems una forma de establecer polos de desarrollo en las zonas menos pobladas
del pas. Por otra parte, los trabajadores queran a la empresa como propia y se
sentan protagonistas del desarrollo econmico del pas. Los trabajadores de Ro Turbio
se desempeaban En la mina. Todos en la mina. Hasta el da de hoy es la mina,
bueno, tambin el da de hoy tiene ms comercio y todo eso, pero en ese momento
eran todos mineros. Y con muchos chicos, familias numerosas y muy pobres. As que
cuando uno vea que realmente necesitaban muchas cosas, uno por intermedio de
(Ro) Gallegos haca el puente a Buenos Aires y bueno, llegaba el cargamento de
cosas. Por ejemplo a una seora se le quem la casa. Yo te puedo decir que despus
de hacer los trmites, ya a los diez das un avin sanitario le traa la cocina, las
frazadas, las sbanas y le armaba toda la casa351. En Santa Cruz haba poca oposicin:
muy poca oposicin. Porque primero, que el que estaba ah ganaba bien (...) Todo el
mundo trabajaba, en Yacimientos. Entonces no haba ninguna oposicin (...) Un lugar
muy cerca de Yacimientos es Puerto Natales, que ya es Repblica de Chile y si
hablamos de un principio de meningitis de aquellos aos, claro, uno est hablando de
esas cosas en aquellos aos que hoy ac lo solucions de otra manera, pero en aquel
momento haba que ir...Yo llegaba y me anunciaba y el presidente de Yacimientos me
reciba inmediatamente Qu es lo que necesita?, yo necesito un jeep para
maana a las 8 de la maana para llevar a la madre o al matrimonio tal a Puerto
350 Ema Pina Damin
351 Ema Pina Damin

Javier Prado
134

Natales porque van a operar (ponele que en ese momento no hubiera habido un
especialista de garganta y ese chico haba que operarlo ya). Inmediatamente al otro
da a mi se me pona un vehculo con chofer y partamos a Puerto Natales...que
queda cerquita de Yacimientos, creo que son tres horas. Aparte tambin no hay que
olvidarse que en aquellos aos los mineros no era que vivan todos ah ...los mineros
casi la mayora eran chilenos...El da viernes salan todas las camionetas y los camiones
trasladando esa gente a Puerto Natales, porque ellos trabajaban en la mina en la
Argentina, pero vivan en Natales y estaban a un paso, as que un da viernes como no
se trabajaba el sbado y el domingo, a no ser que tenga turno, todo el mundo iba a su
casa y volva otra vez el domingo a la noche para entrar a trabajar el lunes. As era la
vida en aquel entonces (...) por eso no tenamos oposicin en ese sentido. Por supuesto
que en Gallegos s la haba, pero yo pienso que nunca hubo nada de lo que puede
haber hoy porque, te vuelvo a repetir, no haba esa tirantez. Lgicamente el que era
peronista era peronista y el que era radical es como hoy... sigue...pero siempre se
trataban de arreglar las cosas lo mejor posible. Yo pienso que en estas provincias as,
creo que en todas partes tiene que haber pasado lo mismo. Uno, el trabajo que haca
uno, social, era como un trabajo hormiga, un trabajo que uno lo haca tranquila, pero
nada de que tena el canal de televisin cada cinco minutos, eso no. Te iba el diario a
sacar una fotografa cuando haba un acto que se inauguraba algo, pero no como
ahora que dicen a y ya estn todos. Era muy distinto. O sea, uno puede hablar de
aquellos aos del verdadero peronismo352. El trabajo de la rama femenina del
movimiento se mezclaba con el de las autoridades municipales propiamente dichas.
Es decir, haba una ntima colaboracin entre el gobierno, las Unidades Bsicas y el
Partido Peronista Femenino: nosotros llegbamos con un papel donde estaba
nuestro nombramiento como delegada y censista de ella en la provincia. En
aquel momento, llegabas all y cada cual obraba de acuerdo con su forma de
ser. Yo fui al gobernador de la provincia y le ped un medio de locomocin. Me
dio un jeep y con un megfono sal a recorrer la ciudad llamando a las mujeres
para que vinieran a la sede central para afiliarse353.
Respecto a las relaciones de Pern y la Iglesia hay que decir que ya se haban producido
roces entre la cpula eclesistica y el gobierno en 1950, ocasin en que Pern y Evita
no concurrieron a la inauguracin del congreso eucarstico en Rosario. El incidente
se origin por la autorizacin que dio el gobierno a una reunin de espiritistas.
Finalmente el da del cierre, el presidente y su esposa asistieron al acto, pero el
enfrentamiento comenzaba a aumentar. A partir de 1954 la oposicin de las autoridades
de la Iglesia sera total. (En) los primeros aos del peronismo, su relacin con la
Iglesia fue de asociacin. Yo recuerdo incluso que en el 52, que entro al Colegio
Nacional, se daba educacin religiosa, era una materia. Tenamos un compaero
gals que era protestante y sala del aula (...) Por un lado en literatura, gramtica, de
aquellos aos, el libro obligatorio era La razn de mi vida y en ingls trabajbamos
352 Ema Pina Damin
353 Ana Macri, en www.causapopular.com.ar

Muchachos de Pern
135

con la versin en ingls de Reason in life... (...) En lo que hace a la convivencia...yo


hice el bachillerato en tres aos. Hice el primer ao regular, segundo libre y tercero y
cuarto regular. (...) Hice tercero y cuarto con un grupo muy interesante, porque
estaban Kuky Mac Karthy, Otello Boz Maraldo, (...) Carlitos Arancibia, Chiche Lpez,
en fin, varios de los cuales tuvieron una actividad poltica relevante354, (en la ciudad
de Trelew). Yo me haba casado y mi suegro era de la construccin y mi suegro
tena un poco de problemas con el gremio, bah, con eso que estaban haciendo los
constructores. Yo le segua dando manija noms y ah se fue formando. Despus vino
ya la C.G.T.355. El 16 de enero de 1952 se constituye en Trelew la Delegacin
Regional del Chubut de la Confederacin General del Trabajo, La comisin directiva
de la institucin se compona de: Delegado regional, Sr. Florivel Medina, de
asoc. Personal Aeronutico; Sub-delegado, Sr. Eliseo Mario Seff por Asoc. de
Trabajadores del Estado; Delegado Pro Tesor. Sr. Egidio Darriba, del Sindic.
Transporte Automotor; Secretario Sr. Ral Krotevich por La Fraternidad356.
Por la misma fecha la delegada censista del Partido Peronista Femenino comunicaba
en Trelew: La ciudad Estudiantil, maravillosa obra de la seora Eva Pern,
abre sus puertas a los estudiantes humildes de la Patria, realizando as el sueo
de tantos muchachos buenos e inteligentes que deben renunciar a sus
aspiraciones por falta de medios. En ese establecimiento que se levanta en la
Capital federal en una extensin de cinco manzanas, los estudiantes encontrarn
alojamiento en ambientes confortables y dignos, complementados con salas de
estudio, comedores, saln de recibo y biblioteca, como as tambin un moderno
gimnasio, cancha de bsquet-boll y ftbol, pileta de natacin, salas de esgrima,
pista de atletismo y las dems instalaciones accesorias para una excelente
preparacin fsica357. Tambin desde su lugar, Evita apoyaba la educacin en el
marco de las polticas educativas del gobierno que no decayeron a pesar de las
dificultades econmicas. Es decir, la Educacin no era considerada un gasto, sino una
inversin social, por lo tanto las dificultades econmicas no producan recortes en la
enseanza pblica y gratuita: Por iniciativa de la seora Eva Pern, los jvenes
del Territorio del Chubut, se vern favorecidos por su reconocida y amplia
accin de Ayuda Social. Eva Pern ha recordado a los nios de Chubut,
brindndoles la magnfica oportunidad de continuar sus estudios en la Ciudad
Estudiantil, rodeados de las comodidades y confort que son normas en todas
las obras que ella ha realizado (...) se seleccionarn entre (todos) cinco alumnos,
hijos de hogares humildes que hayan obtenido las ms altas calificaciones en
el ltimo ao lectivo, cualquiera sea el ao cursado, a los nios que deseen
proseguir sus estudios. Dentro de las posibilidades que se ofrecen, estn las de
continuar sus estudios, durante un tiempo mximo de dos aos asegurndoles
la gratuidad de los mismos (...) Todos aquellos que por vocacin deseen cursar,
354
355
356
357

Horacio
Juan F. Poroto Thomas
Diario El Pueblo (Trelew) 01/02/1952
Diario El Pueblo (Trelew) 01/02/1952

Javier Prado
136

en el futuro, sus estudios en el Colegio Militar, Naval o de Aeronutica se les


proporcionar tambin los medios necesarios 358.
Ese abrazo de Pern en Mendoza
La importancia de las bases afectivas y a la vez materiales, en cuanto a la identidad
peronista quedan marcadas en este testimonio. Brevemente recordemos que este
simpatizante haba perdido a su madre un par de aos antes por una discusin poltica
que le caus una embolia. En ese instante aquel joven tir al piso unos retratos de
Pern y Evita, lo que le vali la desconfianza de los sectores ms burocrticos del
partido, pero: Pern visita Palmira. Pern y Evita. Por qu visitan Palmira? (y se
quedaron una semana). Palmira es hoy un pueblo abandonado... Hoy en la actualidad
esta muerto. En aquella poca, con el ferrocarril, era floreciente, toda plata, todo
felicidad. (...) En Palmira hay una zona que se llama Las Chimbas. Ah en ese lugar
de chacras, quintas, haba una fbrica muy grande. Actualmente se llama fbrica
Noel (...) Pero originalmente la fbrica era de Miguel Miranda359. A propsito de
Miguel Miranda, cabe decir que nada tiene que ver el plan desarrollado por este
bolichero (como le deca Pern), con el saqueo liberal de los aos 90. Este hombre
haba desarrollado un gran plan para industrializar al pas. En Mendoza todava
recuerdan: la importante industria conservera J. Garca y Ca. inicialmente,
luego Frutcola De Cuyo desde donde se export a todo el pas y fuera de l
los duraznos al natural marca Halcn, diversificando posteriormente sus
productos. Ms tarde fue adquirida por Miguel Miranda y posteriormente: Noel
y Cia. manteniendo un buen nivel de produccin hasta que en 1992 cerr sus
puertas ocasionando una hecatombe en la economa local360. Miguel Miranda
no fue ministro de economa...fue el primer asesor que tuvo Pern. Un hombre
sensacional, un hombre extraordinario. Tena sexto grado. Si bien no naci en Palmira,
comparta muchas cosas con nosotros en el pueblo (...) en su juventud, Miguel Miranda
comenz como pen de fbrica. Y observando las cosas que se tiraban (el era pen
de patio), dijo las latas por qu las tiran?. En plena poca de la posguerra.
Empez de pen de patio y lleg a tener 14 fbricas. Una de ellas estaba en Palmira.
Ese Miguel Miranda, tan amigo de Pern, lo invit a Pern y Evita a Palmira, al
pueblito nuestro. Ao 52, plena poca peronista, el furor peronista. Una revolucin
fue...Pero yo tena un dolor ac (en el corazn)...Cuando trabajaba en el ferrocarril,
en los galpones ferroviarios en Palmira, eran 1.000 personas las que trabajaban. Era
inmenso eso. Pasa que Pern estuvo descansando dos o tres das en la casa Quinta,
en la fbrica de Miguel Miranda y al tercer o cuarto da anunciaban que viajaba a
Mendoza y tena que pasar por el pueblo, que era la nica ruta que haba en esa
poca, la ruta 7. Iba a un acto en la Plaza Independencia (...) Los 1.000 ferroviarios
salimos y el pueblo, todo...Fue algo sensacional...Le describo como iba Evita. Traje
blanco, impecable. Vestido todo blanco, totalmente de blanco, zapatos. Se acuerda
358 Diario El Pueblo (Trelew) enero de 1952
359 Lucio Castillo
360 En http://institucional.mendoza.edu.ar/proyectos/museo1/historia/1-162/gente.htm

Muchachos de Pern
137

esas polleras?, trajecito. Un sombrero tipo capellina muy sencilla. Y Pern, iba con
algo as... (emocionado, llora) El traje del saco de Pern era una cosita clarita...un
cremita, un pantaln blanco y los clsicos zapatos de dos colores que l usaba (...)
llevaba unos zapatos de dos colores con un marroncito claro y uno ms fuerte. Yo no
quera ir... Yo no voy. Y salieron 1.000 tipos con ropa ferroviaria, ropa toda sucia.
Yo, para colmo, trabajaba en una zona de calderera en el ferrocarril, un trabajo muy
sucio, con holln. La mayora de los ferroviarios estaban en un taller, la mecnica
ferroviaria es sucia. El que no tena grasa tena holln. Mi padre me dice Vamos,
Yo no voy. No seas tonto. Para colmo que te tienen mal, si no vas, peor. Le
digo Pap, no lo siento, no quiero ir. Mi padre me dice Te pido por favor. Vamos,
que si no la vamos a pasar mal. No es por Pern, porque ellos ni idea que vos
tiraste el cuadro, pero los alcahuetes menores que hay.... Me convenci mi
padre, pero yo fui a regaadientes. Por eso la emocin ma. (...) Salimos. Un mundo
de gente. Mil ferroviarios, ms el pueblo. bamos nosotros a la ruta (...) yo iba atrs,
en el montn, sin ganas (...) No me pregunte cmo, por qu, pero en el remolino,
en el lo, no quiero decir una palabra fea, me encontr casi en primera fila...Era tanto
el lo. bamos a la Unin Ferroviaria, el sindicato de los ferroviarios, que estaba...
vena la ruta 7, casi llegando a una ochava que haba ah. Cuando quise acordar, yo no
le digo que estaba en primera fila, pero estara en segunda fila en el mundo de gente...Y
hacindole guardia de honor todos los ferroviarios para que entrara al local. Pern y
Evita se bajaron del coche descapotado, en que venan...bajaron...Y por eso yo digo
cuanta humildad! Con esa ropa: un abrazo... Se imagina, cuando se separaban, Evita:
negra, pero negra...Pero ella con cuanto amor, con cuanto amor, con cuanto amor!...
No era poltica barata (...) no, no, no... ven para ac...un abrazo peronista...
Pern, por eso yo digo, fue nico, nico. No va a haber otro. Se baj del coche con
una mirada de militar, mirada de conductor... Ya tena todo el panorama. Por qu no
necesitaba, Pern, guardia? No necesitaba guardia...No, por favor...No, no, no. l se
baj del coche y no quera guardia, por favor. Ya tena quien lo quera y quien no lo
quera. Y vio en mi, bronca y odio...Y lo vio, lo vio. Estoy seguro que lo vio. Habr
caminado ocho o diez metros desde que se baj del coche, cruz un puente, la vereda
y casi a la entrada estaba yo....Y no abraz al que estaba adelante mo, abraz a tres,
cuatro, cinco o diez, no s cuantos...Pero no abraz al que estaba adelante mo, sino
que me busc, abri y me dio un abrazo... (emocionado) a partir de ese instante:
fanticamente peronista... Fanticamente... tremendo... (llora)...Realmente me
emociono porque ah comprob, dije, a pesar de mi juventud: cmo supo que yo
tena bronca?, cmo supo qu en ese momento yo no s si lo estaba puteando?...No
s, pero tena el dolor de hijo que me haba quitado mi madre... La poltica, l no. La
poltica. Tena bronca, pero le digo, no abraz al que estaba delante de m, sino que le
toc el hombro, pero lo apart y fue y me dio un abrazo a m. Y sigui. Fue ese
abrazo...no de segundos...Un abrazo fuerte. Me larg y sigui... Para qu, para qu...
Muerto. Muerto. Le puedo asegurar que me mat. Me mat. Porque surgi ese

Javier Prado
138

peronismo que yo tena muerto...de la mano de mi madre...surgi ese peronismo


fuerte y, bueno, fue imparable, de ah para adelante...porque fui de la juventud peronista
(...) Despus particip en la Juventud Peronista de Palmira, que en la poca de Pern
era fcil. Estaba todo. Pero era distinto, crame que era distinto. Yo ahora veo, que
me perdone la juventud que hace poltica, pero era distinto. Por eso me apart
ltimamente de la poltica, porque vi en las ltimas elecciones que les decan vamos
a salir a pegar volantes?, si, pero cuanto me pagan la noche?... Nosotros
no. Hacamos poltica por hacer poltica, por el bien, buscando justicia social. Despus
me toc la poca difcil, muy dura, por el golpe361.
Cuando termino el bachillerato me voy a estudiar a Buenos Aires, becado, en el
Instituto Nacional de educacin Fsica, que era un curso de tres aos... (...) porque
tena buenas notas y daban a los colegios del interior. Entonces con otro muchacho,
que ahora se jubil tambin (Tttaro) que era compaero mo del bachillerato,
estudiamos...yo al menos estudi un ao, un ao y pico...porque en el ao 52, en el
52 termin el bachillerato y me vine de vacaciones y en diciembre del 52 y tena que
volver en marzo del 53, pero qu pasa? voy a Buenos Aires, ah en San Fernando,
y se desata un peste de poliomielitis. Entonces nos mandan de vuelta al interior a los
que estbamos estudiando y ya despus no quise volver ms362

361 Lucio Castillo


362 Prof. Gustavo Adolfo Boyd

Muchachos de Pern
139

Captulo 6
El Segundo Plan Quinquenal (1952 - 1955)
Las dificultades econmicas ligadas a las malas cosechas y el desaceleramiento del
crecimiento condicionaron en cierta medida los planes de desarrollo industrial que se
haba planificado desde el primer momento. Interpretando las directivas impartidas
por el excelentsimo seor presidente de la Nacin, en sus manifestaciones
tendientes a establecer el equilibrio entre la produccin y el consumo, el seor
interventor del Partido Peronista en el Chubut Don Ricardo Rivera Cuesta, se
dirige al pueblo en general y a las amas de casa en especial, con el propsito
de invitarlos a adherirse, en forma prctica y efectiva, a la materializacin de
la finalidad perseguida en bien de todos. Para ello solo es necesario imponerse
el pequeo sacrificio de limitar, sin entrar en el terreno de las privaciones, el
consumo innecesario (...) Venimos disfrutando de las preciosas conquistas que
nos ha brindado el general Pern en su noble afn de dignificar la vida del
pueblo argentino; entonces impongmonos el pequeo sacrificio, que se nos
pide363. Igualmente hay que decir, ya que los crticos suelen machacar con lo de la
crisis econmica, que an con las dificultades lgicas de todo proceso de liberacin
nacional, la vida de los trabajadores haba mejorado sensiblemente. El Partido Peronista
tambin dispona de material para distribuir entre la poblacin: Desde hace varios
das encuntrase depositada en el local de la intervencin, una apreciable
partida de medicamentos que ser distribuida en las distintas Escuelas del
Territorio. A tal efecto el seor Rivera Cuesta, conjuntamente con los seores
Inspectores Seccionales de Escuelas, procedern a una conveniente distribucin,
cuyo exclusivo destino ha sido fijado para su aplicacin a los alumnos pobres
de los establecimientos educacionales ya fuere con intervencin de facultativos,
o simplemente del personal docente, en los casos simples y de urgencia, pues en
dicha partida se incluye desde la simple aspirina hasta el ms caro de los
especficos e inyecciones para tonificar organismos dbiles o resentidos364.
Cuando yo entr en el ferrocarril yo entr en el gremio ferroviario, que era fuerte365.
Y ahora veo la juventud y digo, yo tena 20 aos...yo con 20 aos manejaba el coche
del administrador de Ro Turbio. Un Ford modelo 46, era. Cuatro puertas, patente
130. Y yo llev la comisin del Segundo Plan Quinquenal desde Ro Gallegos a Calafate
con 20 aos, en ese coche. Fue el gerente del Banco Nacin, el jefe de aduana y el
jefe de Rditos o Rentas. Con 20 aos! y ahora con 20 aos no les pods dar una
bicicleta. Entends como es el asunto? Algo est pasando ac. (...) Y bueno, estando
yo en Ro Turbio, muere Eva Pern...366
Otro aspecto importante de ambos Planes Quinquenales fue el crdito barato para el
desarrollo productivo y de mejoras sociales: El ministerio de Finanzas de la Nacin
363
364
365
366

Diario El pueblo (Trelew) 07/03/1952


Diario El Pueblo (Trelew) 04/04/1952
Juan F. Poroto Thomas
talo

Javier Prado
140

informa que en cumplimiento de las directivas del General Pern contenidas en


Plan Econmico para el ao 1952, en el que se reafirma el propsito de
incrementar la produccin agropecuaria, ha resuelto aplicar en todas las
instituciones bancarias del pas el sistema de Crdito agrario planificado,
de acuerdo a las normas a dictarse por el Banco Central de la Repblica
Argentina. Dicho sistema de crdito que cuenta con la aprobacin del Consejo
Econmico Nacional, promover la reactivacin agropecuaria mediante el
amplio y decidido apoyo crediticio los productores que ajusten sus planes de
cultivo a la especificacin de prioridades contenidas en el Mapa Ecolgico
Nacional publicado por el ministerio de agricultura y Ganadera de la
Nacin367. Las Unidades Bsicas complementaban el trabajo social con la difusin
de las medidas econmicas del gobierno. Esas disposiciones eran explicadas en forma
sencilla a la poblacin y al mismo tiempo las charlas se convertan en exposiciones
polticas en las que se reflejaba el enfrentamiento entre el peronismo y las fuerzas de
la oposicin: Bajo los auspicios del Comando de la Unidad Bsica Peronista de
Trelew, el sbado pasado, se llev a cabo en el Recreo Socino un gran acto de
difusin del Plan Econmico 1952. Con una nutrida concurrencia de
pobladores, madres y nios, se dio comienzo a la reunin con la ejecucin de la
marcha Los Muchachos Peronistas, que fue coreada por los presentes. (...)
se dispuso a usar de la palabra el Prof. don Carlos A. Cazzaniga, quien inici
su disertacin expresando que, ante los rumores tendenciosos de los polticos
desplazados para siempre enemigos de la Patria -, derribara tales falsos
rumores con la autorizada verdad del General Pern; para lo cual, con toda
claridad, dio a conocer la enumeracin de la ampliacin y nueva creacin de
prstamos destinados al fomento de las distintas actividades agropecuarias y
comerciales que se desarrollan en la zona368.
En Santa Cruz y la victoria de Carlos Ibez del Campo (1952)
Pern quiso construir una fuerte unidad latinoamericana. Su conocido proyecto ABC
(Argentina, Brasil, Chile) planteaba una alianza estratgica entre los pases
sudamericanos para contrarrestar la influencia imperialista de Estados Unidos. Esta
unidad tena por fin cortar las cadenas de dependencia poltica y econmica. Para
lograr tal fin Pern trat de acercarse a los lderes de cada pas. Tuvo contactos con
el presidente de Brasil, Getulio Vargas, aunque este (presionado por los militares de
su pas) no termin de sumarse a la propuesta de Argentina. Pero siguiendo con esa
idea, Pern facilit el apoyo de la militancia peronista para que le prestara su ayuda a
la candidatura de Carlos Ibez del Campo para la presidencia de Chile. Trataba de
este modo de fortalecer a los candidatos y lderes latinoamericanos que estuvieran en
sintona similar a la suya: Y en Ro Turbio vos fijate que yo tuve que trabajar en la
campaa para Carlos Ibez del Campo por pedido de Pern. Y bueno, trabajamos.
Nosotros estbamos en el grupo argentino. La mayora eran chilenos. Tenamos muy
367 Diario El Pueblo (Trelew) 25/04/1952
368 Diario El Pueblo (Trelew) 02/05/1952

Muchachos de Pern
141

buena relacin de trabajo. Y gana Carlos Ibez del Campo. No nos daban nada a
nosotros, era todo solamente militancia369. Tambin otra militante, Pina Damin,
recuerda su trabajo en la campaa de Ibez del Campo y exhibe orgullosa un diploma
de agradecimiento que recibi de parte de la agrupacin poltica del candidato chileno,
por su colaboracin para el triunfo electoral. En su caso, tuvo participacin por el
slo hecho de ser yo Subdelegada del Partido Peronista, en aquel momento, de
Yacimientos Presidente Pern. Esto viene a que en aquel entonces (no s, hoy) en
aquel momento en el ao 51 cuado yo fui a Yacimiento, el personal que trabajaba en
las minas era totalmente Chileno (...) Entonces los viernes, que terminaban su jornada,
salan los camiones de Yacimientos, llevando toda esa gente a Natales (...) Empieza
esta campaa de este presidente electo Carlos Ibez del Campo (...) Justamente
por este chico Calixto Mansilla. En ese tiempo estbamos en pleno auge (...) Ellos
quieren hacer un acto en Puerto Natales. Por supuesto que yo, todo esto que te estoy
contando, con autorizacin de mis superiores. Nosotros tenamos en Ro Gallegos
una delegada general que era Ins Seipel. (...) Me vienen a ver a mi casa, esta
comisin (...) Me dicen que ellos lo que queran hacer era que nosotros vayamos en
representacin de Yacimientos, poder llevar gente. O sea, la gente era la misma
chilena que trabajaba en Puerto Natales, pero que queran un movimiento as, que
nuestras ideas, que estbamos unidos polticamente (...) Ped permiso, me dijeron que
s. Elev una nota al director general de Yacimientos, que nos autoriz vehculos y
todo eso. Y as viaj yo a Puerto Natales. Despus viajamos a Punta Arenas. (...) se
hizo un encuentro de gente que en ese momento...ellos estaban trabajando para Carlos
Ibez del Campo (...) Justamente pedan colaboracin (del Partido Peronista). Y en
ese momento no s si habr sido mucha, pequea o muy grande, pero le dimos nuestra
colaboracin. En el sentido de que quirase o no la gente que trabajaba ah, el minero,
estaba respaldado con nuestras ideas y estaba respaldado por lo que se haca... (...)
Era la parte social lo que se haca...Nosotros todo lo que repartamos lo recibamos
de Buenos Aires. (...) Ellos queran que Carlos Ibez del Campo llegara a ser
presidente de Chile, porque las ideas (eran) ms o menos como las de Juan Domingo
Pern. No te olvides que las cosas que se hacan en Yacimientos tambin les llegaban
a los chilenos, porque el pan dulce, los juguetes, todo eso...tambin entraban los
mineros...Iban tambin a buscar eso los mineros (...) Ellos se llevaban su sidra, su
pan dulce, que despus lo llevaran a Natales para sus familias y as pasaba el 6 de
enero para el reparto de los juguetes que llegaban de Buenos Aires, con canastos.
Tena que estar presente yo, y yo reparta, pero el que reciba eso era el jefe de
correo. (...) El chileno que es peronista o que en aquel momento recuerda que en su
mesa puso una sidra o un pan dulce y que sus hijos tuvieron una pelota o un juguete,
fue que en aquel momento trabajaba en Yacimientos Presidente Pern. (...) Despus
vienen las elecciones de ellos. Ellos ganan (...) Hicimos una reunin en la Unidad
Bsica y ah me lo trajeron (el diploma)370.
369 talo
370 Ema Pina Damin

Javier Prado
142

Yo tambin vi a Evita. Obras y militancia


Pero con Pern conseguamos todo,...con Evita...esa gente.... Hasta mi madre era
peronista!fantica de Evita. Mi seora, la que falleci, tambin... A mi suegra!...Mi
suegra que era radical de San Lus, tambin le gustaban las ideas de l no?...Y en
ese tiempo estaban ellos haciendo el gremio, la asociacin esa, hicieron en el Touring
Club. Ah trabajaba mi suegro de albail ah, como eran tantos, haba italianos, haba
de todo. Y ah se iban formando y se reunan en la casa de mi suegro...Claro, porque
alguien tena que, poner las cosas en su lugar me pareca a m (...) ya empezaron las
obras sociales....todas esas cosas lindas, la asistencia que tenamos. Mdicos...tenamos
todo. El mismo gremio nuestro, ac no figuraba para nada. En Comodoro s, los de
Comodoro s porque nos apoyaban...Despus Madryn tambin. Con Madryn nos
fuimos haciendo cada vez ms grandes y Pern, entonces, en Madryn, mand a
hacer un hospital. As que el pueblo de los ferroviarios iba ya a atenderse a Madryn.
Y ac igual, ac se fue trabajando mucho. Tenamos mdico los jubilados. Muchos
aos despus se clausuraron, hasta que cerraron despus los ferrocarriles. Ad honorem
trabajaba para ellos, para conseguir las obras sociales. Todas esas cosas. La poltica
de Pern era buena, no vamos a discutir. Para mi no hubo otro, ni va a haber. Va a
costar, les va a costar. (...) Si, cambiaron muchas cosas...Y ah entr en el ferrocarril,
cuando empezaron a hacer la Base y el dique...y eso fue una obra que soaban los
colonos de ac... Tener agua! Porque el valle era rico, de por s era rico371... Acerca
del dique Florentino Ameghino, hay que recordar que las obras de exploracin se
iniciaron en 1950 a cargo del ingeniero Antonio D. Pronsato. El dique se construy
ante el reclamo que durante dcadas formularon los pobladores del valle inferior,
que a travs de los aos debieron soportar peridicas devastaciones provocadas
por las inundaciones. Con su construccin qued solucionado este grave
problema, pero con el aprovechamiento racional del agua se poda aumentar
considerablemente el rea de riego. Los trabajos propios de la construccin
del dique se iniciaron en forma intensiva en 1954372. Estuve un ao trabajando
en la Base controlando todo el material que vena de Buenos Aires y lo traan por el
trencito desde Puerto Madryn....Haban hecho un desvi de vas ah... y yo iba todo
los das a controlar. Y despus tambin material que iba para el dique. Despus en el
dique ya le pusieron un jefe, all controlaba l, pero ac se controlaba igual. Iban
vagones y vagones cargados de cemento, y todos se hicieron peronistas (...) Gilberto
Hughes fue bastante (peronista), lstima que se dio vuelta373 (Poroto haca referencia
al giro que dio Hughes en 1982 cuando particip del acto del Partido Para la
Democracia Social (PDS) que lideraba Massera en ocasin de la gira proselitista que
el asesino realiz por Trelew)... El hermano de Gilberto Hughes era tambin peronista
acrrimo. Despus los que trabajaban conmigo en los galpones, que cuando hacamos
las reuniones iban todos, todos...todos, todos...y como nos dieron las casas en el
barrio...ms....ms nos afirmbamos nosotros. Haba que pagar un alquiler, eh, pero
371 Juan F. Poroto Thomas
372 Dumrauf. Clemente Dumrauf .Historia de Chubut, op. cit.p. 499
373 Juan F. Poroto Thomas

Muchachos de Pern
143

al final quedaban...para uno (...) ya Pern estaba en el poder, l hizo todo eso...Porque
antes eran casas viejas, que eran del ferrocarril...Antes hacan, las compaas del
ferrocarril. Hicieron sus casas para sus empleados, todas de piedras eran...Si, unas
casitas nuevas para los empleados...Para todos eh? (...) al jefe de mquinas, Rawson,
Madryn, Comodoro; en todos lados hizo barrios (...) era menos que un
alquiler...Pagbamos el agua, nos cobraban el agua y el mantenimiento de las cosas
del barrio...Ms o menos hacan un balance ellos de lo que podamos. Pagbamos
algo de...no s si eran setenta pesos, siete pesos de antes eran, o sea era barato...Ya
iba quedando para uno eso...despus vinieron los gorilas... a la mircoles374. Un
cambio fundamental, total. Sobre todo en lo que era a los cabecitas negras, porque
as nos llamaban a los peronistas. Mucha gente, en esa poca, aunque pienso que no
era una cosa tan de fondo, pero s espiritualmente, era la primera vez que alguien
desde tan lejos, alguien tan encumbrado como era Eva Pern y Pern llegara a los
hogares ms humildes con pan, con sidra, con juguetes para los nios, que solamente
tenan el privilegio de tener los juguetes la gente pudiente, o de la clase media alta.
Hubo un cambio enorme. Aparte la obra social, el que peda, quien mandaba una
carta a la Fundacin tena respuesta, por cualquier necesidad que tuviera (...) Porque
los correos, las escuelas, los hospitales que hizo Pern, durante ningn otro gobierno
se hicieron de tal magnitud. De tal cantidad tampoco (...) En Esquel, el correo que
hay, el de Rawson tambin, en todo el pas. Tengo la suerte de haber conocido todo el
pas y en todos lados hay obras de Pern, que las identifica uno por la forma edilicia,
no solamente en Esquel375. Hay una gran valoracin de la accin social de Evita:
Las mujeres, las mucamas, eran cosas de debajo de la alfombra (...) En cambio,
Evita las atenda. Yo me acuerdo que mandaban para Navidad y para Reyes y todo
eso y para Ao Nuevo, mandaban los pan dulces, la sidra y mandaban los juguetes
para reyes. Y los llevaban a un lugar que haba ac, una estafeta postal. Ah, pasando
el Puente Hendre. Y ah repartan los juguetes. Entonces un da, que salimos nosotros,
me dicen: ven Choli, eleg lo que quieras. Me dice mi pap No, porque a mi
hija yo todava le puedo comprar. Eso djenselo para la gente pobre. Ya que lo
mandaron para la gente pobre, dnselo a la gente pobre376. La actividad gremial
de Evita haca que participara de variados actos sindicales. Esto tena que ver con
que Evita llevaba ms rpidamente a Pern todas aquellas inquietudes del mundo
obrero para darles solucin en la medida de lo posible: haba un congreso ferroviario
y Milton Hughes, (hermano de Glyn Hughes y hermano de Gilberto Hughes. Milton
estaba en el gremio de Comodoro Rivadavia) me dice che vamos a Bs. As., hay un
congreso ferroviario y yo como gremialista tengo que ir. Acompame, vamos,
va a estar Eva Pern all. Vala barato el colectivo. Estamos all en el mismo
hotel, vamos al congreso. Repleto de gente en la C.G.T.. Y en eso, del piso de arriba
viene bajando Eva Pern la escalera. Cuando apareci... los aplausos! y haba un
sector que no aplauda y se para en el medio del coso ah compaeros cmo estn
374 Juan F. Poroto Thomas
375 Eva Marchand de Quintana
376 Choli

Javier Prado
144

ac todos reunidos, que se sienten peronistas, que son peronistas de Pern y


tienen a esos comunistas que estn ah? chenlos. Si no los echan a esos seores
comunistas, yo me retiro, los marc con el dedo. Uy!, la que se viene, callate,
callate no digas nada, callate a ver qu pasa. Los sacaron. Les pidieron que se
retiraran por las buenas, eran pocos, 15 o 20 delegados del gremio (...) La pude ver
de ah a ah, dos veces la vi. Otra fue en el puerto. Pern, cuando cae el buque377 ac
en Ushuaia, que cayeron los marinos (...) Se ahogaron...El Fournier, cae all y entonces
los traen a todos e iba Pern a recibirlos a los cadveres. Y entonces nos fuimos all,
hasta cerca del puerto all, en primera fila. La gente de all, de ac y segua la cola
para ver todo eso. Y estbamos as y vena el coche de Pern, parado, y ella tambin.
Cuando salan del puerto pasaban, as que la vi ah tambin...Quince metros, a los
dos. Para uno era una emocin378. Hermosa. Era hermosa de alma y de cuerpo.
(...) Ella pudo brillar en la mejor sociedad, porque tena clase pese a que no tena una
gran cultura. Era hermosa, vesta bien y era la primera dama. Pero prefiri trabajar
para los pobres, estar junto al pobre. Pienso que fue una mujer grande, con
maysculas379. cmo llego mi mam a Evita?...porque se enter Evita del trabajo
de mi mam, que haca en Palmira. No s por quin, pero se enter... La manda a
llamar...no me pregunte por intermedio de quin...pero la mand a llamar...Mi mam
tena un grupo de gente en la Unidad Bsica, brbaro, brbaro. Tena dos maestras
que daban clase, ya en esa poca se acuerda en aquellos aos que escribir a mquina
era...? una seora que enseaba costura, la otra que enseaba mquina...mi vieja tal
vez fue un poco adelantada por eso la quera tanto la gente (...) eran las nueve de la
maana, hasta las doce de la noche la Unidad Bsica abierta (...) me acuerdo que fue
acompaada por una profesora (...) el recuerdo mo es muy lejano... muy chico,
lamentablemente no haber tenido ms aos... Pero si recuerdo de Evita cuando reciba
a la gente (...) Yo pregunto que otra mujer, que otra primera dama hizo lo que hizo
esa mujer?...380
En Roca (Ro Negro): en el 46 gan Pern y en el ao 52 se hizo las elecciones
otra vez, fue cuando muri Evita. Mir yo me acuerdo, yo tena 16 aos, no tenamos
candidato a intendente porque siempre ganaban los radicales (en Roca) era un pueblo
muy radicalizado (por radical) como Trelew. Por eso me hace acordar Trelew a mi
pueblo (...) ah era raro que ganramos nosotros las elecciones (...) Yo tena 16 aos,
ya estaba metido con todo dentro del peronismo. No tenamos candidato y me acuerdo
un da dicen: a quin llevamos? Con quin le vamos a ganar a los radicales?,
nos decan ah, en la Unidad Bsica que atendamos nosotros (...) a quin podemos
poner?, decamos. Y uno dice Che, y si lo llevamos al panadero?. Un secretario
del gremio de panaderos que no saba ni la letra o, pero lo quera el pueblo, conocido
del pueblo (...) Yo jugaba al ftbol en Tiro Federal, que es Deportivo Roca ahora. Ah
conoca mucha gente, ya empec a trabajar, aparte te ensean a trabajar, ac es un
377 Se refiere al rastreador A.R.A. Fournier, hundido en un accidente luego de zarpar de Ushuaia el 21 de septiembre de 1949.
378 Pedro
379 Eva Marchand de Quintana
380 Lucio Castillo

Muchachos de Pern
145

desastre. Elegimos a Llads381 candidato nuestro. Era el secretario del gremio de


panaderos (...) entonces, no vas a creer que les ganamos las elecciones con l...Nos
queramos morir. El muchacho buensimo, lo quera todo el pueblo de Roca. Y les
ganamos las elecciones, los radicales se queran morir, porque no haban perdido
nunca 382.
La muerte de Evita (1952)
La salud de Evita era noticia desde haca un tiempo. El pueblo estaba apenado por la
enfermedad que la atacaba. En territorio del Chubut En los ltimos das de la
semana pasada, el seor gobernador del territorio recibi en audiencia a los
seores Manuel Rojas y Oscar Espndola quienes realizarn un raid motociclista
por todo el territorio de la Nacin en pro del total restablecimiento de la seora
doa Eva Pern383. A pesar de su irreversible enfermedad, Evita puso todo para
estar en el acto del 1 de mayo junto al pueblo. All pronunci un discurso que sera
uno de las ms recordados y en cierta manera premonitorio de lo que vendra luego:
Yo le pido a Dios que no permita a esos insensatos levantar la mano contra
Pern, porque guay de ese da! Ese da, mi general, yo saldr con el pueblo
trabajador, yo saldr con las mujeres del pueblo, con los descamisados de la
Patria, para no dejar en pie ningn ladrillo que no sea peronista. Porque
nosotros no nos vamos a dejar aplastar jams por la bota oligrquica y traidora
de los vendepatria que han explotado a la clase trabajadora 384. Al mes
siguiente (el 4 de junio), asiste a la asuncin del segundo perodo presidencial de
Pern, permaneciendo de pie en el auto junto al presidente durante el trayecto por las
calles de Buenos Aires. Pero ya se acercaba el final. No se la volvi a ver en los
balcones de la casa de gobierno. En su lecho de enferma escribir (y en partes
dictar) lo que luego ser conocido como Mi mensaje donde dej plasmada su
frrea militancia peronista y su confianza en el pueblo trabajador y en Pern,
estableciendo claramente que el poder de la oligarqua es el gran enemigo del proyecto
nacional: ms abominables aun que los imperialistas son los hombres de las
oligarquas nacionales que se entregan vendiendo y a veces regalando por
monedas o por sonrisas, la felicidad de su pueblo (...) Los pueblos deben cuidar
que sus fuerzas militares no se conviertan en cadenas o instrumentos de su
propia opresin (...) Entre los hombres fros de mi tiempo sealo a las jerarquas
clericales cuya inmensa mayora padece de una inconcebible indiferencia frente
a la realidad sufriente de los pueblos385. Esta maravillosa mujer haba vivido
intensamente sus 33 aos, dejando todo por la causa popular. En julio su estado de
salud decay profundamente. La C.G.T. celebr una misa al aire libre para pedir por
381 Alfonso Llads fue elegido Presidente del Concejo de Gral. Roca con funciones entre el 02/05/52 y el 01/05/55, ver http:/
/www.generalroca.gov.ar/historiaroca/historia_g_roca.pdf
382 Vitalicio Vargas
383 Diario El Pueblo (Trelew), 28/03/1952
384 Evita citada por N. Galasso en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. p. 599
385 En Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit., p. 601

Javier Prado
146

su salud. Pero era el final. El 26 de julio de 1952, Evita muri: Hubo un clic en el
peronismo...La muerte de Evita... Terrible, terrible, terrible...No s si mi madre hubiese
soportado una cosa as, porque mi madre falleci en el 50 y creo que dos aos
despus, tres aos despus, falleci Evita... (...) Fue un golpe terrible, fue un golpe
para los peronistas fue terrible y para el peronismo y para el mismo Pern. Fue un
antes y despus que falleci Evita. Sin lugar a dudas la mano fuerte, el gran apoyo
que tuvo Pern en Evita, fue invalorable. Ya se sinti como que el peronismo ya no
fue el peronismo que cuando estaba Evita. Pern se sinti muy solo (...) Yo estaba en
un viejo cine en Palmira. Eran las nueve de la noche, estaba en el cine. Yo saba que
Evita estaba mal y bueno ya entr la polica y dijo seores, a las 20.25 falleci la
seora Eva Pern, se imagina lo que fue eso...Claro, en aquellos aos no haba
tanta comunicacin como haba ahora...Nosotros a las nueve y cuarto de la noche en
Palmira lleg la noticia386. La memoria popular guarda aquella voz en la radio que
con suma tristeza comunic la penosa noticia. En los corazones de millones de
argentinos el tiempo quedara detenido por un largo tiempo en esa hora: las 20.25.
Me acuerdo que lloraba mi vieja387, Si, se sinti mucho, si. Sobre todo, las mujeres,
los obreros (...) los comunicados que decan por la radio. No haba televisin, despus
por radio decan que pas a la inmortalidad, era constante el comunicado388.
Una gran angustia se reflej en las conmemoraciones realizadas en todo el pas. En
diversos puntos de Argentina se realizaron homenajes con velatorios simblicos. Esa
conmovedora muestra de afecto fue profundamente rechazada por hombres de la
oligarqua que repudiaron siempre el sentir popular. Un caso especial fue el de Borges,
quien ante estos hechos volc en tinta su desprecio al peronismo389. Yo estaba ac.
Hicimos las guardias de honor. El busto de Eva Pern, en ese tiempo, se coloc ac
justo en talleres (arriba en la loma390 estaban los talleres en ese tiempo) y se hacan
guardias de personas de dos horas, de tres horas, se haca una guardia con el busto de
Eva Pern. Vena el cura, se hicieron misas. En ese tiempo (...) Haba gente que lo
tomaba como lo poda tomar yo. Bien. Pero haba gente que criticaba, que no tena
por qu parar la gente, hacer esa guardia. No nos quita nada a nosotros, si
estbamos dentro del taller. Si, estbamos trabajando. Ah el busto estaba dentro del
taller391 , Nosotros tenamos un local (...) le hicimos el homenaje a Evita con el
cajn de Evita, ac en la villa (...) Cuando muri Evita yo estaba en una casa de un
vecino. Me levant me vine. Nos juntamos todos los peronistas en el local que yo
tena y ah nos trajeron un cajn, del partido. Estuvimos ah. Hicimos todos el
guante392. Yo estaba en Crdoba terminando los estudios cuando muri Evita. Te
juro que cuando la pasearon en la curea, para hacer el velatorio, la gente lloraba. Te
juro que era como si se hubiera venido algo tan malo, lo que sentamos que se nos
386 Lucio Castillo
387 Valeria M.
388 Tito Laspiur
389 Borges escribi un cuento llamado El simulacro (1960), en el que degrad el sentimiento popular.
390 La parte alta de la ciudad de Trelew
391 Roberto Fernndez
392 Eusebio Guiaz

Muchachos de Pern
147

haba ido Eva Pern. Yo te digo que como mujer peronista pareca que me haban
cortado los brazos. Yo tuve la suerte de conocerla, pero no (de) hablar con ella,
cuando pas en el tren en la ciudad de San Francisco, cuando ella iba dando paquetes...
me quedaron grabadas sus manos (...) y no llegu porque viste? todos los guardias,
pero no era ella que buscaba, porque Evita nunca quiso un guardaespaldas (...) pero
la gente no era por maldad ni que le iban a hacer algo, pero por llegar, una la poda
hacer caer, entonces tena como un cordn. Y ah yo la pude ver que ser como de
ac a ah, a la calle (siete metros ms o menos). Me pareca mentira, que era un
sueo393. La noche que muri Evita mi casa era un velorio. En el ao 52 yo estaba
embarazada de mi hijo ms chico. Estbamos todos alrededor de la radio escuchando
que se mora. Mi mam, mis hermanos ms chicos, mi marido. Fuimos peronistas
todos sin pedir nunca nada (...) La fuerza de Evita fue primordial para Pern, l saba
lo que tena al lado. Lo que pasa es que haba tantos intereses creados y tanta mala
onda alrededor de ellos. Evita, tambin, no se cuid la salud. Era muy joven. Est
bien, hace 54 aos atrs era medio difcil salvar el cncer. Pero Ivanisevich, el doctor,
le dijo que se cuidara que poda hacerse algo. Operarse, extirpar todo eso y ella dijo
que no tena tiempo y lo perdi todo. Porque si hubiese estado Evita viva, hoy sera
otra la historia nuestra. Ella estaba en todo. Era la que vea todo lo que Pern por ah
no poda ver. Era joven, era lcida, inteligente a pesar de no tener ningn estudio. Eso
era lo que le reprochaban las damas. Que era una pobrecita (...) Era un ser iluminado
por Dios y punto. Ella vino para hacer su trabajo y calcul que 54 aos despus que
muri se la sigue recordando con el mismo cario. La juventud no la conoci, no sabe
quin fue. Pero los que la vimos, los que la conocimos sabemos que era el alma del
movimiento394. Yo estaba en Buenos Aires en ese tiempo. Estaba estudiando, en el
ao 52, y al Instituto, a todos los alumnos, nos llevaron al velatorio de Eva Pern. Y
entramos por unas puertas individuales, porque haba tanta gente...haba colas y colas
y colas. Nosotros como ramos estudiantes del Instituto de Educacin Fsica, nos
hicieron pasar primero. Pasamos alrededor395. Con la muerte de Evita el movimiento
nacional sufre un duro golpe. Si bien Pern mantiene su imagen de conductor, es
innegable que las acechantes fuerzas de la oligarqua ven con alegra la irreparable
perdida ocurrida con la muerte de Evita. Y se sinti la cada de Pern. Ms sintieron
las mujeres, me olvidaba decirlo, las mujeres, las abuelas, los abuelos, la muerte de
Evita. Ms se sinti eso. Porque uno ahora con los aos ya con 60 aos prximos a
cumplir, uno ve que el motor, el motor que tuvo el peronismo fue Eva Duarte. Fue la
que tuvo los atributos de que si Evita hubiese vivido en el 55, esa revolucin no se la
hacen. Y si se la hacan al General, Evita le levantaba el pueblo, cosa que Pern no
quiso para que no hubiese derramamiento de sangre entre argentinos. Pero Eva no
meda las consecuencias. Eva era una incondicional del General Pern y ella iba a
obrar con ese impulso que ella tena, con esa fuerza396, Estaba haciendo la Escuela
393
394
395
396

Gladys Morales de Cagnolo


Elena Fuentebuena
Prof. Gustavo Adolfo Boyd
Juan P.

Javier Prado
148

Nacional de Aeronutica. Que barbaridad!, la cantidad de gente, en un da de lluvia


y llovizna, pero miles y miles de personas que pasaban ah frente al fretro y no haba
momento de detenerse. Haba que pasar noms, porque era tanto la cantidad de
gente que...si, fue muy reconocida, especialmente por las mujeres, el voto femenino,
el trato, digamos, al contrato de la mujer que trabajaba o sea la parte femenina de lo
que hizo Pern con el hombre.397, Yo haba estado en el velatorio de Eva Pern con
mi mam, mi mam me llev. Hicimos la cola, mi mam se col porque mi vieja era
de colarse en todos lados, era muy emprendedora, muy metida y as fue que pudimos
verla y hacer el camino, si no hubisemos tardado un da y medio, dos das. Eran
colas infernales. Todo eso te va marcando, te va ayudando a comprender lo que vos
quers cuando sos protagonista, que particips. Solo, te vas dando cuenta de las
cosas398, cuando muere Evita, hac de cuenta que se nos haba muerto la madre,
porque sabamos nosotros que era la mano derecha de Pern, porque era tan peronista
como Pern, ella. Aparte las cosas que haca. Mi hijo, Alberto, la primera camiseta de
Boca la recibi l con siete aos399, Para mi fue un impacto tremendo. Yo tambin
escribo, o ensucio cartillas. Tengo una poesa escrita para Evita en ese momento.
Para m fue un golpe muy grande400, me acuerdo, en el 52. Yo ah estaba en
Jurez, jugando al ftbol en un colegio. Jugu en el Club Alumni, en Jurez. bamos
para el cine. (...) Cuando llegamos all se haba suspendido. Qu pas? Muri
Evita...Sin cine: (...) Era un pueblito chiquito. Era un pueblo radical Jurez. Le quisieron
poner el nombre de Eva Pern. No se lo dejaron401, Yo me acuerdo en el ao 52,
cuando muri Evita, yo boxeaba. Por primera vez suba arriba del ring. Yo sub arriba
del ring y dan la muerte de Evita. Entonces el promotor de la pelea era muy peronista,
era empleado del correo y era muy peronista, entonces suspendimos. Yo empec a
boxear ms o menos a los quince, a mi me ense a boxear un gran boxeador, un tal
Rafael Alzuaga402, En el 52 estaba en Dolavon. Nosotros estbamos en un cine. Y
tuvo que suspender el cine, Picciril, por la muerte de Evita. Y bueno eso se tena que
terminar. Falleci. Y le hizo una denuncia, un peronista le hizo una denuncia a otro
peronista. (...) porque estaba dando cine, pero haba empezado, no poda cortar. Porque
al pblico no le interesa. Porque es gente que pag la entrada, a lo mejor no son
peronistas, a ellos no les interesa. Tienen que cumplir. Una vez que termina, bueno403.
El fallecimiento de Evita le quita a Pern (adems del cario y la compaa de esposa)
su complemento poltico, ya que (polticamente) haba cosas que l como presidente
no poda decir. Muchas veces dejaba en las manos y la voz de Evita el espacio para
fustigar a la oposicin. Evita mantena un contacto especial con la clase trabajadora,
pero eso no significa que el General desconociera las necesidades populares, ya que
Pern convocaba por s mismo y se comunicaba con el pueblo pblicamente desde
397
398
399
400
401
402
403

Agustn Brebbia
Hctor Cassia
Jos Manuel Ulloa
Eva Marchand de Quintana
Osvaldo Rubbo
Vitalicio Vargas
Anastasio Baeza

Muchachos de Pern
149

los balcones de la Casa Rosada, en los actos cotidianos y en las obras entregadas al
pueblo. Pern nunca estuvo alejado del pueblo, en todo caso, Evita mantena un contacto
ms personal con la gente porque estaba en un lugar en el que se senta cmoda y
poda desenvolverse as porque no era funcionaria pblica. Sera ms correcto decir
que Evita se complementaba con Pern. La militancia peronista evala esta prdida
como decisiva en el nimo del presidente: Se sinti mucho. La macana ms grande
que hubo fue que se muri Evita. Y despus se metieron los secuaces. Evita a los
secuaces los rajaba, los sacaba cagando. Ah se haca lo que deca ella. Tambin se
le fue un poco la mano, pero si no sos as no pasaba nada, te llevaban por delante.
Hizo muchas cosas buenas. Hicieron hospitales, trenes, todo eso... Te daban la casa
a pagar. Te ibas al Banco Hipotecario, te hacan la casa. Te la hacas vos a tu gusto
y la pagabas a 30 aos... Sabs que casas, que chalet que te hacas? Y eso se perdi
todo404, mientras ella viva, Pern era una cosa, porque despus a Pern lo pasaron
por arriba. Ah vinieron los ladrones, chorros, y todos esos. A Pern le falt el brazo
derecho ya (...) Ella buscaba en un lado, otro, para ayudar. Ah, si...ella para ayudar a
la comunidad, a las escuelas. Ropa. Llegaba fin de ao: pan dulce, sidra405, Yo a
Eva Pern la llor. A Pern tambin, pero a Eva Pern la llor...Me peg muy fuerte.
Porque me acord de mi madre cuando hablaba. La forma en que trabajaba. La
forma como cay. Me dola, me dola. Porque nadie, ni de las mujeres que estn
ahora, nadie supo el sacrificio que hizo esa mujer. Porque si no, ella hubiera sido una
bacana, como esta otra pelotuda406. Que necesidad tiene de encarar y pelearse con
la gente ella?...tranquila... Pero otra forma de vivir. Porque sta fue abogada, la otra
no tena estudios. Era muy diferente y saba lo que era sufrir. Porque saba lo que era
sufrir. En cambio esta otra no sabe lo que es sufrir. Tuvo la oportunidad que le dieron
estudios, despus ya se cas con este otro que era abogado tambin407. Los partidos
peronistas de todas las provincias informaban sobre el luto a llevar por los afiliados
peronistas comunicando que el Consejo Superior Peronista ha resuelto que: 1)
Todos los afiliados, adherentes y simpatizantes lleven corbata negra de luto
por el trmino de tres das. 2) Llevar cintillo de luto en el hojal, por el trmino
de treinta. Trelew, Julio 27 de 1952. Ral A. Biscay, Secretario General408. El
legado de Evita no slo queda plasmado en las obras materiales sino en la conciencia
popular acerca de las conquistas sociales y polticas. Tal vez eso es lo que ms
odiaron del peronismo las oligarquas de todas las pocas: el hecho de haber inculcado
en la masa trabajadora la razn de sus derechos. Yo me acuerdo cuando falleci
Evita, todo lo que hubo, el luto que se guard. Y todas esas cosas. Se iba a la Plaza,
iban a hacerle como un homenaje a Evita, de saco y corbata negra. Y bueno, las
mujeres llevaban una tirita negra en el saco (...) uno ya se lo vea venir. Claro, ya se
saba. ...(Hizo) mucho por todo el pobrero, toda la gente trabajadora y gracias a ella
las mujeres tenemos leyes. Porque antes, las mujeres, ramos un cero a la izquierda.
404 Osvaldo Rubbo
405 Gregorio Robledo
406 Se refiere a la actual primera dama.
407 Pedro
408 Diario El Pueblo (Trelew) 08/08/1952

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La patronal te echaba como si fueras un perro y... en cambio ahora, gracias a ella,
tenemos leyes. Leyes por maternidad, jubilacin, y todo lo dems (...) Las mujeres ya
no se quedan calladas como antes y no tienen miedo de hablar409. Entre tantos
recuerdos, hay uno en particular que llama la atencin. Un incidente con un jovencito
llamado Abel Amaya: Si, lo conoc de chiquito, si...Si, Radical. (...) l se port muy
mal, l hizo un acto desagradable la vez que...son palabras fuertes que tengo que
decirlas no se si quers que las diga? Porque cuando muri Evita...yo trabajaba en
el Cine Espaol. Estaba encargado del cine espaol y entr el tipo y entr y dijo por
fin muri la yegua de Evita...Esas son palabras que me quedaron ac......y la
gente reaccion, lo corrieron. No puede ser eso, un acto as (...) Claro...es medio
rebelde el pibe (...) Y sera...envenenado por otro, que lo habr mandado, no s...
vos entr y dec tal cosa. Digo yo no? Ya pas, pero eso se queda grabado.
Como a m, le habr quedado a mucha gente. El cine estaba as (mucha gente).S, lo
corrieron por la plaza, por todos lados. Que yo me acuerdo que sali la gente atrs de
l, no s que pas despus410. Este episodio sirve para analizar el viraje que tuvieron
los sectores medios con respecto al peronismo (y a los movimientos populares). Hubo
muchos hombres y mujeres que, luego de cado el gobierno de Pern, comenzaron a
entender por donde pasaba el proceso histrico. Aquel jovencito, seguramente un
fervoroso radical opositor, se volc, de grande, a la defensa de presos polticos, lo que
le cost la vida a manos de la dictadura en 1976. Mir se sinti...Yo estaba con un
hermano, pusimos la foto de Eva Pern en la puerta de la habitacin, del complejo de
habitaciones de solteros, con un moo de luto. Y pasaron y la arrancaron algunos en
la noche, con bronca y la rompieron. Haba de todo, pero fue muy duro411. Coco
vivi un episodio muy particular, segn me relat su hermano. El da de la muerte de
Evita se sent a la mesa familiar con un crespn negro. El padre le pregunt si haba
muerto algn pariente y Coco le dijo que era por Evita. Su padre lo ech, Coco tena
18 aos y se fue. La oligarqua celebr el fallecimiento de Evita sin ningn tipo de
disimulo: Yo estaba en un cumpleaos. Un bautismo. Del hijo de un matrimonio
amigo. Y nos vinieron a visar de la muerte de Eva. Entonces salimos a la calle. Los
cines, los actos pblicos y todas las cosas se suspendieron. La repercusin en el
pueblo fue tranquila, porque le rindieron los homenajes. Unos cuantos amigos viajamos
a Buenos Aires, de licencia del trabajo. Y fuimos al velorio de Eva Pern en el Congreso
de la Nacin. Hicimos la cola ah. Impresionante, impresionante. Horas y horas. La
mayora era la gente humilde. Gente del pueblo, gente trabajadora. Y si, los grandes
bonetes celebraban. Viva el cncer decan los contras412. A tal punto llegaba el
revanchismo y la degradacin poltica que: En la casa de mis parientes polticos
hubo exclamaciones de entusiasmo: Hurra, Viva, Bravo, por fin. El dueo de
casa descorch una botella de champagne, orden a todos que pasramos al
comedor y dijo eufrico y solemne: Vamos a brindar porque muri la yegua. El
409
410
411
412

Choli Rodrguez
Juan F. Poroto Thomas
talo
Coco

Muchachos de Pern
151

peronismo tambin va a morir pronto, porque se qued sin alma413. Slo un odio
tan visceral de aquel lado pudo originar un amor tan grande de este otro.
Las dificultades econmicas (1953)
En enero de 1953 Pern present el Segundo Plan Quinquenal en el marco de las
dificultades que haban signado los dos aos anteriores. Esas dificultades tuvieron
que ver con grandes sequas que dificultaron ese programa de apropiacin de la renta
agraria diferencial con la cual el gobierno daba impulso a la industria y a la redistribucin
del ingreso nacional. Las cosechas haban bajado sensiblemente (50%) en 1952
comparadas con el perodo 1947, por lo tanto el Segundo Plan Quinquenal lanzado a
comienzos de 1953 tena que ver con atravesar las dificultades econmicas.
Yo en ese nterin, de Ro Turbio a la cada de Pern, hago el servicio militar. Hago
dos aos de infantera de Marina. Vengo a la Base, ac. Y estando en la Base, le tuve
que cubrir guardia a Lanusse, cuando lo llevaban preso de Rawson a Ro Gallegos,
entonces tuve que ir de la Base a Madryn para cubrir guardia que lo sacaban de la
crcel, lo metan en la pista de aterrizaje en Madryn. Eso fue por el 53, por ah.
Porque este estuvo en el golpe del 51. Yo me acuerdo que pas as al lado mo,
cubrindole guardia. Era alto, pelado bocha, Lanusse era jovencito. Y tengo la foto
del avin DC 3 que lo llev, porque yo haba llevado la cmara fotogrfica en el Jeep.
Entonces cuando el avin estaba all yo le saqu una foto. No se hablaba de poltica.
Nadie hablaba de nada. Y a m me tenan en la palma de la mano los jefes ac.
Porque como yo trabajaba en Ro Turbio y cobraba medio sueldo...yo en aquel entonces
cobraba 600 pesos por mes, cobraba 1200 en Ro Turbio y cobraba la mitad414.
Sobre su afiliacin al Partido Justicialista, Brebbia dice llegu ac en el 53, porque
coincidentemente, uno asocia vio?, quin estaba de presidente del Aeroclub
Trelew?...Juan Carlos Chaile, retirado de la Polica Federal y nmero uno del Partido
Peronista en la provincia. As que polticamente no nos conocamos, el para m era
Chaile y yo era Brebbia. En el Yacimiento Carbonfero Presidente Pern en esa
poca tambin justificaba415 y la ltima del 83, ac con un muchacho de apellido
Pato, con Visconti y yo formamos la Juan Manuel de Rosas, una Unidad
Bsica.416. Por otra parte, entre los empleados ferroviarios la mayora eran
peronistas...en esa poca Pern a los obreros los tena as... (muestra la palma de la
mano) Los mejores sueldos eran los de los ferroviarios... (...) en esa poca los mejores
sueldos eran petroleros, ferroviarios y bancarios. Pero iban en primer lugar:
ferroviarios, petroleros y bancarios...417. hay una ancdota linda, linda ancdota.
Yo era de Madryn, nacido y criado en Madryn, hice los primeros cuatro grados en
Puerto Madryn... Antes de que yo fuera a trabajar (...) Y estaba ah, ni estudiaba ni
413 Ignacio Videla Palacios en diario Clarn del 29/07/1992, citado por Galasso en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada
(1893-1955), p. 605
414 talo
415 Se refiere a que estaba afiliado
416 Agustn Brebbia
417 Lucio Castillo

Javier Prado
152

trabajaba. Entonces mi pap dice: bueno, vas a tener que estudiar o trabajar.
Bueno, trabajar. Entonces pap fue a Madryn y me anot en el ferrocarril. A los
ferroviarios, los familiares tenan prioridad. Y un buen da, yo viva ac en la otra
cuadra (9 de julio y Pecoraro) (...) Viene mi padrino, se llamaba Agustn, y este seor
Debente, el gerente del Banco Nacin de Puerto Madryn. Y mi padrino me dice:
Mir Gustavo, ac el seor viene a ofrecerte el trabajo en el Banco Nacin,
a domicilio (...) Yo le dije yo de nmeros no s nada. No importa, un poco de
tiempo y se aprende. Nos pusimos a hablar y hablar, hasta que lleg el momento de
decir, bueno, Cunto me van a pagar?, y entonces me dice Mire, para arrancar,
le vamos a pagar (auxiliar) 550 pesos. Le digo seor Debente, yo le agradezco
muchsimo, pero en el ferrocarril en Puerto Madryn me dan 850, haba una diferencia
de 300 pesos. No, no lo piense ms, trabaje en el ferrocarril. Entonces empec
a trabajar en el ferrocarril. (...) En la administracin. Al ao siguiente me vuelve a
llamar, por medio de un empleado el gerente del banco. Boyd, tiene el puesto para
usted. Le digo Mire, ahora me toca hacer el servicio militar, el ao que viene, as
que lo lamento mucho pero.... Yo ya estaba en el servicio militar con 1.000 pesos, el
sueldo418. Boyd cuenta que se afili a los 19 aos y aunque era simpatizante peronista:
Me sugirieron, me sugirieron. En Puerto Madryn, a los efectos de darme trabajo
por las dudas, afiliate. Me afilio Jos Romano, el que era deportista; ah en la
calle San Martn, al lado del San David419 (...) una Unidad Bsica. Despus la Unidad
Bsica se traslad a la avenida Fontana, a la vuelta de esa420. En ese ao 1953
Brebbia, piloto de avin, llega a la Patagonia Ya vena para representar al Aero Club
Trelew en el Curso de Instructores Patagnicos. Entonces hago el curso
representando al Aero Club Trelew. A travs de gente de Aerolneas que me conoca
dicen hay un trabajo en Ro Gallegos. Entonces voy en octubre del 53 a Ro
Gallegos y ah (...) con el avin sanitario, un bimotor, haca los traslados. Y de ah
comenzamos a trabajar para dotar al Aeroclub Ro Turbio de una institucin area,
siempre basado en la frontera con Chile, que era muy interesante tenerla, segn el
Plan Quinquenal, para cualquier emergencia: poner la fuerza area con su bases.
Termino con Ro Gallegos y en 1954, noviembre, me hago cargo de todos los
pormenores para la organizacin del Aeroclub de Ro Gallegos. En la costa estaba el
capitn Amarante, que era el encargado de los embarques de Carbn que haba en
Ro Turbio para los barcos BBT que los llevaban despus al norte, a las grandes
aceras que haba en Campana. Y ah hago un curso en el 54, 55421.
Una de las la principales causas de las dificultades econmicas era que el consumo
haba aumentado ms que la produccin. Es decir, el pas, pese al formidable
crecimiento, aun tena dificultades para cubrir la demanda interna. Tanto el petrleo
como las aceras aun necesitaban un mayor empuje. Era vital desarrollar mejores
recursos energticos para soportar y aumentar el crecimiento industrial. En otros
418 Prof. Gustavo Adolfo Boyd
419 En Trelew
420 Prof. Gustavo Adolfo Boyd
421 Agustn Brebbia

Muchachos de Pern
153

aspectos la ayuda social llegaba sin trmites engorrosos, sino en forma directa y
veloz Yo empiezo a militar mucho en el ao 53. Ah empiezo con todo, con todo lo
que a m me satisfaca (...) En el ao 53 me cas y fuimos a vivir a San Bartolom,
tambin provincia de Crdoba. Antes de casarme, nos habamos ido a vivir a Villa
Mara. Me caso. Voy a San Bartolom que es cerca de la ciudad de San Francisco.
Ah empec a militar, pero nadie haba ocupado un puesto pblico. Fui la primera
mujer que ocup un puesto pblico, que fue de secretaria del municipio. Lo hicimos
con tanto amor, lo tenamos al seor intendente don Natalio Pagliano y la seora era
directora de la Escuela Primera Junta, (...). Ella... peronista hasta los huesos. Hemos
trabajado muy bien, hemos conseguido en aquel tiempo poder comprar un camin
regador para regar las calles, mantener el pueblo limpio. Hemos hecho el matadero.
Al cumplir el ao de haber asumido como primera mujer que ocupa un puesto pblico,
en el saln de actos, de baile como se llamaba en aquella poca, han puesto una placa
y me han hecho un homenaje. Hoy para m es un orgullo cuando todava vamos a ese
pueblo, que no lleg a ser ciudad todava, y ver la placa de bronce con el nombre de
uno...lstima que fue la cada de Pern en el 55 (...) antes tenamos cuatro puntales
que eran fundamentales en el partido: el partido, la juventud peronista, la rama femenina
y la C.G.T.. Ahora tenemos que trabajar no con el nombre de rama femenina porque
no se nos permite ms. No se sabe. Un da hemos de llegar a saber, tampoco me
interes, porque cuando hemos formado la agrupacin de Mujeres Peronistas en
Accin nosotros fuimos como rama femenina y nos dijeron no pueden. Antes en
todos los barrios haba una Unidad Bsica para que la gente fuera y le quedara cerca
del barrio. No tenerla, a lo mejor, en el centro, que mucha gente viene cansada del
trabajo, o las mujeres por cuidar sus hijos (...) entonces, as podan venir. Empezamos
a ver qu podamos hacer las mujeres. Porque era toda una cosa nueva (...) en
aquella poca no haba nada sembrado ni juntar semillas para decir, bueno, vamos a
ver qu sacamos de ac, de este granero. En aquella poca haciendo bienestar
social, porque miramos fundamentalmente como se haca... o sea nunca queramos
fomentar znganos para la sociedad, era enriquecerlos y ensearles para que fueran
adelante (...) En cambio ahora hacemos asistencialismo. (Antes) para m no era as.
Se daban charlas. bamos adonde ms era la miseria, que vos veas que ni siquiera
puerta tenan. Venan los peones de campo y como vivan!. Entonces buscbamos
siempre qu podamos hacer. Adems siempre hemos tenido suerte de dar con
intendentes (...) que en realidad lo llevaban en el corazn. Natalio Pagliano, que era
el intendente; Vaca, Gutirrez...eran todos empleados del municipio, ya sea desde el
tanque regador hasta el intendente. Y ahora est hermoso como se trabaja, pero para
m se hace asistencialismo, porque estamos poniendo parches y no se mira la
profundidad, por qu estamos poniendo el parche. El parche se gast y tenemos el
mismo problema en la casa422. La obra de gobierno se publicitaba en radio y en el
cine: Antes en el cine pasaban los informativos y pasaban con Pern y Evita las
cosas que hacan. Los domingos iba al cine yo y vea la foto de Pern y de Evita, ah
422 Gladys Morales de Cagnolo

Javier Prado
154

adonde a Pern ms de una vez lo vi hermoso, todo, pero en el teln de la pelcula, no


que lo haya conocido. Era como una informacin423. En abril de 1953 una noticia
sacude al pas: Juan Duarte se ha suicidado. Aparentemente el hermano de Evita no
supo manejar su vida en el cargo de secretario del primer mandatario y ha tenido un
par de patinadas en negocios poco claros. Una investigacin realizada por el propio
gobierno detecta las irregularidades de Juan Duarte en el sector de la carne.
Cursos de doctrina. Buenos Aires, Trelew (1953 - 1954)
En este ao (sealando un diploma de participacin en los cursos de adoctrinamiento
en 1953) fue lo ms grande que tuve yo, porque me llamaron de Buenos Aires y
queran hacerme rendir para jefe de taller, para mandarme a cualquier taller que yo
eligiera en la Repblica Argentina. Estaba bastante ubicado en la gente, en los que
firman ah (Secretario y Ministro de Obras Pblicas en el diploma de cursos de
adoctrinamiento Justicialista). Era muy amigo del ministro de Obras Pblicas, tal es
as que yo tena una nena de 4 aos, que yo la llevaba y l jugaba con la nena en el
escritorio, yo lo iba a ver ah en la 9 de Julio. En el 21 piso trataba con l. As que ah
fue toda mi carrera. Ah ya rend para Jefe de taller. Ya me ofrecieron varios talleres
por varios lugares de la Nacin. Por Chaco, por Formosa. No quise irme. Quise
quedarme, sin la funcin de Jefe de taller momentneamente porque estaban ya los
jefes viejos, y seguir como mecnico volante que ya haca seleccin de equipos. Sala
de campaa hasta que lleg el momento que llegu de Jefe de taller, ya ac. Despus
estuve en la parte de coordinacin, segu mi carrerita ah424. Por ese ao, 1953, llega
a Buenos Aires Milton Eisenhower, hermano del presidente norteamericano Dwight
Eisenhower. Los crticos del peronismo se quejan porque Pern lo recibi unos das
despus y fueron a ver un partido de ftbol. Lo increble es que los caraduras que
critican esta actitud de Pern, no dudaron en entregar el patrimonio nacional caminando
del brazo del embajador norteamericano Braden. La estrategia de Pern era meramente
utilitaria, sabiendo que necesitaba atraer inversiones, pero siempre bajo el control del
Estado. Fue cuando colamos, que vino Eisenhower425, jugaban Boca y River. (Nos)
colamos 4 o 5: los hermanos Laudonio, Abel y Cacho; yo, un pibe que le decan
Chapita, que despus falleci, que tena leucemia, y otro ms. Colamos bien. Nos
pusimos donde estaban los parlantes, en la cancha, en el costado donde sacan el
saque lateral, nos tiramos ah. Y justo viene entrando Pern por la herradura, no
estaba hecha la tribuna. Y pasa Pern por ah, con el coche, fue ah al palco donde
estaba, fue ah a sentarse y que s yo. Los Laudonio salieron corriendo, los dos (...)
para donde estaba Pern, derechito por el medio de la cancha. Y los queran agarrar
y (Pern) les dijo que no, que vengan, que vengan. Y yo que estaba tirado, que
quera salir rajando con los otros dos... nos agarraron del fundillo del culo y nos
mandaron ah a la platea, viste? (...) Laudonio est en la revista, creo que en el
Mundo Deportivo, l la debe tener la foto. Est al lado de Pern. Y le ha dado una
423 Gladys Morales de Cagnolo
424 Roberto Fernndez
425 Milton, hermano del presidente de Estados Unidos, visit la Argentina en 1953

Muchachos de Pern
155

carta a Pern. Se pusieron a hacer exhibicin en el medio de la cancha, que boxeaban,


una exhibicin espectacular hicieron los dos hermanos, cuando termin el primer
tiempo (...) Si. La Fundacin Eva Pern le mand una mquina de coser a la madre.
Tres bicicletas: al Quique, al Abel y al Cacho, una a cada uno. Y entraron a laburar en
el correo, en Colegiales, los tres. (...) Si, haba respuesta. Creo que a los diez, quince
das. Se hizo426. Esto mismo es corroborado por el propio Cacho Laudonio, el hombre
que agita la bandera xeneize en la boca del tnel cada vez que Boca sale a la cancha,
una exclusividad por la que en el ao 2002 me hicieron un documental para
Japn y ahora otro para el canal 9 de Valencia (Espaa) por ser el ms histrico.
No hay que ser exclusivo. Lo nico que no se va a poder igualar, para m, de
ac a 100 aos o 1.000 aos, es Juan Domingo Pern, los dems somos todos
iguales (...) Tengo fotos con Boca desde el ao 52 (...) S... Mir, en el 53
ganamos un Superclsico en Nez con la presencia estelar de Pern en la
cancha. Al trmino del primer tiempo habamos hecho con mi hermano, Abel
Laudonio, una exhibicin de boxeo en el medio de la cancha y al final quisimos
ir a saludar al palco, pero nos corrieron 100 policas. Ah Pern, faltando diez
metros, se levanta, frena a los policas y nosotros llegamos a abrazarlo. Despus
me dio una bicicleta y nos visti, de todo427.
Por otra parte, desde el gobierno y a travs del Partido y de los organismos oficiales,
se brindaban a los militantes cursos de adoctrinamiento. En este caso Roberto
Fernndez exhibe orgulloso su diploma extendido por el Ministerio de Obras Pblicas
de la Nacin en los Cursos de adoctrinamiento Justicialista ao 1953, por su
desempeo como adoctrinador en el Ciclo de Conferencias Justicialistas. La
certificacin est firmada por el Ministro de Obras Pblicas Roberto Dupeyron. Estos
cursos buscaban capacitar y compenetrar de las polticas pblicas a los militantes
para que estos a su vez difundieran los planes y acciones de gobierno en el resto del
pas: Los cursos, siempre fue...doctrina (...) Se sabe que estbamos tirando para un
gobierno (en el) que creamos perfectamente bien, que est funcionando. Entonces,
las ideas que l (Pern) puso, nosotros al hacer este curso tenamos que volcarlas en
la parte de la humanidad de una Nacin. Porque yo con ese mismo diploma poda ir a
hacer una conferencia (de) lo que era Pern a Formosa, a Chaco. Yo lo hice (el curso
de 1953) en el Ministerio de Obras Pblicas. Lo hice en Buenos Aires. Despus ac
ya se hizo adoctrinamiento, que salieron algunos ms, tambin, contados. Pero cabeza
del distrito fui yo. A Pern yo lo trat, pero en otras reuniones, hablando con nosotros
de ideas que nos contaba, personalmente he estado. Tal es as que despus (...) de
acuerdo a todos estos diplomas, al que tena esto, le dio unas felicitaciones el
presidente428. Los cursos de Doctrina eran tambin cursos de planificacin de obras
a realizar: Y claro, la doctrina justicialista. Cmo haba que hacerlo, hacer el bien.
Progresar. Porque la doctrina peronista no era decir este es malo. No. A ese malo
426 Osvaldo Rubbo
427 Oscar Cacho Laudonio, en www.revistaenlacancha.com.ar
428 Roberto Fernndez

Javier Prado
156

haba que ver si se lo poda encaminar y ponerlo bueno. Esa es doctrina. Nosotros
hablbamos y decamos esto conviene, tenemos tal y tal cosa que hacer, que la
Nacin quiere hacer. Por ejemplo las casas. Vamos a hablar, dice (Pern), las
casas de invierno con sus fogones, qu les parece a ustedes?, es decir, haba
el comentario de la casa. De la reparticin adonde iba yo, haba uno que peda una
cosa, otro que peda otra, ms o menos globalmente para hacer. Algo que, si le gustaba
al presidente, le gustaba y en muchos casos Pern los absorbi y los hizo. Tom las
ideas, algunas ideas (...), pero siempre estbamos sobre la lnea de l porque era un
tipo recto, pero bueno429. Al mismo tiempo funcionaba la Escuela Superior Peronista,
donde la doctrina del Movimiento se explicaba a los asistentes para que estos fueran
difusores de la misma: Yo nunca aspir a cargos polticos. Y yo se lo dije a Pern,
bah, no hace falta. Yo jur mientras estuve en la Escuela Poltica, jur ante Pern que
yo no iba a ocupar cargos polticos nunca. Y tena 22 aos. No lo hice ahora que
tengo 73, lo hice cuando tena 22 aos. Cuando inaugur por primera vez si, lo vi (a
Pern) por primera vez, el da que inauguraron y por primera vez cuando se clausur.
Entonces cuando vino a entregar los diplomas y los premios y que s yo cuanto,
estbamos por abecedario. As que la letra ese estaba en la cola. As que cuando
yo fui a recibir l me entreg el diploma y las cosas que entregaban, le di la mano y le
ped un abrazo. Nos haba prohibido, el director del colegio, pero a m que me
importaba? Que no lo molestramos pidindole abrazos o cosas as, que no
insistiramos con ninguna de esas pavadas, entonces yo le dije General yo soy de
Chubut, en nombre del Chubut me dara un abrazo? Si, mi hijito, con mucho
gusto, dale muchos saludos a todos los chubutenses, siempre me acuerdo de los
chubutenses.... Jurbamos que bamos a ser militantes...doctrinarios...que nos bamos
a dedicar a la doctrina y no a ocupar cargos polticos. Que no nos bamos a desviar de
la poltica. Yo les dije siempre, en la reuniones, que tena que venir...como deca
Pern, la renovacin juvenil, que tenan que venir los jvenes...El trasvasamiento
generacional430. El cambio social se perciba en el movimiento econmico y en el
aumento del poder adquisitivo de la poblacin: Fue un gran paso, ya partiendo con la
obligatoria de vacaciones pagas, el pueblo ya era otra cara la gente. Viva ms tranquila,
tenan sus sueldos actualizados (...) se viva de otra forma, se vivi muy bien con los
gobiernos peronistas431. La llave de la casa no la agarrabas hasta que no cumplas
los 18 aos. (...) Por eso no hay gente de oficio. (...) Yo ganaba 50 centavos la hora,
viejo, en el tiempo de Pern. Nos vienen a avisar los de la aceitera, de la avenida
Forest (aceite bueno y barato, cuatro, cuatro) estbamos al lado. Nos vienen a
avisar que estaban los inspectores de trabajo. Me esconda en el stano, viejo. Yo me
esconda en el stano. () Venan los inspectores de trabajo. En el tiempo de Pern
andaban por todos lados () Yo tena 16 aos. Y as aprend el oficio. La entrada (a
la cancha) vala 4,50. Yo ganaba 4 pesos por da432. Los inspectores de trabajo
429
430
431
432

Roberto Fernndez
Coco
Agustn Brebbia
Osvaldo Rubbo

Muchachos de Pern
157

controlaban que no hubiera empleo en negro. Durante el gobierno de Pern el


pleno empleo haca necesaria ms mano de obra. Muchos inmigrantes que venan en
busca de un mejor nivel de vida lograron emplearse y mejorar sus condiciones sociales.
Los padres de Osvaldo eran italianos: Y ellos, la mejor poca para ellos, fue la poca
de Pern, porque haba laburo. Faltaba mano de obra. Y ellos eran todos albailes.
Eran toda gente laburante, no le mezquinaban (...) hay italianos que se hicieron la
casa entre sbado y domingo, cosa que ahora no se la hacen (...) Mi pap era mosasta.
Haca mosaicos de granito y todo eso...Se jubil y todo. En aquel tiempo se jubilaban
a los 55 aos, las mujeres a los 50 en los tiempos de Pern433. El 25 de abril de 1954
se celebraron elecciones para vicepresidente ya que Hortensio Quijano haba fallecido
en 1952. El acto electoral ratific el masivo apoyo al gobierno. El peronismo, que
llevaba como candidato a Alberto Tessaire, obtuvo el 63,2% de los votos. Me acuerdo
en el ao 54 cuando triunf Tessaire, salimos a festejar en el auto, todos arriba de los
camiones. En un camin iba yo, arriba de las compuertas y haba como diez o veinte
gritando. Y abajo iban pasando seis hermanos, dos hermanas y cuatro varones, pasaron
al lado mo, bah, al lado del camin gritando Que muera Pern, que muera Pern.
Y yo a los otros no les dije nada, eran todos conocidos. Y bueno, que se desahoguen,
Qu va a hacer? Nosotros lo tenemos a Pern. Ellos que griten que muera. Si yo
soy un tipo vengativo, un tipo torpe, le digo a los muchachos bajemos, vamos a darles
una paliza a estos. Yo no sirvo para eso. Que se desahoguen gritando, total no
importa, las palabras se las lleva el viento. Y nadie fue, porque como a los gritos no
escuchaban, como yo iba atrs de todo: escuch. (...) Uno de ellos falleci a los dos
aos, de peritonitis. l dese la muerte de otro: no hay que desearle la muerte a
nadie 434

433 Osvaldo Rubbo


434 Anastasio Baeza

Javier Prado
158

Muchachos de Pern
159

Captulo 7
La relacin con la oposicin durante el peronismo y la autocrtica (1946 1955)
Durante el perodo de gobierno peronista la polarizacin poltica fue muy marcada.
De all que las relaciones entre gobierno y oposicin fueran muy duras y de mutuos
ataques. Todo proceso revolucionario se lleva adelante con ciertos signos de
autoritarismo, tal como puede ser el caso del peronismo en Argentina (y como sucedi
en todos los procesos revolucionarios en la historia de la humanidad). Por eso las
quejas ms habituales se refieren al control de la prensa, falta de espacio para la
oposicin y politizacin de la educacin, entre otras cosas. Sobre la enseanza, en
particular, es interesante decir que siempre hay poltica en la educacin. En todo caso
lo que se le podr criticar al peronismo es su torpeza para llevar adelante esa
politizacin. Pero la poltica educativa est en los programas escolares, en las lecturas
recomendadas, en los autores y temas elegidos para tratar, en la cantidad de escuelas
que se abren o se cierran, en las reparaciones edilicias que no se hacen, en las fechas
recordadas y en las fechas olvidadas. O acaso es casual que abunden los bustos,
estatuas y nombres de los prceres liberales (Sarmiento, Mitre, Rivadavia, Roca)
mientras escasean los homenajes a los caudillos y personajes populares? Cuntos
colegios tienen algn busto de Facundo Quiroga? Cuntas escuelas se llaman Juan
Domingo Pern? Cuntas calles llevan el nombre de Ceferino Namuncur? El
peronismo estaba representando un proceso de liberacin nacional que deba sortear
mltiples escollos, ya que el enfrentamiento (ideolgico, poltico, de clases) no se
daba solo en las urnas sino en la vida cotidiana, en la produccin y el consumo. Los
medios de comunicacin no escapaban (no escapan) a ese escenario, as que all
tambin se refleja la lucha existente. La revolucin nacional que lideraba Pern
enfrentaba a un poderoso rival que dispona de grandes recursos econmicos y de
medios de comunicacin de la poca, como eran los diarios La Prensa, La Nacin y
Crtica. Por lo tanto cuando se habla de la libertad de prensa, se trata el tema separado
del contexto social y poltico en el que debera analizarse. Esos diarios respondan (y
ahora?) a los mismos intereses que han expoliado al pas y al trabajador (y slo se
escriben all cosas que no incomoden al sistema). Debido a esto, cuando el movimiento
popular llega al gobierno ejerce el poder de manera contundente, presionando de
diversas maneras a la prensa opositora (restricciones de papel, expropiacin o
adquisicin). Estas medidas restrictivas de circulacin para la prensa opositora tuvieron
una contra para el propio gobierno ya que se dej de lado a aquellos que siendo
partidarios del peronismo podran haber ejercido una crtica constructiva (y no
destructiva como la de La Nacin) y as el propio movimiento peronista fue decayendo,
burocratizndose e impidiendo la aparicin de nuevas figuras de avanzada. Es preciso
decir que en Argentina se estaba dando un proceso de revolucin nacional (aun dentro
de los marcos del capitalismo). Es decir, la instancia que se viva en esos momentos
era la de dejar de ser una semicolonia para recuperar la soberana nacional. Este

Javier Prado
160

proceso requiere la colaboracin de clases (no de todas) ya que diversos sectores


buscan desarrollarse. En esta etapa se postergan las diferencias entre los componentes
del movimiento nacional para enfrentar a los sectores ms reaccionarios y
conservadores. De manera que para llevar a cabo las transformaciones para liberar
al pas del imperio, se aplican medidas que restringen las formalidades de la democracia
liberal a veces con excesivo celo y con efectos contraproducentes para las propias
filas. Hoy es comprensible que se vean esos excesos de parte del gobierno como
ataques a la libertad, pero tambin hay que decir que desde el otro lado, la oligarqua
no enfrentaba al peronismo en cmodos debates, sino con furiosos ataques tanto a
nivel discursivo en la cmara de diputados, como a travs de los diarios que posea
(La Nacin, La Prensa y Crtica en los comienzos). La oligarqua no se limitaba a la
agresin verbal, sino que pasaba a la accin material con intentos de golpe (1951),
atentados (15 de abril de 1953, con explosivos en Plaza de Mayo) y finalmente los
bombardeos (junio de 1955) y el golpe (septiembre de 1955). Finalmente, cuando se
dice que el peronismo (y Pern) era autoritario, cabe preguntarse comparado con
qu? Pern lleg a ser tres veces presidente por el voto popular. No fusil a sus
adversarios golpistas, no prohibi el nombre de sus opositores, no proscribi a ningn
partido poltico ni a ningn candidato, sus polticas econmicas fueron de inclusin
social para las mayoras...Entonces, sus signos autoritarios no fueron la base de sus
gobiernos. El respaldo de sus polticas no fue la fuerza sino la soberana popular que
da plena legitimidad a la obra de gobierno, en las calles y en las urnas.
Otro militante explica cual era el papel que jugaban o que podan jugar los partidos
tradicionales de Argentina: despus hubo mejor relacin (...) los zurdos fueron. Ni
tenan peso. El peso de ellos estaba basado en el anarquismo. El anarquismo era
tirabombas (...) Ellos queran que sea por la fuerza tener algo...Entonces no se
justificaba, porque estaba ya normalizado o sea, se viva muy bien (...) el Intransigente
era una tendencia (de) izquierda. Pern ya casi estaba centrado en todo, abarcaba
mucha poltica. Entonces si usted quera ser un comunista puro no entraba en el
peronismo o en la elasticidad del peronismo435. Lo que dice este simpatizante, en la
primera parte de su relato es que el peronismo mediante su gran obra social dejaba
sin discurso de protesta a los partidos seudo obreros y al resto del arco poltico. Por
eso el caballito de batalla de la oposicin no era la cuestin social sino las formalidades
de la democracia y los excesos autoritarios del gobierno. Porque antes tomaban
distancia los peronistas y los radicales (...) Porque nosotros los peronistas ramos los
cabecitas negras. Los hijos de ellos: grandes guardapolvos y zapatos y nosotros una
alpargata y con los dedos afuera. Era muy distinto. Hoy cambi toda la vida (...)
Quin tena una radio en esos aos? Era difcil, quin la tena? Adnde escuchabas?
En la casa del vecino (...) Qu pasa en el peronismo? Dividi a la familia radical.
Porque (de) los viejos radicales, los hijos eran peronistas. Porque vos te juntabas con
los otros en la barra, en esos aos, y nos juntbamos a jugar al ftbol y el de Boca, el
(de) San Lorenzo, pero yo como peronista trataba a ver si lo poda arrimar a aquel al
435 Agustn Brebbia

Muchachos de Pern
161

peronismo (...) Adems era duro (...) Te iban marcando, porque el que era radical era
radical, y el que era peronista era peronista436. Siempre en los pueblos o en las
ciudades hay ms pobres que pudientes. (...) de la clase media alta haba peronistas,
e inclusive profesionales y dems, y todo el pueblo pienso que era peronista. Me
refiero al pueblo (...) Yo estaba en una Unidad Bsica afiliando. En esa Unidades
Bsicas (...) la poltica que se haca era darles apoyo escolar a los nios de las
escuelas, ensearles a tejer a las mujeres, deporte. A las chicas bsquetbol, porque
haba femenino y masculino. Haba dos Unidades Bsicas. Les enseamos
dactilografa. Es decir, hacamos ese tipo de poltica437. Sencillo y contundente anlisis
de clases de esta militante que en breves palabras hace una semblanza de la divisin
de clases en una sociedad y a la vez interpreta correctamente la composicin de
clases del peronismo. Eva Marchand era De la Unidad Bsica, Sub delegada.
Delegada haba una en la provincia, que es la seora Eusebia Moreno, que creo que
vive todava y es de Comodoro438. Evidentemente en un movimiento nacional
revolucionario de las caractersticas del peronismo, se colaron algunos oportunistas,
alcahuetes y chupamedias. Esto se ve inclusive en nuestros das, en que personajes
de tercera lnea tratan de trepar en sus posiciones en base a dudosos mritos, tales
como vigilar, informar y llevar chismes a las autoridades para ver si ligan algn puestito.
En esto es muy comn que haya personajes ms papistas que el papa y que se
toman atribuciones que nadie les ha confiado. En este sentido alrededor de Pern o
de los ocasionales lderes locales del partido, se agrupaba una corte de serviles que
festejaban todas las salidas del presidente, todas sus ideas y sin ninguna crtica. La
oposicin tena razn si deca que haba obsecuentes y adulones, pero yo
preguntara, en qu gobierno del mundo no los hubo?439. Las caractersticas
del liderazgo de Pern tambin hacan difcil marcarle errores (esto es un cargo que
puede hacerse a Pern conductor). El propio Pern lleg a quejarse de esta situacin:
pareci que Pern estaba dispuesto a limpiar el aparato estatal de oportunistas
y parsitos: Estoy rodeado por una doble fila de alcahuetes y adulones
declar en los balcones de la Casa de Gobierno ante la multitud. Los aludidos
aplaudieron con entusiasmo. Pero nada ocurri440. Esas palabras dichas en los
ltimos tiempos de su gobierno reflejaban un fenmeno nacido casi con el ascenso de
Pern al gobierno en 1946. Ese crculo de adulones crea ver traidores en todos
lados. Pero muchas veces slo se trataba de militantes crticos o con iniciativa personal
y en algunos casos ni siquiera eso. Con matemtica precisin viene cumplindose
el patritico plan de depuracin y adecentamiento en las filas partidarias, como
una consecuencia natural y lgica de las reales comprobaciones concretadas
por el seor Interventor del Partido don Ricardo Rivera Cuesta. Quizs
436 Eusebio Guiaz
437 Eva Marchand de Quintana
438 Eva Marchand de Quintana
439 Pern citado por N. Galasso en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. p. 613
440 Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, p. 331

Javier Prado
162

supusieron algunos que el Movimiento Peronista, no era otra cosa que una
reproduccin modernizada de caducos partidos polticos con sus clsicas malas
artes441. Con los muchachos Agero, que eran unos cuantos, habamos ido juntos a
la escuela. A mi me denuncia Cervantes, y otros ms, porque dice que para unas
elecciones que haba, que yo estaba a favor de los radicales. Me denunciaron en
Rawson porque yo jugaba al truco junto con ellos. A mi me llam el interventor. Ac
hay una denuncia contra usted que esta trabajando para los radicales. Usted
me va a prohibir con mis amigos que me he criado de chico que yo no me junte con
ellos? Yo trabajo para el partido. Yo tengo mi camin yo les traigo gente. Dgame
usted, Pern entr hace poco. Usted antes que subiera Pern que era? Yo era
radical renovador. Nosotros ac no ramos nada, porque no sabamos lo que era
la poltica, si era radical renovador, conservador, lo que fuera. Sabe lo estoy
pensando de usted?: usted es comunista. Que yo soy comunista? Si lo que yo
pienso es el comunismo que venga maana mismo entonces, le dije. Porque me
gust Pern y yo trabajo para Pern. Empezamos recin ahora, as que no s lo que
va a pasar despus, vamos a ver ms adelante. Agarre la puerta. Se manda
mudar, porque si no lo voy a meter preso. Comunista. Pegu un portazo y me fui
a la mierda. Arm un kilombo en Dolavon. Sabs quienes eran? Cervantes y todos
esos estaban todos cagados, no saban si ganaban porque eran de la comisin, entonces
me fueron a denunciar442. Por otra parte, las autoridades partidarias trataban de
sacar chapa de peronistas aun a costa de producir una extensa lista de expulsiones
dentro del partido. En Chubut (ms precisamente en Trelew) al parecer las cosas
estaban bastante caldeadas dentro del propio partido de gobierno. As lo reflejan las
crnicas periodsticas a partir de la llegada en junio de 1951 del interventor del Partido
Peronista, Ricardo Rivera Cuesta. Estos roces internos causaban desgaste en la propia
base de sustentacin del gobierno y daban lugar al crecimiento de la oposicin. A
travs de una serie de solicitadas se hace pblico el enfrentamiento.
La propaganda oficial fue un arma de doble filo. Por un lado era necesario llevar a
todos los trabajadores la informacin de las acciones de gobierno y enfrentar al aparato
periodstico de la oligarqua. Pero adems, la sucesin de homenajes y actos en honor
del presidente y de su esposa, terminaron por sumar en contra a aquellos que de otro
modo podran haberse sumado a favor. Pero tambin mucha propaganda, vamos a
sacarnos la camiseta. Mi viejo escuchaba la radio, las peleas profesionales de box y
siempre entre un round y el otro en vez de entrar la chica mostrando, decan Pern
cumple y Evita dignifica, entre round y round. Haba mucha propaganda, as que a
la fuerza muchos se hacan peronistas para conseguir trabajo (...) No, en el valle los
chacareros eran ms radicales443. En cambio eran peronistas Los obreros. Los que
les dieron los derechos que se le haban negado toda la vida (...) Incluso haba mucho
fanatismo. Muchos hijos se peleaban con los padres, los sacaban de la casa porque
uno era peronista y el otro era anti. Mucha divisin. Como nos conocamos todos, era
441 Diario El Pueblo (Trelew) 14/03/1952
442 Pedro
443 Tito Laspiur

Muchachos de Pern
163

un pueblo chiquito, se saba. Pero era casi abrumadora la propaganda del peronismo,
del oficialismo en ese entonces444. Los continuos homenajes e inauguraciones de
barrios, empresas, hospitales e incluso provincias con el nombre de Pern y Evita,
servan de excusa para la oposicin. Ya el padre Hernn Bentez, confesor de Evita,
le haba advertido al General: Vea General, que cuando todo suena a Pern, el
que suena es Pern!445. Igualmente es un aspecto secundario del proceso, pero
que lo va minando en algunos de sus propios sectores. Lo llamativo es que sean estos
actos, ms torpes que perversos, el centro del anlisis. Sin dejar de reconocer lo
pesado que pude ser el torrente propagandstico, hay una gran diferencia entre
inaugurar barrios y hospitales con el nombre de Pern y lo que pas despus, cuando
la dictadura de Lonardi, Aramburu y Rojas no inauguraba ni hospitales, ni barrios y
encima prohibieron mencionar la palabra Pern y fusilaron a quienes se atrevieron a
desafiarlos. Yo con la escasa experiencia, porque era muy joven, me quedara con el
primer gobierno de Pern (...) Ya el segundo (...) toda esa inmensa propaganda a
mucha gente ya no le gustaba tanto. Ya la democracia se desvirtuaba con eso. Pero
igual funcionaban los organismos del Estado. Independientes: la justicia, el poder
legislativo, todo eso funcionaba446. Que el peronismo ha tenido sus errores, si, ha
tenido sus errores. Afiliacin de prepo, por ejemplo. Si no tenas una afiliacin no
podas ser funcionario pblico. Son errores que se pagaron, pero se reconocieron
despus. Ha habido otros errores. Pero yo pienso que siempre cuando se gobierna
hay errores, ms agarrando un pas como este que agarr Pern. No te olvides que
estaban los polticos de la oposicin que desfilaban en las calles de Buenos Aires con
el embajador de Estados Unidos, con Braden447. Nunca le puse objeciones a nadie
que quisiera...un certificado diciendo que era afiliado al partido para conseguirle trabajo.
Fuera del color poltico que fuera. Nunca se lo pregunt. Se lo daba. Porque fue mi
forma de obrar, siempre. No as de otras personas que conoc448. Ac el error ms
grande que hubo fueron los sindicalistas. Y todava siguen siendo un problema449.
Osvaldo encuentra en la burocracia una de las causas de la cada del peronismo: Y,
parte por eso. Se abusaron. No poda ser que venga un sindicalista y te diga que si no
tens el escudo de Pern no entrabas a laburar. Eso los corre. Y eso pas. Eso que no
me lo vengan a decir porque yo se lo discuto a cualquiera. La doctrina del peronismo
estaba bien hecha. Estaba perfecta450. El burocratismo y el oportunismo tambin
empezaron a socavar el andamiaje del movimiento nacional: Haba un diputado...creo
que era Carra (Mario)...era un buen tipo... Viejo diputado. Apareca con el sombrero
negro, el poncho. Se presenta en mi casa y a mi vieja (la respetaban mucho, era
brava, muy brava) le dice: compaera Delia, puedo hablar con usted?... Si,
si. Le dice mire, queremos hacer una reunin... Cmo no? ac tiene la
444 Tito Laspiur
445 En Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit., p. 612
446 Tito Laspiur
447 talo
448 Eva Marchand de Quintana
449 Osvaldo Rubbo
450 Osvaldo Rubbo

Javier Prado
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unidad bsica... No. Va a ser una reunin muy particular. No nos prestara
el comedor de su casa?...(...) a las ocho de la tarde. Ah, por favor, dgale a
Castillo (mi pap) si puede participar de la reunin... (...) Mi marido? Mire
Don Mario, usted sabe que mi marido es peronista, pero ms que el voto l no
se mete... Casa antigua. Al frente, la Unidad Bsica, a continuacin: el comedor. A
continuacin el dormitorio. Casa chorizo. A continuacin el dormitorio mo. A
continuacin una cocina. Bao, como deca Landriscina, hay que ir en bicicleta...Me
dice mi vieja (yo ya tendra casi 16, 17 aos)... Mir estos se traen algo entre
manos. Si es algo limpio, la van a hacer en la Unidad Bsica, si es algo sucio lo
van a hacer en el comedor. (...) Se hace la reunin. Habla el diputado, creo que
era Carra. Dice: Palmira es un pueblo netamente peronista y queremos premiarlo.
En qu lo vamos a premiar? En las prximas elecciones que son dentro de seis
meses. El intendente del departamento San Martn va a ser de Palmira, y va a
ser ac el compaero Casimiro Fernndez (que era el jefe de estacin en el
ferrocarril. Ser Comisario, jefe de estacin, juez de paz y jefe de correo...chau). Le
vamos a dar la primer concejala a San Martn. El segundo concejal va a ser
don Domingo Segura. El tercer se lo vamos a dar a San Martn. El cuarto va
ser... (un viejo que era Peronista...algo de Escudero), el quinto y el sexto concejal
va a ser para San Martn. Y finalmente por el trabajo impecable, extraordinario,
que est haciendo la compaera Delia va a ir el compaero Castillo... (...) Se
par mi mam... ven, me dijo... Permiso dijo. Compaera Delia, se pararon
todos. (...) comedor antiguo. Percha. Agarr el sombrero, el sobretodo y la manta,
del nico que estaba ah, del diputado. Le dice: Usted es un viejo sinvergenza
(...) no me dejo que me diga compaera, porque usted no es compaero...Usted
es un viejo sinvergenza...y se me va de mi casa. Y agarr el sombrero, crame
y se lo meti hasta las orejas. Le puso el sobretodo en los hombros y le tir la manta.
Y lo agarr de un brazo. Ustedes son los que estn pudriendo al peronismo. Mi
marido concejal? Mi marido es un buen hombre. Es un excelente marido,
excelente peronista, pero no lo metan de concejal.... qu es lo que quieren
hacer?... Ah empez la debacle del peronismo... Ah empez la debacle del
peronismo. Pero no fue culpa de Pern. Fue culpa de esos451. Situaciones de este
tipo se dan aun hoy, en la que dentro de los partidos polticos no se abre el espacio
para la participacin de todos; entonces los dirigentes tratan de digitar la vida interna
postergando a los ms capaces e inmovilizando a la militancia. Lleg un momento
que uno despus de grande ya se fue politizando un poquito. Yo una vez en el ao 54
escrib en una pared, ah en Dolavon, con cal: sean buenos peronistas, porque ya
vea que eran un poco discriminadores. A la gente humilde, los que estaban en ese
momento en los alrededores de Pern, haba un desprecio hacia el descamisado. Yo
tena una duda sobre eso. Nos saludbamos, pero ya no haba un fanatismo, digamos.
Con Pern si, pero no con los que lo rodeaban452.
451 Lucio Castillo
452 Anastasio Baeza

Muchachos de Pern
165

La relacin entre el peronismo y la oposicin entr en un punto crtico. La Iglesia se


hallaba decididamente en contra del gobierno debido a que Pern haba impulsado
leyes que afectaron directamente la influencia del clero en el pas. Por un lado se
redujeron los feriados religiosos, se eliminaron beneficios impositivos para la institucin
religiosa. Adems, se aprob la ley de divorcio, el reconocimiento para los hijos
extramatrimoniales y se derog la enseanza religiosa en las escuelas. Por otra parte
haba recelo hacia la Fundacin Eva Pern porque lideraba la asistencia social
desplazando a la Accin Catlica. Los civiles nacionalistas tambin actuaron contra
Pern: La ruptura definitiva entre los nacionalistas y Pern se produjo en
1954, cuando el presidente se embarc en una poco redituable -y condenado
desde el principio- conflicto con la Iglesia catlica. Durante ese enfrentamiento,
Pern instaur el divorcio civil y legaliz el ejercicio de la prostitucin, medidas
que iban directamente en contra de la prdica nacionalista sobre la importancia
de la familia y el adecuado clima moral que deba reinar en la nacin 453.
Tambin la gran convocatoria de jvenes que tena la U.E.S. (Unin de Estudiantes
Secundarios) irritaba a la Iglesia, que vea como se reduca su predominio sobre la
juventud. El Episcopado argentino, acostumbrado a la indolencia y corruptela
del Estado oligrquico, se encontr de buenas a primeras con un Csar resuelto,
a la cabeza de un Estado popular, plebeyo y poderoso454. Otra excusa para el
golpe fue el proyecto petrolero del gobierno por el cual se estudiaba la concesin de
la explotacin a una compaa extranjera. Dentro de un sector del Ejrcito se venan
desarrollando intrigas golpistas. Sin embargo fue la Marina quin intent terminar con
el gobierno constitucional. El terreno fue preparado por la oposicin que, derrotada
en las urnas, aspiraba a terminar con el gobierno popular como fuera. En la medida
que se llega a la ruptura en el 55 hubo un corrimiento de mucha gente catlica,
nacionalista que vea bien al peronismo y que gir. En lo personal estuve casi por
entrar al seminario de modo que cuando se da esa rotacin yo tambin (rot). En el
55 (...) primero la festividad del Corpus Christi donde ya se manifiesta la situacin
con la Iglesia, despus los bombardeos del 16 de junio, y despus el levantamiento de
septiembre, ah se exacerbaron esos posicionamientos y yo personalmente vi
fricciones455, en el colegio catlico y entre los vecinos de Trelew.

453 La derecha argentina, op. cit. p. 269


454 Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit., p. 336
455 Horacio

Javier Prado
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Muchachos de Pern
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Captulo 8
La masacre y el golpe de Estado (1955)
Junio de 1955. Bombas sobre Plaza de Mayo
La oposicin se encolumn detrs de la Iglesia en su lucha contra el gobierno. La
Iglesia represent la punta de lanza del ataque de los grupos opositores, ya que nucleaba
a diversos sectores polticos. Radicales, socialistas e incluso comunistas se unieron a
la recordada Marcha de Corpus Christi, celebracin religiosa que se transform en
un acto opositor a mediados de 1955. El 11 de junio una nutrida concurrencia se dio
cita en Plaza de Mayo luego de la celebracin religiosa. De ese ncleo se desprendi
una columna con rumbo al Congreso. All se iz una bandera del Vaticano y se quem
una bandera argentina en un confuso episodio. Esto produjo un choque con las fuerzas
policiales. Los jerarcas eclesisticos Tato y Novoa (viejos conspiradores golpistas)
fueron expulsados del pas. Un militante encuentra diferencias entre las jerarquas
eclesisticas y el bajo clero: Y seguan lo que dicen de Buenos Aires, porque viste
que ah estaban los oligarcas, muy distintos a los salesianos de ac (Trelew). Ac los
salesianos hacen voto de castidad y de pobreza456.
El ambiente poltico era una caldera. Pas a segundo plano el hecho de que el da 15
de junio se sancionara la ley que transformaba en provincias a los territorios nacionales.
El 16 se produce el fallido intento de golpe. La conspiracin estaba en marcha. La
idea era matar a Pern, por eso se bombarde la Casa Rosada, pero no contentos
con eso, tambin ametrallaron a la poblacin que escapaba desesperada buscando
refugio en los edificios pblicos de las inmediaciones. Pern haba sido advertido por
el general Franklin Lucero sobre extraos movimientos en la vspera y por eso ese
da se traslad al Ministerio del Ejrcito. La movida militar estaba sostenida por la
participacin de civiles golpistas como: Amrico Ghioldi (socialista). Miguel ngel
Zavala Ortiz (radical unionista), Oscar Vicchi (conservador), Mario Amadeo y Lus
Mara de Pablo Pardo (nacionalistas catlicos) y Alberto Benegas Lynch, entre otros.
El aporte financiero estuvo a cargo del grupo Bemberg, el empresario Lamuraglia y
Gainza Paz (ex propietario del diario La Prensa). En un verdadero acto criminal,
aviones de la Marina bombardearon Plaza de Mayo. Se produjo as la ms grande
masacre de la historia poltica argentina. Utilizando las armas que el pueblo les haba
confiado en custodia, el sector ms reaccionario de la armada procedi a masacrar a
la gente que transitaba por el centro de Buenos Aires: viene el bombardeo del 16 de
junio de 1955 (...) Los aviones pasaron, tiraron sus bombas al pie de la Casa Rosada.
Inclusive han muerto personas que iban caminando por esa zona, inclusive
bombardearon un trolebs, lo revent457. Brebbia deja en claro que el bombardeo no
fue reaccin ante una multitud iracunda, sino que la bronca de la multitud vino despus
de los bombardeos: Si, a posteriori si, vino esa multitud y por tres meses se mantuvo
latente458. Es decir, hay tensin hasta el golpe. Yo, cuando bombardean Buenos
456 Prof. Gustavo Adolfo Boyd
457 Agustn Brebbia
458 Agustn Brebbia

Javier Prado
168

Aires, estaba en Buenos Aires (...) estaba solo yo. Me haba ido en comisin a Buenos
Aires. Una maana calma. Estaba todo nublado, muy nublado. Como lluvioso, nieve,
todo eso. Por ah empez bum!...Dicen estn bombardeando Plaza de Mayo.
Yo no estaba en Vialidad, porque si no hubiera ligado. (...) la de septiembre s la
agarr, pero la de junio, se arm otro despelote...era una balacera y bombas, incendios.
Corra la sangre por la cuneta en Plaza de Mayo. Eso lo vi con mis ojos y ver el
montn de cadveres...lo vi. Eso lo vi y me qued grabado. El Banco Hipotecario:
unos agujeros as (tamao de una bocha) en los mrmoles, de las balas y todo. Y se
salvaron porque haba tormenta que los aviones no bajaron ms, sino hubiera sido un
desastre ms grande. Porque no te podas ubicar bien... (...) la de junio, que la vi, es
terrible. Muchos compaeros mos murieron. Y muchos heridos. Muchos heridos.
Me las vi feas, pero siempre defendiendo a Pern. Porque l no era el culpable. Para
m no era el culpable459. Y despus el ejrcito quiso tomar el Ministerio de Marina
y en el Ministerio de Marina izaron la bandera de parlamento. Pensando que se
haban rendido, avanzaron y una vez estando cerca los barrieron a todos (...) me
cont una amiga que tengo ac, ella trabaj en Quinta de Olivos, (contaba) que cay
una bomba sobre un colectivo, de nios que iban a la escuela. Fue un desastre460.
El 16 de junio del 55, cuando la masacre de Plaza de Mayo, mi madre haba vendido
el conventillo y se fue al centro con mi hermana, que tena 11 aos. Se vino de
Avellaneda al centro. Yo estaba con los chicos, un da gris, feo. Haba ido a firmarle
a mi mam la autorizacin para que vendiera, ningn problema. Y cuando volva para
casa, en Avellaneda, yo not algo raro. Nadie por las calles, no haba coches. Llegu
a mi casa, mi marido trabajaba en la imprenta de noche, as que se quedaba con los
chicos y el nico que iba a la escuela era el ms grande. Iba a primer grado. Le digo
no lo vamos a mandar, est un da muy feo, pero yo miraba por la ventana y vea a
la gente de mi barrio reunindose. Digo algo pas, mir Don Vela (que era de Esquel).
Voy hasta la puerta a ver qu pasa. Era un barrio que recin se estaba iniciando, las
calles de barro. Y le digo Don Vela, qu pasa que hay tanto movimiento con la
gente del barrio? Hebe no se enter lo que esta pasando? Estn bombardeando
Plaza de Mayo. Mi hermano trabajaba en el Ministerio de Hacienda, que fue
bombardeado. Mi mam haba ido al centro con mi hermana. No tena como
comunicarme. A la tarde me fui a un almacn que quedaba como a cuatro cuadras, a
hablar por telfono y habl con mi hermano y a la tarde nos juntamos y supimos como
haba venido todo461. El primer golpe fue en Junio () Varios les pedan la cabeza
a todos estos que se fueron a Montevideo. Y Pern no quiso, les perdon la vida ()
El que yo reemplazaba se llamaba Baltasar Lpez, era milico de Dolavon, se hizo
granadero. Me ha comentado de que fue una masacre tremenda, de que ellos en el
camin salan a recolectar los cadveres () Levantaban los muertos como si fueran
bolsas de papas. Arriba de un camin los tiraban. Y contra el cordn de la calle corra
sangre como agua. Y dice que haba una mujer en una plaza. Se senta a los gritos,
459 Roberto Fernndez
460 Anastasio Baeza
461 Elena Fuentebuena

Muchachos de Pern
169

gritando. Una esquirla de una bomba le haba arrancado un brazo462. Ahora tambin
hay muchos crmenes, pero en aquel tiempo era por los gremios, por ir a la cabeza, se
peleaban por los puestos. Yo segu tranquilito, nunca me met en gremios. Lo apoy,
fui socio, pero yo meterme a defender? no quise saber ms nada. Tal es as que yo
les contaba si ustedes hubiesen visto lo que yo vi no se meten ms en los gremios.
Porque los que murieron ah en Plaza de Mayo eran de gremios. Toda gente gremialista
que iba a defender y le dieron con el hacha463. Algunos comandos civiles se lanzaron
para hacer apoyo logstico a los golpistas, entre ellos estaban Jos Aguirre Cmara y
Mariano Grondona: Para mi, Pern era el mal (...) Yo estuve en los Comandos
Revolucionarios Civiles. Era una organizacin celular, con 125 tipos464. Pern
pidi calma tratando de que no se produzca una reaccin popular contra los sublevados.
Dijo: Queran terminar conmigo. Para eliminar a un hombre no vacilaron en
matar a quinientos (...) Muchas veces, mi coche marchaba apareado con otros,
me saludaban y yo responda al saludo. Qu les impeda dispararme a
quemarropa o arrojarme una bomba entonces?465. La reaccin popular lleg en
forma inmediata. Cuando todava se oan los estruendos del ataque, comenzaron a
congregarse trabajadores para ir a defender la Constitucin. Inmediatamente
identificaron ese intento golpista con la anterior marcha de Corpus Christi y por eso
un grupo de los ms exaltados se dirigi a las iglesias de la zona, quemando los
templos de Santo Domingo, San Francisco, San Nicols de Bari y destruyendo parte
de la Curia Metropolitana. viste cmo ahora se empiezan a hacer los golpes de
Estado? Entonces son los mismos Servicios, o los militares que te empiezan con
eso... En ese tiempo empezaron a quemar Iglesias, en el 55. Empezaban a quemar
iglesias y le echaban la culpa a Pern, pero Pern no era, porque l era muy religioso466.
Estos episodios son una muestra clara de cmo se escribe la Historia. Se ha hablado
ms de la quema de las iglesias que del bombardeo a Plaza de Mayo. Historiadores
consagrados han mostrado su angustia por la prdida de edificios y adornos y no
tanto por las muertes provocadas por la masacre area. Como muestra est el libro
La democracia de masas, donde Tulio Halpern Donghi incluye fotografas de los
incendios de iglesias y del Jockey Club, pero ninguna de los muertos por el bombardeo
a Plaza de Mayo, yo tena en el 55...sac la cuenta....tena 17 aos. Si, pasaban los
aviones...me tocaban la cabeza, casi. Despus unos muchachos de enfrente, que
haba unos conventillos en la cuadra nuestra, rajaron todos: Vamos a defender a
Pern...se iban todos para el centro. No, ni que est loco, le digo. Despus vinieron
como a las once de la noche todos asustados. Se haban tirado de cabeza debajo de
los subtes, debajo de los coches. (...) Gente muerta al lado de ellos. Locos, viste?467.
La gente humilde se moviliz hacia el centro en defensa de su gobierno y de sus
462 Anastasio Baeza
463 Roberto Fernndez
464 Revista Noticias del 03/03/2002, citado por Roberto Bardini en Mariano Grondona. El polytropos golpista. En Revista
El Descamisado, www.eldescamisado.org
465 Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit., pags. 687 y 688
466 Vitalicio Vargas
467 Osvaldo Rubbo

Javier Prado
170

conquistas, amenazadas por la violencia gorila: Haba un conventillo, le decamos el


conventillo de goma. Toda gente que vena del Chaco, de Corrientes, se metan ah
adentro. Y al otro le decamos las 14 Provincias. Todos provincianos. Todos laburaban.
Eran textiles, laburaban en la Sudantex, toda gente buena.468. Fueron a la Plaza a
defender a Pern, pero completamente desarmados: Claro porque eran peronistas.
Bah, todo ramos peronistas. Pero esa locura no la pods cometer, si vos no tens
nada, a qu vas a ir?, con una honda vas a ir? (...) Nada, a pata. Fueron, tomaron
el micro y se iban (...) Las armas despus las entreg la C.G.T.. En el 55 iban todos
a buscar armas a la C.G.T.469.
Luego de ese intento de golpe, Pern propuso una tregua en la lucha poltica con la
oposicin, por eso hizo algunos cambios en su crculo poltico. Recurri a los peronistas
de la primera hora cercanos a aquellos radicales de la Junta Renovadora y as
aparecieron en los primeros planos Alejandro Leloir a cargo del partido Justicialista y
John William Cooke interventor en el partido en Capital Federal. Ofreci los medios
de difusin para que los opositores al gobierno expresen sus ideas y opiniones acerca
de la actualidad del momento. En su gabinete tambin hubo cambios, y as se alejaron:
Borlenghi (ministerio del interior) reemplazado por Oscar Albrieu; Mndez San Martn
(educacin) reemplazado por Francisco Anglada; y Alejandro Apold (de la secretara
de prensa y difusin) reemplazado por Len Bouch. Pern tendi un puente para
pacificar los nimos. Dijo que la Revolucin peronista ha finalizado470. Pero la
oposicin estaba decidida a conquistar por la fuerza lo que no haba logrado en las
urnas y, vindose fortalecida por estos cambios hechos en el gobierno realiz su
jugada pidiendo, prcticamente, el alejamiento de Pern. El 20 de julio una bomba
hizo volar la Escuela Superior Peronista. Si bien la economa haba logrado repuntar
tras un par de aos difciles, uno de los lados dbiles del frente nacional lo constitua
la falta de cuadros renovados (aun dentro de los lmites que poda marcar un liderazgo
tan fuerte como el de Pern). Pero ms all de las debilidades internas del frente
nacional (la falta de conciencia nacional de muchos industriales que crecieron al
calor del peronismo y sin embargo detestaban su obrerismo y su plebeyismo; el exceso
de propaganda oficial), la verdadera causa del golpe que se avecinaba era otra. Y el
propio Pern la explic antes: Nuestras conquistas no tienen aspecto reversible,
no pueden volver atrs471. Esa era la causa fundamental!. La oligarqua y los
grupos de poder que no fueron debidamente derrotados saban que lo conquistado ya
no sera olvidado y antes de perder ms todava se decidieron a atacar al gobierno
popular en momentos en que atravesaba una crisis poltica. Incluso imaginaron (por
su propia formacin) que Pern manipulaba a las masas y las incitaba a exigir de
ms, de manera que creyeron que eliminando a Pern se terminara el peronismo.
Ante esa situacin, el 30 de agosto (mediante una carta al Partido Justicialista) el
468 Osvaldo Rubbo
469 Osvaldo Rubbo
470 Pern citado por Galasso en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. p.700
471 Ibdem, p. 701

Muchachos de Pern
171

presidente dio a entender que se alejara del gobierno. El 31 se supo la noticia. Esto
provoc la inmediata movilizacin de los trabajadores que volvieron a Plaza de Mayo.
Pern vio que segua contando con el respaldo de la gente. Todava estaban muy
frescos los hechos del 16 de junio y el ambiente estaba caliente. La Plaza volva a
reventar de gente y Pern sali al balcn de la Rosada para brindar su discurso. Si su
intencin anterior fue tender la mano al adversario, ese da las cosas tuvieron un tono
completamente diferente. Tal vez Pern pens en ofrecer nuevamente un canal de
dilogo, pero decididamente el clima poltico no estaba para gentilezas. La oposicin
arreciaba con crticas y exigencias. El gobierno haba cedido lo suficiente y no estaba
dispuesto a girar la poltica social y econmica deshaciendo los logros anteriores.
Pern, al salir al balcn y escuchar el clamor popular confirm que contaba con el
principal soporte poltico: la masa que lo eligi como lder. Comprendi que su gesto
de pacificacin fue interpretado por la oposicin como un sntoma de debilidad y
entonces decidi no ceder ms. Ese da Pern pronunci su discurso ms agresivo:
cuando uno de los nuestros caiga, caern cinco de los de ellos472. Algunos
analistas juzgan esto como un exabrupto de Pern (quizs lo haya sido), pero no
toman en cuenta el contexto poltico en el que fueron pronunciadas esas palabras. No
es Pern quien incita a las masas al enfrentamiento callejero, es la masa la que clama
venganza por los muertos bajo el bombardeo de junio. Pern es lder no slo por
tomar decisiones propias, sino por interpretar a la mayora que lo ha llevado all y que
lo sostiene y lo esperar (luchando por su regreso) en la medida en que ha demostrado
su lealtad al pueblo. La revolucin nacional y popular que Pern preside est siendo
atacada a sangre y fuego, bombardeando la propia capital del pas! Sin embargo,
todava hoy, algunos chismosos se espantan de este discurso de Pern y no de las 400
vctimas que dej el ataque golpista. Para mi el gobierno peronista fue muy bueno.
Muy bueno. Porque a m, mientras l estuvo, no me falt nada. Principalmente las
viviendas, que eso es una cosa que la manejaba. El pobre era ayudado. Estbamos
bien. Yo no me quejo. Tuvo sus momentos. Porque siempre son las cosas de afuera,
las crticas como...lo que tenemos ahora473
El golpe en Crdoba y en el resto del pas (Septiembre de 1955)
Tres meses despus del intento criminal de junio estall un nuevo levantamiento gorila.
El epicentro fue Crdoba, donde el 16 de septiembre de 1955 el nacionalista catlico
Eduardo Lonardi (general retirado) sublev la unidad a su cargo. En otros puntos del
pas los sediciosos intentaron tomar el control de las respectivas unidades militares,
mientras que grupos de trabajadores se ofrecan para resistir el golpe de Estado.
(Estaba) En Ro Cuarto. Entonces se convoca a todo el pueblo para ir a Alta Gracia,
para avanzar sobre Crdoba. Ponernos a disposicin del general Sosa Molina. No
sabamos a disposicin de quin, lo nico que sabamos era que queramos ir a Crdoba
para enfrentar a los (golpistas) Y armas haba, armas haba. Escopetas, palos (...)
472 Pern citado por Galasso en Pern. Tomo I. Formacin, ascenso y cada (1893-1955), op. cit. p. 714
473 Roberto Fernndez

Javier Prado
172

Ese era el comienzo de la revolucin libertadora, que el jefe, la cabeza visible de


esa revolucin, era Videla Balaguer. Estuvo en Buenos Aires y cuando se anotici
que estallaba la revolucin, se haba detectado que haba un movimiento de gente
para eso y que la cabeza visible era Videla Balaguer. (l) viene a Ro Cuarto, de Ro
Cuarto llega a la casa del finado Aramburu y ah sale disfrazado de cura en auto
hasta Crdoba, y el primer contacto que hace es con la iglesia que est frente a la
plaza de Crdoba...En contra del peronismo. Si!, en contra de Pern. Nosotros bamos
dispuestos a enfrentarlos. Exactamente. Armamento haba en Alta Gracia, haba de
todo. Fusiles, ametralladoras, pistolas, caones antiareos. Me acuerdo que haba 6 o
7 caones antiareos emplazados en la Plaza y el general Sosa Molina dio la orden de
que dispusieran uno arriba de la comisara porque haba unos Gloster que haban
pasado haciendo reconocimiento. Y nosotros nos mantenamos dentro de las casas
para no ser detectados por los aviones. Pero la gente no quera saber nada. Quera
avanzar sobre Crdoba. Y uno de los ms desesperados por avanzar sobre Crdoba
era el doctor Mugnaini, y Otero Pizarro. Nosotros hicimos unas excursiones lo mismo.
Claro. No podamos estar quietos. Hicimos unas excursiones. En aquel momento fue
cerca de la terminal. Si, bastante, pero fue una cosa intil. En el afn de arrojar a esos
militares, cualquier cosa (...) eran excursiones cmo le puedo decir?... como operar
en clulas. Pequeos grupos. bamos, volvamos, bamos, volvamos (...) volvamos la
misma noche474. Si bien en Crdoba y Ro Cuarto fueron unidades del ejrcito las
que se trabaron en conflicto (tanto sediciosos y leales), la fuerza ms activa del golpe
fue la Marina de Guerra. Pern, luego del fallido intento de derrocarlo, la haba
desarmado, es decir, le haba quitado las espoletas y la plvora, pero aquella fue
abastecida por naves inglesas en alta mar. Parte de la flota, liderada por Rojas, estaba
a la altura de Puerto Madryn. La flota sali. l estaba con la flota ac, en Puerto
Madryn, en Golfo Nuevo. Entonces cuando llega la revolucin all, la flota se adhiere
y sale de Puerto Madryn. Inclusive cuando pasan no s si a la altura de una base
aeronaval, no s si disparan al aire una salva de advertencia: que ellos estaban
disponibles a cualquier cosa, que no los toquen en su trayecto al Ro de la Plata. Rojas
fue otro de los mentores que inclusive fue nombrado por Pern Jefe de la flota...No.
Nombrado por Pern no. Ascendido reglamentariamente. (Rojas), como persona muy
cobarde porque, vuelvo a repetir, si l quisiera jugarse, sabiendo que tena las puertas
abiertas, hubiera disimulado porque (podra haber dicho) yo entro como Jefe de la
flota. Entonces, ah juguese y accione contra el hombre que l no quera475. Y
del 55 yo me acuerdo patentemente. Yo viva en Lans y el golpe estaba en plena
Capital y son 4 kilmetros. Yo viva en una casa que tenamos terraza, la haba hecho
pap con el banco Hipotecario Nacional, en aquella poca te daban el crdito y vos
eras protagonista de la construccin de tu casa, no como ahora que se hacen, que vos
entrs y encima la critics. Antes no, vos eras protagonista desde el primer ladrillo y
empezabas a amarla desde el primer ladrillo, y empezabas a ser parte de esa casa
desde la primera Prtland, desde la primera arena. Es un sistema que Pern lo haca
474 V. Carranza
475 Agustn Brebbia

Muchachos de Pern
173

y lo haca muy bien476. Cassia cuenta lo que vio del golpe contra Pern: cuando la
revolucin, subamos arriba de la terraza y veamos como los aviones bajaban en
picada. Se escuchaban los estruendos (a) 4 kilmetros, las bombas que tiraban, en
aquella poca, eran bombas de verdad no caramelos como una vuelta dijo Martnez
de Hoz. Eran bombas de verdad477. Cuando cay Pern, ac estaba toda la armada
ac en el Golfo (Madryn). El traidor ms grande del peronismo fue Rojas. Yo siempre
no estuve de acuerdo con Pern algo. Yo deca ojal que salgamos a pelear, porque
Lucero le dijo General, qu hacemos? (...) Y nos que quedamos. Pern no
quiso derramar ms sangre. Si igual lo estaban matando al peronismo. Yo no s,
capaz que estoy equivocado, capaz que estoy equivocado. Si ahora lo tengo que
pensar nuevamente, con la edad, capaz que tiro el caballo para atrs, pero en ese
momento, vamos478. Otro simpatizante nos cuenta que en Trelew: despus empec
a estudiar por mi cuenta el Comercial, por mi cuenta. El Ministerio de Educacin me
acept muchas materias y empec a estudiar y a rendir libre, contabilidad y todas
esas (...) para ser perito. Me fue bien, me fue muy bien. En el ao 55 me toc el
servicio militar, estando ac (Trelew) en el distrito. Igual me autorizaban en el distrito
para que estudiara, me daban facilidades. Mi hermano era tambin empleado ferroviario
y le toca el servicio militar a l, entonces se me enciende la lamparita en Puerto
Madryn para decirles por qu no me dejan ir a Trelew para reemplazar a mi hermano?
As yo voy de noche a estudiar el ltimo ao de escuela de Comercio, siempre all en
la calle Sarmiento. La cuestin que me autorizaron y me recib de Perito Mercantil,
es decir que tengo los dos ttulos: Bachiller y Perito Mercantil479 y es estando en el
servicio militar cuando se produce el golpe de Estado que derroca al gobierno
constitucional de Pern: El golpe... bueno, hubo varias cosas medias raras...El jefe,
primero se puso como funcionario leal al gobierno, despus se dio vuelta y le cost el
cargo, lo limpiaron (...) Ac en el distrito militar (...) El teniente coronel era Adolfo
Jess Lpez, peronista tambin...si, si. (...) Si usted mira bien ac est la foto de
Evita480. (Muestra el lbum de la clase en la que prest servicio y donde aparece
ese superior con la foto de Evita pegada en la puerta del armario). Era extrao pues,
siendo muy jvenes, muchos conscriptos provenan de familias peronistas y ellos
mismos eran simpatizantes del gobierno: Exactamente. Nosotros tuvimos que ir a
tomar el correo, la estacin del ferrocarril, telfonos, todo, todo, tenamos que... ramos
revolucionarios (...) Claro, rdenes. El soldado obedece, o-be-de-ce, obedece.
Despus no pas nada, grave nada, nada481. Pero los acontecimientos tardan en
decidirse unos das, por eso es que al principio ese coronel se manifest leal y luego
termin plegndose al golpe arrastrando consigo a los soldados conscriptos: Leal.
Manda un telegrama, deca lo siguiente: Jefe de distrito militar 26: personal,
suboficiales y soldados totalmente leales al gobierno legalmente constituido.
476
477
478
479
480
481

Hctor Cassia
Hctor Cassia
Eusebio Guiaz
Prof. Gustavo Adolfo Boyd
Prof. Gustavo Adolfo Boyd
Prof. Gustavo Adolfo Boyd

Javier Prado
174

Y ac el da 19 entramos todos a Plaza Independencia: ramos todos


revolucionarios. Hay un viejo ac que saca el sombrero (...) Y unos cuantos,
antiperonistas, unos cuantos. Comerciantes. Cuando lleg el momento dado, el teniente
coronel dijo bueno...Estaban todos los Comandos Civiles. Haba gente civil que
quera tener protagonismo, entonces el teniente coronel dijo fenmeno, vamos al
polgono de tiro y les damos las armas (...) Entonces, los civiles que estaban ah
en el distrito queriendo asumir, buscar armas...dijeron: no, tengo mi seora
enferma.... No qued ninguno, no voy a dar nombres, pero no qued ninguno482.
Este relato muestra a las claras como repercuta en todo el pas el desarrollo de los
acontecimientos en esos das en que se da el golpe militar. Los hechos ocurridos en
este pequeo (y querido) pueblo del Chubut son una sntesis de lo que estaba ocurriendo
polticamente en el pas. En primer lugar se observa la indecisin de los altos mandos
militares que simpatizaban con Pern (y algunos que no simpatizaban tambin). Si en
el distrito militar de Trelew fue as cmo habr sido en las grandes ciudades?. En
segundo lugar, el apoyo civil del sector medio (comerciantes y gente de buena posicin)
al golpe de Estado y finalmente la carga simblica: entrar en la Plaza. Les comento a
quienes no son de Trelew que el casco cntrico del pueblo tiene el diagrama tpico de
los viejos pueblos (lindo por otra parte): en el medio de los principales edificios est la
Plaza Independencia (una manzana) y a sus cuatro costados se ubican: la Municipalidad,
la Iglesia, el Distrito militar (hoy una oficina de turismo) y el Teatro Espaol.
Seguramente hace ms de 50 aos, era todo un smbolo ver a los conscriptos entrar
a la Plaza central, a modo de rplica de lo que ocurra en Buenos Aires con la toma de
la Casa de Gobierno. Los civiles que prestaban apoyo al golpe estaban vinculados a
los partidos perdedores, en especial al radicalismo, como ocurri en Crdoba: casi
sobre tablas, te dira, vinieron los Amuchstegui de Crdoba, lgico, radicales, a
intervenir la municipalidad (...) nos llevaron enseguida a la comisara, esposados y
con la carabina en la espalda. Yo estaba de siete meses embarazada de mi primer
hijo. Nos pusieron en el calabozo y ah estuvimos unas cuantas horas hasta que despus
por intermedio de no s quien habr hecho las gestiones, nos vinieron a sacar. Y lo
que ms me duele cuando recuerdo aquellos momentos fue que el padre Porfiri, el
cura de la localidad, tocaba las campanas de gloria! Y me llama el comisario (...) a
nosotros nos vinieron a intervenir a las diez de la maana, once...(...) Nosotros habamos
hecho una plaza con el busto de Evita y la arrastraban, en aquel tiempo, con un sulky,
atado el busto con una cadena y arrastrndolo por el suelo (se emociona). Uno se
emociona, porque uno a Evita la adoraba y (...) no s por qu esa maldad de voltearla
y todo, si era una estatua, pero claro, saban que nos pegaban una pualada a los que
en realidad lo sentamos a Pern y a Evita. Porque yo como mujer no te puedo decir
nada de Pern, de que no haya hecho un buen gobierno y todo, pero para m Evita era
que nos dio en el trabajo de asistencia social, lo ms grande que pudo haber. Respet
al anciano, respet a los nios, respet a los discapacitados, a los pobres. Vos viste
como ha dejado su vida trabajando. Y una mujer que nunca haca el trabajo aspirando
482 Prof. Gustavo Adolfo Boyd

Muchachos de Pern
175

al poder (...) todas las obras que hizo Evita. Lo mejor que nos pudo dejar a las
mujeres, adems de sus grandes obras, fue el voto. Querido, ah pudimos expresar
nuestras ideas. Porque si no, tenamos que esperar que los hombres votaran como
ellos quisieran y que nos gobernaran y cundo vas a ocupar un puesto pblico?483.
Cuando rend para jefe de taller sufra mucho de la garganta, entonces me decid
operar estando trabajando. Yo cumplo aos el 17 de septiembre y el 16 sal, que
estaba con mi seora justamente. Salimos, y dos amigos que estaban ah en el hotel
fuimos a tomar chocolate, porque era el cumpleaos mo el 17 y yo me internaba.
Comimos un chocolate en el bar. Me intern, me operaron de la garganta as que el
dueo de la pensin que era muy amigo fue a verme y dice mire, lo antes que lo
puedan sacar Fernndez, mejor, se viene a la pensin porque esta muy feo esto,
va a explotar en cualquier momento. Me fui a la pensin y ah empez. En Piedras
250, siempre paraba ah yo. Era como de la familia (...) Y empez el bochinche. Tiros
por ac, tiros por all, a la maana ya se sinti la ametralladora. Mi seora dice
Qu es eso? No saba ella lo que era, yo que hice el servicio militar s lo que es
una tartamuda, le digo: No, una moto. Pero ya empez el alboroto. Qu hacemos
ac? Le digo tengo parientes en Belgrano R, bueno vamos a rajar a Belgrano R.
Yo recin operado (...) Llegamos. Tengo que buscar el alta. Yo tena que venir a
Belgrano 666, que queda yendo ya para el Puerto para que me den el alta. Salgo a la
maana de Belgrano. Cuando llego a Retiro, un desastre. El busto de Eva Pern con
una cadena (...) Entonces digo no me voy a meter en este baile. Me tom la escalera
que va para el subte abajo, y cuando yo me meto, la polica que sube y arriba era
(disparos). Un desastre, un desastre. Yo me salv (era terrible eso). Segu. Cortan
subterrneos, cortan colectivos, cortan taxis. No haba nada, nada se mova. Bueno
voy all a Belgrano, se haban hecho las 10, 12, todo cerrado, no vendan nada de
comer...con el tumulto que haba porque eran balas por todos lados. Era un desastre.
Ni un telfono, las lneas cortadas. Sal a las 7 de la maana, final de mi carrera: a las
12 de la noche a pie me fui a Belgrano. Para eso, adonde haba un Concejo Superior
Peronista tiraban los sillones y los prendan fuego en la calle. Lo vi con mis propios
ojos. Los incendiaban y afuera!, a la ventana, a la calle. Ah en la calle Moreno, en
San Martn, en donde hubiera un Concejo Superior Peronista, adentro, todo quemado,
no haba nada. Yo disparndole a todas las cosas. La Alianza Libertadora estaba ah
en la calle San Martn tambin, la que pasa frente al Cabildo, con caones del Ejrcito
tiraron: escombros, la voltearon. Guerra era eso ya. Increble lo que yo vi. As que en
la casa, con lo que suceda que una noticia de ac, que haba habido una balacera en
Retiro; mi seora, toda mi familia, estaban de los pelos, decan este no aparece
ms. A las doce de la noche a pie (...) Llegu a pie, desde Retiro a Belgrano.484. La
Iglesia jug sus fichas al golpe: Ya se escuchaba. Usted iba a las iglesias, yo soy
catlico, sigo siendo catlico, pero ya los curas (los curas, no mi Iglesia), ya hablaban
de subversin, ya hablaban de golpes de estado, directamente (...) He visto a los
483 Gladys Morales de Cagnolo
484 Roberto Fernndez

Javier Prado
176

curas de mi pueblo485 en el campanario con una ametralladora (...) Y no me lo pueden


negar. He visto por ejemplo...lamentablemente... (no lo pueden negar, no recuerdo el
nombre del cura), en el campanario de la iglesia del pueblo a los militares y el cura
hacindole compaa (...) Despus con el golpe de Estado, arrancar placas con el
nombre de Eva Pern, por ejemplo, de la Unin Ferroviaria, de un sanatorio. El busto
de Evita desapareci. No lo arrastraron por el pueblo porque saban que los mataban,
el pueblo era 90% peronista, pero lo robaron486.
Mi primer empleo fue en el Dique Florentino Ameghino a los 18 aos. Era una
empresa nacionalizada. Era una empresa alemana que despus de la guerra pas a la
DINIE Direccin de Industrias del Estado. Cuando perdi la guerra Alemania todas
esas empresas pasaron al Estado487. En efecto, alrededor de 1948 a travs, de este
organismo se pasan a administrar casi 50 empresas entre las cuales haba metalrgicas,
constructoras, qumicas y elctricas. Empresas de este conglomerado participaron
en la construccin de grandes sobras, como la destilera de La Plata y usinas elctricas.
Fue justamente la amenaza hecha por Rojas, de bombardear las destileras de La
Plata, lo que posteriormente provoc la renuncia de Pern a la presidencia. Era evidente
que los golpistas estaban dispuestos a todo, si ya haban matado centenares de personas
en los bombardeos de junio, era de esperar que volaran toda La Plata con tal de
tomar el poder. La situacin se iba volcando favorablemente a las fuerzas leales y
pareca que pronto seran sofocados los rebeldes en Baha Blanca y Crdoba. As las
cosas, sorprendi a muchos que el 19 de septiembre Pern anunciara su renuncia:
Hasta que lleg esa maana, sera tipo once de la maana que habl el General
Pern desde la caonera, que dijo que se renda, que depusieran las armas los
compaeros, que no quera ms derramamiento de sangre argentina, y yo recuerdo
que el general Sosa Molina dijo: viejo traidor, hijo de puta...Y muchos de nosotros
dijimos de ir igual a Crdoba y el general Sosa Molina dijo no, no, no, no, suicidas
no. Esto tiene que ser organizado con el tiempo. Desde ese momento se reunieron
algunos de los compaeros con grupos chicos y los dems quedamos al margen. Fue
Otero Pizarro, fue Mugnaini, me acuerdo que fue un morocho, gordo, que era el
secretario de la C.G.T. y algunos otros que ni conoca, porque haba mucha gente que
haba ido de Ro Cuarto, haba mucha gente que haba venido de Crdoba, de Alta
Gracia. Estaba lleno de gente. Camiones, colectivos, autos, que s yo, haba de todo488
Ms all de las posibilidades materiales de vencer ante el levantamiento, lo que hay
que analizar es cunto tiempo ms podra perdurar esa situacin de levantamientos
militares anti populares sin que se desencadenara una guerra civil con miles de muertos?
Es evidente que se haba resquebrajado el frente policlasista y que la victoria poda
conseguirse, pero no de manera pacfica sino a costa de mucha sangre. Entones
queda desarticulado el plan de Pern de desarrollar una revolucin nacional con
colaboracin de clases y revolucin pacfica o incruenta. El general leal Franklin
485 Palmira, en la Provincia de Mendoza
486 Lucio Castillo
487 Tito Laspiur
488 V. Carranza

Muchachos de Pern
177

Lucero fue el encargado de leer el mensaje de Pern por el cual se alejaba del
gobierno. Lucero tambin tuvo la misin de comunicarse con los rebeldes y tramitar
la salida de Pern del pas ya que exista la posibilidad de que fuera asesinado. El 20
de setiembre Pern se fue. El embajador de Paraguay, doctor Chvez, se llev
personalmente a Pern a su casa. Exactamente, lo que yo le cuento es exacto. Cuando
se arm el tole tole en Casa de Gobierno el embajador paraguayo lo fue a buscar a la
Casa de Gobierno y lo llev con su auto particular a la casa de l. (...) con mismo su
vehculo, lo traslad a la caonera paraguaya que permaneca en el dique B Puerto
Nuevo. Ese es el embajador que haba, doctor Chvez. Le dio el asilo ah y se fueron
a Paraguay. Y despus de eso empezaron las quemas, todo eso que vi yo. Lo que
pas ah, una cosa es contarlo otra verlo. A veces yo ni quiero hacer memoria de todo
esto. Mi seora sabe las cosas increbles que pasamos. Ahora no puede andar por los
criminales, los chorros; antes era la poltica489.
Ante el movimiento golpista los militantes se preguntan qu hacer? Exista la
posibilidad de organizar un grupo de resistencia armada, pero finalmente Pern decidi
dar un paso al costado: para el 16 de septiembre cuando Pern se va de la Argentina,
se va a la caonera, el 16 a la noche estbamos escuchando, porque se hablaba de
que Pern iba a llamar a las milicias, iba a llamar a la gente. Y mi marido y yo
escuchando en la cocina, escuchando la radio porque otra cosa no haba y hablando
nosotros. Qu vamos a hacer si Pern llama?, Nos vamos, me dijo. Y los
chicos?, los dejaremos al lado, con Roque, con Isabel. Estbamos decididos
(...) a veces uno lo piensa y dice dejar los tres chicos para irse?, pero era tanto lo
que sentamos no?, cuando habl el general Lucero y dijo que el General se iba.
Ellos dijeron que fue un cobarde. El General se fue porque no quera derramamiento
de sangre, ah fue la cosa. Llorbamos los dos. Y vinieron dos personas que eran
amigos, pero eran contreras. Vino y dijo Ay, viste Jos, ac no les dije, ac ni
una palabra y se me mandan a mudar inmediatamente de ac los dos. Y usted don
Juan, cuando viene a pedir plata no se olvida que somos peronistas? Ahora es
antiperonista? Vyase. Era un viejo de al lado que vena siempre a buscar algo.
Zumbando los sacamos a los dos. Lo nico que falta. Que todava, encima del dolor
que tenamos, vinieran a jorobarnos. A la otra maana viene mi ta, que nosotros (le)
alquilbamos esa casita. Mi ta era de esas contreras que no sabe por qu. Y yo
estaba haciendo unos oquis. Y estaba mi amiga, peronista como nosotros, y yo estaba
con la cuchilla cortando y la oigo a mi ta que entra. Salgo con la cuchilla, imaginate.
Mi marido estaba sentado con mi to hablando como gente civilizada, pero hablando
bien. Y ella no, ella vino a avasallarme a m. No ta le dije, ac, sta es mi casa y
hoy tengo un dolor muy grande. As que te mands a mudar y no habls ms. Y ella
me dijo es mi casa y yo le digo no, es la ma porque yo alquilo tu casa, as que es
mi casa mientras yo pague, as que te vas490, yo estaba ubicado para estar bien
ubicado. Tena muchas amistades, muchas amistades grandes. Sin ir ms lejos el
ministro de obras pblicas era amigo mo (...) Simpatizante fui. Pern es Pern. No
489 Roberto Fernndez
490 Elena Fuentebuena

Javier Prado
178

se borra nunca. Pero la poltica la dej, porque me han querido llevar a gremios,
porque vi muchas cosas feas en los gremios. Porque nosotros tenamos a lo mejor,
por ejemplo, 50 ac peronistas y haba 5, 10 que no eran peronistas. Mi hermano
estaba ms metido en el gremialismo, en medio de la pesada, hasta a los tiros estuvieron.
As que yo dije bueno, tranquilo. Simpatizante toda la vida, morir siendo peronista,
pero esto no se arregla as. Dejar una familia por tanto alboroto que haba y malo,
porque no se saba para que lado agarraba491, Mi padre, cuando cae el General
Pern, en el ao 55 fue preso. Estuvo 30 das preso por ser peronista. El trabajaba
en la fuerza policial y fue preso igual492, En el ao 1955, pegan el golpe. Yo ya tena
20 aos, 19 tena, pero ya cumpla los 20. Justo estaba yo en una esquina con otro
muchacho. Me acuerdo como arrastraban el busto de Evita y de Pern. Llorbamos,
nosotros, de bronca porque no podamos hacer nada. Y al frente de una manifestacin
de cerca de 2000 personas, al frente de la manifestacin esa iba un cura (...) Se
produce el golpe (...) nosotros veamos pasar soldados, con los trenes, llenos de
soldados. Y antes de llegar a Ro Colorado, ah hay un puente, y (lo) bombardearon
los tipos. Claro, para que no pasen las tropas para Buenos Aires, porque haba soldados
que venan de Neuqun, de Zapala, de todas esas partes 493. El puente fue
bombardeado para evitar el paso de las tropas leales.
Los medios nacionales en poder de los grupos econmicos de la oligarqua festejaban
el golpe, pero no eran solo ellos. En el interior tambin hubo medios que aprobaron el
ataque a la Constitucin, por eso el diario Jornada (Trelew) deca: que la desgracia
que nos ha tocado vivir no pueda repetirse jams a lo largo de nuestra
trayectoria (...) Los valores morales de la Nacin, desaprensivamente dejados
de lado en un momento de nuestra vida nacional, no han podido ser muertos no lo podrn ser jams- y retornan vigorosos (...) El pueblo argentino retoma
su tradicin histrica, vuelve a la senda de la libertad, y si como ha proclamado
el movimiento revolucionario triunfante estos son los objetivos, el pueblo sabr
valorarlos494.

491 Roberto Fernndez


492 Hugo
493 Vitalicio Vargas
494 Diario Jornada (Trelew) 22/09/1955, p.2

Muchachos de Pern
179

Captulo 9
La libertadora (1955 - 1958)
Finalmente el 23 de septiembre Lonardi usurp la presidencia y lanz su clebre y
falsa frase ni vencedores ni vencidos, con la cual pretenda pintar de democracia
lo que era un brutal ataque a la Constitucin. Lonardi aspiraba a quitarle al peronismo
todo contenido agitador, tratando de incorporarlo al sistema, pero vaciado de su
sentido nacional, popular y de justicia social. Por eso Lonardi declaraba: LA
DESPERNIZACION DEL PAIS SE CUMPLE POR DECISION ESPONTANEA
DEL PUEBLO, DIJO LONARDI () En lo que a la desperonizacin se refiere,
les ruego que adviertan que tal proceso se cumple por impulso espontneo del
pueblo495. La finalidad del golpe es innegable: castigar al movimiento obrero. En
una oportunidad un grupo de dirigentes gremiales se dirigi a entrevistarse con el
presidente de facto: cuando los gremialistas estaban en la antesala del despacho
del presidente, pas un marino. Se detuvo, pregunt quines eran y qu
esperaban. Respondida la pregunta, los mir detenidamente y les hizo explotar
esta sentencia: - Sepan ustedes que la revolucin libertadora se hizo para que
en este pas el hijo del barrendero, muera barrendero...Era el contralmirante
Arturo Rial496. Y donde lleg el momento de fanatizarnos fue en la cada, del 55.
Ah me fanatic con el peronismo, de las injusticias que cometieron el gorilaje: el
bombardeo de Plaza de mayo, las persecuciones (...) Yo en ese tiempo estaba en la
polica, en el 55 (...) Agente. Dur once meses noms () Entr el 1 de abril de
1955 y me dieron el alta en marzo, febrero de 1956 () En realidad que yo era
rebelde. Era suplente y otra era por la parte poltica () Y de ah era donde nos
mandaban a custodiar varios lugares, las unidades bsicas de Dolavon, la estacin del
ferrocarril, los hospitales497. Si bien se produce el golpe en septiembre de 1955,
pasan algunos das hasta que se define la situacin. Andaba el gorilaje, vamos a
decir el antiperonismo. En ese tiempo muchos se dieron vuelta, salieron con la bandera
de la revolucin libertadora, donde en un principio cuando estaba Pern eran peronistas
de la primera hora, y despus se transformaron, se fueron con los libertadores. No los
voy a nombrar, pero ms o menos (...) Vecinos conocidos...Antes vivaban a Pern.
Iban, hacan actos a las obras de Pern y despus se dieron vuelta. Por conveniencia
o por no s qu, pero se dieron vuelta. Otros izaron la bandera argentina, ciertos
antiperonistas de Dolavon, gente conocida498. Baeza era polica, pero peronista, y
en esas circunstancias lo sorprende el bombardeo de junio del 55 y luego el golpe de
septiembre de ese ao. Por su parte Coco cuenta En un momento me citaron de la
casa de Gobierno para las investigaciones que se hacan en el primer momento. Al
principio del golpe me citaron un da, por intermedio de la polica, en el trabajo. Entonces
495 Diario Jornada (Trelew) 27/09/1955
496 Peronismo: autocrtica y perspectivas. Ed. Descartes B. Aires, 1970, citado en La Revolucin Libertadora, p. 3. Norberto
Galasso, en www.discepolo.org.ar
497 Anastasio Baeza
498 Anastasio Baeza

Javier Prado
180

les dije directamente: mire, yo no tengo problemas, yo voy a ir, pero usted tiene que
pedir permiso al jefe de la reparticin. Y as fue. Fui. Me tuvieron ah en el pasillo de
la casa de Gobierno. Las tantas estupideces de los milicos... Dnde trabaja?
Y dnde me fue a buscar? Desde cuando? Desde el 50" Cunto gana?
Usted era peronista? No, soy peronista seor. Sepa que soy peronista. Y seguir
siendo peronista, aunque no le guste a usted. Usted estaba en la Escuela
Peronista? Si seor. Siempre tuvimos fe en el retorno de Pern, siempre. Yo
inclusive le dije a mucha gente yo no me voy a morir sin ver la vuelta de Pern, yo
voy a volver a ver a Pern en el pas. Siempre tuve confianza, siempre tuve fe. La
fe ma era inquebrantable. Yo sin ninguna duda le coment a mucha gente de todos
los sectores, antiperonistas, peronistas; siempre dije Pern va a volver al pas. Y
todava estoy vivo y Pern no est ms, lamentablemente499. Los civiles, la gente
anti, que no era peronista, festejaba. Salieron a festejar, pero eran muy pocos. Se
fueron agregando, aparecieron...Muchos que eran peronistas aparecieron del otro
lado. La cada de Pern la escuchbamos por radio, escuchbamos la radio de
Montevideo (...) Y bueno, todos entristecidos, todos menos mi mam. l (pap) no lo
demostraba mucho porque no era fantico, pero lo sinti, si. Y ya estaba un poco
enfermo a la cada de Pern. Fue un revanchismo muy feo porque los bustos de
Pern y Evita los arrastraban por las calles. Si, si. Ah en Dolavon; y ac (Trelew) fue
ms. En una plazoleta ah, no s si tambin de las escuelas los sacaron. Los ataban en
un camin y los sacaban. Y nosotros lo sentamos todo en ese tiempo500. Mi mam,
peronista. Tena el libro La razn de mi vida. Tena un montn de cosas de Evita
(...) Yo soy peronista, te digo sabs por qu? porque los peronistas a m me han dado
muchas cosas. Otra de que yo cuando me acuerdo de chiquita si tena un juguete fue
por Pern, por Evita. (...). Nosotros tenamos pan dulce y sidra y todo eso gracias a
Pern y Evita. No a ningn radical501.
Esas circunstancias adversas para el peronismo provocaron un fortalecimiento de las
solidaridades en las bases militantes. El hecho de estar fuera del poder sirvi, en
alguna manera, como detonador para que brotara con ms fuerza el sentimiento y la
afirmacin de la identidad peronista. Esta actitud de persistencia en la ideologa
peronista, se har ms fuerte con el paso del tiempo y a medida que los usurpadores
del poder empiecen el proceso de desperonizacin. Es que a travs de los diarios de
la oligarqua y de las bocas de los partidos antiperonistas, se quiso hacer creer que el
pas entero repudiaba al ex presidente Pern. El militante que lea y escuchaba estas
cosas se indignaba, comentaba esto con otros militantes y en algunos casos se decidan
a pasar a la accin para desmentir a los golpistas.
El revanchismo
Lamentablemente en el 55, ya cuando yo tena 9 aos, estaba por cumplir los
10...viene el derrocamiento de Pern y algo que me marc a fuego (...) La seorita
Ernestina Ruiz, se haca llamar seorita porque era solterona. Tercer grado, que
499 Coco
500 Tito Laspiur
501 Valeria M.

Muchachos de Pern
181

viene a ser el cuarto de hoy porque antes era primero, primero superior, segundo,
tercero (...) Lo derrocan a nuestro presidente, al General Pern. Cuando se reanudan
las clases, nos dice en el aula que se haban terminado los privilegiados de la Argentina.
Error garrafal. Con cuatro compinches ms que tena, que tambin eran de cuna, de
familia peronista, cada vez que ingresbamos a la escuela a la una de la tarde al lado
del pupitre le cantbamos la marcha peronista y ella con un puntero nos pegaba.
Llegamos a fin de ao...llegu a fin de ao yo solo. Cantando y cobrando, pero
cantndole la marcha peronista con esa rebelda innata de uno. Y ah la abuela se
enter por boca de una vecina de lo que haba pasado durante el ao que esta maestra
me pegaba con el puntero. La vieja fue y la revolc por el piso, le peg una paliza. Era
la fiesta de egresados. De los de sexto grado de antes. Yo estaba en tercero (...) No
s si vivir, pero nunca ms se va a olvidar de esa paliza que le peg la abuela Mara
Luisa. Y yo la gozaba. La gozaba porque era tanto lo que me pegaba que me haca
ponerle la mano...yo pona los dedos y en la punta de los dedos me pegaba con el
puntero. Y dola. Pero era tanta la satisfaccin que uno senta en su rebelda de nio,
de cantarle y verle la cara, la cara...como se transformaba esa mujer, que anti peronista,
que gorila que era!502. Se desata entonces una revancha violenta contra todo el
peronismo: nos recortaban las imgenes de Pern y Evita que tenamos en los
cuadernos (...) antes en la escuela nos daban la merienda, con un pan de figazza
grandote. Despus de que cay Pern se acab todo. Daban unas galletas horribles
(...) Los sueldos bajaron503. Por otra parte, una vez cado el gobierno popular, las
relaciones entre vecinos de ciudad se vieron afectadas por el roce en las calles: Ah
yo recib muchas bajezas (...) por fin cayeron, peronistas putos. Especialmente
los zurdos, que estaban muy doloridos con Pern porque los barri. Al comunismo
Pern lo barri, entonces los comunistas surgieron, sacaron la cabeza y nos decan...A
mi me gritaban en la calle peronistas de mierda y me la tena que tragar (...)
Cosas muy dolorosas, muy feas504. Y, en el trabajo tenamos que trabajar y aguantarte
la que vena porque si no te echaban. Fue una persecucin tenaz. A la abuela...
fueron a la casa, ella tena a la entrada del pasillo un cuadro del General Pern con su
caballo todo manchado, con el pinto. Y la fueron a ver dos vecinos que sabamos que
eran antiperonistas y le dijeron Mara Luisa elija: el cuadro ese del tirano, o su
yerno. Entonces la abuela lo sac al cuadro y se lo puso de cabecera en la pieza, en
el dormitorio. Y ella tena su cuadro y siempre tena La razn de mi vida al lado.
La abuela muri en el ao 60505. En Mendoza: Le cuento...cuando la revolucin
del 55... bueno, mi madre tena la Unidad Bsica, se imagina... A la semana del golpe
de Estado, en el 55, estaba con un amigo en el portn de mi casa, calle Coln N 13
(...) estaba con un amigo un da domingo, eran como las 2 de la tarde, conversando.
Mi amigo se llama Orlando Zulueta, l estaba entre el peronismo y medio la zurda,
pero l estaba...simpatizaba con el peronismo... Estbamos preparndonos para ir a
502 Juan P.
503 Hugo N.
504 Lucio Castillo
505 Juan P.

Javier Prado
182

la cancha. (...) estbamos en una pensin porque haba fallecido mi mam (...) Yo vi
que mi padre vena caminando por la avenida, a setenta u ochenta metros. Y en eso,
en la esquina de la comisara, ms en la esquina de mi casa que era una avenida en
Palmira: un jeep en una esquina, otro jeep en otra esquina, un camin detrs del jeep,
otro camin detrs del jeep, lleno de soldados. Y en la esquina en ese tiempo en la
avenida se acuerda que haban buzones?, ah metieron una ametralladora arriba del
buzn. Otro de los soldaditos tirado en una acequia, en Mendoza. Y mi padre all en
la avenida se qued helado. (...) Cuando del jeep se baja un capitn y me dice adentro
negros de mierda!. Yo era un pibe, 22 o 23 aos. Por ms que nos jugbamos no
estbamos en la guerrilla, en matar gente. No, lo nuestro era puro idealismo. A este
muchacho le dicen adentro, carajo, le dice yo no vivo ac, adentro, carajo.
Yo cuando lo veo el capitn este: era un primo. Un tal Garca. Primo lejano, pero
primo. Le digo Pedrito, qu Pedrito? y me meti un culatazo. Adentro. Y el
otro muchacho le dice Seor, yo no vivo ac asustado. Adnde vivs vos?,
bueno, vamos. A mi padre no lo dejaron cruzar. Me qued solo. El pariente este me
revis la casa. No estaba mi mam, por supuesto, haba fallecido. Los colchones me
los (cort) con la bayoneta...la ropa de mi mam, toda, de esos roperos viejos. Toda.
La ropa de mi mam. (La ropa) interior de mi vieja me la pasaban en la cara. Buscando
armas. Si hubiesen encontrado un matagatos, yo no estoy ahora. Porque no tena ni
una honda. Yo no s usar un revlver. Nunca lo us (...) y los golpes que recib, sin
beberla ni mamarla, sin hacer nada, sin hacer absolutamente nada. En ese momento
haba en el comedor de mi casa, que tena mi mam,...una banderita con un mstil,
chiquita...Y yo la tena a media asta...Y este pariente me dice por qu la tiene a
media asta? Le digo desde el 16 de septiembre del 55 que est a media asta...
Subila, No. Matame, pero no la subo... Lleno de milicos... Matame, pero no la
subo. Sos una mierda... Ya me haba jugado (...) Lleg un momento en que, yo
pienso, la sangre pudo ms. Si no hubiese sido pariente me hacen bolsa. Me di el
gusto de no izar esa banderita506
El golpe en Madryn, Trelew, Esquel y Necochea (1955)
Cuando llega el 55 yo ya tena 21 aos. Yo sal a la calle el 25 (de septiembre de
1955), enloquecido (...) Era as esos aos. Salieron a festejar que haba cado Pern.
Entonces salieron a la calle, al que se me cruzaba le meta cao noms (...) Se arm,
se arm la Troya! Festejaban que cay el peronismo (...) Haba que salir a la lucha.
Yo sal a la calle. Tiros, palos, lea, de todo ah. Nos juntamos en la calle San Martn
y ms pasar ah nos encontramos. Palo y palo era el asunto (...) Palos, pias, lo que
sea. No se miraba nada507. No faltaron, por supuesto, las requisas en las casas
sospechosas de ser peronistas: En el 55 vinieron a mi casa, mi pap trabajaba, mi
hermano trabajaba, yo trabajaba, el que llegaba ya tena la comida hecha y calentarla
para comer. Yo llegu ese da y vino el Jeep con los monos, ah me dice tengo una
506 Lucio Castillo
507 Eusebio Guiaz

Muchachos de Pern
183

orden de allanamiento, bueno, pero ac no entra nadie hasta que no venga mi


pap. El jefe de la casa es mi pap. Me dice Pero tengo una orden de
allanamiento Ac no entra nadie. En ese tiempo tena una escopeta calibre 16
de dos caos. La puse en la puerta no entra nadie, cuando venga mi pap van a
entrar (...) Se quedaron esperando. Ah no, si entran chau. Cuando lleg mi pap
dice si, que pasen (...) parece que el informe que ellos tenan era que nosotros
ramos comunistas. Y si vos me decas que quiere decir comunista yo no saba
contestarte porque no s la palabra comunista qu es lo que era. Entonces mi pap
dijo que si, que pasaran a revisar (...) No encontraron nada. (...), no s que buscaban.
Y entraron a preguntar de qu trabajaba, con quin trabajaba. Yo empec a trabajar
con un patrn, Williams se llamaba. Yo era pibe y el tipo me daba la bicicleta los
domingos, and a llevarle este paquete a fulano de tal y yo se los llevaba los
libros viste (...) despus yo hago un anlisis de todo lo que yo reparta: eran todos
libros comunistas508.
Ac509 arrastraron los bustos de Evita. El busto de Evita, que estaba en vialidad.
Fueron: Pepe Russo y los otros. No me puedo acordar los nombres. Vivan frente
donde tena lavadero Hughes...uno se llamaba Pedro, igual que yo. Eran dos, eran
tres, que lo arrancaron al busto. Lo llevaron arrastrando para llevarlo al cementerio
(...) con una soga. Y fue Merayo, Mariano Merayo fue, los alcanz ah en la curva
donde esta transporte, sac el revlver, los apunt a matarlos, los mato. Levant
el gatillo, dijo levanten ese busto y me lo ponen arriba...Se los quit Mariano
Merayo... Las tena puestas. Yo estaba en San Juan; cuando vine ya me enter510.
Yo no lo vi, pero s. S de alguien que lo arrastr que ya no est, falleci, que
arrastraba el busto de Pern y los de Evita. Y (los peronistas) se tenan que tomar las
de Villadiego porque no podan hacer nada. Imaginate. Entonces, no estaba la Base
ac, pero igual511. Momentos difciles para el sentimiento. No porque a uno le
vinieran a hacer nada. Sino por el sentimiento. Arrastraron el busto de Eva Pern por
las calles del pueblo, lo sacaron de adentro de la estacin del ferrocarril. Lo agarraron
con un lazo y lo sacaron arrastrando. Gente conocida, totalmente vieja, del pueblo.
Militantes de otro partido, pero ya, a algunos, Dios los tiene en la gloria, bajo tierra
(...) Bronca, bronca, mucha bronca. Nosotros ramos una barra de amigos que despus
seguimos luchando (...) y los enfrentbamos sin vuelta de hoja. Y el busto se lo sac
un hombre peronista se lo sac con un revolver...Mariano Merayo. Lo rescat512.
En la ciudad haba Discusiones personales, si, cuando se encontraba con uno. Pero
no hubo ningn problema. Yo no dej de ir a trabajar. No se dej de llevar mi escudo
peronista. Lo mantuve desde el 55 hasta el 57 o 58 (...) El jefe me hablaba me
deca, un ingeniero, un tal Lenberg, era muy buen hombre, muy buen hombre, siempre
me respet, pero lo que pasa es que claro, l me dice me hacs problema, por
508 Eusebio Guiaz
509 Trelew
510 Pedro
511 Choli Rodrguez
512 Coco

Javier Prado
184

qu no te lo sacs y te dejs de joder, porque me hacs problema?. Le digo,


pero el problema es mo. As que yo no dej de usar el distintivo, y aparte no dej de
festejar los 17 de Octubre y los 26 de julio. Yo los 17 de Octubre y los 26 de julio no
iba a trabajar. Ellos ya saban que esos das yo no iba a trabajar. Esos das los respetaba
para m513. Yo te voy a contar esa historia porque la viv. Y quines son. Y dos de
esos fueron castigados por Eva Pern. Cuado cae Pern ac. Sali una camioneta
manejada por una tal Giudetti acompaado por un hijo de un andaluz: Jos Herrera,
con el busto de Eva Pern atado por el cuello con una cadena, por la calle de piedra.
Yo estaba en la orilla de la vereda y decan ac la llevamos, me gritaron. La
llevaron a la Laguna. La orinaron, hicieron de todo. Pas el tiempo y yo dije Dios es
que juzga. A Giudetti despus lo mataron de un tiro en el campo. No s por qu
problema, pero lo mataron de un tiro. A Jos Herrera lo mataron no s de cuantas
pualadas en el Barrio Corradi. Tena un bolichito. Los dos murieron trgicamente.
Yo digo, eso era recibir el pago del busto514. Otro testimonio coincide con eso: Pero
qu les pas a los que arrastraron el busto? Al poco tiempo desaparecieron. Por
ejemplo, estaba este... uno que fue que lo mataron en Las Plumas... no me acuerdo
el apellido... qu solucion? Nada515, Justo ese busto cuando pas todo el lo
andaba un tal Elgueti o Giudetti que era de ac de Trelew, con ese busto (...) Yo
justamente ese da estaba en Buenos Aires516. Despus quisieron, sacar un busto.
Haba un busto de Evita ah adentro del ferrocarril...En el hall de ah del museo517 el
hallsito ese que hay. Ah estaba y para colmo todos los empleados de Va y Obra,
eran todos peronistas.fanticos. Y cuando cayo Pern vinieron los gorilas a querer
arrastrar el busto. Mierda! y yo les pego el grito, porque ya sabamos ms o menos
el ambiente que se vena...Les pegu el grito y fueron avisar a otro y se vinieron
todos con pico y pala...Los corrieron a todos. Y haba otro busto de Pern que estaba
en Vialidad, ah en la Avenida Fontana en Vialidad de antes. A ese si, a ese lo entregaron
y lo arrastraron por todo el pueblo. A Evita no (...) Maliqueo y la seora lo llevaron a
la casa518. En Dolavon el golpe provoc inmediatamente el enfrentamiento a nivel
popular, a pesar de ser una pequea localidad: En Dolavon. En el 55 haba un cartel
grande de un local que tenemos de un colegio en Dolavon, el hijo de uno de los
opositores lo corta con el hacha, de abajo, para derrumbarlo. (...) un conocido de las
chacras tumba un cartel (de Pern) con el camin, y va la seora de Ercoreca y le
hace la denuncia. Y lo toman preso. Pero ya como haba sido derrocado Pern, dan la
orden la Jefatura de Rawson que lo liberen. Y dentro del Justicialismo muchos se
escondieron, atemorizados. Yo prcticamente no...Grit ciertas palabras cuando yo
sala de la comisara a la recorrida y haba unas maestras a media cuadra a pocos
metros, izaron una bandera argentina () Y grit barbaridades...ahora irreproducibles.
Palabras irreproducibles en contra de la revolucin. Claro, por eso que gritaban Viva
513 Coco
514 talo
515 Anastasio Baeza
516 Roberto Fernndez
517 Actualmente la estacin es un museo gals
518 Poroto

Muchachos de Pern
185

la patria, gritaban estas mujeres y yo les contest de otra manera () Y bueno esa
noche (...) con la pistola y el Mauser bamos bien armados custodiando las Unidades
Bsicas519. Me acuerdo bien que fue un desastre y es ms, a los bustos de Pern y
Evita los alcanzaron a esconder, a enterrar. Quisieron sacar el de la estacin del
ferrocarril, pero justo estaba la cuadrilla de obreros. No se lo dejaron sacar520. La
destruccin de monumentos fue igual en Esquel en el 55, 56, con el golpe militar lo
arrastraron, lo llevaron, se perdi, se rompi. Estaba en la interseccin de la avenida
Alvear y Fontana521.
En la zona de Necochea: Lloramos todos (...) Enlazaron el busto... y lo arrastraron
por el pueblo (en) Necochea... Sabs despus que (esa persona) tena miedo? Porque
lo habamos sentenciado que le bamos a prender fuego el campo. Se nos haba muerto
el padre. Seguimos igual (...) Yo tena el to ese que te digo, que l reciba informaciones.
Cuando (Pern) se exili en Paraguay, discos tena. Le mandaban discos522
La economa golpista
El gabinete de Lonardi era un retorno a las polticas entreguistas. Si la visin poltica
de la Revolucin de 1955 y sus hombres fue anti-histrica, mucho ms lo fue su
visin econmica y social523. En efecto, Ral Prebisch, un hombre ligado a los
sectores oligrquicos, fue el encargado de elaborar un informe (falso absolutamente)
segn el cual la situacin de la Argentina era desesperante. En una de sus partes el
informe deca que Argentina atraviesa por la crisis ms aguda de su desarrollo
econmico524. Ese informe quera dejar sentado que la situacin econmica era
malsima y que lo urgente era asociarse al F.M.I. para caer en la poltica de prstamos.
Se destruyeron en 1955 todos los instrumentos creados para encauzar una
poltica nacional de liberacin525. En el 55 La revolucin libertadora corta todo
tipo de apoyo y subsidio a las instituciones areas (...) Entonces dejo Yacimientos. Le
deca, como ancdota, me toc ver que todava estaba el cuadro de Pern y Evita a
un par de meses todava de la revolucin libertadora. No los sacaron, estaban en la
gamela de empleados526. Lo que buscaba la revolucin libertadora (tal como se
haban autodenominado los golpistas), econmicamente, era terminar con la
redistribucin del ingreso y volver a 1943. La excusa moral del golpe fue una
constante en ese y en todos los que se dieron despus, pero en realidad lo que se
esconde detrs de todo esto, es la derrota de la clase obrera ante la oligarqua y sus
519 Hasta que se define la situacin las fuerzas de seguridad fueron leales, por eso custodiaban las Unidades Bsicas
520 Anastasio Baeza
521 Eva Marchand de Quintana
522 Jos Manuel Ulloa
523 Arturo Jauretche. Retorno al coloniaje. La poltica econmica del peronismo y sus crticos, Ediciones del Mar Dulce, Buenos
Aires, 1969 (1 ed. 1955), p. 8
524 Fermn Chvez, Juan C. Cantoni, Enrique Manson, Jorge Sul. Historia Argentina. Homenaje a Jos Maria Rosa. Tomo XV. El
antiperonismo, Editorial Oriente S. A., 1993, op. cit. p. 117
525 Retorno al coloniaje. La poltica econmica del peronismo y sus crticos, op. cit, p. 9
526 Agustn Brebbia

Javier Prado
186

empleados militares. Una derrota que ser transitoria, pues desde el mismo momento
en que se da el golpe, la clase obrera comprende que el atentado no fue contra un
gobierno, sino contra un sector social: el del trabajo.
Uno de los caballitos de batalla de los gorilas ha sido decir que la poltica econmica
peronista traa inflacin. En realidad ocurre que cuando se produce una redistribucin
del ingreso nacional hacia los trabajadores, es lgico que al aumentar el consumo
popular se produzca algn punto de inflacin, pero en ese caso no es negativa porque
muestra el crecimiento de la actividad econmica. Y lo peor de todo, es que fue el
gobierno de la libertadora el que tuvo ms inflacin (recesiva en ese caso). Entre
las medidas destinadas a desarticular la economa el primer punto fue la destruccin
del I.A.P.I., seguida por la liberacin de las importaciones, y cortando la redistribucin
del ingreso. Entre 1955 y 1958 se tomaron medidas econmicas absolutamente
antipopulares. Nuevamente los viejos sectores oligrquicos volvan a retomar el control
de la economa argentina. A partir del golpe, empez la transferencia de ingresos
desde el sector obrero hacia los grupos monoplicos. Se elimin el control de precios
mximos, se desnacionalizaron los depsitos y se elimin el control estatal sobre el
comercio exterior. Adems de esto, los libertadores aplicaron otras medidas tales
como la proscripcin del partido peronista (en noviembre de 1955), la persecucin a
los dirigentes gremiales por su militancia en el peronismo y la reapertura del penal de
Ushuaia donde fueron confinados militantes y dirigentes del gobierno derrocado. El
resultado inmediato de esas polticas fue el incremento de la deuda externa y la cada
del poder adquisitivo de los trabajadores. Todos estos cambios econmicos (verdadero
trasfondo del golpe) se completaban con una alineacin total con Estados Unidos.
Para ello, lo primero que hizo Lonardi al sentarse en el silln presidencial fue solicitarle
a los yankis el reconocimiento de su gobierno. Las disposiciones de la libertadora
en materia internacional eran claramente pro imperialistas: ingreso de la Argentina al
F.M.I. y al Banco Mundial. En abril de 1956 el gobierno de facto dispuso que Argentina
se sumara a la lucha de Estados Unidos contra la Intervencin del Comunismo
Internacional 527.

527 Historia Argentina. Homenaje a Jos Maria Rosa. Tomo XV. El antiperonismo, op. cit. p. 128

Muchachos de Pern
187

Captulo 10
El antiperonismo y la Resistencia (1955-1958)
El golpe de 1955 puso a prueba las convicciones de los militantes, pero tambin sac
a la luz a la corte de oportunistas que haba (hay, y habr) dentro del movimiento,
como, ocurri en Esquel: Y ah nombraron a la Comisin Libertadora. Y muchos
que yo los haba visto en primera plana en los palcos cuando haba actos peronistas,
de los seores, estaban en primera plana con una escarapela que les cubra el pecho,
una cinta azul y blanca, despus de la revolucin. Muy cambiados...eran de principios
firmes. Y algunos militares, inclusive, que yo tena un libro donado por un comandante
que era de gendarmera, no, militar, que deca de mi biblioteca particular para la
seora (...) por ah lo debo tener guardado y ese fue el primero en tener preso a
muchos peronistas528. En cuanto a los detenidos, en Esquel: no hubo tantos. Porque
pienso que como era una poblacin muy chica. Yo fui a enfrentar al que estaba en la
intendencia. Yo fui a enfrentarlo porque dije: si me van a echar, yo quiero renunciar
antes. Porque le transformaban la renuncia en cesanta. Entonces lo fui a ver. Era el
esposo de una que haba sido maestra ma en la primaria, el doctor Maza. Dice: No.
Si te conocemos nosotros, quedate tranquila. Tens miedo? Le digo No. Lo
nico que quiero renunciar antes que transformen mi renuncia en cesanta, porque
mis hijos van a comer pan duro, pero no pan amargo. Pero no pas nada. No me
movieron. Pero si en el 76"529. Yo conozco gente que vivieron del gobierno de
Pern y en la revolucin libertadora salieron a festejar. Yo fui muy amigo de Cervantes,
de Dolavon, maestro de escuela. Lo echaron. Y l me deca vos no te imagins el
bien que me ha hecho la revolucin libertadora. Me echaron como maestro. Me
llen de plata, con el negocio despus, con las vacas. Y Cervantes estaba durante
la revolucin en Buenos Aires, y estuvo escondido abajo del banco de una plaza, en
los bombardeos. Vivi muy de cerca, y el vio todo. Pedazos de guardapolvos y brazos
y piernas de chicos colgados en los rboles. Entonces todo eso a nosotros nos revolva
la sangre. Y entonces a travs de eso...ms peronistas. Se hizo un peronismo ms
firme. Un peronismo duro empez. Y despus empezaron a llegar ac a la zona
abogados de Buenos Aires diciendo que eran peronistas, diciendo vamos a hacer un
partido tal, Unin Popular, buscando...cazando giles. Y nosotros nada530. En efecto,
luego de cado el General Pern, hubo dirigentes que realizaron algunos intentos de
mantenerse dentro del sistema, a pesar de que el peronismo se hallaba prohibido.
Es decir, trataron (y no sera la ltima vez) de construir un peronismo sin Pern, a
quien ya daban por derrotado definitivamente. Uno de esos intentos se llam Unin
Popular, liderado por Atilio Bramuglia (ex ministro de Pern). Este partido fue
creado en diciembre de 1955. La agrupacin estaba integrada por varios ex radicales.
La principal debilidad de la Unin Popular fue carecer de races fuertes entre la
militancia peronista. No logr constituirse en un bastin importante porque pensaron
528 Eva Marchand de Quintana
529 Eva Marchand de Quintana
530 talo

Javier Prado
188

en el pos Pern, y no vieron que el lder desde el exilio (donde fuere) segua manteniendo
su influencia y despertando la adhesin de los trabajadores. Por eso el destino de la
Unin Popular pareca ser el fracaso ya que el partido qued en manos de los
polticos, generalmente profesionales de clase media, particularmente
abogados, con carencias en la representacin obrera y femenina531.
Haber estado en funciones en el Partido Peronista Femenino, o ligado de alguna
manera al gobierno peronista, era una cruz: Despus que pasa todo, que yo cumpl
mi ciclo, cae Pern y a mi me dan veinticuatro horas...yo ya tena mis hijos (...) Yo no
poda creer bajo ningn punto de vista que a mi me iban a venir a golpear la puerta y
decir seora usted tiene veinticuatro horas, usted esto no lo puede mover de
ac...Tenamos un busto que ya lo habamos guardado, ya lo habamos guardado en
un lugar, quedaron cosas porque no se poda mover nada...Yo nunca pens que me
iban a venir y decir usted tiene veinticuatro horas para abandonar
Yacimientos..., que fue Gendarmera porque en ese momento en el Turbio quien
tena, digamos, la seguridad era Gendarmera532...Los indicios del golpe se escuchaban
por las noticias, ms o menos por las noticias, pero sin darle esa importancia a lo que
(...) despus yo tuve que vivir (...) Yo ah me di cuenta realmente lo que haba pasado,
porque uno puede decir mir, si, estn preparando un golpe, lo van a echar a Pern,
pero vos decs, me voy a Ro Gallegos, tengo mi mam, mi marido va a conseguir
trabajo...nada. No poda tener una foto, no podas hablar de Pern, no podas decir
nada...As que por lo tanto yo con mi marido y con mis dos hijos llegamos al rancho
de mi vieja, porque mi viejita tena un rancho en ese momento y fue la que nos dio
hospedaje, pero mi marido no pudo conseguir un triste trabajo. Entonces, en ese
momento, uno se dio cuenta de la magnitud de lo que tena, de la cada de Pern, lo
que haba significado para los que habamos estado al servicio de los dems. Porque
nosotros vivamos del sueldo. Era vocacin de servicio. Era la rama femenina del
Partido Peronista. Golpean la puerta, se presenta el tipo de Gendarmera, era una
cara que Dios me libre. Sickman, Sickman creo que era...Si me acuerdo, me acuerdo...Y
me dice usted tiene veinticuatro horas, pero a cara de perro eh? Ah no poda
decir mire que tengo un beb, que tuve hace poquito, Roberto naci en el 52,
Pern cay en el 55 y las poquitas cositas que vos tenas, que si bien te haban dado
una casa, pero las poquitas cositas que vos tenas adentro eran tuyas y te haban
costado mucho sacrificio (...) el Partido Peronista era una sede que tena nada ms
que papeles, no tena otra cosa, ah no haba nada ms, pusieron una clausura que ya
no la podas mover, as que si por ah yo tena un cuadro que lo quera arreglar y no lo
poda retirar, o tena un bibliorato que era de cosas para guardar, de recuerdos mos,
tampoco, porque yo tena notas de felicitaciones, fotos lindas de Eva Pern que me
haba mandado para la navidad, para todas esas cosas... Y cuando cae Pern ya a m
me dan veinticuatro horas y yo en veinticuatro horas tengo que dejar Yacimientos (...)
veinticuatro horas eran para arreglar la ropa y que le avisen a mi mam que yo me iba
a Ro Gallegos y nada ms. Y se termin, se termin el peronismo ah. Listo. Y guay
531 Raanan Rein. Juan Atilio Bramuglia, op. cit., p. 249
532 Ema Pina Damin

Muchachos de Pern
189

de decir nada, no se poda decir nada (...) Mi marido qued inmediatamente sin trabajo
y mi marido era un simple chofer (...) El chofer del presidente de Yacimientos era mi
marido. Inmediatamente sin trabajo, as que, por lo tanto, tampoco tena sueldo. As
que quedamos en la calle, en una palabra en la calle (...) para nosotros, por lo menos,
eso era mucho. Porque yo de un da para otro quedarme sin mi casa....y no tener
nada (...) de ah ya nos fuimos del Turbio, ah termina mi trayectoria del ao 51 al
55. Cae Pern, yo me tengo que ir. Y en Ro Gallegos mi marido, imposible de
conseguir un trabajo, porque tampoco haba nada privado como puede haber hoy.
Entonces cuando lleg el momento que nos llegaba el agua al cuello, que tena que
comer de lo que te daba tu viejo o tu mam, es cuando nosotros decidimos con mi
marido irnos a Comodoro Rivadavia, porque haba un amigo de mi marido. Por supuesto
muchos tambin como nosotros, ojo. Yo porque era la sub delegada del Partido
Peronista, pero tambin haba mucha gente que estaba en el Turbio, muchos quedaron
sin trabajo, se tuvieron que ir, fueron perseguidos. Mi marido haba sido el chofer, yo
haba sido sub delegada, pero todas las puertas estaban cerradas, as que de alguna
manera te sentas perseguida, porque no encontraba un trabajo tu marido y decir
adnde estuvieron?, Yacimiento Presidente Pern, listo, ya saban que
Alejandro Gmez haba sido el chofer y que era el marido de la sub delegada533...
Yo estuve, porque despus de ese nterin se hicieron manifestaciones y el hijo de
puta ese de Rojas, ese, orden a que se le tire a las piernas a la concentracin. Hubo
muchos heridos534. Yo tengo el honor de decir que mi madre trabaj al lado de Eva
Pern. Yo lo que puedo recordar es de una escuela hogar en la provincia de San Juan.
Una escuela modelo. Recuerdo que esa escuela tena la vajilla, toda la vajilla que
tena era de Evita y de Pern. Y los golpes militares sacaron todo. Rompieron todo.
Era un desastre535.
Yo tena una foto de Pern y la saqu porque me dijo uno, no s si era de la Base,
seor, saque todas esas cosas (...) Yo las saqu y las tuve enterradas como tres
aos...En unas cajas todas (...) esas revistas, todo (...) estuvieron ms jodidos ac
cuando vino Rojas (...) Ah eran todos gorilas (...) revisaban las casas y si haba algo
as se lo llevaban y las quemaran. Yo no les di el gusto yo las met todas en unas
cajas. Le digo a mi seora vamos a meter todo en una caja y todas las casas viejas
del ferrocarril, eran unas casas que tenan el piso de madera...Hice un pozo y la
enterr bum! Y ah lo tengo todava, todas las revistas...siempre luchando por las
casas nosotros viste? y entonces yo le dije al gobernador536, por qu nos perseguan?
Porque ramos peronistas? le digo...no dijo nada el tipo, se quedo calladito537.
Enterrar los libros es una forma de resistirse a lo que se quiere imponer desde el
poder. Si bien la memoria popular guarda los recuerdos de su experiencia poltica,
enterrar un libro para conservarlo era una forma de oponerse al plan de desperonizacin,
y de alguna manera esas acciones clandestinas sirvieron para mantener viva la memoria
533 Ema Pina Damin
534 Roberto Fernndez
535 Hugo
536 Gobernador militar
537 Poroto

Javier Prado
190

y dar cohesin al peronismo en la resistencia. Por otra parte, tomar el riesgo de


conservar esas fotos, libros y recuerdos, era una forma de sentirse protagonista y de
hacer algo por la vuelta de Pern. Hubo que esconder mucha literatura. No fueron
nunca a mi casa. Nunca fueron, pero haba que estar a cubierto por las dudas. Porque
a la casa de los peronistas iban y le sacaban todo lo que fuera literatura y se lo
quemaban, por supuesto538. Entre los libros que la dictadura consideraba peligrosos
estaba: Todo lo que fuera relacionado con Pern. No eran de otro tipo. La razn de
mi vida, Plan Quinquenal, todas esas cosas eran mala palabra. Haba que guardar.
Medallas, folletos que tuviera, fotos, esas cosas539. Recuerdo que mi padre tena
unos cuadros muy preciosos de Evita y de Juan Domingo Pern. Los tena en su
dormitorio y los tena tapados con una sbana, porque entraba alguien a la casa y se
fijaba en eso y ya enseguida eran avisadas las fuerzas vivas para que vinieran y se
retiraran los cuadros, cosa que no lo pudieron retirar nunca porque mi padre siempre
se resisti, mi madre siempre se resisti540. Los 17 de Octubre, durante las dictaduras,
Coco realizaba un homenaje a su manera Generalmente me iba a Madryn, a lo de
este muchacho Hctor Mndez que era amigo mo, que a l lo haban dejado cesante
de la Casa de Gobierno, as que me solidaric mucho con l, con la lucha de l y l fue
a trabajar a Madryn a una imprenta y entonces yo iba los 17 de Octubre y los 26 de
julio a Madryn y me juntaba con los peronistas de Madryn. La mayora han muerto.
Algunos viven, pero la mayora han muerto (...) As que muchas reuniones las
hacamos en medio del campo. Nos bamos lejos para que ac no se enteraran. Si no,
dentro del pueblo noms541.
Uno es muy corajudo y puede estar en la pesada. Pero cuando llegaba el momento
que deca tengo una seora y una nena chica, piensa diferente uno. Porque uno
dice yo no voy a dejar la vida, voy a dejar tirada a mi familia, eso es lo que piensa,
pero peronista siempre fui. Y nunca ms, nunca vot a otro. Todos esos votos estn
al peronismo. Sea quien sea542. Esto es muy importante para que lo lean todos los
revolucionarios tericos que siempre tienen una actitud sobradora hacia el militante
comn y corriente. Esos tericos de revoluciones abstractas ganan todas las batallas
en las mesas de caf, pero no tienen en cuenta que el hombre real tiene sentimientos,
temores, dudas y esperanzas que condicionan su accionar. Los boxeadores que hacen
sombra nunca sangran, pero en el ring las cosas cambian. Si bien se mantena la
esperanza y la idea del retorno de Pern, las acciones ms arriesgadas no son fciles
de realizar como piden algunos iluminados librescos que hubieran hecho otra cosa...
Los actos de arrojo individual en los que se pueda perder la vida no se deciden
fcilmente, porque entran a jugar cosas tan simples, sencillas e intangibles como los
afectos, o aspectos contundentes, como poner en riesgo a la propia familia. Por eso
es muy valorado aquel que ha arriesgado todo eso por una causa noble, pero no se
538
539
540
541
542

Eva Marchand de Quintana


Eva Marchand de Quintana
Hugo
Coco
Roberto Fernndez

Muchachos de Pern
191

debe menospreciar al hombre comn que prefiere otras formas de resistencia.


Siempre en la casa de alguno tenamos reuniones. Uno con el que tuvimos mucho
contacto fue con un seor Morado, que despus fue diputado (...) fallecido ya, y en la
casa de l nos reunamos, siempre un grupo de peronistas543. Desde el mismo
momento del golpe se pens que Pern algn da iba a volver. Las conquistas sociales
logradas durante el peronismo no seran fciles de olvidar y ese fue el motor de la
posterior Resistencia Peronista: Siempre tenamos la esperanza, porque pienso que
l tena alma de caudillo. Era (de) una personalidad muy especial. Muy recio, muy
admirable. Siempre tenamos la esperanza de que alguna vez volviera. Porque siempre
haba gente contactada, siempre haba algunos ecos de las comunicaciones que
mantena con l, de los discursos, siempre haba algn nexo544. En noviembre de
1955 se produjo un golpe dentro del golpe y el general Lonardi fue desplazado por
la dupla Aramburu - Rojas. El primero asumi la presidencia y el marino presidi una
Junta Consultiva (una especie de comit de notables que asesoraban al gobierno en
temas polticos). Dentro de la Junta Consultiva estaban socialistas, radicales y todos
los partidos antiperonistas. Incluso Alicia Moreau de Justo, una de las lderes
democrticas que se haba opuesto a Pern, no tuvo ningn problema en prestarle
apoyo a la dictadura. El golpe ocasion en muchos militantes un xodo interno:
Entonces hubo un amigo que le dijo por qu no te vas a Comodoro Rivadavia?
porque por lo menos, en Comodoro Rivadavia, hay ms cosas privadas. Cuando
decidimos, nos fuimos. Juntamos la plata, la junt mi mam y la familia y nos pudimos
ir. Nos tomamos un colectivo como aquellos pordioseros (...) y te vas con una criatura
de meses en los brazos y con un chico de 3 aos. Y en Comodoro Rivadavia llegamos
a una pensin. No me acuerdo en este momento, pero estaba en el centro de Comodoro.
Un hombre muy bueno, que se port, muy bien con nosotros. Y mi marido le explic
como venamos, de donde venamos y mi marido a los tres das, como l era chofer
mecnico, consigui trabajo en la lnea 60, porque era privada. El primer sueldo fue
para pagar la pensin. Porque en la pensin tenamos una piecita, que yo lavaba la
ropa de los chicos en una palangana, pero tenamos un plato de comida al medioda, la
leche, mi marido haba pedido unos pesos adelantados al hombre, al dueo de los
colectivos, del 60 y nos haba dado por lo menos para movernos con la leche y todas
esas cosas. Por supuesto que paales descartables y todo eso en aquellos aos no
existan (...) Despus encontr una ta. Estuve parando en la casa de ella que falleci.
Muy conocida en Comodoro Rivadavia por ser la hermana de los hermanos Calo que
son un conjunto de hermanos que vienen siempre a cantar y a tocar ac folklore, que
son ocho hermanos. Y uno de ellos, justamente, es ahijado del General Pern. Y mi to
fue un gran activista. Fue un gran activista pero del momento de la Resistencia. Juan
Calo. Le decan el gallego. Los hijos viven todos en Comodoro Rivadavia. Nosotros
vivimos un tiempo en la casa de mi ta. Y mi to fue un hombre que fue de estas
personas activistas, del momento bravo del peronismo. El trabaj siempre en Y.P.F.,
todos los hijos trabajaron en Y.P.F., jubilados todos. Pero trabaj mucho en aquel
543 Eva Marchand de Quintana
544 Eva Marchand de Quintana

Javier Prado
192

entonces con Blasco545 (...) El pap del doctor Blasco. Pero te digo yo, los peronistas
del momento de la Resistencia, porque yo me acuerdo que siempre cada 5 o 6 meses
creo, el General Pern mandaba a gente con cassettes grabados y esos cassettes
grabados venan. Una persona saba, yo todo esto te lo cuento porque lo escuchaba
en la casa de mi ta. Juan deca hoy no me esperes a comer porque hoy tenemos
una reunin, porque tenemos que escuchar las ltimas directivas del General y
nos vamos a reunir en lo de tal. Pero todo era subterrneo, era todo que nadie
saba, pero llegaba un emisario a Comodoro Rivadavia camuflado siempre y despus
haba que juntarle plata para mandarlo. Camuflado como si vos te llamas hoy Javier
Prez, ese hombre entraba al pas con el nombre equis y volva a salir con ese nombre,
bueno, ese era el tiempo de la Resistencia, de los verdaderos peronistas, porque el
viejo Juan era gallego, nosotros le decamos el gallego bruto, pero era de esas personas
que se juntaban todos y haba ese compaerismo y haba que poner plata para pagarle
el pasaje al tipo para que vuelva y todo eso. Y l, al otro da, vena chocho de la vida,
contando, diciendo las directivas, que haba escuchado la voz de Pern, eran los aos
de la Resistencia, que el General mandaba todo eso (...) estaba todo prohibido, as
que por lo tanto tenas que tener cuidado que no te pescaran, que no te metieran
preso, que no te encontraran nada, por que te imaginas que si te llegaban a encontrar,
Dios me libre. Fue un tiempo duro (...) Tampoco se poda hablar, se tenan que cuidar
mucho, se iban transmitiendo entre ellos, (...) por ejemplo tal da va a pasar algo,
se va a hacer una reunin en tal parte, pero hay que tener mucho cuidado. Yo
s que haba gente que viajaba de todas partes, yo te estoy hablando de Comodoro
Rivadavia porque mi to viva ah en Comodoro Rivadavia, pero yo creo que esto fue
general en todo el pas. As seguira, la clandestinidad, si tenas una reunin y si algo
tenan que ver con Pern. O a Pern se le mandaba alguna cosa grabada que me
supongo que si... verdad? porque para eso tena sus emisarios y todo eso546.
Aramburu intervino la C.G.T. Los sindicatos cayeron bajo las intervenciones de militares,
socialistas y con la alegra de los dirigentes comunistas que en un primer momento
festejaron el golpe. Luego, las bases de izquierda comenzaran un acercamiento al
peronismo, marcando una diferencia con la dirigencia que se sum al golpe. En ese
sentido, cabe decir que la militancia de izquierda pudo transmitirle a la Resistencia
peronista su experiencia y su tradicin en la lucha callejera, lo que ms adelante sera
utilizado por el peronismo proscripto. Al mismo tiempo empezaron a compartir las
acciones de lucha.
Es evidente que la revolucin libertadora es una contrarrevolucin econmica y
social547. Pero el odio de los libertadores no tena limites y as lo demostraron en
noviembre de 1955, cuando por orden de la dictadura se secuestr el cadver de
Evita que descansaba en la C.G.T. El cuerpo estuvo escondido en Italia, sepultado
bajo otro nombre (Mara De Magistris) con la complicidad del Vaticano. Recin en
1971 fue devuelto a Pern y regres a la Argentina gracias a la presin ejercida por
545 Hebe Corchuelo Blasco, dirigente del P. J. chubutense
546 Ema Pina Damin
547 Retorno al coloniaje. La poltica econmica del peronismo y sus crticos, op. cit., p. 14

Muchachos de Pern
193

Montoneros, que exigi el retorno de Evita a cambio de devolver el cuerpo de Aramburu,


durante el gobierno de Isabel, en noviembre de 1974. (Montoneros cometi errores
polticos, pero tambin tuvo acciones que le generaron la simpata popular).
Las pintadas y otros sabotajes (1956)
Como vimos al comienzo de este libro, la Resistencia peronista entre 1955 y 1965
tuvo caractersticas que la diferenciaron del accionar de los grupos armados de los
setenta. Se trataba de acciones cotidianas, sin gran infraestructura, espontnea y sin
armas: te voy a nombrar ms o menos mir en Gaiman uno que estaba cerca de las
chacras, Snchez y Meza Leis, despus. Ac en Trelew el ingeniero Mour, Emilio
Giles, Federico Boyd, era ferroviario. Pancho Prez, del correo. En Madryn el doctor
Pozzi. Autiero, era cnsul italiano, que tena una orquesta. Lo tenamos ah. Esos nos
reunamos, cuando yo estaba en el 56 en Madryn. Nos juntbamos ac en lo de
Horacio (el bicicletero) para hacer las macanas que despus te voy a contar. Aldo
Faccioli y Guiaz, de los que ms o menos me acord (...) Nos encontrbamos en lo
de Horacio, bamos all y nos reunamos Autiero, Cholino, Horacio (l arreglaba las
cosas), ah nos reunamos 4 o 5. Y as formamos como 15. Vamos a empezar la
guerra. Vamos a marcar a la entrada de la bajada de Madryn, vamos a bajar todo con
pintura. Pern vuelve En el 56...De noche, ac tambin (...) All pintbamos la
entrada de Madryn y la que iba para San Antonio. Salamos de noche a las 2 de la
maana a pintar en la ruta: Pern Vuelve, a los que iban para all y a los que
venan para ac para que vieran, y a la bajada. Y all, para el lado del Indio548, por ah
tambin. La cosa que nos denunciaron y nos pusieron un milico. Durante 30 das
estuvo ah en la puerta. Para ver quien entraba y quien sala (...) Me voy a Dolavon
y yo en el hotel de Dolavon no quera que quedara nada. Compraba lechones, pollos,
todo eso y lo mandaba al otro para que vendiera y con eso ganbamos unos pesos, y
los otros que me dieran un mango que tuvieran ah del hotel549. La resistencia se
manifest en tres mbitos: la fbrica, el barrio y el ejrcito550. La intervencin
en los gremios no haba dado resultado, entonces, al convocar a elecciones en los
sindicatos, estos volvieron a quedar bajo la conduccin de una renovada dirigencia
peronista ms combativa (Borro, Di Pasquale, Framini, entre otros). En cuanto a la
resistencia en el barrio, empezaron a editarse folletos, pasquines y volantes con
informacin para los simpatizantes peronistas. La idea central que movilizaba a las
bases era el retorno de Pern. De manera que surgieron varios folletos, pasquines,
diarios o simples hojitas impresas, tales como: De Frente (de Hctor Tristn); El
Populista (de Vicente Saadi), Rebelda (del padre Bentez); Palabra Argentina
(de Alejandro Olmos); Lnea Dura (de Mara Granata); Norte (de Alberto M.
Campos); El Guerrillero, Palabra Prohibida y El Puente (de Antonio Valerga) y
otros que fueron saliendo sucesivamente551. En el ejrcito los principales lderes
de la resistencia fueron Miguel A. Iiguez, Julio Barredo y Aparicio Surez.
548 Hermoso monumento que se halla en Madryn, junto a la costa mirando hacia el este.
549 Pedro
550 Historia Argentina. Homenaje a Jos Maria Rosa.Tomo XV. El antiperonismo, op. cit., p. 105
551 Historia Argentina. Homenaje a Jos Maria Rosa. Tomo XV. El antiperonismo, op. cit. p. 106

Javier Prado
194

En Dolavon tambin haba una Resistencia: Aparecieron afiches, si. Llevaban de


ac (Trelew). Ac estaba ms politizado (...) Pern era una palabra prohibida. Nada
de hablar de Pern ni de Evita ni nada de eso. De un extremo al otro. En el colegio no
haba que nombrarlo para nada552. Hacamos daos estpidos, de poner calcomanas:
Pern vuelve. Las pegbamos donde estaba la contra. Justamente donde estaba
la contra le ponamos Pern vuelve. Para joder nada ms. No hacamos ningn
dao ms que ese. Era para mantener... Despus publicaban en la noche manos
annimas...Pero no ponamos bombas, un simple cartelito. Eso si, los primeros das
salamos a la calle con palos, directamente. Salamos con palos para cuidar los bienes
del movimiento. Tenamos la intervencin del partido que estaba en la calle Lezana.
Nosotros bamos ah a cuidar los bienes del partido, por si venan esas barras o
arrastraban el busto o venan a hacer algn dao al partido. Nunca pas nada. bamos
de noche y cuidbamos. Nos mantuvimos siempre firmes, nos juntbamos en las
confiteras, en los bares, tombamos cerveza. Nos juntbamos con el viejo Alonso
Mras tambin fallecido hace muchos aos. Un tal Baeza, el doctor Torrejn, Hctor
Mndez y tres o cuatro ms que andbamos en esa poca. Hasta el 58, despus del
58 ms o menos se calm553. Esto se lea en un diario de la poca. Pegatina
annima en las tapias de Gaiman. En la localidad de Gaiman manos annimas
han realizado una pegatina de carteles manuscritos en los que se aora la
vuelta del rgimen depuesto (...) desde las sombras han pretendido llevar la
intranquilidad a la laboriosa poblacin valletana (...) La mano negra smbolo
identificador de los annimos panfleteros revela tambin la negrura de sus
conciencias554. (El diario Jornada no se quedaba atrs a la hora de apoyar a las
dictaduras, as lo hizo con la de Lonardi, Aramburu y Rojas y as lo hara con la de
Videla, Massera, Agosti, Viola y Galtieri). Hay que decir que la aparicin de panfletos
en una localidad tan pequea como Gaiman era motivo de comentarios ya que era
algo novedoso ese tipo de activismo poltico en lugares tan poco poblados como estos.
Lo particular de la Resistencia fue su multiplicidad de formas y acciones. La
nueva generacin lanzada por el clima poltico imperante a dar respuestas a
las decisiones que emanaban desde el poder, le permitieron demostrar su audacia
y predisposicin a formas creativas de lucha. Jorge Rulli un joven protagonista
de aquellos aos, cont la actividad de un grupo de jvenes peronistas que se
propusieron desafiar el decreto 4161. Este grupo haba elegido la esquina de
Corrientes y Esmeralda, simblica ubicacin del Hombre que est slo y espera
de Ral Scalabrini Ortiz, para manifestar su desprecio al rgimen. Todas las
noches colgaban una foto de Pern y esperaban a que apareciera alguien a
arrancarla, en ese momento saltaban contra el gorila y armaban la consabida
batahola (...) Contaba Villagra: Las reuniones de la J. P. no eran ideolgicas,
eran para ver a quin se le iba a poner una bomba. Nosotros le ponamos una
552 Tito Laspiur
553 Coco
554 Diario Jornada 16/01/56

Muchachos de Pern
195

bomba al Jefe de la Destilera de La Plata porque haba cagado a varios


trabajadores, pero pasbamos tres o cuatro veces por la casa en bicicleta para
ver que no matara a nadie.555. Prcticamente junto con el golpe de Estado, nace
la Resistencia Peronista, como forma de oposicin a las dictaduras: Ah surgi la
Resistencia Peronista. Yo tena 20, 22 aos. Y yo integr la Juventud Ferroviaria
Peronista en la Resistencia. Y nos identificbamos con la estrella federal. Claro,
porque no podamos hablar de peronismo. Entonces veas a una persona con la estrella
federal: chau, este es peronista... Con eso nos identificbamos... En esa poca Lorenzo
Pepe, que hace poco fue diputado...era ferroviario...Oraldo Britos...556. Eso ocurra
en Mendoza, en tanto que en Trelew pasaba algo parecido: Ac haba un abogado
que era gorila, pero cien por cien. Nosotros lo habamos campaneado que sala de la
casa a la maana. Iba, miraba el coche adelante y todo y se iba (...) Ramuyet. Viva
en la calle Italia 45. Entonces nosotros tenamos unas estampillas que las pegbamos
en las vidrieras de La Annima. Pern vuelve y todas esas cosas. A este viejo le
vamos a pegar en el auto. Entonces fuimos una noche y le pegamos todo, al lado de
la patente. Al otro da se fue a tribunales con el auto estampillado557. La dictadura
tom represalias contra todo lo que tuviera que ver con el peronismo en todo el pas:
Y un revanchismo ah con los empleados, maestros viejos que estaban al borde de la
jubilacin. Recuerdo un director de la escuelita de ah, un seor Durn, otro seor
Cervantes: haban sido maestros nuestros tambin. Eran peronistas. Los limpiaron.
Se quedaron sin trabajo. Si, porque despus yo lo encontr. Ya con 18 aos yo me fui
a trabajar al Dique Ameghino y ah lo encontr al director Durn, trabajando ah, ya
viejito. No tena jubilacin ni nada. A Cervantes le fue mejor porque puso un
negocio558, Fijate que cosa curiosa: Margara era el rector del Colegio Nacional.
Cuando se produce el golpe, es desplazado y los alumnos hicimos movilizacin en el
colegio. Los que eran o tenan algn acercamiento al peronismo (...) y los que no lo
queran. No me animo a hablar de unanimidad, pero que hubo un movimiento
mayoritario de adhesin, de apoyo (a Margara). Era claramente peronista. Lo que
pasa es que haba una relacin muy paternalista de parte de l y muy filial de parte
nuestra (...) Despus en el tiempo fue medianamente reivindicado (...) Despus en
algunos de los golpes, otra vez lo bajaron.559. La cara democrtica del golpe se
haca ver en la revancha con los trabajadores peronistas: mi hermana, trabajaba de
enfermera en el hospital. A mi hermana en el 55 cuando cay Pern la echaron. En
el hospital de ac (Madryn). Saban que era peronista. La echaron as noms560.
Hubo ciertos excesos. A otro que haban echado: al pap del doctor Rubn Ponce
que era del Correo, de la estafeta del Correo...afuera. Y Margara estaba marcadito,
ah561. Bueno, vivimos nosotros la clandestinidad, despus, muy dura. Nos
555
556
557
558
559
560
561

www.unlugar.com Pgina El Forjista. La resistencia peronista. Captulo 10. La nueva generacin


Lucio Castillo
talo
Tito Laspiur
Horacio
Eusebio Guiaz
Prof. Gustavo Adolfo Boyd

Javier Prado
196

persiguieron por tierra y por mar, igual que a Adelita. Algunos cruzaban la vereda
cuando nos vean. Tenan miedo de que nos vean juntos porque nos pueden meter
presos. Nosotros seguimos con panfletos, con estampitas, con afiches de estos que
se pegan... calcomanas. Hablando de eso te voy a contar una historia. Nosotros
recibamos los paquetes de todas esas cosas que venan va Esquel. De la zona esa
vena. En ese tiempo tenamos contacto con una persona (ya) fallecida, que es Dante
Brozzi562, y despus creo que estaba el Mayor Renner (...) en Esquel estaba Riobo.
Haba unos contactos ah que venan cosas va Chile. Discos grabados. Yo con una
vitrola a cuerda recorra las casas de unos amigos ac, y me decan a tal hora y se
juntaban y yo pona la vitrola con los mensajes de Pern. Y algunos me decan no,
por favor no vengas que vamos a ir todos presos y yo segu con mi vitrola
tranquilo. Los panfletos a m me los daba Mariano Merayo, conocido militante. Bueno,
l me da un paquete de panfletos para repartir, cantidad eh? Resulta que ese da le
hacen un allanamiento en la casa. Estaba ah en Fontana y Honduras. Le tiran todas
las cosas afuera, lo llevan preso, le revolvieron todo el campo. Cay otro muchacho,
Soiza, tambin por los panfletos. Yo con los panfletos que tena, yo viva enfrente, los
met en un cachirulo viejo, un Hudson Super Seatt que tena y me fui a la chacra.
Como yo conoca todo, haba un hombre en las chacras que poca gente entraba. Le
decan el loco Vzquez, porque era medio violento, pero era muy amigo de mi padre
y cada vez que yo iba me cortaba flores a m y le pona flores al auto. Entonces llegu
con la idea de esconder el paquete de panfletos ah y l tena un cielorraso de
madera...que se haba cado, en el cielorraso haba un hueco grande ah, entonces le
digo no hay flores para el cachirulo?, si, si y agarr la tijera y sali a cortar
flores. Yo en ese momento fui y agarr el paquete, me par arriba de la mesa y lo
met arriba en el cielorraso. Y ah qued. Y pas un mes o dos. Despus hice la
misma maniobra fui busqu el paquete y lo traje. Este hombre nunca supo. Salv el
envo y despus lo repartimos. Nosotros queramos pegar en Gaiman, y los llambamos
a los de Gaiman para pegar, ramos todos amigos. En Gaiman estaba Galleta Gonzlez,
en Dolavon estaba Manolo Garca, estaba Pierce, y as mucha gente del valle, pero
ninguno quera pegar. Y entonces una noche nos encontramos ac con el famoso
Nacarol Gmez, peronista (...) El padre de Chiche Gmez...Le digo che Nacarol
tengo esto as. Entonces dice listo. Preparamos un tarro con engrudo hervido,
que se herva el engrudo para que pegara. Y nos fuimos a Gaiman y empapelamos
Gaiman hasta la vuelta de la comisara, de noche. (...) Nos vinimos. Al otro da todos
los peronistas de Gaiman a la comisara! Bueno, les revisaron la casa a ver si
encontraban engrudo, no les encontraron nada. Salieron todos563. Los carteles decan
Pern. Pern vuelve. Todas esas cosas. Mensajes de Pern (...) Y como
nos hicieron esto ustedes? Viste?, ustedes no quisieron pegar y fueron presos...los
hubiesen pegado ustedes por lo menos (...) Ac en la curva de Perdomo, donde
562 Brozzi fue Comisionado (similar a Intendente) de Esquel, entre 1947 y 1953. Segn Eva Marchand Fue intendente y era
administrador del hospital de Esquel. Electo. En 1953 fue reemplazado por Adolfo Repetur. Volvi a sumir el 01/05/55 y
renunci el 22/09/55, tras el golpe de Estado.
563 talo

Muchachos de Pern
197

haba un hombre que se llamaba Gallo, un viejito, hacamos las reuniones clandestinas.
Ah nos juntbamos, pasando la curva de Perdomo. Cuando agarra de vuelta para
Gaiman por abajo, a la izquierda haba una chacra de Gallo...A la noche, bamos todos
desparramados. Tenamos punto de reunin. En ese tiempo la polica, despus del
55, no tena un cacharro para ac (...) Y me recuerdo que una noche estbamos
todos reunidos ah con una Petroman y este Nacarol era encargado de darle bomba
a la Petroman y por ah dice guarda y se le haba cado la camisa a la Petroman y
era un soplete eso. Despus hacamos reuniones en el camino a Comodoro. En la
picada a Comodoro. Y all arriba nos reunamos y estbamos tranquilos, porque si
alguien vena se vean las luces en la ruta. Pero no vena nadie, (era) camino de
tierra. Y despus tenamos contacto con la gente de Rawson. Por ejemplo, en Rawson
estaba este hombre que tiene la estacin de servicio que falleci. Creo que era to de
Garca, que fue intendente. Despus tenamos contacto en Madryn. En Madryn estaba
el bar Aldo, que estaba Cholino. Estaba el que era candidato a Intendente, que fue
intendente...un hombre muy apreciado en Madryn, fallecido tambin... As que
tenamos contacto por todos lados nosotros564. En la vecina localidad de Dolavon:
Pero que pasa? Yo tena el cuadro de Pern y de Evita en el boliche. En los dos
boliches, en los dos almacenes. El otro Bonava, el mayor, era socio mo, dice sos
loco vos? Como vas a poner ac? Mir yo soy peronista y ac lo voy a poner
y si no te gusta te vas a la mierda. Ac lo pongo. Con el otro no tena problema (...)
y bueno te van a cagar a patadas algn da. Estaba en el boliche una noche, un
tipo que estaba mamado, que haba venido de Buenos Aires, que venda no s que
porqueras de esas para hacer los cuadros, (...) yo que estaba apurado para irme al
baile porque tena que atender en el club. Eran la una y pico de la maana. Deme
otra copa y deme otra copa. Le digo mire por favor yo tengo que cerrar a la una
y todava estamos ac y yo tengo que hacer. Vos tens esa puta de mierda ah,
Qu? Esa puta de mierda y como sabe usted que es puta?. Porque fue
una puta y esa no la puede tener porque yo se la voy a sacar de ah. A ver, si
sos macho sacala. Y se me da vuelta para el lado del mostrador medio tambaleando
as, agarr una botella le digo hijo de puta si me tocas algo ac te mato carajo! Una
botella llena eh, se la muestro... No, no, pero no es para tanto... No, cmo no
es para tanto? y te rajs ah tens la puerta y te rajs, la puta que te pari, lo saqu
cagando (...) Ya lo haban volteado (a Pern) por eso me la puteaba. Entonces venan
los galensos565, se ponan mamados, eran radicales... Sac esa porquera de mierda
de ah, sacala vos si sos tan cojudo. A ver si sos ten macho sacala. Sacala de
ah mierda, no te vamos a pisar ms el boliche. Todos los das as. Entonces tena
un amigo que manejaba los colectivos, Cholino, y me dice mir un da te van a
cagar a palos. O te cagan a palos o vos cagas matando alguno, una de las dos.
Dejate de joder, se alquila el Aldo Bar en Madryn, vamos a alquilarlo los dos.
Vos lo atends en el da y yo cuando salga del trabajo lo atiendo. Hasta que
afloje ac, por un ao lo alquilamos. Agarr y dije s, me voy para Madryn.
564 talo
565 As se los llama, popularmente, a los galeses (o simplemente a los rubios) en esta provincia.

Javier Prado
198

Dej todo ah, fui a probar. A los siete meses me vena de vuelta. Pero no fui al
boliche...Cuando cae Pern, yo tena los amigos, cuando me fui a Madryn. Y yo tena
en el boliche a este Autiero a tomar caf, a Guiaz y conversbamos y ya estbamos
qu hacemos, qu hacemos? Al boliche le pusimos La Caonera. Que mierda!,
entraban los que eran peronistas. Y trabajbamos mucho con los barcos566. Saba
que en Madryn no haba instructor, entonces vuelvo a Madryn y me hago cargo de la
institucin567. Entro en relaciones, por cercana, con la Base Aeronaval de Puerto
Madryn, estaba el teniente Busso y haba una amistad aeronutica entre civiles que
estbamos arriba en el Aeroclub y la Base Aeronaval abajo, cerca del mar, del Golfo
Nuevo. Con el correr del tiempo en el 56, justo el 17 de Octubre, se pide un avin
sanitario a las Fuerzas Armadas (aeronaval) para el gobierno de la provincia del
Chubut, pero con una intervencin federal, la intervencin federal era dirigida por el
capitn de fragata Sider. Y el teniente Buzzo es el que me cita, me dice si quera
pilotear ese avin que por primera vez ingresaba a la Provincia del Chubut, al gobierno.
Y as hicimos un contrato por dos aos: 56 58. Y as me toc volar, para la Marina,
con un avin que se pidi el 17 de Octubre y yo siendo peronista. Es anecdtico,
porque cmo la Marina no iba a saber mi pedigr poltico? Si estaba en Buenos
Aires, en el nacionalismo. Reafiliado en Gallegos, en el Yacimiento Ro Turbio. Y ac
no hay reafiliacin porque estaba en el gobierno, pero igual me tomaron porque yo iba
a hacer mi profesin, no poltica. Si poda la haca, pero no estaba en m568.
Se empez a poner en prctica una verdadera dictadura, con total avasallamiento de
los derechos polticos, cvicos y sociales de los trabajadores. Fue as que la dictadura
comenz a perseguir al peronismo, sobre todo a aquellos militantes que tenan actividad
partidaria o gremial: Y veo un tremendo soldadn, ah con la bayoneta en mi casa
y usted que hace ac?, le digo. Dice buscamos a Roldn, ac no vive ningn
Roldn. Viva al lado Roldn. Era muy amigo nuestro (...) lo que pasa es que l
estaba en una huelga de transporte, Roque Roldn (...) Le di tiempo a Roque a que
disparara. En el 56 ms o menos sera. Estaban en huelga, l era motorman de los
trolebuses569. Durante la dictadura de Aramburu los trabajadores de trolebuses
decidieron una huelga, pero all estuvieron los estudiantes universitarios dndole su
apoyo al gobierno de facto: la FUA hizo de rompehuelga conduciendo estudiantes
pitucos tranvas y mnibus acompaados por soldados con bayoneta calada570.
Se hace ms que evidente que la dictadura no estaba dispuesta a tolerar ni el ms
mnimo acto de rebelda. Por eso buscaba a cualquiera que tuviera algn tipo de
actividad (gremial o partidaria). mi marido era de un gremio combativo, el grfico.
Los grficos eran ms bien socialistas, haba muchos peronistas tambin (...) Y Ongaro
se tuvo que ir. A Ongaro le mataron un hijo. l se fue a Espaa, estuvo muchos aos
all y ahora no s si vive571. La resistencia de los primeros aos se haca de manera
566
567
568
569
570
571

Pedro
Recordemos que Brebbia se haba recibido de piloto
Agustn Brebbia
Elena Fuentebuena
La generacin peronista. 1955. Enrique Oliva www.lucheyvuelve.com.ar
Elena Fuentebuena

Muchachos de Pern
199

muy inorgnica y espontnea y teniendo en cuenta que en los pueblos chicos si bien
el nivel de represin era diferente, tambin deba ser diferente la actividad de
resistencia, porque siempre es ms difcil pasar desapercibido en un pueblito que en
una gran ciudad. Por eso las acciones de resistencia se llevaban a cabo: Con ideas,
con proclamas. Nosotros tenemos la dicha de decir que nunca usamos un arma. Las
armas aparecieron muchos aos despus, con Montoneros. Como nosotros no usamos
armas... (...) Nos juntbamos, por ejemplo...bamos a la ciudad, Mendoza. No lo
hacamos en Palmira porque nos conocan, adems al comisario del pueblo yo lo tena
a 50 metros. El comisario era peronista tambin. Uno era Nestuzi y otro era muy
amigo de mi pap (...) Nosotros en Palmira no podamos hacer nada porque el
comisario nos llamaba. Por ah me encontraba y me deca: Dejate de joder, no me
hagas actuar. No me hagas cagadas en el pueblo, porque voy a tener que actuar.
Y yo le deca Don Antn, pero escuchem comisario, si yo no hago nada, Yo s lo
que vos hacs... Y qu es lo que hacamos nosotros? (por eso no lo podamos
hacer en Palmira). Nos bamos a la ciudad. Nos perdamos en Mendoza, porque all
no se conoca nadie. Nos juntbamos en determinada esquina, cuatro esquinas, las
cuatro veredas. (...) ocho personas y en la hora pico, digamos a la salida del comercio,
medioda o a la tarde, a eso de las ocho, ocho y media de la noche, que era un mundo
de gente, pegbamos un grito: Viva Pern!. Y revolebamos miles de volantes,
miles de volantes. Claro, la gente la mayora nos apoyaba, apoyaban el grito... Viva
Pern!, era un solo grito...Pero ah noms tenamos a la polica encima, con los
caballos. En aquel entonces eran caballos. Ms que nada andaban los de la polica
montada. Entonces nosotros tenamos bolitas en los bolsillos. Se las tirbamos a los
caballos. Nos tiraban los caballos encima eh? Y a veces a pobres tipos que no tenan
nada que ver los pisaban con el caballo. Entonces nos sacaban corriendo y cuando
nos las veamos jodidas les tirbamos bolitas a las patas de los caballos. Se imagina?,
esa era el arma que nosotros tenamos. No tenamos cuchillos... revlver? Ni hablar,
no sabamos usar... (...) Y despus, tengo que confesarlo, por primera vez... era duro,
era duro: cortbamos la ruta. No, piqueteros no ramos piqueteros...Cortbamos la
ruta de una manera muy especial. Con Miguelitos... (se re). A lo mejor voy preso
(se re). Cortbamos la ruta. Y era la nica ruta, la ruta 7... La de Buenos
Aires...Camiones y camiones y camiones; coches y coches... Esa era la manera de
protesta nuestra. Eso era lo mximo que yo hice. No s si mal...yo pienso que s...Pero
defendamos nuestros principios. No nos escuchaban, no nos queran escuchar.
Entonces esa era la manera de protestar (...) Hasta llegbamos a disfrazarnos...Bigotes
postizos, cosas de muchachos...Pero cosas lindas, cosas que llegan al corazn porque
las hacamos de alma. Nadie nos pagaba un peso. Estbamos muy jugados. Recibamos
cada paliza tambin que ni le cuento. Nos salvaba que el comisario...que ramos
buenos muchachos, pero cobrbamos, cobrbamos. Cobrbamos y en forma. Pero
nos pegaban y ms. Peor. Salamos con ms bronca572. Segn este militante el
ejrcito era ms bravo que la polica: pero la polica era ms blanda con nosotros,
pero cuando caamos con los militares...573.
572 Lucio Castillo
573 Lucio Castillo

Javier Prado
200

Elena recuerda a algunos militantes estaba Roque Roldn, Mara Aurelia...que l


(su marido, Campodnico) era director de la Municipalidad, pero que en su casa
estaba la Resistencia (...) mi marido no saba bien, yo no le contaba porque si no, no
me dejaba ir. Ah nos reunamos y recibamos de Venezuela, diarios clandestinos que
nos pasbamos y ah nos enterbamos, porque ac574 no se enteraba nadie de muchas
cosas, pero all si. All nos enterbamos y yo iba a la casa de Mara Aurelia (...) l
era director de la Municipalidad de Avellaneda y ellos se haban mudado a Lomas de
Zamora y yo me iba a visitarla porque ramos amigas, pero yo saba que haba gente
escondida en esa casa. Eran tiempos difciles que no podas decir que eras
peronista575
Fusilamientos de Jos Len Surez576 (1956)
En marzo de 1956 la dictadura de Aramburu emiti un decreto que llev el nmero
4161/56 por el cual se prohibi cualquier mencin acerca del peronismo: El Presidente
Provisional de la Nacin Argentina, en ejercicio del poder Legislativo, decreta
con fuerza de ley: Art.1ro. Queda prohibida en todo el territorio de la Nacin
a) La utilizacin, con fines de afirmacin ideolgica peronista, efectuada
pblicamente, o propaganda peronista, por cualquier persona, ya se trate de
individuos aislados o grupos de individuos, asociaciones, sindicatos, partidos
polticos, sociedades, personas jurdicas publicas o privadas de las imgenes,
smbolos, signos, expresiones significativas, doctrina, artculos y obras artsticas,
que pretendan tal carcter o pudieran ser tenidas por alguien como tales,
pertenecientes o empleados por los individuos representativos u organismos del
Peronismo. Se considerar especialmente violatoria de esta disposicin, la
utilizacin de la fotografa retrato o escultura de los funcionarios Peronistas o
sus parientes, el escudo y la bandera peronista, el nombre propio del presidente
depuesto o el de sus parientes, las expresiones Peronismo, peronista,
justicialismo, justicialista, tercera posicin, la abreviatura PP, las fechas
exaltadas por el rgimen depuesto, las composiciones musicales Marcha de
los Muchachos Peronistas: y Evita capitana o fragmentos de las mismas, y
los discursos del presidente depuesto o sus esposa o fragmentos de los mismos.
b) La utilizacin, por las personas y con los fines establecidos en el inciso
anterior, de las imgenes, smbolos, signos, expresiones significativas, doctrina
artculos y obras artsticas que pretendan tal carcter o pudieran ser tenidas
por alguien como tales creados o por crearse, que de alguna manera cupieran
ser referidos a los individuos representativos, organismos o ideologa del
Peronismo. c) La reproduccin por las personas y con los fines establecidos en
el inciso a), mediante cualquier procedimiento, de las imgenes smbolos y dems
objetos sealados en los dos incisos anteriores. Firman el presente Aramburu,
574 Rawson, Chubut
575 Elena Fuentebuena
576 Al respecto ver tambin Salvador Ferla. Mrtires y Verdugos. A. Pea Lillo Editor, 4 Edicin, B. Aires, 1983

Muchachos de Pern
201

Rojas, Busso, Podest, Costa, Landaburu, Migone, DellOro Maini, Martnez,


Ygarta, Mendiondo, Bonnet, Blanco, Mercier, Alsogaray, Llamazares, Alizn
Garca, Ossorio Arana, Hartung, Krause577. Coco trae dos bustos de Evita y
Pern, de yeso, de tamao chico, y cuenta: Los tengo desde el ao 54, porque yo
estuve en la Escuela Poltica Peronista en Buenos Aires, entonces tena toda la
coleccin de libros. Me traje esos bustos, compr esos bustos, y los tena en mi casa.
Y cuando vino el 55 los tuve que encajonar y enterrar en el patio por si acaso, si
venan que no me los robaran. Met en un cajn todos los libros y los bustos y todas
las cosas del peronismo, las met dentro de un cajn y las enterr en el patio (...) hasta
despus del 58. Lo duro era la parte militar del 55. En el 58 cuando vino Frondizi,
se calm ms o menos (...) Nunca vinieron a mi casa porque todo el mundo lo conoca
a mi padre. Empezando porque mi padre era el carnicero del pueblo, era muy conocido
(...) Ah, si, no se poda decir Pern, ni Justicia Social! Nunca le dimos pelota nosotros.
Nosotros no dejamos nunca de hablar de Pern. En Buenos Aires habr sido una
situacin distinta, pero ac no, porque ramos un pueblo chico578.
Dentro de las filas militares aun quedaban hombres honestos que no queran rendirse
ante la dictadura de Aramburu. Esos hombres eran peronistas del ejrcito y junto a un
grupo de civiles intentaron desplazar a la dictadura. El intento de levantamiento fue
encabezado por los generales Juan Jos Valle y Ral Tanco, pero estaban mal
organizados y con deficiencias en las comunicaciones. El plan fue descubierto por la
dictadura, sin embargo los dejaron seguir adelante para darles un feroz castigo que
sirviera de ejemplo al resto del pueblo para que no intentara rebelarse. El intento de
ese grupo de hombres estall el 9 de junio, principalmente en Buenos Aires. La accin
tambin tuvo lugar en La Pampa donde el principal papel lo llevaba adelante el general
Phillipeaux quien logr copar la ciudad por unos momentos y lanzar la proclama
revolucionaria por una radio. Sin embargo, estos hombres (en Buenos Aires) fueron
emboscados. Valle orden desistir del plan ante la situacin. Un grupo de los detenidos
fue fusilado en dependencias de la Penitenciaria Nacional, otro grupo fue asesinado
en Lans (tambin fusilados). En Campo de Mayo y en la Escuela de Mecnica del
Ejrcito fueron fusilados varios de los rebeldes. Otros muchachos fueron llevados a
los basurales de Jos Len Surez y all fueron asesinados por la espalda. Hubo
algunos sobrevivientes de estos fusilamientos, pero el caso ms impactante es el de
Juan Carlos Livraga, que le hizo saber la historia al periodista Rodolfo Walsh (quien
era antiperonista y todava en 1957 deca: Puedo, sin remordimiento, repetir que
he sido partidario del estallido de septiembre de 1955. No solo por apremiantes
motivos de afecto familiar - que los haba -, sino porque abrigu la certeza de
que acababa de derrocarse un sistema que burlaba las libertades civiles (...) lo
que entonces pens, equivocado o no, sigo pensndolo579), naciendo a partir de
all el libro Operacin Masacre. Paradjica situacin la de Walsh, que tuvo la valenta
de dar a conocer ese testimonio, pero no alcanz a comprender, en su momento, la
577 Roberto Bardini. La patria Fusilada en www.proas2003.com.ar/prhoibperonismo.htm
578 Coco
579 Rodolfo Walsh. Operacin masacre. 31 Edicin, Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 2006, p. 215.

Javier Prado
202

progresividad del peronismo y apoy el golpe de septiembre. Su visin poltica fue


virando con el tiempo, hasta combatir a la dictadura que lo asesin580. El 12 de junio,
Valle se entreg con la esperanza de que se detenga la brutal represin. As lo hizo
ese da a las dos de la tarde. Haba recibido garantas de que no sera ejecutado.
Sin embargo, no bien fue detenido, le comunican que sera fusilado en horas de la
noche. Y as fue: Valle fue fusilado por la autodenominada revolucin libertadora;
yo ya viva en Lans. Y pas alguien con los diarios y cuando fusilaron a Valle me
qued media tonta. Digo ser posible? Fue un dolor muy grande. Era un hombre
entero, Valle fe un patriota, pero estos a los patriotas no los queran581, se coment
que llevaban inclusive obreros, gente al descampado y los fusilaban, entonces hubo
una reaccin muy violenta, cosa que, pegando un salto hasta el 76 donde surge otra
revolucin que fue peor que la del 56, a pesar de haber pasado 20 aos, porque ah
surgieron los famosos vuelos, que tiraban a gente drogada, la tiraban en medio del Ro
de la Plata. Un absurdo582, Despus del 55 el distrito Avellaneda, el distrito de
Lans, estuvo condenado, no nos dejaban hacer nada, estaba todo cercado. Cuando
pasa lo de Valle (...), tambin en el Club Lans llegan los tanques y empiezan a meter
presa a gente, buscaban gente, ametrallaban a la gente en las horas de la madrugada,
todo eso lo tengo en la cabeza583.
El plan de desperonizacin busca borrar de la memoria el recuerdo del gobierno
popular. La tozudez, la maldad y la estrechez poltica del grupo de hombres de la
libertadora los llev a cometer asesinatos y otros actos de mucha bajeza, como
destruir las obras de accin social del peronismo: Hay cosas que no las entiendo
porque si vos hiciste algo en el gobierno de los radicales, yo no lo puedo romper eso.
Rompieron una escuelita de Telsen para arriba, que les sacaron las ventanas, le sacaron
todo porque la haba hecho Pern. Pern puso las escuelas, el correo, donde no
haba584. Se procedi a destruir la residencia presidencial, monumentos y obras hechas
por Pern y por la Fundacin Eva Pern. Tambin se demolieron equipamientos y
utensilios que llevaban la inscripcin de la fundacin. Cuando se arm el bombardeo
que cay Pern, yo al ao siguiente entr a la colimba. Que lo hice en el 13 de
Caballera en La Pampa. Ah no se anim a ir Rojas. Como se baj del avin se tuvo
que subir. Los militares ah eran todos peronistas, en La Pampa. Todos peronistas, del
Ejrcito. Yo dorma en una cama que deca Fundacin Eva Pern y el colchn Eva
Pern. No los haban sacado. Increble (...) Yo me acuerdo un teniente primero, un
tal Luna. Se pona a conversar con nosotros y a tocar la guitarra. Se pona medio
chupetn y deca Soldado, lo ms grande que hay en la vida es Pern y la
guitarra. Fue Rojas, el hijo de mil putas ese, mal parido. Se baj del avin y como
vieron que los servicios de inteligencia le haban dicho que ah no lo iban a recibir, que
580 El 25 de marzo de 1977 Walsh fue desaparecido por las fuerzas armadas luego de publicar una dura carta abierta en la que
denunciaba los hechos de represin de la dictadura de Videla.
581 E. Fuentebuena
582 Agustn Brebbia
583 Hctor Cassia
584 Eusebio Guiaz

Muchachos de Pern
203

lo tenan para agarrarlo, se subi otra vez al avin y se fue a la mierda...585. y me


vine de vuelta a Ro Cuarto (...) De ah tom el colectivo, y baj directamente en Ro
Cuarto y fui a verlo al doctor Mugnaini. No lo encontr. De ah me contact con otro
compaero y estuve unos das en Ro Cuarto. De ah me fui a Mendoza. Y anduvimos
haciendo algunas pirateras por ah. Cosas que mandaban a hacer. Nos manejbamos
con una revista. El Grfico. Entonces toda persona que habra la libreta en la segunda
plana del Grfico, en determinado momento salamos para afuera, nos ponamos de
acuerdo... hay que hacer esto hay que hacer el otro586.
No se poda nombrar a Pern. Palabra prohibida. Haba una ley, creo que era la
4161.Nosotros tenamos una lorita en casa, ese es el recuerdo gracioso que tengo.
Una lorita tucumana, un lorito tipo papagayo. Yo le enseaba, con mi mam Qu es
lo que saba como los dioses? Viva Pern y la Marcha Peronista... Quin la
haca callar? Dnde la metamos? La metamos en un bao, la metamos en un
stano... peor, cantaba ms todava...Y bueno, ah me volvieron a allanar la casa,
porque sentan que cantaban... Enfrente de mi casa, lo voy a nombrar tambin, haba
un gorila, un tal Cancio, me denunci. l fue el que me denunci cuando el primer
allanamiento. Y en el segundo allanamiento, (por)que en mi casa se cantaba la Marcha
Peronista587. Lucio recuerda este episodio con una sonrisa: Y fue tanto que el
comisario del pueblo, habl con mi pap y conmigo...y la lora la tuvimos que exportar.
Se la tuvo que llevar mi abuela a la ciudad de Mendoza588.
Si...segu militando. Hasta que en una vuelta que voy pasando por Ro Cuarto, me
bajan del colectivo. Y voy preso. Me llevan a la central y ah me entraron a picanear.
Que qu habamos ido a hacer a Mar del Plata?, que esto, que el otro, y
picana va, golpe va, golpe viene (...) en esa oportunidad iba solo yo viajando (...)
Conoc a un tal Rubiolo, tipo bajito, que decan que era uno de estos chorros que
andan robando en casas de familia, casas de negocios. Y despus en una de las
vueltas que me traen ya, que me haban golpeado, me invita con un cigarrillo y me
dice quiere irse Carranza?. Entonces yo me quedo mirndolo como diciendo
me est tomando el pelo...y le digo qu te parece? Bueno, dice, yo le voy
a decir en el momento justo. Era un pabelln grande. Haba dos compaeros ms
detenidos ah, pero no los haban golpeado a ellos. A uno le decan La Mona. El tema
es el siguiente. Habrn sido ms o menos las nueve de la noche, que estaban haciendo
el cambio de guardia. Entonces se me acerca Rubiolo y me dice este es el
momento...Hgame pie, adnde?, Ac me dice, y haba una reja en el pabelln
ese y le hago pie, el sube, saca un barrote y en el momento dije yo no ser una
cama tendida?, pens lo peor. Y bueno, antes de andar aguantado lo que aguantaba,
porque hay que aguantar la picana, hay que aguantar la picana. Yo no s porqu o
cmo es que aguant tanto. Porque las bolas me las haban dejado as. Incluso tengo
todava las marcas de la pistola en los testculos. Bueno, el hecho es que saca la reja
585 Vitalicio Vargas
586 V. Carranza
587 Lucio Castillo
588 Lucio Castillo

Javier Prado
204

y se cuelga de la ventana. Pasa para el otro lado, me hace pie otro muchacho, me
paso para el otro lado y me dice vamos y empiezo a correr con l. Y corremos ms
o menos cinco o seis cuadras y despus agarramos por el descampado que haba.
Por ac, por ac...Yo no vea casi un carajo, pero este se manejaba, pareca un
gato (...) salimos de Ro Cuarto, a las afueras de Ro Cuarto589.
Cartas, discos. Los mensajes de Pern (1957 - 1958)
Paradjica situacin la de Chubut. Ya Pern la haba declarado Provincia el 15 de
junio de 1955, y deba darse una constitucin, pero el golpe de Estado de septiembre
de ese ao alter el proceso de normalizacin institucional del ex territorio nacional y
la primera constitucin de esta provincia fue totalmente ilegal. La dictadura de
Aramburu y Rojas convoc a una Convencin Constituyente (nacional) proscribiendo
al peronismo. Chubut tambin convoc a elecciones de constituyentes con el peronismo
prohibido y finalmente nuestra provincia sancion su carta magna en 1957 en una
convencin absolutamente ilegal dada la prohibicin que pesaba sobre el movimiento
mayoritario. A partir de la proscripcin del peronismo los militantes buscaron formas
diversas para encontrarse: Cuando cae Pern nosotros nos reunimos donde est
Aluar ahora. Haba un puestito ah (...) Nos sabamos reunir en un circuito viejo que
haba. Despus nos supimos reunir tambin en la ruta a Comodoro, ah, entre Rawson
y Comodoro que iban al cruce, ah sabamos reunirnos toda esta gente (...) Hctor
Mndez, Francisco Snchez, Mazza, un tal Mata, Nores Martnez, Arrechea (...)
viejos peronistas (...) Estbamos luchando porque no se poda reunir (...) Estbamos
haciendo un plan de trabajo (de) qu es lo que tenemos que hacer, en ese entonces.
Si vamos a presentarnos a elecciones. Cmo nos vamos a manejar, porque estbamos
proscriptos nosotros590. Me vengo para Trelew, en el 57 (...) Estaba talo C. Empec
a conversar con l y que s yo, tambin era bastante (bravo)... Nos reunamos en la
casa, una casita que tenamos. Ah nos reunamos cuatro o cinco. Che qu hacemos?
Tenemos que hacer. Mir, pintamos en Madryn, y ac tambin vamos a hacer,
que mierda. Dice, pero vamos a reunirnos. A dnde nos bamos a reunir?
Salamos al camino que iba para Comodoro, era esta subida de ac cuando vas va
para Rawson, ah a la derecha, ah en Vialidad era el camino viejo que se iba a
Comodoro. Era de ripio. Y nos bamos para all y nos metamos para un campo, en la
oscuridad y as veamos si vena alguna luz o no... Ah programbamos. Qu hicimos
ac? Pintamos lo mismo que en Dolavon para all. Todo all arriba, con pintura y lo
que iba para Rawson, todo con pintura, para Gaiman todo con pintura, para Madryn
todo con pintura...en un da hicimos todo eso... Pern vuelve... Abajo los traidores
militares. De noche (...) Las dos de la maana. Ya tenamos preparado todo y
rajbamos para ac y pintbamos. Iban y borraban. Iban a Madryn y borraban591.
Aqu es oportuno sealar la importancia del compaerismo en esos aos de militancia
y resistencia. Es cierto, son actos leves todava, pero fueron esos actos los que
589 V. Carranza
590 Eusebio Guiaz
591 Pedro

Muchachos de Pern
205

mantuvieron vivo el recuerdo de un tiempo mejor y ayudaron a que no decayera el


nimo de la militancia peronista. Al mismo tiempo esto alentaba a quienes siendo
peronistas no se hallaban involucrados en la Resistencia. Fueron estas pequeas
acciones las que dieron un ejemplo de solidaridad, de ayuda mutua y de resistencia
ante las dictaduras y los gobiernos fraudulentos. Bueno, pero me meto en otra.
Compro un camin y viajo a Buenos Aires, llevando langostinos. Me hago amigo de
uno ah en el puerto de Buenos Aires, un gremialista, que tena la hermana ac y
haba venido a pasear ac y yo lo llev a verlo a Snchez a Gaiman. Anduvimos por
todos lados, nos hicimos amigos y entonces dice: si ands por Buenos Aires and
a verme al puerto. All donde tengo el gremio. Tena la oficina del gremio, todo.
All iba y coma, estaba con l. Dice Che, mir, vos sabs que ahora yo estoy
ac, pero cuando vinieron los milicos me raj al Per....estuve en el Per para
que no me agarraran. As que ahora, de all del Per, me van a mandar
correspondencia. Va a venir por una conexin que viene directamente de Pern
de Espaa. Pero cmo? Mir, si te digo una cosa vos no lo vas a creer. La
correspondencia que manda Pern, la manda directamente a Rusia...por uno
de intercambio para Rusia. Y Rusia, por intermedio de la embajada, por ah
viene ac y llega ac. Pero no a nosotros directamente. Llega a Fulano, Fulano,
Fulano...As que cuando venga la correspondencia, yo te la voy a dar a vos,
cuando vens ac te la voy a dar... y si vas para algn otro lado, pero peronistas
que estn en otras provincias, tambin para conectarnos. Bueno, bueno, ya
est...Ya me embarqu tambin...Yo tena que ir a verte a vos... Javier. Yo no tena
que nombrar Javier, o tu apellido...Tena que ser, jota, e, erre...Porque yo te vi a
vos, ya sabas vos que cuando yo te deca jota, e, erre, era como una clave... Entonces
traigo ac y yo ya empec a viajar...Viajaba a Buenos Aires y viajaba a San Juan, a
traer vino. Traa vino de San Juan. Entonces me dice, vas a San Juan? And a
esta direccin. Pero pregunt por jota, e, erre. Primero pregunt por el nombre,
si te dicen que no est pregunt por (la clave). Porque est es difcil que te vaya
a atender. Tiene negocio... arregla dnamos y tiene todas esas cosas y tiene un
tallercito. Ya lleg la correspondencia, lo que deca Pern, como haba que armarse,
como haba que trabajar, todas las cosas. Que l iba a regresar, con el tiempo...
Sabs donde llevaba yo la correspondencia? Tena un semi592. El plato que trabaja,
que circula. Entre el plato y eso haba hecho as un coso de madera, ah desenganchaba
el semi, meta la correspondencia ah. Tom que lo iban a agarrar! Para que vos
veas lo que hice yo jugndome. Llego all a San Juan y me voy a verlo al tipo.
Pregunto por el nombre, no... ac no vive ninguno... est seguro?. Entonces
le doy la clave, Ah si, as si...Est ah atrs, arreglando los dnamos. Entonces
vino, se present, nos presentamos. Le dije de donde vena, todas las cosas, con l
solo...Me dice, viniste bien. Esta tardecita te vens porque a lo mejor esta noche
tenemos una reunin en Mendoza. Si no es esta noche, maana a la maana.
Venite esta tarde, yo te aviso. Bueno, bueno. Le di la correspondencia (...) Fuimos
en el coche. Nos atajaron ah la polica que estaba en Mendoza, para ver qu son, qu
592 Acoplado del camin.

Javier Prado
206

no son...pasamos. Entramos, cuando va a entrar l, entra, y estaba un tipo dando


explicaciones, tenan un escenario. Estaba dando explicaciones, porque lo que haba
qu hacer, qu no hacer que s yo cuanto estos militares, los vamos a cagar, y
entro l... este hijo de puta no le hagan caso. Ese es mi cuado y la puta madre
que lo pari, ese es de los milicos, es de la SIDE...que los est cagando a todos
ac, hijos de puta... Salt el tipo por atrs, salt un paredn y se fue a la mierda.
Inducindolos a todos ah, inducindolos a todos lo que tenan que hacer en contra de
los militares para agarrarlos a todos...Para delatarlos, saba quin iba y quin no iba
para conocerlos, para agarrarlos. Y justo los agarr, porque era el cuado de l, era
militar. Y dando explicaciones el tipo que hay que asaltar, que hay que romper all,
que hay que hacer lo otro...Todas las indicaciones que daba. Hijo de puta, pero raj a
la mierda... Pelotudos de mierda viene cualquiera,... si pero qu sabamos, si
era tu cuado...decan todos los dems. Se tienen que cuidar entre ustedes
mismos pelotudos de mierda...Estas son cosas serias...Bueno, pero as hice la
conexin con algunos de Mendoza...Entonces les llevaba tambin a los de Mendoza,
era el correo...Ahora tena necesidad yo? Te cuento una. En mi casa, ac estaba en
la Don Bosco, ah cuando tena la vinera, en el patio. Le haba puesto as un contrapiso
y haba hecho un agujero grande as, hasta llegar la humedad. Cuando lleg la humedad,
le met Prtland, y al costado una parte dejs seca, con los ladrillos as divididos para
poner las armas, las dos armas que yo tena: (Un) 38 y una pistola. Bien vaselinadas,
le pusieron bastante vaselina, porque era un pibe que arreglaba revlveres y todas
esas cosas, bien arregladitas, tapadas bien (...) para que no les pasara la humedad.
Otro cuerpito tapado ah as, de cosas que yo haba preparado, ms atrs pona la
correspondencia, la dejaba ah tapadita, y ms arriba, haba puesto para disimular, un
cosito as, redondo y una plantita. Dejaba una gotita as para disimular, estaba todo
tapado, que no filtraba para abajo y despus haba puesto otra por all y por all para
disimular, una planta...Cartas, cartas. No, cassettes no existan...cartas. Esa carta
tena que quedarte en la mente y quemarla. Tena que quedar en el cerebro, todo lo
que tenas que hacer (Si) te agarraban las cartas, peor todava. Entonces no. Agarr
y quemlas. Vos leas. Tenas que memorizarlo y que estabas seguro y quemarlas.
Porque si te agarraban, cagaste fuego. Entonces no tena que existir593. Don Pedro
estuvo haciendo de correo Hasta que vino Pern594. Otro tanto ocurra en Mendoza
lo que nos da una idea de que la resistencia se dio en todo el pas: Pern se comunicaba
con nosotros. A travs de cartas, de notas. Escritas por l y firmadas por l...Llegaba
a los comandos peronistas. Llegaban esas notas, por ejemplo...emisarios del jefe...Yo
creo que haba en esa poca en el mismo militarismo gente que traa las cartas, en
Buenos Aires. Llegaban las notas a Buenos Aires e incluso venan escritas de puo y
letra. Mandaba las notas, Pern, mecanografiadas y con la firma de l. Pero nosotros
desconfibamos. Nosotros desconfibamos cuando venan rdenes como esta de
votar a Frondizi. Nosotros no lo entendamos. Como tenamos contacto...Uno de los
contactos era Patricio Kelly... Claro. Porque Patricio Kelly era de la Alianza Libertadora
593 Pedro
594 Pedro

Muchachos de Pern
207

y tena contactos...Cuando llegaban las notas, uno de los enlaces nuestros para hacer
lo, para hacer macanas, era gente de Patricio Kelly...Entonces nosotros decamos:
queremos algo ms concreto...No tan slo en Mendoza, sino creo que en todo el
pas: queramos escrito por letra y puo de Pern, sino no lo aceptbamos. Vio que la
firma de Pern es fcil de hacer... Desconfibamos, entonces le pedamos de puo y
letra. (...) Y con respecto a Patricio Kelly le cuento un pequeo dato. Nosotros
estbamos muy metidos en la resistencia. Pero era una resistencia noble, altruista,
con principios. Y lleg un momento: la gente de Patricio Kelly dijo, as eh?: Este es
el cerco: hasta ac llegamos...desde ac hasta ac, hasta el cerco. Ahora hay
que cruzar el cerco, saltarlo. Pero si lo cruzan: bombas, actos terroristas.
Entonces el grupo de gente que estbamos ah, en Palmira y en Mendoza, yo me
incluyo, dije no. No me arrepiento de haber dicho no. Porque hoy vuelvo a Palmira,
vuelvo a mi pueblo, vuelvo a Mendoza y s que no le hice dao a nadie. Que no puse
una bomba. Pero era cruzar el cerco. Llegamos hasta ah595. Esas formas de
resistencia muestran claramente las diferencias de concepcin acerca de la vida y la
muerte entre las acciones de los grupos de trabajadores populares y lo que seran las
acciones armadas de los grupos guerrilleros de los aos 70. Tal vez las diferencias
fundamentales eran de procedencia social y de formacin.
La resistencia peronista quera el regreso de Pern, sin embargo, algunos dirigentes
intentaron un peronismo sin Pern: despus de eso vino el neo peronismo. 57, 58,
donde se cre el Popular Populismo (en realidad es el Partido Populista, corriente
orientada por Vicente Saadi), y yo todava no estaba muy enterado del asunto y un
peronista de los viejos me dice esper, que vamos a ver que nos dice Pern.
Vamos a recibir directivas de Pern. Y los que estaban dentro del justicialismo no
queran saber nada de las directivas de Pern596, en el peronismo ingreso desde
muy joven (...) a los 14 aos. Yo trabajaba en el ferrocarril Gral. Roca. Asume Frondizi
y Lorenzo Pepe convoca a la estacin Hiplito Yrigoyen donde estaba el Club
Barracas antiguo y ah se hizo la primera asamblea. Ah lo escuch a l y ah me di
cuenta que cuando escuchaba a gente del nivel de ellos me quedaba nafta especial
adentro de mi corazn, adentro de mis venas. Sala y yo quera ayudar a ser
protagonista. Me encantaba que el peronismo hablara de Justicia Social, que hablara
de Independencia Econmica, que hablara de cmo defender a los pobres. Yo cuando
hablan de derechos humanos hoy, pienso que adelantados que estaban Pern y Eva
Pern cuando hablaban de derechos humanos y realmente los practicaban. Y el derecho
humano en esa poca no era si vos estuviste preso o no estuviste preso, era otra
cuestin, de dignidad humana realmente. Que no es menoscabar a los que estuvimos
presos, porque yo tambin estuve preso, pero creo que derechos humanos es una
cuestin cultural, educacional y de formacin de un pas no? Ah empec a militar en
el peronismo ya, con esa Laica y Libre y despus a los 18 fui delegado de Peugeot
Argentina y despus me volqu ms a la actividad sindical que poltica. Y mi experiencia
era hacer las colectas porque antiguamente no tenamos leyes que nos ampararan
595 Lucio Castillo
596 Anastasio Baeza

Javier Prado
208

sobre el fallecimiento de nuestros padres, de nuestros familiares (...) As segu, con


un incipiente sindicato de S.M.A.T.A.. En aquella poca estaba la U.O.M. y estaba
S.M.A.T.A., y nosotros, con toda la buena intencin que tenamos, nos creamos
obreros especializados, entonces tratamos de tener nuestro propio sindicato, nuestra
propia entidad597.

597 Hctor Cassia

Muchachos de Pern
209

Captulo 11
El peronismo prohibido. Frondizi, el pacto y la traicin (1958 - 1962)
Elecciones restringidas (1958)
En nuestra provincia (Chubut) se elega por primera vez un gobernador y el triunfo
correspondi al radical Galina. Entonces en el 58 dan elecciones, ah gana el doctor
Galina, primer gobernador constitucional de la provincia, Dr. Jorge Galina, abogado,
una eminencia ac de Trelew en su especialidad, con Scocco que era un ingeniero de
la especialidad de Y.P.F. en Comodoro Rivadavia. Era la frmula598. Por otra parte
las acciones de resistencia se realizaban en forma dispersa pero constante: Yo en el
58 con Metasa, un muchacho que tena la imprenta ah en la Reconquista y la 9 de
Julio, pegamos la carta de Susana Valle (...) Por lo visto no haba peronistas que la
pegaran, se borraron todos los peronistas. Haba peronistas, pero se borraron muchos
eh? (...) Viene y me dice Pocholo, vos sabs que tenemos una cartas que
llegaron ah vamos a pegarla? Si, le digo qu pasa? Susana Valle. Contra
la muerte del padre, que lo fusilaron Vamos a pegarla. Yo era materia dispuesta.
Salimos como a las 10 de la noche (...) Pegamos frente a la comisara, all frente a la
Base (...) Yo tena un 38 en la mano (...) A las 4 de la maana (llaman a la puerta): el
Ejrcito. Baja el suboficial Vargas, que me conoca, de la Base: Me va a tener que
acompaar. As que me puse las medias gruesas, el calzoncillo largo, me puse los
tamangos, la campera gruesa. Por eso le he dado tantos dolores de cabeza a mi mujer
(...) A Subprefectura. Y me doy con el Subprefecto...No me puedo acordar de este
hombre, peronista a muerte. Todos en subprefectura, peronistas a muerte eh? Ah
me acomodaron los tantos (...) ah me hicieron zafar (...) Me limpiaban en cualquier
momento. No me importaba nada. Pensar que tena familia, hijos. Haba que ir y no
tena problemas de ir. Ya un peronismo muy cerrado era yo. No me importaba nada.
Yo me jugaba la vida por Pern599.
Hacia 1958 estaban convocadas elecciones nacionales para presidente y dems cargos,
pero el peronismo estaba prohibido y no poda participar de la contienda. Ese era el
tipo de democracia que quera la dictadura de Aramburu, que esperaba que el
peronismo dejara de gravitar en la vida poltica nacional. Estas elecciones eran la
conclusin de un proceso de desperonizacin de la sociedad que la dictadura esperaba
ver reflejado en los resultados. La frmula que la dictadura apoyaba era la que
encabezaba Balbn, de la U.C.R.P. El adversario (no muy diferente, pero dispuesto a
tolerar al peronismo, aparentemente) era Arturo Frondizi de la U.C.R.I.. A nivel
nacional el triunfo le correspondi a Arturo Frondizi, gracias a un pacto realizado con
Pern, mediante el cual el General aconsejaba el voto de los peronistas para Frondizi.
Pern saba que poda ser traicionado por el candidato intransigente, pero igualmente
optaba por l para no darle aire a la dictadura y demostrarle que el peronismo segua
existiendo y poda decidir una eleccin. En el 58 gan Frondizi. La orden de votar a
Frondizi la daba Pern. Era en el 58. En el 57 fue la constituyente; orden de votar
598 Agustn Brebbia
599 Eusebio Guiaz

Javier Prado
210

en blanco. 58 gan Frondizi, un negociado que al final le fallaron a Pern. Porque


Pern les dijo...un carta documento que la le. Yo no lo vot a Frondizi porque no nos
obligaba l en ese momento. Pero nos daba una opcin: si votaban a Balbn era el
continuismo del gorilismo, y con Frondizi tenamos una salida de que nos levantaban
el decreto 4161600. Aqu se observa como se va plasmando la tctica peronista a fin
de ganar espacios para la militancia y la resistencia. Las directivas de Pern se
distribuan clandestinamente: Vena por intermedio de Buenos Aires, la orden vena
a Capital Federal. Y ah venan cartas documentos ac, a la zona. A los dirigentes601.
Pero no todos podan votar a otro que no fuera Pern: De puo y letra vino la orden
de votarlo a Frondizi. Dije no. El pueblo de Palmira, fue algo espontneo...como el
17 de Octubre...Nosotros los peronistas tenemos esa intuicin, ese algo que brota y
que dice: esto no hay que votarlo y Palmira no lo vot (...) Fue la primera vez que
yo desobedec a Pern. Cuando mand votarlo a Frondizi. Yo tengo que reconocer
que fue la primera vez que lo desobedec. La primera vez que dije padre, te
desobedezco. Pero tengo el gusto de decir que jams vot a otro partido que no sea
el peronista. Porque darle el voto a Frondizi era no votar al peronismo, as que voto en
blanco. Palmira se caracteriz por eso. Fue una lluvia de votos en blanco. Fue tremendo.
Inclusive en los diarios. No lo podan creer. Me acuerdo que los diarios decan Palmira
neg. Palmira era un pueblo muy peronista. Y as est castigado de por vida...602.
Haba militantes que no queran votar a Frondizi y optaron por el blanco. Pero hubo
dirigentes que no queran seguir las instrucciones de Pern porque esperaban capitalizar
el caudal electoral clsico del peronismo. Atilio Bramuglia, lder de la Unin Popular,
se opuso a las directivas de Pern: No obedecemos rdenes de nadie, porque ya
somos bastante grandes como para determinarnos conforme a nuestro
criterio603. En la Capital el presidente era Frondizi, el que se postulaba en ese
orden dentro del radicalismo intransigente (...) Todo el peronismo apoy a Frondizi,
desde ya, porque era un hombre de centro izquierda y muy capaz, muy capaz. Ese
hombre activ el petrleo en Comodoro Rivadavia como muy pocos. Y un hombre
que ha salido del pas, fue a la India604. Paradjicamente, contrastando con este
relato, otros militantes resaltan la nefasta tarea de Frondizi en lo que se refiere a los
ferrocarriles. En el ao 58 cuando viene la orden, que estaba de presidente Frondizi,
fijate que se par todo del da a la noche. Se cort todo el ferrocarril605. Los resultados
mostraron que la mayora del peronismo haba seguido las instrucciones de Pern
votando al candidato de la U.C.R.I. (Frondizi) y esto dej descolocado definitivamente
a Bramuglia (y a los neo peronistas del momento) ante los afiliados peronistas.
Cuando Frondizi realiz el Pacto con Pern se comprometi a llevar adelante un
programa econmico de desarrollo de la industria nacional y de los combustibles.
Frondizi fue el primer presidente argentino en visitar Estados Unidos (en donde recibi
600 Anastasio Baeza
601 Anastasio Baeza
602 Lucio Castillo
603 Juan Atilio Bramuglia, op. cit., p. 257
604 Agustn Brebbia
605 Eusebio Guiaz

Muchachos de Pern
211

las pertinentes instrucciones). Pronto los escasos temores yankis, ante el presidente
que haba pactado con Pern, quedaron desestimados. Frondizi responda
favorablemente a los preceptos del liberalismo ms clsico y a las polticas ms
ortodoxas en lo econmico y social.
Los neoperonistas y el desarrollismo de Frondizi
Los dirigentes de esa poca que estaba el Popular Populismo (Partido Populista),
que estaba Unin Popular, Atilio Bramuglia y Lenidas Saadi. Y ac en la zona andaba
en ese tiempo lvarez Llansi. Era uno de los creadores del Popular Populismo (Partido
Populista). Entonces yo me abr. Seguimos con las directivas de Juan Domingo Pern,
que era el jefe natural de nuestro movimiento, el creador de nuestro movimiento.
Claro, estos del neo peronismo crearon el neo peronismo para no irritar a las Fuerzas
Armadas, para quedar bien con las Fuerzas Armadas. Y al transcurrir los aos, me
vine a Trelew606. Este militante se refiere a otra de las agrupaciones neoperonistas
surgidas tras la cada de Pern y hace un acertado anlisis de las motivaciones polticas
de los partidos neoperonistas. El Partido Populista era impulsado por Vicente Lenidas
Saadi y tena su epicentro en Catamarca. Pern haba rechazado a comienzos de
1956 la formacin de partidos neoperonistas (como la Unin Popular). La actitud
indefinida de Pern hasta ltimo momento, irrit a los neoperonistas que esperaban
capitalizar el uso del nombre de Pern para fines electorales. No puedo reconocerlo
ms como jefe del partido. Su actitud trifsica ha colocado a nuestro partido
en una posicin bastante mala607. El temor de Pern era tanto la atomizacin
como la prdida de unidad y de su liderazgo a manos de los nuevos partidos
neoperonistas que podran dispersar el voto del peronismo en la proscripcin. Yo
cuando fui al acto en Lans en el ao 60, cuando fue uno de los homenajes a los
fusilados, se hizo el acto en Lans. Mac Karthy iba a ir conmigo, pero no poda ir
porque trabajaba en el Banco Londres, entonces me dice como vas a hacer para
ir hasta Lans si vos no conocs? No te preocupes, vos te crees que voy a ir yo
solo? Yo voy a ir en el tren. Y cuando me bajo en Lans detrs de la gente voy yo.
Y as fue. Se hizo a oscuras. Nos cortaron la luz de la Plaza. Se hizo el acto, se
escuch el discurso de Pern, cuando mencionaba a cada uno de los fusilados y
despus nos vinimos a Constitucin, con un montn de gente y en el amontonamiento
as de gente conversando con uno y con otro uno deca que haba venido de San
Martn, otro que haba venido de Lans (...) Y yo andaba buscando conocerlo a
Cogorno. Y encontr a ese chico que tena un luto en el brazo, pero no era de los
fusilados, era porque la haba muerto la madre. Pero nos hicimos amigos, porque
cuando bajamos en Constitucin estaba toda la milicada con los caballos, entonces yo
le digo miren, yo los invito a cenar, a l y a un msico que le haba enseado. Los
invito a cenar. Para qu vamos a caer presos ahora?, ya hicimos el acto. Para qu
606 Anastasio Baeza
607 Saadi, en Neoperonismo y Resistencia obrera en la Crdoba libertadora, de Tcach, Csar; en Desarrollo econmico 36, N
137 (abril, junio de 1995), p. 63-82, citado en Juan Atilio Bramuglia, op. cit. p. 252

Javier Prado
212

vamos a ir presos al cuete?. Vamos a cenar por ac y a las 10, las 11, nos vamos,
cada uno a su lugar, tranquilos. Metieron presos unos cuantos (...) Yo era muy
amigo de Oscarcito Cogorno. Con Cogorno fuimos ntimos amigos. Al coronel lo
fusilaron. Yo lo conoc a Oscar, (el) hijo, muchos aos despus que lo fusilaran (al
padre). Yo lo conoc a Oscar en el 59, principios del 60. Yo visitaba la casa de ellos
en Buenos Aires. En el 59 conoc a Oscar, el hijo mayor. Y despus conoc a toda la
familia. La madre, al to a la ta. A los hermanos, todos.608. La participacin poltica
o gremial, a pesar de las restricciones y de la tutela militar, segua incorporando
militantes, Cassia se afili a los 18 aos, en Berazategui609.
La historia oficial no se cansa de hablar de las huelgas ferroviarias durante el peronismo
y de cmo Pern oblig a trabajar a los ferroviarios (aunque luego accedi a los
pedidos de aumentos salariales), pero no dice nada de las huelgas del riel de 1958 y
de Frondizi que los moviliz militarmente hacindoles cortar el pelo. Frondizi aprovech
la situacin para iniciar el desmantelamiento de los ferrocarriles con la excusa del
dficit (como si en algn pas no fueran deficitarios). El ferrocarril es un servicio
pblico de fomento y la rentabilidad no estaba dada por el costo del pasaje y el gasto
en sueldos sino por la posibilidad que tenan los pueblos de comunicarse y hacer llegar
su produccin a los centros de comercializacin. Frondizi quera terminar con el
dficit: es cierto que debemos levantar la mitad de las vas ferroviarias. Con
ello y con la eliminacin del personal superfluo nos acercaramos rpidamente
al equilibrio procurado610. Por ese tiempo, el gobierno desarrollista de Frondizi
desmantelaba los ferrocarriles, Uh, cuando dej de funcionar el ferrocarril de todos
esos pueblitos no qued nada. En el 62 o 61. Frondizi (era el presidente), los ramales
que eran improductivos los cerr. Madryn sufri una consecuencia grande porque
ah estaban los talleres ferroviarios. Haba muchos ferroviarios, as que al cerrar esos
talleres la gente se desparram, se qued sin trabajo. La mayora eran peronistas.
Para nosotros eso fue un retroceso611. Ese hombre lo llev a la ruina. Hay pobladores
todava que estn esperando la ltima cuota. Venan ac. Se ve que era una mafia
que l tena. Venan con unos precios brbaros, la lana. La gente, quien ms quien
menos, usted tiene lana y le ofertan un precio y el otro le oferta otro, va ir con aquel
que le da ms. Resulta que ellos venan, le entregaban la primera cuota y la segunda
todava la estn esperando (...) El nos cerr el ferrocarril. Esto, en una palabra,
Madryn fue, como nos decan los de Trelew, un cementerio asfaltado. Lo nico que
nos dejaron: el correo, con un empleado o dos612 Anduve en el tren mucho, iba a
Madryn cuando trabajaba (...) funcionaba muy bien (...) yo no s porque lo sacaron
el tren. Haca falta613. El cierre de los ramales en la zona de Chubut tena que ver
con que eran improductivos, segn el gobierno. En 1960 Frondizi ya estaba entregado
608 Coco
609 Hctor Cassia
610 Historia Argentina. Homenaje a Jos Maria Rosa. Tomo XV. El antiperonismo, op. cit. p. 173
611 Tito Laspiur
612 Gregorio Robledo
613 Valeria M.

Muchachos de Pern
213

al F.M.I. y al Banco Mundial. Justamente este ltimo organismo fue el que le dise
el plan de rehabilitacin del transporte. El mtodo era sencillo: levantamiento del 50
% de las vas del ferrocarril y el despido de 75.000 empleados.
A poco de asumir, Frondizi firm un acuerdo con el Fondo por medio del cual se
aplicara un plan de desarrollo. La tesis del imperialismo desarrollista no tard
mucho en descubrir su verdadero rostro, el cual era la entrega del manejo de la
economa argentina a manos de los consorcios financieros internacionales. Si el
imperialismo en algn punto produce algn tipo de desarrollo, lo hace en forma residual
y desconectada de los dems resortes de la economa, por lo tanto esa ilusin de un
imperialismo que se transforma en benefactor no tiene ningn sustento. En todo
caso, el puntual desarrollo de una rama de la produccin termina destruyendo a la
economa total del pas explotado. Para muestra basta con ver cuales eran esos puntos
para lograr el desarrollo frondicista: reduccin de empleados estatales en un
15%, paralizacin de obras pblicas, privatizacin o reduccin de empresas
estatales (ferrocarriles, frigorfico municipal), libertad de precios salvo la
canasta familiar de 10 artculos, aumento de tarifas de empresas de servicios,
restriccin crediticia, mantenimiento de salarios en el mismo nivel durante dos
aos614. Hay que recordar que, en su intento privatizador, Frondizi reprimi con
tanques a los obreros que defendieron la planta del frigorfico Lisandro de la Torre.
Frondizi se haba rasgado las vestiduras aquel da que Pern anunci el proyecto de
concesin de la explotacin del petrleo a empresas privadas. A pesar de que el
Estado retena el poder de decisin sobre la explotacin del preciado recurso, Frondizi
se agit gritando en contra de lo que calificaba como entrega de los recursos naturales,
sin embargo no tuvo ningn problema en aceptar las recetas que aplicaba el F.M.I.
Fue uno de los ms acalorados a la hora de criticar el proyecto petrolero de Pern,
pero fue mucho ms all en su poltica de combustibles Qu habr hecho Frondizi
con su libro Petrleo y poltica? Frondizi termin firmando contratos con varias
empresas norteamericanas, europeas y con la local Astra, que comenzara la
explotacin de ms de cinco mil pozos, la mayora de ellos en reas ya exploradas
por Y.P.F.615. Los contratos petroleros dieron como resultado un plan de lucha llevado
adelante por el S.U.P.E. de Mendoza, Frondizi declar ilegal la huelga porque deca
que la misma buscaba abrir el camino a nuevas dictaduras, ya sea que se ejerzan
en nombre de la democracia o de la justicia social. Estn detrs...en primer
lugar los comunistas...en segundo lugar (quienes) creen posible la restauracin
del rgimen depuesto616. Frondizi no se detuvo all e inici un plan de racionalizacin
despidiendo personal de la administracin pblica (cualquier parecido con Menem no
es pura coincidencia). Todo el plan de gobierno (y el econmico) mantena a grandes
rasgos las bases del golpe de septiembre: todo derivaba en la transferencia de ganancias
hacia el sector ms alto y al exterior en perjuicio de los trabajadores. Frondizi le hizo
614 Norberto Galasso. De la banca Baring al FMI. Historia de la deuda externa argentina. 1824 - 2001, Buenos Aires, Colihue,
2003, p. 187
615 Historia Argentina. Homenaje a Jos Maria Rosa. Tomo XV. El antiperonismo, op. cit. p. 169
616 Ibdem. p. 175

Javier Prado
214

lugar en su gobierno a lvaro Alsogaray, el adalid del liberalismo en Argentina y


futuro colaborador de las dictaduras. Sus recetas y el verso de la economa de mercado
trataban de explicar la prdida de poder adquisitivo. Alsogaray dej patentada una
frase: hay que pasar el invierno.
Framini, Anglada, Pern en la Rosada! (1962)
La chispa que hizo estallar la furia militar se encendi en la provincia de Buenos
Aires. All la frmula del peronismo fue Framini - Anglada. As bajo el nombre de
Unin Popular el peronismo iba a pelear en las urnas luego de aos de proscripcin,
(pero la proscripcin continuara como veremos). Era evidente que el voto en blanco
haba mantenido viva la llama del peronismo, pero era hora de pasar al ataque y
abandonar esa tctica defensiva. A principios de 1962 Pern sacude el panorama
poltico argentino al lanzar la frmula para la gobernacin de Buenos Aires: Framini
gobernador, Pern vice. lo ms impresionante que viv yo fue la eleccin del 62. La
de Framini. Yo haba ido a Buenos Aires, a Miramar, en el 61. La frmula era Pern
en el 62 y como estaba prohibido, entonces l dijo que la frmula ahora era Framini
- Pern. Yo fui a con ese seor Biscay a Buenos Aires y a Miramar. Al ver la frmula
dice esto es una cosa de locos, le digo, si, es genial, es una barbaridad, puesto
que l agarr, lo puso a Framini de por medio para que nadie lo discuta. Lo eligi l,
y quin lo discute ahora?. Framini - Pern Quin va a discutir ahora? Qu?, un
gremialista no puede ser presidente? l se pona en segundo trmino. Los puso en
vereda a todos. Es genial, es genial617. (En realidad la frmula Framini Pern, se
postul para la gobernacin de Buenos Aires). El acto de lanzamiento se hizo en
Avellaneda, pero poco despus la Justicia dijo que Pern estaba inhabilitado para
participar de cualquier contienda electoral. El peronismo, bajo la conduccin del General,
haba optado por cambiar de tctica: el voto en blanco ya no era suficiente, las bases
queran expresarse en forma positiva, pero siempre con Pern, ms all de las
ambiciones personales de los dirigentes. Pern, en un primer momento, crey ms
apropiado el voto en blanco, pero supo interpretar el movimiento que se estaba dando
en el pas y resolvi que el peronismo participara de alguna manera en las elecciones
para meterle una presin mayor a las cpulas militares gorilas. Despus me fui para
la provincia de Buenos Aires y estuve seis, siete aos en Buratovich, pertenece al
partido de Villarino, cerca de Luro y cerca de Fortn Mercedes (...) En Buratovich
cuando vinieron las elecciones del 62 nosotros trabajbamos (en el)....Ftbol Tenis
Club, entonces nos repartamos, haba unos radicales y nosotros
peronistas...Laburamos para Framini - Anglada, nosotros, que ganamos las elecciones.
Yo me recorr toda la provincia de Buenos Aires...Ya tena 26 aos... Esas campaas
se salan pueblo por pueblo (...) Y trabajbamos con los compaeros ms viejos de
Buratovich, (que) ya conocan. Recorra...los pueblos, por ejemplo: Mdanos,
Algarrobo, Luro, Villalonga (...) y despus para la otra parte: Dorrego, Dufau, Saavedra,
Caru (...) Y ganamos las elecciones y pegan el golpe... Con Framini - Anglada
617 Coco

Muchachos de Pern
215

ganamos la provincia de Buenos Aires, se llamaba Unin Popular, eran peronistas


todos (...) Pegan el golpe, y bueno, nosotros que jugbamos al ftbol ah, ya nos
haban puesto la mira los militares... Justo nos agarra uno de ac de Trelew, que era
del Club Huracn, nos dice muchachos no quieren ir a jugar a Trelew, a
Huracn?, Si, total. Aparte ya vena el ao vena medio seco. Nosotros all
vivamos de la cosecha (...) agarramos y dijimos nos vamos a Trelew618. El 18 de
marzo la Unin Popular obtuvo 1.197.073 votos contra 764.297 de la U.C.R.I.. Frondizi
interviene las provincias en donde ha triunfado el peronismo.
Elecciones en Chubut y el avin negro (1962)
Como vimos, Frondizi tard muy poco en traicionar el pacto con Pern. Ante la presin
de los militares y de los poderosos grupos econmicos, empez a emplear las tpicas
recetas antinacionales. Su poltica petrolera, lejos de ser autnoma, estuvo marcada
por una apertura mucho ms extrema de la que haba intentado Pern. Por otra parte,
Frondizi desmantel los ferrocarriles en la Patagonia por improductivos. Al mismo
tiempo los planteos de las cpulas militares eran claros: nada de peronismo. En Chubut
ya conclua el mandato del radical Galina: Galina era una persona excelente. Muy
gente, muy tratable. Reciba en la Casa de Gobierno a quien con tiempo le solicitara619.
En marzo de 1962 se realizaron las elecciones para gobernador en todas las provincias
argentinas. En el 62. Me hice amigo de Emilio Prez. Me hizo afiliar Lirio Prez o
Lillio Prez (...) al Partido Provincial. Le digo con una condicin: siempre aceptando
las directivas de Juan Domingo Pern. Me afilio porque estbamos proscriptos (...)
para tener una salida, acepto. Me prometi que si. Resulta que uno de los dirigentes
de ac del Partido Provincial era Mariano Merayo Tal es as que despus me citaron
a Rawson, el juez federal, que era Garzonio en ese tiempo, a ver por los que estamos
afiliados. Tuve que hacer acto de presencia en Rawson, pero me asesoraron antes de
ir al juez, Mariano Merayo y J. J. Otero que estaban en ese tiempo en un bar ah en
Rawson, tomando un caf, me asesoraron cuales eran las declaraciones que tena
que hacer al juez federal. Como estaba proscripto, no se poda hablar de Pern. Me
llam el juez y claro le tuve que decir como me asesoraron Otero y Merayo. Que
era un partido obrero, gente humilde. Prcticamente, hemos mentido un poco para
zafar (...) un montn de preguntas que hoy no me acuerdo (...) Claro, averiguando,
porque estbamos proscriptos. Ellos pensaban que nos estbamos disfrazando de un
partido y ramos todos peronistas620. Las rdenes de Pern desde el exilio muchas
veces eran cuestionadas por los dirigentes que queran llevar adelante otra tctica,
ms participacionista Si, estaba prohibido. Pero era en forma clandestina todo. Por
ejemplo, ac las reciba621 Mariano Merayo. A Dolavon fue Mariano Merayo con la
carta documento. Y muchos no aceptaron las directivas del viejo. Queran hacer un
peronismo sin Pern. Todos se alinearon (la mayora se olvidaron), se alinearon
618
619
620
621

Vitalicio Vargas
Agustn Brebbia
Anastasio Baeza
Las cartas e instrucciones.

Javier Prado
216

detrs de Augusto Timoteo Vandor, eran vandoristas622, en la clandestinidad a nosotros


nos tenan marcados como grupos peronistas clandestinos. Ac particip, Pedro Ortega,
Mndez (trabajaba en Transportes en la Terminal), Hctor Mndez. Estaba Solla, el
pelado (...). Nosotros tenamos contacto todos los das. Nosotros decamos que Pern
iba a volver. Porque vos fijate una cosa, que yo era peronista pasivo y yo en la
clandestinidad me puse medio spero. Porque me doli mucho cuando bombardearon
en Buenos Aires a los chicos a la salida del colegio, que mataron gente inocente, que
la Marina recibi espoletas para las bombas que no las tena, porque Pern se las
haba sacado, que les mandaron los ingleses va Uruguay y que no se hagan los
pelotudos los uruguayos que hablan de los hermanos argentinos. As que nosotros
conocamos todo eso. Y cada vez nos pusimos ms speros, ms speros, hasta que
despus ya al gobierno se le escapaba de las manos. Y entonces, a nosotros nos
dejaban ir como peronistas (en las elecciones), pero no podamos nombrar ni a Pern,
ni tener fotos de Pern, nada de nada (...) En mi casa: armas, fotos, todo eso nunca
se tir. Panfletos si, no paraban en la casa. Pero fotos no. Mi viejo era italiano o sea
fotos de Pern no las tena colgadas en la pared, las tena por ah, pero nosotros no
escondimos nunca. A nosotros no nos revolvieron nunca. El Juez Federal nos llam
una vez a Rawson (...) Yo me fui un da de calor. Me fui en mangas de camisa. Una
camisa blanca arremangada hasta por ac. Entro al despacho. Nos par a todos
alrededor de una sala. Se para enfrente de cada uno y nos miraba fijo ah. Sin hablar,
uno por uno, con una soberbia de gorila hijo de mil putas. Entonces se para frente a m
y me dice usted no sabe que para venir a ver una autoridad hay que
correctamente vestido? Y le digo a mi me citaron ac por peronista. Se cay la
boca y sigui (...) cuando termin la rueda se par, nos mir y dice seores, buenos
das. A rajar623. Entonces organizamos ac624 el Partido Provincial, para las
elecciones del 62 creo que fue. Y en la boleta tenamos un sol. No tena el escudo
peronista, tena un sol y el que haca la propaganda era un muchacho de los Soiza y
este recorra los barrios y l les deca a la gente por el altavoz si la boleta no tiene
el sol, no es la boleta peronista. Y en las elecciones del 62, arrasamos. Pero
junto a esto te voy a contar una rica historia. Estbamos reunidos ah al lado de la
iglesia vieja, en la calle que estaba el Molino de oro, de la iglesia nueva, a la
esquina de la municipalidad, un poco para ac, una Unidad Bsica, una noche. Y
queramos hacer un asado popular. Tenamos nosotros el local, que era El Danubio
Azul, que estaba arriba de la Loma, que era de Alarcn. Pero no tenamos un mango.
Entonces, yo digo mir, si alguno me lleva, yo voy a conseguir plata. Bueno yo lo
llevo me dice un doctor que haba ac, el doctor Bez. Dnde tenemos que ir?
A la casa del doctor Galina, a la calle Chile. Galina625 era gobernador. Me dice yo
lo dejo una cuadra antes, pero yo no voy. Bueno yo voy. Golpeo la puerta,
abre l mismo y me dice textuales palabras: hola, qu hacs pendejo, como te
622
623
624
625

Anastasio Baeza
talo
Chubut
Gobernador, del partido radical.

Muchachos de Pern
217

va? Bien doctor, bien. Pas y adentro estaba el candidato nuestro, que era
Riobo, tomando wisky los dos. Dice qu problema tens?. Mire queremos
hacer un asado popular, tenemos el saln, tenemos la gente, tenemos todo, lo que no
tenemos la plata para la carne el pan y el vino. Ah noms hizo una orden: carne, pan
y vino. Tom, and. Para Kilito Justo626 , viejo militante; ya s que parte de esto
voy a pagar yo, deca Kilito; pero se los voy a tener que dar (...) Cmo que
a vos te dio plata este?. Esto es muy sencillo. ramos vecinos. Y cuando l (Galina)
vino ac era pobre, mi viejo tena un Chevrolet 4. Y l vena y me deca a mi Che
pendejo no me llevs a Rawson?. Vamos le deca yo. Lo llevaba a Rawson
por el camino viejo de tierra y cuando llegaba a Rawson siempre me deca lo mismo
algn da te voy a dar para la nafta. Y segu trabajando, yo al peronismo nunca
le ped nada. Yo siempre pens con el corazn y no con el bolsillo627.
A la par de la proscripcin fue creciendo dentro de la militancia peronista una mstica
popular, y de resistencia, que qued grabada para siempre en nuestra historia. Una
parte de ella fue el mito del avin negro. Esta leyenda o como quiera llamrsele,
empez a circular entre la militancia: Pern volvera en un avin negro y desplazara
a los gorilas para reimplantar el gobierno popular. Quienes no alcanzan a comprender
el sentir del pueblo, no pueden dimensionar la fuerza de ese relato, que ayudaba a
sacar fuerzas de cualquier parte y dar empuje a la resistencia. Es la posibilidad del
retorno lo que hace que siga viva la esperanza e impulsa las acciones. El ingenio (y el
humor) popular le dio una vuelta de tuerca a esa leyenda: nosotros estbamos en la
campaa y siempre decan que Pern iba a venir en un avin negro (...) Entonces un
da Merayo, compra un avin, chiquito, no s si era un Boyero, o qu, de esos de lona
y lo pintaron de negro. Le pusieron los altoparlantes para la campaa del 62 y abajo
deca Riobo (...). Y haca la propaganda ah viene Pern, el avin negro...El
avin lo manejaba Pablo Meisse, de Madryn, ya fallecido628. Y ac en la Provincia
era el doctor Riobo de Esquel, tambin dentro de la lnea de Galina, pero muy peronista.
Tambin la anularon (...) En el gobierno de la Provincia, de 100 personas 99 eran
peronistas. Inclusive de los gobiernos militares, salvo los que ellos colocaban: ministros
y directores. Si, indudablemente no eran del peronismo, pero los empleados todos,
desde el ordenanza hasta los directores de carrera629. As que cuando volvimos
para ac, en el 62, cuando hubo elecciones, arras. Ac la formula era Riobo Ragno. Gan Riobo630 (...) Intervinieron todo el pas. Se gan fcil, en todo el pas.
En Buenos Aires fue un desastre. En Provincia de Buenos Aires fue un desastre. Fue
626 Choli, esposa de Kilito cuenta que tenan una carnicera y: Mi marido se llamaba Oscar Lpez (...) Los amigos le haban
puesto Kilito Justo porque decan que no haba un carnicero que diera el (peso justo). Nosotros abastecamos en una poca
a la crcel, a la (U) 6 y al centro de salud de ac, el Hospital Semi regional (Zonal) y venan los cheques a la orden de Kilito
Justo. El banco los pagaba. Mi marido, mucha gente no sabe actualmente cmo se llamaba. Mis nietos preguntaban muchas
veces como se llamaba el abuelo Kilito
627 talo
628 talo
629 Agustn Brebbia
630 No pudo asumir por el golpe de Estado

Javier Prado
218

por eso que anularon las elecciones. Las elecciones las anularon porque la intencin
era tratar de dividir al peronismo y al ganar la provincia de Buenos Aires ya no
pudieron. Ganaron en Crdoba, ganaron en Santa Fe, ganaron en todos lados. Y ac
se gan en Rawson, se gan en Madryn se gan en Dolavon. Se gan en Comodoro
me parece y se gan en Trelew631. As fue, luego de escrutadas las mesas se dio el
triunf de la frmula Ral Riobo - Silvio Ragno del Partido Provincial (nombre con
el cual se presentaba el peronismo). Pero las elecciones fueron anuladas por presin
de las cpulas militares que no queran el retorno del peronismo. El ciclo de Frondizi
estaba concluido, no haba cumplido el pacto con Pern y tampoco fue suficientemente
til para cumplir con los militares. Despus vino Unin Popular. Ah, en ese tiempo
62, 63, llevaba como candidato a gobernador (que se anularon las elecciones del
tiempo que en la provincia de Buenos Aires la Unin Popular era. Ac el Provincial),
que era Ral Riobo632, l se haba criado en Esquel. Una excelente persona Ral
(Riobo), que no lleg a hacerse cargo de la gobernacin. Gan las elecciones, pero
las anularon633. Frondizi fue derrocado en 1962, igual suerte corri el gobernador
Galina Su mandato tambin lo terminaron con una revolucin, pero tan completo
era634 que los militares que fueron, cuando se par l, tuvieron que saludarlo y l hizo
un acta que la tuvieron que firmar si no, no les daba el gobierno, se lo tenan que sacar
por la fuerza. En el acta deca que entregaba por la fuerza a fulano, fulano y fulano,
que no constituyen la fuerza democrtica, que ya haban sido juzgados con el triunfo
de Riobo en Esquel Uh! Fue un acta, que lstima no haber tenido una copia de la
misma, pero que los militares se tuvieron que llevar. Una barbaridad ese hombre...635,
y por supuesto no pudo asumir el mando el gobernador electo, Ral Riobo. Las
cpulas militares crean que el responsable del triunfo peronista era Frondizi, y a
pesar de que este intervino las provincias rebeldes, los militares consideraron que
ya no les era til este tapn y se decidieron al golpe de Estado, sin embargo, con
mucha astucia y con la intervencin de Aramburu, se busc darle una forma
institucional al golpe. Se renunci a Frondizi y asumi la presidencia el presidente
del senado, Jos Mara Guido, ttere de los militares. El ao dejara un saldo poltico
positivo para el peronismo ms all de su proscripcin y negativo para los sueldos de
los trabajadores que debieron soportar las polticas dictadas por un viejo colaborador
de todas las dictaduras: lvaro Alsogaray, quien renunci antes de fin de ao.

631 Coco
632 Anastasio Baeza
633 Eva Marchand de Quintana
634 Se refiere a Galina, el gobernador de Chubut
635 Agustn Brebbia

Muchachos de Pern
219

Captulo 12
Con Pern en Espaa (1963)
Frondizi fue derrocado y el 29 de marzo asumi Guido, quien anul las elecciones del
18 de marzo de 1962. Al equipo del gobierno fraudulento se sum uno de los pilares
de los gobiernos antipopulares: Federico Pinedo, ex ministro de economa de Agustn
P. Justo y de Ramn Castillo. Pinedo fue el artfice de una espectacular devaluacin
del peso que le report ganancias a los especuladores que en cosa de horas haban
hecho fabulosas ganancias y termin por arruinar el bolsillo de los trabajadores. El
ministro dur 9 das en su cargo, suficiente para reportarle amplias ganancias al
sector parasitario de la sociedad. Su reemplazante fue...lvaro Alsogaray. Esto es
muy interesante de analizar: los viejos apellidos y personajes de la oligarqua (o a su
servicio) son los que se turnaron en el ministerio de economa despus de la cada de
Pern. Por eso Prebisch (del equipo de gobierno de la Dcada Infame) reapareci
con el golpe, luego Alsogaray (con Frondizi), Pinedo (con Guido) y otra vez Alsogaray.
El plan de Alsogaray era un retorno al campo, dejando atrs cualquier intento
industrializador. El ambiente poltico sigui condicionado por los planteos de las cpulas
militares que eran las que realmente tenan el poder. Estos tambin estaban divididos:
azules y colorados. Los azules eran gorilas, pero queran implementar un sistema por
el cual el pueblo participara de las elecciones en una aparente legalidad, por temor a
una izquierdizacin del peronismo. Los colorados eran tan gorilas como los azules,
pero decididamente se oponan a cualquier posibilidad de soberana popular. El 7 de
julio es el da de nuevas elecciones presidenciales, por supuesto con el peronismo
prohibido. El poder militar tena su propio candidato: Pedro E. Aramburu. El dictador
de aos atrs quera ser presidente y se presentaba con su partido llamado UDELPA.
La tctica de Pern para enfrentar a esa frmula consisti en apoyar a la dupla de
Vicente Solano Lima (conservador popular) y Silvestre Begnis (radical de Santa Fe)
que concurri bajo el nombre de Frente Nacional y Popular. Sin dudas ese movimiento
tctico de Pern fue para irritar an ms a los militares y por otra parte saba que
esos candidatos no tenan vuelo propio y no podran influir sobre el electorado peronista.
El radicalismo del pueblo present como candidatos a Humberto Illia y Carlos Perette.
El gobierno trat por todos los medios de evitar que triunfe algn emisario o candidato
de Pern. Los candidatos del Frente Nacional y Popular fueron vetados por la justicia.
Bueno ah Illia fue al gobierno con el 22 %, como no votbamos636. En ese tiempo,
Pern dio la orden de votar en blanco y Tito vot de esa manera Si, como ordenaba
el partido. Porque todava haba organismos que no se haban deshecho. La C.G.T.
sigui siendo peronista, los gremios siguieron siendo peronistas (...) iba de boca en
boca637. Entonces aunque la C.G.T. denuncia las farsa electoral y convoca a los
dems partidos a no participar, las elecciones se realizan el da previsto. Pero si bien
la mayora del electorado peronista opt por el voto en blanco (1.884.600 votos) otra
parte le dio su apoyo a Illia (2.441.063) ante el peligro del triunfo de Aramburu
636 Tito Laspiur
637 Tito Laspiur

Javier Prado
220

(1.346.000). Otra vez haba quedado de manifiesto que el peronismo segua vivo e
incidiendo en la poltica nacional. Por su parte, el presidente electo (Illia), lleg
sumamente debilitado al poder con apenas el 25% de los votos.
Ese ao fue cuando Coco, militante de la provincia del Chubut, tuvo ocasin de viajar
a Espaa y visitar a Pern. El viaje: Lo organizamos con una prima ma de Comodoro
Rivadavia. Lo programamos. Cuando me dijo que ella iba a viajar, entonces yo tena
licencia para tomarme. Ped licencia extraordinaria sin goce de haberes en Tribunales.
Les dije que era con el fin de viajar a Europa, iba a conocer Italia y Espaa. Y as nos
fuimos el da 15 de agosto del 63. Salimos de Buenos Aires hacia Roma. Tuve la
oportunidad de conocer a Griffa y a Mazzei, los dos jugadores de ftbol que jugaban
en Europa. Griffa que jugaba en Espaa y Mazzei en Italia. En el vuelo, cuando uno
baja en los aeropuertos, se pone en conversacin con ellos y cuando subamos al
avin, volvamos a conversar. Llegamos a Madrid y Griffa se bajaba y me dice vos
segus a Italia? Si, yo sigo a Italia. Me dej la direccin de l, de Madrid. Yo
segu a Italia con Mazzei. Yo iba a Brescia a ver a una ta. Mazzei me invit a visitar
el pueblo de l. Tena el departamento frente a la cancha de ftbol. Despus me
acompa a la estacin del ferrocarril para llegar a Brescia. Estuve un mes en Italia.
Y despus me fui de vuelta a Madrid. Cuando sal de ac ya tena la visin de ir a
verlo. Voy para Madrid. Haba un congreso mdico en Madrid, que estaba Mattera.
Y era un desastre conseguir hoteles. Estaba todo lleno. Conseguimos habitacin en
un hotel de lujo. Un hotel que no lo podamos aguantar con nuestro sueldo. A la
maana siguiente lo llam a Griffa y le expliqu. Ustedes estn locos? En ese
hotel? Llmenme en una hora y yo voy a conseguirles. Haba conseguido una
pensin. Nada que ver. Una dcima parte. Llegamos a Madrid. Empezamos a tomar
taxis, preguntando por Pern. Nadie quera decir nada. Sabemos que hay una
calle. No, yo no le pregunto por la calle, le pregunto por el General Pern. Nada.
Ya desesperados, conversando con mi prima, en las guas no figuraba. A mi prima se
le ocurri que en la zona de Puerta de Hierro debe haber una estacin de servicio.
Me imagino que cargar nafta en una estacin de servicio. Encontramos una estacin
de servicio de Puerta de Hierro. Le digo a mi prima habl vos a ver si estos gallegos
con la voz de una mujer se ablandan un poco. Pues si, el General Pern vive
aqu. Viene todos los das a cargar nafta. Y usted nos dara un informe de
cmo llegar a la residencia?. Si seorita, vengan noms cuando quieran.
Nosotros le vamos a indicar como se llega. Bajamos. Nos subimos a un taxi
inmediatamente. Vamos a Puerta de Hierro. Bajamos en la estacin de servicio y
preguntamos. Entonces le explicaron. Cuando encaramos ya para llegar a la residencia
el chofer dice usted va a la residencia a ver a Pern?. Y a usted que le
importa? No, seor no se ofenda. No, porque le preguntamos a ochenta taxistas
donde era la residencia del General Pern y ninguno nos quiso decir. As que ahora

Muchachos de Pern
221

usted marche y siga esperando mientras nosotros bajamos. Bajamos en la residencia.


Haba un letrero 17 de Octubre. Entonces vino el guardia de civil. Seor?, nos
pregunt que desebamos. Le dije que era argentino y tena mucho inters en ver al
General Pern, que tena una correspondencia para entregarle personalmente, pero
si no, me la llevaba de vuelta al pas. Cartas de personas amigas que queran saludar.
Pues si seor, usted pngase en contacto con Algarbe638 y l se va a encargar
de que usted lo pueda ver al General Pern. Me dio el telfono de Algarbe.
Desde el hotel lo llamamos a Algarbe, dos o tres veces, porque la primera vez no
estaba. Le dijimos a la mujer. Le dije, perdneme pero yo no confo en los secretarios.
Quiero que sea el General que no me recibe y no que sea un alcahuete. Quero que el
General sea el que me diga que no me recibe porque est ocupado. No seor. No
lo tome as. Mi marido en serio que no est. Llame dentro de una hora que
seguro que lo va a encontrar. Lo llam y me dijo si. Que no haba ningn
problema. Si poda ir el lunes. Le digo seor yo voy cuando usted me lo diga. Cmo,
cundo y yo voy. Me dice el lunes entonces, vengase a las 11 de la maana.
El lunes a las 10.30 agarramos un taxi. Llegu en 10 minutos, como ir a Palermo. As
que le dije al guardia civil: Espero al seor Algarbe. No va a tardar porque el
General tiene horario fijo. Entonces mientras tanto me cruc a una plazoleta y
estuve charlando con el placero. Y cuando vi que vena un coche y abrieron el portn,
me cruc. Djelo pasar, dijo Algarbe. Entonces pas solo639. Mi prima no quiso ir
porque le agarr el miedo. Era empleada de Aerolneas. Ella tena temor de que la
echaran del trabajo. Me hizo sentar en el silln. Enseguida viene el General.
Que!. No termin de decir y apareci semejante urso. Y a mi me puso nervioso,
entonces l empez a conversar. Con una habilidad para conversar, brbara, con esa
habilidad que tena para conversar, que mierda, a los cinco minutos pareca que lo
conociera de toda la vida. Empezamos a conversar. Le entregu la correspondencia
que yo tena para l. Me dijo vino solo? No, vine con una prima, que ella se
qued en el hotel porque es empleada de Aerolneas y tiene miedo de que la echen del
trabajo. Me dice: Usted me va a hacer el favor. Va a venir el lunes de la semana
que viene. Va a venir de vuelta. Que yo le voy a tener la correspondencia
contestada totalmente a la gente que me ha escrito Y dgale a su prima que yo la
invito especialmente, y que venga y que nada le va a pasar, que yo le puedo
asegurar desde aqu que nadie la va a tocar. Bueno, ahora lo invito a ver la
residencia y a recorrer la quinta. Salimos a caminar juntos, con Algarbe. Me
mostr la oficinita esa donde l trabajaba. Y de ah salimos al patio a recorrer la
quinta. bamos charlando. Cuando lleg cerca de las doce le dije bueno General, es
la hora de almorzar, tiene su vida organizada. No, no se haga problema. No,
pero yo lleg el momento de irme, dejarlo a usted en paz. Polticamente yo no tengo
nada que hablar con usted, porque yo no estoy a la altura para hablar de poltica.
Entonces Algarbe dice si, porque usted tiene el coche esperando en la puerta.
Y Pern dice Qu?, tiene el taxi esperando en la puerta? Le digo: si, cmo
638 Secretario privado de Pern, antes de la llegada del asesino Lpez Rega.
639 Coco dice que no lo revisaron, ni lo palparon de armas.

Javier Prado
222

me voy a volver a Madrid, si yo no conozco nada de ac? Pero, que barbaridad.


Le va costar un ojo de la cara. Le digo no, todo lo que me cueste, esto que ha
ocurrido en mi vida hoy, cumple todos los gastos que pueda ocasionar. Si, si. Cuando
tenga que pagar va a ver. As que hgame el favor. El lunes que viene, me
despide el taxi en la puerta. Yo lo voy a hacer llevar en un coche de la
residencia. Me fui. Una pelotudez lo que me cobr el taxi. No era una suma tan
importante. La cosa que despus lo vimos (a Pern) dos veces en la calle, con la
mujer. Yo viaj a Galicia donde tena una ta. Sbado o domingo volv. Mi prima para
eso fue al negocio, compr ropa, fue a la peluquera. Todo para la visita a Pern.
Estaba enloquecida. Me dice Cmo se llama su prima? Navarro Verdeal
Verdeal? Tiene algo que ver con don Manuel Verdeal? El abuelo de ella y el
Verdeal que usted conoce eran hermanos. Porque en Camarones estaba don Manuel
Verdeal que era el comisario cuando l vino en una oportunidad, cuando era
cadete...hicieron una carrera de caballos y la gan l (Pern). Entonces el padre de
Pern, que era el Juez de paz, no le permiti aceptar el premio. Le dijo no, esto es
un honor, as que vos no tens que aceptar el premio. Se lo dieron al segundo, no
s como fue el asunto. Pero el comisario no quera saber nada. Quera que le dieran
el premio al que haba ganado. Y entonces ah haban tratado con l y con Manuel
Verdeal y un hijo de Don Manuel Verdeal que lo haba acompaado a caballo para ir
a agarrar el barco otra vez para ir a Buenos Aires. Cuando el viaj de Camarones a
tomar el barco lo acompa a caballo el otro Verdeal. l los haba conocido bastante
en ese momento y los quera muchsimo y no se olvid nunca. Despus, mientras
estaba de presidente, uno de ellos, de los Verdeal, lo fue a visitar a la Casa de Gobierno
a ltimo momento, cuando ya tena una situacin difcil que solucionar. Entonces lo
fue a visitar a la Casa de Gobierno y Pern lo recibi640. Pern y su hermano Mario
Avelino (que luego fue Jefe de Polica en Chubut) fueron llevados por sus padres a
Buenos Aires, aproximadamente en 1905, para cursar los estudios primarios que se
haban visto postergados por las sucesivas mudanzas. Ocasionalmente, Juan Domingo
Pern vena a Chubut de vacaciones (aproximadamente entre 1908 y 1910).
Finalmente, Pern ingres como cadete del Colegio Militar a finales de 1910. As
que me dio una carta para un sobrino de Verdeal. Un sobrino del hijo de Verdeal...de
Don Enrique Verdeal, que era de Comodoro que era muy peronista, terriblemente
peronista. Yo le dije si usted le manda una foto suya...le va a regalar 10 aos de
vida. Y as fue. Le escribi una carta (...) Fui el segundo lunes y ah me entreg la
correspondencia y me entreg esa foto (seala una foto pegada en la heladera, firmada
por Pern que dice Madrid, 25 de septiembre de 1963. Al compaero Enrique,
con todo afecto: Juan Pern). Hablamos mucho de Camarones. Hablamos de la
gente de Camarones que l conoca. Me preguntaba por los Juregui, as, por la
gente...daba los apellidos de la gente que haba conocido en Camarones...Y de aqu,
cmo vivamos, de todas esas situaciones. Conversaciones normales, sin ninguna
relacin poltica. Porque yo no estaba en situacin de tomar una conversacin poltica
640 Coco

Muchachos de Pern
223

con l, ms con l, nada menos. Para nada (...) cuando yo le deca que todava haca
falta, que era necesario que l volviera, se rea. No opinaba. La cosa es que a las
doce, la misma hora del lunes anterior, tomamos la decisin de dejarlo tranquilo, de
volver. Entonces nos hizo traer con el coche de Algarbe. Nos trajo en un coche
chiquito de esos que haba en ese entonces, un Dufin, un Renault Dufin. Entonces me
dice lo que le garantizo es que ahora no s como usted se va a meter ah
adentro. Y yo le digo mire si se mete usted que tiene ms aos que yo, pienso que
me voy a doblar y me voy a poder meter641. La despedida fue a los abrazos. Muy
feliz yo y l tambin, muy contento porque le haba llevado informacin de la familia
de l, as que estaba muy feliz. Entonces cuando Algarbe nos lleva de vuelta a un
hotel, en un lugar le hicieron una boleta porque pas un semforo en rojo. Le dije
ve? Eso es problema del General. El General no tendra que habernos mandado a
nosotros, nos venamos en taxi y no haba ms problema. As que ahora tiene una
boleta. No se haga problema, que esta boleta cuando llega a manos de las
autoridades, se rompe642. De regreso, Coco trajo unas cartas para la gente de la
zona: no lo podan creer. Principalmente se emocion mucho un chico que era amigo
de una prima ma que era maestra en Buenos Aires, en un pueblo lejano. Al chico lo
haba conocido all, no s si era el ordenanza de la escuela. Y cuando se enter mi
prima que iba a Espaa y que iba a ver a Pern se lo coment porque estaba marcado
por la golpiza que le haba dado el ejrcito en el 55...Era terriblemente peronista,
pero haba sufrido mucho cuando lo haban dejado medio, medio, porque era peronista.
Entonces vino l a la casa de mi prima a ver si poda solicitarle a Pern una foto as
como la que me dio a m. Se la traje. Le traje una carta, a l y a mi prima una carta.
Estaba enloquecido pobre chico. Me parece que muri el chico ese despus (...) traje
(cartas) a dirigentes gremiales de Buenos Aires. Y ac a un sobrino de Pern (...)
muri har seis meses el sobrino ese que viva en Comodoro (...) El hijo del hermano,
el ms chico, Antonito643.
Coco cuenta que se qued unos das de ms, pero no tuvo problemas con las
autoridades del lugar donde trabajaba, el Superior Tribunal de Justicia: Tal es as que
cuando volv, yo volv tres das despus de terminada mi licencia, y le dije al presidente
del Tribunal en ese momento, el doctor Dorcholuz, si se me descontaban esos das.
No, para un viaje semejante, no vamos a andar discutiendo esa pavada, as
que vaya a trabajar tranquilo no se haga ningn problema un viaje semejante
no tiene ningn sentido que vamos a andar discutiendo por tres das644.
La personalidad de Pern
Coco se sinti impactado ante la presencia del General: Ah...fabuloso, fabuloso.
Fabuloso. Un fsico, una postura. Desde la calidad de la conversacin que l daba
lugar a que uno estuviera cmodo. Uno estaba cmodo a los cinco segundos de estar
641
642
643
644

Coco
Coco
Coco
Coco

Javier Prado
224

con l, tena una velocidad mental brbara. De aspecto bien, arreglado (...) Fum, si
pero, inclusive me invit cigarrillos a m tambin, tomamos caf y cigarrillos y fumamos.
l fumaba y yo tambin. Y yo fum muchos aos los cigarrillos que fumaba (...) LM
importado. Yo fumaba el nacional. Lo fum como 10 aos, 15 aos645. Otros
testimonios lo describen en el mismo sentido: Era un hombre que atraa multitudes
as que cmo no lo bamos a admirar? (...) Campechano. Muy cordial. Y haca
sentirse bien. No era el Seor Presidente646, Impresionante. Alto, alto. Yo no soy
una persona alta, mido 1.70, pero Pern cuando me abraz, no s si uno lo
dimensionaba...pero era una montaa...Pero yo pienso que no era tan
alto...exactamente no, pero era un hombrazo. Era espectacular en todo aspecto647.

645 Coco
646 Eva Marchand de Quintana
647 Lucio Castillo

Muchachos de Pern
225

Captulo 13
Los militantes y el retorno frustrado (1963-1964)
Yo me afilio al PJ en la dcada del 63 cuando tena 20 aos y luego segu militando.
No es como en la poca nuestra que cuando tenamos una reunin tenamos que ir a
escondernos para que los adversarios no dijeran que en la casa de fulano de tal se
estaban reuniendo. Siempre trabaj en la parte del gobierno. Fui empleado estatal.
Eso me facilit de alguna manera terminar la parte secundaria648.
Otro militante cuenta como pas a ser Don Rossi, debido a las dificultades polticas
propias de su militancia. Incluso hoy, en Trelew, muchos lo conocen por Rossi,
cuando su verdadero nombre es otro. Bueno, despus con el tiempo, yo me vengo
ac al sur, porque vena muy, muy pesada la mano. Me vengo al sur. Yo haba ido a
ver a algunos compaeros. Los compaeros no queran saber ms nada. Y era una
cosa, que s yo...yo hoy lo veo muy lgico, porque despus me enter que en mi casa
iban. Mi padre era Jefe de Polica, y entraban a mi casa como la casa de ellos.
Pateaban la puerta y revolvan todo, as que calcule lo que era eso. Un infierno.
Despus con el tiempo yo me vengo a Comodoro. De Comodoro me voy a Pico
Truncado. Ah entr a trabajar en la Burway y me pedan el documento. Lleg el
primer pago. Todos cobraron. Y me dice vaya, traiga el documento, le digo
pero tengo que ir hasta all...Bueno, me hicieron el pago. En esa oportunidad no
me acuerdo qu nombre ni qu apellido fue el que le di. El que primero se me puso.
En ese tiempo todava no era Rossi. Entonces, cuando vuelvo a trabajar, al otro da, el
encargado otra vez trajo el documento?. Me borr. Y me vengo a Comodoro.
En Comodoro lo voy a ver al compaero Corchuelo Blasco. Un poco ms casi se me
arrodilla pidiendo por favor que no lo comprometa... El padre (de Man Corchuelo
Blasco) Entonces le digo, olvidate. Y voy a ver a un taximetrero que conoca, Do
Brito. Y ah me aguant una semana, tena un buln. Despus me puse de novio, me
entrever ah con una chica y estaba viviendo en la Alem, me parece. Ah en Comodoro.
Y una tarde estaba del lado de afuera y cae la Federal. Buenas tardes dice,
usted no conoce a Carranza? Uno alto, rubio, con cara de loco. Ah (...)
debe ser el del fondo. Todos los milicos (entraron). Y sal. Otra vez a verlo a Corchuelo
Blasco. Y tena el estudio enfrente al mar casi. Me dice mire, lo nico que puedo
hacer... no me acuerdo si era una cosa de 200 pesos que sac y le digo no, djeselo,
si le debe estar haciendo falta. A mi lo que me haca falta era poderme acovachar.
(...) Y vino Do Brito, taximetrero y me llev hasta Sarmiento. Ah estuve en un tambo
viejo que ya no funcionaba ms, me tuvo aguantando una familia ah, estuve como 19
das, creo que estuve (...) Me lleva hasta all y despus a los 19 das me fue buscar
un taximetrero, un tal Guerra, morocho, alto, catamarqueo. (...) Y me trae hasta
Trelew. Y aqu qued en Trelew. Y ah me pongo en contacto con Emilio Giles, el
dueo de Casa Pampa, que era muy amigo de don Thomas, Poroto. Bueno,
Emilio me consigui una pieza y ah me estuve aguantando, me present varios
648 Hugo

Javier Prado
226

compaeros. Se estaba armando la Resistencia. (...) Lo conoc a Di Pasquale, a


Francisco Snchez (...) Un da fuimos a verlo a Kuky Martnez que vive ah de
Jefatura (Trelew) para ac, tena un chalet viejo, casa de ladrillos. Y estuvimos
charlando sobre el tema de la Resistencia y dijo que l estaba para viajar a Buenos
Aires, y que iba a traer novedades. As que estuvimos esperando las novedades que
no llegaron nunca. Y... los que le vendan una revolucin todas las semanas al viejo
(...) Yo paso a ser Rossi cuando me relaciono con un tal El Negro... Tena un bar
ah al lado del puente San Cristbal... (Odiaga! se llamaba el bolichero) Ah conoc a
un muchacho, ngel Lpez, que era mecnico, y yo algo de chapa haca, saba soldar.
As que me ofreci. All tena lugar, haba una pieza grande y una cocina. As que l
fue a vivir ah, al chalet viejo que le llaman, all, despus de San Cristbal, para
Lomas (...) Siempre estaba en contacto con Emilio, esperando a ver si pasaba algo,
cuando me instalo en lo de este muchacho Lpez. Al lado viva una familia Rossi de
apellido. Un tal Giulio Rossi. Tena una Komet, una camioneta y era lechero. Conoc
al viejo Rossi y un da voy al bar y un galenso me dice, hola Rossi cmo ands?
Bien... Qu tal, como te va, vas a tomar algo? Si, le digo, voy a tomar un
Gancia. Y dice vos lo conocs a l?, le dice Odiaga Si, este es el hijo de
Giulio, Oscar... y ah qued Oscar Rossi.649.
En 1964 Vandor cobra importancia en la escena nacional al ser el hombre fuerte de
las 62 Organizaciones Peronistas. En mayo de 1964 la C.G.T. instrumenta y promueve
un plan de lucha que consiste en la ocupacin de fbricas. Aproximadamente 3.000
establecimientos son ocupados por los trabajadores en el mes de junio. Este gremialista
negociador y muy hbil para quedar bien ante los militares y ante los trabajadores
(mientras puede) es el sindicalista que obtiene los mejores convenios, el
conciliador por excelencia que controla frreamente su gremio y mantiene
cordiales relaciones con los patrones metalrgicos, crece en importancia, ya no
solo como lder de las 62 sino que ampla su influencia a las ramas poltica y
femenina del partido650. El adversario en el mbito sindical es Framini quien ya
advierte que Vandor busca conducir el movimiento relegando a Pern. nicamente
peleando vamos a crear las condiciones para la vuelta de Pern, pero en
condiciones dignas, como las merece, no las condiciones tramposas de Vandor,
Tolosa, Niembro, Castillo, Lazcano, Cafiero, Iturbe, Parodi y todos cuantos, en
este momento, dirigen con adltera minora fraudulenta, el ms grande
movimiento poltico argentino651. Pero Vandor mueve sus fichas hbilmente y
logra la aprobacin de Pern para ser el organizador de su retorno al pas en el marco
de las negociaciones que ha entablado con las autoridades: nos preparamos para
el recibimiento, pero no hacemos ninguna agitacin652. En realidad se trata de
una jugada por espacios de poder. Si Pern lograba bajar en Buenos Aires, Vandor se
llevara todos los laureles al ser quien trajo a Pern. Por su parte el General sabe
649 V. Carranza
650 N. Galasso. Pern. Tomo II. Exilio, resistencia, retorno y muerte (1955 1974), op. cit., p. 941
651 Ibdem, p. 942
652 Ibdem, p. 943

Muchachos de Pern
227

que es difcil que permitan su llegada al pas, pero arriesga para meterle presin a los
militares que monitorean el gobierno de Illia y de paso refuerza la pervivencia de su
imagen en el corazn de las masas. Primero (Pern) haba hecho otro intento, creo
que de Brasil. No lo dejaron bajar en Brasil y lo hicieron volver653. La Comisin que
Pern designa para el retorno es una tpica decisin del General, ya que en ella
convivirn enemigos irreconciliables: Vandor, Framini, Parodi, Iturbe y Lascano. El
Operativo retorno fracasa. Por indicaciones del gobierno de Illia, el avin que trae a
Pern es detenido en el aeropuerto de Brasil y obligado a retornar a Espaa. Muchos
no crean en el retorno de Pern. Yo hice una jugada, una promesa digamos, que
muchos dudaban. Que yo dej de tomar vino: hasta que regrese Pern no voy a
tomar vino. Que muchos decan crees en los reyes magos?, Pern no viene
ms. En Dolavon empec a recibir primero yo y despus Manolo Garca, un diario,
clandestinamente, que se llamaba Palabra Argentina (...) Alejandro Olmos, puede
ser? El director del diario. Y me hizo suscribir uno de Dolavon para no ponerlo en
compromiso a l. Yo reciba los diarios y despus se los pasaba a Manolo Garca. Y l
lo mand a pedir y a m no me lo mandaron ms, por cierta envidia. Van a decir
este negro qu sabe de diarios?. Despus empezaron a mandar Norte, se
llamaba. Despus vino el diario El Soberano654. Todo en forma clandestina. (...) Y
yo hice una promesa. Y yo saba bien, porque en forma clandestina yo lea un montn
de revistas: Primera Plana, la revista As. Ah manifestaban que en cualquier
momento regresaba Pern. Muchos no crean. En el ao 64 perd un asado, en 28 de
Julio655. Yo digo Pern sale de Espaa, y fue en el 64 que lleg a Brasil y no
alcanz a llegar hasta ac. No lleg, pero sali. Formamos una agrupacin: De pie
junto a Pern656. El gobierno de Illia comunica a la poblacin: El Gobierno quiere
integrar al pas y por eso est firmemente decidido a impedir el retorno a un
sistema de violencia que es contrario a la paz, al sosiego y a la tranquilidad
nacional. Lo ha afirmado ante el pas y el mundo por intermedio de sus
representantes civiles y militares en ocasin de conmemorar el 16 de septiembre,
fecha que es de definicin y que tiene plena vigencia en la hora actual657. Es
decir, el gobierno de Illia comparta plenamente los postulados de la revolucin
libertadora y su opinin sobre el peronismo.

653 Tito Laspiur


654 Hubo un medio llamado Soberana de Rosario, editado por Nora Lagos
655 Ciudad del Valle, cercana a Gaiman y Dolavon.
656 Anastasio Baeza
657 Pern. Tomo II. Exilio, resistencia, retorno y muerte (1955 1974), op. cit., p. 952

Javier Prado
228

Muchachos de Pern
229

Captulo 14
El vandorismo y el final de Illia (1965- 1966)
Un ambiente poltico agitado
Al agitado ambiente poltico producto de la proscripcin del Partido Justicialista, se
sum una nueva crisis, esta vez dentro del radicalismo chubutense, que deriv en un
juicio poltico al gobernador a causa de irregularidades en el manejo de fondos y en
una presunta intervencin ilegal del poder ejecutivo en el Banco Provincia: con un
gobierno constitucional, que no corresponda al peronismo que estaba proscripto, gana
el escribano Roque Gonzlez. (...) Le hacen un juicio poltico por malversacin de
fondos, que todo finaliza a pesar de que un jurisconsulto muy capaz como Snchez
Viamonte de la Capital Federal lo defiende al escribano Gonzlez, que no se ha metido
un centavo en el bolsillo. Todo lo hizo por favorecer a la provincia, pero se origina ah,
malversacin de fondos, porque deba haber depositado en el banco Chubut658 (en
realidad se trata de una denuncia por Operacin personal sobre los certificados de
cancelacin de Deuda Serie C 1963 de Y.P.F. por la suma de TRESCIENTOS
CUARENTA Y CINCO MILLONES DOSCIENTOS MIL PESOS
($345.200.000)659. Y ah termin Roque Gonzlez (...) deja el lugar al gelogo Po
Raso. Con Po Raso habamos trabajado junto en una campaa en bsqueda de uranio,
en la provincia del Chubut, que es un mineral todava no explotado y que la provincia
tiene una buena, buena cantidad de yacimientos en la zona oeste, cerca de Gorro
Frigio, de Cien Lagunas, de Sierra del Carmen, es medio camino con Esquel partiendo
de Trelew. Est todo catalogado porque trabajbamos con instrumentos detectores
de uranio, entonces, cuando el detector haca un pico mximo, los gelogos de a
bordo marcaban el mapa y despus iban por tierra en jeep o a caballo y ah mojoneaban
que aqu hay uranio. Eso nunca se explot, eso volviendo para atrs (...) a Po Raso,
de una familia conocida en Comodoro, tiene hermanos en Sarmiento, lo derroca la
fuerza militar, la famosa revolucin (...) en el 66660.
La lucha por el poder no era slo del peronismo frente a los militares, sino dentro de
su propio seno. Ya Vandor haba ideado un peronismo sin Pern y lo haba sintetizado
en una confusa frase: estar contra Pern para defender a Pern: Y Vandor
era que en algn slogan nos deca combatir a Pern para salvar a Pern661,
todo mentiras662. 1965 es el ao en que Pern enva a su esposa Mara Estela
Martnez (Isabel) para hacer llegar instrucciones claras acerca de la necesidad de
mantener unido el movimiento y para confirmar su liderazgo. Sin embargo los partidos
neo peronistas que promova Vandor, le brindaron una tibia recepcin. Vandor quiso
asumir la conduccin del peronismo en Argentina dejando de lado las instrucciones
tcticas de Pern y negociando con los militares. El General rearm los rganos de
658 Agustn Brebbia
659 Historia del Chubut. op. cit., p. 514
660 Agustn Brebbia
661 La consigna que se le atribuye a Vandor es: Es necesario, en estas circunstancias, estar contra Pern para defender a Pern,
pronunciada en 1965.
662 Anastasio Baeza

Javier Prado
230

conduccin y se dispuso a darle batalla al vandorismo. En 1966 se llevaron adelante


las elecciones provinciales en Jujuy y all triunf el candidato vandorista. Pero la
lucha ms dura se dio en Mendoza, donde la frmula apoyada por Pern fue la de
Corvaln Nanclares - Martnez Baca, enfrentado al vandorismo que llevaba como
candidato a Alberto Ser Garca (Movimiento Popular Mendocino). El resultado es
que el triunfador fue el candidato del Partido Demcrata. La frmula de Pern obtuvo
el segundo lugar y la de Vandor el cuarto, detrs de la U.C.R. Y finalmente el golpe
de nocaut para Vandor fueron las elecciones en Catamarca, donde su Partido Blanco
apenas ara los 3.000 votos contra 30.000 de la Unin Justicialista apoyada por
Pern. La lucha interna por el liderazgo haba visto vencedor una vez ms a Pern, a
pesar de los kilmetros de distancia que lo separaban de su patria.
En tanto, en las fbricas: Ah nosotros agrupbamos a los chapistas, a los pintores, a
los electricistas, tapiceros, a los fresadores, a las grandes empresas de rectificado de
motores, y a las fbricas terminales. Todo eso nos fue llevando a formar un sindicato
de mucho peso. Hasta que entro en Peugeot. En el ao 65, ah con veinticuatro aos
era delegado del sector de chapa y despus llegu a la comisin interna. Ah nos
defendamos de los ataques de las diferentes agrupaciones que ya existan en aquel
momento, tanto F.A.R., E.R.P., Montoneros663. Nosotros cuidbamos mucho la
defensa de la fbrica. Era patrimonio de los trabajadores, no era patrimonio del que
quera venir a defender porque tena una idea diferente o porque sustentaba otro tipo
de ideas. No nos enfrentbamos con ellos, pero si, marcbamos distancia. As tuvimos
las pocas de San Sebastin, que fue ministro de trabajo de Ongana. Una poca que
fue difcil con Rojas y Aramburu, pero tambin fue muy difcil con los que venan
despus. Era una poca que el ejrcito argentino no tena control, no tena horizonte.
Estaban los azules o estaban los colorados y el que presentaba ms tanques te daba
un golpe de estado y otra vez volver a remar. Lo nico que nos mantena firmes y
convencidos de volver a la democracia era que Pern volviera al pas. No haba otro
objetivo ms dando vueltas. Ni querer ser intendente, ni diputado, ni senadores.
Nosotros queramos que Pern volviera al pas664. La composicin ideolgica o
partidaria del sindicato Era peronista, todos ramos peronistas. (...) Pero creo que
ideolgicamente y doctrinariamente era fundamental un debate en ese tema, pero
siempre la importancia de que Pern volviera al pas era el objetivo supremo. Sabamos
que sin Pern no tenamos destino.665 Aqu Cassia hace referencia a que ya se
estaba originando la disyuntiva (al menos desde el discurso) entre la Patria Socialista
y la Patria Peronista. Ms all de las buenas intenciones de los grupos de izquierda, el
sindicato piensa en defender la fuente de trabajo, por eso hubo algunos episodios en
que las comisiones internas se enfrentaron a los grupos polticos que quisieron intervenir
en la vida gremial de los trabajadores. La fbrica sigui siendo un mbito gremial de
663 Tal vez la fecha de aparicin de estas organizaciones en el mbito fabril no sea la exacta, pero vale la mencin para observar
las diferencias ideolgicas y tcticas entre la clase obrera en general y las vanguardias.
664 Hctor Cassia
665 Hctor Cassia

Muchachos de Pern
231

pertenencia para los obreros. En otro aspecto, es interesante el anlisis que hace este
militante: la necesidad del retorno de Pern hizo que se postergaran todos los debates
polticos internos. De haberse realizado, tal vez, se hubieran evitado los enfrentamientos
de los aos setenta, pero ya no podremos saberlo.
El gobierno de Illia tuvo vaivenes polticos tpicos de un gobierno condicionado. Si
bien pretendi levantar la proscripcin del peronismo, tuvo otros gestos que eran
producto de su debilidad de origen. En 1964 presion al gobierno de Brasil para que
no dejara llegar el avin de Pern que vena de Espaa en el primer intento de retorno.
No permiti un acto de homenaje a los fusilados de Jos Len Surez. Adems, el
gobierno del radical dise un proyecto de Ley de Asociaciones profesionales que
buscaba intervenir en la vida de los sindicatos para restarles operatividad y fondos
econmicos. Su poltica econmica no vari mucho respecto de las anteriores
administraciones golpistas aunque se manifest una cierta independencia del F.M.I.,
pero en general fueron las indecisiones del equipo de gobierno las que apuraron su
cada. En 1963, con Illia en la presidencia, surgieron grupos armados (identificados
con el peronismo y con la izquierda) en el norte de nuestro pas. Uno de ellos fue el
E.G.P. (Ejrcito Guerrillero del Pueblo) liderado por Jorge Ricardo Masetti, pero no
logr apoyo de la poblacin saltea y de disolvi. Varios de sus integrantes fueron
detenidos y otros murieron de hambre en el territorio salteo... De todo esto se culpaba
a Illia y se lo acusaba de inoperante: El gobierno persiste en restar importancia
a las cada da ms incesantes denuncias - partidas desde distintos sectores,
civiles y militares- sobre infiltracin comunista en el pas 666. Ese medio
periodstico, en el cual escriba Mariano Grondona, se alarmaba ante la posible
izquierdizacin del peronismo: el peronismo se tie, a travs de los ncleos
sindicales, de matices de extrema izquierda667. Ese medio fogoneaba a los militares
para que dieran el golpe: hoy las reservas del pas son dos, una es el Ejrcito, y
otra es Ongana. Una es institucional, otra personal, como en la poca de
Aramburu668. El 28 de junio de 1966 el general Alsogaray desaloja a Illia de la Casa
Rosada. Los militares consideraban a Illia como incapaz de detener el avance del
peronismo y de ese nuevo elemento que estaba entrando en la poltica argentina: la
guerrilla. No se oculta que incluso sectores vandoristas han mostrado su beneplcito
por el derrocamiento del presidente.
En Julio de 1966 Isabel Pern regresaba a Espaa luego de haber cumplido con las
gestiones encomendadas por Pern a fin de derrotar al vandorismo en las elecciones
provinciales. Emprende el regreso a Madrid, pero viaja con ella un extrao personaje
que aos ms tarde cobrar una trgica y nefasta importancia: Jos Lpez Rega.
666 Primera Plana 12/10/1965
667 Primera Plana 12/10/1965
668 Mariano Grondona en Primera Plana 15/3/66, en 20 aos de Historia poltica argentina 1966/1986, Editor Ral Rossini.
Investigacin y Redaccin Eduardo Kimel y Mara del Carmen Ruiz. R. R. Ediciones, Buenos Aires, 1988, p. 6.

Javier Prado
232

Muchachos de Pern
233

Captulo 15
Ongana y la revolucin argentina (1966- 1970)
Preso por peronista (1966)
Ongana asumi el poder. Su sueo era instalar una dictadura que durara varios aos
y su plan econmico no fue nada sorprendente, ya que cumpli con las expectativas
de los grandes monopolios extranjeros radicados en el pas. Para ello design como
ministro de economa a Adalbert Krieger Vasena. La intencin de Ongana era
capitalizar en su favor la crisis poltica reinante, con el partido mayoritario prohibido.
Trat de ganarse el favor de una parte del sindicalismo y lo consigui debido a la
actitud colaboracionista de Vandor y sus seguidores. Las medidas econmicas de
Ongana fueron las tpicas medidas liberales en contra del bolsillo del trabajador:
congelamiento de salarios y crditos para los grandes grupos econmicos, lo que dio
como resultado la destruccin de la pequea y mediana empresa nacional y la prdida
del poder adquisitivo de la poblacin. El crdito qued bajo el control de la banca
extranjera. El plan de entrega se completaba con la desproteccin aduanera, de modo
que las empresas nacionales caan ante el importado. El producto del trabajo nacional
era bombeado hacia fuera, engordando los bolsillos de las empresas multinacionales
y de la oligarqua cmplice. Todo el andamiaje econmico era acompaado de una
dura represin. Una de sus mximas de gobierno era neutralizar la infiltracin
marxista y erradicar la accin del comunismo (...) la propiedad privada ser
considerada como un factor bsico para la preservacin de las libertades
individuales669. Era ms que clara la orientacin pro imperialista del gobierno de
Ongana y por si quedaban algunas dudas cerraba diciendo que lo que se tratara de
proteger y de defender sera la libre empresa670. Todo este plan esquivaba el
desarrollo industrial, lo que sumado al estancamiento tcnico de la oligarqua ganadera,
daba por resultado un pas detenido.
Durante la proscripcin, los militantes se juntaban a escuchar los discos con mensajes
Algunas veces en casas y otras veces en medio del campo (...) Los comprbamos
en Buenos Aires. As fue cuando la polica federal me los sac. En aquel entonces, en
el 66, me dijo que no me los iba a devolver, los discos. Yo le digo a mi no me importa
si yo me los compro de vuelta. A escondidas, pero...los comprabas en la calle, con
los discursos de Pern (...) Nunca me molestaron mayormente. Digamos del 55 en
adelante, algunas estupideces, pero que yo me sent molesto...Porque yo no les daba
pelota. Al contrario, los enfrentaba. No tena mucho problema. Yo los enfrent siempre.
As que no tuve problemas nunca. Inclusive hasta que me metieron preso en el ao
66 y como los resist tambin me metieron preso. Pasaron tres o cuatro das y me
largaron. Me metieron preso porque ellos, en esa poca de Ongana, se ve que en
algunas razzias detuvieron a muchachos, a muchachotes que detuvieron en Buenos
669 J. A. Ramos. Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit. p. 384.
670 dem

Javier Prado
234

Aires, y en las libretas de ellos encontraron mi domicilio. Encontraron a algn muchacho


que yo haba conocido en aquel momento y figuraba mi apellido y mi domicilio. As
que el da anterior al 17 de Octubre, yo haba estado el 16 en el cumpleaos de un
amigo radical, de familia toda radical de Pergamino, haba estado yo y mi familia y mi
madre y mi padre. Habamos estado en el asado de este chico, en el cumpleaos de
este muchacho amigo. Y despus me fui con otro radical al partido de ftbol con
ellos. Y cuando volv a la casa a las siete de la tarde o siete y media, la vecina estaba
en la puerta y me dice no entre, no entre Coco, no entre, no entre. Cmo no
voy a entrar a mi casa? Y no le llev el apunte por supuesto y me met. Me lo
encontr a mi padre y lleno de Polica Federal que haba allanado el domicilio. Haban
entrado con llave ganza y haban revisado toda la casa, revuelto toda la casa. La
ropa de mi madre, la haban tirado toda al piso. Entonces yo lo nico que mir y dije
qu pasa, dnde est mam? Pregunt por mi madre y dicen est internada.
No, dnde est mi madre? Est internada. Bueno, llvenme. Le dije a mi
hermana que viva en el mismo patio que nosotros: Llvenme a ver a la vieja primero,
llvenme a ver a la vieja primero! Despus conversamos lo que haya que conversar.
Me llevan a ver a la vieja. Y para eso ya haba venido Viglione671. Ya estaba enterado
del asunto y haba venido Viglione hasta la casa y l fue el que la hizo internar a mi
madre, porque entr en nervios. Porque mi madre haba salido con mi hermana, porque
era el da de la madre. Haban salido a dar una vuelta, y cuando volvieron a la casa se
encontraron con toda la casa abierta (...) Entonces un juez, que despus estuvo en
Mendoza, un tal Rodrguez, orden a la polica federal que se investigara mi estado de
vida, forma de vida. Pero estos tipos, los de la polica federal, son generalmente
castigados, la gente que viene la mandan de all de Buenos Aires, la mandan castigada
cuando la mandan al sur (...), cuando vean una situacin as, lo primero que pensaban
estos son terroristas, chau. Buscaban armas. Yo armas no us en la vida de Dios,
jams. Me llevaron. Voy a verla a mi madre. Estaba bien, lo nico que estaba por una
situacin de nervios. Entonces si, ya no hubo problemas, lo que quisieran saber. (...)
me dijeron que tena que acompaarlos. Yo digo bueno, ningn problema. Me tuvieron
ac en Rawson, en la Jefatura. Entonces ya empezaron a abrir el ojo cuando me
preguntaron donde trabajaba. Yo les dije que trabajaba en el Superior Tribunal de
Justicia. (...) ya medio se pararon porque dijeron, si este trabaja en el Superior Tribunal
de Justicia le habrn averiguado toda su vida, por supuesto que la saban de pe a pa.
Porque yo haba entrado en el Superior Tribunal en el 61, as que cinco aos haca
que yo estaba en el Superior Tribunal de Justicia. Inclusive haba ido a Espaa en el
63, as que por lo consiguiente saban los ministros del Tribunal que yo haba ido a
Espaa (...) Los policas me tuvieron ah y me empezaron a preguntar. Me entraron
a preguntar donde trabajaba. Yo le digo Superior Tribunal de Justicia, Cunto
tiempo? Desde el 61, cinco aos. Usted era peronista? No, no era, soy
peronista, soy peronista, y lo sabe todo el mundo que soy peronista. As que no es
ninguna novedad, no van a descubrir la plvora. Y ya haban llevado unos papeles de
671 Doctor y ex gobernador radical (1983 - 1987), un hombre muy valorado en toda la provincia. Una localidad lleva su nombre,
actualmente vive en Trelew.

Muchachos de Pern
235

casa y unos discos de Pern, y que s yo cuanto, me los haban llevado. Entonces yo
escuchaba que estaban escuchando los discursos de Pern (...) me dice si haba ido
a Espaa y le digo si, fui a Espaa y ustedes lo saben mejor que yo. Dice no, no
le preguntaramos si supiramos. Pero ustedes me dieron el pasaporte. Quin
me dio el pasaporte para ir a Espaa? La Polica Federal. Y visit a Pern?.
Por supuesto, me dara vergenza no haberlo hecho. Me avergonzara sino lo hubiera
hecho. Y como hizo? Muy sencillo. Le toqu el timbre y me recibi. Un
ciudadano argentino que deseaba hablar con l y l sensible a todo lo que sea argentino,
me recibi, ningn problema. Y como hizo? Muy sencillo. Vaya a Aerolneas
Argentinas y pregunte: lo pagu a crdito, as que pregunten en Aerolneas Argentinas
como hice para pagarles. Aerolneas Argentinas tienen como fui pagando mes por
mes, con preguntarles, listo. Y seguan as preguntando estupideces. Y yo les
contestaba con otra estupidez. Entonces despus me largaron porque empezaban a
venir las amistades mas, algunos abogados, algunos conocidos, mi familia. Yo a mi
familia le haba dicho que no dejaran de llamar por telfono para preguntar por m.
Porque como los metan en un avin y se los llevaban en cualquier momento, uno no
sabe que pasa con uno. Entonces que no se cansaran de llamar por telfono preguntando
por m, que queran hablar conmigo (...) para que se movilizaran con abogados, con la
polica local. La polica local se envenen mucho, porque ellos (la Federal) no hicieron
ningn aviso a la polica provincial, los pasaron por encima, un da domingo. As que la
polica local se molest mucho, porque no se haban averiguado pormenores, medios
de vida de uno. La polica lo conoca a uno de toda la vida (...) Viglione era el mdico
de la casa, as que l enseguida vino a la casa, se llev a mi mam, la intern y se
volvi a la casa a estar ah con mi padre y con mi familia apoyando la situacin; si
nos conoca de toda la vida!. De Huracn, ramos miembros de Comisin de Huracn
(Estuve preso) tres, cuatro das. (...) Lo que pasa es que yo era reacio, como fui
renegado siempre, renegado segu siendo con ellos, lo mismo. As que me ofrecan
caf y yo no les aceptaba, me ofrecan mate y no les aceptaba, no les aceptaba nada,
nada. Digo: a mi me van a llevar con conocimiento, no me van a llevar medio dormido.
As que ya empezaron a aflojar cuando se enteraron lo del Superior Tribunal. Entonces
preguntaron a un vecino ah de la polica federal, que era contador en el tribunal, por
mi persona. Entonces les dice miren, yo lo conozco desde que est en el Superior
Tribunal, lo conozco de ah y no tengo nada, absolutamente nada, que decir.
Entonces me dijeron, cuando resolvieron largarme, que no tomara ninguna revancha
con nadie porque era una situacin de ellos con la polica o sea que tenan un muy
buen concepto de m los miembros del Tribunal. Yo les dije mire, yo no les ped a los
miembros del Tribunal que tengan un buen concepto de m as que por lo consiguiente
no hace falta que me d aclaraciones. Y con respecto a los vecinos que utilizaron
ustedes para entrar a mi casa, qudense tranquilos que a mis vecinos los conozco
hace cuarenta aos y a ustedes tambin los conozco hace cincuenta aos. S como
actan ustedes, no se preocupen. Qudense tranquilos. Entonces me largaron y
bueno, nunca ms. Y volv a Superior Tribunal. Antes de entrar a trabajar ped una

Javier Prado
236

audiencia con los miembros del tribunal. Les dije lo que haba sucedido. Si eso
perjudicaba en algo yo renunciaba inmediatamente. No, pare, pare, pare. Usted
hganos una nota dicindonos todo lo que pas y presntenos la nota que
nosotros vamos a averiguar por nuestra va su situacin. Usted vaya a trabajar
tranquilo. Usted dganos como lo trataron. Bueno, al jefe ese lo mandaron a
Misiones o al Chaco. Estaba castigado ac y pensaba que con eso lograba un
ascenso 672.
La dictadura de Ongana tena un perfil represivo innegable. A poco de usurpar el
poder entraron a palazos a las Universidades en la recordada Noche de los bastones
largos (julio de 1966). Qu haba ocurrido? Por qu un rgimen antiperonista (es
decir, antipopular) como el de Ongana desalojaba de sus claustros a los universitarios
que histricamente se haban pronunciado en contra de los gobiernos populares? Es
que por un lado la Universidad se haba politizado, volcndose hacia el peronismo.
Si anteriormente la oligarqua se haba apoyado en la histeria clasemediera y en la
pequea burguesa antinacional y antipopular, ahora la clase parasitaria ganadera se
haba echado en los brazos de la parte ms reaccionaria del ejrcito para terminar de
aplastar al peronismo y a cualquier versin aggiornada del mismo. La oligarqua
ganadera se haba valido del apoyo de las clases medias histricas que, con la banderita
de las libertades civiles, haban combatido al peronismo. Una vez derrocado el
gobierno popular, diversos gobiernos trataron de limarle al peronismo sus aspectos
ms revolucionarios y nacionales para admitirlo en el panten de la democracia.
Pero la inestabilidad poltica desde 1955 convenci a los terratenientes y a los
industriales monoplicos de que la nica salida era terminar con aquellos derechos
civiles y libertades pblicas que le haban servido de excusa para combatir a Pern,
porque el fenmeno peronista podra emerger en cualquier momento. Por eso, no
dudaron en deshacerse de sus intelectuales liberales. Por su parte, los estudiantes
universitarios y las clases medias despertaron de su letargo y se dieron cuenta que el
tirano prfugo en realidad era un caudillo popular apoyado por ms del 60 % de la
poblacin y a partir de all vieron que ellos y sus profesores haban sido vehculos de
la represin y apoyo de la proscripcin de las mayoras. Empezaron, entonces, a virar
hacia el peronismo y reinterpretaron (cada quien desde su lugar de pensamiento) lo
que haba sido la experiencia peronista y el resto de la historia argentina.
No suele faltar algn intelectual que reivindique el perodo que va de 1956 en adelante
llenndose la boca con las supuestas libertades adquiridas en los claustros universitarios.
Curiosa forma de ser libres, mientras disfrutaban de sus burbujas acadmicas, afuera
se reprima a las masas obreras. Es cierto, muchos callaron, cuando yo fui
detenido. Vaya con la diferencia yo preso ellos sometidos, yo preso ellos
sometidos673. Sin saberlo este ataque oligrquico a los sectores medios (estudiantes
universitarios e intelectuales) terminara por sumarle nuevos enemigos. A partir de
all, muchos hombres que haban repudiado al peronismo en nombre de la libertad y
de la ciencia, empezaran a comprenderlo y a no despreciarlo.
672 Coco
673 Armando Tejada Gmez, Coplera del prisionero, grabada originalmente por Horacio Guarany.

Muchachos de Pern
237

Como vimos Ongana tuvo como ministro de economa a Adalbert Krieger Vasena,
que haba sido parte del gabinete de Aramburu. Su plan no era muy distinto: devaluacin
del 40%, eliminacin de los beneficios sociales que trababan la produccin industrial
(o sea un antecedente de la menemista flexibilizacin laboral). La devaluacin
produjo la cada de las pequeas y medianas empresas a manos de las ms grandes.
El trabajador deba soportar todo el peso de la poltica econmica en beneficio de las
empresas extranjeras y los monopolios locales. Aument la desocupacin y cay el
poder adquisitivo de los obreros. En materia petrolera se favoreci la privatizacin en
la explotacin de ese recurso. El F.M.I. eligi a Krieger Vasena como presidente: era
indudable el carcter entreguista del ministro.
Dos golpistas funcionarios en Chubut (1967 - 1968)
El gobierno nombraba a los gobernadores de todas las provincias: Pero que
coincidencia! Yo sigo volando para la provincia y nombran, no el interventor federal,
digamos el gobierno de facto, al capitn de fragata aviador naval Jos Vicente Guaita,
Gobernador (...) Desde ya, todo gobernador se trae su piloto, su director de aviacin.
As que yo no poda decir, yo soy director. Entonces trae a Eduardo Salvador
Velarde (o Belardes, segn otra fuente), un teniente de navo, aviador naval, que
haba actuado en el bombardeo de la casa de gobierno en Buenos Aires, que
originalmente tiraban las bombas y huan a Montevideo. Ah en Uruguay se asilaban.
Ah se quedaban el tipo y el avin. Las relaciones con el Uruguay eran siempre un
poco tensas, en esa poca. As que a la larga de los tiempos aparecen: Guaita, que
era el Jefe de la Base de Punta Indios, que autoriz la salida de los aviones NA con
dos bombitas cada uno y ametralladora; y Velarde, como piloto de uno de esos aviones.
Ellos dos, a la larga, vienen a Chubut como Gobernador y Director de aeronutica.674.
Efectivamente, recordemos que en junio de 1955 un fallido intento de asesinato contra
Pern dej como saldo una cifra cercana a las 400 vctimas, en su mayora civiles que
fueron sorprendidos por el fuego criminal desde el cielo. Los golpistas al no poder
matar a Pern, no dudaron en asesinar a las desprevenidas personas que caminaban
por el centro de Buenos Aires. Entre los pilotos que participaron de esos crmenes se
hallaba Eduardo Velarde. Despus de descargar sus bombas, huyeron al Uruguay.
Cuatro de esos aviones aterrizaron en Colonia, en un aeropuerto civil La tercera
mquina lleg piloteada por el teniente de navo Eduardo Velarde, con el teniente
de fragata Rafael Checachile como copiloto675. El propio Velarde le coment los
hechos a Brebbia: l lo dijo. Si, si. El actu. Porque inclusive en adaptaciones, en
bimotores, cuando el sala a la derecha y me adaptaba a m, l me comentaba pensar
que en aquella poca, que locura no?. Le digo de veras, si. Y yo que soy
peronista Claro ya, haba una amistad profesional, digamos, as...l era profesional,
a lo mejor invitado por Rojas, que tambin sali con la flota de la marina, (desde)
Chubut676.
674 Agustn Brebbia
675 Diario Clarn 17/06/2005
676 Agustn Brebbia

Javier Prado
238

El Cordobazo, el aramburazo y el fin de Ongana (1969 - 1970)


En Mayo de 1969 estalla en Crdoba un movimiento popular que pasar a la historia
como el Cordobazo. Trabajadores hartos de la represin y la debacle econmica
toman las calles de Crdoba. A ellos se suman los estudiantes. Este levantamiento
fue reprimido y controlado al cabo de unos das cuando el gobierno de Ongana envi
fuerzas de seguridad a la zona. En la represin es asesinado el obrero Mximo Mena.
Sin embargo, esta dura manifestacin sera el comienzo del fin de la dictadura de
Ongana y su autodenominada revolucin argentina. Entr (en Peugeot) en el 65.
Y en el 69, despus de un paro muy grande, dej y me vine para ac que estaba mi
hermana la mayor y empec a trabajar en Mario Gallini, un taller grande que haba
ac, de chapa. Haba tres, cuatro talleres en esa poca, tampoco haba muchos677.
El 29 de mayo de 1970 la organizacin guerrillera Montoneros hace su entrada en la
poltica armada argentina al secuestrar al ex dictador Pedro E. Aramburu. En un
operativo comando de gran precisin y muy arriesgado, simularon ser custodios del
ex dictador y lo llevaron secuestrado. Aramburu fue ejecutado por ese grupo. La
composicin de la cpula de Montoneros en aquel primer operativo era netamente de
clase media alta y en cuanto a su ideologa: nacionalista y clerical. Este es el punto de
inflexin que marca la radicalizacin de las clases medias. Montoneros comunic que
la ejecucin de Aramburu se debi a la responsabilidad que tuvo en los fusilamientos
de peronistas de 1956 (algo innegable). Este suceso termin por empujar fuera del
poder a Ongana que fue reemplazado por Levingston, hombre de Lanusse que era
quien en definitiva detentara al poder al poco tiempo. A partir de su entrada en el
escenario poltico, Montoneros tendr un vertiginoso crecimiento entre 1970 y 1974.
En ese perodo la organizacin lograra la simpata del pueblo peronista y el apoyo
efectivo de la clase media radicalizada. As tambin lograra establecer vnculos con
otras organizaciones guerrilleras y hacer pie en las universidades (fundamentalmente
a travs de la J.U.P.). Pero tal vez el principal error del pensamiento de estos hombres
y mujeres de clase media que componan Montoneros (y E.R.P.), fue pensar que las
fuerzas sociales que se enfrentaban, reposaban sobre la personalidad de un determinado
personaje, cuando abundaban los casos en que el personaje eliminado era
inmediatamente reemplazado por otro.
En tanto: Y en el 71 empezamos a organizar el sindicato y lo organizbamos en el
Super Bar, un bar que estaba en 25 de mayo y A. P. Bell (Trelew), al frente de la
estacin de servicio, ah haba un billar y entre Gancia con limn empezamos a formar.
Pero ya en esa poca nosotros entendamos que el sindicalismo tena que ser pluralista
y ya tenamos en esa poca a Anselmo Montes, socialista, Arcuri, comunista, la Olga
Etchechouri, que trabajaba en la Empresa Chubut de administradora, ella fue la
primera secretaria de accin social678 mujer, en la poca del 70, no?. Y ah formamos
una linda conduccin. Malapata que estaba en el transporte Centenario, el rengo
Cantoni que le decan Malapata, con l tambin (...) Era radical y bueno empezamos
677 Hctor Cassia
678 Del sindicato

Muchachos de Pern
239

a hacer un sindicato que fue importante ac en la zona679. Ya haca algunos aos que
la Base Almirante Zar de Trelew haba sido ocupada con personal militar, esto
cambiara la fisonoma y el ambiente poltico de la zona en los aos 70: en el 72, nos
reunamos en Socino680 ah arriesgando a que nos cargue en un camin681, Fjese
que en el cine mismo de ac, en el Cine Coliseo, cuando vena el jefe de la Base
Aeronaval Almirante Zar, un jeep se paraba frente al cine en el medio de la calle con
dos: el chofer y el acompaante, militares armados, y parado, apuntando al cine con
una ametralladora un tercer militar con un militar sentado al lado. Apuntando por si
acaso haba alguna rebelda contra el Jefe que iba a salir del cine. O sea, una pantomima
completa, si no haba necesidad. Si el pueblo saba que a la corta...ya sabemos el
final, cuando simularon el escape para andar matando a gente bien inteligente, bien
dotada 682.

679 Hctor Cassia


680 Camping que estaba ubicado cerca de la cancha de Huracn, a orillas del Ro Chubut, en Trelew.
681 Jos Manuel Ulloa
682 Agustn Brebbia

Javier Prado
240

Muchachos de Pern
241

Captulo 16
Lanusse, la fuga del penal, la Base, la Masacre y el retorno de Pern (1971 1972)
Con Lanusse en el poder los militares empezaron a buscar una salida electoral,
pero queriendo ser la tutela del gobierno que se eligiera. Ese ao, 1972, una terrible
masacre sacudira al pas.
La idea de instalar una base aeronaval en la provincia del Chubut vena desde 1924,
debido a razones estratgicas. Pero fue en 1944 cuando se dispuso, desde el gobierno
nacional, la creacin de ese destacamento naval. Sin embargo las obras se vieron
demoradas por mucho tiempo y recin en 1961 (9 de febrero) pudo ocuparlo el
primer contingente militar683. En agosto de 1972 un grupo de guerrilleros (E.R.P.,
F.A.R., Montoneros) que estaba preso en la crcel de Rawson (Unidad 6) logra
fugarse. Con xito logran llegar hasta el aeropuerto de Trelew y all capturar un vuelo
en el que se fugan los principales lderes de la guerrilla. Sin embargo, debido a errores
en la coordinacin, un grupo de 19 hombres y mujeres quedaron en tierra, debiendo
entregarse ms tarde, luego de una ardua negociacin. El hecho conmocion al pas.
La fuga tambin fue muy recordada: llegaron a abordar, pudieron abordar el avin
de Austral e irse a Chile. Obligados no? Mientras llegaba la otra tripulacin, el otro
avin, Aerolneas, se le avisa por la torre que el aeropuerto estaba tomado, entonces
Aerolneas no s si vuelve a Comodoro o sigue a Baha. O sea que deja a la mitad de
los que haban huido de la Base (en realidad huyen de la Unidad Penal 6), ah. Entonces
viene la Base, toma a los que se haban escapado y los lleva (...) los que quedaron,
pidieron un mdico, porque ellos se iban a entregar a los que les estaban rodeando y
queran certificar al mdico que ellos estaban sanos. Quin concurre a dar el veredicto
de que estos estaban bien? El doctor Viglione...Si. El doctor Atilio Viglione hace un
certificado que fulano, fulano y fulano, yo no me acuerdo los nombres, pero eran
todos estudiantes avanzados universitarios. No eran gente de baja calaa o de baja
estofa para hacerles eso (...) fue en agosto el mes684. cuando cayeron los presos
en la Base, que los metieron en cana de vuelta a la Base, los otros se escaparon. Ah
fue donde yo antes de nada quem los libros. Por las dudas. Porque nosotros...al lado
de la carnicera haba una pensin y ah venan los familiares de los presos polticos y
ah descansaban. Haba un slo bao y entonces venan a casa muchas veces viejitos
a baarse o a entrar al bao porque con un slo bao la cantidad de gente que vena
ms los que ellos tenan ah...no haba forma. Y bueno, entonces nos compraban
cosas en el negocio y mi marido se las llevaba a los presos. Llevaba las cosas, las
revisaban porque eso si, el dulce de batata lo pinchaban todo...bueno, pero est
bien...pero se lo dejaban pasar (...) Porque ellos cuando iban, como iban en el colectivo,
no podan llevar tantos paquetes; los revisaban todos y cuando terminaba la hora de
visita ya se tenan que volver, y no entraban (...) Mucha gente, si (...) haba una
seora que deca que a mi hijo no lo suelten, que no lo suelten porque va a salir
683 Clemente Dumrauf .Historia de Chubut, op. cit., p. 525
684 Agustn Brebbia

Javier Prado
242

tan envenenado...que va a ser para desgracia. Que no lo suelten todava...Y


fue la muerte de l. Lo mataron en la Base. Uno de esos que mataron en la Base. Si,
pero no te lo voy a decir...Era gente grande che...Eran dos personas mayores...Yo no
s como tenan un muchacho tan joven (...) Eran de Crdoba. El muchacho as alto
como vos, lindo tipo de muchacho, pero los paps eran personas muy grandes685.
Los detenidos fueron conducidos a la Base aeronaval Almirante Zar, donde
permanecieron detenidos por una semana. Pero en la madrugada del 22 de agosto de
1972 fueron ametrallados por los militares que los vigilaban, queriendo escarmentar
con esa accin al resto de la poblacin y de las organizaciones armadas. El hecho se
pretendi encubrir como un intento de fuga o enfrentamiento con las fuerzas
militares, lo que no era cierto. Fueron asesinados 16 guerrilleros, pero tres
sobrevivientes lograron contar la historia de lo sucedido all686. Haba un general con
Base en Comodoro que era el encargado de toda la subversin civil, que se encargaba
de los rgimen y dar dnde tenan que ir presos y qu le corresponda, qu penalidad,
le corresponda. No se respet a ese general y, yo estimo, que militares de menor
jerarqua naval, pasaron sobre el general de Comodoro Rivadavia y volvieron con
esos detenidos, que fue cuando despus aparecieron escapando por el campo687 y
muertos a balazos. Algunos simularon quedar debajo688 (...) qued ah simulando
estar muerta. Que cuando la prensa de Trelew se dio cuenta fueron todos a la Base,
entonces la Base tuvo que parar689. En el 72. Fui apoderado de uno de los muertos
en la Base (...) qu tipo de corriente ideolgica quers asistir? Donde haga
falta (...) Hasta ah era la dictablanda. (ramos) Apoderados legos. Era un resquicio
legal que haba en la legislacin (...) Adems de tener un apoderado, un abogado que
se encargue de la justicia, caba la figura de un apoderado lego que lo asistiera, que lo
proveyera, que se ocupara de l en las cosas mnimas... (...) Te deca que apareci
como la dictablanda. Excepcionalmente aparecan hechos de represin por fuera
de las reglas. No se haba producido todava ninguna masacre. Algn caso de gatillo
fcil, si690. La masacre de la Base impact a la poblacin trelewense (y nacional):
Mal. Mal. Porque eso lo hicieron para demostrar que tenan la fuerza. La fuerza
es el derecho de las bestias. Ese es un libro de Pern. Ellos los tendran que haber
juzgado, cierto? Dicen que se quisieron escapar. No, no. Ah los soltaron para que se
vayan y los llevaron a otro lado y los limpiaron. Nadie se va a escapar. Yo lo conoca
todo eso, porque yo hice el servicio militar ah y yo conoca todo el edificio adentro
como era. Los mataron, los dejaron para matarlos. Y bueno, esas son las condenas
que estn pagando altos mando militares en este momento, por todas esas cosas691.
685 Choli
686 Ver La patria fusilada, de Francisco Urondo
687 El intento de fuga fue una de las versiones difundidas en los primeros instantes por las Fuerzas Armadas.
688 Se refiere a Maria Antonia Berger, aunque en la entrevista confunde el apellido con el de Norma Arrostito.
689 Agustn Brebbia
690 Horacio
691 talo

Muchachos de Pern
243

En la Masacre del 72 ah haba tres o cuatro que eran peronistas, que sentan el
sentimiento, como Pujadas. Pujadas era peronista692.
La Casa del Pueblo (1972)
A raz de la masacre de 1972 la zona de Trelew qued muy convulsionada. Mucha
gente que haba prestado su ayuda a los presos polticos, o haba colaborado de alguna
manera con ellos, se vio perseguida y en general toda la poblacin estaba amenazada
por la dictadura. As fueron detenidos Abel Amaya, ngel Bel y otros militantes
sociales ms. El primero fue asesinado por los militares en 1976 y el segundo fue
desaparecido por una de las patotas militares denominadas grupo de tareas: en
una poca de octubre, cuando se llevaron los presos de ac y los de Trelew, que se
llevaron a Bel y se llevaron unos cuantos. Se llevaron una seora que era la mujer de
Franzetti entonces (...) Se llevaron mucha gente. Entonces se hizo la Casa del Pueblo.
Se hizo en el Teatro (Espaol). Y si, ah se juntaba la gente a pedir (...) por la gente
que se haban llevado para que los mandaran de vuelta. Mandaron a mucha gente de
vuelta y algunos se fueron a otros lugares. Ahora del que nunca ms se supo fue Bel
y alguno ms (...) Era un buen tipo. Era un maestro que trabajaba, nada ms. Era un
maestro. Porque era comunista. Ni la familia supo ms. La mujer, el hijo, porque se
llevaron hasta el hijo. Despus lo dejaron en un negocio. Un beb. Y bueno la Casa
del Pueblo estaba ah. Mi marido le llevaba cosas a la casa del pueblo. l llevaba
carne, naranjas...porque la gente pasaba el da y la noche ah693. Cabe aclarar que
en realidad al hijo de Bel lo dejaron en la ruta a unos obreros, quienes lo entregaron a
su familia. Igualmente vale el testimonio de esta seora porque recuerda el proceso
en general. en el 72, a lo mejor vos te acords cuando se hizo la asamblea popular.
Yo iba todas las noches, todos los das. Dejaba mi laburo por la liberacin de los
presos polticos. Ah la mayora eran todos radicales. A m no me interes la ideologa
Yo andaba mezclado con Chiche Lpez, Miele; en el escenario. Que un da me sacan
Coco S. y Mndez. Yo estaba muy metido. Y me sacan Mndez y S. y me dicen
vamos, vamos Baeza, sino vas a pasar por comunista. Y yo no tena miedo.
Como yo no soy comunista. Tengo ms nacionalista que peronista. Me considero
nacionalista, tercer mundista. No justicialista. Peronista () Peronista nacionalista.
Porque primero est la patria como dijo Pern. Eso se lo recalco a muchos. Pern
dijo Primero la patria, despus el movimiento, despus recin los hombres.
Bueno, ac primero estn los hombres, al movimiento, a los negros, nos usan. Y la
patria: ltimo. Como algunos (dicen): No, Pern ya muri. Si, pero su mensaje
jams va a ser extinguido. Y nos dej una doctrina. A ver quin cumple la doctrina.
(...) Cuando dice Pern los cargos ennoblecen al ciudadano, los ciudadanos
deben ennoblecer sus cargos694.
El presidente Lanusse tom como verdadera la versin oficial sobre la masacre en
Trelew. Finalmente estos hechos y la creciente movilizacin popular fueron cercando
692 Vitalicio Vargas
693 Choli
694 Anastasio Baeza

Javier Prado
244

al dictador que empez a reaccionar de manera airada ante la estrategia de Pern:


Cuando deca Lanusse que no le daba el cuero a Pern para volver, yo digo bueno,
vamos a ver si no va a volver695. Durante su dictadura, Lanusse trat de hacerse
ver como un general democrtico que quera el retorno a la legalidad. En realidad
lo que pensaba Lanusse era que Pern ya no volvera y entonces busc tender algunos
puentes para que el General apoyara a alguno de sus candidatos. Lanusse estableci
un plan que se llamaba G.A.N. (Gran Acuerdo Nacional) Este acuerdo estableca la
restitucin del grado militar al General, devolucin del Cadver de Evita y el cierre de
las causas que se haban iniciado contra Pern. Sin embargo Pern desestim el
acuerdo, Lanusse qued pagando ante los militares y ante la sociedad. Entonces,
decidi proscribir a Pern, apurndolo para que se presentara en el pas antes de una
fecha lmite de lo contrario no podra participar de las elecciones. Lanusse ya no tena
salida. Convoc a elecciones, pero no sin antes realizar un ltimo acto que demostraba
su odio a Pern. Propici una clusula que deca que para ser candidato haba que
estar en el pas antes del 25 de agosto. Fue all cuando lanz, en julio de 1972, la
famosa y errnea frase no le da el cuero con la cual quera apurar a Pern. Al
poco tiempo, Pern demostr que le daba el cuero y que las pautas de su regreso no
dependan de las bravuconadas de Lanusse, sino de las condiciones sociales y polticas
del pas. El 17 de noviembre de 1972, por fin, Pern regres al pas en medio de un
gran operativo de seguridad. Permaneci cerca de un mes y regres a Espaa. Este
viaje no solo termin de ponerle la tapa a las pretensiones de Lanusse, sino que
adems renov el prestigio que Pern tena entre la masa trabajadora: Cuando Pern
vino en el 72 estaba en Gaspar Campos. Que decan que era el Cu-cu, que sala
cada media hora. Ah si fui tambin. (...). Era cuando estaba Rucci con el famoso
paraguas, noviembre del 72, llova a cntaros (...) Yo iba con otro muchacho a Gaspar
Campos, ah cerca de Vicente Lpez (...) Estuvo un mes, todos los das haba gente,
gente, gente. Estaba lleno. Y ah mirbamos y sala l, saludaba696.

695 Eusebio Guiaz


696 Prof. Gustavo Adolfo Boyd

Muchachos de Pern
245

Captulo 17
Cmpora al gobierno (1973)
El 11 de marzo de 1973 el pueblo concurri a las urnas para decidir su destino.
Dieciocho aos de dictaduras y gobiernos fraudulentos haban dejado como saldo
aos de proscripcin, militantes fusilados, un pas rifado por los militares y una clase
obrera empobrecida. La frmula del peronismo fue Hctor Cmpora - Solano Lima.
Lanusse amenaz al electorado diciendo que las Fuerzas armadas no sern
cmplices en la instauracin de ningn nuevo despotismo ni tolerarn forma
alguna de violencia (...) del sufragio tambin puede resultar que la Repblica
pierda y se sumerja en la anarqua, la obsecuencia, la delacin, la corrupcin,
el engao, el mesianismo, el envilecimiento de las instituciones, el cercenamiento
de las libertades, la implantacin del terror y la tirana o la insubordinacin a
la voluntad omnmoda de un hombre (...) ningn desborde ser admitido697.
Lanusse aun guardaba la esperanza de que las elecciones fueran parejas y que en
una segunda vuelta (inventada por Lanusse, porque en realidad no exista en la
Constitucin) triunfara el candidato ms potable para los militares: Balbn. Sin embargo
el escrutinio arroj el resultado menos querido por las cpulas del ejrcito: 49% para
Cmpora. La frmula radical desisti de participar de la segunda vuelta por lo
apabullante de la derrota. Se inicia as lo que algunos denominan la primavera
camporista. A pesar de haber recuperado la democracia, el E.R.P. insista con las
acciones armadas. Este accionar de las organizaciones armadas las ir aislando de
las masas. Las medidas de gobierno fueron sumamente positivas. Se liber a los
presos polticos, se reformul la Universidad Nacional a travs de las polticas
encabezadas por el ministro Jorge Taiana. Incluso se ech de sus puestos a
representantes del liberalismo antipopular como Roberto Alemann, vinculado a los
negocios con la banca extranjera. Se reanudaron las relaciones polticas con Cuba,
rompiendo el aislamiento a que se halla sometida la isla. Tambin se crearon vnculos
con otros pases de la rbita socialista, y se decidi un control de las exportaciones de
carne. La oligarqua y la derecha en general (adems de la derecha interna) ven con
preocupacin la ola de ocupaciones de edificios pblicos por jvenes de la Tendencia.
Pero esas ocupaciones son el resultado de aos de represin y de prohibiciones y
poco a poco, con el paso de los das el ministro Righi insta a dejar de lado esas
ocupaciones para ordenar la accin de gobierno. En realidad, lo que preocupaba a la
derecha, era la posible izquierdizacin del peronismo.
En las elecciones provinciales de 1973, en Chubut, el peronismo fue dividido. Es
decir, el Partido Justicialista llevaba como candidato a Benito Fernndez698, mientras
que un sector del peronismo se aglutin en el Partido Revolucionario Cristiano, con
David Patricio Romero como candidato a gobernador. El triunfo le correspondi a
Benito Fernndez: En el ao 72 nos empezamos a reunir ac, a trabajar para el
697 Diario Jornada 10/03/73
698 Haba sido designado Juez Nacional de Primera Instancia, con asiento en Rawson, el 24/10/1952

Javier Prado
246

peronismo. En el ao 73 ganamos con Kuky Mac Karthy699, que tambin fue una
reunin que hicimos en el Achalay, porque tambin estaba el Partido Revolucionario
Cristiano, con el Oso Romero. Entonces lo sacamos a Kuky del Banco, que
trabajaba, lo llevamos al Achalay y lo pusimos para que sea candidato a intendente
(...) No haba internas porque los otros eran P.R.C. y nosotros peronistas. Tambin
ganaban siempre los radicales ac (...) Ganamos las elecciones estas. Los radicales
ya estaban festejando las elecciones que haban ganado ac en Trelew. Pero faltaban
dos urnas, de la escuela N 5. Y Kuky haba estudiado ah, entonces lo conoca la
gente porque l viva ac en el pasaje Crdoba. No vas a creer que en esas dos urnas
nos dan el triunfo por 150 votos. Los radicales estaban festejando ya, haciendo las
caravanas para salir700. Esa eleccin y sus candidaturas reflejaron las lneas diversas
que corran en el amplio campo del peronismo. El P.R.C. estaba conformado por
militantes peronistas de la Tendencia y en el FREJULI se agrupaban los peronistas
histricos y ortodoxos. Cuando salan a hacer las pintadas muchas veces se
trompeaban y se pegaban con los otros que salan a hacer las pegatinas tambin. En
cualquier poca, las pegatinas siempre fueron para cadenazos y para cosas y para
golpes y para todo. A Kilito no lo golpeaba nadie. Lo respetaban701. Despus, al
ganar (Cmpora), le cede a Pern el pase para que sea presidente y ac gana Benito
Fernndez, del peronismo de Esquel. Inclusive apoyado por el radicalismo intransigente,
con los Escribano, los Fernndez (creo que son de Esquel), apoyando tambin, saliendo
diputados provinciales. Del 73 al 76, a los tres aos, se estaba trabajando bien en la
provincia702. Alguno le reprochaba a Benito Fernndez cierto exceso de protagonismo:
No tengo buen concepto de l. Discutimos y todo. Era un hombre que se manejaba
con los monos. Con la polica detrs. No era simple como este703, por ejemplo, que va
a todos lados. Mucha custodia. l iba a una confitera e iba con toda la custodia
detrs. O pona la custodia en la puerta de las confiteras. Pavadas. Ac en los
pueblos chicos...Yo lo criticaba. Se lo dije ah, en una cena. Yo soy uno de sus
crticos. A l la gente le deca patrn de estancia. Se quej a Mac Karthy704.
Tengo fotos de la campaa de Benito Fernndez, ramos 10, 15, 20, nos contbamos
con la mano. Nos movilizbamos y los que nos vean movilizarnos no lo podan creer,
les parecamos que ramos la revolucin nosotros. No ramos nada, ramos lo que
nos gustaba hacer nada ms. En esa poca era Ral Biscay presidente del partido705.
El regreso de Pern. Ezeiza (1973)
A Pern lo trajeron ac para que no hubiera una masacre en el pueblo para que no
corriera sangre por las calles, porque ac nos bamos a matar uno al otro, entre
hermanos nos bamos a matar. Estbamos todos enfermos. Cuando lo traen a Pern
699 Intendente de Trelew por el P. J. (1973-1976)
700 Vitalicio Vargas
701 Maria Choli Rodrguez
702 Agustn Brebbia
703 Se refiere al actual gobernador del Chubut
704 Coco
705 Hctor Cassia

Muchachos de Pern
247

lo traen para calmar un poco, porque estaban los nimos muy caldeados. Estbamos
todos locos (...) Cosas que hicieron algunos. Lo quemaron a Aramburu, lo tiraron al
pozo (...) cosas que no estoy de acuerdo706. Este militante hace un interesante
anlisis sobre el las causas del retorno de Pern. Se puede decir que es cierto, que tal
vez para la mayora de la sociedad la figura de Pern poda ser el elemento aglutinante
y pacificador para estabilizar polticamente a la sociedad y empezar a desarrollar las
fuerzas productivas del pas. Esto tambin era bien mirado por las cpulas militares
derrotadas, que temiendo la izquierdizacin del peronismo vean a Pern como el
factor de encauzamiento de la fuerza mayoritaria dentro del peronismo clsico. Lo
odiaban, pero saban que era muy difcil de vencerlo polticamente y preferan convivir
con peronistas que con la Patria Socialista. El 20 de junio de 1973 Pern regres a
Argentina. Fue el regreso definitivo. La esperanza siempre. Porque haba mucha
influencia de afuera para que Pern volviera. Eso tambin trajo sus consecuencias
(...) Pero segu siendo peronista. l vino y para m era Pern. A m lo poco que me
dio, me lo dio l. No hay nada que hacerle. Porque yo nac en plena cuna (peronista)...el
primer voto que hice: a Pern, yo. Viene y hubo que votar: lo vot, y siempre segu
con el peronismo y el peronismo y el peronismo. Ni hablbamos (de) justicialistas ni
nada de eso. Peronista. Hace bien este? Es de la lnea peronista? Lo apoyo707.
Una gigantesca movilizacin popular, como jams antes hubo, recorre la autopista
que lleva hasta el aeropuerto de Ezeiza. Durante largos aos de exilio Pern debi
ser conductor del desorden, tratando de unir y dar cohesin al movimiento; bendiciendo
alternativamente a unos y a otros a fin de lograr el mayor nmero de convocados. Sin
embargo ya no resultara tan sencillo llevar a todos en paz y en orden. Tantos aos de
dictaduras y gobiernos tteres que destruyeron el pas aplicando planes econmicos
de entrega, sumados a la represin y proscripcin del movimiento mayoritario, dejaron
como saldo una sociedad violenta. La clase obrera, principal vctima de los gobiernos
militares, haba respondido a las dictaduras con pintadas, sabotajes, tomas de fbricas
y huelgas: A lo largo de 1959, ms de un milln y medio de trabajadores
participaron en huelgas708, que derivaron en la gran movilizacin popular ocurrida
en Crdoba: el Cordobazo (1969). Esa base obrera continuaba siendo peronista y
reconoca el liderazgo de Pern pues haba sido con l como presidente con quien
consigui el mayor avance social y mejor nivel de vida. Un sector de la juventud de
clase media se haba radicalizado volcndose a la lucha armada, naciendo as las
organizaciones guerrilleras de izquierda (por ejemplo el E.R.P.). Otro sector de la
juventud de clase media y universitaria que opt por la lucha armada, se incorpor al
peronismo (Montoneros), tratando de liderar al movimiento, pero manteniendo una
independencia organizativa e ideolgica (lo que en realidad la convirti en otra fuerza).
Charlando con quienes han militado o simpatizado con la organizacin uno puede
percibir las ganas de ser protagonista que haba en los jvenes estudiantes de aquel
momento. Adems, estaba la necesidad de entrar en contacto con el sujeto histrico
706 Jos Manuel Ulloa
707 Roberto Fernndez
708 Raanan Rein. Juan Atilio Bramuglia, op. cit., p. 267

Javier Prado
248

(el pueblo) que estaba all, y era peronista. El contexto internacional era favorable
para las revoluciones (nacionales o socialistas) ya que el clima de efervescencia
producido por el triunfo de Castro y Guevara en Cuba, la dura resistencia vietnamita
ante la agresin imperialista norteamericana y los ecos del Mayo del 68, sumados a
todo el folklore, la tradicin y la mstica peronista, hacan ver favorablemente el proceso
de cambio social en el sentido que cada uno lo interpretaba.
Las cpulas sindicales haban mantenido su posicin negociadora, ms all de los
valiosos ejemplos de combatividad (Framini, Ongaro). Esos grupos sindicales tambin
estaban armados y comenzaron a sentir que perdan protagonismo en un momento
tan importante. Adems tenan objetivos polticos diferentes de la tendencia y no
estn dispuestos a ceder ningn espacio de poder. Por otro lado el nuevo componente
del movimiento - esa juventud bulliciosa que reclama la patria socialista antagoniza frontalmente con el nacionalismo oligrquico que el imperialismo
ha infiltrado en su costado derecho (Lpez Rega)709.
Ms de dos millones de personas se convocaron para recibir a Pern. Pero la jornada
que deba ser una fiesta, se convirti en una tragedia que pas a la historia como la
Masacre de Ezeiza. Grupos de la derecha prepararon una emboscada a los grupos
de izquierda. La lucha por ganar lugar frente al palco es apenas una excusa por
querer quedarse con el entorno del General. La Comisin Pro Retorno designada
por Pern estaba conformada por personalidades tan dispares como Fernando Abal
Medina, el coronel Osinde, Lorenzo Miguel, Norma Kennedy y Jos Ignacio Rucci.
Pero el coronel Osinde movi las piezas en coordinacin con los grupos de la derecha
peronista integrados por Brito Lima y la Juventud Sindical para apoderarse de lugares
y recursos estratgicos. Cuando una de las ms importantes columnas de Montoneros
se aproximaba a las inmediaciones del palco, partieron disparos desde el escenario
donde haba parapetada gente de la Alianza Libertadora Nacionalista y del Comando
de Organizacin. La balacera cada sobre los manifestantes produjo una cifra enorme
de muertos y heridos (algunos hablan de 100 o ms muertos). Pern todava estaba
en el avin, a punto de aterrizar. As las cosas, le informaron que deba descender en
el aeropuerto de Morn por razones de seguridad. Luego de esta masacre hubo una
reunin en la casa de Abal Medina a la que concurrieron (adems del nombrado),
Lorenzo Miguel, Vaca Narvaja y Perda en la que se buscaron deslindar
responsabilidades. Como haba quedado establecido que los disparos salieron desde
el palco, Lorenzo Miguel dijo que no haban sido sus hombres. Abal Medina sostuvo:
Haban ocurrido roces muy fuertes (entre Pern y Lpez Rega). Y Pern qued
muy enojado, realmente muy, muy molesto con Lpez Rega y Osinde, por un
lado, y con los montoneros, por el otro. O sea aquello de que le dio toda la
razn a la derecha, como de alguna manera despus se difundi, no es cierto.
El mismo hecho de que siguiera contando conmigo, normalmente tratando temas
tan delicados como las candidaturas, etc., demuestra que esto no era tan as.
Recuerden que Osinde sale de su cargo inmediatamente despus de estos hechos.
709 Norberto Galasso. De la banca Baring al FMI. Historia de la deuda externa argentina. 1824 - 2001, op. cit., p. 209

Muchachos de Pern
249

Tiene que renunciar, es orden del General710. Qu ocurri? Se quebr el frente


nacional. Lo ocurrido en Ezeiza fue enfrentamiento de clases a travs de las armas?
Tal vez no pueda afirmarse eso en trminos tan tajantes, sino ms bien habra que
decir que el enfrentamiento es por cuestiones de poder que atraviesan a las clases y
las exceden. Ezeiza es la antesala de lo que ocurrira despus de marzo de 1976.
Esos grupos de derecha incorporan a sus filas a quienes son verdaderos infiltrados
dentro del movimiento, pues si bien el peronismo no era revolucionario en la concepcin
marxista del trmino, tampoco haba sido reaccionario como lo haban pensado sus
crticos de los aos 40 y 50. No puede pensarse seriamente que el Comando de
Organizacin de Brito Lima tuviera algn arrastre de masas. Tampoco puede decirse
seriamente que la izquierda peronista, Montoneros, fuera una izquierda obrera. No lo
era Montoneros en sus orgenes, ni en su conduccin, ni en su base militante. No
pude creerse que los lderes del aparato sindical tuvieran un poder de convocatoria
superior a Pern o a Montoneros. Tampoco eran la oligarqua (aunque sus acciones
le hicieran un gran favor a sta, cuyo brazo armado era el Ejrcito degradado por
Lanusse). Por lo tanto el enfrentamiento est dado por ganar espacios de poder
alrededor del lder. Una cosa es cierta: hay dos proyectos diferentes sobre la mesa.
Las contradicciones internas del movimiento tienen sus emergentes en los dos grandes
grupos enfrentados. De un lado la burocracia sindical y los grupos armados de derecha
que luchan por quedarse con el lder y demostrar que son ms peronistas que los
otros. Esos grupos no quieren resignar ni los espacios de poder ni sus prebendas.
Del otro lado, una juventud radicalizada que aglutina a un gran nmero de adherentes
y que tiene la simpata de gran cantidad de trabajadores peronistas que los valoran
por sus acciones contra la dictadura. Pero este enfrentamiento derivar en una lucha
de aparatos al que la mayora de la poblacin asistir horrorizada. La diferencia entre
los grupos enfrentados estaba en que si bien ambos gritaban por Pern, los sindicalistas
no le discutan nada al lder (al menos no de frente, aunque a su manera tambin
sabotearan las polticas de Pern), mientras que la Juventud se animaba a disputarle
la conduccin (aunque el sujeto histrico segua siendo peronista: de Pern). La
masacre de Ezeiza, esa feroz emboscada con la que los grupos de derecha quieren
correr a la izquierda, ser el primer eslabn de una larga serie de crmenes internos
que detendrn al pas. Cuando vuelve el definitivo en Ezeiza, yo fui a Ezeiza. El 20
de junio estuve en Ezeiza. Fui junto con la montonera de gente, pero yo la verdad que
todo el despelote que se arm no vi nada Ni me enter. No. Estaba...se vea todo el
palco... Vea al speaker este, cmo se llama? Favio... As que estaba al lado del
palco. Yo no viv para nada...no me enter... (de los tiroteos) Impresionante. Lo nico
que lamento no haber podido vivir el momento emocionante de verlo a l. Pero fue
emocionante igual. Porque salimos a las 6 de la maana para Ezeiza, y volvimos a las
11 de la noche 711. Cuando Pern regresa al pas, de Rawson fuimos con 6

710 En No dejes que te la cuenten. Ernesto Jauretche, Ediciones del Pensamiento Nacional, Buenos Aires, 1997, p. 199, citado
por Galasso en Pern. Tomo II. Exilio, resistencia, retorno y muerte (1955 1974), op. cit., p. 1197
711 Coco

Javier Prado
250

compaeros pero no tuvimos la suerte de poder llegar porque haba muchas


barreras712. Estaba en La Plata. Uh!, un despelote. Me levant temprano para
verlo por televisin y no conectaban nunca qu carajo pas? (...) pasaban pelculas
y qu s yo. Era canal 7 (...) Si, lo de Ezeiza. Si, eso fue una masacre713. Segn
Rubbo era una lucha interna: Y... tambin, los que queran agarrar el queso. Que se
dicen que eran peronistas. Y ah iba de todo. Es lo mismo que pas ahora714 (Se
refiere a los incidentes ocurridos el 17 de Octubre de 2006 en San Vicente en ocasin
del traslado de los restos del General Pern hacia la Quinta donde se le hizo un
monumento. En estos incidentes se enfrentaron patotas gremiales peleando por ver
quien estaba ms cerca del cajn, de seguro que ninguno era peronista). Qu vienen
dos sindicalistas a decir que hay que cambiar los restos de Pern? Djenlo tranquilo.
Ya fue historia. Claro, es un prcer. Es uno ms, es un San Martn, un Belgrano. Es
lo mismo que Illia, que Yrigoyen. Son prceres, listo. Respetmoslo como tal. Que no
sea peronista, que sea radical, que sea lo que sea, pero respetarlo. Es el mismo caso
que Alfonsn. Alfonsn es un seor. Respetalo viejo, fue presidente Qu va a
hacer?715. en Ezeiza. Haban ido muchos compaeros de ac. (...). Y la cacera
humana que hubo ah. (...) Este fue que los militares haban dicho que volviera si le
daba el cuero (...) Ya vena de vuelta el pobre viejo. Enfermo. Y los laderos que se le
colaban ah, el entorno.716. Yo tuve mi hijo y mi hermana en Buenos Aires, que
estuvieron viviendo lo que pas en ese momento. Fue duro. Pero eso fue preparado
(...) Me puse mal cuando se empezaron a matar entre los compaeros717. Pern ya
con su vejez, porque tena sus aos, no estaba muy bien y lo que ms me doli,
cuando lleg Pern lo que se form en Ezeiza. Yo estaba en Buenos Aires, fuimos de
ac (Trelew) en mnibus al acto. Claro. Y cuando empez el bombardeo, las sirenas
de las ambulancias, mir te juro que nosotros cuerpo a tierra ah en el csped hasta
ver cuando podamos ms o menos salir yo pensaba en mi hijo y mi esposo que los
haba dejado...No, fue algo desastroso. El que no lo vivi no lo puede contar718.
Estbamos a 2 cuadras de la avenida Hiplito Yrigoyen. Despus puse la radio, y la
radio deca lo que estaba pasando en Ezeiza. Mi hijo se salv de casualidad. Vino
caminando, traa los pies ampollados de venir caminando desde Ezeiza. l era peronista
porque si (...) El deca que eran dos bandos que se haban atacado entre s. Dos
fracciones del peronismo. Creo que lo que queran era matarlo a Pern cuando llegara.
Esa fue la idea de uno de los bandos, nunca pudimos saber a quien pertenecan. O si
estaban infiltrados, que era lo ms probable719, yo estaba en Buenos Aires, en
Ezeiza. Ah llovieron balas. En los bosques de Ezeiza, nosotras tiradas de cabeza,
abdomen a tierra. Fue trgico eso (...) pienso que los que llevaron la peor parte
712
713
714
715
716
717
718
719

Hugo
Osvaldo Rubbo
Osvaldo Rubbo
Osvaldo Rubbo
Tito Laspiur
Eusebio Guiaz
Gladys Morales de Cagnolo
Elena Fuentebuena

Muchachos de Pern
251

fueron los discapacitados, que estaban en frente, que estaban ms adelante. Una
masacre tremenda. Porque nunca se supo que cantidad de muertos hubo, pero las
ambulancias te aseguro que pasaban una detrs de otra (...) No s si fueron los
peronistas, todava tengo la duda. Porque hablaban del E.R.P., de los chicos jvenes
digamos. Honestamente no creo...720. Con Pern en el pas, la situacin de Cmpora
era incmoda, ya que las luchas llevadas a cabo durante dieciocho aos haban sido
por el regreso de la persona que las masas identificaban como defensor de sus
derechos. El esperado retorno de Pern al pas y la vuelta a la democracia, ayudaron
a que cada uno elaborara una imagen distinta de Pern: Por supuesto idealizado. Era
un espectro poltico muy amplio, deca: Pern sostiene lo mismo que yo. Y cada
cual construy su Pern mtico (...) la gran esperanza de que era la paz, la reconciliacin,
el encuentro, el desarrollo721. La presencia de la guerrilla tena que ver con el momento
poltico: Hay que pensar el contexto. Todava el cadver del Che estaba tibio, la
revolucin cubana...722. Quienes no comprendieron el proceso histrico que se viva
en esos momentos, interpretan que la renuncia de Cmpora fue producto de un golpe.
En realidad esa teora fue sostenida por los sectores recin llegados al peronismo,
pero: El peronismo de Cmpora, con Pern bien lejos e impedido de volver, se
dibujaba en el horizonte como algo estupendo. El gobierno estaba al alcance
de la mano con el permiso de la dictadura militar. Adems, el To pareca mucho
ms tratable que el padre723. Con la renuncia de Cmpora, la Juventud sinti que
perda espacios de poder y que haba sido traicionada. Sin embargo no se trat de
un golpe. As lo explica el propio Cmpora: Voy a llegar al Gobierno en virtud
de un mandato que ustedes conocen. No lo he buscado ni querido, pero lo he
recibido modestamente y lo cumplir (...) He recibido ese mandato por una
condicin personal (...) Lealtad total, incondicional, a mi Patria, Lealtad total,
incondicional, a mi Movimiento. Lealtad total, incondicional, a mis verdaderos
amigos. Considero que el ms grande de ellos es el General Juan Pern (...) En
nuestro Gobierno la nica posicin que puede tener el General Pern es la de
Presidente de la Repblica por lo que debo comunicarles que he decidido
renunciar en forma irrevocable (...) Quiero as con mi actitud y mi conducta,
permitir el cumplimiento de ese autntico deseo del Pueblo Argentino, al que
sumar mi voto de simple ciudadano: que el general Pern presida los destinos
de esta Argentina que desde el 25 de Mayo avanza, bajo su ilustre conduccin,
por la senda de la reconstruccin nacional724. Se convocaron a nuevos comicios
para el 23 de septiembre de 1974. La frmula presidencial fue un punto de discusin
muy fuerte. En un primer momento se pensaba en la candidatura de Cmpora, pero
el distanciamiento entre Pern y la juventud hizo que esa posibilidad perdiera fuerza.
720 Eva Marchand de Quintana
721 Horacio
722 Horacio
723 J. A. Ramos, en Cristina Noble. Abelardo Ramos. Creador de la izquierda nacional, Capital Intelectual,
Fundadores de la izquierda argentina, dirigida por Daniel Gonzlez, N 6, 2006, p. 45
724 Hctor Cmpora. Como cumpl el mandato de Pern. Ediciones del Quehacer Nacional, Buenos

Javier Prado
252

Se lleg a barajar la alternativa de Balbn, pero la posibilidad de dejar el gobierno en


manos de los radicales hizo que se desistiera de esa va. Surge entonces la mocin de
colocar en el segundo lugar de la frmula a Isabel. Tal vez por esa cuestin de tener
un vicepresidente formal, pero sin incidencia, Pern se decidi por su esposa.
Igualmente, Pern debera haber evaluado que su salud no era muy buena y que
caba la posibilidad de dejar la presidencia en manos de Isabel, muy influenciada por
Lpez Rega. Tal vez la desconfianza del General hacia su propio entorno lo hizo
decidirse por alguien que sera una figura decorativa para poder ejercer l mismo los
dos cargos. As tambin, puede haber ocurrido que Pern no quisiera sobresaltar a
los mandos militares con una designacin de izquierda y entonces opt por alguien
sin peso poltico. Pero aqu Pern se recuesta sobre el lado derecho del movimiento
en otro arriesgado movimiento tctico. El Congreso partidario decidi que la frmula
fuera: Pern - Pern. La mocin fue realizada por el sector de la derecha (Norma
Kennedy). Pern era un hombre muy sano, con una lucidez brbara. Pero estaban
esos dos y a esta mujer yo nunca la quise. El da que la eligieron vicepresidenta lo vi
pasar a Pern y le mir la cara como diciendo me obligan a esto, General,
volvete atrs no la pongas725.
Yo me afili de vieja. Esper a que se muriera mi padre. Siempre tuve problemas en
la casa. Siempre tuve problemas con l. Pero no quise darle un disgusto tan grande.
(...) me afili mucho despus, yo, cuando mi mam dej de ser consciente para muchas
cosas. Por respeto. Trabaj toda la vida para el partido (...) Mi marido, por lo general,
en las elecciones era fiscal general. Y por lo general lo mandaban a la 53. Quedaba
cerca de la casa, para que no anduviera demasiado. Y ah le tocaba votar a Lpez
(amigo de Kilito) No se puede votar ac. Porque ac est el voto cantado, est
votando Kilito. As que mir vos. Todo el mundo aplauda, todo el mundo se rea.
Buena convivencia726.
Lpez Rega: de las sombras al poder y al terror (1973 - 1974)
Como vimos, en 1966, Lpez Rega se acerc a Isabel ofrecindole sus servicios y
finalmente logr llegar a Madrid para ir ganando terreno poco a poco dentro del
entorno del General Pern. Este siniestro hombre haba sido un mediocre polica, y
haba llegado a estar entre la custodia de la Quinta de Olivos en los aos cincuenta,
pero ni siquiera estuvo cerca de Pern. Era uno ms entre tantos que alguna vez
tuvieron que custodiar al presidente. En 1955, Lpez Rega fue trasladado a la guardia
de infantera: Policas memoriosos no lo olvidan repartiendo bastonazos a
manifestantes peronistas en 1955 y 1956727. En 1962 haba pedido su retiro y
luego se dedic al esoterismo llegando a publicar algunos libros. Mediante algunos
contactos logr una recomendacin para llegar hasta Isabel. A medida que pas el
tiempo se fue ganando un lugar en la quinta en Madrid, primero con los mandados, el
paseo de los perros, quehaceres domsticos y luego manejando la agenda del ex
Aires, Octubre de 1975, pags. 9, 84 y 88
725 Elena Fuentebuena
726 Maria Choli Rodrguez
727 Santiago Pinetta. Lpez Rega. El final de un brujo. Editorial Abril, Buenos Aires, 1986, p. 16.

Muchachos de Pern
253

presidente. Este siniestro personaje ira ganando aun ms poder con el retorno de
Pern al pas y sera ministro de Cmpora, Lastiri, Pern e Isabel. Desde su lugar en
el ministerio de Bienestar Social establecera contactos con personajes tales como
Licio Gelli (de la Logia P2, siniestro personaje de la mafia italiana), e ideara un grupo
parapolicial que se encargara de eliminar adversarios polticos y de todo tipo. Ese
grupo fue la Triple A (Alianza Anticomunista Argentina) que debut oficialmente en
el crimen poltico con el asesinato del diputado de izquierda peronista Rodolfo Ortega
Pea, el 31 de julio de 1974. A propsito de esto es importante sealar que la mayora
de los crmenes de la Triple A se produjeron luego de la muerte de Pern, aunque
anteriormente las bandas armadas de distintos grupos (Guardia de Hierro, Comando
de Organizacin, C.N.U.) tambin dirimieron a balazos la lucha interna y externa con
los grupos de izquierda. Segn las declaraciones del jefe policial Iiguez, en un par de
ocasiones Lpez Rega le dijo que haba llegado la hora de eliminar a los enemigos y
a sus familias. Incluso Lpez Rega le habra sugerido a Pern la creacin de grupos
parapoliciales, pero hay pruebas por: las declaraciones del jefe policial Iiguez,
de varios ministros y otras personas de que, tanto en conferencias privadas de
gobierno, como en manifestaciones pblicas de la poca, aos 1973-1974 Pern
rechaz las propuestas del ex valet728. Yo siempre estuve en contra de la actitud
de Lpez Rega, pero Pern lo haba puesto y chau. As que cuando el sobrino (de
Pern) fue a Buenos Aires a verlo al to, Lpez Rega no lo dejaba entrar. Entonces
(...) por intermedio del coronel Damasco, lo hizo entrar. Entonces le dijo qu cosa
Lpez Rega no? Traemelo al hijo de puta, traemelo que lo voy a matar, lo
voy a cagar a garrotazos. l (Pern) le dijo ese Lopecito, dejalo, no le lleves
el apunte. Lopecito es as, no le des pelota. El otro lo quera fajar. Porque haba
ido con la esposa y con el hijo a visitarlo a l y no lo dejaba entrar. Un desastre. Una
desgracia. Isabel cay tambin con eso. Isabel no se port bien tampoco con Pern,
porque ella se fue a Espaa cuando l se enferm. l se enferm y ella no estaba en
la casa. Ella se envalenton, crey que era lo misma ella con Pern y sin Pern. Y no
era lo mismo. Cuando Pern deca que se mora y que s yo cuanto, yo deca no, ella
se ha de encargar de cuidarlo bien, porque l da que l falte, chau ella. l da que
caiga l...si no est l... Ella a lo mejor se envalenton con este tonto sinvergenza
de Lpez Rega...La quiso hacer una Eva Pern, cosa de locos729. Esto le da soporte
a la teora del cerco alrededor de Pern en sus ltimos meses de vida. Otro episodio
parecido es el que relata Mario Isidro Surez, marido de Mara Juana Pern (sobrina
del General): El nico que lo vio de toda la familia -cuenta Mario - fue mi
cuado Antonio (...) cuando ya estaba enfermo, Juan Domingo llam a mi
cuada Dora para que lo vaya a visitar a la residencia de Vicente Lpez, en
Buenos Aires. Dora era ahijada de l. Pero cuando lleg no la dejaron entrar.
Ella misma me cont que uno de los guardias le deca: Grite, patalee, llore y
putee seora. Que si el General la llam usted tiene que entrar. Pero Lpez
Rega e Isabel (Martnez) lo tenan encerrado, no la dejaban pasar. l ya estaba
728 Lpez Rega. El final de un brujo. op. cit., p. 62
729 Coco

Javier Prado
254

mal y esos no s qu le haran730 . Pern Se junt con la de Martnez, pero la


pobre gaucha no era ni la sombra de lo que era Evita731. Eva Marchand piensa de
Isabel: Que fue una desgracia para el pas. No era una mujer que estaba capacitada,
ni tena la humildad suficiente para pedir que alguien con buenos principios y dems,
la asesorara. Pienso que no fue ningn xito732. El entorno y Lpez Rega son
claramente identificados por los militantes como: Chorro. Chorro. Porque esos
pensaban con el bolsillo. Lastiri, Lpez Rega. A Isabel Pern, le pegaba para hacerla
firmar. Claro. Y esa es la gente que le hizo dao al peronismo. Gente que le hizo
bien? Por ejemplo estaba Mattera...viste, hay que diferenciar la gente. A Pern lo
rodeo un montn de gente mala. Mala gente. Pero all l733. Lpez Rega nos cay
mal, Isabel tambin nos cay mal, nosotros no estbamos de acuerdo. Eso fue lo que
lo llev a Pern tambin a perder algunos compaeros.734. Yo te digo una cosa, que
no todos pensamos lo mismo, pero comparar a Eva con Isabel, para m es una cosa
que no me pasa. Aparte el famoso Lpez Rega735. No, Isabel fue...fue una intrusa
dentro del partido. Nada que ver con Evita, nada que ver con eso736, a Lpez Rega
no lo queramos (...) Yo no lo acept nunca. (A Isabel) Tampoco. No. Tampoco la
aceptbamos los peronistas. Para m, que eran los traidores de Pern, tanto Lpez
Rega como ella737. Casi prefiero no hablar. Pienso que fue nefasto ese hombre,
inclusive para Isabel. No fue el mejor consejero que ha tenido738. Increblemente, un
testimonio presenta cierta ambigedad ante la figura del criminal Lpez Rega: En un
momento nos caa...como militante, perfecto. Pero ya despus era un poquito pesado,
era739, (?). No, Lpez Rega ni pelota. Ni saba que exista Lpez Rega. Despus
cuando vino Pern ac y todo eso, ah si. De Lpez Rega no le nada, ni me interes
tampoco porque yo saba que no era peronista. Era un agregado. Pern lo tom no s
como. Peronista era un Luder, un seor. Es el mismo caso que Cafiero. Cafiero es
ah... viste?...media agua...Se cuelan del tren viste? Como saben que son
mayora740. Con la llegada de Lpez Rega al crculo de poder uno no poda hablar.
Por ejemplo me haban tildado de zurdo. Claro, porque yo estaba en contra de Lpez
Rega (...) Claro, eran el patoterismo que hubo siempre en el movimiento. En un
partido democrtico no tiene que existir las patotas. No tiene que existir los punteros,
la prepotencia; eso yo lo viv. (...) Qu clase de militantes son hoy? Los punteros
que andan buscando el mango sin laburar. Yo a muchos les digo, yo no soy ms que
nadie, pero el peronismo que hago yo es producir, trabajar. Por lo menos laburo
730 Mario Isidro Surez en Diario Jornada citado en www.bolinfodecarlos.com.ar/informes.htm
731 Gregorio Robledo
732 Eva Marchand de Quintana
733 talo
734 Jos Manuel Ulloa
735 Gladys Morales de Cagnolo
736 Osvaldo Rubbo
737 Eusebio Guiaz
738 Eva Marchand de Quintana
739 Hugo
740 Osvaldo Rubbo

Muchachos de Pern
255

hasta hoy porque siempre Pern dijo: Producir por lo menos lo que se consume.
Y yo una hora que trabaje ya produzco el pan que como en el da. (...) En ese tiempo
(los 70) uno tena temor de hablar en contra de ciertos personajes porque lo
denunciaban (...) Jams anduve a las pias con los radicales. (...) Las trifulcas ms
grandes las he tenido dentro de nuestro partido. Como una vez dijo Evita: hemos
batido en retirada a la oligarqua, ahora tenemos que combatir al enemigo que
tenemos dentro de nuestro movimiento. Porque los radicales los tenemos en la
vereda de enfrente. Y hoy te digo pibe que hoy esta lleno de enemigos nuestro
movimiento. Se disfrazan de peronistas. Y esos son los que estn haciendo mala
imagen a nuestro movimiento. Eso pas estando Pern mismo. Pern cuando se fue
en el 55 cuando dice que estaba cansado de adulones y alcahuetes. (...) Hoy
especulan con Pern, con la marchita, siempre jugaron con lo sentimientos del pueblo,
porque la gente humilde es peronista741. Pern ya vena descarnado y vencido.
Porque no concibo que Lpez Rega haya estado al lado de Pern... (...) Isabel tuvo
dos contras grandes, mejor dicho, una contra grande: compararla con Evita... terrible,
pero posiblemente no haya sido mala persona, pero compararla con Evita...Despus,
creo que fue una de las culpables de que estuviera Lpez Rega al lado de Pern742
Montoneros (1973 - 1974)
Cual es la visin que tena de Montoneros el peronista de la primera poca? Lpez
Rega sabamos lo que era. No lo queramos, para nada. No estbamos ni con los
(Montoneros)...ya cuando Pern les dijo esta otra frase...idiotas tiles... Imberbes,
a los Montoneros, que se fueron de la Plaza de Mayo, ya empezamos a ralear a los
peronistas de izquierda...Pensbamos en la tercera posicin, ni comunismo ni
capitalismo (...) la mayora no tom partido por los Montoneros. Muchos crean que
el verdadero peronismo era ese. No. No era ese. Ni ese ni el de Lpez Rega743.
Este simpatizante agrega que los militantes peronistas de ese momento estaban entre
dos fuegos744. Pern los ech de la Plaza de Mayo, me parece que ah estaba
nuestro presidente745, yo no lo vi (...) Pern cuando vino ya no la tena a Evita, lo
haban traicionado los mismos compaeros. Estos decan si Evita viviera, Evita
era montonera, decan ellos y bueno, los corri. Porque haba ideas enfrentadas
ah. Y habra que saber por qu Pern no los quera. Porque siguen llevando el nombre
de Pern, pero no son peronistas.746. Acerca de las diversas corrientes que convivan
dentro del peronismo, es interesante lo que dice este militante: Las dems tendencias
eran consecuencia de todo lo que habamos vivido. Yo no s si se puede juzgar. S se
puede analizar polticamente, como las analiz Pern. As que el anlisis de Pern
sobre las tendencias, cuando el volvi, creo que no tiene discusin. Creo que algunos
741 Anastasio Baeza
742 Lucio Castillo
743 Tito Laspiur
744 Tito Laspiur
745 Se refiere al actual presidente de la Nacin.
746 Jos Manuel Ulloa

Javier Prado
256

no las quieren leer, pero que no tiene discusin lo que dijo Pern en Plaza de Mayo, lo
que les dijo en Olivos cuando los reuni a los diputados de ellos: muchachos, esto es
as, as y as (...) lo grave de esto fue lo que haba hecho Lpez Rega, desde el
mismo poder que le habamos dado nosotros mismos a travs de elecciones
democrticas...Eso es grave. Lo otro son circunstancias y que cada uno se tiene que
hacer cargo. Yo no estoy en contra de lo que es F.A.R., de lo que es E.R.P., ni de lo
que es Montoneros, pero yo no puedo serlo nunca por que yo vengo de otra formacin.
Ellos tuvieron la suerte o la desgracia, en esa etapa que vivieron, de tener que
fortalecerse desde un sector, yo no los culpo, ni los critico, ni nada, pero a mi no me
pueden pedir que yo sea Montonero. Yo vengo de otra raz, que es el peronismo
histrico y que tambin cometi errores y horrores. Porque si las Tendencias, junto
con nosotros, hubisemos entendido el abrazo de Pern y Balbn, todo lo que nos pas
en el 76 no nos hubiese ocurrido, pero tampoco se quiere hablar de eso. Yo creo que
desde ah empezbamos con un proyecto nacional realmente pluralista747. Era posible
debatir? Est claro que no hubo tiempo ni ganas, pero creo que lo ms importante
hubiera sido definirse desde adentro. Era posible que el peronismo llevara adelante
un proyecto socialista? La ortodoxia era incapaz de concretar esa Patria
socialista, por formacin y por conciencia. Adems, a la propia formacin de la
dirigencia sindical, se sumaba la eterna desconfianza hacia todo lo que sonaba a
izquierda. Esa actitud prejuiciosa hizo que no se abrieran las puertas para incorporar
al movimiento al nuevo sector, juvenil, que haca su experiencia poltica. Pero tampoco
hubieran tenido xito en alcanzar el socialismo las corrientes de izquierda, pues para
lograrlo hubiera sido necesario un partido de clase obrera y un sujeto histrico socialista;
y el sujeto histrico (la clase obrera) segua siendo peronista. Por otra parte, al sumarse
al movimiento peronista (que era adonde estaba la cosa) pretendieron ser vanguardia
del mismo, en vez de acompaar la experiencia histrica de las masas. Entonces, si el
sujeto histrico no era revolucionario en el sentido que las vanguardias lo entendan:
quin tena la autoridad moral, poltica e ideolgica para encabezar la revolucin y
de qu tipo ? Las dirigencias sindicales haban sido culpables de la falta de cuadros
polticos nuevos, debido a que los dirigentes se atornillaban a sus sillones. El sector
derecho del movimiento pese a no pertenecer socialmente a la oligarqua, igualmente
termina hacindole el favor a la parte ms reaccionaria de la sociedad y por lo tanto
beneficiando a la oligarqua. Por su parte, Pern no propona un socialismo abstracto
o internacional, en todo caso su propuesta estaba ms cercana a un socialismo nacional,
y el socialismo nacional en esta parte del mundo ya estaba inventado: era el peronismo.
Las mutuas desconfianzas terminaron por minar el frente nacional histrico y dejaron
la puerta abierta para que la derecha (con ayuda de la derecha interna) triunfara en
1976. los Montoneros se form en Buenos Aires. Entonces ac tenan su ramificacin
tambin. A nosotros, en el gobierno de Kuky, nos hacan a vida imposible. Andaban
por todos los barrios, principalmente La Laguna, nosotros los tenamos que andar
747 Hctor Cassia

Muchachos de Pern
257

combatiendo748. Este testimonio refleja el enfrentamiento interno entre las diversas


lneas del peronismo. Si bien en Trelew (una pequea ciudad patagnica) no se lleg
al enfrentamiento a muerte entre ambos extremos del movimiento popular (al menos,
no tenemos noticias de ello para el perodo 1973/76), algunas de las personas
entrevistadas dan cuenta que muchos (generalmente ligados al sindicalismo) andaban
armados e incluso alguien coment que siempre aparecan los que se estaban
rascando, en obvia referencia al ademn de sacar un revlver de la cintura del
pantaln. Un militante de Montoneros (que se neg a dar una entrevista o a que se lo
grabase) me coment que, en su caso, a pesar de venir de una familia de clase media
empez a interesarse en conocer el peronismo. En su juventud era estudiante
universitario e integraba un grupo de Teatro en esta ciudad. All comenzaron a querer
ser protagonistas de un cambio social junto al pueblo y por eso se acercaron al peronismo
y fueron hacindose militantes de la Tendencia. Por lo tanto creo que hubiera sido
muy provechoso si esos sectores medios, que se volcaron a la militancia activa, hubieran
tenido un espacio dentro del movimiento de masas. Por qu no lo tuvieron? Tal vez
por las caractersticas propias del movimiento (verticalista a partir de la direccin
histrica y de la presencia en vida de su lder), por el burocratismo de la dirigencia y
por la procedencia social de la mayora de los componentes del peronismo, que se
haban incorporado a la militancia poltica desde otros mbitos de pertenencia (fbricas,
sindicatos o Unidades Bsicas) diferentes al mbito de los sectores medios
(universidades). Por otro lado, los proyectos de los dos sectores tenan diferencias.
Eran diferentes en el ritmo (ms veloz en la juventud, ms lento en la ortodoxia) y en
el objetivo (socialismo en la Juventud, peronismo en la ortodoxia). Aunque de una u
otra manera ambas dirigencias (sindical y montonera) terminaron burocratizndose y
alejndose de las masas.

748 Vitalicio Vargas

Javier Prado
258

Muchachos de Pern
259

Captulo 18
Pern presidente
El enfrentamiento con Montoneros y la ms maravillosa msica (1974)
Tras los comicios realizados el 23 de septiembre de 1973 qued en claro que el poder
de convocatoria del lder estaba intacto: obtuvo el 61% de los votos. Desde la cada
de Pern en 1955 la resistencia peronista haba mantenido presente aquel proceso
histrico de liberacin nacional que durante diez aos haban protagonizado las masas.
Esa resistencia fue espontnea, no organizada, y ms defensiva que ofensiva,
protagonizada principalmente por la clase obrera en oposicin a las dictaduras y los
gobiernos tteres. En esa resistencia no hubo crmenes polticos, pese a haber sufrido
en carne propia la persecucin y los fusilamientos. Hacia finales de los sesenta y
principios de los setenta, un sector de la clase media comienza a radicalizarse
comprendiendo que ella tambin estaba insatisfecha y como reflejo de una situacin
mundial de gran agitacin poltica en la que entra en crisis el sistema de poder.
Montoneros hizo su debut en la escena poltica con el secuestro y asesinato de
Aramburu. El discurso y las acciones de Montoneros luchando por el regreso de
Pern le hicieron ganarse la simpata de las masas peronistas en general, ms all de
las diferencias sociales que los separaban. Cuando Pern retorn al pas era evidente
que no poda ser un mero espectador de todo el proceso poltico que se desarrollaba,
pero tal vez no pens que fuera a pedrsele que se postulara a una nueva presidencia.
Por lo tanto la situacin de Cmpora era difcil. Montoneros haba tenido una intensa
carrera de crecimiento poltico (y armado). Desde su aparicin en 1970 hasta el
retorno de Pern en 1973 haban transcurrido escasos tres aos, pero muy
intensamente vividos por ese grupo juvenil y por todos aquellos que se acercaban a la
organizacin. Esos jvenes reclamaba mayor poder dentro del aparato poltico del
peronismo, pero Pern les tena reservado un lugar como juventud, siempre y cuando
se encuadraran dentro de la verticalidad del movimiento que l lideraba al ritmo que
la situacin y la historia del movimiento proponan. Incluso a la vista de la clase
obrera, los Montoneros seguan siendo recin llegados. El General asumi su tercera
presidencia el 12 de octubre de 1973. Tal vez en Montoneros pensaron que se poda
hacer un peronismo sin Pern, como lo haban intentado otros un tiempo antes. Tal
vez pensaron que haban superado al lder (como lo haba supuesto Cipriano Reyes,
veinticinco aos atrs). Dada la gran adhesin que la organizacin tena en los setenta,
los lderes de Montoneros confiaron en que podan disputarle el mando al General,
pero olvidaron que el acompaamiento que las masas le brindaban a la organizacin
juvenil era porque luchaban por el regreso de Pern. Incluso en los episodios de
Ezeiza la mayora de la militancia vio el episodio como una emboscada que la ortodoxia
le tendi a la izquierda, pero en cambio al producirse el enfrentamiento directo con el
General (que comenz a blanquearse a partir de septiembre de 1973, cuando
Montoneros asesin a Rucci y se vio de lleno el 1 de mayo de 1974 en la Plaza) las

Javier Prado
260

masas dejaron de simpatizar con la organizacin; y a partir de entonces Montoneros


dej de tener el arrastre de otros tiempos. Por otra parte, su conduccin haba
sobredimensionado el carcter revolucionario del General y subestimado a las masas
(lo mismo hizo el E.R.P.). El confuso discurso de Patria Socialista, expresado por sus
dirigentes (ex catlicos y universitarios), no terminaba de ser digerido por la clase
obrera en general, que no haba conocido nunca el socialismo del que hablaban los
panfletos de la izquierda, en cambio s haban conocido a los socialistas que haban
aprobado los golpes, fusilamientos y proscripcin del peronismo. Si los lderes sindicales
cantaban por la Patria peronista queriendo simplemente oponerse al proyecto de
Montoneros y de E.R.P. (y, en silencio, al de Pern) para conservar su cuota de
poder haciendo gala de una gran obsecuencia; las masas saban que el nico
socialismo que haban conocido era el de Pern y Evita, el del aguinaldo, el del pan
dulce y la sidra; el de las vacaciones pagas y de las jubilaciones, el de la industria
nacional y de los nios privilegiados; justamente un socialismo concreto que haba
sido superado (supuestamente) por el verdadero socialismo... que estaba por
verse. Por otra parte la clase obrera tambin haba superado a las acomodaticias
dirigencias sindicales que, salvo excepciones, haban tenido demasiados negociadores
en su seno. Las masas haban comprendido todo eso sin ayuda de libros ni de las
pretendidas vanguardias. Y as sucede habitualmente con los crneos y los intelectuales que se toman un largo tiempo segn la tradicin argentina, que fija
a la ciencia social un plazo de un cuarto o medio siglo, para admitir como
cierto aquello que los iletrados del comn evaluaban certeramente el mismo da
del acontecimiento749. En definitiva, la consigna Cmpora al gobierno, Pern
al poder se transform en un hecho real, que desilusion a los lderes de la Juventud
y a los universitarios que queran liderar a unas masas que seguan brindando su
confianza al lder.
Hay que agregar que el contexto internacional que encontr Pern no era el ms
favorable. En febrero de 1973, en Uruguay, el gobierno de Juan Mara Bordaberry
concedi mayores prerrogativas a las Fuerzas armadas de ese pas. El presidente
disolvi el congreso e ilegaliz a la central de trabajadores (finalmente cay en 1976
derrocado por las Fuerzas Armadas). En septiembre, Salvador Allende era derrocado
en Chile por el golpe del dictador Pinochet. El gobierno de Brasil, sostenido por los
militares, aplicaba una dura represin interna. En Bolivia ya haba cado Juan Jos
Torres, derrocado por el golpe militar de Hugo Banzer. O sea que Pern, al asumir el
poder, encontr un panorama muy diferente al que tena en el exilio. Los golpes de
Estado antinacionales producidos en Sudamrica fueron apoyados por Estados Unidos,
que aplic y difundi la doctrina de seguridad nacional con la que se buscaba detener
el avance del comunismo. Por su parte, Pern se recost en los sectores de la
derecha hasta el 1 de mayo del 74 como parte de su poltica pendular que lo haba
llevado a alternar con uno y otro extremo del movimiento. Su vocacin de sumar
cantidad por encima de la calidad era difcil de plasmar en un escenario poltico
749 J. A. Ramos. Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit., p. 311

Muchachos de Pern
261

caliente como el de los aos 70. Si Pern desair a la Juventud no fue porque en la
ortodoxia hubiera mejor militancia, sino porque ese sector (sindical) no le discuta su
conduccin. Me acuerdo el da de la Plaza que l les dijo imberbes que se fueran y
no lo entend, porque a l tambin lo llevaron los Montoneros Qu le pasa? Esta
tan distinto mi General? Porque las cosas las vea las buenas y las malas. Por algo
se los dir, l siempre sabe lo que dice. l vena muy enfermo tambin. Y los
Montoneros no se lo perdonaron nunca y no s si se lo perdonaron ahora, porque
Kirchner perteneci a ellos. Espero que si750, Yo estuve en Buenos Aires en el ao
73. Y yo tena un amigo en la casa de gobierno, era funcionario de gobierno en la
poca esa. Entonces lo llam por telfono y me dice por qu no te vens y por
ah lo encontramos por ac en algn pasillo?. Le digo no, no me gusta ir a la
Casa de Gobierno porque no me gusta que me amenacen. No me gusta que estn
los milicos, los guardias751, en una oportunidad, yo estaba en Buenos Aires y me
encuentro en un discurso de Pern cuando le habl al pueblo y les dijo a los Montoneros
que se retiraran. Yo me encontraba ah, en la fila, pero no con ellos (...) Ellos se
fueron todos y me dice un tipo vamos. No, yo no tengo nada que ver. Yo me
qued, como peronista, escuchando a Pern752. Ese da pas a la historia poltica
como el da en que Pern ech de la Plaza a Montoneros, pero es ms correcto
decir que Montoneros se fue. Las diferencias en cuanto a la conduccin del movimiento
y las crticas de Montoneros hacia Lpez Rega (y hacia el propio Pern) terminan de
quebrar la delicada relacin que haba entre la Juventud y el Presidente. Luego de
eso ya no tuvieron tiempo de volver, aunque la puerta se abrira una vez ms al mes
siguiente, en el ltimo discurso del General. El alterado mar poltico nacional era
navegado con sacudones por el gobierno de Pern. Su poder de convocatoria segua
intacto y a pesar de todas las dificultades econmicas (del sabotaje de los
abastecedores, de la mentalidad amarreta de los empresarios, del matonismo de los
grupos de derecha que asfixiaban la expresin popular y del mesianismo de los grupos
de izquierda que seguan atacando al gobierno constitucional) pudo bajar la
desocupacin (del 6.1% en 1973 a 2.5% de 1974), mejorar el salario de los
trabajadores, reanudar el comercio con pases de la rbita socialista y dar un refuerzo
en el aguinaldo de 1974. El ministro de economa de Pern era Jos Ber Gelbard que
haba estado vinculado al empresariado peronista (C.G.E.) de la primera poca del
peronismo. Gelbard rompi el bloqueo a Cuba enviando una misin comercial. Aqu
se dar una comunicacin por carta entre Fidel Castro y Pern, que renuevan los
lazos de amistad entre los dos pases. Argentina retoma una senda soberana en poltica
internacional. Pero la medida ms avanzada -el impuesto a la renta potencial
de la tierra -con la cual el ministro Gelbard intenta concluir con el parasitismo
agropecuario, es resistida por la burocracia sindical y no llega a
reglamentarse753. De manera que incluso un grupo de senadores peronistas
750 Elena Fuentebuena
751 Coco
752 Eusebio Guiaz
753 De la banca Baring al FMI. Historia de la deuda externa argentina. 1824 - 2001, op. cit., p. 207

Javier Prado
262

terratenientes sabotearon la ley. CARBAP (Confederacin de Asociaciones Rurales


de Buenos Aires y La Pampa) se quejaba de una grave infiltracin izquierdista754
en la Secretaria de Agricultura. Celedonio Pereda, Presidente de la Sociedad
rural, amenazaba al gobierno con una gran matanza de hacienda como protesta
por la Ley Agraria. Las Ligas Agrarias del Norte, inspiradas por izquierdistas
urbanos rechazaban la Ley agraria por reformista, coincidiendo con los
latifundistas pampeanos, que la rechazaban por revolucionaria755. El control
de precios era saboteado por el mercado negro, pero an as el poder adquisitivo de la
poblacin se mantuvo en buenos niveles. Pern intent reeditar el 45, su clsica
propuesta de colaboracin de clases a fin de lograr un proceso de liberacin nacional.
Sin embargo, la violencia cotidiana, los rumores y la pelea por la sucesin presidencial
hartaron al lder, quien el 12 de junio de 1974 amenaz con renunciar. Quienes
inducen el desorden estn promoviendo la contrarrevolucin. Yo vine al pas
para unir y no para fomentar la desunin entre los argentinos. Yo vine al pas
para lanzar un proceso de liberacin nacional y no para consolidar la
dependencia756. La respuesta de los trabajadores no se hizo esperar y entonces
volvieron a colmar la Plaza de Mayo como en los mejores tiempos. Increblemente,
una C.G.T. burocratizada encabezaba la movilizacin, mientras que las organizaciones
armadas no pudieron ir porque se les hizo tarde y se perdieron el ser parte del
legado histrico del General. En realidad la ausencia de Montoneros se deba a que
aun estaban frescas las heridas del 1 de mayo y a que haban perdido convocatoria
dentro del peronismo. Alrededor de las cinco de la tarde Pern sali al balcn y una
multitud le brind una explosin de cario. All dijo el lder de los trabajadores: Sabemos
que tenemos enemigos que han empezado a mostrar las uas. Pero tambin
sabemos que tenemos a nuestro lado al pueblo y cuando ste se decide a la
lucha suele ser invencible. Llevar grabado en mi retina este maravilloso
espectculo, en que el pueblo trabajador de la ciudad y la provincia de Buenos
Aires, me trae el mensaje que yo necesito. Les agradezco profundamente el que
hayan llegado hasta esta histrica Plaza de Mayo. Yo llevo en mis odos la ms
maravillosa msica que, para m, es la palabra del pueblo argentino757. Era
volver a los viejos buenos tiempos. El discurso de Pern no fue para atacar a los
jvenes, ni llamarlos infiltrados. Fue un discurso nacional, popular y antiimperialista,
como en los viejos aos 50. La esperanza no era en vano. Tal vez el viejo lder volva
a dar batalla acompaado de los peronistas de antes y de los jvenes peronistas de
ahora. Era una invitacin a esos jvenes a que se sumaran al proyecto del peronismo
histrico adaptndose al ritmo que las circunstancias imponan.
Mi nico heredero es el pueblo, resume claramente que no son los burcratas
sindicales, ni las lneas internas del movimiento las que eligi Pern para dejar su
legado poltico, sino el pueblo trabajador. Pero ya no hubo tiempo.
754 En Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit., p. 419
755 Jorge Abelardo Ramos. Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit., p. 419
756 Revolucin y contrarrevolucin en la Argentina. Volumen II / 1922-1976, op. cit., p. 421
757 dem

Muchachos de Pern
263

Muerte de Pern (1974)


Das despus del discurso en Plaza de Mayo, cumpli con actividades protocolares y
sufri un nuevo embate de las complicaciones cardacas. Ya no se recuper. El 30 de
junio deleg el mando en Isabel. El 1 de julio de 1974 falleci el ms grande poltico
argentino de todos los tiempos. Tres veces electo por el voto popular, permaneci
como el gran protagonista del proceso poltico argentino por 30 aos. El diario Crnica
titul simplemente: Muri. El llanto de los trabajadores presagiaba que vendra lo
peor, y as fue. Yo trabajaba en el ferrocarril. Entonces viene Cholino y dice che
tenemos que ir a Bs. As., preprate que vamos a ir a Bs. As. al entierro de
Pern, para verlo a Pern cuando muri, y viene otro de ah de Madryn y dice
puta, como me gustara ir a m, yo no he tenido nunca oportunidades de nada.
Le digo and vos entonces, no voy yo. Si hubiese sido un ambicioso voy yo.
Despus no estaba arrepentido, porque estuvieron dos das para poder llegar ah a la
cabecera y nada ms que era una circulacin ah, mirar as y pasar. Entonces me
salv de la caminata porque eran das y das y llegabas hasta ah, tenas que comer
unos sandwiches ah, parado. Si ibas a orinar tenas que meterte ah para hacer
rodeos y meaban, segn contaban ellos758.
El dolor popular por la muerte del viejo lder se reflejaba en esas largas colas de gente
bajo la lluvia, esperando poder darle el ltimo adis a quin haba sido depositario de
su confianza por ms de 30 aos: Muerto Pern fue ya el desbande con esta mujer
y ese otro brujo que estaba con ella. (Lpez Rega) era un tipo sin escrpulos. Para m
lo haban enviado para apurar la muerte de Pern759. cuando fallece Pern tambin
nos llaman y nos dicen que Pern estaba grave, que nosotros tenamos que ser la
contencin del pueblo, de no que se desbordara, de que corra peligro el propio gobierno
constitucional...Conduca a nivel nacional Jos Rodrguez, el mismo que est ahora.
El mismo, desgraciadamente no?, porque tendra que haber relevos, como los dej
yo. Algunos relevos son para bien y otros son para mal, pero los relevos y la gente
joven hay que dejarla que avance760, Y ya...yo dije que una vez que se fue Pern
ya... una cosa el peronismo con Pern y otra cosa sin Pern, viste? Pero el peronismo
va a seguir no te quepa la menor duda, cada vez ms. Lo que pasa es que nadie lee
la plataforma del Partido Justicialista, bien, bien. Que la interprete y que la lleva a la
prctica. Porque ac donde est equivocada es la Marcha, que dice combatir al
capital. El capital no se combate, si combats al capital sonaste. No te viene nadie
ac, y eso es lo que est pasando. No se pueden abrir las fbricas que se fueron
todas a Brasil761, Seguamos en Banfield. Mi marido cay a la cama. Con una
gripe, pero de golpe, su angustia se transformaba en eso. A la una de la tarde del 1 de
julio, era un sbado. Segn dicen falleci antes, pero esa fue la hora que lo dieron a
publicidad. Ah no pudo ir mi marido. Banfield estaba repartido. Haba gente de otra
clase, ms alta, como estaba en todos lados, pero no era tan como Lans que es un
758
759
760
761

Pedro
Elena Fuentebuena
Hctor Cassia
Osvaldo Rubbo

Javier Prado
264

hervidero762. La gente lloraba, no te puedo decir ms que eso. Cuando sacaron la


primera vez a Pern pareca que se le haba muerto la familia. Y cuando muri Pern,
que ya vean que ya...no estaba bien,...Vos los vieras, por ejemplo, todos estos peronistas
viejos que te digo yo, a ellos fue como si se les hubiera muerto el padre. Porque era
de ellos. Era su lder. Y de ah sali la 1 de Julio763, para seguirse reuniendo. Se
reunan una vez en un lugar, otra vez en el otro764. Un desastre...un desastre para
el pas...un desastre. Si hubiera tenido suerte de vivir tres o cuatro aos ms, cosa de
poder haber terminado su mandato... y era tan necesaria su presencia. La falta de l
es todo, todo. Ganamos por el 62 % de los votos. Ah est...la gente...haba una
felicidad especial. 62% de los votos sac en la ltima eleccin. As que hay que
hacerlo. Ya ves hoy lo que pasa, hoy. Quin habla mal de Pern hoy en da?...salvo
que sea un recalcitrante. Porque hoy de Pern y de Eva Pern nadie se atreve a
decir nada. La historia los llev por delante765. En ese tiempo que estaba Kuky
Mac Karthy hizo como el saln velatorio, un simulacro, en la Municipalidad (de Trelew).
Eso fue divino, ojal no lo hubiramos tenido que ver porque tendramos Pern por
ms tiempo766. Cuando muere Pern me toca por un lado la suerte y la mala suerte
por otro lado. Yo estaba internado, me fui operar del estmago en el San Martn, en
La Plata y mi seora todava estaba en Buenos Aires (...) De ac de Madryn fue un
compaero, Ibarra Portillo y seora, a La Plata y le dijeron Guiaz se retir ayer,
haba muerto Pern y se fue y se haca responsable l de lo que le pasara. Y
me retir. Entr a las 4 de la tarde a la fila y pas al otro da a las 9 de la maana.
Llova a baldes. Y estaba operado y todo767. yo fui con mi seora y con otro matrimonio
nos fuimos bajo la lluvia al velatorio768. Realmente el regreso de Pern al pas fue
doloroso. Por dos puntas. Primero porque el pueblo, (no tan slo el pueblo peronista,
sino el pueblo), el pas, no supo interpretarlo, creo que no lo interpretamos nunca,
porque sino la Argentina no estara como est. Despus doloroso, porque l ya mismo
lo dijo, l ya vena mal... descarnado... Nosotros los sufrimos, lo vi mal, muy mal.
Yo trabajaba en Agua y Energa en esa poca, me acuerdo ese 1 de julio fatdico...
para nosotros fue un golpe terrible769. Tal vez la mejor sntesis de lo que significaba
a partir de entonces su ausencia est en esta reflexin: Era una prdida. Era algo
que haba estado siempre770
Tras la muerte de Pern, Lpez Rega desat el accionar de la banda parapolicial
Triple A que llevara adelante una cacera contra todo lo que sonara a revolucionario,
un verdadero terrorismo de Estado. Por su parte Montoneros pas a la clandestinidad.
Muy duro. Lo que ms impotencia me dio es que desde el mismo estado Lpez
762 Elena Fuentebuena
763 Agrupacin interna del P. J. en Trelew, Chubut
764 Choli
765 Coco
766 Gladys Morales de Cagnolo
767 Eusebio Guiaz
768 Prof. Gustavo Adolfo Boyd
769 Lucio Castillo
770 Horacio

Muchachos de Pern
265

Rega se diera el lujo de armar una fuerza de choque. Eso era una barbaridad771. En
1975 Lpez Rega desplaz a Ber Gelbard y puso en su lugar a Celestino Rodrigo
quien impuls medidas de corte liberal que nada tenan que ver con la tradicin del
peronismo. De un plumazo, de la noche a la maana una feroz devaluacin se comi
el ahorro y el sueldo de los trabajadores. Eso hizo estallar la presin sobre Isabel y se
declar la primera huelga de la C.G.T. en contra de un gobierno peronista, que de
peronista slo tena el recuerdo.

771 Hctor Cassia

Javier Prado
266

Muchachos de Pern
267

Captulo 19
El golpe, el proceso, la dictadura... (1976-1983)
El catico gobierno de Isabel haba entrado en un camino sin salida. El inmenso poder
de Lpez Rega y el accionar de su banda criminal haban terminado de ahogar en
sangre a una sociedad que asista espantada al festival de muertes y atentados. Las
vctimas preferidas de la Triple A eran los militantes del peronismo de izquierda (y de
la izquierda en general). La presidenta daba muestras de una gran incapacidad para
llevar adelante su funcin de gobierno y se aferraba a Lpez Rega. Los grupos de
izquierda apostaban todas sus fichas a la violencia, suponiendo que una vez que la
situacin no diera para ms las masas trabajadoras saldran a la calle liderada por lo
dirigencia guerrillera. Pero no fue as. Ante el recrudecimiento de la violencia poltica
las masas se retrajeron como suele ocurrir en todos los procesos histricos parecidos,
en el que las vanguardias quieren iniciar la lucha armada y las guardias del orden
pretenden imponer la paz a balazos. Las bandas armadas de derecha jugaban sus
balas a la posibilidad de quedarse con los rganos de poder del gobierno. La presin
de los trabajadores ante el desastre econmico del rodrigazo (1975) dio por tierra
con el super ministro de Isabel. As, Lpez Rega huy con la supuesta misin de
embajador (para desaparecer por largos aos hasta que fuera detenido cuando retorn
la democracia). A algunos peronistas, les caus indiferencia la cada de Isabel. No
fue tanto sabes?, porque la Isabel estaba metida con el guacho este de mierda... con
Lpez Rega. Entonces estbamos en contra de Lpez Rega. No lo tomamos muy en
cuenta. Por lo menos una parte (...) porque no era para jugarse por el Brujo. Porque
sabamos lo que haca el Brujo. Entonces no poda ser que bamos a meternos para
defender y tenerlo al tipo ah metido. Cuando sabamos que l era el vendido. Sabamos
que l era el vendido, que la aconsejaba todo al revs. Meta la pata l, cada da peor,
cada da peor772. Isabel haba convocado a elecciones. Faltaban pocos meses para
los comicios, pero ya los militares estaban decididos al golpe al cual le haban echado
nafta con su accionar y sus intrigas polticas y sus amenazas. Ya en diciembre de
1975 la revista Gente celebraba la Navidad junto a Videla y este aprovechaba para
amenazar a la sociedad hablando de la sana rabia del verdadero soldado773.
El golpe del 76 (...) era un golpe, un golpe cantado. Vena mal todo. Ya haba muerto
el General. Isabelita no estaba preparada para estar al frente de la institucin que era
el pas y la sobrepasaron los acontecimientos y era algo que se vea venir. Era algo
que estaba esperando Estados Unidos y se lo sirvi en bandeja la muerte de Pern774.
A partir del 24 de marzo de 1976 se instal un modelo econmico ultra liberal apoyado
por un proceso represivo que inclua secuestros, torturas, asesinatos y desapariciones
de personas y exterminio de la poblacin civil mediante la aplicacin del terrorismo de
Estado, ya que no haba garantas para cualquiera que fuera opositor. Por supuesto se
772 Pedro
773 Comportamiento de la prensa en los das previos a la dictadura. El golpe militar del 24 de marzo de 1976 fue anunciado y
apoyado por los medios, 18/03/92. Eduardo Blanco www.lamaga.com.ar
774 Juan P.

Javier Prado
268

clausur el Congreso. Las vctimas, como siempre, fueron los trabajadores, quienes
debieron soportar con sus bolsillos y con sus vidas el nefasto modelo econmico,
social y poltico que la dictadura implant. Un fuerte control de la prensa redondeaba
el plan (haba algunos medios que no necesitaban de control alguno y se sumaban
gustosos a la dictadura, tal el caso de Gente, Siete Das y Somos). El encargado del
saqueo en lo econmico fue Jos Alfredo Martnez de Hoz (apellido clsico de la
oligarqua) quien realizara una apertura de la economa e impulsara la especulacin
financiera, la importacin de productos y el reviente de la industria nacional. El
endeudamiento fue el camino elegido por la dictadura para llevar adelante su plan
neoliberal. Se ampli fuertemente la brecha entre ricos y pobres, se debilitaron y
vaciaron las empresas nacionales de servicios (como Y.P.F.). Durante los aos de la
dictadura se licuo la deuda privada pasndole la factura al Estado que se hizo cargo
del endeudamiento de los grandes grupos econmicos, de esa manera todo el pueblo
argentino pagaba el festival de unos pocos. La oposicin a la dictadura estaba en las
protesta de los trabajadores, a partir de 1979: ese ao se produce la Jornada Nacional
de Protesta del 27 de abril775 y en un grupo de valientes mujeres que empez a
reclamar por sus hijos desaparecidos y pasaran a la Historia como las Madres de
Plaza de Mayo, ya que all se reunan a marchar y pedir justicia. La dictadura tuvo
varios presidentes: Videla, Viola, Galtieri y Bignone. A mi me dejaron prescindible
como potencialmente peligrosa. As, un telegrama colacionado, as: Potencialmente
peligrosa 776.
Cuando bajo del avin, que habr sido el 23 a las doce del medioda o las once de la
maana, llego ac y algunos amigos periodistas me dicen Cassia cmo est la
cosa? Hay que apoyar al gobierno constitucional hasta las ltimas consecuencias,
bueno eso me cost una cargada durante bastante tiempo. Porque no es que yo
apoyaba a Isabel. Yo me daba cuenta que nos faltaba tan poco para llegar a las
elecciones, que era nefasto (el golpe). Porque yo ya haba vivido, (siendo muy joven,
muy jovencito), los colorados, los azules. Y el otro juntaba tres tanques y le haca la
revolucin al que tena dos tanques menos. Para colmo con unos militares muy
aburguesados, donde ellos vivan prcticamente en el centro de la ciudad. Movilizar
un tanque a ellos no les costaba ni cinco centavos de nafta. Salan de Campo de
Mayo y ya te pegaban el golpe. Si hubiesen estado en la frontera haciendo patria creo
que hubiese costado ms venir de Tierra del Fuego, venir de Formosa, a hacer una
revolucin. Era muy fcil para ellos hacerte una revolucin. Aparte la burguesa
nacional siempre coqueteando con ellos y los polticos de entonces tambin coqueteando
con ellos777. Este militante habla de la necesidad de construir otro ejrcito: Un
ejrcito donde realmente desfilen con sonrisa no con cara de culo, que vos los mirs
y parece que siempre estn en guerra. Esta bien que tienen que tener una formacin,
pero hay cosas patrias que tiene que ser sentidas de otra forma, al menos as los
775 www.pts.org.ar/index.asp Elementos para un cuarto relato sobre el proceso revolucionario de los 70 y la dictadura
militar Fecha: 22/11/2004. Christian Castillo Fuente: Lucha de Clases N 4.
776 Eva Marchand de Quintana
777 Hctor Cassia

Muchachos de Pern
269

sentimos nosotros, los que nos sentimos peronistas (...) yo cuando empec a verlo al
General, y era chiquito, tena ms formacin (militar) que otra cosa. Sala por la casa,
que era una galera grande, con un palo de escoba. Y a los quince aos, trece, catorce,
cuando empec a darme cuenta, fue algo que me envolvi la cabeza, pero los desfiles
militares que haca Pern eran una cosa preciosa, el pueblo realmente estaba integrado
con las Fuerzas Armadas, que es lo que debe de ser. Integradas las Fuerzas Armadas
al pueblo y el pueblo integrado con las Fuerzas Armadas, pero desgraciadamente
estos muchachos parece que les toc vivir etapas, como tambin algunos dirigentes
sindicales y algunos polticos. Vivieron con la cabeza cruzada, por eso llegamos al
pas que llegamos.778. nosotros no sabamos nada, es decir, el rumor estaba. As
que un da vamos a trabajar y haba militares por todos lados. Incluso en el golpe ese
mataron a un viejito que trabajaba en la fbrica Treln, una fbrica grande. Evans. El
padre de la diputada Mara Rosa Evans. Vena de la fbrica (...) y haban puesto unas
vallas y policas por todos lados y se ve que l no escuch o no acat y ah lo fusilaron,
en un Fiat 600 iba. l fue la primera vctima779. El crimen ocurri el 25 de marzo de
1976 en momentos en que el seor Evans circulaba con su coche. Segn datos
aportados por su hija, Evans lleg hasta la Plaza de Rawson (capital del Chubut),
cuya calle estaba sembrada de miguelitos, un camin con alimentos pas antes que
l y cuando su vehculo transitaba por ese lugar fue atacado a balazos por las fuerzas
de represin. Efectuaron disparos, registrndose un total de 14 impactos, que terminaron
con la vida del conductor. Estaba trabajando. Yo era secretario del concejo deliberante
de Trelew. Y la noche anterior, hubo reunin de comisin (...) Analizando hay golpe
o no hay golpe? Entonces uno de los periodistas que quedaban hizo un sesudo
anlisis de los registros: en el verano no hay golpes. Entonces vamos a dormir
tranquilos. No puede haber golpe. A la maana siguiente: radio, marchita. Voy a la
municipalidad y en m escritorio estaba sentado un seor de uniforme que tena una
metralleta Uzi. (...) Tenan objetivos predeterminados. Ocupar la municipalidad, ocupar
la intendencia780. Esto muestra que el golpe se vena preparando desde haca mucho
tiempo y por eso no haba nada improvisado. Que iba a hacer? Lamentablemente
Isabel tena que caer porque esa mujer no andaba. No andaba porque tena a Lpez
Rega de colaborador y era un desastre. Ya no poda gobernar. Los milicos aprovecharon
eso. Y si... la memoria tiene que existir. No venganza, ni nada por el estilo, en eso
estoy de acuerdo con el presidente. No por venganza, ni nada por el estilo, ni hacer lo
que hicieron ellos. No. Pero mantener la memoria de lo que ocurri781. El 76?
Cuando cae Isabel... Te voy a contar una historia. Yo estaba en Buenos Aires. Yo
perteneca a una empresa, Caolines Argentinos, que estaba en el Dique Ameghino,
que ahora est cerrada. Y el director era el general Roberto Tiscornia. Entonces yo
voy a Buenos Aires a buscar unas cosas con un chofer en un camin. Paramos en la
oficina, ah en calle Roque Senz Pea al 800. Mir que andbamos con un camin
778
779
780
781

Hctor Cassia
Tito Laspiur
Horacio
Coco

Javier Prado
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volcador a las 10 de la maana. No haba ni el loro en Buenos Aires. Cargamos todo.


Y Tiscornia me dijo Vaya, porque en cualquier momento, dijo (charlando, tomando
caf porque ramos muy amigos), vamos a derrocar a Isabel Pern. Dijo no
vamos a tirar ni un tiro, la vamos a derrotar. Tome este papel, este telfono.
Vyanse. Si en la ruta a ustedes los para una patrulla militar, ustedes digan que
se comuniquen con este telfono, con el general Tiscornia. Nos vinimos ac. Yo
le dije a Ortega: Che Ortega sabs que traigo esta noticia de Buenos Aires. Va a
pasar esto, as, as y as. No, dejate de joder. Me lo dijo el general Tiscornia,
charlando con l. Que iba a haber un golpe militar y ya est. Y no pasaron 20 das y
se hizo. Tiscornia sigui siendo el jefe mo. Y yo le deca Tiscornia, a m como
peronista adonde me va a echar?. No, a usted no, porque usted es peronista
sano.782. Esta frase que le dijo ese militar a talo, revela el pensamiento de las
Fuerzas Armadas acerca de lo que consideraban peligroso, sano o enfermo.
Luego se escucharan cosas como el cuerpo social estaba enfermo... Por un
lado los militantes peronistas pasivos eran tolerados (ms o menos) y se
consideraba enfermos a los que desarrollaran actividades contrarias al gobierno
militar, fueran peronistas o no. Esto llev a que se considerase peligrosos no slo a
los guerrilleros (que rpidamente perdieron poder de fuego), sino a un estudiante de
psicologa, a un grupo de teatro, a un delegado de fbrica o simplemente a los amigos
o familiares de estos.
Luego de instalada la dictadura, Abel Amaya (radical, que haba defendido a presos
polticos) fue asesinado por las fuerzas militares: Amaya era vecino nuestro, muy
amigo nuestro. Yo fui de los pocos amigos de l que estuve en el Aeropuerto viejo,
cuando llegaron los restos de l ac. ramos diez, doce personas (...) Porque tena
miedo la gente de ir all (...) yo fui amigo de l. (...) l viva ac en Pecoraro y mi
pap y mi mam vivan pegaditos a ellos. Vos sabs que esa noche, el velatorio, arriba
estaba lleno de marineros de la Base (...) Al da siguiente fuimos al cementerio783.
Fuimos reprimidos en varias oportunidades porque yo ya en ese entonces perteneca
como delegado a la A.O.T., los textiles. Era delegado de fbrica. Tenamos algunos
aprietes cuando se produce el golpe militar especialmente del 76. Nosotros estbamos
instalados en la calle A. P. Bell entre 25 de Mayo y San Martn. (Entre los dirigentes
estaba) Csar Ayala, su hermano y el incomparable e incansable Miguelito del Ro,
un buen militante. Y l es que en el golpe del 76 quizs le deba a l la vida. Porque
entraron la gente de la Base y nos dieron vuelta con todo (...) el gremio. Pero ms
antes haba venido un amigo nuestro, tambin perteneciente a la Base, pero civil y
nos dijo que escondiramos toda la documentacin que tenamos. Y la nica
documentacin que tenamos eran las fichas de afiliados de los compaeros. Y
escondimos algunas, pero la mayora de eso se lo llev la gente de la Base. A nosotros
nos tuvieron en una oficina ah como presos, cerca de tres horas. En ese momento
entr Csar Ayala, y fue preso y nosotros quedamos en libertad. No s por qu. A las
pocas horas lo soltaron. En algunas ocasiones lo molestaban con una cosa y otra784.
782 talo
783 Prof. Gustavo Adolfo Boyd
784 Hugo

Muchachos de Pern
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lo derrotan a Benito Fernndez785, (...) y ah sigo trabajando en la provincia, como


estaba a cargo de la direccin aeronutica y siempre dependa de la secretara general
de la gobernacin. Entonces cuando fui a pedirle una orden de vuelo en Aerolneas
ida y vuelta para mi examen semestral psicofisiolgico en Buenos Aires, ms esos
cinco das de viticos, el doctor Angi, que era secretario general de la gobernacin,
me comunica que ya no soy ms piloto... Lo tragicmico de eso fue cuando le pregunto
el motivo: porque usted es peronista. Yo no s si le dije chocolate por la noticia
o algo ms gracioso, porque me caus risa. Le digo usted sabe que estoy volando
desde el ao 56, que estaba la revolucin libertadora?... Y cuantos militares han
pasado entre el 56 y usted, en el 76? Han pasado docenas de militares. Y no slo
eso. Como piloto, estbamos en casa de gobierno, la actividad era da y noche o sea
no haba ni horario ni das. Se trabajaba feriados, sbados, domingos de noche de da,
por vuelos sanitarios o de emergencia del gobierno. Entonces me dice va a tener
que marcar tarjeta, cosa que como todo personal administrativo, tena que ir a la
maana y tarde y pase a depsito. O sea, como piloto pasaba a depsito y tena
que marcar tarjeta. Ped una semana de licencia. Fui al edificio Cndor. Me hago un
certificado (...) Entonces con el gobierno del coronel Etchegoyen, sale un decreto ley,
el 1388, que el personal masculino deba jubilarse con una edad mnima de 55 aos y
treinta aos de servicio (...) yo en el edificio Cndor saco todos mis certificados, con
trece mil y tantas horas y veinte aos de gobierno, porque el trabajo aeronutico de
comandante de multimotores e instructor de pilotos profesionales, cada 400 horas
como piloto al mando de la nave multimotor, te rebajan un ao de servicio o cada 600
horas como instructor de pilotos profesionales le bajan un ao de servicio (...) el
coronel Etchegoyen tuvo que firmar el Decreto 07 de 1977, a la