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ROMANTISMO, NEGATIVIDADE, MODERNIDADE.

Antonio Candido*
Talvez no seja exagero dizer que o Romantismo foi uma das
fontes principais da modernidade na literatura. Nas
literaturas do Ocidente houve duas grandes rupturas.
Pensando sobretudo nas de lngua latina, das quais
provieram as nossas, digamos que a primeira ruptura se deu
a partir do fim do sculo XV e gerou uma produo na qual a
tradio greco-latina foi considerada modelo supremo. Na
prtica a variedade das solues foi grande, mas possvel
dizer que a linha mais caracterstica dessa orientao foi
a que procurou refazer certos gneros antigos, como a
tragdia em verso, cujo momento mais alto ocorreu no sculo
XVII francs. Essa volta relativa Antiguidade importava,
de certo modo, em interpretar o presente por meio do
passado.
A segunda ruptura se deu a partir do fim do sculo XVIII e
foi o Romantismo, que libertou a produo literria das
normas preestabelecidas e impositivas, estimulando a
experimentao ao romper a tirania das regras. Por isso,
costume dizer que o Romantismo estabeleceu a liberdade de
criao literria, abolindo a servido s tradies. Houve,
portanto, uma inverso de concepes, porque os autores
passaram a interpretar o presente por meio de recursos
expressionais modernos, como foram a mescla de gneros ou o
romance em prosa de toque realista, que vinha de antes, mas
s ento se desenvolveu e adquiriu a dignidade de gnero de
primeira plana.
O Romantismo foi, portanto, o comeo de uma literatura
aberta s mudanas, ao aderir ao presente, no ao passado,
num momento de rapidas mudanas tecnicas e sociais. Isso
foi se acentuando ate as vanguardas do sculo XX, que
privilegiaram a mudana incessante, orientada por um
inconformismo permanente que se manifestou pela negao de
conceitos, valores e procedimentos. A partir dessa
verificao procurarei mostrar que -uma das grandes fontes
da modernidade nas literaturas do Ocidente foi o que se
pode chamar de negatividade, a meu ver um dos traos
romanticos mais interessantes.
Entendo aqui este termo em sentido amplo, abrangendo tanto
os temas quanto as formas de expresso que manifestam
aquilo que o oposto, o avesso do que se espera. Usou o

esprito que nega n-e como o demonio se define no Fausto,


de Goethe. No meu conceito h um pouco disso. Penso no
gosto romantico pelo que est no outro lado, pelo modo ou a
coisa que contrariam, pelo sentimento que se ope, pelo ato
que parece ir contra a corrente. Exemplos: o tumulo que se
ope a casa; a ruina que se ope a construo; a decadncia
que se ope ao apogeu; a noite que se ope ao dia; o sono
que se ope vigilia; a anormalidade que se ope a
normalidade; o mal que se ope ao bem; o texto fragmentrio
que se ope ao texto completo; o poema sem sentido que se
ope ao poema com sentido. No final, a morte que se ope a
vida. Estes so tipos de negatividade cultivados pelos
romanticos como opes preferenciais.
No quero dizer que estes traos so prprios do
Romantismo, mas que no Romantismo eles se concentraram e
assumiram caractersticas especiais. Alm disso, passaram a
exercer uma funo nova, de maneira a definir certo modo de
conceber e praticar a literatura. Aquilo que em outros
momentos aparece dissolvido em diversos contextos, se reune
no Romantismo para formar um massio de negatividade, que
influir na literatura como indeciso expressional, recusa
dos sentimentos convencionais, gosto pelo inacabado,
sentimento de vazio e falta de significado, chegando a
noo de absurdo e a um discurso cujo objeto parece ter
sofrido uma espcie de corroso que ameaa destru-lo. A
pgina preta ou a pgina pontithada do Tristram Shandy, de
Sterne, inicia no sculo XVIII uma caminhada expressional
pelo avesso, que pode chegar no scu1o XX a letra em
liberdade, o "letrismo", de Isidore Isou, ou, em pintura,
s telas de Malevitch: "Quadrado preto sobre fundo branco",
de 1913, culminando no "Quadrado branco sobre fundo
branco", de 1919, que poderia ser uma glorificao do nada,
isto , a suprema negatividade.
Pensando nos topicos que mencionei ha pouco, lembremos que
um sinais precursores do Romantismo no sculo XVIII esta
o gosto pela noite, os cemitrios, as ruinas. E vem as
citaes de Gray e sua "Elegia escrita num cemitrio", das
"Noites", de Young, das "Ruinas", de Volney. Uma
constelao significativa sob este aspecto a triade
noite-sonho-morte. No Romantismo, a noite vista como
momento privilegiado. Nao apenas ambiente favorvel ao
sobrenatural e ao inslito, mas tambem correlativo dos
estados da alma, equivalendo a um modo de ser ligado ao
inconsciente, as raizes profundas da personalidade. Por sua

vez, o sono aparece, na noite, no como alternativa da


vig1ia, mas como fonte eventual de uma existencia
diferente, que se manifesta sobretudo no sonho, "uma
segunda vida", como diz o famoso texto de Gerard de Nerval.
Devido a esse contexto, entra na ti na literatura a
explorao cada vez mais profunda do inconsciente, o
respeito pelas camadas ocultas da personalidad e, que podem
ser uma negao de tudo o que parecemos ser. Este e um dos
filones mais ricos da modernidade, que se expandir no
sculo XX como elemento central de muitas obras,
convergindo com a psianalise, que marca todo o sculo, e
chegando a predominar em tendncias como o Surrealismo.
Se passarmos da esfera individual para a esfera dos povos e
das civilizaes, veremos que o sentimento das ruinas pode
desempenhar funo paralela a de certas formas de
valorizao da morte.
E o que vemos na introduo do livro As ruinas, de Volney,
que de l79l. Durante muito tempo este livro hoje
esquecido foi uma espcie de breviario dos livrepensadores, devido a anlise da religio como superstio.
Ele tambm uma longa meditao sobre a fragilidade dos
imprios, que deixam apenas vestgios arruinados da sua
grandeza. Inspirado pelas ruinas de Palmira, na Sria,
Volney desenvolve a sua meditao, que apesar de muito
racionalista, mesmo voltaireana, tem uma srie de
elementos que podero ser considerados pre-romnticos. Na
citada introduo, ele passa da ruina ao tmulo e apresenta
a morte como suprema liberdade. Tmulo e ruina se juntam
assim para sugerir a fora corrosiva do tempo, que
obsesso marcante dos romnticos, conscientes de que a vida
das sociedades relativa a ele e se altera conforme ele. A
partir dai, o sentimento da transitoriedade das
civilizaes desperta em Volney a reflexo sobre o destino
e a morte.
Tudo isso influiu na arte e nos costumes, suscitando, por
exemplo, a moda da melancolia, ligada ao raio de luar, aos
tnoivados no sepulcro", com reforo de afetividade
mrbidamente exagerada. Nos jardins se manifestou a voga
das ruinas artificiais, ruinas novas em folha simulando
restos tristes de um passado morto. Entre as imagens
familiares do Romantismo, que exprimem esta tendncia,
lembro a torre arruinada, com a lua, uma coruja piando
lugubremente e, dentro, algum mancebo desesperado desejando
morrer de frustrao amorosa. no destino gerou ao mesmo

tempo, como irmos, o amor e a morte, diz um poema famoso


de Leopardi.
***
Pensando especficamente na literatura, vale a pena
mencionar alguns temas e alguns procedimentos formais que
podem ser considerados manifestaes de negatividade
romntica.
Entre os temas, poucos atingiram mais profundamente a
sensibilidade media dos escritores e dos leitores do que os
ligados ao satanismo, isto , a negao revoltosa contra os
padres sociais, a vontade de afirmar o contrrio do que
preconizado, o gosto pela vida irregular, fra da norma,
chegando ao gosto pela crueldade. Tudo isso conhecido,
no sendo necessrio lembrar a obra e a personalidade de
Byron, cuja influncia foi grande no Romantismo da Amrica
Latina. No Brasil, nutriu obras como a de lvares de
zevedo, menino prodgio cuja novela A noite na taverna
verdadeiro compndio do extremismo temtico dos romnticos,
com homicdios por engano, incesto, necrofilia,
canibalismo. O mesmo lvares de Azevedo (morto aos vinte
anos) autor de um drama irregular, mas cheio de beleza,
Macrio, no qual a presena do demonio simboliza as regies
tenebrosas da personalidade como avesso da conscincia
clara.
No limite do satanismo encontramos o sadismo, trao tpico
de negatividade, pois subordina algo tao positvo guanto o
prazer a algo extremamente negativo, comol a dore na
literatura romntica o sadismo e frequente, seja descrito
concretamente como pratica, portanto se manifestando
visvelmente no nivel do comportamento, seja como
componente obscuro, recessivo na alma de cada um. Sabemos
que Baudelaire uma ponte entre o Romantismo e a
modernidade, e no h duvida de que foi um dos mais
notaveis incorporadores do sadismo poesia do seu tempo.
Passando dos temas aos procedimentos formais, ou, por
outras plavras, passando a negatividade na forma, depois de
te-la mencionado no contedo, pode ser destacada a
tendencia a composio fragmentria, que e mais ln eressan
e o pon o e vlsa crlulco e e urn ra90 e orgem romntica.
Como introduo ao que pretendo dizer, sugiro uma distino
esquematica, provavelmente arbitrria, mas que pode ser
til para fixar as idias e a seguinte:
Na literatura barroca a palavra parece vista como algo

superior a natureza, sendo capaz de transfigur-la e de se


substituir a ela. Por assim dizer, uma palavra
prepotente. Na literatura clssica, ou melhor, neoclssica, a palavra vista como igual a natureza, por isso
capaz de represent-la com fidelidad e, sendo, por tanto
uma palavra equivalente. Mas na literatura romntica a
palavra parece sentir-se inferior a natureza e aos
sentimentos, incapaz de descreve-los ou exprimilos de
maneira adequada, como se fosse impotente. Um lugar comum
do Romantismo a afirmao que o essencial, o mais
importante, nao pode ser expresso, porque est sempre alem
da palavra. Dai uma espcie de fuga, de renuncia
expresso plena, que aparece nos protestos de incapacidade
por parte do escritor, na preferncia pela sugesto em
lugar da designao, no gosto pela elipse e a interruo,
no uso das linhas pontilhadas para sugerir que o texto
truncado, por no ser capaz de alcanar a plenitude
expressional.
...
Ao cabo desta tendncia surge o fragmento, trao que se
definiu no Romantismo e se tornou principio esttico
importante nas tendncias que vieram depois. Neste terreno
convem distinguir o fragmento propriamente dito, que um
texto curto parecendo no ter comeo nem fim, construido
para se bastar a si mesmo e renunciar ao todo em favor da
parte. Alem disso, h o falso fragmento como a falsa ruina,
que um texto completo, mas simulando interruPes por
meio de espaos brancos, de linhas de pontos, de
reticncias, geralmente com o intuito de criar certo
mistrio ao sugerir que est faltando algo, que na verdade
no falta. Em ambos os casos estamos ante um trao
romntico, isto , a sugesto que o inacabado e o vago no
apenas correspondem a impotncia da palavra, mas parecem
sinal de profundidade, mistrio, sonho, como se o leitor
fosse poste diante de ruinas sugestivas de um texto cujo
carater incompleto desperta a imaginao.
Estes procedimentos se desenvolveram em tendncias
posteriores ao Romantismo e so freqentes no Simbolismo,
chegando a assumir posio por vezes dominadora nas
vanguardas do sculo XX.
No sculo XX as vanguardas de certo modo entronisaram o
fragmento, que seria na opinio de muitos a soli adequada
para exprimir mundo em que vivemos, graas a
descontinuidade do discurso. O fragmento deixou de ser

ento na literatura um episdio mais ou menos importante de


composio, para se tornar um procedimento privilegiado.
Giuseppe Ungaretti, que foi professor de literatura
ita1iana na Universidade de So Paulo de 1937 a 1942,
ensinou qual a importncia decisiva do fragmento, pois
segundo ele a poesia contemporanea s pode ser
fragmentria. No belo ensaio Difficolta della poesia
indicou raizes romnticas deste procedimento, a partir da
publicao dos poemas inacabados de Andre Chenier nos anos
de 1820 e 1830. Foi essa circunstncia ocasional que,
segundo ele, revelo aos romnticos franceses a tcnica do
fragmento, restlvendo assim a sua crise da linguagem". Diz
ainda que na Itlia Leopardi usou "fragmentos de stlas
poesias da adolescncia, dando-lhes o efeito itensssimo de
fratura abissal na origem, de fratura abissal no fim. A
partir da Ungaretti estabelece uma definio luminosa:
Por fragmento se define (...) o pedao de discurso que,
para ser ero seus efeitos poesia realizada, comea por uma
ruptura e termina por uma ruptura.
A partir daquele momento, a poesia mostrava que era toda
essa angstia refreada, alarme inclulido entre duas
catastrofes. Portanto, o fato de um texto ser minimo, como
as formas simples" estudadas por Joles, no quer dizer que
seja fragmento. Este se configura quando o texto suprime
voluntariamente segmentos que deveriam ser incorporados ao
discurso para constituir uma expresso orgnicamente
composta por comeo, meio e fim.
***
Para compreender a inspirada definio de Ungaretti,
lembremos que ele chegou a compor poemas de um so verso,
como, no livro mento del tempo:
Una colomba
Q
De atri diluvi una colomba ascolto.
(Uma pomba
De outros dilvios uma pomba escuto).
NA associao de duas palavras, colomba (pomba) e
"diluvi (dilvios) sugere que se trata do dilvio bblico,
desencadeado por Deus para punir a humanidade pecadora.
Neste caso, os dois tlabisrf.osn, ou as duas catstrofes"

de Ungaretti so evidentes. De fato, antes do poema foram


traados pela elipse todas as noes que a Bblia fornece
sobre a ira de Deus, a escolha de Me, a construo da
arca, as amostras de animais, a inundao universal que
cobre a terra de agua durante quarenta dias. Tudo isso caiu
num abismo virtual do discurso.
Depois do poema monoverso vem a segunda catastrofe verbal,
que suprimiu a parada da arca sobre o Monte Ararat, a pomba
voando com o ramo de oliveira no bico, o arco-iris, smbolo
da nova aliana de Deus com Ct~~ abismo anterior e o abismo
posterior sobr1f6 breve o fragmento de discurso, suspenso
entre duas anula os homens. Entre o momento de poesia,
90es, que no entanto significa muito, pois vem carregado de
possibidades, de sentidos implcitos. Com efeito, este
verso unico parece dizer que o poeta ve o mundo como risco
permanente de destruio por catstrofes, sempre sucedidas
por restauraes anunciadas pela nossa teimosa esperana.
***
Por este exemplo vemos que o Romantismo, grande fonte da
modenidade, no apenas explorou largamente o poema
discursivo de mensagem completa, mas lanou no outro polo a
tentao do discurso fragmentario, que seria um importante
modo de expresso, sobretudo para as vanguardas do sculo
xx. Certos autores contemporaneos parecem s se exprimir
bem por meio dele, como Oswald de Andrade no Brasil.
Para terminar, esclareo que no meu intuito aderir a
esttica do fragmento, mas somente dizer que a escrita
fragmentria me parece um caso de negatividade criadora,
que das marcas do esprito romantico legada aos nossos
dias.
* Antonio Candido es el mayor crtico literario del Brasil
y uno de los mayores de Amrica Latina. A invitacin de la
Facultad de Filosofa y Letras, en ocasin de su visita a
Mxico para recibir el Premio Internacional Alfonso Reyes
2005, el profesor Candido dict una conferencia magistral,
el 10 de octubre de ese ao, en el Aula Magna Fray Alonso
de la Veracruz. Resultado de esa conferencia es el presente
ensayo, hasta ahora indito y que aqu se publica por vez
primera con la autorizacin del autor.