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CONGREGAO DA MISSO - CRIA GERAL

ADVENTO 2014

tempo de orao, de paz e de lugar para os pobres


Altar principal do Santurio de Nossa Senhora, Rainha da Paz, no Ozernoie, Cazaquisto

Rome, 30 de novembro de 2014


Primeiro Domingo do Advento

Queridos irmos e queridas irms em Jesus e So Vicente,


Que a graa e a paz de Nosso Senhor Jesus Cristo estejam sempre em nossos coraes!
O tempo do Advento chegou, um tempo favorvel para meditar os mistrios de nossa f. As
Escrituras, as narraes e os hinos do Advento nos convocam a entrar em orao, a procurar a paz de
Cristo e a abrir nossos coraes e nossas mos para servir aqueles que Deus escolheu, nossos
Senhores e Mestres , os pobres.
Nesta carta de Advento, vou partilhar trs experincias simples mas profundas que vivi num
dia. Elas tocaram meu corao e me levaram a refletir na necessidade de rezar, na busca da paz e
num compromisso mais profundo no servio dos pobres. Isso se passou durante minha visita a um
Santurio Mariano, meu encontro com Irms contemplativas e minha participao na Missa e
partilha de uma refeio com um grupo de toxicmanos em vias de recuperao.
No dia 27 de setembro, festa de So Vicente de Paulo, cheguei ao Cazaquisto no Santurio
nacional consagrado Nossa Senhora, Rainha da Paz, situado em um pequeno povoado. Depois de
ter viajado uma noite inteira com um Coirmo Polons a servio da misso no Cazaquisto e com o
Padre Stan Zontak, fomos acolhidos calorosamente pelo Arcebispo, cuja diocese tem duas vezes o
tamanho da Itlia! Este Santurio abriga a estrela do Cazaquisto , um altar consagrado paz, um
dos doze que existem no mundo. Para que um altar paz neste lugar to remoto? Atrs do Santurio
se encontra uma montanha com uma cruz que indica o centro da Eursia. A estrela do
Cazaquisto contm pedras e metais preciosos da regio. Ela est centrada em Maria cujo corao
contm a Eucaristia para mostrar que Jesus nasceu de seu corao pleno de amor.

Depois desta experincia emocionante, o Arcebispo nos conduziu a um mosteiro no povoado,


onde encontrei quatro Irms Carmelitas contemplativas. Tivemos uma conversa maravilhosa!
Falaram de sua vida com simplicidade e manifestaram reconhecimento ao Arcebispo e s pessoas do
lugar pelo seu apoio. So mulheres felizes que expressavam como a orao o corao de sua vida.
Isso me comoveu profundamente.
A ltima etapa da viagem do dia foi a visita a um lar para pessoas em vias de recuperao da
dependncia de drogas e do lcool. Ele conduzido por uma mulher profundamente engajada em
nosso carisma vicentino, que diz ser seu dever de crist assegurar um servio de proximidade com os
pobres, sobretudo os toxicmanos. O programa simples e oferecido em um ambiente limpo e
caloroso, muito necessrio no Cazaquisto. Quando o Arcebispo chegou, celebrou a Eucaristia e em
seguida partilhamos a refeio e trocamos ideias, - ramos doze!
Aps a refeio, o Arcebispo pediu-me para dirigir algumas palavras ao grupo. As
observaes que ento formulei constituem o fundamento de minha mensagem para esta carta de
Advento. Mais tarde, reconsiderei que era uma maravilhosa experincia a viver para a festa de So
Vicente. Tendo em conta a importncia deste dia e das pessoas que encontrei, creio que o Senhor me
convidava a meditar sobre trs fins essenciais para minha vida e para a Famlia Vicentina. O Advento
2014 um apelo a se comprometer na orao, a procurar a paz e a servir alegremente os pobres de
Deus.

Um tempo para REZAR


Aps minha visita s Carmelitas em seu mosteiro, meditei sobre a necessidade de rezar em
minha prpria vida. Nosso carisma nos convida a rezar como contemplativos na ao, a deixar a
agitao do mundo e outras distraes e a nos centrar na presena de Jesus na Palavra e na
Eucaristia. No dilogo com estas Irms, fiquei impressionado pelo seu testemunho simples e alegre
da partilha da f. Como contemplativos ativos, devemos tambm vir parte para descansar e meditar
com o Senhor.
Como So Vicente dizia a seus primeiros Coirmos: a vida apostlica no exclui a
contemplao, mas abraa-a e dela aproveita-se para melhor conhecer as verdades eternas que deve
anunciar (Coste III, L1054 p. 347). Neste Advento, encontremos tempo, em nossas vidas ocupadas,
para rezar diante do Senhor. Quer sejamos padres, irmos, irms ou leigos, todos os membros da
Famlia Vicentina sabem que a orao indispensvel, pois ela a fora que motiva o que fazemos.
uma marca distinta de nosso servio que nos enraza no amor de Deus. Ela nos ajuda a ver a
presena de Deus em seus pobres.

Um tempo de PAZ
No altar da estrela do Cazaquisto, meditei sobre o estado atual de nosso mundo, com a falta
de paz sobre a terra. Quer seja no Iraque, na Sria, ou na Nigria e em muitos outros lugares, somos
constantemente testemunhas de atos de violncia, do terrorismo, de conflitos de fronteiras e de tribos
que ameaam a paz que procuramos. Hoje as pessoas tm necessidade urgente de aprender a viver
em paz. Aps ter visitado este Santurio, tomei conscincia que a busca da paz comea por mim.
Considerei So Vicente como um exemplo de algum que buscou a paz e a compartilhou com
os outros. Ele dizia Santa Lusa: O reino de Deus paz no Esprito Santo; Ele reinar sobre vs,
se vosso corao estiver em paz. Permanecei, portanto em paz, senhora, e vs honrareis
soberanamente o Deus da paz e do amor (Coste I, C.71, p.126). Vicente vivia numa poca em que a

violncia, as guerras e as revoltas eram comuns na Frana. Quando isso ocorria, eram os pobres que
mais sofriam.
No entanto, So Vicente era um arteso da paz e defensor dos pobres. Fez com que a Igreja e
a Realeza tomassem conhecimento do quanto esses conflitos faziam sofrer nossos Senhores e
Mestres, os pobres. Como Famlia Vicentina, devemos ser defensores e instrumentos da paz de
Deus. Neste Advento, busquemos a paz interior para estarmos unidos ao Prncipe da Paz, de quem o
profeta Miqueias dizia: Ele se erguer e apascentar o rebanho pela fora do Senhor... E assim
ser a paz! (Mi 5, 3-4)

Um ser vio alegre dos POBRES


Depois de uma intensa experincia de orao no Santurio e uma paz profunda vivida com as
Irms no mosteiro, tive a oportunidade de participar da Missa e de tomar parte na refeio no lar.
Senti Nosso Senhor presente de duas maneiras significativas: no altar e na mesa da refeio. Quando
passei do Corpo eucarstico de Cristo na capela do lar para a pequena sala de jantar, percebi nesses
toxicmanos em vias de recuperao, o corpo maltratado, mas no aniquilado de Cristo. Rezando e
compartilhando uma refeio com eles, recebi a graa de ver que todos ns fazemos parte do corpo
mstico de Cristo.
Jesus nasceu na pobreza e viveu num meio modesto. Esta realidade - a pobreza de Nosso
Senhor durante sua vida terrena - no um relato montono de Natal, mas a histria da salvao.
Deus se revela aos anawim, uma palavra hebraica que significa, literalmente: os pobres que
dependem do Senhor para sua libertao . No Evangelho de Mateus, o primeiro grande ensinamento
de Jesus o das Bem-aventuranas para nos lembrar que Jesus e seu Pai se identificam com os
menores dentre ns. No final de cada ano litrgico, ouvimos a parbola de Mateus sobre o
julgamento final como um desafio que nos dirigido: Em verdade vos digo: todas as vezes que
fizestes isto a um destes meus irmos mais pequeninos, foi a mim mesmo que o fizeste (Mt 25,40).
So Vicente nos lembra esta ligao intrnseca entre nossa salvao e o servio aos pobres:
No podemos assegurar melhor a nossa felicidade eterna do que vivendo e morrendo a servio dos
pobres, entre os braos da Providncia e numa constante renncia de ns mesmos, para seguir Jesus
Cristo (Coste III, L. 1078, p.392). Que este Advento seja um tempo em que, depois de ter rezado e
buscado a paz do Senhor, repartamos renovados a servio dos pobres de Deus.

O Advento como um tempo para


a CONVERSO DO CORAO
Desde o meu retorno do Cazaquisto, tive a oportunidade de visitar Provncias, misses e
ramos da Famlia Vicentina na Europa, Caribe e frica, mas guardo na memria esta celebrao da
festa de So Vicente. Senti que o Senhor me chamava, como Superior Geral, a refletir sobre a melhor
maneira de integrar orao, paz e servio aos pobres em minha prpria vida. Tornei-me mais
consciente dos momentos em que eu no fui um homem de paz, de orao ou um servo dos pobres.
Pedi ao Senhor a graa do perdo. Mencionei isso no lar, e de bom grado partilho com todos no
momento em que entramos juntos neste Advento.
Neste primeiro Domingo do Advento, o profeta Isaas descreve a verdade sobre nossa condio
humana: Senhor, ns somos a argila da qual sois o oleiro, todos ns fomos modelados por vossas
mos (Is 64,7). O Advento um tempo para nos confiar novamente no amor misericordioso de

Deus interiorizando as histrias bblicas de nossa salvao. Graas a vida de pessoas como Maria,
Jos, Joo Batista, Zacarias e Isabel, experimentamos o poder salvador de Deus, o pastor de nossas
almas. Suas histrias de salvao esto relacionadas histria de nossas vidas.
Um bom Advento nos ajudar a ver que Deus quer abrir nossas mentes e nossos coraes
para Preparar o caminho do Senhor (Mc1,3). O segundo prefcio do Advento antes da orao
eucarstica expressa de uma maneira muito bela o verdadeiro significado deste tempo litrgico: O
prprio Senhor nos d a alegria de entrarmos agora no mistrio do seu Natal, para que sua chegada
nos encontre vigilantes na orao e celebrando os seus louvores .
Um ms aps minha viagem ao Cazaquisto, li o discurso do Papa Francisco durante o
encerramento do Snodo dos Bispos, em outubro. Partilho com todos o que realmente considero um
trecho Vicentino, que ir nos guiar durante o Advento para nos tornar mais fervorosos, a fim de
buscar mais a paz e ser mais alegres no servio dos pobres.
E esta a Igreja, a vinha do Senhor... que no tem medo de arregaar as mangas para
derramar o leo e o vinho nas feridas dos homens; que no olha a humanidade de um castelo
de vidro para julgar ou classificar as pessoas. Esta a Igreja... formada por pecadores,
necessitados da Sua misericrdia. Esta a igreja, a verdadeira esposa de Cristo... que no
tem medo de comer e beber com as prostitutas e os publicanos. A Igreja que tem as portas
escancaradas para receber os necessitados, os arrependidos e no somente os justos ou
aqueles que acreditam ser perfeitos! A Igreja que no se envergonha do irmo cado..., ao
contrrio, se sente envolvida e quase obrigada a levant-lo e a encoraj-lo a retomar seu
caminho e o acompanha... Papa Francisco, 18 de outubro de 2014 (trecho do seu discurso para o
encerramento da Terceira Assembleia Geral Extraordinria do Snodo dos Bispos)

Que Jesus evangelizador dos pobres fortalea-os, que So Vicente os inspire e guie neste Advento,
como durante o prximo ano.

Seu irmo em So Vicente,

G. Gregory Gay, C.M.


Superior Geral