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Para la Reflexin

Tomado de: Rompiendo Esquemas Abrimos


Posibilidades. Un breve recorrido histrico
por la construccin de las ciudadanas en
Guatemala. IIARS, 2013.

La nacin guatemalteca
homogeneizacin y
asimilacin
A lo largo de esta sesin hemos hablado
sobre la Diversidad lingstica y cultural en
Guatemala. Para comprender mejor cmo
vivimos hoy esa diversidad conviene
reflexionar sobre cmo se ha visto la misma
a lo largo de la historia de Guatemala. La
historia puede ayudarnos a entender
quines somos hoy los guatemaltecos y
guatemaltecas y cmo vivimos nuestra
ciudadana. Comprender nuestra historia
nos ayuda tambin a tener claridad para
pensar el futuro y las posibilidades de una
convivencia pacfica para todos y todas.

los pases la realidad es que coexisten ms


de un grupo cultural y las fronteras
culturales
de
los
pueblos
no
necesariamente
coinciden
con
las
fronteras polticas de los Estados.
Siguiendo las tendencias mundiales del
siglo XIX en Guatemala se foment la
homogeneidad y la uniculturalidad sin
tomar en cuenta la existencia de al menos
22 grupos lingsticos de origen maya, el
garfuna y el xinka y la gran diversidad de
orgenes de todos los migrantes que se
establecieron en el pas desde el siglo XIX y
principios del XX.
Guatemala naci con una estructura de
desigualdad en las reas de derechos
ciudadanos, derechos econmicos y
laborales, as como acceso a educacin.

Un primer punto a reflexionar es sobre las


consecuencias que tiene el que a lo largo
de la vida independiente del pas se haya
promovido la idea que Guatemala es una
nacin en la que todos y todas son
"iguales", tienen los mismos derechos y
oportunidades y se hayan promovido
polticas para lograr la homogeneidad
cultural del pas, cuando en la prctica se
han
reforzado
el
racismo
y
la
discriminacin de los pueblos indgenas y
se ha hecho muy poco para frenar la
desigualdad social.

Para
lograr
la
homogeneidad
se
impulsaron polticas y leyes basadas en la
idea que tener costumbres, idiomas y
formas de pensar y actuar indgenas o no
europeas
significaba
ser
atrasado,
mientras que vivir a la usanza occidental o
ladina era sinnimo de ser moderno y
civilizado. Las polticas estatales dictaban
que para que el pas fuera moderno y
econmicamente pujante, los grupos
indgenas y la poblacin no indgena
pobre deban asimilarse a la forma de ser
de las lites. Estas polticas y leyes daban
privilegios a unos pocos ciudadanos y
excluan a las grandes mayoras indgenas
y ladinas pobres aunque estos grupos
representaban a casi tres cuartos de la
poblacin nacional.

En el siglo XIX en muchos pases, se impuls


la idea de "nacin" entendida como la
homogeneidad
cultural
del
Estado,
perdiendo de vista que en la mayora de

Las mujeres constituyeron otro grupo


mayoritario
que
fue
marginado,
particularmente las mujeres indgenas del
rea rural.

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Un breve recorrido histrico por la construccin de las ciudadanas en Guatemala

El proceso de asimilacin hacia lo ladino


estaba amparado por las leyes del pas y
haca que la nacin guatemalteca se
pensara ladina. Pero a diferencia de otros
procesos asimilatorios en otros pases
como Mxico, por ejemplo en Guatemala
jams se puso demasiado empeo en
llevar a cabo dichas leyes. Es por ello que
aunque muchas de las polticas que
apoyaban
la
ladinizacin
siguieron
vigentes hasta la Firma de la Paz, ni el
Estado ni las lites econmicas hicieron un
esfuerzo muy grande en su aplicacin.
Muchas de estas leyes que apoyaban y
fortalecan el proyecto de asimilacin
estaban vinculadas a la educacin. Era all
donde el Estado guatemalteco apostaba
al cambio de cultura e identidad. Haba un
factor muy importante: la educacin que
se estableca para los grupos indgenas y
campesinos era para asimilarlos a la
cultura
ladina,
pero
con
ciertas
restricciones, porque tambin le convena
al sistema que estos grupos permanecieran
campesinos y pobres. Slo pensemos que
durante el gobierno de Ubico (1931-1944)
el analfabetismo en las poblaciones
indgenas era en promedio del 90% y en
comunidades
rurales
ladinas
el
analfabetismo tambin era muy alto, de
ms del 70%.

La nacin guatemalteca:
integracin y desarrollo
El primer intento por instaurar una
democracia real en Guatemala fue con la
Revolucin de Octubre en 1944. Fueron 10
aos en los que los gobiernos le dieron un
giro de 180 grados a la situacin nacional y
se promovieron cambios en los mbitos de

la poltica, la educacin, las leyes, la


justicia social, la cultura y la situacin
laboral del campesinado, mayormente
indgena.
En 10 aos de Primavera Democrtica:

1. Se enfoc en redireccionar el proyecto


nacional a uno ms democrtico e
incluyente que el que se haba llevado a
cabo durante los 73 aos de gobiernos
liberales. Una de las primeras medidas
impulsadas por la Junta Revolucionaria,
que estaba integrada por un triunvirato, los
primeros meses despus de derrocado
Federico Ponce Vaides, sucesor de Jorge
Ubico, fue convocar a una Asamblea
Nacional Constituyente para hacer una
nueva Constitucin Poltica. Tambin
convocaron a elecciones presidenciales,
para realizarse cinco meses despus.

2. En las elecciones presidenciales de


marzo de 1945 fue electo Juan Jos
Arvalo, quien impuls una revolucin
educativa y humanista, aumentando
significativamente la calidad y la cobertura
de la educacin en todo el pas,
comenzando con una intensa campaa
de alfabetizacin y siguiendo con el nivel
preprimario hasta el universitario, tanto en
las reas urbanas como rurales.

3.

En marzo de 1951 fue electo


democrticamente Jacobo rbenz, y
dedic su gobierno a fortalecer la situacin
econmica y laboral de Guatemala,
adems de seguir con las mismas reformas
instauradas desde 1944. Construy y ech
a andar la infraestructura guatemalteca
(ferrocarril, carreteras e hidroelctricas),
para romper el monopolio extranjero y

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Un breve recorrido histrico por la construccin de las ciudadanas en Guatemala

modific
las
relaciones
laborales,
especialmente de los campesinos, a travs
de la Reforma Agraria.

Cmo se abord la situacin


de las poblaciones indgenas y
campesinas?
Las comunidades indgenas no estuvieron
en la agenda como preocupacin
principal
durante
esos
10
aos
revolucionarios, pero s lo estuvieron
indirectamente, pues los objetivos de
Gobierno fueron democratizar al pas,
llevarlo a una justicia social y poltica total y
mejorar la economa. Si no se les daba
atencin a estas comunidades, ninguno de
los objetivos se poda alcanzar. Adems de
haberse tratado la situacin de los
indgenas desde lo laboral y lo educativo,
tambin se incluyeron, en la nueva
Constitucin Poltica de la Repblica,
artculos que promovan la integracin de
los mencionados grupos a la vida nacional.
Con esto, al menos en papel, qued
desechada la poltica de asimilacin de los
grupos indgenas a una cultura nacional
ladina.
Otra poltica pblica que pretenda
mejorar la situacin de los indgenas fue la
Reforma Agraria, con la que se buscaba
darle al campesinado un estatus de
agricultor capitalista e independiente, en
lugar de mantener las relaciones de
trabajador forzado con los grandes
terratenientes.
Ahora
los
grupos
campesinos tambin seran propietarios en
usufructo y trabajaran para la venta de sus
productos propios. Siendo la mayor parte
de indgenas, campesinos, al mejorar la

situacin
campesina
fortaleciendo
a
las
indgenas.

se
estaba
comunidades

Era la primera vez que se vea la posibilidad


de mejorar la situacin de la poblacin
indgena guatemalteca, al fomentar su
relacin con la vida econmica capitalista
del
pas.
Como
sabemos,
la
Contrarrevolucin de 1954 aboli varias de
las polticas revolucionarias, incluyendo la
Reforma Agraria. Sin embargo, pese a su
corta vida, la Revolucin marc un cambio
importante en Guatemala.
As, entramos en la dcada de 1950, en la
que se continu con esa visin diferente de
los pueblos indgenas, su cultura y su
trabajo.
Los
liderazgos
indgenas
continuaron tomando ms fuerza en
diferentes movimientos, que trabajaban en
pos de la reivindicacin econmica,
laboral, poltica y cultural de las
poblaciones mayas. Poco a poco, a lo
largo de los aos, comenzamos a ver
cmo cada vez ms hombres y mujeres
indgenas tenan acceso a educacin y a
diferentes oficios y profesiones, lo que en
algunos casos los llevaron a migrar hacia
las reas urbanas.
Estas migraciones internas tambin tuvieron
dos momentos pico en la segunda mitad
del siglo XX: el terremoto de 1976 y el
conflicto armado interno, particularmente
en el perodo ms lgido de este, en la
dcada de 1980.
Estos fenmenos han hecho que la
realidad de las poblaciones mayas haya
cambiado quizs ms drsticamente que
la realidad de las poblaciones que no son
indgenas. Qu implica esto? Implica la

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Un breve recorrido histrico por la construccin de las ciudadanas en Guatemala

forma como histricamente se entendi a


los indgenas, muchas ideas heredadas
desde la Colonia y que acompaaron el
proyecto nacional durante el siglo XIX
pierden cada vez ms su relacin con la
realidad. En otras palabras, decir que los
pueblos indgenas son campesinos pobres,
rurales y sin educacin ya no explica la
realidad de muchos de ellos; a partir de la
dcada de 1950, aproximadamente, la
realidad guatemalteca se aleja cada vez
ms de esas ideas.
Ya en la dcada de los 90 en todo el
continente americano se conmemora el
Quinto Centenario de la llegada de los
europeos a Amrica y los pueblos
indgenas de todo continente incluidos los
de Guatemala alzaron su voz para poner
en las agendas de los pases las
reivindicaciones
que
como
pueblos
originarios planteaban a los Estados,
incluido su reconocimiento como pueblos,
sus derechos colectivos y el impulso de
polticas estatales para el mejoramiento de
las condiciones econmicas y sociales.
Ya para entonces, 1992, el Gobierno y la
guerrilla sostenan negociaciones para la
Firma de la Paz. Diferentes agrupaciones
mayas (ligadas o no a la URNG)
comenzaron a alzar la voz para que los
temas de reivindicacin fueran incluidos
en la mesa de negociacin; es en este
momento cuando la poblacin garfuna y
de otros orgenes afroamericanos se une a
la negociacin de demandas.

La nacin guatemalteca:
diversidad y participacin
Las poblaciones mayas y garfunas han
estado presentes en la historia de
Guatemala, pero al menos hasta bien
entrado el siglos XX no contaron con
espacios para participacin activa en el
pas, ni siquiera con mecanismos claros
para ser considerados ciudadanos de
pleno derecho que les permitiera tomar
decisiones sobre sus destinos. Y esto no es
porque no hayan querido, o porque les
haya faltado voluntad para salir adelante,
fueron las polticas de exclusin que se
impulsaron y la visin racista bajo la cual se
edific la nacin guatemalteca.
Con la Firma de la Paz en 1996, se lleg a
Acuerdos importantes para iniciar el
camino de equiparar condiciones y
reconocer sus derechos especficos como
pueblos.
Los derechos humanos y los derechos
indgenas fueron ampliamente discutidos y
acordados por las dos partes involucradas
en las negociaciones de paz: el Gobierno
de Guatemala y la guerrilla. Las discusiones
estuvieron basadas en la Declaracin
Universal de los Derechos de los Pueblos
Indgenas y en la Convencin Internacional
sobre la Eliminacin de todas las Formas de
Discriminacin Racial.

La poblacin garfuna haba estado


histricamente invisibilizada del proyecto
de nacin en Guatemala.

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Un breve recorrido histrico por la construccin de las ciudadanas en Guatemala

Guatemala: una nacin


polticamente correcta
Ms o menos desde la dcada de 1990,
como sociedad guatemalteca, hemos
comenzado a alejarnos poco a poco de
las formas de racismo y discriminacin
contra las etnias indgenas o garfuna,
aunque an nos queda un largo camino
por erradicar los prejuicios tnicos y las
actitudes discriminatorias.
En muchos espacios ahora se puede
escuchar hablar de tolerancia, respeto,
inclusin, diversidad o dilogo, a diferencia
de hace unas dcadas, cuando el discurso
racista era mucho ms abierto, manifiesto
y aceptado por gran parte de las personas
no indgenas, pero lamentablemente estas
palabras nuevas todava se quedan, en
gran medida, en un discurso vaco,
polticamente correcto.

El tema de tener una ciudadana con las


mismas condiciones para todos los
guatemaltecos
y
guatemaltecas,
independientemente de la identidad
tnica que tengamos, es algo que todava
se discute y se construye a nivel de
polticas estatales, aunque mucha gente,
en el fondo, todava rechaza la idea o le
causa temor, por estar viendo la situacin
bajo el lente del racismo.
Esto significa que, a pesar de los avances,
an falta mucho por llegar a ser una
sociedad que brinda el mismo tipo de
oportunidades a toda su ciudadana, sean
mayas, garfunas, xinkas o se consideren no
indgenas.
Un
gran
nmero
de
guatemaltecos y guatemaltecas sienten

desconfianza al saber que hay grupos


grandes de personas que ven el mundo
diferente, que tienen distintas costumbres,
que hablan otros idiomas o que se visten
diferente. Esa desconfianza tiene como
base el racismo que hemos heredado
desde la Colonia.
Ese doble discurso, polticamente correcto
que no es ms que la manifestacin de
una forma sutil de racismo, se muestra
muchas veces en los estereotipos que
expresamos tener hacia el otro grupo,
hacia el grupo diferente al nuestro. Los
estereotipos racistas por lo general
manifiestan la creencia que hay grupos
superiores e inferiores, ya sea en cultura, en
actitudes, en hbitos o creencias. No
importa a qu grupo pertenezcamos al
que creemos que es superior o inferior,
pues los estereotipos, as como el racismo,
pueden darse de ambas vas. Estas
creencias relacionadas con la superioridad
de un grupo sobre otro determinan cmo
creemos que deben ser las relaciones
sociales.

Por lo tanto, no es de extraar que en la


Encuesta
Nacional
sobre
Racismo,
elaborada en Guatemala en 2005, los
estereotipos sobre los ladinos y los
indgenas quedaron muy expuestos. En
dicha encuesta, la mayora de personas
ladinas opinaron que los indgenas son ms
trabajadores
(63%)
y
de
buenas
costumbres (66%), pero que no son limpios
(3%) ni inteligentes (25%). Igualmente, la
mayora de personas indgenas opinan que
los ladinos son ms limpios (45%) y de
buenas costumbres (90%), pero que no son
honrados (4%) ni trabajadores (4%). Como
podemos ver, los estereotipos son en
ambas vas, tanto los positivos como los

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Un breve recorrido histrico por la construccin de las ciudadanas en Guatemala

negativos. Pero en estos ejemplos queda


expuesta la superioridad imaginada que
hay en Guatemala de los ladinos sobre los
indgenas.
Los indgenas, creen muchas personas, son
trabajadores y honrados, pero son sucios y
no muy inteligentes. Por lo tanto, el
prejuicio que le sigue a esos estereotipos se
manifiesta en pensar que est bien que las
personas indgenas solo cultiven la tierra,
pero no que sean ejecutivos o que tengan
trabajos de oficina. Si analizamos esta
creencia nos daremos cuenta que
reproduce el estereotipo que ha venido
repitindose
sobre
las
comunidades
indgenas desde la Colonia, cuando era
una forma de justificar que los espaoles (y
luego los criollos) mantuvieran sojuzgados a
los grupos indgenas en lo que se llamaban
pueblos de indios, bajo formas terribles de
explotacin.
Del mismo modo, los estereotipos de los
indgenas entrevistados sobre los ladinos
manifiestan la misma idea de superioridadinferioridad: los ladinos son vistos como
limpios y de buenas costumbres, pero
tramposos (ladrones?) y haraganes. En
ambos grupos, otro dato interesante que
se lee entre lneas es una desconfianza y
desconocimiento mutuos. Esto nos lleva a
ver que muchas personas no aceptan o
sienten desconfianza de polticas pblicas
que pretendan compensar en derechos u
oportunidades a personas mayas o
garfunas. En muchos casos, la razn de
este rechazo o desconfianza es, en opinin
de las personas, un temor a entrar en
contacto con grupos mayas o garfunas
que siempre haban estado lejos; es un
temor a dejar de estar en el bando superior
en la sociedad guatemalteca.

Una nueva nacin sin racismo


Qu podemos hacer los y las docentes
para contribuir a la eliminacin del racismo
en la sociedad guatemalteca? Una
hiptesis que planteamos en esta sesin es
que mientras ms conozcamos de la
diversidad cultural o ms contacto haya
entre personas de diferentes grupos tnicos
y sociales, habr menos discriminacin
hacia ellos, y por lo tanto, habr ms
aceptacin y respeto mutuo. Esto significa
que como futuros docentes es importante
que visibilicemos en nuestras aulas si
tenemos estudiantes de diversas etnias o
grupos sociales del pas, y observemos si
dentro del aula o fuera de ella estos
estudiantes
sufren
algn
tipo
de
discriminacin.

Es importante comenzar a agudizar la vista


sobre
actos
discriminatorios,
porque
estando inmersos dentro de esta sociedad
terminamos viendo las situaciones como
naturales y no somos conscientes de
nuestros estereotipos y prejuicios. Es por
esto que mucha gente niega que en
Guatemala exista el racismo o dice que
es un invento de algunos, porque siempre
ha sido tan comn que han dejado de
verlo. Dnde est? En la escuela, en el
hogar, en la calle, en los medios de
comunicacin, en los chistes, en las
expresiones y refranes populares. El racismo
est en nuestra forma de pensar y actuar.

Este es el momento de comenzar a


problematizar nuestras ideas y prcticas,
de ver ms all de lo que hemos
aprendido desde la infancia y llevar a la
prctica real ese deseo que tenemos la

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Un breve recorrido histrico por la construccin de las ciudadanas en Guatemala

mayora
de
guatemaltecos
y
guatemaltecas, de convivir como iguales.
El reto est en romper nuestros propios
esquemas de pensamiento, cuestionar
nuestras prcticas ms arraigadas y abrir
posibilidades para lograr una convivencia
social digna, desde una ciudadana
plena!

Este final es solo el inicio

potenciar la construccin de un futuro


diferente, desde otras ideas y prcticas
para convivir dignamente ejerciendo una
ciudadana plena.
De qu forma hacerlo?

Ese es el reto para todos y


todas!

Nos interesa que a travs de esta sesin,


hayamos logrado:
Visibilizar la diversidad lingstica y cultural
de Guatemala, as como problematizar sus
propios esquemas de pensamiento y
prcticas, dndonos cuenta que los
estereotipos y actuares que tenemos son
obsoletos y fueron rebasados por la
realidad. Que muchas veces estos nos
alejan de nutrirnos de la convivencia digna
y de ver a los otros y otras como personas
con quienes podemos construir proyectos
comunes.

Identificar que esa diversidad se vive


desde la desigualdad social, racismo y
discriminacin y reconocer que todava
buena parte de la poblacin no puede
ejercer sus derechos a plenitud, y que esto
ha sido histricamente condicionado.
Contribuir a que el ejercicio pleno de la
ciudadana sea una realidad para todos y
todas es otro reto que tenemos como
sociedad, como ciudadanos y como
docentes.

Por qu afirmamos que este final es solo el


inicio? Porque creemos que si se lograron
los dos puntos anteriores, podemos

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