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ELEMENTOS PARA UMA ANLISE DA HISTORIOGRAFIA CONTEMPORNEA

A PARTIR DE UMA PERSPECTIVA TRGICA DA HISTRIA.


Gabriel Giannattasio1

Tomando como instrumento de anlise a segunda extempornea de Nietzsche,


Da utilidade e desvantagem da histria para a vida2, se quer, aqui, pensar a produo
historiogrfica contempornea, partindo do pressuposto de que tal produo est
orientada pela chamada revoluo francesa da historiografia3, ou, para dizer o mesmo,
pelo movimento dos Annales4.
Deparamos-nos com um primeiro problema, afinal, o movimento dos Annales no
homogneo e as chamadas geraes que o marcam so expresses de rupturas em
meio s continuidades. Como ento superar este problema e tomar os Annales como um
continuum? Aqui nada a fazer, a arbitrariedade a arma de que se dispe diante de
problemas que, tomados na sua acepo mais radical, mostram-se insolveis. Partirei das
anlises propostas por Peter Burke, em seu Abertura: a nova histria, seu passado e seu
futuro5, como uma espcie de fundamentao legitimadora do trabalho que proponho
aqui desenvolver. Em sua interpretao, Burke para alm das diferenas marcantes
entre uma gerao e outra, e que, diga-se de passagem, o historiador ingls no
desconhece situa o observador num lugar estratgico, isto , na terceira gerao do
movimento dos Annales, e exatamente a partir deste ponto que apresentar seu
balano. Situado, portanto, num determinado momento do movimento, far uma
radiografia, mapeando sua herana e indicando elementos de seu esplio para as
geraes futuras.
Quais os elementos que interessam anlise que pretendemos aqui empreender
e que constituem este continuum? Poderamos resumi-los estrategicamente da seguinte

forma: crise de identidade da histria, crise dos modelos explicativos, crise conceitual e
crise de sntese. Abordaremos aqui aspectos das trs primeiras ordens.

CRISE DE IDENTIDADE

sabido que, desde o sculo XIX, a histria atravs de seus mais eminentes
divulgadores tem nutrido uma certa averso pela filosofia. Considerada, pela histria
oficial daquele sculo, como uma disciplina de carter especulativo, ela oferecia mais
problemas que solues para um campo que se pretendia vocacionado cincia. Em
meio crise dos saberes, que marca a virada do sculo XIX para o XX, esperava-se que
a nossa chamada revoluo historiogrfica chamo-a de nossa por situ-la no territrio
do historiador re-considerasse tal comportamento. Em particular, se pensarmos que os
problemas imperativos nascidos naquela conjuntura dizem respeito aos limites do que
possvel conhecer, perceberemos, ento, que eles possuem uma origem epistemolgica e
esto localizados num espao que prprio ao do saber filosfico. Mas uma importante
fonte de inspirao do movimento dos Annales, o filsofo e historiador Henri Beer6, afirma,
paradoxalmente, numa carta datada de 1911:
Sou um simples historiador, no um filsofo, cultivo o meu jardinzinho, cumpro o
meu oficio honestamente, no me meto naquilo que me ultrapassa (Beer apud Saliba).
Deste ponto de vista, a renovao da histria deveria se realizar apenas a partir do
interior da oficina do historiador. O que oculta uma tal afirmao? Mas, para alm do que
oculta, h ainda uma pergunta mais incmoda: teria um tal vaticnio se constitudo numa
espcie de regra para a historiografia do sculo XX? Se no, como interpretar a crtica
expressa por um dos expoentes da terceira gerao dos Annales, Jacques Le Goff, e
formulada quase quarenta anos depois da fundao do movimento? Nas palavras dele

preciso reconsiderar os caminhos da produo historiogrfica, para que a histria deixe


de ser o ba, a torta de creme ou o libi da preguia epistemolgica.
Se a histria mergulhava numa crise de identidade desde a aurora do sculo
passado, crise esta que contribuiu para estreitar seus laos com as chamadas cincias
sociais, seria injustificvel a manuteno de uma tipo de apartheid filosfico ou, para ser
mais preciso, epistemolgico. Afinal, um dentre os problemas mais urgentes que se
apresentavam era o de saber o que seria possvel histria saber. Problema histrico,
filosfico e poltico por excelncia.
A histria uma espcie de expediente metafsico que os espritos menos dotados
necessitam para justificar a existncia: a lembrana como instrumento de minha doce
vingana. Na sua incapacidade de esquecer, o homem precisa lanar mo de uma fora
suplementar fora do lembrar-se, mas este lembrar-se estar, ora a servio de foras
transcendentes vida: Deus, Partidos, Estados, Ideologias Sociais; ora disposio
daquelas outras, imanentes prpria vida. E aqui, a vingana pode estar tanto a servio
das foras coletivas e sociais, como a disposio dos ressentimentos individuais. Diante
da crise de identidade da histria, a pergunta trgica seria: a servio de quem est a
histria? Ou melhor: a servio de quem se encontra a tua histria? A pergunta acerca da
identidade dirigida s individualidades, ao homem singular, dotado de fora plstica
suficiente para lembrar-se, de modo que a lembrana favorea a sua existncia.
Isto nos remete, diretamente, preciosa questo da histria problema. A
revoluo francesa da historiografia muitas vezes, nomeada como sinnimo da histria
problema, o que significa dizer que a histria deixou de ser meramente descritiva e,
portanto, uma captura do passado consagrada atravs da formula rankeana de uma
narrativa do que realmente aconteceu para se constituir numa nova compreenso que
agora se dispe a sacrificar a objetividade do conhecimento histrico em nome de uma
histria do tempo presente. O passado deixa de existir de forma independente do sujeito,

de sua cultura e das relaes sociais que ele estabelece o que equivale dizer, das
relaes de fora que atravessam o sujeito, e tambm das foras que ele prprio capaz
de lanar mo neste jogo e passa a ser visto como uma espcie de matria inerte
espera da fora que o historiador ir lhe imprimir. maior ou menor potncia do
historiador est associado todo o sucumbir.
O historiador, em seu trabalho de pesquisa v-se agora diante de um velho
problema que se apresenta com uma nova roupagem: sabe ele, de ante-mo, onde quer
chegar com sua pesquisa? Suas mos tero a potncia e a habilidade necessrias para
no sucumbir aos desejos, s foras, s vontades alheias? Pode o historiador resistir,
mesmo diante da fora dos documentos? A retrica, muito mais do que a prova, o
instrumento de seduo do historiador. Penso, honestamente, que um curso de retrica
deveria ser disciplina obrigatria nas academias de nossos tempos. E aqui, no se pode
deixar passar despercebida a astcia argumentativa de Ginzburg7. Afinal, s quem
conhece os princpios elementares da arte do convencimento, isto , a astcia do retrico,
poder perceber o exagero premeditado de que ele lana mo para estabelecer uma clara
e radical oposio de valores, entre retrica e prova na obra nietzscheana. No h, no
filsofo alemo, nenhuma espcie de oposio absoluta dos valores. H tenso, jogo de
foras, disputas pelo centro, mas, jamais, isto ou aquilo, como insinua o historiador
italiano no ensaio de abertura de seu Relaes de fora: histria, retrica e prova.
Diante da primeira das crises, a sabedoria trgica nos ensinaria a no querer
resolv-la, mas, antes, a habitar seu universo.

CRISE DOS MODELOS EXPLICATIVOS

A primeira gerao dos Annales (1929-1945), mais que a segunda, entregou-se a


oportuna aventura de navegar com a histria em mares abertos e nunca dantes

navegados. Nada de modelos, categorias explicativas, fatores determinantes da histria:


agora, tudo interessa ao homem e nada estranho ao historiador. E aqui, diga-se de
passagem, nem os velhos paradigmas da histria poltica, nem a tardia ortodoxia marxista
tiveram acolhimento. O que se almejava era a histria total, em outras palavras, a histria
na sua pluralidade mais ampla de campos (social, econmico, cultural, geogrfico,
religioso), na sua diversidade de tempos (indicando que cada tempo histrico criava um
juzo do passado, ou para ser mais preciso, juzos do passado; incorporando tambm, a
idia de que o prprio tempo atravessado por distintas temporalidades) e na sua riqueza
de perspectivas (esta reconheceria o lugar a partir do qual o historiador observa os
fenmenos histricos).
No sculo XIX, a histria constitui-se e o historicismo um sintoma dos tempos
numa espcie de territrio comum do conhecimento, portanto, numa disciplina que no
pode ser negada pelos outros campos do saber. O historicismo uma espcie de
diagnstico necessrio ao sculo XIX, de tal forma que todos os fenmenos passam a
estar submetidos chave do tempo, tudo se explica e se compreende como criao do
tempo. Entretanto, j na virada do sculo XIX para o XX, o historicismo dever enfrentar a
grande crise que sobre ele se abate. Ora, no entender de Karl Popper, o historicismo se
confundia com o marxismo, pois havia sido Marx o que mais adiante havia levado este
projeto de uma Cincia Social fundada numa espcie de histria como a chave dos
tempos, ou que reconhecia no tempo a sua categoria explicativa. O incio do sculo XX
anuncia a crise do historicismo.
A histria passa a se reconhecer como um domnio a mais desta crise, como uma
expresso a mais deste homem problemtico: nascia, no incio do sculo XX, a histriaproblema. No se trata mais de perseguir a verdade. A crise instalada solicitava uma nova
linguagem e a histria deixava de ser a narrativa do que realmente aconteceu para se
transformar em representaes do passado, criadas a partir dos problemas formulados

pelo homem do presente. Nas palavras de Burke, o historiador interpreta conflitos como
conflitos de interpretao. Nascia a histria moderna como representao do passado8.
Ainda no sculo XIX, o autor da segunda extempornea assim entendia os dilemas do
historiador:
No, justamente no h fatos, somente interpretaes. Ns no podemos
constatar nenhum factum em si: talvez seja um contra-senso querer esse gnero de
coisa (...) So nossas necessidades que interpretam o mundo: nossos instintos, o seu pr
e o seu contra9
E pouco resolve perguntar: ento, quem interpreta? Afinal, o intrprete um
interpretante em permanente devir, ele no , ele se encontra naquela circunstncia,
naquele lugar, atravessado por determinadas vontades e desejos!
Desde Nietzsche, mas poderamos recuar ainda mais no tempo, ou se quisermos
adotar uma postura mais compreensiva e tolerante, desde a virada lingstica
saussereana no incio do sculo XX, no podemos tomar a linguagem na sua neutralidade
valorativa. As palavras so politicamente marcadas, trazem os sinais da batalha e s
atravs de um efeito do esquecimento podemos consider-las, de forma ingnua, como
expresso de uma realidade ou de uma universalidade. A linguagem est atravessada
pela poltica, pelas relaes de poder e, ainda hoje, raramente nos dedicamos a refletir
sobre os valores que cada termo carrega em sua bagagem.10
E o que me pergunto, se a historiografia do sculo XX, inaugurada pelos Annales
e por eles inspirada, submeteu-se a esta espcie de psicanlise da linguagem.
comum na historiografia encontrarmos trabalhos que se colocam em sintonia
com o diagnstico de crise dos paradigmas, da falncia dos modelos explicativos
universalizantes, da crise de mtodos, dos conceitos e definies, e que se aliam,
portanto, aos pressupostos que agitaram a assim chamada revoluo francesa da
historiografia. Afinal a linguagem e aqui me refiro especialmente linguagem

historiogrfica no suportaria mais a utilizao de termos que tm na poltica da verdade


seu centro de formao. A idia de verdade tem um nascedouro deveramos, quem
sabe, remontar filosofia socrtico-platnica para compreender a poltica da verdade,
como momento de gestao de uma cultura fundada na idia de que para todas as
perguntas legtimas s poderamos obter uma nica resposta verdadeira tal poltica
popularizou-se com o judasmo/cristianismo e ganhou, finalmente, sua configurao mais
ntima a ns atravs da filosofia moderna. A Escola dos Annales, ao colocar no centro de
seu combate uma certa perspectiva da histria perspectiva esta que privilegiava uma
histria cientfica, restringindo o conhecimento historiogrfico a uma narrativa de fatos e
acontecimentos alimentou a crise das certezas to caracterstica aos diversos campos
do saber na virada para o sculo XX. Naquele momento, falava-se de uma fsica
moderna, para no se falar de uma fsica clssica; falava-se de uma arte moderna, para
no se falar de uma arte clssica, falava-se da renovao e da revoluo dos saberes e
do nascimento de um novo sujeito, neste e deste processo, o homem problemtico.

CRISE CONCEITUAL
Num horizonte impregnado pelo relativismo marca do pensamento do sculo XX
toda espcie de conhecimento fundado em valores conceituais exigir sempre uma
espcie de nota explicativa. A rigidez dos conceitos lembrando a definio do fillogo
Nietzsche ao afirmar que todo conceito nasce da igualao do no igual11 impedia a
necessria mobilidade e agilidade intelectual imposta por uma sociedade do
conhecimento perspectivista. Assim, diante de toda definio que se pretendia dotada de
explicao universalista e esta uma caracterstica da linguagem conceitual exigia-se
o acompanhamento de um seno.
Esta crise conceitual no deixou a historiografia do sculo XX ilesa, pois ao apoiarse numa crise de valores, e dirigindo-a contra as estruturas que sustentavam a tradicional

narrativa da histria, a moderna historiografia viu-se rf dos conceitos. A partir dali toda a
tentativa de oferecer definies que aspirassem universalidade, imediatamente
entravam em colapso.
Vejamos um exemplo desta operao. Contra uma historiografia elitista, que
tratava os homens e a sociedade dos homens como uma espcie de rebanho que
necessitava de pastores, a historiografia dos Annales deslocou o eixo interpretativo
enfatizando a sociedade, ao invs do Estado e de seus agentes. Comeava a se constituir
ali uma espcie de hegemonia da histria social no discurso historiogrfico do sculo
XX12. A hegemonia da histria social, na produo historiogrfica contempornea, foi
alimentada por um preconceito dos pais da Escola dos Annales. Em oposio a uma
histria elitista, que privilegiava o Estado atravs de seus agentes, reis, monarcas, heris,
estadistas modernos e suas instituies, os annales propuseram uma histria sob a
perspectiva dos de baixo, uma histria social construda no anonimato de seus agentes.
Pela primeira vez o povo entra, de forma decisiva, na cena historiogrfica e irrompe com
tal violncia que agora tudo histria social, como se o social fosse a grande matriz
explicativa, fora da qual nada poderia ser compreendido. O que exigiria afirmar que,
mesmo quando fazemos histria biogrfica, no tecido social que as individualidades se
constituem e isto independentemente da configurao do biografado. Como se a histria
tivesse se livrado do caos do conhecimento e encontrado seu porto seguro em novas
bases explicativas.
Ainda no sculo XIX, Nietzsche denominava este modelo como histria sob o
ponto de vista das massas e assim, a ele, o filsofo alemo se referia:
(...) basta que se continue a escrever a histria do ponto de vista das massas e a
procurar nela aquelas leis que podem ser derivadas das necessidades das massas,
portanto as leis de movimento das mais baixas camadas de lama e de argila da
sociedade. Somente sob trs perspectivas as massas me parecem merecer um olhar:

uma vez, como cpias esmaecidas dos grandes homens, impressas em mau papel e com
chapas gastas, em seguida como obstculo contra os grandes e, enfim, como instrumento
dos grandes; de resto, leve-a o diabo e a estatstica!13
Em nossos dias, algum ainda duvida deste diagnstico? Agora que elas, as
massas, triunfaram!

Professor do Departamento de Histria da Universidade Estadual de Londrina. Coordenador do Ncleo de


Estudos do Romantismo NERO e autor de Sade, um anjo negro da modernidade (Imaginrio:2000),
Prxima parada: o haras humano (Atrito Art: 2004).
2
NIETZSCHE, F. Segunda considerao intempestiva: da utilidade e desvantagem da histria para a vida.
Trad. CASANOVA, Marco Antonio. Rio de Janeiro:Relume Dumar, 2003.
3
BURKE, Peter. A Escola dos Annales 1929-1989: a revoluo francesa da historiografia. Trad. ODLIA, Nilo.
So Paulo:Edunesp, 1991.
4
No desconheo as pluralidades que se abrigam no interior deste vasto movimento denominado Annales.
Reconheo que se h algo que permite agregar tanta diversidade, este elemento dever ser encontrado na
recusa de se fazer uma histria tradicional nos moldes daquela que se praticava de forma hegemnica at a
metade do sculo passado.
5
BURKE, Peter. Abertura: a nova histria, seu passado e seu futuro in: A escrita da histria. Trad.LOPES,
Magda. So Paulo:Edunesp, 1992.
6
SALIBA, Elias Thom. Mentalidades ou histria scio-cultural; a busca de um eixo terico para o
conhecimento histrico in: Revista Margem. So Paulo:Educ, 1992, [p. 29-36].
7
Por outro lado, Ginzburg foi preciso em seu diagnstico ao debitar s influncias do pensamento
nietzscheano particularmente, atravs do texto verdade e mentira no sentido extra-moral as marcas do
relativismo cultural na historiografia contempornea, para tanto basta ler a Introduo in: Relaes de fora;
histria, retrica e prova. So Paulo:Companhia das Letras, 2002.
8
Mas aqui no se deve pensar a representao como o ato de apresentar novamente algo que j no mais
se encontra em cena. Afinal, mesmo esta idia de representao debitaria da noo insustentvel de
verdade.
9
Fragmentos Pstumos 7 [60], Fragments Posthumes, Automne de 1885 Automne de 1887, Oeuvres
Philosophiques Compltes, Paris, Gallimard, 1978.
10
MOS. Viviane. Nietzsche e a grande poltica da linguagem. Rio de Janeiro:Civilizao Brasileira, 2005.
11
NIETZSCHE, F. Verdade e mentira no sentido extra-moral in: Os Pensadores. So Paulo:Abril Cultural,
1978.
12
Ainda que tal tendncia s tenha se tornado mais visvel a partir dos anos 60 do sculo passado atravs
dos trabalhos oriundos da historiografia inglesa e tomando como marco de referencia desta o livro de E.P.
Thompson A formao da classe operria inglesa.
13
NIETZSCHE, F. Da utilidade e desvantagem da histria para a vida in: Os Pensadores Obras Escolhidas.
So Paulo:Abril Cultural, 1978, p. 70.

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