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Opsculo sobre o modo de aprender

e de meditar
A humildade necessria ao que deseja aprender.
A humildade o princpio do aprendizado, e sobre ela, muita coisa
tendo sido escrita, as trs seguintes, de modo principal, dizem
respeito ao estudante.
1. A primeira que no tenha como vil nenhuma cincia e nenhuma
escritura.
2. A segunda que no se envergonhe de aprender de ningum.
3. A terceira que, quando tiver alcanado a cincia, no despreze
aos demais.
Muitos se enganaram por quererem parecer sbios antes do tempo,
pois com isto envergonharam-se de aprender dos demais o que
ignoravam. Tu, porm meu filho, aprende de todos de boa vontade
aquilo que desconheces. Sers mais sbio do que todos, se quiseres
aprender de todos. Nenhuma cincia, portanto, tenhas como vil,
porque toda cincia boa. Nenhuma Escritura, ou pelo menos,
nenhuma Lei desprezes, se estiver disposio. Se nada lucrares,
tambm nada ters perdido. Diz, de fato, o Apstolo:
"Omnia legentes, quae bona sunt tenentes". I Tess. 5
O bom estudante deve ser humilde e manso, inteiramente alheio aos
cuidados do mundo e s tentaes dos prazeres, e solcito em
aprender de boa vontade de todos. Nunca presuma de sua cincia;
no queira parecer douto, mas s-lo; busque os ditos dos sbios, e
procure ardentemente ter sempre os seus vultos diante dos olhos da
mente, como um espelho.
Trs coisas necessrias ao estudante.
Trs coisas so necessrias ao estudante: a natureza, o exerccio e a
disciplina.
Na natureza, que facilmente perceba o que foi ouvido e firmemente
retenha o percebido.
No exerccio, que cultive o senso natural pelo trabalho e diligncia.

Na disciplina, que vivendo louvavelmente, componha os costumes


com a cincia.
Prime pelo engenho e pela memria.
Os que se dedicam ao estudo devem primar simultneamente pelo
engenho e pela memria, ambos os quais em todo estudo esto de tal
modo unidos entre si que, faltando um, o outro no poder conduzir
ningum perfeio, assim como de nada aproveitam os lucros onde
faltam os vigilantes, e em vo se fortificam os tesouros quando no
se tem o que neles guardar.
O engenho um certo vigor naturalmente existente na alma,
importante em si mesmo.
A memria a firmssima percepo das coisas, das palavras, das
sentenas e dos significados por parte da alma ou da mente.
O que o engenho encontra, a memria custodia.
O engenho provm da natureza, auxiliado pelo uso, embotado
pelo trabalho imoderado e aguado pelo exerccio moderado.
A memria principalmente ajudada e fortificada pelo exerccio de
reter e de meditar assiduamente.
A leitura e a meditao.
Duas coisas h que exercitam o engenho: a leitura e a meditao.
Na leitura, mediante regras e preceitos, somos instrudos pelas
coisas que esto escritas. A leitura tambm uma investigao do
sentido por uma alma disciplinada.
H trs gneros de leitura: a do docente, a do discpulo e a do que
examina por si mesmo. Dizemos, de fato: "Leio o livro para o
discpulo", "leio o livro pelo mestre", ou simplesmente "leio o livro".
A meditao.
A meditao uma cogitao frequente com conselho, que investiga
prudentemente a causa e a origem, o modo e a utilidade de cada
coisa.

A meditao toma o seu princpio da leitura, todavia no se realiza


por nenhuma das regras ou dos preceitos da leitura. Na meditao,
de fato, nos deleitamos discorrendo como que por um espao aberto,
no qual dirigimos a vista para a verdade a ser contemplada,
admirando ora esta, ora aquelas causas das coisas, ora tambm
penetrando no que nelas h de profundo, nada deixando de
duvidoso ou de obscuro.
O princpio da doutrina, portanto, est na leitura; a sua consumao,
na meditao.
Quem aprender a am-la com familiaridade e a ela se dedicar
frequentemente tornar a vida imensamente agradvel e ter na
tribulao a maior das consolaes. A meditao o que mais do que
todas as coisas segrega a alma do estrpito dos atos terrenos; pela
doura de sua tranquilidade j nesta vida nos oferece de algum
modo um gosto antecipado da eterna; fazendo-nos buscar e inteligir,
pelas coisas que foram feitas, quele que as fez, ensina a alma pela
cincia e a aprofunda na alegria, fazendo com que nela encontre o
maior dos deleites.
Trs gneros de meditao.
Trs so os gneros de meditao. O primeiro consiste no exame dos
costumes, o segundo na indagao dos mandamentos, o terceiro na
investigao das obras divinas.
Nos costumes a meditao examina os vcios e as virtudes. Nos
mandamentos divinos, os que preceituam, os que prometem, os que
ameaam.
Nas obras de Deus, as em que Ele cria pela potncia, as em que
modera pela sabedoria, as em que coopera pela graa, as quais todas
tanto mais algum conhecer o quanto sejam dignas de admirao
quanto mais atentamente tiver se habituado em meditar as
maravilhas de Deus.
Do confiar memria aquilo que aprendemos.
A memria custodia, recolhendo-as, as coisas que o engenho
investiga e encontra.

Importa que as coisas que dividimos ao aprender as recolhamos


confiando-as memria: recolher reduzir a uma certa breve e
suscinta suma as coisas das quais mais extensamente se escreveu ou
se disputou, o que foi chamado pelos antigos de eplogo, isto , uma
breve recapitulao do que foi dito.
A memria do homem se regozija na brevidade, e se se divide em
muitas coisas, torna-se menor em cada uma delas.
Devemos, portanto, em todo estudo ou doutrina recolher algo certo e
breve, que guardemos na arca da memria, de onde posteriormente,
sendo necessrio, as possamos retirar. Ser tambm necessrio
revolv-las frequentemente chamando-as, para que no envelheam
pela longa interrupo, do ventre da memria ao paladar.
As trs vises da alma racional. Diferena entre meditao
e contemplao.
Trs so as vises da alma racional: o pensamento, a meditao e a
contemplao.
O pensamento ocorre quando a mente tocada transitoriamente
pela noo das coisas, quando a prpria coisa se apresenta
subitamente alma pela sua imagem, seja entrando pelo sentido,
seja surgindo da memria.
A meditao um assduo e sagaz reconduzir do pensamento em que
nos esforamos por explicar algo obscuro ou procuramos penetrar
no que oculto.
A contemplao uma viso livre e perspicaz da alma de coisas
amplamente esparsas.
Entre a meditao e a contemplao o que parece ser relevante que
a meditao sempre das coisas ocultas nossa inteligncia; a
contemplao, porm de coisas que segundo a sua natureza ou
segundo a nossa capacidade so manifestas; e que a meditao
sempre se ocupa em buscar alguma coisa nica, enquanto que a
contemplao se estende compreenso de muitas ou tambm de
todas as coisas.

A meditao , portanto, um certo vagar curioso da mente, um


investigar sagaz do obscuro, um desatar do que intrincado. A
contemplao aquela vivacidade da inteligncia que, possuindo
todas as coisas, as abarca em uma viso plenamente manifesta, e isto
de tal maneira que aquilo que a meditao busca, a contemplao
possui.
Dois gneros de contemplao.
H, porm, dois gneros de contemplao. Um deles, que o
primeiro e que pertence aos principiantes, consiste na considerao
das criaturas. O outro, que o ltimo e que pertence aos perfeitos,
consiste na contemplao do Criador.
No livro dos Provrbios, Salomo principiou como que meditando;
no Eclesiastes elevou-se ao primeiro grau da contemplao;
finalmente, no Cntico dos Cnticos transportou-se ao supremo.
Para que, portanto, possamos distinguir estas trs coisas pelos seus
prprios nomes, diremos que a primeira meditao; a segunda,
especulao; a terceira, contemplao.
Na meditao a perturbao das paixes carnais, surgindo
importunamente, obscurece a mente inflamada por uma piedosa
devoo; na especulao a novidade da inslita viso a levanta
admirao; na contemplao o gosto de uma extraordinria doura a
transforma toda em alegria e contentamento.
Portanto, na meditao temos solicitude;
admirao; na contemplao, doura.

na

especulao,

Trs partes da exposio.


A exposio contm trs partes: a letra, o sentido e a sentena. A
letra a correta ordenao das palavras, a qual tambm chamamos
de construo. O sentido um delineamento simples e adequado
que a letra tem diante de si como um primeiro semblante. A
sentena uma mais profunda inteligncia, a qual no pode ser
encontrada seno pela exposio ou interpretao. Para que uma
exposio se torne perfeita requerem-se, nesta ordem, primeiro a
letra, depois o sentido e posteriormente a sentena.
Os trs gneros de vaidades.

Trs so os gneros de vaidades. O primeiro a vaidade da


mutabilidade, que est em todas as coisas caducas por sua condio.
O segundo a vaidade da curiosidade ou da cobia, que est na
mente dos homens pelo amor desordenado das coisas transitrias e
vs. O terceiro a vaidade da mortalidade, que est nos corpos
humanos pela penalidade.
As obrigaes da eloquncia.
Disse Agostinho, famoso por sua eloqncia, e o disse com verdade,
que o homem eloqente deve aprender a falar de tal modo que
ensine, que deleite e que submeta. A isto acrescentou que o ensinar
pertence necessidade, o deleitar suavidade e o submeter vitria.
Destas trs coisas, a que foi colocada em primeiro lugar, isto , a
necessidade de ensinar, constituda pelas coisas que dizemos, as
outras duas pelo modo como as dizemos.
Quem, portanto, se esfora no falar em persuadir o que bom, no
despreze nenhuma destas coisas: ensine, deleite e submeta, orando e
agindo para que seja ouvido inteligentemente, de boa vontade e
obedientemente. Se assim o fizer, ainda que o assentimento do
ouvinte no o siga, se o fizer apropriada e convenientemente, no
sem mrito poder ser dito eloqente.
O mesmo Agostinho parece ter querido que ao ensino, ao deleite e
submisso tambm pertenam outras trs coisas, ao dizer, de modo
semelhante:
"Ser eloqente aquele que puder dizer o pequeno com humildade, o
moderado com moderao, o grande com elevao".
Quem deseja conhecer e ensinar aprenda, portanto, quanto h para
se ensinar e adquira a faculdade de diz-las como convm a um
homem de Igreja. Quem, na verdade, querendo ensinar, s vezes no
entendido, no julgue ainda ter dito o que deseja quele a quem
quer ensinar, porque, mesmo que tenha dito o que ele prprio
entendeu, ainda no foi considerado como tendo-o dito quele por
quem no foi entendido. Se, porm, foi entendido, de qualquer modo
que o tenha dito, o disse.

Deve, portanto, o doutor das divinas Escrituras ser defensor da reta


f, debelador do erro, e ensinar o bem; e neste trabalho de pregao
conciliar os adversos, levantar os indolentes, declarar aos ignorantes
o que devem agir e o que devem esperar. Onde tiver encontrado, ou
ele prprio os tiver feito, homens benvolos, atentos e dceis, h de
completar o restante conforme a causa o exija. Se os que ouvem
devem ser ensinados, seja-o feito por meio de narrao; se, todavia,
necessitar que aquilo de que trata seja claramente conhecido, para
que as coisas que so duvidosas se tornem certas, raciocine atravs
dos documentos utilizados.