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Ttulo: Partes dos Animais

Autor: Aristteles
Edio: Imprensa Nacional-Casa da Moeda
Concepo grfica: UED/INCM
Tiragem: 800 exemplares
Data de impresso: Setembro de 2010
ISBN: 978-972-27-1888-2
Depsito legal: 315 382/10

OBRAS COMPLETAS DE ARISTTELES


COORDENAO DE ANTNIO PEDRO MESQUITA

VOLUME IV
TOMO III

Projecto promovido e coordenado pelo Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa em colaborao com o Centro de Estudos Clssicos da
Universidade de Lisboa, o Instituto David Lopes de Estudos rabes e
Islmicos e os Centros de Linguagem, Interpretao e Filosofia e de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra.
Este projecto foi subsidiado pela Fundao para a Cincia e a Tecnologia.

ARISTTELES
PARTES DOS ANIMAIS
Traduo de MARIA DE FTIMA SOUSA E SILVA
(Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra)

Consultor cientfico LUCAS ANGIONI


(Professor de Histria da Filosofia Antiga
da Universidade Estadual de Campinas)

CENTRO DE FILOSOFIA DA UNIVERSIDADE DE LISBOA


IMPRENSA NACIONAL-CASA DA MOEDA
LISBOA
2010

INTRODUO

Prioridades do tratado Partes dos Animais


Em Partes dos Animais, Aristteles d prioridade investigao sobre as diversas causas que condicionam a forma ou configurao dos animais, tendo em vista uma funcionalidade. Trata-se,
portanto, como afirma A. L. Peck 1, de um tratado predominantemente
fisiolgico e teleolgico, na avaliao que faz da constituio das partes com vista ao cumprimento de um objectivo. O prprio Estagirita
claro sobre o seu propsito (646a7 e segs.): Quais e quantas so as
partes que, no seu conjunto, constituem cada tipo de animal matria amplamente tratada na Histria dos Animais. Importa agora
avaliar as causas que lhes do um carcter prprio, retomando, uma
a uma, as partes j descritas nas Histrias. A partes dado
um sentido abrangente, que inclui tecidos, rgos, membros e, de
um modo geral, os elementos constitutivos de todos os grupos de
animais. Por outro lado, reconhece o prprio naturalista, nesta sua
observao, estar a dar um passo em frente: a partir do que foi uma
recolha, mltipla e descritiva, do mundo animal, de que a Histria
dos Animais o resultado, chegou a fase de um aprofundamento
terico baseado em critrios especficos, que tende a limitar campos
ou disciplinas concretos; e so as causas o que centra a ateno do
terico no que diz respeito s Partes dos Animais, tradicionalmente
definidas como de quatro tipos 2: a causa final, ou finalidade, em

1
2

Aristotle. Parts of Animals (Harvard University Press, 1993), 4.


Cf. Peck, op. cit., 24.

11

vista da qual qualquer processo formativo se desencadeia; a causa


eficiente, que corresponde ao agente que desencadeia o processo; a
causa formal, ou forma, responsvel pelo tipo de percurso que o processo segue; e a causa material, ou matria, sobre a qual o processo
se concretiza.
A perspectiva em que o filsofo se situa essencialmente a de
uma coerncia interna, que tem de existir entre rgos, funes e finalidade dentro de um mesmo indivduo ou espcie (639b15 e segs.,
a primeira causa parece ser aquela que implica o para qu de um
processo, ou seja a sua razo de ser; 641b12, a natureza age sempre com uma finalidade; 645b19-20, o corpo de certo modo existe
em funo da alma, como as suas partes em funo do objectivo que
a natureza lhes atribuiu). S pontualmente a relao deste processo
interno com o equilbrio ecolgico valorizada (cf., e. g., 696b27 e
segs., parece que a natureza agiu assim no apenas para preservar
os outros animais [], mas tambm para evitar que se excedam em
voracidade; neste caso importa no s a preservao de um grupo,
mas a sobrevivncia das vtimas de uma sua caracterstica excessiva;
ou 648a26 e segs., assim h quem afirme que os seres aquticos so
mais quentes do que os terrestres, com o argumento de que o calor
da sua natureza equilibra o frio do meio em que vivem). Visto na
sua individualidade, cada animal compe-se de matria e forma e
so as causas de uma determinada relao entre estes dois conceitos
ou seja, de como a matria assume uma certa forma de modo a
cumprir uma finalidade o objecto desta reflexo; logo matria e
forma so dois conceitos distintos mas interdependentes, encontrando a forma a sua concretizao na matria. Para explicitar este as12

pecto, Aristteles serve-se da metfora do escultor 3 (654b30-33): Do


mesmo modo que os escultores que modelam um animal, de gesso ou
de qualquer outra matria moldvel, primeiro constroem um bloco slido, para depois, em torno dele, produzirem a modelagem, foi pelo
mesmo processo que a natureza fabricou, com os msculos, cada animal. Resulta clara a noo de matria como algo em si mesmo indeterminado, que, pela forma, se submete a um longo processo de
definio, em termos qualitativos e quantitativos (639b27 e segs.,
tem de produzir-se primeiro uma determinada matria, que depois
sofre uma mudana, a que se segue outra e assim sucessivamente,
at se cumprir a finalidade, o mesmo dizer, aquilo para que cada
coisa se produz ou existe). Foi o ajuste correcto entre matria e forma, de onde resulta a funcionalidade, que a natureza programou com
perfeio, de modo a salvaguardar, como seu objectivo final, no apenas a vida, mas a qualidade de vida (656a6-7). Ao observar, no seu
quotidiano, a vida animal, o naturalista sente-se mobilizado pela coordenao que claramente percebe entre a estrutura, o movimento e
prticas de cada animal, que est longe de explicar-se ou reduzir-se
s simples capacidades dos elementos bsicos que nele intervm; h
funes a cumprir, de modo que toda esta complexidade esteja ao
servio da vida.

3 As metforas sugestivas usadas por Aristteles a respeito da interveno da natureza sobre os animais tendem a ser inspiradas no mundo
das artes e ofcios, no pressuposto acentua Lennox, Aristotles philosophy of biology (Cambridge, 2001), XXI de que a arte imita a natureza.

13

A par da finalidade, Aristteles estabelece ainda a necessidade


como uma outra causa que determina certos fenmenos fisiolgicos
(642a2 e segs.) e como um factor que compatibiliza e equilibra matria
e forma: como o corpo um utenslio (j que cada uma das suas partes, como o seu todo, existe para uma finalidade), necessrio, para
que desempenhe essa funo, que seja feito de uma determinada maneira e composto por certos elementos. Como um critrio que compatibiliza, dentro de uma determinada proporo, matria e forma, a necessidade um contributo relevante funcionalidade; de facto, o objectivo
final necessita de vrias etapas de um processo de formao e do recurso a esta ou quela matria, como diz Peck 4. Ou, nas palavras de
Aristteles (642a32-35): Necessidade significa que, por um lado, para
se atingir determinada finalidade, certas condies necessariamente
existem; e, por outro, que se as coisas so desta ou daquela maneira, o
so por natureza. Um exemplo claro da aplicao deste princpio pode
ser o que diz respeito funo exercida nos animais pela coluna vertebral (654b15 e segs.): Como necessrio, quando o animal se move,
que o corpo se dobre, ela , por um lado, unitria devido continuidade que apresenta, por outro mltipla porque repartida em vrtebras.
Dois aspectos conduzem, prioritariamente, a investigao biolgica,
que E. J. Snchez-Escariche e A. A. Miguel 5 designam por o necessrio e o melhor, ou seja, a necessidade incontornvel de que uma

Op. cit., 22.


Aristteles. Partes de los Animales, Marcha de los Animales, Movimiento
de los Animales (Madrid, Gredos, 2000), 37.
4
5

14

parte exista num certo tipo de animal, a par de uma outra situao
em que uma parte, mesmo se no estritamente necessria, boa para
a vida do animal em questo; estes conceitos relacionam-se com a
estrutura das partes e respectivas funes; como tal, esto sem dvida associados preservao da vida e da sua qualidade.
H tambm um outro tipo de necessidade, aquele pelo qual a
existncia de certas partes ou processos num organismo implica a
presena de outros. So insistentes as observaes que se lhe referem
e o clarificam: 645b22, a existncia de certos rgos a consequncia necessria da existncia de outros; 665b13 e segs. (cf. 666b22 e
segs.), por se tratar de um elemento lquido, necessrio que haja
para ele um recipiente e foi com este objectivo que a natureza forjou
os vasos sanguneos; 677a17, que, ao darem-se processos deste
tipo, ou seja, teleolgicos, outros necessariamente ocorrem; 678a5 e
segs., como necessrio que os animais ingiram os alimentos do
exterior e como destes alimentos que se constitui a nutrio totalmente elaborada [], necessrio que haja uma passagem que o fluido nutritivo percorra ao sair do estmago para os vasos (cf. 683b6
e segs.).
A anlise deste relacionamento obedece a uma metodologia que,
observao das diversas partes dos animais, faz suceder uma especulao ou descrio do seu processo formativo e do seu objectivo
ltimo, sendo portanto teleolgico o sentido das explicaes encontradas (640a14 e segs., parece que se deve comear por inventariar as
caractersticas de cada espcie, para s depois lhes discutir as causas
e lhes considerar o processo generativo). este percurso, que leva
do registo das evidncias determinao das suas causas, que J. Bar15

nes 6 considera uma atitude cientificamente inovadora a destacar em


Aristteles relativamente tradio platnica e pitagrica que o precedeu 7.
Na estrutura do tratado ntida a repartio entre um primeiro
livro, que funciona de introduo terica e metodolgica tarefa a desenvolver, e os restantes (II-IV), onde se trata um extenso material
recolhido, entrelaando os critrios atrs mencionados de matria, forma e funcionalidade 8. Mais do que uma introduo a Partes dos
Animais, o Livro I tem sido considerado, pelo seu carcter geral, como
um prembulo a todos os tratados biolgicos que se lhe seguiram 9.

6 The Cambridge Companion to Aristotle (Cambridge University Press,


1995), 160.
7 O prprio Aristteles identifica os seus principais predecessores,
cujas posies discute ou refuta: Empdocles (640a20, 642a18, 648a32), ou,
numa referncia global a os antigos filsofos que primeiro se dedicaram
ao estudo da natureza (640b5-6), o mesmo Empdocles, alm de Anaxgoras e Demcrito; a este ltimo explicitamente alude em 640b32,
642a27, 665a32; e a Anaxgoras em 677a6, 687a8. Como diz J. G. Lennox,
Aristotles philosophy of biology (Cambridge, 2001), XIX, Aristteles abordou a criao da biologia com instrumentos de filosofias da natureza e
da cincia, subtis e sistemticas, que ento adequou cuidadosamente
investigao dos animais. Merece por isso ser considerado o primeiro, e
um dos maiores, filsofos da biologia.
8 Sobre a relao entre o Livro I e os restantes, vide Snchez-Escariche e Miguel, op. cit., 26-27.
9 Sobre a ordenao dos diversos tratados cientficos de Aristteles,
cf. P. Louis, Aristote. Les Parties des Animaux (Paris, Les Belles Lettres,
1956), X-XI.

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A interveno soberana da Natureza


Acima da prpria matria e a montante de todos os processos
orgnicos que dizem respeito forma e funo est, como um princpio, a natureza. A sua interveno colocada a dois nveis distintos,
um global, actuante sobre a ordem universal no seu sentido mais
abrangente, e outro mais pragmtico ou directamente interventivo,
que obedece a regras e promove objectivos concretos.

A Natureza como criadora de perfeio


Aristteles salienta a perfeio como um dos primeiros mritos
da physis, reconhecendo a criao da beleza como uma capacidade
que lhe d vantagem sobre qualquer arte (639b19-20, mas h um
objectivo mais forte e uma maior perfeio nas obras da natureza do
que nas de qualquer arte). Trata-se de um poder idntico ao da arte,
mas que, alm de superior, imanente, provm do interior de cada
ser 10. Mesmo no que, no reino animal, parece insignificante ou pouco atraente, o verdadeiro naturalista vem a descobrir um fascnio
insuspeitado; este at um dos grandes desafios que se lhe coloca e

Cf. J. Moreau, Lloge de la biologie chez Aristote, Revue des


tudes Anciennes, 61.1-2 (1959), 59.
10

17

que constitui uma fonte de indizvel prazer o de conseguir, para


alm da observao, entender o sentido dos dados recolhidos, identificar as causas e perceber o que de maravilhoso existe nas criaturas aparentemente menos nobres (645a27 e segs.). Uma comparao com as reprodues artsticas dos animais, elaboradas por uma
arte sada de mos humanas, s serve para mostrar a superioridade
dos originais, os seres produzidos pela suprema criadora que a
natureza. Para essa perfeio sublime, Aristteles sublinha vrias
razes: antes de mais a ordem ou obedincia estrita a um plano
universal que a assegura, sendo que tudo est sujeito a uma regra
com vista a um objectivo (645a24-26): Sobre os produtos da natureza no reina o acaso, mas uma finalidade e no mais alto grau.
exactamente no objectivo pelo qual cada ser se constitui e se produz que o belo reside.
Para obter esse efeito de ordem, que assenta prioritariamente
num equilbrio absoluto, a natureza aplica com rigor a norma ditada
aos homens pelo orculo de Delfos: nada em excesso. Pertence-lhe
uma funo reguladora num difcil jogo de compensaes (652a31-33): A natureza sempre arranja maneira de neutralizar o excesso
de um elemento, contrapondo-lhe o seu contrrio, para que haja, entre ambos, um efeito de compensao.
destes objectivos que alcana no mais alto grau perfeio
e ordem que a natureza se serve para atingir a maior das finalidades: criar e preservar a vida com a maior qualidade possvel.
Como tambm, de acordo com a admirao que as obras da natureza provocam, que Aristteles defende a seduo e o mrito da
biologia.
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Aspectos concretos da interveno da Natureza


no reino animal
A observao dos animais permite ao naturalista reconhecer, no
concreto, as consequncias dos grandes princpios que regem a actuao da natureza, no que a constituio dos seres com vista a uma
funcionalidade harmoniosa, na relao interna entre as partes que os
constituem e, pontualmente, no convvio entre espcies ou de cada
uma com o habitat que a cerca. H que estabelecer critrios que permitam a transio de um conhecimento geral ou indeterminado para
outro, circunscrito e especfico s situaes concretas.
Se perfeio e ordem so tidas como as qualidades inerentes
actuao da natureza no seu sentido geral, a realidade mostra-lhes o
reflexo no concreto. Para o equilbrio ou neutralizao de excessos, o
princpio encontrado o da existncia de contrrios que, num jogo
de oposies, chega desejvel justa medida (652b17 e segs.): Uma
vez que tudo necessita de um contrrio para haver equilbrio e justa
medida ( a que reside a essncia e razo das coisas, e no em qualquer um dos extremos isoladamente), eis porque, em contraposio
regio do corao e ao calor que nela existe, a natureza criou tambm
o crebro. [] Portanto o crebro controla o calor e a ebulio que
existem no corao. 11 A exemplificao com dois rgos fundamen-

11 Observao equivalente feita em 666b6-7: O corao encontra-se, nos outros animais, no centro da caixa torxica, mas no ser humano
inclina-se ligeiramente para a esquerda, para compensar o arrefecimento

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tais, sujeitos a dois princpios activos opostos, o quente e o frio, atesta como o equilbrio entre contrrios regula a relao entre as partes
do organismo. Em situao idntica esto os ossos que, pela dureza
que os caracteriza, foram naturalmente concebidos para preservar os
tecidos, que so moles (653b34-35). Alm dos princpios relativos a
temperatura e consistncia, o da localizao tambm relevante: Na
verdade, todos os opostos fazem parte de um sistema duplo, organizado em dicotomia, ou seja, direita oposta a esquerda e quente a frio
(670b20 e segs.); de facto, com a potncia e o calor que existe no
estmago que a natureza lhes compensa as deficincias da boca
(674b29-30). Como o tambm o da dimenso as aves no tm
membros anteriores (que nelas so substitudos pelas asas). Em compensao, a natureza dotou-as de uma anca alongada, que est fixa
no meio do corpo, a servir de suporte (695a8 e segs.).
Dentro da mesma noo de equilbrio entre partes, a natureza
procedeu a mltiplas redistribuies ou transferncias. No que toca
ao princpio da consistncia, e tendo em vista uma melhor funcionalidade, sintomtica a proporo entre dentes e cornos ou presas,
consoante as espcies (663b-664a): Eis porque nenhum animal com
cornos apresenta dupla fiada de dentes; faltam-lhe os dentes da frente
no maxilar superior e o que a natureza lhes retira desse lugar atri-

desse lado. Sobre este passo e os problemas que coloca dentro do equilbrio de contrrios, cf. S. Byl, Note sur la place du coeur et la valorisation de la mesotes dans la biologie dAristote, Antiquit Classique, 37.2
(1968), 467-476.

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budo aos cornos (ou seja, a nutrio correspondente formao desses dentes aplicada no crescimento dos cornos. [] Quanto aos
restantes animais em que esta componente orgnica no implica a
formao de cornos, h casos em que a natureza lhes aumentou o
tamanho geral dos dentes, e a outros dotou de presas, que so como
cornos com origem nos maxilares. Processo equivalente acontece com
a aplicao de fluidos suprfluos em escamas, nos peixes, e em penas,
nas aves (670b11-12); com a transferncia, nas aves ms voadoras,
da matria prpria para o crescimento das asas para reforo da espessura da pele (657b7-9); e, no camelo, que se alimenta de plantas espinhosas, da componente terrosa dos dentes para reforo do palato
(674b2 e segs.); ou com o apndice caudal, retirando s pernas uma
parte da nutrio que lhes era destinada (689b29 e segs.); alm
disso, nas espcies de um certo comprimento, a natureza adornou-a
de plos, que so compridos quando a cauda propriamente dita
curta, caso dos cavalos, e curtos quando as caudas so longas; tudo
depende da estrutura do resto do corpo, porque, em todas as circunstncias, o que a natureza tira de um lado repe do outro (658a31
e seg.).
Casos h em que a redistribuio se processa de forma a obter
um equilbrio de dimenses; o que se passa com a proporo, que
existe nos cefalpodes, entre corpo e tentculos (685a24 e segs.):
Quanto ao manto, chocos e lulas tm-no grande e os polvos pequeno, de tal modo que, nestes ltimos, a natureza cortou no corpo propriamente dito para acrescentar ao comprimento dos tentculos, enquanto nos primeiros cortou nos tentculos para acrescentar ao
corpo. Noutros o peso que est em causa (689b12 e segs.): Assim
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para que a parte superior se torne leve e facilmente suportvel, a


natureza aligeirou-a de carne, que foi reforar o peso das partes inferiores. Ou ento o nmero (682b4-5): Os insectos repartem-se em
fragmentos, a que corresponde um nmero elevado de patas. Aqueles
grupos em que elas so em menor quantidade possuem asas por compensao. O mesmo sentido de redistribuio ou transferncia pode
aplicar-se utilidade; o caso do elefante, em que a tromba assume,
perante a configurao volumosa e pesada do animal, funes que
poderiam caber s patas (659a30 e segs.).
Ao explicitar, metodologicamente, a questo (663b23-24 12) de
como que a natureza segundo a essncia tirou partido do que existe com vista a uma determinada finalidade, Aristteles valoriza um
outro aspecto relevante na interveno da physis: a sua conformao
com os princpios ou condies existentes, com vista melhor das
funcionalidades. Assim o tacto, pela relao que tem com a carne em
seres dotados de sensaes como os animais, o mais relevante dos
sentidos; por o reconhecer, a natureza exerceu adequadamente a sua
funo reguladora: quanto aos outros sentidos, seria impossvel ou
desajustado que a natureza procedesse do mesmo modo que para o
tacto, enquanto a carne deveria ser exactamente como (653b27 e
segs.); do mesmo modo, o formato peculiar dos ourios leva a uma
simetria calculada entre a quantidade de ovas, seces do estmago e
dentes, todos em nmero de cinco, de forma a que o equilbrio, em

12

22

Cf. 658a24.

situaes especficas, esteja mesmo assim salvaguardado (680b 681a);


nas serpentes, o alongamento das vsceras consequncia do formato, comprido e estreito, do prprio corpo (676b 7 e segs.). Pode mesmo haver, da parte da natureza, uma espcie de conformao a
condicionalismos inevitveis; nesse caso, a soluo encontrada pode
no ser a melhor, mas apenas a possvel (685b 15-16).
A natureza, no seu recurso s partes e funes, no deixa de
preservar uma desejvel hierarquia, que tambm um factor de perfeio e ordem. E quanto aos critrios a que essa hierarquia obedece,
Aristteles explcito (665b 18 e segs.): A prpria posio a que
convm a um princpio: ocupa um lugar central, mais em cima do
que em baixo, e mais frente do que atrs. nos lugares privilegiados que a natureza instala os rgos mais importantes, a menos que
qualquer factor relevante o impea (cf. 665a 22-26). O corao, como
rgo em que reside o princpio da vida, goza de um privilgio absoluto no que respeita localizao. Dentro da caixa torxica, at
funo do diafragma separar a cavidade abdominal da regio do
corao, de modo a que o rgo principal do esprito sensvel no sofra
qualquer leso (672b 14 e segs.). Reflecte ainda Aristteles, dentro
da valorizao dos princpios que comandam a vida e que, mais do
que nenhuma outra parte, devem primar pelo equilbrio (667a 4-6):
Porque o princpio deve primar pelo equilbrio, o que s ocorre se o
sangue for puro e moderada a sua quantidade e temperatura. Como
tambm todas as partes nobres, pelo seu carcter essencial vida,
dispem de uma membrana que as reveste e protege; proteco essa
que a natureza calibrou num rigor paradigmtico entre caractersticas e objectivos (673b 7 e segs.): espessa que baste para a proteco,
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sem ser carnuda, de modo a que no absorva nem acumule humidade;


e fina, para ser leve e no produzir peso.
Com as condies disponveis, a natureza procede a uma utilizao de rgos e partes que obedece a um evidente pragmatismo.
sua primeira regra a rentabilizao plena do que existe, podendo
conferir ao mesmo rgo ou parte uma multiplicidade de funes.
dessa polivalncia um exemplo claro a boca (662a19 e segs.): A natureza utiliza os rgos que so comuns a todos os animais para inmeras funes especficas. Assim, no caso da boca, sua funo, comum a todos os animais, servir para a alimentao; para alguns tem
por funo especfica servir para o combate, noutros para a linguagem; mesmo a funo respiratria no comum a todas as espcies.
A natureza, porm, reuniu todas essas funes num s rgo, adaptando-o a cada exigncia particular. Do mesmo princpio de utilidade mltipla depende, como vimos, a utilizao da tromba do elefante
em vez de patas anteriores ou mos (659a22-24); a da lngua humana, que tem a dupla funo de perceber os sabores e de articular
sons e produzir a linguagem (659b34 e segs., 660a17 e segs.); dos
rins, usados para fixar os vasos e para a segregao do excremento
lquido (671b1); da mo humana, para agarrar e segurar (687b5 e
segs.); da cauda que, alm de proteger a regio anal, presta tambm
outros servios (689b-690a); da boca dos crocodilos, que tritura e
morde (691b7-8, 24-26). A multiplicao de funes pode implicar
uma alternncia de comportamento adequada funo do momento;
assim, pelo facto de constiturem um sistema e de no existirem de
per si, os ossos podem ser usados ora como se se tratasse de um
osso nico e contnuo, ora como de dois ossos separados que promo24

vem a flexo (654a-b); comportamento equivalente o do rgo sexual masculino que a nica parte que, sem qualquer implicao
patolgica, aumenta e diminui de volume (689a28 e segs.).
E no entanto, apesar da abundncia de exemplos de uma multiplicidade de funes atribuda ao mesmo rgo, Aristteles no deixa
de reconhecer, em nome da ordem, a convenincia de que tal acumulao no acontea (683a22 e segs.); serve-se tambm de uma graciosa metfora para o ilustrar: Pois sempre que a natureza pode servir-se de dois rgos para desempenhar duas funes distintas, no
procede como os ferreiros que, por economia, fazem lamparinas que
so tambm espetos. S quando no haja outra soluo, ela recorre ao
mesmo rgo para diversos fins.
Anexo ao princpio da rentabilizao das partes est, por outro
lado, o da economia de meios, dentro de uma clara simetria: se ao
mesmo rgo podem ser, como acabmos de exemplificar, atribudas
mltiplas funes, no vantajoso repartir a mesma funo por vrios rgos. Esta uma situao que s raramente ocorre, como no
caso do rgo que garante a sensibilidade nos insectos (682a4 e segs.):
Trata-se de um rgo, na maioria dos casos, nico, embora haja
exemplos em que ele mltiplo, caso dos iulos e dos mais compridos;
por isso se mantm vivos mesmo depois de seccionados. O objectivo
da natureza , em todos, no produzir mais do que um rgo deste
tipo; mas na impossibilidade de produzir efectivamente apenas um,
produz em potncia vrios.
Dentro do mesmo ponto de vista, Aristteles no se cansa de
repetir, como um enunciado prioritrio: a natureza nada cria que
seja intil e suprfluo (661b24, 691b4, 695b19). So indesejveis os
25

excessos, desde logo do ponto de vista da matria (655a17 e segs.),


sobre a qual a natureza procede a graduaes; porque a natureza
no tem a capacidade de distribuir o mesmo elemento excedentrio
em vrios lugares ao mesmo tempo 13. Mas igual economia se verifica nos meios disponibilizados a cada espcie animal, para a defesa,
por exemplo (663a17). Nunca a natureza os acumula num s grupo, antes trata de os dispersar equitativamente (662b34 e segs.):
A uns a natureza dotou-os de garras, a outros de dentes para o combate, a outros ainda de um qualquer elemento capaz de os proteger.
Encontrou mesmo a natureza alternativas para preservar os animais,
como a velocidade ou a corpulncia (663a1 e segs.), quando os rgos
de defesa, ainda que existentes, so ineficazes (663a8 e segs.): Os
animais em que, por excesso de tamanho, os cornos se tornam inteis
para a defesa receberam da natureza, para esse efeito, um meio suplementar.
Mesmo a distribuio equitativa de atributos pelas diversas espcies obedece a um critrio superior de rentabilizao; aos grupos
que melhor os saibam usar que os rgos esto afectos (687b11 e segs.,
a natureza, como faz um indivduo inteligente, atribui sempre um
rgo a quem melhor o saiba usar. mais sensato dar flautas a um
bom flautista do que ensinar a tocar flauta a quem tem flautas).
o caso das partes destinadas defesa (661b29 e segs.), da pina
direita nas lagostas e caranguejos (684a27 e segs.), ou da mo no ser
humano (687a21 e segs.).

13

26

Para conceito semelhante, cf. 663b30 e segs.

Se a interveno da natureza tem sempre em vista uma finalidade, uma palavra devida aos diversos padres que esse objectivo
final reveste. Parece prioritrio o papel de adequao que a natureza
desempenha, no sentido de reforar capacidades com vista preservao da vida. Ora valorizada a consistncia: para tornar slidas as
partes a usar como armas (655b12-13); para equilibrar volume com
robustez, nas espcies avantajadas e agressivas (655a11 e segs.); para
reforar a potncia do animal (686a23-24), ou de um rgo em particular (666b 16); para permitir a posio erecta (654a24-25); para
proporcionar a sustentao (686a32-b 2). Ou se atende, pelo contrrio, flexibilidade (655a23 e segs.). Uma distribuio estudada pode
melhorar a eficincia, como o caso dos rgos dos sentidos (656b27-657a1 e segs.). Por fim, a adequao s condies de vida pode atingir os nveis de uma tcnica sofisticada; disso exemplo a potencialidade da tromba do elefante (659a9 e segs.): Do mesmo modo que,
para os mergulhadores, se pode arranjar aparelhos para a respirao,
o que lhes permite prolongar o mergulho por longos perodos, sorvendo, atravs deste tipo de equipamento, o ar que vem da superfcie,
foi dentro do mesmo princpio que a natureza estabeleceu o tamanho
do nariz do elefante. No termo de todos estes esforos de regulao
e adequao est o supremo objectivo de preservao da vida: pela
salvaguarda do calor ou de uma maior resistncia ou elasticidade
(654a5 e segs., 654a13 e segs., 655b5 e segs.); pelo recurso a uma
excreo que se projecta, como a tinta dos cefalpodes, e os protege
dos seus perseguidores (679a29-30).
Cabe tambm natureza uma interveno profilctica, como o
caso do uso que faz da epiglote para prevenir a ingesto de alimentos
27

pela traqueia (664b22, 665a7-10). Graas gesto inteligente que se


percebe subjacente vida animal, s excepcionalmente se consegue
detectar um erro ou anomalia na perfeio geral da natureza (671a16).
Em todo este longo processo de anlise e de exemplificao persiste como inabalvel a ideia da existncia de um artista superior que
preside ao equilbrio e funcionalidade do reino animal nas suas mltiplas concretizaes: a natureza com a sua interveno reguladora.

28

BIBLIOGRAFIA

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VEGETTI, M., Aristotele. Le Parti degli Animali, Turim, 1971.

29

PARTES DOS ANIMAIS

LIVRO I

Princpios metodolgicos da biologia


I. Em todo o tipo de especulao e de pesquisa, do mais
comezinho ao mais exigente, a competncia parece oscilar entre duas formas possveis: uma que se pode, com propriedade,
apelidar de especializao, e uma outra que corresponde a
algo como cultura geral. Porque quem tem cultura , at
certo ponto, capaz de emitir um juzo pertinente, sobre a correco ou incorreco de uma exposio. , de facto, exactamente essa a capacidade de quem se considera detentor de uma
cultura geral: a de ter competncia para exercer a funo a que
nos referimos. H, no entanto, que estabelecer uma diferena:
h sujeitos cultos em quem reconhecemos a capacidade de um
mesmo indivduo emitir um juzo sobre praticamente todas as
matrias; noutros, essa capacidade restringe-se a uma matria
determinada. Porque naturalmente concebvel uma competncia circunscrita a um saber restrito.
Torna-se assim evidente, no que se refere ao estudo da
natureza, que necessrio estabelecer primeiro certos parmetros, que permitam avaliar a legitimidade do mtodo de exposio, para alm de se determinar, nesse conhecimento, se h
verdade ou no. Comeo ento, por exemplo, por questionar
se melhor abordar cada criatura de per si e defini-la em separado como seja, a natureza do ser humano, do leo, do
boi, ou de qualquer outro animal , considerando-os um por
um; ou, pelo contrrio, se se deve partir do estudo global dos
traos comuns a todas as espcies. Porque h, sem dvida, muitos factores semelhantes em muitos grupos que tm tambm
diferenas entre si, como o sono, a respirao, o crescimento, a
decadncia, a morte, a que se somam outros estados e condies do mesmo gnero. P-los a todos em discusso neste
momento seria obscuro e generalista. Por outro lado, uma coi35

639a

639b

sa certa: se falarmos de vrias espcies a seguir uma outra,


tenderemos em muitos casos a repetir, vezes sem conta, as
mesmas observaes. Assim, por exemplo, no cavalo, no co,
no ser humano encontra-se cada um dos atributos que referimos; de tal modo que, quando se trata destas caractersticas
espcie a espcie, se torna foroso repetir as mesmas questes,
de cada vez que essas caractersticas se encontram nos diferentes casos, embora elas mesmas no apresentem entre si qualquer diferena relevante.
Mas pode tambm ocorrer que outros atributos, ainda que
sob a mesma designao geral, apresentem particularidades l ,
como acontece com a locomoo dos animais 1. Esta, realmente, no se processa de uma nica forma; h diferenas entre
voar, nadar, marchar e rastejar.
, por isso, necessrio estabelecer uma metodologia de
pesquisa; ou seja, decidir se se deve comear pelos atributos
comuns dentro de cada gnero, para depois considerar os atributos prprios, ou, pelo contrrio, abordar logo cada espcie
em separado 2. Esse um ponto ainda no definido, nem to
pouco aquele a que me vou referir de seguida. Ser que o naturalista, semelhana dos matemticos nas observaes que
fazem em matria de astronomia, deve comear por considerar
os factos relativos aos animais, bem como as partes de cada
espcie, e s depois se referir s suas razes e causas, ou proceder de outro modo? 3
Finalidade e necessidade
Mais ainda, uma vez que constatamos a existncia de causas diversas nos processos naturais, caso por exemplo do objectivo e da origem de uma mudana, preciso tambm determinar qual delas naturalmente a primeira e qual a segunda.
A primeira parece ser aquela que implica o para qu de um
processo, ou seja a sua razo de ser, que um princpio co-

1 As particularidades da locomoo so objecto do tratado sobre


O movimento dos animais.
2 A tomada de posio nesta matria ocorre infra, 644a23 e segs.,
645b2 e segs.
3 A resposta a esta questo dada infra, 640a13-15.

36

mum s produes artsticas e s da natureza. s depois de


determinar, o mdico, pela reflexo, o que seja a sade, e o
arquitecto, pela constatao, o que seja uma casa, que um e
outro podem explicar as razes e as causas das iniciativas que
tomam e o porqu das suas opes. Mas h um objectivo mais
forte e uma maior perfeio nas obras da natureza do que nas
de qualquer arte. Quanto necessidade, um parmetro que
se no aplica igualmente a todos os produtos da natureza,
apesar de toda a gente tender a encontrar nela uma explicao, sem ter a noo das diversas acepes de necessidade.
De facto, a necessidade em sentido absoluto s se aplica ao que
eterno 4, enquanto a necessidade condicional tem a ver com
todos os seres sujeitos a um processo de desenvolvimento, e
tambm com os produtos de uma arte, como uma casa ou outra
coisa parecida. Para se obter uma casa ou qualquer outra finalidade preciso dispor de um determinado material. Tem de
produzir-se primeiro uma matria determinada, que depois
sofre uma mudana, a que se segue outra e assim sucessivamente, at se cumprir a finalidade, o mesmo dizer, aquilo
para que cada coisa se produz e existe. Outro tanto se passa
com os fenmenos naturais.
l Contudo a forma de demonstrao e o modo por que a
necessidade se avalia no so os mesmos para as cincias naturais e para as tericas. Esta uma matria j considerada
noutros tratados 5. No segundo caso, o que existe que constitui o princpio, no primeiro o que deve vir a existir. Na verdade porque o homem e a sade so como so que necessrio que tal coisa exista ou acontea; mas no porque uma
coisa existe ou acontece que, necessariamente, o homem e a
sade so ou viro a ser como so. Nem to pouco possvel,
numa demonstrao deste gnero, relacionar necessidade com
o que eterno, de modo a poder afirmar que se uma coisa
existe outra tem tambm de existir. Estas so alis matrias que
foram avaliadas noutro lugar 6. A especulmos sobre o tipo de

Cf. Sobre a Gerao e a Corrupo, 337b14 e segs.


Cf. Metafsica, 1025b1 e segs., Fsica, II.9. No passo citado da Metafsica, Aristteles cataloga as cincias e inclui no grupo das tericas a teologia (ou seja, a metafsica), a matemtica e a fsica. Aqui uma oposio
estabelecida entre cincias naturais e cincias tericas.
6 Cf. Sobre a Gerao e a Corrupo, 337b25 e segs.
4
5

37

640a

situaes a que se aplica o princpio da necessidade, quais as


que tm uma necessidade recproca e porqu.
Forma e matria
Um outro ponto de discusso obrigatrio consiste em saber voltando teoria no passado emitida pelos nossos antecessores se se deve privilegiar a gnese dos seres ou a sua
configurao final. Porque a diferena entre as duas perspectivas no irrelevante. Parece que se deve comear, como atrs
afirmmos 7, por inventariar as caractersticas de cada espcie,
para s depois lhes discutir as causas e lhes considerar o processo generativo. Outro tanto acontece com a construo: consoante a estrutura de uma casa esta ou aquela, o seu processo de gnese varia. Porque a gnese que depende do ser
concreto e no o contrrio 8. Por isso Empdocles estava errado quando disse que muitas particularidades existentes nos animais so devidas ao seu processo gentico; que, por exemplo,
se eles tm a coluna vertebral com uma certa configurao
porque por o feto estar dobrado, a coluna se quebra 9. Ignora, porm, dois factos: em primeiro lugar que o esperma que
produz o ser tem de possuir j um determinado potencial; e,
alm disso, que o agente produtor preexistente, no apenas
em termos lgicos mas tambm cronolgicos. Por outras palavras, um ser humano gera outro ser humano, de tal modo que,
em funo das caractersticas do progenitor, assim o processo
de gnese ocorre de uma forma determinada.
Mas com o que parece produzir-se por gerao espontnea 10, ou com os produtos de uma arte, passa-se o mesmo. H,

7
8

Cf. supra, 639b8-9.


Cf. Plato, Filebo, 54a-c, e ainda Aristteles, Gerao dos Animais,

778b5.
Cf. Empdocles, fr. 97 Diels-Kranz, onde se pretende dizer que a
configurao da coluna vertebral depende da posio do embrio no tero, durante a gestao. Aristteles tem as posies tericas de Empdocles
em grande conta, a julgar pelas referncias frequentes que lhe faz; cf. infra,
642a18, 648a31, Fsica, 198b32, Metafsica, 988a27.
10 Sobre a gerao espontnea, cf. Histria dos Animais, 539a24, 547b18,
548a11, Gerao dos Animais, 761a18, 762a1, 762b18.
9

38

de facto, algumas situaes de gerao espontnea idnticas s


que se produzem tecnicamente, como por exemplo a sade.
Qualquer produo obtida por uma tcnica antecedida de um
projecto que lhe semelhante, como o caso da escultura; aqui
no h produo espontnea. A arte a concepo da obra, e
no um produto material. E o processo o mesmo para os
produtos do acaso e os da arte. por isso importante insistir
na ideia de que a essncia do homem explica a sua constituio, sendo impossvel que ele exista sem as respectivas partes.
Se no bem assim, algo muito parecido, ou seja, que de
todo impossvel que as no tenha, ou que o normal que as
tenha. l Todas estas questes esto inter-relacionadas. por o
homem ter uma determinada natureza que a sua gnese ocorre de uma certa forma, e que necessrio que assim acontea.
Por isso forma-se primeiro uma parte e a seguir outra 11. E o
processo rigorosamente idntico com tudo o mais que a natureza produz.
Os antigos filsofos que primeiro se dedicaram ao estudo
da natureza 12 especularam sobre o princpio ou causa material, qual e como funciona. Preocupava-os como, a partir dela,
se formou o universo, procuravam saber o que teria originado
o movimento, se por conflito, compatibilidade, inteligncia ou
acaso. Aceitavam que a matria de base teria necessariamente
uma determinada natureza; por exemplo, quente para o fogo,
fria para a terra, e ainda leve no primeiro caso, e pesada no
segundo. Era assim que concebiam a formao do universo.
Explicao semelhante deram para a gnese dos animais e das
plantas, afirmando, por exemplo, que a gua que circula no
corpo d origem ao estmago e a qualquer outro receptculo
destinado a receber alimentos ou excrementos; ou que a passagem do sopro d origem abertura das narinas. O ar e a gua
so a matria constitutiva dos corpos; como , entre esses naturalistas, consensual que a natureza se compe do mesmo tipo
de elementos.

11 Sobre a ordem de formao das diversas partes ou rgos, cf. Gerao dos Animais, 734a14, 742a16 e segs.
12 Contam-se neste nmero os antigos filsofos naturalistas do sculo V a. C., Empdocles, Anaxgoras e Demcrito, cujas teorias vm a
seguir sintetizadas. Cf., ainda, Metafsica, 983b6 e segs.

39

640b

641a

Ora se o homem, os animais e as respectivas partes so


criaes da natureza, preciso ter em considerao a carne, o
osso, o sangue e todas as outras partes homogneas 13. Como
preciso considerar tambm as no homogneas (caso do rosto,
da mo, do p), especificar a natureza de cada uma e o papel
que desempenha. No basta referir os elementos que as constituem, fogo ou terra, por exemplo; porque se falssemos de uma
cama ou de outra coisa do gnero, tentaramos mais determinar-lhe a forma do que a matria, bronze ou madeira; e no
iramos alm do material genericamente entendido. Porque
uma cama um objecto com uma certa forma de um determinado material, ou de um determinado material com uma certa
forma. Impe-se tambm uma referncia configurao e ao
modelo correspondente. De facto, a natureza formal mais
relevante do que a natureza material 14. Ora se cada animal
e as suas partes consistisse apenas numa certa configurao e
cor, Demcrito teria razo. Porque esta a sua teoria; segundo
ele, evidente qual a configurao do homem, j que pelo
aspecto exterior e pela cor que possvel reconhec-lo 15. No
entanto, um cadver tem a mesma forma exterior e no um
homem. Do mesmo modo que impossvel que exista uma
mo feita de um material qualquer bronze ou madeira a
no ser por homonmia, l ou um mdico numa representao
grfica. Pois tal mo seria incapaz de desempenhar o seu papel, como flautas de pedra ou o desenho de um mdico os que
deles se espera. Assim tambm nenhuma das partes de um
cadver conserva o carcter de uma parte do corpo; refiro-me
por exemplo ao olho ou mo. um modo de falar demasiado simplista, algo parecido com um construtor que falasse de
uma mo de madeira. Pois so do mesmo nvel as teorias que
os fisilogos emitiram sobre a gnese e as causas da configurao exterior: que certas foras entraram em aco. Um artista
talvez respondesse O machado, ou A pua, enquanto um
fisilogo responderia O ar e a terra. Com a diferena de que

13 A distino entre partes homogneas e no homogneas tratada por Aristteles em Histria dos Animais, 486a-487a.
14 Cf. infra, 641a25-32, Fsica, 194a12, Gerao dos Animais, 770b16-17.
Com esta argumentao, Aristteles demarca-se da tendncia anterior para
valorizar as causas materiais.
15 Cf. fr. 68b165 Diels-Kranz.

40

o escultor tem uma explicao melhor, porque no se limitar


a dizer que, com os golpes dos seus instrumentos, se cavou
aqui ou se aplanou ali; tentar explicar a causa de tal ou tal
golpe e da respectiva funo, de modo a conseguir esta ou
aquela forma.
O princpio vital
Torna-se, portanto, evidente que no tm razo esses
fisilogos. O que h a fazer definir o que seja um ser vivo,
descrev-lo, determinar-lhe as caractersticas, proceder do mesmo modo para cada uma das suas partes, tal como, em relao
cama, se tem de ter em conta a forma. Se a esta se pode chamar alma, ou parte da alma, ou algo que no existe sem alma
(porque verdade que, depois de a alma desaparecer, o ser
vivo deixa de existir e cada uma das suas partes deixa de ser a
mesma que era antes, salvo no aspecto, como, na lenda, os
seres que se transformam em pedra 16), pois se assim for, ento o naturalista deveria ter em considerao a alma e conhec-la, se no toda, pelo menos aquela parte da alma que faz com
que o ser vivo seja o que . Deveria portanto saber o que a
alma, ou em particular essa parte dela, e conhecer-lhe a essncia e os factores que dela decorrem, tanto mais que a palavra
natureza pode ter duas acepes, a de matria e a de essncia; quanto a esta ltima, comporta o princpio motor e a
finalidade 17. de acordo com aquelas acepes que se define
a alma de um ser vivo, no todo ou em parte. Da que, no estudo da natureza, se devia falar mais de alma do que de matria,
tanto mais que graas alma que a matria se torna natureza, e no o contrrio. Tambm, por exemplo, a madeira uma
cama ou uma trpode, porque o em potncia. Poderamos
todavia considerar, nesta perspectiva a que me tenho vindo a
referir, se do foro das cincias da natureza tratar da alma no
seu todo, ou apenas de uma parte determinada. No primeiro

16 Exemplo deste tipo de mitos so as histrias de Nobe a quem


Zeus transformou em pedra, ou as vtimas do olhar petrificante de Medusa, como Atlas, por exemplo, que se converteu em montanha.
17 Cf. Metafsica, IV.4, Fsica, II.

41

641b

caso, no sobrar, a par das cincias da natureza, espao para


outra filosofia. Se no vejamos: basicamente a inteligncia actua sobre o que inteligvel; logo l as cincias da natureza seriam um conhecimento abrangente, porque faz parte da mesma cincia estudar a inteligncia e o inteligvel, que so
correlativos entre si; ora todos os correlativos se enquadram
numa cincia nica, como tambm o caso da sensao e do
que sensvel. Mas certamente no a alma, na sua totalidade,
o princpio da mudana, nem mesmo as partes que a constituem no seu conjunto. Haver antes uma parte, que se encontra
tambm nas plantas, que detm o princpio do crescimento 18;
uma outra, a sensitiva, que implica o princpio da alterao 19;
e ainda uma terceira, o princpio da locomoo. Mas exclui-se
deste mbito a do conhecimento 20. De facto, a locomoo existe noutros seres vivos para alm do homem, enquanto o pensamento lhe exclusivo. bvio, portanto, que se no deve
falar da totalidade da alma; porque no a alma no seu todo
que a natureza, mas apenas uma ou mesmo vrias das suas
partes.
A ordem universal
, por outro lado, impossvel que as cincias da natureza
se ocupem de qualquer realidade abstracta, uma vez que a
natureza age sempre com uma finalidade. D, de facto, a ideia
de que, do mesmo modo que nos produtos de uma arte essa
arte tem de estar presente, assim tambm nas coisas h um tipo
de princpio ou de causa correspondente, que provm do todo
universal, como o quente e o frio 21. Eis porque mais razovel que o cu tenha sido gerado por este tipo de causa se
que tal gnese existiu 22 e dizer que ele existe em funo de

Sobre esta ideia da alma nutritiva, cf. Sobre a Alma, II.4.


Este o princpio das mudanas qualitativas; cf. Sobre a Alma,
406a12-14.
20 Cf. Sobre a Alma, 411a24 e segs., e, ainda, Plato, Timeu, 69c, Repblica, 436a e segs.
21 Cf. Plato, Filebo, 29a-30a.
22 Aristteles entende que o universo eterno e no passou por uma
gnese; cf. Sobre o Cu, 279b4 e segs.
18
19

42

uma determinada causa, do que quando se aplica a mesma


ideia existncia dos seres mortais. Incontroverso que a ordem e a determinao so mais claramente visveis nos corpos
celestes do que em ns mesmos; em contrapartida, a diversidade e o acaso so mais prprios do que mortal. Dizem alguns que todo o animal deve natureza a origem e a existncia, enquanto o cu, tal como ele , se organiza de acordo com
o acaso e de forma espontnea; como, se nele se no percebe o
menor sinal de acaso ou de desordem? Ns, porm, insistimos
na ideia de que, se nada se interpuser, uma coisa acontece em
funo de outra, sempre que haja uma finalidade em vista da
qual se produz a mudana. Torna-se assim evidente que algo
do gnero existe e que aquilo a que chamamos natureza.
Porque, a partir de um determinado germe, no se forma um
ser qualquer, mas um que lhe corresponde, como tambm no
arbitrrio o germe que procede de um corpo qualquer. O germe , pois, o princpio, que produz o que dele procede. Este
um processo natural, que o produto provenha de um germe.
Mais ainda: aquilo de que o germe o princpio -lhe anterior,
porque o germe um processo gentico, que tem por finalidade um ser; mas quer um quer outro precedido de algo de
onde o germe provm. H ento para o germe uma dupla relao, com o que tem na sua origem e com o que ele mesmo
produz. De facto, o germe que provm de um ser, por exemplo do cavalo, prprio desse ser. Mas tambm o germe
daquilo que dele provier, por exemplo da mula. O entendimento no o mesmo, mas corresponde ao que foi dito a propsito de cada um 23. Alm disso, o germe algo em potncia. l
E bem conhecida a relao do que existe em potncia com o
que existe de facto.
O papel da necessidade
H, portanto, dois tipos de causa, a finalidade e a necessidade, j que muitos fenmenos ocorrem por necessidade. Mas

23 Ou seja, o germe germe de uma coisa de dois modos diferentes: no primeiro caso, o germe do cavalo, ou seja, provm do cavalo; no segundo, o germe da mula, ou seja, produz a mula.

43

642a

legtimo questionar a que necessidade se referem os que invocam essa causa. Porque dos dois tipos que os tratados contemplam, nenhum convm ao nosso caso. H, porm, um terceiro que justamente se aplica aos seres que passam por um
processo de formao. Dizemos, de facto, que a alimentao
necessria, no com relao aos dois primeiros sentidos, mas
na medida em que, sem ela, no h vida. Trata-se de uma espcie de condio necessria. Veja-se, por exemplo, um machado, que serve para rachar: tem necessariamente de ser duro, e
se duro, ter de ser de bronze ou de ferro; assim tambm,
como o corpo um utenslio (j que cada uma das suas partes,
como o seu todo, existe para uma finalidade), necessrio, para
que desempenhe essa funo, que seja feito de uma determinada maneira e composto por certos elementos.
Forma e finalidade
As causas so, ento, de dois tipos e importa, quando se
fala de causalidade, ter ambas em conta, ou pelo menos tentar
faz-lo. O certo que os que o no fazem nada nos dizem, em
concreto, sobre a natureza, sendo ela que constitui o princpio,
mais do que a matria. Acontece at, algumas vezes, que o
prprio Empdocles 24, compelido pela verdade, esbarra com
essa causa final e se v forado a afirmar que a essncia e a
natureza das coisas so uma proporo. Quando, por exemplo,
explica o que seja o osso 25, no diz que ele se constitui de um
s elemento 26, nem de dois, nem de trs, nem de todos, antes
que a sua combinao proporcionada. bvio que outro tanto se pode dizer da carne, e de cada uma das outras partes do
mesmo gnero. O motivo pelo qual os nossos predecessores
no recorreram a este tipo de explicao reside na incapacidade que tinham de definir essncia e substncia. Foi Demcrito 27
o primeiro a ensaiar uma tentativa nesse sentido, no por con-

Cf. fr. 31a78 Diels-Kranz.


Cf. fr. 91.1-3 Diels-Kranz; Sobre a Alma, 410a4-6.
26 Ou seja, um dos quatro elementos essenciais, terra, gua, ar e fogo.
27 Sobre a opinio de Aristteles a respeito do pensamento de Demcrito, cf. Metafsica, 985b5 e segs., 1078b19-21.
24
25

44

siderar tal definio necessria s cincias naturais, mas porque a isso foi levado pela prpria realidade. No tempo de
Scrates fizeram-se progressos nesse aspecto, mas a pesquisa
sobre a natureza abrandou; foi a altura em que os filsofos
canalizaram a sua ateno para uma viso prtica da excelncia e para a poltica 28.
A demonstrao deste caso pressupe o seguinte: que, por
exemplo, se a respirao acontece com uma determinada finalidade, esta se atinge necessariamente por um processo determinado. Necessidade significa que, por um lado, para se atingir determinada finalidade, certas condies necessariamente
existem; e, por outro, que se as coisas so desta ou daquela
maneira, o so por natureza. Assim o calor tem necessariamente de primeiro sair e depois voltar a entrar, quando encontra resistncia, enquanto o ar, por sua vez, flui tambm para
dentro. Esta j uma primeira necessidade. l Alm disso, como
o calor interno oferece resistncia, a entrada do ar exterior
acontece quando h um arrefecimento 29. Eis o tipo de metodologia que se impe usar e o gnero de fenmenos de que
preciso averiguar as causas.
II. H quem procure definir o particular 30 dividindo
cada gnero em dois tipos, com diferenas. Ora este processo
, por vezes, difcil, noutras impraticvel. Em algumas situaes, a diferena 31 existente uma nica, e as restantes so suprfluas; o caso da classificao dos seres conforme tenham
uma ou duas patas, ou a pata fendida. Este um exemplo em
que s esta ltima diferena interessa. Mas se no se ficar por
aqui, vai ser necessrio repetir muitas vezes a mesma coisa.

28 O sentido de arete, excelncia ou mrito, tornou-se de facto uma


prioridade para Scrates, como os dilogos de Plato amplamente documentam. O mesmo depoimento sobre os interesses de Scrates ocorre
em Metafsica, 987b1.
29 Estas so ideias que Aristteles expande no tratado Sobre a Respirao.
30 Porque Plato utiliza a metodologia dicotmica no Sofista e no
Poltico, talvez ele esteja implicitamente referido entre estes teorizadores,
para alm de outros.
31 O termo diferena utilizado por Aristteles no sentido de
carcter taxonmico, ou seja, com a qualidade de distintivo.

45

642b

Convm ainda no dispersar o mesmo gnero, no pr, por


exemplo, as aves ora num grupo ora noutro, como fazem as
Tabelas de diviso 32, onde acontece, por exemplo, encontrar-se
umas tantas aves entre os animais aquticos, e outras noutros
grupos 33. Porque num conjunto de traos comuns que se
baseia a designao de ave, diferente do que se tem em conta quando se fala de peixe.
H outros grupos sem nome, caso dos animais sanguneos e no sanguneos. No h, para esses grupos, uma designao prpria. Ora se se no deve dispersar os seres do mesmo
gnero, a diviso binria no tem sentido. Porque se se proceder a uma tal diviso, h sempre que desmembrar e dispersar.
Assim, por exemplo, entre os animais com muitas patas, h uns
que so terrestres e outros aquticos.
Dificuldades da dicotomia
III. Alm disso, preciso dividir por ausncia de caracteres, como fazem os defensores da dicotomia. Ora a privao
de caracteres enquanto tal no permite diferenas. impossvel haver espcies caracterizadas por ausncia, como por exemplo ausncia de patas ou de asas, como se caracterizam por
exibir patas e asas quando estas existem. Tem de estabelecer-se critrios de diferenciao universal. Se no, em que se distingue uma diferena geral de uma especfica? Ora h diferenas que so gerais e que implicam subdivises, caso das
espcies com asas (ainda que haja asas que so fendidas e outras no); ou a existncia de patas, que podem ter vrias fendas, apenas duas (como as dos animais artiodctilos), ou nenhuma fenda ou diviso (como as dos perissodctilos). j
difcil, em caso de diferenas deste gnero que comportam
subespcies, proceder a divises, de modo a que qualquer animal a possa ser includo, em vez de um mesmo animal poder
ter vrias classificaes, como por exemplo aos alados e no
alados (onde o mesmo animal pode caber em ambos os gru-

32 Possivelmente listagens estabelecidas com base na metodologia


dicotmica.
33 Cf. Plato, Sofista, 220b.

46

pos 34, caso da formiga, do pirilampo e de mais uns tantos).


Mas a diviso sobretudo difcil, ou mesmo impossvel, se
baseada em diferenas opostas. Porque se necessrio que cada
carcter identifique uma espcie particular, o mesmo se aplica
ao carcter oposto. l Ora no faz sentido que uma qualquer
caracterstica essencial, una e indivisvel, pertena a seres de
espcies diferentes, quando haver sempre uma diferena entre eles (vejamos o caso das aves e do ser humano; a qualidade
de bpede diversa entre um e outro; e se os considerarmos a
ambos animais sanguneos, o sangue que deve constituir o
trao distintivo, a menos que se no considere o sangue como
uma caracterstica essencial, ou ento o sangue no pode considerar-se como caracterstica essencial. Porque se o for, a mesma diferena passa a corresponder a duas espcies distintas; e
ento manifestamente impossvel que a privao de um elemento constitua uma diferena). Admitamos espcies animais
indivisveis: as diferenas passaro a ser em nmero correspondente ao das prprias espcies; e se as espcies so indivisveis,
s-lo-o tambm as respectivas diferenas, sem haver, entre os
diversos grupos, qualquer sobreposio. Mas suponhamos a
possibilidade de existir uma diferena que, ainda que indivisvel, era comum: bvio que, nesse caso, luz dessa diferena
comum, animais de espcies diferentes iriam caber na mesma
classificao. Ou ento, impe-se que, se, para todas as espcies indivisveis, as diferenas que as estabelecem tm de lhes ser
prprias, nenhuma dessas diferenas pode ser comum. Caso
contrrio, animais realmente diferentes estariam abrangidos
pela mesma diferena especfica. Ora o que idntico e indivisvel no deve, quando classificado, ser sujeito a vrios critrios de diferenciao, nem deve acontecer que animais distintos fiquem a pertencer ao mesmo grupo; como importa tambm
que todos os animais caibam nas divises estabelecidas.
Debilidades do processo dicotmico
evidente que se torna impraticvel abordar espcies indivisveis luz da metodologia dicotmica, quer se trate de ani-

34

Cf. Histria dos Animais, 523b12 e segs.

47

643a

643b

mais ou de qualquer outra coisa 35, como fazem aqueles que a


adoptam; pois at eles admitem a necessidade de o nmero de
diferenas ser, em ltima anlise, equivalente ao total das espcies animais indivisveis. Se considerarmos um grupo determinado, cuja primeira diferena seja ser ou no ser branco, por este
mtodo cada membro da dicotomia ir ramificar-se de acordo com
outras caractersticas, e a diviso prossegue at indivisibilidade.
As ltimas diferenas sero em nmero de quatro ou de qualquer outro mltiplo de dois; e as espcies correspondero ao
mesmo nmero. A diferena resulta da forma aplicada matria. Porque nenhuma parte de um animal pode existir sem matria, como tambm nenhuma se cinge matria. Assim no
verdade que um corpo qualquer possa constituir um animal,
nem nenhuma das suas partes, como muitas vezes se afirmou.
ainda necessrio estabelecer divises com base em diferenas essenciais e no em diferenas necessrias mas acidentais, como se se quisesse dividir figuras geomtricas com o critrio de que umas tm os seus ngulos equivalentes a dois
ngulos rectos, e outras a mais do que dois, quando por acaso que o tringulo tem os seus ngulos equivalentes a dois
ngulos rectos.
tambm necessrio dividir com base em caractersticas
opostas. Porque os opostos contrapem-se entre si, caso do
branco e do preto, ou da linha recta e da curva. Para haver uma
verdadeira diferena entre uma coisa e outra, convm, para
estabelecer divises, usar a qualidade oposta e no opor a
capacidade de nadar cor, por exemplo; nem, noutra perspectiva, no que respeita aos seres animados, classific-los em funo do que h de comum entre corpo e alma; ou repartir, por
exemplo, como o fazem as j mencionadas Tabelas de Diviso 36, l animais que marcham e que voam. Existem de facto
espcies com ambas as capacidades, onde se integram animais
com e sem asas, como o caso das formigas.
Nem to pouco se deve estabelecer uma diviso entre
animais selvagens e domsticos 37. Esta uma metodologia a
abolir, por fomentar a diviso de espcies homogneas, j que
praticamente todas as espcies domsticas tm uma correspon-

35
36
37

48

Como o faz Plato no Sofista e no Poltico.


Cf. supra, 640b33-641a5.
Cf. Plato, Poltico, 264a1.

dente em estado selvagem, caso do ser humano, do cavalo, do


boi, do co da ndia, do porco, da cabra, ou do carneiro. Se os
animais de cada um destes grupos usam a mesma designao,
porque no foram classificados parte; e se cada um destes
grupos constitui uma unidade especfica, no possvel que a
condio de domstico ou de selvagem seja uma diferena.
Condenao radical da dicotomia
Eis, em termos gerais, o tipo de consequncias que forosamente se produz quando se procede a uma diviso com base
numa nica diferena. A melhor soluo tentar considerar os
animais espcie a espcie, de acordo com a tendncia comum
que leva a distinguir o grupo ave do grupo peixe. Nesse critrio, cada grupo animal se distingue por um conjunto de diferenas e no por um critrio dicotmico. Por este ltimo mtodo, ou bem que se torna totalmente impossvel proceder a uma
classificao (porque o mesmo ser se integra em mltiplos grupos, enquanto seres diferentes figuram no mesmo grupo), ou
existir uma diferena nica, e esta, seja simples ou complexa,
conduzir sempre a uma espcie ltima. Se se no for de diferena em diferena, torna-se imperioso, como num texto em
que a articulao criada por simples conjunes, que haja
tambm uma continuidade frgil na diviso. Refiro-me, por
exemplo, ao que acontece a quem divide os animais em no
alados e alados, e estes ltimos em domsticos e selvagens, ou
em brancos e pretos. Ora ser domstico ou ser branco no
uma diferena prpria de um alado; trata-se de um princpio
til para outro tipo de diferenciao, que, neste caso, apenas
se invoca acidentalmente. Eis porque se deve, como amos dizendo, dividir desde logo a unidade inicial de acordo com vrias diferenas. Se se proceder deste modo, at a privao de
uma caracterstica serve de diferena, o que no acontece no
processo dicotmico.
A impossibilidade de chegar a cada espcie em particular
pela diviso de um gnero em dois, como alguns pretendem,
ainda evidente pelas razes que se seguem 38. impossvel que

Sobre este assunto, cf. Tpicos, 143a29 e segs., Metafsica, 1037b8 e


segs., Segundos Analticos, II.14.
38

49

644a

haja uma nica diferena aplicvel a cada uma das espcies


resultantes de uma diviso, quer se trate de diferenas simples
ou complexas (por diferenas simples entendo as que no comportam outras distines, caso da pata fendida; e por complexas as que as apresentam, caso da pata com fendas mltiplas
por contraste com a que apresenta uma fenda nica). A sequncia mltipla de diferenas, estabelecidas por divises sucessivas a partir do gnero, indica o seguinte, que o todo constitui
uma unidade; mas, devido forma de expresso usada, acontece que a ltima diferena parece ser tambm a nica caso
do animal com fendas mltiplas na pata ou do bpede , enquanto as diferenas l prprias do animal com patas e do que
tem muitas patas parece secundria.
impossvel que haja vrias diferenas deste tipo, claro
est. Se formos sempre repartindo, chegaremos a uma diferena ltima, que no , no entanto, definitiva, tal como a espcie
que ela determina; por exemplo, na classificao do ser humano, a diferena ltima ou seria apenas o p fendido, ou ento
uma diferenciao complexa que contempla a ideia de provido
de ps, de bpede, e com o p fendido. Ora se o homem fosse
apenas um animal com o p fendido, essa seria de facto a sua
diferenciao nica. Mas j que assim no , foroso que existam vrias diferenas que no resultem de um s critrio de
diviso. Em contrapartida, tambm no possvel que se produzam, atravs de um s critrio de diviso, vrias diferenas
especficas de um mesmo ser, ou seja, um nico critrio de
diviso termina numa nica diferena. De onde resulta que se
torna impossvel definir qualquer classificao de um animal
por um sistema dicotmico.
Critrios para uma classificao racional
IV. Poderia parecer estranho por que que, por tradio, a humanidade no atribuiu a mesma nomenclatura e no
incluiu num mesmo grupo os animais aquticos e os alados 39.
Sem dvida que entre eles existem algumas caractersticas em
comum, como alis em relao a todos os outros animais. E, no

39

50

Este seria um grupo que se poderia opor aos quadrpedes.

entanto, a classificao habitual, tal como est feita, correcta.


Assim, todas as espcies que diferem entre si por excesso, ou
seja, por algo que tm a mais ou a menos, renem-se num
mesmo grupo; as que apenas tm relaes de analogia
classificam-se parte 40. O que pretendo dizer que uma ave,
por exemplo, difere de outra ave por algo que tem a mais, isto
, por excesso (uma tem asas grandes, outra pequenas), enquanto os peixes diferem das aves por analogia (o que num
so penas, no outro so escamas). Simplesmente no fcil
aplicar esta metodologia a todos os animais, j que uma boa
parte das espcies apresenta o mesmo tipo de analogia 41. Mas
como as espcies so, em ltima anlise, substncias, que se
no dividem j por espcies tal como Scrates ou Corisco 42 , necessrio se torna ou comear por lhes definir os traos gerais, ou ter de repetir muitas vezes a mesma coisa, como
acima afirmmos 43.
As caractersticas gerais so comuns; , naturalmente, s
caractersticas que se encontram em grande nmero de seres
que chamamos gerais. A dificuldade est em saber que caractersticas diferenciar como objecto do nosso estudo. Assim, se
o ser concreto o que se no pode dividir em espcies, o melhor, se possvel, seria considerar parte os seres particulares
e especificamente indivisveis, como se faz com o homem, por
exemplo. Outro tanto se poderia aplicar s aves, no em sentido geral (porque o gnero se reparte em espcies), mas por
tipos indivisveis, como o pardal, o grou e assim sucessivamente. Mas como, por este processo, vo ocorrer inmeras repeties, porque a mesma caracterstica existe em muitas espcies,
de certo modo fastidioso l e longo tratar parte cada uma
em particular.

40 Aristteles justifica a classificao habitual com base nos critrios


de excesso que implica uma diferenciao quantitativa , e de analogia baseada numa aproximao funcional (rgos diferentes que desempenham funes equivalentes).
41 H muitas interpretaes desta frase: que resta pouco terreno ao
critrio quantitativo, porque as relaes analgicas so omnipresentes; que
a distino analgica difcil, porque as partes anlogas so muito semelhantes; ou que a frequncia de relaes analgicas to extensa que,
nesta base, uma classificao difcil. Cf. ed. Laterza, 19.
42 Dentro do gnero ser humano.
43 Cf. supra, 639a27 e segs.

51

644b

Sntese do mtodo a seguir


Talvez o melhor mtodo consista ainda em definir os traos comuns dentro de cada gnero, retomando os gneros j
correctamente estabelecidos nas classificaes tradicionais, e em
identificar os que possuem uma s e mesma natureza e cujas
espcies no divergem muito, caso das aves e dos peixes, ou
de qualquer outro grupo, mesmo sem designao prpria, mas
que comporte tambm, numa unidade global, as espcies que
o constituem. Pelo contrrio, todos os casos que no satisfaam
estes requisitos sero considerados individualmente, como
acontece com o ser humano ou com qualquer outro do mesmo
tipo. praticamente pela configurao das partes e do corpo
em geral, no caso de se registarem semelhanas, que se delimitam os gneros. Assim se estabelecem os grupos das aves, dos
peixes, dos cefalpodes e dos testceos. Nestes grupos, as partes contrastam no por analogia (como entre o homem e o
peixe no que se refere ao osso e espinha, por exemplo), mas
sobretudo pelas suas caractersticas corporais, como sejam a
corpulncia e a pequenez, a fragilidade e a rigidez, a macieza
e a rugosidade, e assim por diante. Trata-se, numa palavra, de
uma questo de excesso ou defeito.
Clarificou-se ento o mtodo a seguir no estudo da natureza e o modo como a abordagem dos problemas se pode conduzir com fluncia e sem dificuldades de maior. Falmos ainda sobre a diviso e de que forma ela pode ser rentabilizada,
bem como das razes por que a dicotomia ora impossvel,
ora ineficaz. Depois de consideradas as questes de princpio,
passaremos adiante, tomando-as por ponto de partida.
Interesse da biologia
V. Entre as substncias da natureza, h as que no foram geradas nem so corruptveis, mas existem para todo o
sempre, e outras sujeitas a um processo geracional e corrupo. Sobre as primeiras, que so superiores e divinas 44, dis-

Naturalmente os astros e os corpos celestes. Cf. Metafsica, 1069a20,


Sobre o Cu, I.1.
44

52

pomos de um conhecimento muito sumrio (de facto, a observao apenas nos proporciona dados escassos, capazes de servirem de ponto de partida para o estudo destas realidades e das
questes fascinantes que colocam); quanto s que so perecveis,
plantas e animais, estamos mais bem apetrechados para aceder
ao seu conhecimento, dado que temos com eles um convvio
directo. Pode recolher-se, sobre cada gnero, uma infinidade de
informaes, desde que se proceda a uma interveno adequada.
Cada um destes planos tem o seu atractivo. O conhecimento dos seres superiores, por limitado que seja, comporta
para ns, pela sua importncia, mais satisfao do que o que
podemos ter sobre tudo aquilo que est ao nosso alcance; do
mesmo modo que a viso ocasional e parcial do que nos
querido nos d mais prazer do que a observao minuciosa de
outras coisas, por muitas e grandes que elas sejam.
l Ora como a informao de que dispomos sobre os seres
perecveis maior e mais abrangente, tambm mais vasto o
conhecimento que deles temos. Alm de que o facto de estes
seres estarem ao nosso alcance e de serem mais familiares
nossa natureza repe um certo equilbrio em relao ao conhecimento das entidades divinas. Uma vez que, destas ltimas, j
tratmos e expusemos, a seu respeito, os nossos pontos de vista 45, vamos ocupar-nos agora da natureza animal, com a preocupao de, dentro do possvel, no deixar de fora nenhuma
questo, seja ela insignificante ou de importncia. De facto,
mesmo se se trata de seres que no tm um atractivo sensvel,
a natureza, que os concebeu, reserva a quem os estuda prazeres fantsticos, desde que se seja capaz de lhes perceber as
causas e que se tenha um verdadeiro amor cincia. Seria estranho e sem lgica que nos satisfizesse a observao de reprodues desses seres, porque nesse caso estaramos a apreciar
simultaneamente o talento do artista seja ele um pintor ou
um escultor , e no fssemos sensveis ao prazer supremo de
contemplar os seres em si mesmos tal como a natureza os criou,
pelo menos quando conseguimos identificar-lhes as causas.
Assim, no conveniente alimentar uma averso infantil
pelo estudo dos animais menos nobres, na certeza de que em

Aristteles alude globalmente aos tratados sobre Fsica, Gerao e


Corrupo, Sobre o Cu e Meteorologia.
45

53

645a

todos os produtos da natureza h sempre algo de maravilhoso. Lembremos o que se conta das observaes feitas por
Heraclito a uns estrangeiros de visita que, ao v-lo aquecer-se
ao fogo, se detiveram entrada: insistiu para que entrassem
sem receio, com o argumento de que tambm ali havia algo de
divino 46. Do mesmo modo devemos encetar a pesquisa sobre
qualquer animal sem resistncia, certos de que cada um deles
tem algo de natural e o seu encanto prprio.
Ainda sobre o mtodo a seguir

645b

Sobre os produtos da natureza no reina o acaso, mas uma


finalidade e no mais alto grau. exactamente no objectivo pelo
qual cada ser se constitui e se produz que o belo reside.
E quem depreciar o estudo dos outros animais fatalmente dever estender a si mesmo igual desinteresse. Porque no sem
uma profunda repugnncia que se observa os elementos que
constituem o ser humano, o sangue, a carne, os ossos, os vasos
sanguneos e outras partes. Por outro lado, quando se considera apenas uma qualquer parte ou estrutura, importa ter em
conta que no se pode falar somente de matria e encar-la
como um fim em si mesma, mas antes perspectivar a forma no
seu todo; do mesmo modo que, se se trata de uma casa, da
configurao geral que se fala e no dos tijolos, da argamassa
ou das madeiras. Assim tambm, se se trata da natureza, importa considerar o conjunto e a substncia na sua totalidade, e
no os elementos que no existem nunca em separado da
substncia a que pertencem.
l Convm, antes de mais, estabelecer para cada gnero
os traos que o caracterizam, isto , todos os que so seus atributos per se, para passar depois dilucidao das respectivas
causas. Ora j antes afirmmos 47 que h muitos atributos comuns a um grande nmero de animais, tanto em sentido pr-

46 Cf. citao semelhante feita por Plato, Leis, 899b9, que a no


atribui a Heraclito. Aparecem palavras semelhantes afectas a Tales,
cf. Sobre a Alma, 411a9. Digenes Larcio 9.7 quem relaciona com Heraclito uma afirmao idntica, de que tudo est cheio de espritos e
de divindades.
47 Cf. supra, 639a19.

54

prio ps, asas, escamas e outras caractersticas , como


numa perspectiva analgica. Por analogia 48 entendo que, por
exemplo, uns tantos animais tenham pulmo e outros no; mas
que estes ltimos, em contrapartida, tenham um outro rgo
correspondente; ou ainda: uns tm sangue e outros um lquido
anlogo, com a mesma funo que aquele desempenha nos
sanguneos. Se, pelo contrrio, se adoptar uma metodologia casustica, produz-se, como acima dissemos 49, uma quantidade
de repeties, ao tratar-se de todas as caractersticas existentes,
e que so, em boa parte deles, semelhantes.
Assentemos ento nestes princpios. Mas uma vez que
todo e qualquer instrumento obedece a uma finalidade, e tambm que cada parte do corpo responde a um objectivo, objectivo esse que se traduz numa funo, bvio que o corpo globalmente entendido constitudo com vista a uma funo
complexa. Assim, por exemplo, o acto de serrar no tem por
finalidade uma serra, mas a serra que responde necessidade de serrar, ou seja, h uma utilidade prpria da serra. Por
seu lado o corpo de certo modo existe em funo da alma,
como as suas partes em funo dos objectivos que a natureza
lhes atribuiu. Importa ento comear por tratar das funes
comuns a todos os seres, e depois das que individualizam gneros e espcies.
Estabelecimento de uma terminologia especfica
Por funes comuns entendo as que esto presentes em
todos os animais; e por prprias de cada gnero aquelas em
que se assinalam diferenas por excesso ou por defeito. Por
exemplo, as aves sero um gnero, e o ser humano uma espcie, tal como tudo o que, numa perspectiva geral, no apresenta diferenas. Assim os animais podem ter caractersticas em
comum por analogia, por gnero ou por espcie. No que se
refere a todas as funes subordinadas a outras, bvio que
os rgos a que estas funes dizem respeito tm entre si uma

48 Sobre o conceito de analogia, cf. supra, 644a18, Histria dos Animais, 486b17 e segs.
49 Cf. supra, 639a27, 644a34 e seg.

55

646a

relao equivalente das prprias funes. Do mesmo modo


que, se umas tantas funes precedem outras e constituem a
sua finalidade, cada um dos rgos encarregados dessas funes ter um relacionamento equivalente. Em terceiro lugar, a
existncia de certos rgos a consequncia necessria da existncia de outros.
Considero ainda propriedades e funes a reproduo, o
crescimento, a cpula, a viglia, o sono, a locomoo e outros
fenmenos equivalentes que ocorrem nos animais. Por partes
entendo o nariz, o olho ou o rosto no seu todo, cada uma delas tambm designada l por membro. E a mesma nomenclatura se aplica s restantes.
Eis o que importa dizer sobre a metodologia a usar. Procuraremos ento estabelecer as causas, as que justificam as caractersticas em comum e os traos prprios, comeando, de
acordo com o plano previsto, pelo que vem em primeiro lugar.

56

LIVRO II

Elementos do ser vivo


I. Quais e quantas so as partes que, no seu conjunto,
constituem cada tipo de animal matria amplamente tratada
na Histria dos Animais. Importa agora avaliar as causas que
lhes do um carcter prprio, retomando, uma a uma, as partes j descritas na Histria 1.
Uma vez que so de trs tipos as composies, pode, em
primeiro lugar, considerar-se aquela que combina o que se
chama os elementos, ou seja, a terra, o ar, a gua e o fogo.
Talvez seja at melhor falar de qualidades fundamentais, e
nem sequer de todas, segundo um critrio que j antes utilizmos 2. De facto, o lquido, o slido, o quente e o frio 3 so a
matria dos corpos compostos. As restantes diferenas derivam
destas, caso do peso, da leveza, da densidade, da rarefaco,
da rugosidade, da macieza, e de outras propriedades semelhantes que os corpos apresentam.
A segunda combinao destes elementos primrios a que
produz, nos animais, as partes homogneas, como o osso, a
carne e outras. A terceira e ltima, nesta srie, a que constitui as partes no homogneas, como o rosto, a mo e outras
equivalentes.

Aristteles introduz um ponto de ordem para definir o objectivo


concreto deste tratado, em contraste com a matria j abrangida pela Histria dos Animais (I-IV principalmente). descrio dos tecidos e rgos
j antes feita, acrescenta agora as causas e respectivas funes.
2 Cf. Gerao e Corrupo, II.2, Sobre o Cu, 306b19, Meteorologia, IV.
3 Estas so as designaes dos princpios, ou qualidades fundamentais derivadas dos quatro elementos.
1

59

sabido que o processo de formao inverso essncia Porque o que posterior no processo de formao , por
natureza, anterior; enquanto o que, por natureza, o primeiro
vem em ltimo lugar no processo de formao. Assim uma casa
no existe em funo dos tijolos ou das pedras, mas estes em
funo da casa. E o mesmo se passa com tudo o que material. evidente que no apenas por induo que conclumos
que assim , mas tambm pelo raciocnio. Assim, tudo o que
est em processo de formao provm de alguma coisa para se
tornar noutra coisa, isto , provm de um princpio e chega a
outro princpio, a partir de algo que imprime um primeiro
impulso e que j tem uma natureza prpria, at definio de
uma forma ou de outro objectivo do mesmo tipo. O homem
concebe outro homem, uma planta outra planta, a partir da
matria que lhe subjaz. Por isso, em termos cronolgicos, a
matria l e o processo geracional so necessariamente anteriores; mas em termos lgicos, so-no a essncia e a forma de cada
ser. Este um conceito bvio se se pretende definir o processo
geracional. Assim a noo de construo inclui a ideia de casa,
enquanto a de casa no inclui a de construo. E o mesmo
acontece com as outras situaes. De tal modo que necessariamente a matria, ou seja, os elementos existem em funo das
partes homogneas. Porque estas lhes so, no processo geracional, posteriores; as no homogneas, por sua vez, so-no
tambm em relao s primeiras. que das no homogneas,
que se constituem em terceiro lugar, faz j parte o objectivo e
o fim do processo; como acontece com muitos processos
geracionais que chegam ao seu termo.
4.

646b

Partes homogneas e no homogneas


Os animais so compostos destes dois tipos de partes; mas
as homogneas existem em funo das no homogneas, j que
a estas ltimas correspondem as funes e aces, caso do olho,
das narinas, do rosto no seu todo, dos dedos, da mo, ou do
conjunto do brao. Mas como as aces e os movimentos, prprios dos animais no seu todo ou das partes de que vimos a

60

Questo expandida no tratado sobre a Gerao e Corrupo.

tratar, revestem formas mltiplas, necessrio se torna que os


elementos que as compem tenham diferentes qualidades. Assim, em certos casos, necessrio a moleza e noutros a rigidez,
ora a distenso, ora a flexo. As partes homogneas so dotadas, portanto, desta ou daquela qualidade (uma mole, outra
dura, uma hmida, outra seca, uma viscosa, outra frivel); as no
homogneas acumulam vrias qualidades que se sobrepem
umas s outras. Uma permite mo a capacidade de apertar,
outra de agarrar. por isso que as partes orgnicas se compem
de ossos, tendes, carne e outros tecidos semelhantes, enquanto
os tecidos se no compem de partes orgnicas. Assim, as partes tm essas propriedades devido a esta causa, a em vista de que;
por outro lado, se procuramos saber como que necessrio
que seja assim, evidente que tais propriedades estavam previamente dadas, tendo necessariamente a relao recproca que
elas tm. possvel que as partes no homogneas se componham de outras homogneas, de vrias ou de uma nica, caso
de certas vsceras. Estas possuem formas variadas, ainda que
constitudas, estritamente, por um corpo homogneo. Mas no
possvel, em contrapartida, que as homogneas se componham
de outras no homogneas, pois nesse caso uma parte homognea seria o conjunto de vrias partes no homogneas. Eis
porque l se encontram nos animais partes simples e homogneas, e outras compostas e no homogneas.
Partes homogneas e a sensibilidade
Sendo as partes dos animais umas correspondentes a rgos instrumentais, outras a rgos sensoriais, cada uma das
primeiras no homognea, como atrs ficou dito 5, enquanto
a sensao, em todos os seres, reside nas partes homogneas;
que cada sensao, seja ela qual for, de um tipo nico e cada
rgo sensorial est adaptado para receber uma sensao especfica. O que existe em potncia afectado pelo que existe
de facto, sendo ento que o sentido e o sensvel so do mesmo
gnero, e se um nico o outro tambm 6. por isso que, en-

Cf. supra, 646b26.


Ou seja, o sentido existe em potncia e o que perceptvel existe de facto.
5
6

61

647a

tre os fisilogos, ningum ousa dizer que a mo, o rosto ou


outra parte equivalente sejam terra, gua ou fogo. Em contrapartida, relaciona-se cada rgo sensorial com um dos elementos, quando se afirma que um gua, o outro fogo. Dado que
a sensao reside nas partes simples 7, perfeitamente lgico
que o tacto se produza numa parte homognea, sem dvida,
mas naquela que , das que constituem os rgos sensoriais, a
menos simples. De facto d ideia de que o tacto, mais do que
qualquer outro sentido, susceptvel de vrias percepes, e
que a sensao que ele capta admite mltiplos contrrios, quente e frio, slido e lquido, e assim sucessivamente. O rgo que
recebe esta sensao, a carne ou o seu equivalente 8, o mais
corporal dos rgos sensoriais. Dado que no possvel haver
um animal desprovido de sensaes 9, ser obrigatrio que todo
o animal possua um certo nmero de partes homogneas.
nelas que reside a sensao, enquanto as actividades se produzem graas s partes no homogneas.
O corao e as vsceras
Uma vez que a capacidade da sensao, da locomoo e
da nutrio existem, nos animais, reunidas na mesma parte do
corpo, segundo o que foi dito noutros tratados 10, necessrio
que a parte que contm a origem destes princpios, devido
sua capacidade de captar todas as sensaes, seja uma parte
simples; e devido ao seu compromisso com o movimento e a
actividade, seja uma parte no homognea. por isso que, nos
animais no sanguneos, algo que equivale ao corao que
lhe faz as funes, enquanto nos sanguneos esse o rgo que
as desempenha. De facto o corao, como todas as outras
vsceras, divide-se em partes homogneas, mas pela aparncia
e pela configurao uma parte no homognea. Todos os
outros rgos a que chamamos vsceras esto no mesmo caso.

Ou homogneas; cf. supra, 647a1.


Sobre o tacto, cf. infra, 651b4, 653b24, 656b35, 660a11, Histria dos
Animais, 489a17, Sobre a Alma, 422b19.
9 Cf. Sobre a Alma, 413b1-3.
10 Cf. Sobre o Sono, 455b34 e segs., Sobre a Vida e a Morte, 467b28,
Sobre a Juventude, 469a5-7, Sobre a Respirao, 474a25 e segs.
7
8

62

So compostos de uma mesma matria, todos tm uma natureza sangunea, l dado que todos eles assentam numa estrutura de vasos e suas ramificaes. Semelhantes aos resduos
transportados pela gua corrente, todas as outras vsceras so
uma espcie de sedimento depositado pelo fluxo de sangue que
circula nos vasos. Quanto ao corao, como o ponto de partida dos vasos e detm a capacidade inicial de elaborar o sangue, natural que ele prprio se componha do mesmo elemento nutritivo de que o receptculo. Eis porque, como se
afirmou, as vsceras so sanguneas quanto forma, em parte
homogneas e em parte no homogneas.
Partes homogneas
II. Entre as partes homogneas dos animais, h as que
so moles e hmidas, outras secas e slidas. As hmidas, ou
o so permanentemente, ou enquanto se conservam no seu estado natural; o caso do sangue, do soro, da gordura, do
sebo, da medula, do esperma, da blis, do leite (nos que o
tm), da carne e seus equivalentes 11. Nem todos os animais
possuem estas partes, sendo que alguns apresentam as que
lhes so anlogas. H partes homogneas secas e slidas, como
o osso, a espinha, o tendo e a veia. De facto, a diviso das
partes homogneas apresenta uma diferena; existem algumas
em que a parte tem a mesma designao do todo como um
fragmento de veia e a veia , e outras nomes diferentes o
mesmo nome no se aplica a uma parte do rosto e ao rosto
no seu conjunto 12. Comeando pelas partes hmidas e pelas
secas, muitos so os tipos de causa que as determinam como
tal. H as que funcionam de matria para as partes no homogneas ( delas que se compe cada rgo funcional, de ossos,
tendes, msculos e outros tecidos que, por um lado, contribuem para a sua existncia, e por outro para a actividade que
desempenham). Outras, entre as lquidas, servem nutrio
dos rgos (porque o crescimento se processa sempre a partir

11 Cf. Histria dos Animais, 487a1-9, que este passo das Partes reproduz quase textualmente.
12 Que uma parte no homognea.

63

647b

de um lquido); outras ainda correspondem aos excrementos,


caso dos resduos alimentares slidos ou lquidos, nos animais
com bexiga.
Qualidades prprias do sangue

648a

As diferenas que distinguem estas partes entre si tm por


objectivo a excelncia; assim como nas demais partes, h diferenas de sangue para sangue. H-o mais fluido e mais espesso; mais puro e mais turvo; ou ainda mais frio e mais quente;
estas diferenas ocorrem no apenas nas partes de um mesmo
animal (estas so diferenas que se registam entre as partes
superiores e inferiores 13), mas tambm de ser para ser. No seu
conjunto, l h animais sanguneos e outros que, em vez de
sangue, tm um elemento equivalente. Um sangue mais espesso e mais quente produz mais fora, enquanto outro mais fluido e mais frio estimula a sensibilidade e a inteligncia. Propriedades paralelas se encontram nos humores correspondentes ao
sangue. Assim tambm as abelhas e outros animais do mesmo
tipo so, por natureza, mais inteligentes do que muitos sanguneos; e, entre estes, os que tm o sangue frio e fluido so mais
inteligentes do que os que o tm com as caractersticas opostas. O melhor ter o sangue quente, fluido e puro, j que os
animais neste caso so dotados de coragem e de inteligncia.
Da advm igualmente a relao das partes superiores do corpo com as inferiores, do macho com a fmea, ou do lado direito com o esquerdo do corpo. de admitir que diferenas equivalentes existam entre as outras partes, homogneas e no
homogneas, umas proporcionando vantagens ou desvantagens, outras determinando a actividade e a essncia de cada
ser. Se, por exemplo, considerarmos os grupos dos animais com
olhos, uns tm-nos duros, outros hmidos, uns com plpebras,
outros no; em qualquer dos casos, o objectivo proporcionar-lhes uma viso melhor 14.

13
14

64

Aristteles tem presente o exemplo do ser humano.


Cf. infra, 657b29 e segs.

O quente e o frio
Antes de demonstrar que foroso que os animais tenham
sangue ou um fluido equivalente, e qual a sua natureza, comecemos por definir quente e frio; ou seja, desde logo, nesta matria, h que estabelecer causas. A natureza de muitos fenmenos remete para estes princpios e existe uma ampla
discusso 15 sobre a presena do calor e do frio nos animais e
nas partes que os constituem. Assim h quem afirme 16 que os
seres aquticos so mais quentes do que os terrestres, com o
argumento de que o calor da sua natureza equilibra o frio do
meio em que vivem. E acrescentam que os animais no sanguneos so mais quentes do que os sanguneos, ou as fmeas
mais do que os machos. Por exemplo Parmnides 17, entre outros, afirma que as mulheres tm uma temperatura mais elevada do que os homens, graas ao facto de as menstruaes se
deverem ao calor e abundncia de sangue; Empdocles 18, por
seu lado, defende exactamente o contrrio. H tambm quem
considere o sangue e a blis como quentes, e outros como
frios 19. Ora se o calor e o frio, que so, entre as percepes
sensoriais, as mais evidentes motivam uma tal controvrsia, o
que no dizer das restantes! Ao que parece, a origem desta polmica reside nos mltiplos sentidos de mais quente. l Nessa perspectiva, todos parecem ter razo mesmo defendendo posies opostas. Por isso convm deixar claro o que se entende,
quando se fala de compostos naturais, por quente e frio, slido
e lquido, dado ser evidente que estas so, por assim dizer, as
causas da morte e da vida, como ainda do sono e da viglia 20,
da maturidade e da velhice, da doena e da sade (mas no o
so o rugoso ou o liso, o pesado ou o leve, nem outras do gnero). Este um facto, pois, como afirmmos j noutros trata-

Sobre estes antigos naturalistas, cf. supra, 640b4 e segs. Os mais


directamente visados so Demcrito (cf. Metafsica, 1078b20) e Empdocles
(cf. Introduo, n. 7).
16 Empdocles; cf. Sobre a Respirao, 477a32-478a10.
17 Cf. Gerao dos Animais, 765b19-25.
18 Fr. 35b65, 67 Diels-Kranz.
19 Cf. Meteorologia, 389b10-15.
20 Cf. Sobre o Sono e a Viglia, 453b-458a.
15

65

648b

dos 21, os princpios dos elementos naturais so precisamente o


quente e o frio, e o slido e o lquido.
Quente ter um s sentido ou vrios? Deve considerar-se qual a funo prpria daquilo que mais quente, e quantas so, se houver mais de uma. Por um lado, diz-se que uma
coisa mais quente quando transmite calor ao que lhe est em
contacto, e, por outro, se provoca uma sensao mais viva ao
toque, principalmente se acompanhada de dor. Casos h, porm, em que esta ltima uma impresso errnea; pode acontecer que a causa da dor esteja na disposio do sujeito. tambm mais quente o que provoca uma fuso mais rpida em
matrias fundveis, ou queima mais rapidamente o que combustvel. Se a isto se acrescentar que uma mesma coisa pode
ser mais X ou menos X, aplique-se essa regra ao caso do quente: a que mais quente ser mais quente do que a que menos.
Alm disso, se, perante duas coisas, se verificar que uma no
arrefece de imediato mas pouco a pouco, dizemos que mais
quente do que a outra; daquela que aquece mais depressa dizemos que de uma natureza mais quente do que aquela que
se aquece lentamente, de acordo com o princpio de que o que
contrrio implica afastamento, e o que semelhante proximidade. Portanto a expresso mais quente tem todos estes sentidos, se no mais sentidos ainda. Mas essas modalidades no
coexistem todas num mesmo corpo. Assim a gua a ferver
aquece mais do que a chama 22, mas esta produz a combusto
e a fuso no que combustvel e fundvel, enquanto a gua
no. Como tambm a gua a ferver mais quente do que uma
chama fraca, mas a gua quente arrefece mais e mais depressa
do que um fogo dbil; que o fogo no fica frio, enquanto a
gua arrefece completamente. A gua a ferver mais quente
ao tacto do que o azeite, mas arrefece e congela mais depressa
do que ele. O sangue , ao tacto, mais quente do que a gua
ou o azeite, mas coagula mais depressa. As pedras, o ferro e
materiais anlogos, aquecem mais devagar do que a gua, mas,
depois de aquecidos, transmitem mais calor. Alm disso, entre
aquilo a que se chama coisas quentes, h as que tm um calor

21 Cf. Meteorologia, IV, que aprofunda o sentido de quente e de


frio, e, ainda, Sobre a Gerao e Corrupo, II.2.
22 Cf. Meteorologia, 389b18-22.

66

vindo de fora l e outras um calor prprio. E relevante a diferena entre estes dois tipos de calor. Assim, no primeiro caso,
o calor mais prximo do acidental e no pertence coisa em
si mesma, como se se dissesse, a propsito de um sujeito culto
que, acidentalmente, tivesse febre, que um indivduo com cultura tem uma temperatura mais elevada do que uma pessoa
cujo calor se deve a boa sade. Ora havendo um quente em si
mesmo e um acidentalmente quente, o que genuinamente
quente arrefece mais devagar, embora o que o ocasionalmente d, por vezes, uma sensao de mais calor. Como tambm o
que quente em si mesmo arde mais, caso da chama que arde
mais do que a gua a ferver, mas a gua quente, que o ocasionalmente, produz, ao tacto, uma sensao de mais calor.
Torna-se, por isso, patente que no fcil determinar, entre
dois corpos, qual mais quente; um ser mais quente numa
certa perspectiva, e o outro numa perspectiva diversa. Pode
mesmo haver casos em que no possvel dizer sem mais se
uma coisa quente ou no. Pode acontecer, por exemplo, que
um corpo que serve de substrato no seja quente, mas passe a
s-lo. nesse sentido que a gua ou o ferro se podem considerar quentes. E, dentro do mesmo pressuposto, que o tambm
o sangue. Em toda esta questo, h um ponto incontroverso:
que o frio tem a sua natureza prpria e no se trata simplesmente de um estado de privao 23, como se verifica nos casos
em que o substrato quente por influncia exterior. At o fogo,
em certas situaes, pode ter uma natureza semelhante. que
pode ter por substrato o fumo ou o carvo; ora o fumo sempre quente (porque se trata de uma exalao seca), enquanto o
carvo, se apagado, frio. O azeite e o pez podem tornar-se
frios. Mas quase tudo o que foi exposto ao fogo conserva o
calor, por exemplo o p, a cinza, os excrementos dos animais
e, entre as excrees, a blis, matrias que foram submetidas ao
fogo e dessa operao preservaram algum calor. Por outro lado,
o pez e as gorduras so quentes, porque rapidamente se transformam em fogo actual. Parece tambm que o calor pode solidificar ou fundir 24. Tudo o que tem por nico elemento a gua
solidifica por aco do frio; o que tem por seu elemento a ter-

23
24

Cf. Meteorologia, 383a26 e segs., 385a31 e segs.


Cf. Meteorologia, IV.6.

67

649a

649b

ra, solidifica sob o efeito do fogo. Entre os corpos quentes, os


que mais terra tiverem rapidamente solidificam por efeito do
frio, e de um modo indissolvel; os que se formam de gua
solidificam, mas so sempre solveis.
Estas so matrias que mereceram maior desenvolvimento noutros tratados 25, onde se regista quais os produtos que
podem solidificar e quais as causas desse processo. Mas uma
vez que a noo de quente e de mais quente comporta
diversos sentidos, l no da mesma maneira que todos os
corpos so quentes; importa, por isso, especificar que um determinado corpo , em si mesmo, quente, enquanto um outro
o acidentalmente; que num caso o calor existe em potncia, e
no outro de modo efectivo, e que uma coisa quente porque
transmite mais calor ao tacto, enquanto outra o porque produz chama e arde. Se a palavra quente tem diversas acepes, bvio que outro tanto se passa com o termo frio.
E sobre o quente, o frio e os seus extremos ficamos por aqui.
O slido e o lquido
III. Importa agora, de forma condizente com esta reflexo, considerar o slido e o lquido 26. Estas so palavras com
vrios sentidos, ou seja, umas coisas so hmidas em potncia,
outras no concreto. Assim do gelo, e de qualquer lquido congelado, se pode dizer que est slido efectivamente e por acidente, enquanto em potncia e em si mesmo lquido. Em
contrapartida, a terra, a cinza e outras substncias do gnero,
se misturadas com um lquido, so lquidas efectivamente e por
acidente, enquanto em si mesmas e em potncia so slidas. Se
se lhes isolar os componentes, as partes da gua que so fluidas so lquidas, no concreto e em potncia, e as da terra exclusivamente slidas. Eis as duas acepes em que slido se
aplica, no sentido elementar e estrito do termo; e outro tanto
vlido para a noo de lquido, no mesmo sentido elementar
e estrito; os mesmos conceitos so pertinentes para o quente e
para o frio.

25
26

68

Cf. Meteorologia, 382b28 e segs., 388b10 e segs.


Cf. Meteorologia, IV.4.

O sangue
Estabelecidas estas distines de princpio, resulta que o
sangue quente (mas o que afinal o sangue na sua essncia?); fala-se do sangue como se se falasse da gua a ferver com
uma s palavra. Todavia o seu substrato, ou seja, aquilo que
sangue, pouco importa o que seja, no quente. Em si mesmo,
o sangue e no quente. De facto, o calor est explcito na
sua definio, do mesmo modo que a brancura est explcita
na definio de homem branco. Na medida em que o sangue
se constitui por afeco, ele no em si mesmo quente. Outro
tanto se passa com as noes de slido e lquido. Assim, entre
as coisas que possuem estas caractersticas, h as que, no seu
estado natural, existem como quentes e lquidas; mas se isoladas, solidificam e parecem frias, como acontece com o sangue.
Outras so quentes e slidas, como a blis; mas se isoladas do
organismo que as alberga, adquirem as propriedades inversas,
ou seja, arrefecem e liquefazem-se. Logo, enquanto o sangue
se torna slido, a blis amarela liquefaz-se. A participao que
estas substncias tm nos seus contrrios, por excesso ou por
defeito, deve considerar-se uma caracterstica que lhes prpria. Fica assim mais ou menos explicado l como que o sangue quente e lquido, e at que ponto a sua natureza participa nas caractersticas opostas.
A nutrio
Como necessrio que todo o ser que cresce se alimente,
alm de que a alimentao ser sempre, em todos os casos,
constituda de substncias lquidas e slidas, cuja cozedura e
transformao se opera sob o efeito do calor, todos os animais
e plantas tm de ter, desde logo, por esta simples razo se no
por qualquer outra, uma fonte natural de calor; de facto, a elaborao do alimento envolve vrias partes do organismo.
A primeira operao visvel nos animais, ocorrendo na boca
e nas partes que a constituem, em todos os seres em que os
alimentos tm de ser divididos. Este processo, todavia, no envolve qualquer coco, apenas a facilita, porque a repartio
dos alimentos em pequenas pores torna mais fcil a sua elaborao por efeito do calor. funo das cavidades superior e
inferior do abdmen proceder a essa cozedura, com o seu ca69

650a

lor natural. Do mesmo modo que a boca d passagem aos alimentos ainda no elaborados, e que a parte contgua, designada por esfago nos animais que a possuem, conduz os alimentos ao estmago, necessrio que haja mais princpios que
permitam a todo o organismo retirar do estmago e dos intestinos, como de uma manjedoira 27, o alimento de que carece.
As plantas, atravs das suas razes, vo buscar terra os nutrientes j elaborados (razo pela qual no produzem excrementos; isto porque a terra, com o calor que lhe prprio, lhes
serve de estmago); por seu lado, praticamente todos os animais como se pode constatar nos que marcham tm em
si mesmos o equivalente terra, ou seja, a cavidade abdominal, onde vo buscar, mediante um qualquer rgo como as
plantas com as suas razes , o alimento, at se consumar o
termo da coco que a decorre. Essa operao processada na
boca transmite o alimento ao estmago, onde preciso que
outro rgo o recolha, como realmente acontece. De facto os
vasos sanguneos estendem-se por todo o mesentrio, desde a
parte baixa at ao estmago 28. Para mais pormenores deve consultar-se os Quadros Anatmicos e a Histria Natural 29.
Papel do sangue
Dado que existem, no organismo, receptculos que tm
por funo receber todos os alimentos e excrementos que deles
resultam, e dado que as veias so uma espcie de vaso 30 do
sangue, evidente que o sangue a ltima verso do alimento
nos animais sanguneos, tal como o seu equivalente nos seres
que o no possuam. por isso que, nos seres que se no ali-

27
28

Cf. Plato, Timeu, 70e.


Outra verso da digesto encontra-se em Sobre o Sono e a Viglia,

456b2-5.
Sobre estes Quadros Anatmicos, cf. Histria dos Animais, 497a32,
510a30-35, 511a11-13, 522a8, 529b19, 530a31, 550a25-26, 565a13, 566a14-15.
Deveriam constituir uma obra parte, talvez articulada com a Histria dos
Animais onde so citados com frequncia. Sobre o assunto, vide M. F. Silva, Aristteles. Histria dos Animais, I (Lisboa, 2006), 44. A meno de uma
Histria Natural deve reportar-se a Histria dos Animais, 514b12.
30 Cf. Plato, Timeu, 73d.
29

70

mentam, o sangue diminui, l e aumenta no caso contrrio;


como tambm o sangue saudvel se a alimentao for adequada, se no, deteriora-se. Torna-se assim claro, com base
nestes pressupostos e noutros semelhantes, que se o sangue
existe nos animais sanguneos com vista sua nutrio.
tambm por isso que no produz qualquer sensao ao tacto 31 (de resto como qualquer outro excremento), ao contrrio
do que acontece com a carne que, quando tocada, produz uma
sensao. que o sangue no tem, com a carne, uma relao
de continuidade, nem se liga com ela; mas est, como num
vaso, dentro do corao e das veias.
O modo como cada parte recebe do sangue o nutriente
que a faz crescer, e o que seja, em geral, a nutrio, so questes que constituem matria, entre outros, do tratado Sobre a
Gerao 32. Aqui importa dizer (e quanto basta para os nossos
objectivos) que o sangue cumpre a finalidade da nutrio, ou
melhor ainda, da nutrio das diversas partes do organismo.
A fibrina
IV. Quanto s chamadas fibras, o sangue pode cont-las
ou no; esto neste ltimo caso o veado e o gamo. Eis porque
um sangue sem fibras no coagula: o que se passa que a
componente fluida do sangue 33 mais fria e por isso no coagula, enquanto a componente terrosa 34 densifica com a evaporao da gua. E as fibras so exactamente essa componente
terrosa. Ora acontece que alguns animais com este tipo de sangue tm a inteligncia mais apurada, no por terem um sangue frio, mas por o terem leve e puro; propriedades essas que
a componente terrosa no tem. Os seres que possuem humores mais leves e mais puros tm tambm uma sensibilidade
mais apurada. por esta razo que certos animais no sangu-

Cf. Histria dos Animais, 520b14.


Cf. Gerao dos Animais, 740a21-b12, 743a7-8. Entre outros pode
referir-se, por exemplo, a Gerao e Corrupo, 321a32-322a33, 335a10. Um
tratado aristotlico sobre a nutrio aqui aludido (cf. infra, 678a16), alm
de Sobre a Alma, 416b30, Sobre o Sono, 456b2.
33 Ou seja, o soro, substncia aquosa e amarelada.
34 Ou seja, a fibrina, que provoca os cogulos.
31
32

71

650b

651a

neos tm um esprito mais fino do que alguns sanguneos


como atrs se disse 35 , caso da abelha, das formigas e de
outras espcies semelhantes. Os seres com um sangue muito
aguado so assustadios. que o medo gela. J os animais cujo
corao opera essa mistura tendem a esse tipo de atitude 36,
porque a gua, sob o efeito do frio, solidifica. Assim os animais
no sanguneos tendem a ser, de um modo geral, mais assustadios do que os sanguneos. Por aco do medo, paralisam, expelem excrementos e h os que mudam de cor. Em contrapartida, os que possuem excesso de fibras ou fibras espessas tm,
por natureza, uma componente forte de terra; so por isso ardentes de comportamento e estouvados por fora desse nimo.
De facto, o nimo produz calor, e os corpos slidos, se aquecidos, produzem mais calor do que os lquidos. Ora as fibras l so
slidas e terrosas, de tal forma que produzem, no sangue, efeito
de estufa e so capazes, sob a aco do nimo, de desencadear a
ebulio. por isso que os touros e os javalis so animosos e
estouvados, por terem um sangue muito rico em fibrina; o do
touro, em particular, de todos o que mais rapidamente coagula.
Se se retirar do sangue estas fibras, deixa de haver coagulao. Do mesmo modo que, se da lama se retirar a parte
terrosa, a gua no solidifica, outro tanto acontece com o sangue. Porque as fibras so de terra. Se se no retirarem, h coagulao, como acontece com a terra hmida sob o efeito do
frio. Assim, medida que o calor vai cedendo sob a aco do
frio, h uma evaporao simultnea da humidade, como acima
se disse 37; o que resta solidifica, no por efeito do calor, mas
do frio. No corpo, a fluidez do sangue devida ao calor prprio dos animais.
A natureza do sangue a causa de inmeras diferenas
no temperamento e na sensibilidade animal, o que razovel.
De facto, o sangue a matria do organismo no seu todo, dado
que a alimentao matria e o sangue constitui a forma final
da transformao alimentar. , por isso, responsvel por muitas diferenas, consoante seja quente ou frio, fluido ou espesso, turvo ou puro.

Cf. supra, 648a4 e seg.


Sobre a relao entre medo e frio, cf. 667a16, 692a22 e segs., Retrica, 1389b30.
37 Cf. supra, 650b18.
35
36

72

O soro
O soro a componente lquida do sangue, que ou pertence fase em que no houve ainda coco, ou resulta da degradao. Em consequncia, o soro ou o resultado de um processo necessrio, ou existe em vista do sangue.
A gordura e o sebo
V. A gordura e o sebo 38 tm entre si diferenas equivalentes s que ocorrem com o sangue. Qualquer um deles corresponde a sangue cozido em resultado de uma alimentao
abundante. Trata-se da parte que se no utiliza na nutrio da
carne dos animais, mas nem por isso menos digervel e nutritiva. Mostra-o o seu carcter oleoso, que nos fluidos resulta
da mistura entre ar e fogo. Da que os animais no sanguneos
sejam desprovidos de gordura e de sebo, porque o so tambm de sangue; e que, entre os sanguneos, os que tm o sangue mais espesso tenham tambm mais sebo. Este de natureza terrosa, e por isso solidifica como acontece com o sangue
fibroso, o sebo em si e as sopas que o utilizem. Isto porque tem
pouca gua e muita terra. Eis porque os seres desprovidos de
uma dupla fiada de dentes, mas com cornos 39, tm sebo. V-se bem que so naturalmente dotados deste elemento em
abundncia por apresentarem cornos e astrgalos, uma vez que
estas so partes de um tipo seco e terroso. Pelo contrrio os
animais com uma dupla fiada de dentes, sem cornos e de pata
fendida 40 tm, em lugar de sebo, gordura. Esta no solidifica
nem frivel quando seca, por no ser, por natureza, terrosa.
Quando gordura e sebo existem em proporo equilibrada nas partes dos animais, so-lhes benficas (uma vez que
no l impedem as sensaes, e contribuem para a sua sade e
pujana); se forem demasiado abundantes, trazem-lhes prejuzo e malefcios. Porque se o corpo se tornasse integralmente
gordura e sebo, no resistia. condio para a existncia ani-

38
39
40

Cf. Histria dos Animais, 520a3-520b3.


Ou seja, os ruminantes.
Ou seja, os outros mamferos em geral.

73

651b

mal que haja uma parte sensvel, a carne ou algo anlogo, dotada de capacidade de percepo. O sangue, como atrs se disse 41, no tem esta faculdade, e por isso to pouco a tm a gordura e o sebo, que no passam de sangue cozido. De tal modo
que, se todo o corpo fosse composto dessas matrias, no teria
sensibilidade.
Eis tambm porque os seres demasiado gordos envelhecem rapidamente; possuem pouco sangue, porque este se transforma em gordura, e esse mesmo empobrecimento j um
caminho para a depauperao. Esta uma deficincia sangunea, e o animal que dela sofre torna-se susceptvel a qualquer
ponta de frio ou calor que o atinja. Alm disso os animais gordos reproduzem-se menos 42 e a razo a mesma; que a parte do sangue que deveria funcionar como lquido seminal e
esperma consome-se em gordura e em sebo. da cozedura que
resulta essa transformao do sangue, de modo que, nesses
seres, so poucos ou nenhuns os fluidos 43 produzidos. Aqui
fica o comentrio sobre o sangue, o soro, a gordura e o sebo, a
natureza de cada um e os factores que neles influem.
A medula
VI. A medula tem com o sangue uma afinidade natural
e no , como pensam alguns 44, o elemento seminal do esperma. Esta circunstncia patente nos seres ainda muito novos.
Assim, uma vez que as partes se constituem de sangue e que
tambm o sangue o elemento nutritivo do embrio, a medula
que existe nos ossos tem um aspecto sanguneo. Mas medida
que se desenvolvem e ganham maturidade, os rgos e as
vsceras e o mesmo acontece com a medula mudam de
cor (porque tambm as vsceras tm um aspecto claramente
sanguneo nos seres mais jovens) 45. Nos animais com nveis

Cf. supra, 650b4, e infra, 656b19 e segs.


Cf. Gerao dos Animais, 725b32, 726a1, 726a3, 746b26.
43 A palavra resduo, que se encontra no original, aplicada a
qualquer substncia que emane do corpo, sangue, esperma ou leite, alm
dos excrementos.
44 Cf. Plato, Timeu, 86c.
45 Cf. Histria dos Animais, 521b8-12.
41
42

74

elevados de gordura, a medula oleosa e gordurenta, enquanto naqueles em que ela se no assemelha gordura e em que
o sangue, por um processo de coco, se transforma em sebo,
se parece com o sebo. Da que, nos animais com cornos e desprovidos de duas fiadas de dentes, ela se assemelhe ao sebo; e
nos que tm duas fiadas de dentes e so polidctilos, se parea
com a gordura.
A espinal medula no tem nada a ver com esta de que
falamos, porque deve ser contnua e estender-se ao longo de
toda a coluna vertebral, que se reparte em vrtebras. Se fosse
oleosa ou semelhante ao sebo, no teria a mesma continuidade, mas seria frivel e lquida.
Alguns animais no tm uma medula digna de registo;
esto neste caso os que possuem ossos duros e consistentes,
como l o leo 46. Este apresenta os ossos com uma medula to
pouco perceptvel, que parece mesmo no a ter. Mas dado que
necessrio que os animais tenham uma estrutura ssea ou
algo equivalente, como as espinhas nos seres aquticos, alguns
devem apresentar tambm medula, por reteno do elemento
nutritivo que forma os ossos. Que a nutrio , em todas as
partes, o sangue, j atrs ficou dito 47. lgico que a medula
seja da natureza do sebo e da gordura. Em funo do calor que
se produz pela sua reteno nos ossos, o sangue coze e esta
mesma cozedura transforma-o em sebo e gordura. Nos animais
com ossos consistentes e duros, lgico que alguns desses ossos no tenham medula e outros a possuam em pequena quantidade, j que o elemento nutritivo absorvido pela matria
ssea. Mas naqueles que, em vez de ossos, tm espinhas, s
existe a espinal medula. Estes so animais por natureza detentores de pouco sangue e sem outro receptculo para o acolher
alm da espinha dorsal. Por isso nela que se encontra a medula; por um lado s a h condies para a conter, como tambm s essa espinha precisa de uma ligao entre os seus segmentos. Eis igualmente porque a medula a existente, como
acima referimos 48, de outra natureza. Em funo do seu papel de ligamento, apresenta-se viscosa e semelhante a um tendo, para poder ter elasticidade.

46
47
48

Cf. Histria dos Animais, 516b7, 521b13-15.


Cf. supra, 650b13.
Cf. supra, 651b33 e segs.

75

652a

Eis os motivos por que h animais que tm medula. Sobre


o que seja medula, resulta claro do que ficou dito: que se trata
de um resduo do nutriente sanguneo repartido pelos ossos e
pela espinha, que a ficou retida e foi sujeita a coco.
O crebro

652b

VII. O estudo do crebro vem na sequncia inevitvel


deste assunto. H muito quem 49 considere o crebro como
medula, isto , como a origem da medula, por se constatar que
a espinal medula vem no prolongamento do crebro. Mas h
que reconhecer que a medula, pela sua natureza, justamente
o oposto do crebro. Este , desde logo, a mais fria de todas as
partes do organismo, enquanto a medula naturalmente quente, como fica provado pelo aspecto oleoso e pela gordura que
contm. exactamente por isso que a espinal medula vem na
sequncia do crebro. A natureza sempre arranja maneira de
neutralizar o excesso de um elemento, contrapondo-lhe o seu
contrrio, para que haja, entre ambos, um efeito de compensao. De que a medula quente no faltam provas. Quanto
temperatura baixa do crebro, ela manifesta ao tacto, como
tambm esta , entre todas as partes hmidas do organismo, a
que menos sangue tem (ou, melhor dito, no apresenta qualquer vestgio de sangue) 50 e l a que possui menor teor de gordura. No se trata, porm, nem de uma excreo, nem pertence s partes contnuas; possui, isso sim, uma natureza que lhe
, como razovel, especfica.
No h continuidade entre o crebro e os rgos dos sentidos o que se pode constatar pela observao, e sobretudo
pelo facto de que, como o sangue e os excrementos, no produz sensao quando tocado. O crebro destina-se proteco
do organismo no seu todo. H quem considere a alma dos
animais como fogo ou outro factor dinmico semelhante 51, o
que um enunciado grosseiro; sem dvida prefervel dizer

Cf. Plato, Timeu, 73c.


Cf. Histria dos Animais, 494b25-495a9, 514a18.
51 Caso de Heraclito, que valorizava muito a interveno do elemento fogo; ou de Demcrito, cf. Sobre a Alma, 403b31 e segs.
49
50

76

que a alma reside num corpo deste tipo. A causa desta opo
advm do facto de, entre todos os corpos, aquele que quente
ser o que melhor contribui para as funes da alma. Porque a
nutrio e a locomoo so funes da alma que se desempenham sobretudo atravs dessa capacidade. Assim defender que
a alma fogo o mesmo que afirmar que um carpinteiro ou a
sua arte so a serra ou a pua, porque a obra resulta da aco
de uns e de outros. Do que dissemos um princpio fica claro: o
de que os animais participam, necessariamente, do calor.
O papel do crebro
Uma vez que tudo necessita de um contrrio para haver
equilbrio e justa medida ( a que reside a essncia e razo das
coisas, e no em qualquer um dos extremos isoladamente), eis
porque, em contraposio regio do corao e ao calor que
nela existe, a natureza criou tambm o crebro 52; para essa
funo que esta parte existe nos animais, em resultado da combinao de gua e terra. Da que todos os animais sanguneos
tenham crebro, enquanto praticamente nenhum dos outros o
tem, a no ser que se trate de algo anlogo, como acontece com
o polvo. que todos estes animais, porque no tm sangue,
tm tambm pouco calor. Portanto o crebro controla o calor e
a ebulio que existem no corao. E para que o mesmo crebro mantenha uma temperatura equilibrada, vindos de cada
um dos dois vasos, da veia cava e do que se chama aorta, os
vasos sanguneos desembocam numa membrana que rodeia o
crebro 53. Mas para que o calor que transportam o no danifique, em vez de veias grandes em nmero pequeno, antes
uma rede de vasos finos que o circunda, e em vez de um sangue abundante e espesso, um de tipo leve e puro. Eis porque
os fluidos orgnicos tm a sua origem na cabea 54 e l se produzem por as partes que cercam o crebro serem mais frias do

52 Este papel refrigerador , em Plato, Timeu, 70c, dado aos


pulmes.
53 Cf. Histria dos Animais, 514a17.
54 Esta mesma teoria expressa nos tratados hipocrticos (cf. Littr,
VI, p. 294).

77

653a

que a temperatura corporal mdia. De facto, ao evaporar-se


atravs das veias, o elemento nutritivo l atinge a parte superior do corpo, e as suas excrees, arrefecidas em contacto com
essa regio, produzem o fluido correspondente ao muco e ao
soro. Tem de admitir-se que, mesmo se em pequena escala, o
processo que aqui ocorre se assemelha ao da formao da gua
das chuvas 55. Assim, o vapor hmido que se exala da terra e
que sobe por efeito do calor para as camadas mais altas, quando encontra o ar frio por cima da terra, condensa-se e passa de
novo a gua por efeito do arrefecimento; a precipita-se no solo.
Estes so assuntos que, no mbito da Filosofia Natural, tm
sobretudo a ver com a questo da origem das doenas 56.
O crebro tambm responsvel, nos animais que o possuem, pelo sono, ou ento o rgo anlogo nos que o no tm.
Porque com o arrefecimento do fluxo de sangue que vem dos
alimentos, ou por outras causas semelhantes, esta zona torna-se mais pesada (eis porque quem tem sono sente peso na cabea), e faz com que o calor desa juntamente com o sangue.
Por sua vez a acumulao excessiva de sangue na parte inferior do corpo provoca sono, e incapacita de se manterem de p
todos os animais por natureza erectos; aos restantes, impede-os de manterem a cabea para cima. Estes so assuntos que
foram especificamente abordados nas obras dedicadas Sensao e ao Sono 57.
Descrio do crebro
Que o crebro se compe de gua e de terra fica comprovado pelo facto seguinte: se o submetermos a uma cozedura,
ele torna-se seco e rijo, porque dele s resta a componente terra, enquanto a gua se evapora por efeito do calor; processo
semelhante o que ocorre quando se coze gros de leguminosas ou outros frutos; dado que a sua parte maioritria terra e

55 Cf. Meteorologia, 346b24-32, 347b12-20; e o tratado Sobre o Ar, a


gua e os Lugares, VIII (Littr, II, pp. 32 e 34).
56 difcil admitir a existncia de um tratado concreto sobre a matria.
57 No tratado Sobre a Sensao no abordada esta matria. Quanto
a Sobre o Sono, cf. 455b28, 456b17 e segs.

78

o lquido que com ela se misturava desaparece, esses gros ficam secos e reduzidos a terra.
Entre os animais, o ser humano o que possui o crebro
mais desenvolvido, em proporo com o seu tamanho 58; como
tambm o crebro maior nos homens do que nas mulheres.
Tal deve-se ao facto de a regio em volta do corao e dos
pulmes ser mais quente e concentrar mais sangue. O mesmo
facto explica que seja este o nico animal a manter-se erecto.
que por natureza o calor, medida que aumenta, dispersa-se, a partir do centro no sentido da sua propagao 59.
Ora para prevenir uma temperatura elevada que se produz um grau de humidade alto e o frio; graas a essa mesma
abundncia de humidade que o osso que rodeia a cabea a
que h quem chame bregma s tardiamente endurece, porque o calor leva muito tempo a libertar-se 60. Em nenhum outro animal sanguneo isto acontece. tambm o ser humano o
que apresenta, na cabea, um maior nmero de suturas, l no
homem em quantidade superior mulher, sempre pela mesma
razo, isto , para que essa regio seja arejada, e quanto maior
for o crebro mais ventilao exige. Um crebro demasiado
hmido ou demasiado seco no cumpre bem a sua funo; ou
no arrefece o sangue ou o faz coagular, a ponto de provocar
doenas, a loucura ou mesmo a morte. que o calor no corao, que o princpio, muito susceptvel e ressente-se imediatamente das alteraes ou afeces que o sangue sofra na
regio cerebral.
Os outros fluxos
Foram portanto abordados praticamente todos os fluxos
que, nos animais, so congnitos. Entre os que surgem mais
tarde encontram-se os excrementos provenientes da alimentao, ou seja, os resduos que se formam na bexiga e nos intestinos; h tambm o smen e o leite, nos animais que, pelas suas
caractersticas naturais, os possuem. Os resduos do processo

58
59
60

Cf. Histria dos Animais, 494b28.


Ou seja, de baixo para cima. Cf. Meteorologia, 346b26-27.
Cf. Histria dos Animais, 587b13, Gerao dos Animais, 744a26.

79

653b

alimentar pertencem ao mbito da pesquisa e do estudo dedicados nutrio 61, onde se refere os animais que os apresentam e por que causa. Questes ligadas com o smen e o
leite so contempladas na obra Sobre a Gerao 62, porque o primeiro o princpio da reproduo, e o segundo uma sua consequncia.
A carne nos diferentes animais
VIII. Passemos anlise das outras partes homogneas
e, antes de mais, da carne dos animais se a possuem , ou,
nos casos em que a no tm, do seu anlogo. Esta , de facto,
o princpio e o que d configurao ao animal, o que as prprias definies tambm abonam. Assim: definimos animal como
o ser dotado de sensaes e, desde logo, reconhecemos como o
primeiro dos sentidos o tacto 63; ora a carne, como a parte que
lhe corresponde, dele no apenas o primeiro rgo (como a
pupila o para a viso), como tambm o conjunto do rgo e
do meio (como se se considerasse a pupila juntamente com o
transparente). Quanto aos outros sentidos, seria impossvel ou
desajustado que a natureza procedesse do mesmo modo que
para o tacto, enquanto a carne deveria ser exactamente como
. Entre os rgos sensoriais, este ou o nico corpreo, ou
pelo menos o mais corpreo 64. evidente, pela prpria constatao sensorial 65, que todas as outras partes existem em funo desta; refiro-me, por exemplo, aos ossos, pele, aos tendes e aos vasos sanguneos, como tambm aos cabelos, s
unhas, etc. Os ossos, por exemplo, que, por natureza, so duros, esto concebidos para preservar os tecidos moles, nos seres que os possuem. Nos que os no tm, algo de anlogo lhes

Cf. supra, 650b10.


Cf. Gerao dos Animais, 722a1 e segs., 776a15 e segs.
63 O tacto o primeiro dos sentidos porque o nico presente em
todos os animais; cf. Histria dos Animais, 489a17 e segs.
64 Cf. supra, 647a20. Talvez este qualificativo de corpreo tenha a
ver com o tipo de contacto que o tacto tem com os objectos ao seu alcance, que mais prximo do que o que se obtm atravs dos outros
sentidos.
65 Associada ao raciocnio.
61
62

80

faz a funo, como, nos diferentes peixes, as espinhas ou as


cartilagens. Entre os animais, h os que apresentam esta proteco no interior; alguns l no sanguneos tm-na no exterior,
caso dos crustceos, todos eles (os caranguejos e as lagostas,
por exemplo) e dos testceos (por exemplo, as chamadas ostras). Em todas estas espcies o elemento anlogo carne est
no interior, enquanto aquilo que a mantm e a protege que
uma parte terrosa est no exterior. Assim, para assegurar a
continuidade destes animais, que a natureza dotou de pouco
calor uma vez que se trata de no sanguneos, a carapaa que
os envolve, como uma espcie de fornalha 66, conserva o calor
que neles se gera. A tartaruga e o cgado parecem constitudos
da mesma forma, embora pertencendo a um gnero diferente.
Quanto aos insectos e aos cefalpodes, tm uma constituio distinta, quer em relao com as espcies anteriores, quer
entre si. Tanto quanto parece, no possuem, digno de meno,
nada que se destaque que corresponda natureza do osso ou
predominantemente de terra. Os cefalpodes, por seu lado,
constituem-se praticamente por inteiro de carne e so moles;
para que o corpo no se lhes torne facilmente corruptvel, como
acontece com tudo o que exclusivamente formado de carne,
este tem, por natureza, uma consistncia que se situa entre a
carne e o tendo; ou seja, mole como a carne, mas tem a elasticidade de um tendo. So dotados de um tipo de carne que
se no divide em fibras longitudinais, mas em anis concntricos; esta ltima disposio a que melhor contribui para lhe
dar resistncia. Existe tambm, nestes animais, uma parte anloga s espinhas dos peixes, por exemplo, nos chocos, o chamado osso do choco, e nas lulas o que se designa por bastonete 67. Os polvos no possuem nada que lhe equivalha, por
terem o saco pequeno a chamada cabea , saco esse que
nos chocos e nas lulas alongado. para lhes permitir manter-se direitos e no se dobrar que a natureza os projectou assim,
do mesmo modo que, entre os animais sanguneos, a uns deu
ossos e a outros espinhas.
Por seu lado os insectos tm uma estrutura totalmente
diferente dos cefalpodes, e tambm dos sanguneos, como j

66
67

Para o uso de igual metfora, cf. Aristfanes, Nuvens, 96.


Cf. Histria dos Animais, 524b23-25.

81

654a

afirmmos 68. No tm, no corpo, uma separao ntida entre


uma parte dura e outra mole; apresentam-no todo igualmente
rijo, de uma rigidez que mais carnuda do que o osso, e mais
ssea e terrosa do que a carne, de modo a evitar que o corpo
se lhes desintegre com facilidade.
Relao entre os ossos e os vasos sanguneos

654b

IX. A natureza dos ossos e dos vasos sanguneos tem caractersticas em comum. Ambos partem de um princpio nico
e formam um sistema contnuo. Nenhum osso existe em si e
por si mesmo; pelo contrrio, todos eles fazem parte de uma
sequncia, com a qual esto em contacto ou a que se ligam.
Assim, a natureza utiliza-os l ora como se se tratasse de um
osso nico e contnuo, ora como de dois ossos separados que
promovem a flexo. Do mesmo modo, nenhum vaso existe em
si e por si mesmo, antes todos fazem parte de um s vaso. Na
verdade, se um osso existisse separado, no cumpriria a funo a que a natureza dos ossos o destina (porque no seria
causa de flexo nem de distenso, por no ser contnuo, mas
fragmentado), alm de que poderia provocar, na carne, ferimentos como os causados por uma espinha ou por uma flecha.
Se, por outro lado, um vaso existisse separado, desligado do
seu princpio, no preservaria o sangue que contm. que o
calor que aquele produz impede a coagulao, como evidente que o sangue, se isolado, apodrece. O princpio dos vasos
o corao 69, o dos ossos em todos os animais que os possuem a chamada coluna vertebral. dela que parte a sequncia contnua dos outros ossos.
O sistema sseo
A coluna vertebral o eixo que assegura a articulao de
todo o corpo e a posio correcta dos animais. Mas como
necessrio, quando o animal se move, que o corpo se dobre,
ela , por um lado, unitria devido continuidade que apre-

68
69

82

Cf. supra, 654a9.


Cf. Histria dos Animais, 513a21.

senta, por outro mltipla porque repartida em vrtebras. Nos


animais que tm membros, que partem da coluna vertebral e
lhe so contnuos, os ossos desses membros so articulados nos
pontos onde se produzem as flexes. A ligao feita por tendes e as extremidades dos ossos ajustam-se: ora sendo uma
cncava e outra convexa, ora at ambas cncavas, tendo no
meio um astrgalo 70, tipo cavilha, para que haja flexo e
distenso. Doutro modo, ou os movimentos seriam de todo
impossveis, ou se produziriam de forma incorrecta. H tambm ossos em que as partes adjacentes de um e outro se correspondem e se articulam por meio de tendes. Mas existem
ainda, entre as superfcies de articulao, partes cartilaginosas
a fazer de almofada, para as impedir de se desgastarem mutuamente.
O papel dos ossos
Em volta dos ossos desenvolvem-se os msculos, presos
por ligaes leves e fibrosas; em funo deles que o esqueleto existe. De facto, do mesmo modo que os escultores que
modelam um animal, de gesso ou de qualquer outra matria
moldvel, primeiro constroem um bloco slido, para depois, em
torno dele, produzirem a modelagem, foi pelo mesmo processo que a natureza fabricou, com os msculos, cada animal.
Assim sob as partes carnudas em geral encontram-se os
ossos, no caso das que se movimentam para lhes garantir a
flexo, e no das que se no movem para as proteger. As costelas, por exemplo, formam a caixa torxica, l para preservar as
vsceras situadas na regio do corao. Constitui excepo a
zona do abdmen que, em todos os animais, a nica desprovida de ossos, de modo a no impedir a dilatao que necessariamente ocorre aps a ingesto dos alimentos, ou, no caso das
fmeas, o crescimento das crias que trazem no ventre. Os
vivparos, quer o sejam interna ou externamente, tm o esqueleto por igual de uma consistncia forte e slida. So, alis,
espcies com os ossos muito maiores, em proporo com o
resto do corpo, do que os no vivparos (lugares h onde se
encontram inmeros vivparos de grande corpulncia, caso da

70

Cf. infra, 690a13-20.

83

655a

Lbia 71 e das regies quentes e secas). Estes seres, pelas prprias dimenses avantajadas que apresentam, necessitam de
uma estrutura mais slida, maior e mais robusta, sobretudo
aqueles que tm um carcter mais agressivo. Eis porque os
machos tm os ossos mais duros do que as fmeas, bem como
os carnvoros (que tm de lutar para arranjar alimento). Veja-se o leo: tem, naturalmente, uns ossos to rijos que, friccionando-os, se pode produzir fogo, como acontece com as pedras 72. Quanto ao golfinho, no tem espinhas mas ossos, por
se tratar de um vivparo.
No que se refere aos animais sanguneos no vivparos, a
natureza estabeleceu uma srie de graduaes: por exemplo, as
aves tm ossos, mas tm-nos mais frgeis; entre os peixes, os
ovparos tm espinhas; nos ofdios, a natureza dos ossos anloga das espinhas, excepto nos de grandes dimenses, que,
pelos mesmos motivos dos vivparos, necessitam de uma estrutura mais slida para terem resistncia.
A cartilagem
Os chamados selceos 73 tm espinhas de natureza cartilaginosa, porque tm de fazer movimentos mais leves. Em consequncia, precisam de uma estrutura que no seja frivel, mas
mole; neles, a natureza canalizou para a pele toda a parte
terrosa que os constitui. Porque a natureza no tem a capacidade de distribuir o mesmo elemento excedentrio em vrios
lugares ao mesmo tempo.
H tambm, mesmo nos vivparos, muitos ossos de tipo
cartilaginoso; tal ocorre em todas as circunstncias em que convm que a parte slida seja flexvel e lubrificada, em benefcio
do msculo que a reveste. Assim acontece, por exemplo, com
as orelhas e as narinas 74. De facto, o que frivel resiste mal
nas partes salientes.

71

Cf. Histria dos Animais, VII (VIII), 28-29; Gerao dos Animais,

746b7-8.
72
73
74

84

Cf. Histria dos Animais, 516b10.


Cf. Histria dos Animais, 511a5.
Cf. Histria dos Animais, 516b33 e segs.

Pela sua natureza, a cartilagem assemelha-se ao osso,


embora entre ambos exista uma diferena de grau. Da que nenhum deles volte a crescer se cortado. No entanto, entre os
animais terrestres, as cartilagens no tm medula, pelo menos
de uma forma diferenciada; que a medula que, nos ossos, est
separada, est neste caso misturada com a composio da cartilagem, a que d uma consistncia mole e viscosa. Nos
selceos, em contrapartida, a coluna vertebral, embora cartilaginosa, l tem medula, porque neles esta parte que substitui
o osso.
Partes semelhantes aos ossos
H tambm partes que, ao tacto, se assemelham aos ossos, caso das unhas, dos cascos, das garras, dos cornos e do
bico das aves. Estas so partes que, nos animais, tm uma funo protectora. De facto, as partes que so integralmente formadas deste tipo de tecidos e a que se aplica a mesma designao por exemplo o casco ou o corno na sua totalidade
so concebidas de forma a garantir aos animais a preservao.
Do mesmo tipo so os dentes 75 que, em certas espcies, tm
por nica funo a elaborao dos alimentos, enquanto noutras servem tambm para o combate. o caso de todos os animais que os tm agudos ou salientes. Todas essas partes tm,
necessariamente, uma natureza terrosa e slida, porque dessa caracterstica que lhes advm o poder de uma arma. Da
resulta que todas as partes deste gnero existam sobretudo nos
quadrpedes vivparos, j que eles possuem, em maior quantidade do que a raa humana, uma componente terrosa.
Outras partes homogneas
No que se refere a estas partes e s que com elas se relacionam a pele, a bexiga, as membranas, os plos, as penas,
as suas anlogas ou outras do mesmo gnero , voltaremos ao
assunto mais adiante 76, em conjunto com as no homogneas,

75
76

Cf. Histria dos Animais, 501a8 e segs.


Cf. infra, Livro III.8 e III.11.

85

655b

para lhes considerar as causas e o porqu da sua existncia nas


diversas espcies. Porque necessrio, para proceder ao seu
estudo, considerar-lhes as funes, do mesmo modo que para
as partes no homogneas. Mas dado que as parcelas que as
constituem tm a mesma designao do todo, elas acabam por
ter tambm pertinncia neste ponto dedicado s partes homogneas. Tanto mais que o princpio de todas elas o osso e a
carne.
Por outro lado deixmos, por enquanto, de lado o esperma e o leite, no estudo dedicado aos humores e s partes homogneas; que a anlise dessa matria convm aos captulos
dedicados gerao 77. Trata-se, de facto, no primeiro caso, do
princpio dos seres, e, no segundo, da forma de nutrio na
altura do nascimento.
Generalidades sobre a organizao dos animais

656a

X. Vamos voltar atrs na nossa reflexo e partir das questes de base. Todos os animais, consumado o seu desenvolvimento, possuem duas partes necessrias, uma que lhes permite absorver os alimentos, e outra expelir os excrementos 78.
Porque impossvel a existncia e o crescimento sem nutrio.
As plantas (que inclumos tambm nos seres vivos 79) so desprovidas de um local de evacuao de resduos. Colhem da
terra os nutrientes j digeridos e, em vez de excrementos, produzem gros e frutos. H ainda, em todos os animais, uma
terceira parte, situada entre as outras duas, na qual reside o
princpio da vida 80. Dado que a natureza das plantas l lhes
impe imobilidade, no apresentam grande variedade de partes no homogneas; naturalmente para um pequeno nmero
de funes basta um nmero limitado de rgos. Por isso con-

Cf. Histria dos Animais, IX (VII), 5 e 11.


Em Histria dos Animais 488b29 e segs., com base nas mesmas
funes, Aristteles distingue trs partes: a boca, os intestinos e o nus.
79 Cf. Sobre a Alma, 410b23, que estabelece a distino seguinte: As
plantas so seres vivos, mas desprovidos de movimento e sensaes.
Cf. ainda Plato, Timeu, 77c.
80 Ou seja, o corao. Cf. infra, 665a10-13.
77
78

86

vm estudar parte a estrutura prpria das plantas 81. Em


contrapartida, os seres que, no s tm vida, mas ainda sensaes tm uma forma mais variegada, sendo essa variedade mais
acentuada numas espcies do que noutras. E tanto mais complexa ser se a natureza de uma espcie, alm da vida, lhe
proporcionar qualidade de vida.
Privilgios da espcie humana
o caso da espcie humana. Trata-se, entre os animais que
conhecemos, do nico, ou pelo menos daquele que em grau
superior a qualquer outro, que partilha da natureza divina 82.
De tal modo que, por esse facto e por ser tambm aquele cuja
forma das partes exteriores nos mais familiar, se impe que
comecemos por ele.
Antes de mais, este o nico ser cujas partes ocupam uma
disposio natural; ou seja, a parte superior do ser humano
aponta para a parte superior do universo. , de facto, de todas
as espcies, a nica com uma posio erecta. Em consequncia,
de acordo com o que dissemos sobre o crebro 83, necessrio
que o homem tenha a cabea desprovida de carne. A razo no
est, como afirmam alguns 84, em que, se tivesse a cabea carnuda, o homem teria um tempo de vida mais longo; ou em que
para facilitar a sensao que ele a tem desprovida de carne;
porque dizem os mesmos tericos , atravs do crebro,
que se produz a sensao, e esta incompatvel com as partes
demasiado carnudas. Nenhuma destas teses, porm, verdadeira. Certo que, se a regio em volta do crebro fosse rica
em carne, ele desempenharia a funo contrria quela para
que existe nos animais (no poderia desempenhar um papel refrigerante, sendo, ele mesmo, demasiado quente); alm de que
o crebro no responsvel por qualquer tipo de sensao,
uma vez que ele mesmo no mais sensvel que qualquer

81 No sabemos se Aristteles ter sido autor de um tratado sobre


as plantas, como o foi Teofrasto. Parece, todavia, que sim, segundo certos
autores que o do por perdido, tal como os Quadros Anatmicos.
82 Cf. Gerao dos Animais, 737a10.
83 Cf. supra, II. 7, Histria dos Animais, I.7, sobretudo 491b2.
84 Cf. Plato, Timeu, 75a-c.

87

excreo. Mas como no descobriram ainda porque que alguns sentidos residem, nas espcies animais, na cabea, e por
verem que isso algo mais caracterstico da cabea do que das
outras partes, tende-se para uma deduo que os relaciona
entre si.
Repartio dos sentidos

656b

Que o princpio das sensaes reside na zona envolvente


do corao ficou provado nos nossos estudos sobre a sensao 85. Como a se demonstra tambm que, entre os sentidos,
h dois manifestamente relacionados com o corao, o tacto e
o paladar. Dos trs restantes, o olfacto ocupa uma posio intermdia, enquanto a audio e a viso se situam sobretudo na
cabea em consequncia da natureza dos seus prprios rgos
(este , invariavelmente, o caso da viso). Por outro lado, o
ouvido e o olfacto, nos peixes e animais semelhantes, prova
evidncia a nossa teoria; de facto, eles ouvem e cheiram, mas
no tm na cabea qualquer rgo notrio para captar essas
sensaes.
A posio dos olhos, em todos os animais que possuem
viso, na periferia do crebro razovel: l o crebro hmido
e frio, e a vista tem tambm uma natureza aquosa 86; ora a gua
, entre o que transparente, o que melhor se deixa conter 87.
Alm disso, as sensaes j de si apuradas tornam-se necessariamente mais apuradas ainda nas partes em que o sangue seja
mais puro. que o movimento do calor que existe no sangue
amortece a actividade dos sentidos. Da que os respectivos rgos se situem na cabea.
Mas nem s a parte frontal da cabea desprovida de
carne, como tambm a posterior, j que em todos os animais
que a possuem ela deve estar erguida. Ora nada que transporte peso se mantm direito, o que seria a situao da cabea se
fosse carnuda 88. Fica assim provado que no em funo da

85

Sobre a Sensao, 438b25 e segs., 439a1, Sobre a Juventude, 469a5

e segs.
86
87
88

88

Cf. Sobre a Alma, 418a26-419a24, Sobre a Sensao, 439a7 e segs.


Cf. Sobre a Sensao, 438a15 e segs.
Cf. Histria dos Animais, I.7, 16.

sensibilidade do crebro que a cabea desprovida de carne;


porque a parte posterior da cabea no abriga o crebro, e no
entanto igualmente pobre em msculos.
H alguns animais que tm tambm o rgo da audio
instalado na cabea, o que razovel. que o que dizemos
vazio est cheio de ar e, em nossa opinio, o rgo da audio
composto de ar. Assim os canais que provm dos olhos ligam-se aos vasos que rodeiam o crebro; do mesmo modo que
o canal que parte dos ouvidos se dirige parte posterior da
cabea. Ora nenhuma parte desprovida de sangue sensvel,
alis como o prprio sangue; e pelo contrrio, uma qualquer
parte das que so constitudas de sangue o . Logo, nos animais sanguneos, nenhuma parte desprovida de sangue sensvel, como tambm o prprio sangue, j que ele no constitui
uma parte propriamente dita.
O crebro, nos animais que o possuem, est na parte frontal, por vrias razes: porque frente que se apresenta o
objecto a perceber; porque a sensao provm do corao que
se situa frente; e porque a sensao se produz atravs de
partes que so constitudas de sangue, enquanto o lado posterior do crnio desprovido de vasos.
A disposio dos rgos dos sentidos est naturalmente
bem estabelecida, do modo seguinte: o da audio situa-se
numa posio intermdia, dos lados da cabea (porque se capta o som no apenas de frente, mas de todas as direces); a
viso est frente (porque se v de frente, e como o movimento se processa para diante, preciso antever o objecto para
onde o movimento nos dirige); o olfacto est, bem a propsito,
entre os olhos. Todos os rgos dos sentidos so duplos, como
duplo tambm o prprio organismo, com um lado direito e
um esquerdo. No caso do tacto, esta dualidade no evidente;
e o motivo est no facto de que o seu rgo primeiro no a
carne ou uma parte anloga, mas um rgo interno. Para o
paladar, a evidncia menor do que para os restantes, embora
maior do que para o tacto. O paladar , alis, de certa forma
uma espcie de tacto. l Mas bvio que se trata tambm de
um rgo duplo, j que a lngua claramente se divide. Nos
restantes rgos sensoriais mais patente ainda que se trate
de duplos. Ouvidos e olhos so em nmero de dois, assim
como duplo o dispositivo das narinas. No caso destas ltimas, se estivessem dispostas de outro modo e separadas, como
os ouvidos, no cumpririam a sua funo, nem o rgo a que
89

657a

correspondem. Ora por intermdio da respirao que esta


sensao se produz, nos animais com narinas, e a parte correspondente encontra-se no meio da face. Eis porque a natureza
estabeleceu as narinas ao centro dos outros rgos sensoriais,
e os disps como em linha, de acordo com o movimento respiratrio.
O ouvido nos quadrpedes vivparos
Igualmente oportuna a disposio que estes rgos apresentam nos restantes animais, de acordo com a natureza de
cada um.
XI. Assim os quadrpedes tm as orelhas destacadas e
implantadas acima dos olhos, pelo menos primeira vista. Mas
trata-se s de aparncia, que se deve ao facto de estes animais
no estarem erectos, mas inclinados. Como estas espcies se
movem sobretudo nessa posio, tanto mais til lhes que as
orelhas se lhes levantem e se movam; assim, com o movimento em todas as direces, melhor captam os rudos.
O ouvido nos outros animais
XII. As aves tm apenas canais auditivos, devido dureza da pele e ao facto de no terem plos, mas penas. So portanto desprovidas de uma matria capaz de lhes moldar as
orelhas. A mesma explicao se aplica aos quadrpedes ovparos que so cobertos de escamas. Entre os vivparos, tambm a
foca no tem orelhas, dispondo apenas de canais auditivos, por
se tratar de um quadrpede mal formado 89.
As plpebras
XIII. Os homens, as aves e os quadrpedes, vivparos e
ovparos indistintamente, possuem uma proteco para os

Cf. infra, 697b1 e segs., Histria dos Animais, 492a26-28, Gerao dos
Animais, 781b23 e segs.
89

90

olhos; no caso dos vivparos, so tambm duas as plpebras,


que lhes permitem fechar os olhos.
As aves de voo pesado e mais umas tantas, tal como os
quadrpedes ovparos, fecham os olhos por meio da plpebra
inferior; enquanto as aves em geral os fecham por interveno
de uma membrana que lhes provm do canto dos olhos 90.
A razo que exige uma proteco para os olhos eles serem hmidos, e se naturalmente so assim, para melhorar a
viso. De facto, se fossem dotados de uma pele dura, ganhavam resistncia em relao s agresses do exterior, mas perdiam em acuidade visual. , portanto, em nome da boa qualidade da viso que a pelcula que reveste a pupila fina; mas
em vista da proteco dos olhos que existem as plpebras. Da
que todas as espcies, em particular o homem, pisquem os
olhos; e fazem-no para, por meio das plpebras, se defenderem de qualquer infiltrao do exterior (esse movimento l nem
sequer proposital, mas a natureza que o produz); no ser
humano , no entanto, muito mais frequente por a pele respectiva ser tambm a mais fina.
A plpebra envolvida por pele; da que nem a plpebra
nem o prepcio se regeneram 91, porque se trata simplesmente
de pele sem carne. Todas as aves que fecham os olhos com a
plpebra inferior, tal como os quadrpedes ovparos, procedem
assim devido dureza da pele que lhes reveste a cabea. Nas
aves pesadas, pelo facto de serem ms voadoras, a substncia
necessria ao crescimento das plumas produz a espessura da
pele. Eis porque tambm elas cerram os olhos com a plpebra
inferior, enquanto o pombo-comum e outras aves do gnero o
fazem com ambas as plpebras. Os quadrpedes ovparos, por
seu lado, so revestidos de escamas, que so sempre mais rijas
do que os plos; em consequncia, apresentam uma pele mais
dura do que o normal. Logo a pele que lhes reveste a cabea
dura e, por isso, no tm plpebra superior; a inferior, por sua
vez, carnuda de modo a que disponham de uma plpebra
fina e extensvel.
Nas aves pesadas, o piscar dos olhos no se produz por
meio desta plpebra, mas atravs da respectiva membrana 92,

90
91
92

Cf. Histria dos Animais, 491b23-25.


Cf. Histria dos Animais, 493a27, 518a1.
Cf. supra, 657a30.

91

657b

j que o movimento da plpebra lento, enquanto o piscar dos


olhos deve ser rpido. Da a vantagem da membrana. O piscar, neste caso, parte do canto do olho junto s narinas, porque
vantajoso que, neles, o ponto de partida dessas membranas
seja comum; e este ponto de partida situa-se na protuberncia
junto s narinas. Ora o que se encontra na frente tem melhores
condies como ponto de partida do que o que est em posio lateral. Os quadrpedes ovparos no piscam os olhos da
mesma maneira, porque, por viverem na terra, no precisam
de ter os olhos hmidos nem uma viso penetrante. Em
contrapartida, para as aves essa capacidade vital, porque precisam de ver distncia. tambm por isso que as aves de
rapina tm uma vista aguda (porque do alto que avistam a
presa, e tambm, devido viso que possuem, podem voar
muito mais alto), enquanto as espcies que permanecem no
solo e no levantam voo, como os galinceos e outras semelhantes, no tm boa vista; nem precisam dela para prover
sua sobrevivncia.
A viso nos peixes e nos insectos

658a

Os peixes e os insectos, como tambm os crustceos, tm


diferentes tipos de olhos, mas sempre sem plpebras. Os crustceos no as tm em absoluto, porque a plpebra s til se
for rpida de movimentos, qualidade que a pele possui. falta desta proteco, todas estas espcies tm os olhos duros,
como se pudessem ver atravs de uma plpebra aderente ao
olho. Mas uma vez que, em funo dessa mesma dureza, tm
necessariamente uma viso mais fraca, a natureza dotou de
maior mobilidade os olhos dos insectos, e sobretudo l os dos
crustceos, como mveis so tambm as orelhas de alguns
quadrpedes 93. Podem assim voltar os olhos para a luz e captar-lhe o brilho, para ver melhor. Os peixes tm os olhos hmidos. De facto, os animais que mais se movem necessitam
tambm de uma viso mais penetrante. Os terrestres vem facilmente atravs do ar. Por sua vez os peixes, dado que a gua
um obstculo a que vejam bem mas, em contrapartida, no

93

92

Cf. supra, 657a13 e segs.

possui, como o ar, uma quantidade de depsitos agressivos


para a vista , no tm plpebras (realmente a natureza no
faz nada em vo) 94; mas em funo da opacidade da gua, tm
os olhos hmidos.
As pestanas
XIV. Todos os animais com plos tm tambm, nas plpebras, pestanas; as aves e os animais com escamas no as
apresentam, porque tambm no tm plos. Sobre a avestruz
da Lbia 95 falaremos mais adiante; que se trata de um exemplo de animal com pestanas. Entre os animais com plos, o homem o nico com pestanas em ambas as plpebras 96. Os quadrpedes no tm plos na parte anterior do corpo, mas
sobretudo na parte dorsal. O ser humano, pelo contrrio, tem-nos mais abundantes na parte anterior do que na dorsal.
A funo dos plos, nos animais que os possuem, proteg-los. Ora nos quadrpedes, sobretudo o dorso que necessita
de proteco; a parte anterior , sem dvida, a mais importante, mas mantm-se quente em funo da posio flectida do
corpo. No ser humano, no entanto, como, devido posio
erecta, a parte anterior tem condies semelhantes dorsal, a
natureza reforou-lhe a proteco desejvel para as partes mais
importantes. Porque sempre ela tira o melhor partido das condies disponveis 97. Esta a razo por que nenhum quadrpede
tem pestanas na plpebra inferior (embora alguns possuam
nesta plpebra pestanas ralas), nem plos nas axilas ou no
pbis, como acontece no homem. Em sua substituio, uns tm
um plo hirsuto sobre toda a face dorsal, como os ces; outros
uma crina no pescoo, caso dos cavalos e outros animais semelhantes; outros ainda uma juba, como o leo macho.

94
95
96
97

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

infra, 661b23, 691b4, 694a15, 694a15, 695b19.


infra, 697b14 e segs.
Histria dos Animais, 498b21-25.
infra, 687a15, Sobre o Cu, 288a2.

93

A cauda

658b

Alm disso, nas espcies com cauda de um certo comprimento, a natureza adornou-a de plos, que so compridos
quando a cauda propriamente dita curta, caso dos cavalos, e
curtos quando as caudas so longas; tudo depende da estrutura do resto do corpo, porque, em todas as circunstncias, o que
a natureza tira de um lado repe do outro 98. Nos animais dotados de um corpo muito peludo, l a cauda tem poucos plos,
como o caso dos ursos.
Os cabelos
No que se refere cabea, o homem o ser que a tem
mais peluda 99, antes de mais por necessidade, devido humidade do crebro e s suturas (de facto, onde houver mais humidade e calor, o crescimento processa-se tambm com maior
intensidade); mas igualmente como medida de proteco, de
modo a que os cabelos protejam a cabea e a abriguem dos
excessos de frio e de calor. Dado que o crebro humano o
mais volumoso e o mais hmido, tambm aquele que de mais
proteco necessita. Realmente o que tem mais humidade
mais susceptvel de aquecer e de arrefecer, enquanto o que tem
caractersticas contrrias menos sujeito a essas variaes.
Estas consideraes, pela afinidade que tm com o assunto que vimos a tratar, acabaram por nos desviar do nosso propsito de abordar a causa das pestanas. Por isso deixemos
para a altura prpria o que ainda h a dizer sobre o tema 100.
As sobrancelhas
XV. As sobrancelhas e as pestanas desempenham ambas
uma funo protectora; as primeiras em relao aos fluidos
vindos de cima at aos olhos, constituindo uma espcie de

Cf. supra, 652a32.


Cf. Histria dos Animais, 498b18-19.
100 Cf. Histria dos Animais, 498b18 e segs., Gerao dos Animais, 774b1
e segs.
98
99

94

caleira para reter os fluxos provenientes da cabea; as pestanas


actuam sobre os agentes que ameaam penetrar nos olhos, funcionando como uma espcie de paliada, como por vezes se
constri diante das fortalezas. As sobrancelhas coincidem com
um ponto de sutura ssea; da que, em muitas pessoas de idade, se tornem de tal modo hirsutas que preciso cort-las. As
pestanas, pelo contrrio, situam-se na extremidade de pequenos vasos. Porque no mesmo ponto em que a pele termina
que os vasos sanguneos terminam tambm o seu percurso.
Logo, necessrio que, devido ao humor que flui, dada a sua
natureza corporal (a menos que qualquer outra funo natural
retenha essa secreo e lhe atribua outra utilidade), pois necessrio, como eu ia dizendo, que se produzam plos nesses
pontos.
O nariz
XVI. Nos restantes quadrpedes vivparos, o rgo do
olfacto pouco diverge, a no ser em aspectos de pormenor, de
uns para os outros. No entanto, aqueles que apresentam maxilares alongados e pontiagudos tm as narinas instaladas no que
se chama o focinho, de acordo com o modo possvel para cada
animal. Nos demais animais desse tipo, as narinas esto encaixadas mais perto das maxilas.
O nariz do elefante
Entre as diversas espcies, o elefante o animal que apresenta uma configurao mais particular desta parte 101. Tem, de
facto, um nariz 102 de um tamanho e de uma potncia excepcionais. Utiliza-o como uma mo, para levar boca os alimentos,
sejam eles slidos l ou lquidos; ou para rodear os troncos das
rvores e as arrancar; em resumo, um rgo que lhe funciona de mo. Trata-se de um animal com aptides naturais para
viver quer nos pntanos quer na terra; assim, ao mesmo tem-

Cf. Histria dos Animais, 497b22-30, 498a1-12.


O probscis, ou tromba, que Aristteles designa por nariz;
de facto formado pela unio das narinas com o lbio superior.
101
102

95

659a

po que vai buscar os alimentos aos terrenos pantanosos, precisa tambm de respirar, na sua qualidade de ser terrestre e sanguneo; por outro lado, no consegue passar rapidamente da
gua para a terra, como acontece com outros vivparos que so
sanguneos e tm respirao area, devido ao seu enorme volume; da ser necessrio que ele possa viver tanto na gua como
na terra. Do mesmo modo que, para os mergulhadores, se pode
arranjar aparelhos para a respirao, o que lhes permite prolongar o mergulho por longos perodos, sorvendo, atravs deste tipo de equipamento, o ar que vem da superfcie, foi dentro
do mesmo princpio que a natureza estabeleceu o tamanho do
nariz do elefante. Eis porque, se ocasionalmente tiver de atravessar uma zona lquida, ele respira com o nariz fora de gua,
pois, como antes afirmmos, a tromba o nariz do elefante.
Uma vez que no era vivel que o nariz tivesse todas estas
utilidades sem ser mole e flexvel (j que o comprimento da
tromba impediria o animal de recolher o alimento no exterior,
como acontece ao que se diz com os chifres dos bois que
pastam s arrecuas 103; houve, de facto, quem dissesse que h
um tipo de boi que recua enquanto pasta), sendo essa portanto
a configurao do nariz do elefante, a natureza, que por hbito
utiliza os mesmos rgos com vrias funes, usou-o como um
substituto das patas anteriores. Na verdade, os quadrpedes
polidctilos usam estas patas, que lhes no servem apenas para
sustentar o peso do corpo, como se fossem mos. Ora os elefantes so polidctilos, porque no tm nem um casco fendido,
nem unitrio. Mas devido ao seu enorme volume e ao peso que
tm, as patas servem-lhes apenas de apoio, e graas ao passo
lento e incapacidade de flexo que apresentam 104, s patas
no cabe qualquer outra funo. Por isso tm um nariz para
respirar, do mesmo modo que qualquer um dos outros animais
dotados de pulmo; mas como podem viver tambm dentro de
gua, de onde saem lentamente, o nariz tem a capacidade de
se dobrar e longo. Uma vez que esto impedidos de usar as
patas na sua funo normal, a natureza, como acima dissemos,
serve-se tambm da tromba para lhes proporcionar a funcionalidade que podia caber s patas.

103
104

96

Cf. Herdoto, 4.183.


Cf. Histria dos Animais, 498a8-13.

O nariz nas aves


Quanto s aves, s serpentes e aos quadrpedes ovparos
de tipo sanguneo, l todos tm canais das narinas situados
diante da boca; mas no os tm to destacados que nos seja
possvel design-los por narinas 105. No entanto, a funo a
mesma. As aves, pelo menos, tm-nos de uma forma a que
ningum pensaria chamar nariz, em resultado de, em vez de
maxilas, apresentarem o chamado bico. A causa desta particularidade reside na natureza das aves, que a seguinte: possuem duas patas e so aladas, pelo que necessariamente o peso
do pescoo e da cabea tem de ser leve, e o peito ter de ser
estreito. Tm um bico ossudo, que usam para defesa e para
recolher os alimentos; por sua vez o bico estreito, em funo
das dimenses reduzidas da cabea. No bico apresentam os
canais olfactivos, mas -lhes impossvel l terem narinas.
Quanto aos restantes animais, sobre os que no respiram
j antes se explicou porque no tm narinas 106; h os que captam os cheiros pelas guelras, outros pelo espirculo; os insectos pela membrana abdominal 107; e todos estes seres so como
que movidos por um sopro que lhes congnito; trata-se de
um processo inato, que lhes no vem de fora 108.
Os lbios
Sob as narinas, encontram-se os lbios nos animais sanguneos dotados de dentes. As aves, como dissemos 109, possuem
um bico sseo, til na recolha de alimentos e na defesa. S por
si, esta parte faz a funo dos dentes e dos lbios, como se, no
caso da espcie humana, se suprimissem os lbios, se soldassem
os dentes de cima uns com os outros e se fizesse o mesmo com
os de baixo, e se prolongasse estas duas lminas fazendo-as terminar em ponta. O resultado seria uma espcie de bico de ave.

Cf. Histria dos Animais, 504a21, 533a23.


Cf. Histria dos Animais, 589b13.
107 Cf. Histria dos Animais, 535b8, Gerao dos Animais, 763a17.
108 Cf. Sobre o Sono, 456a11 e segs., Sobre a Respirao, 475a8, Gerao
dos Animais, 781a24.
109 Cf. supra 659b10, Histria dos Animais, 504a19-21.
105
106

97

659b

660a

Nas restantes espcies, funo dos lbios conservar e


proteger os dentes; depende de os dentes serem regulares e
bem configurados ou no a forma mais ou menos perfeita desta parte. J o homem tem os lbios moles, carnudos e com a
capacidade de se afastarem para proteco dos dentes, como
acontece com os outros animais, mas tambm e sobretudo em
vista de uma excelncia, pelo seu papel na expresso verbal.
Do mesmo modo que os lbios, tambm a lngua humana no
naturalmente constituda da mesma forma que nos outros
animais, e esto-lhe atribudas duas funes (acumulao que,
como dissemos, ocorre com frequncia 110): l a lngua serve
para perceber os sabores e para falar; os lbios para falar e para
proteger os dentes. De facto, a linguagem emitida pela voz
resulta da combinao de um conjunto de sons; mas se a lngua no fosse como e no houvesse humidade nos lbios, no
seria possvel articular a maior parte desses sons. H os que
exigem um movimento da lngua, outros o fechamento dos lbios. Para lhes distinguir a qualidade e o nmero, bem como
as diferenas que os definem, deve consultar-se um especialista em mtrica 111. Portanto a consequncia inevitvel que cada
uma dessas partes esteja apta a desempenhar a funo que
enuncimos, e a ela esteja naturalmente adaptada. Da que elas
sejam carnudas. No homem, a carne a mais mole que existe;
isto porque se trata, entre todas as espcies, da mais sensvel
pelo tacto.
A lngua nas diversas espcies
XVII. Nos animais, a lngua situa-se sob o cu da boca.
A posio que ocupa praticamente a mesma em todos os terrestres. Nos outros casos diferente, quer de espcie para espcie, quer em relao a esse grupo. o ser humano o que tem
a lngua mais flexvel, mais mole e mais larga, de modo a poder desempenhar as suas duas funes, a de perceber os sabores (o homem , de todos os animais, o que tem a sensibilidade mais apurada como a lngua mole tambm a mais sensvel,

110
111

98

Cf. supra, 659b10, infra, 660a20, 671b1.


Cf. Potica, 1456b20 e segs.

e por isso mais apta a captar o gosto; porque tem maior capacidade tctil, e o gosto uma forma de tacto); por outro lado,
por ser mole e larga, permite a articulao dos sons e a produo da linguagem. Na verdade, por ter essa configurao e
por ser solta, que ela capaz de dobrar-se e de distender-se
em todos os sentidos. Esta uma circunstncia patente naqueles seres em que ela no possui a mesma mobilidade. Tartamudeiam e gaguejam, em resultado de uma articulao deficiente dos sons. Lngua que larga pode ao mesmo tempo
tornar-se estreita, j que o pequeno est contido no grande, e
nunca o grande no pequeno. Da que, mesmo entre as aves, as
que melhor conseguem articular os sons tenham uma lngua
mais larga do que as outras.
Os quadrpedes ovparos e sanguneos tm uma linguagem pouco articulada pelo facto de possurem uma lngua
dura, pouco solta e espessa. H aves capazes de emitir sons
variados; as de rapina tm a lngua mais larga. So as mais
pequenas as mais canoras. Todas se servem da lngua para
comunicar entre si, umas mais do que as outras; l de tal modo
que d ideia de que umas aprendem com as outras. Este foi
um assunto abordado na Histria dos Animais 112.
A maioria das espcies terrestres ovparas e sanguneas
tem uma lngua incapaz de emitir sons, por estar presa e ser
dura, enquanto, para captar os sabores, as serpentes e os lagartos a tm comprida e bifurcada; no caso das serpentes, ela
to longa que pode estender-se mais ou menos 113, e tambm
bifurcada, com as pontas finas como um cabelo, em conformidade com a avidez de que so dotadas. Da resulta que tirem
do gosto um prazer duplo, como se tivessem um duplo sentido do paladar.
Tanto os animais no sanguneos como os sanguneos
apresentam o rgo prprio para o paladar. Mesmo aqueles
que, como muitos pensam, parece no o terem, como alguns
peixes 114, tm-no de um tipo rudimentar, do gnero do que
apresentam os crocodilos de rio 115. A maioria deles no parece

112
113
114
115

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

sobretudo 504b1 e segs., 536a20-b23, 597b26, 608a17.


Histria dos Animais, 508a23 e segs.
Histria dos Animais, 533a25 e segs.
Histria dos Animais, 503a1 e segs.

99

660b

661a

possuir lngua por uma razo compreensvel: que a boca ,


em todas estas espcies, formada por espinhas, e dado que
curto o perodo em que as espcies aquticas tm paladar, por
ser reduzido o uso que dele fazem, -o tambm a capacidade
do rgo respectivo. A passagem dos alimentos at ao ventre
faz-se, nesses animais, com rapidez, em funo da incapacidade que lhes prpria de os saborearem por muito tempo, ou a
gua entraria juntamente. De modo que, a menos que se lhes
abra a boca, impossvel perceber que tm uma lngua bem
destacada. Trata-se de uma regio formada por espinhas, porque se constitui da sobreposio de guelras, cuja natureza de
tipo espinhoso.
Nos crocodilos, a deformao da lngua resulta da imobilidade do maxilar inferior 116, a que a lngua normalmente adere. Apenas estes animais tm, por assim dizer, as maxilas ao
contrrio, j que nos restantes a superior que fixa. Ora os
crocodilos no tm a lngua presa ao maxilar superior o que
se oporia entrada dos alimentos , mas ao inferior, que
corresponde, de certo modo, ao de cima no stio inverso. H
ainda a considerar que, embora o crocodilo seja um animal terrestre, tem um modo de vida parecido com o dos peixes; mais
uma razo para que no tenha uma lngua articulada.
H muitos peixes com o cu da boca carnudo; entre as
espcies de rio, algumas h que o tm bem carnudo e mole,
como as chamadas carpas, de modo que d ideia, l primeira
vista, de que se trata de uma lngua 117. Nos peixes, todavia,
pelas razes j indicadas, a lngua, ainda que articulada, no o
distintamente; contudo, tanto quanto a capacidade de tambm perceber gostos est sediada nesse rgo, ainda que no
igualmente em todo ele, mas sobretudo na ponta 118, esta, sob
tal aspecto, est apenas separada da maxila.
Todos os animais tm desejo de se alimentar, por captarem o prazer que os alimentos proporcionam. que o desejo
est associado ao prazer. Mas o rgo capaz de perceber as
sensaes proporcionadas pelos alimentos no semelhante em

116

Cf. infra, 691b5, Histria dos Animais, 492b23, 516a25; Herdoto,

2.68.3.
117
118

100

Cf. Histria dos Animais, 533a29 e segs.


Cf. Histria dos Animais, 492b27.

todos. Uns tm-no solto, outros preso, caso dos que no tm


voz; h tambm os que o tm duro, outros ainda mole e carnudo. Por isso, nos crustceos as lagostas, por exemplo, e
outros do gnero , como nos cefalpodes o choco ou o polvo , existe um rgo deste tipo dentro da boca.
H alguns insectos que tm este rgo no interior da boca,
como as formigas, e o mesmo se passa com boa parte dos
testceos. Outros tm-no no exterior, tipo aguilho, naturalmente esponjoso e oco, de modo que por ele que esses animais
saboreiam e absorvem os alimentos. Este processo evidente
nas moscas, nas abelhas, e em todos os insectos idnticos, bem
como em alguns testceos. Assim nos bzios, este rgo de
tal forma forte 119 que eles conseguem furar a carapaa das conchas, dos turbinados por exemplo, de modo que os pescadores
os utilizam como isco. O mesmo se passa com os estros e os
moscardos, que perfuram a pele humana, ou mesmo a dos
outros animais.
Assim, nestas espcies, a lngua tem uma natureza equivalente da tromba dos elefantes. Nestes a tromba um instrumento de defesa, e naqueles a lngua faz o papel de aguilho.
Quanto s restantes espcies, a lngua do tipo que referimos.

119

Cf. Histria dos Animais, 528b30, 532a9, 547b5-7.

101

LIVRO III

Papel e formato dos dentes


I. Na sequncia do estudo anterior vem a questo da natureza dos dentes 1 dos animais, bem como da boca, que os
dentes limitam e de que fazem parte. Nos outros animais que
no o homem, h uma funo dos dentes que comum l
mastigar os alimentos , alm das particularidades prprias
de cada espcie; h casos em que servem de arma com duas
finalidades, de ataque ou defesa. De facto h animais em que
eles desempenham esse duplo papel, de defesa e de ataque,
caso dos carnvoros selvagens; enquanto outros, selvagens e domsticos, os usam apenas como defesa. O homem tem-nos bem
adaptados funo comum; os da frente agudos, para cortarem os alimentos, enquanto os molares so achatados para os
moer. Entre esses dois grupos existem os caninos, que tm uma
natureza intermdia. Porque o que mdio participa dos dois
extremos; assim os caninos so, ao mesmo tempo, agudos e
achatados. Alis outro tanto se passa nos restantes animais,
salvo naqueles que os no tm seno agudos. Mas, no caso do
homem, o formato e o nmero deste tipo de dentes tm a ver
sobretudo com a linguagem; na verdade, os dentes da frente
contribuem em muito para a emisso dos sons.
Mas h animais, como acabmos de referir 2, com dentes
apenas para a funo alimentar. Quanto aos que os possuem
para defesa e ataque, uns tm presas, como o porco, outros
dentes agudos e alternados com os do outro maxilar, de onde
lhes provm a designao de dentes em serra. Como a fora

1
2

Cf. Histria dos Animais, 501a9-502a4.


Cf. supra, 661b1.

105

661b

662a

dessas espcies reside nos dentes, e, por sua vez, por serem
agudos que estes se tornam fortes, os que so usados no combate so feitos para alternar uns nos outros, para no perderem a agudeza. Nenhum animal possui, ao mesmo tempo, dentes em serra e presas, dentro do princpio de que a natureza
nada cria que seja intil ou suprfluo. As presas servem para
investir, os dentes em serra para morder. Se as porcas mordem
porque no tm presas.
Importa tirar uma concluso geral, til no caso em apreo
e em muitos outros assuntos de que trataremos adiante. Todos
os rgos que servem para o ataque ou para a defesa esto
atribudos pela natureza apenas aos animais capazes de os
usar, ou que deles tirem mais partido; e quanto melhor os
usem, melhor dotados deles so. o caso do ferro, do esporo, dos chifres, das presas e de outros rgos semelhantes.
Como o macho mais forte e mais agressivo, em certas espcies ele o nico a possuir estes elementos ou a t-los mais
desenvolvidos. Aqueles que so indispensveis tambm para as
fmeas, como os da nutrio, apesar de em menor escala, tambm elas os apresentam; os que no desempenham nelas qualquer funo necessria, esses no os tm. l Eis porque, no caso
dos veados, os machos tm chifres e as fmeas no 3. H igualmente diferena entre os cornos das vacas e dos touros, como
tambm em relao aos carneiros. Quando os machos tm espores, a maior parte das fmeas no os tem. E o mesmo
vlido para outros elementos deste gnero.
Os dentes dos peixes
Todos os peixes tm os dentes em serra, excepo nica
do chamado papagaio. Muitos tm tambm dentes na lngua e
no cu-da-boca. A razo dessa circunstncia reside em que, por
viverem na gua, foroso que a ingiram juntamente com os
alimentos, como tambm necessrio que ela seja rapidamente
expelida. No possvel que os peixes mastiguem durante
muito tempo, ou a gua acabava por lhes penetrar no ventre.
Por isso tm todos os dentes agudos para lhes retalhar os ali-

106

Cf. infra, 664a3 e segs.

mentos. E pela mesma razo tm uma dentio numerosa e


distribuda por vrios stios, para, exactamente por serem muitos, em vez de esmagar os alimentos, os dentes poderem dividi-los em pedacinhos. Alm disso so curvos, porque deles
depende praticamente toda a capacidade de defesa dos peixes.
A boca
Alm destas funes, a boca dos animais tem tambm a
da respirao, em todas as espcies que respiram e buscam a
refrigerao na atmosfera. A natureza, como atrs dissemos 4,
utiliza os rgos que so comuns a todos os animais para inmeras funes especficas. Assim, no caso da boca, sua funo, comum a todos os animais, servir para a alimentao; para
alguns tem por funo especfica servir para o combate, noutros para a linguagem 5; mesmo a funo respiratria no
comum a todas as espcies. A natureza, porm, reuniu todas
estas funes num s rgo, adaptando-o a cada exigncia
particular. Eis porque umas espcies tm a boca mais estreita,
e outras mais larga. Naquelas em que ela tenha a funo alimentar, respiratria e da linguagem, mais estreita; nas que
serve para a defesa, sobretudo na totalidade dos animais com
os dentes em serra, bem rasgada. Como o meio de agresso
de que dispem morder, conveniente que a abertura da
boca seja larga. Assim podem morder com mais dentes e numa
extenso maior, quanto maior for a abertura da boca. Os peixes que mordem e que so carnvoros possuem este tipo de
boca; caso contrrio, tm uma boca afilada. Porque esse o
formato que lhes til, e no o outro.
O bico
Nas aves, o chamado bico que substitui a boca, como
equivalente dos lbios e dos dentes. Mas h diferenas consoante a utilidade e o contributo l que ele possa trazer defesa.

4
5

Cf. supra, 659a34, 659b35.


Cf. Plato, Timeu, 75e.

107

662b

Assim, as chamadas aves de rapina, por serem carnvoras e no


se alimentarem de vegetais, tm todas o bico curvo. Esse o
formato que serve para dominar as presas, por ser mais robusto. Alm do bico, usam as garras no ataque e por isso as tm
tambm muito curvas. Em cada uma das outras espcies aladas, o bico adaptado s condies de vida; no pica-pau, por
exemplo, forte e duro, como tambm nos corvos e espcies
afins; nas aves de pequeno porte, fino, para lhes permitir
picar os gros e apanhar bichinhos. As herbvoras e as que
vivem nos pntanos, como as aquticas e as palmpedes, ora o
tm de uma forma ora de outra, ou ento a largura o que o
torna adaptado s necessidades; podem, neste caso, facilmente
cavar a terra, como acontece, entre os quadrpedes, com o
porco, que tambm se alimenta de razes. Por fim as aves que
consomem essas mesmas razes, ou outras com um tipo de vida
semelhante, tm a ponta do bico afilada; porque, para as aves
herbvoras, este o tipo de bico mais adequado.
A face
Abordmos j, praticamente, todas as partes situadas na
cabea. No ser humano, a zona intermdia entre a cabea e o
pescoo chama-se face, nome que se deve, ao que tudo leva a
crer, funo que ela desempenha 6. que, por o homem ser
o nico animal que se mantm erecto, tambm o nico que
olha em frente e que emite, no mesmo sentido, a voz.
Os cornos
III. Importa fazer tambm uma referncia aos cornos 7,
j que, nos animais que os exibem, eles se encontram na cabea. S os vivparos os apresentam, embora, por semelhana ou
por metfora, se fale de cornos a respeito de outro tipo de
animais. Mas em nenhum desses casos eles desempenham a

6 Cf. Histria dos Animais, I.8. Certamente est implcita nesta observao a proximidade entre as palavras prsopon, face, e prsothen pope
olha em frente.
7 Cf. Histria dos Animais, 500a1 e segs.

108

funo que lhes prpria 8. para defesa e ataque que os


vivparos os possuem, o que no o caso para nenhuma daquelas outras espcies a que eles so atribudos. Nunca estas
se servem deles nem para se defender nem para dominar, funes que competem fora.
Entre os animais fisspedes, nenhum tem cornos. A razo
reside no facto de eles serem um meio de defesa, e de os
fisspedes disporem de outros processos para esse fim. A uns a
natureza dotou-os de garras, a outros de dentes para o combate, a outros ainda de um qualquer elemento capaz de os proteger.
Entre as espcies com pata bifurcada, como em alguns
solpedes alis, h uns tantos e so bastantes que tm cornos para o ataque, l e outros para a defesa. Aqueles a quem a
natureza no dotou com este tipo de elemento receberam dela
outro gnero de proteco, como a velocidade, por exemplo
caso dos cavalos , ou a corpulncia caso dos camelos.
De facto, a superioridade em termos de volume basta para impedir que uma espcie seja eliminada por outras, como o caso
dos camelos, e sobretudo dos elefantes. H tambm animais
com presas, como os sunos, que tm a pata fendida.
Os animais em que, por excesso de tamanho, os cornos se
tornam inteis para a defesa receberam da natureza, para esse
efeito, um meio suplementar: a velocidade no caso dos veados
(porque o tamanho das hastes, com as respectivas ramificaes,
lhes traz mais prejuzo do que benefcio), dos antlopes e das
gazelas (estes defendem-se, de uns tantos inimigos, com os
cornos; mas dos animais ferozes e agressivos, pem-se em
fuga); quanto aos bisontes (que tm os cornos arqueados na
direco um do outro), projectam os excrementos; em situao
de susto, assim que se defendem. H, de resto, outras espcies que se protegem pelo mesmo processo.
A natureza, porm, no consente ao mesmo animal mais
do que um meio de defesa eficaz. A grande maioria das espcies com cornos tem a pata fendida; h uma apenas que
solpede, o chamado rinoceronte-indiano 9. Na sua maior par-

8 Cf. Histria dos Animais, 500a3, 526a6 e segs., sobre os crustceos e


alguns rpteis.
9 Cf. Histria dos Animais, 499b19.

109

663a

te, este grupo, da mesma forma que tem o corpo dividido em


duas metades, a direita e a esquerda o que lhe permite o
movimento , tambm, pela mesma razo, dotado de dois
cornos 10. Mas h-os com um nico corno, caso do rix 11 e do
chamado rinoceronte-indiano. No entanto, o rix tem a pata
fendida e o rinoceronte solpede. Os animais com um s corno tm-no no meio da cabea. Dessa forma pode dizer-se que
cada uma das metades da cabea tem um corno, por o meio
ser comum s duas partes. Seria mais razovel que fosse o
solpede a ter um corno nico, de preferncia ao que tem a pata
fendida, porque o casco, com ou sem fenda, da mesma natureza do corno; eis porque esperaramos que os cascos e os cornos se dividissem do mesmo modo nos mesmos animais. Alm
disso, a fissura nos cascos simplesmente uma deficincia natural. Logo razovel que, se a natureza dotou os solpedes de
uma vantagem na configurao dos cascos, os desfavorea na
parte superior, provendo-os de um corno nico.
Localizao dos cornos

663b

correcto tambm que natureza tenha implantado os cornos na cabea, e no como pretendia o Momo de Esopo 12
que reprova que o touro no tenha os cornos no lombo, l o
que tornaria as marradas mais violentas, mas na cabea, que
a sua parte mais fraca. evidente que Momo, ao fazer esta objeco, no ponderou bem as coisas. Porque, se os cornos estivessem no lombo ou em qualquer outra parte do corpo, tornavam-se um peso morto e um obstculo actividade do animal.
No basta ter em considerao a parte do corpo que produziria golpes mais violentos, como tambm qual lhes daria maior
alcance. Assim, como estes animais no tm mos, no podem
ter cornos nas patas, ou, se os tivessem nos joelhos, teriam as

Como se referiu em Histria dos Animais, o que se designa por


cornos nos rinocerontes no mais do que um agregado de plos.
O autntico corno uma estrutura queratinosa, oca e implantada sobre
ossos do crnio.
11 Cf. Histria dos Animais, 499b20.
12 Cf. Esopo, Fbula, 124 (Chambry, Les Belles Lettres). Momo era o
deus da pardia (cf. Hesodo, Teogonia, 214).
10

110

articulaes bloqueadas, o melhor t-los mesmo no stio onde


os tm, ou seja, na cabea. Alis nesse stio que eles menos
prejudicam os movimentos do resto do corpo.
S no veado, os cornos 13 so macios de ponta a ponta;
como tambm este o nico animal que os perde 14, primeiro
para se ver aliviado, mas tambm como consequncia necessria do peso. Nos outros animais, os cornos so ocos at um
certo ponto, mas as extremidades so macias, para permitirem
golpes mais eficazes. Para que a parte oca se no torne frgil,
est implantada na pele e fixa sobre uma slida placa ssea.
Os cornos assim constitudos so no apenas mais teis para o
ataque, como menos incmodos para as outras funes vitais.
Relao dos cornos com os ossos
Explicitmos a matria correspondente utilidade e natureza dos cornos, e o motivo por que h animais que os tm e
outros no. Passemos agora questo seguinte: sendo a natureza necessria, como que a natureza segundo a essncia 15
tirou partido do que existe com vista a uma determinada finalidade? Em primeiro lugar, a componente corporal e terrosa
mais abundante nas espcies maiores, como sabemos tambm
que as criaturas muito pequenas no tm cornos (o animal mais
pequeno que se conhece com cornos a gazela). No estudo da
natureza deve ter-se em conta o maior nmero de casos possvel, dado que um enunciado geral resulta da constncia de um
determinado fenmeno, na totalidade ou, pelo menos, na maioria dos casos 16. Assim, a componente ssea do organismo dos
animais terrosa e, considerando a pluralidade dos casos, existe em maior quantidade nos seres maiores. Mas absolutamente claro que, quando este tipo de tecido se apresenta com uma
abundncia excessiva nos animais de maior dimenso, a natureza se serve dele para finalidades teis, como a proteco.

13 Como se referiu na Histria dos Animais, os veados e outros cervdeos no tm cornos, mas sim hastes, que so estruturas sseas e caducas.
14 Cf. Histria dos Animais, 500a6 e segs., 517a20-26, 611a25 e segs.
15 Cf. supra, 640b8-29, 641a25 e segs., 642a1 e segs.
16 Ou seja, no de casos excepcionais que se pode tirar concluses
gerais.

111

664a

E como a superabundncia deste tecido tende a afluir parte


superior, dele se constituem nuns casos os dentes e as presas,
e noutros os cornos. Eis porque nenhum animal com cornos
apresenta uma dupla fiada de dentes; faltam-lhe os dentes da
frente no maxilar superior 17 l e o que a natureza lhes retira
desse lugar atribudo aos cornos (ou seja, a nutrio correspondente formao desses dentes aplicada no crescimento
dos cornos). Se a fmea do veado, apesar de no ter hastes,
apresenta o mesmo tipo de dentio do macho, isso deve-se ao
facto de ambos os sexos terem a mesma natureza, isto , ambos so animais com hastes. S que as fmeas no os apresentam; que, embora sejam inteis tambm para os machos, so,
mesmo assim, um embarao menor devido fora que eles
tm. Quanto aos restantes animais em que esta componente
orgnica no implica a formao de cornos, h casos em que a
natureza lhes aumentou o tamanho geral dos dentes, e a outros dotou de presas, que so como cornos com origem nos
maxilares. So estas as partes a destacar na cabea.
Os rgos existentes a nvel do pescoo
III. Abaixo da cabea segue-se, nos animais que o exibem, o pescoo. Porque nem todos os animais o apresentam,
mas s aqueles que possuem os rgos correspondentes funo que o pescoo desempenha, ou seja, a faringe e o chamado
esfago 18.
A faringe 19 proporciona a passagem do ar. atravs dela
que os animais o aspiram e o expulsam, na inspirao e na
expirao. Assim as espcies desprovidas de pulmes tambm
no tm pescoo, caso dos peixes.
O esfago, por sua vez, o canal por onde os alimentos
se dirigem at ao estmago. Logo as espcies que no tm
pescoo, evidente que tambm no possuem esfago. Este no
, no entanto, um rgo indispensvel nutrio, porque no
tem qualquer papel na sua elaborao. Alm disso, pode acon-

17
18
19

112

Cf. Histria dos Animais, 501a12-13.


Cf. Histria dos Animais, 495a20 e segs.
Aristteles no distingue faringe de laringe.

tecer que o estmago venha na sequncia imediata da boca, o


que no possvel com os pulmes; neste caso, tem de haver
sempre uma bifurcao a partir de um tubo comum, onde o ar
se reparte, atravs dos canais da traqueia que se bifurcam em
dois ramos, at aos brnquios. por este meio que melhor se
produz a inspirao e a expirao.
Mas como o rgo respeitante respirao tem necessariamente de ser longo, tambm necessrio que o esfago sirva de ligao entre a boca e o estmago. Trata-se de um rgo
carnudo e elstico, tipo tendo, que pode por isso distender-se
quando os alimentos entram. Mas por ser carnudo tambm
mole e flexvel, pelo que no sofre qualquer leso causada pelo
atrito na descida dos alimentos.
A traqueia
A chamada faringe e a traqueia so formadas de um tecido cartilaginoso, l por no servirem apenas para a respirao,
mas tambm para a voz; ora o que produz som tem de ser liso
e slido. A traqueia situa-se frente do esfago, ainda que lhe
cause dificuldades na ingesto dos alimentos. Assim, se um
alimento, slido ou lquido, entrar na traqueia, provoca uma
sensao de sufoco, de dor, ou uma tosse incmoda. Eis um
facto que deveria chamar a ateno dos que defendem que
pela traqueia que os animais ingerem os lquidos. Porque
evidente que os incmodos que referimos ocorrem quando h
uma ingesto pelo canal errado. No faltam motivos que tornam ridcula a afirmao 20 de que pela traqueia que passa a
bebida. No h qualquer canal que ligue o estmago ao pulmo, do mesmo modo que vemos o esfago partir da boca.
Alm disso, no caso dos enjoos e das nuseas, no restam dvidas sobre a provenincia do vmito. tambm evidente que
o lquido se no concentra directamente na bexiga, mas primeiro no estmago. De facto, os resduos provenientes deste rgo parecem coloridos com borra de vinho e o mesmo acontece com frequncia quando h leses no estmago. Mas talvez
pura perda de tempo avaliar em pormenor teorias tontas.

20

Cf. Plato, Timeu, 70c-d.

113

664b

A epiglote

665a

Logo, como dissemos 21, a traqueia, por estar colocada


frente, pode sofrer com a ingesto dos alimentos. A natureza,
porm, para acautelar este risco, forjou a epiglote. Nem todos
os vivparos a possuem, s aqueles que tm pulmo e plos na
pele, e que no so cobertos de escamas nem de penas. Nestes
ltimos casos, em vez de epiglote, a faringe que se contrai e
se dilata, do mesmo modo que, nos outros, a epiglote baixa e
sobe; sobe no momento da entrada e sada do ar, e desce durante a passagem dos alimentos, para que nenhuma migalha
penetre na traqueia. Se este movimento se no efectuar correctamente, e se se respirar ao mesmo tempo que se d a ingesto
dos alimentos, produzem-se acessos de tosse e engasgamento,
como atrs se afirmou 22.
Mas o movimento desta membrana e o da lngua esto to
bem coordenados que, enquanto se processa a mastigao na
boca e a deglutio, poucas vezes a lngua desce abaixo dos
dentes e raramente alguma coisa escapa para a traqueia.
Se os animais a que nos referimos no dispem de epiglote, l por terem a carne seca e a pele dura, de modo que
uma membrana que tivessem feita dessa carne ou dessa pele
no teria flexibilidade; logo as contraces dos extremos da
prpria traqueia ocorreriam mais rapidamente do que o movimento da epiglote, tal como a tm os animais com plos, feita
de um tipo de carne prprio. Eis a razo que explica que certos animais a tenham e outros no, e porque que a natureza
remediou a posio inconveniente da traqueia com recurso
chamada epiglote.
Posio relativa dos rgos do pescoo
Por outro lado, por necessidade que a faringe se encontra diante do esfago. que o corao situa-se na parte da frente e ao centro e l, como dissemos, que reside o princpio da
vida 23, como de todos os movimentos e sensaes (porque

21
22
23

114

Cf. supra, 664b2.


Cf. supra, 664b5.
Cf. supra, 647a24-25, e infra, 666b14.

na parte dita anterior que se situam a sensao e o movimento; , de resto, exactamente esse o critrio que distingue a parte anterior da posterior do corpo); por sua vez o pulmo est
situado prximo e em volta do corao, e em funo do pulmo e do princpio que reside no corao que a respirao se
processa. Ora nos animais, a respirao faz-se atravs da traqueia. Em consequncia, como o corao , forosamente, o primeiro rgo do lado anterior, impe-se que tambm a faringe
e a traqueia se situem adiante do esfago. Os dois primeiros
canais ligam-se ao pulmo e ao corao; o esfago ao estmago. De resto, uma regra geral que o que mais importante
ou fundamental se encontre sempre a menos que outro factor mais relevante se sobreponha , considerando a posio em
cima ou em baixo, o mais alto possvel; na perspectiva de
frente ou atrs, frente; entre a direita e a esquerda, direita.
Abordada a questo do pescoo, do esfago e da traqueia, falemos agora das vsceras.
As vsceras
IV. Trata-se de rgos prprios das espcies sanguneas:
h umas que as tm todas, outras no. Das no sanguneas
nenhuma as apresenta. Demcrito parece no ter do assunto
uma noo correcta: segundo ele, as vsceras dos animais no
sanguneos no se distinguem devido ao seu tamanho minsculo. Mas a verdade que, a partir do momento em que os
sanguneos se constituem, mesmo quando so ainda muito
pequenos, o corao e o fgado distinguem-se logo. So j visveis, nos ovos, ao fim de trs dias, com a dimenso de um
ponto, l como so tambm minsculos nos embries prematuros. Por outro lado, do mesmo modo que as partes externas
no so exactamente correspondentes em todos os animais,
antes, em cada caso, apresentam uma especificidade em funo do tipo de vida e do movimento, o mesmo se passa com
as partes internas, de espcie para espcie. As vsceras so especficas dos sanguneos, de onde resulta que todas elas se
constituem de matria sangunea. Este um facto evidente nas
crias recm-nascidas; neste caso, as vsceras contm mais sangue e so, em proporo, maiores, j que a forma e a quantidade dessa matria aparece com maior evidncia desde a primeira fase da formao.
115

665b

O corao
O corao existe em todos os sanguneos, por motivos que
atrs esclarecemos 24. Ter sangue obviamente condio sine
qua non dos sanguneos. Por se tratar de um elemento lquido,
necessrio que haja para ele um recipiente e foi com este objectivo que a natureza forjou os vasos sanguneos. tambm
foroso que todos eles provenham de um mesmo e nico princpio 25, na base de que, sempre que possvel, a existncia de
um s princpio melhor do que a de muitos. Logo no corao que reside o princpio dos vasos sanguneos. , de facto,
manifesto que eles partem do corao e que no o atravessam;
alm disso, a natureza do corao do mesmo tipo e aparenta-o com os vasos. A prpria posio a que convm a um
princpio; ocupa um lugar central, mais em cima do que em
baixo, e mais frente do que atrs. nos lugares privilegiados
que a natureza instala os rgos mais importantes, a menos que
qualquer factor relevante o impea. Esta realidade que acabo
de referir perfeitamente evidente no ser humano, mas tambm nos outros animais h uma tendncia semelhante para que
o corao esteja ao centro da zona necessria do corpo. Esta
parte termina no local da evacuao dos excrementos. Os membros ocupam diferentes posies consoante as espcies, porque
se no contam entre as partes necessrias vida; mesmo que
sejam amputados, o animal sobrevive; como igualmente bvio que a existncia de membros suplementares no pe me
causa o processo vital.
Os que afirmam que o princpio dos vasos reside na cabea defendem uma teoria errada 26. Em primeiro lugar, esto a
pressupor uma diversidade de princpios dispersos, e depois a
situ-los num lugar frio (porque esse um lugar particularmente frio), enquanto a zona do corao precisamente o contrrio. Como ficou dito 27, os vasos prolongam-se atravs das outras vsceras, mas nenhum deles atravessa o corao. De onde
resulta tambm que este parte e princpio dos vasos, o que

24
25
26
27

116

Cf. supra, 647a31 e segs., 647b4, Sobre o Sono, 456a4-5 e segs.


Cf. Histria dos Animais, III.2-4.
Caso de Snesis de Chipre, cf. Histria dos Animais, 511b23 e segs.
Cf. supra, l. 16, Histria dos Animais, 511b23 e segs.

absolutamente razovel. Na verdade, o centro do corao


uma massa espessa e oca, cheia de sangue, l por ser aqui que
os vasos tm o seu princpio; oca para poder conter o sangue, e espessa para preservar o princpio do calor.
De todas as vsceras que se distribuem pelo organismo, o
corao a nica que, sem ter vasos, contm sangue, enquanto em todas as outras partes o sangue est contido em vasos.
O que absolutamente razovel. De facto, o sangue flui do
corao atravs dos vasos, mas no aflui de nenhum outro lado
ao corao 28. Este o princpio e a fonte do sangue, logo tambm o seu primeiro receptculo. Trata-se de circunstncias que
se tornam patentes nas disseces e no estudo dos processos
de desenvolvimento, onde se verifica que o corao, que , de
todos os rgos, o primeiro a formar-se, tem desde logo sangue. Alm disso, os impulsos causados pelo prazer e pela dor,
numa palavra, pelas sensaes no seu conjunto, nele que tm
princpio e fim, o que razovel. Porque, sempre que possvel,
vantajoso que haja um nico princpio. Ora o centro detm a
posio mais favorvel, porque o meio nico e mais ou menos equidistante de todos os pontos.
Por outro lado, como nenhuma parte desprovida de sangue sensvel o que, de resto, acontece tambm com o prprio sangue 29 , fica claro que aquilo que, desde o incio, o contm e funciona de vaso necessariamente o seu princpio. Que
assim se passa fica claro no apenas pela teoria, como tambm
pela percepo. De facto, nos embries, o corao logo a primeira parte que se v mexer 30, como se de um ser vivo se tratasse, porque ele o princpio natural dos animais sanguneos.
A prova da nossa afirmao est em que todos eles tm corao, porque precisam de ter um princpio para o sangue.
verdade que o fgado existe tambm em todos os sanguneos. Mas a ningum passaria pela cabea defender que ele
constitua um princpio, nem do corpo em geral, nem do sangue. A posio que ocupa no corresponde de um princpio,
como tambm, nos seres mais perfeitos, ele tem, no bao, uma
espcie de contraponto. Alm disso, no contm em si mesmo

28
29
30

Aristteles no tem noo de um sistema circulatrio.


Cf. supra, 650b4 e segs., Histria dos Animais, 520b10 e segs.
Cf. Sobre a Juventude, 468b28 e segs.

117

666a

666b

um receptculo para o sangue, como acontece com o corao;


no seu caso, como ocorre com os outros rgos, o sangue est
contido num vaso. Mais ainda, atravessado por um vaso, o
que no se verifica com o corao, j que o princpio de todos
os vasos provm dele. Em concluso, uma vez que necessrio que o princpio em causa resida num destes dois rgos, e
que ele no est no fgado, foroso que seja o corao a desempenhar esse papel. Porque o que define o animal a sensibilidade 31, e ela reside em primeiro lugar naquilo que primeiro tem sangue, ou seja, precisamente no corao, l como
princpio do sangue e primeiro rgo a cont-lo.
Anatomia do corao
A extremidade do corao pontiaguda 32 e mais dura do
que o resto. Este rgo situa-se na direco do peito e est, em
geral, na parte anterior do corpo, para no arrefecer. Em todos
os animais, o peito uma parte menos carnuda, em relao
com a face posterior; logo o calor beneficia da proteco dessa
outra parte.
O corao encontra-se, nos outros animais, no centro da
caixa torcica, mas no ser humano inclina-se ligeiramente para a
esquerda, para compensar o arrefecimento desse lado. que o
homem , de todos os animais, aquele em que o lado esquerdo
mais arrefece. Nos peixes, como atrs referimos 33, o corao est
praticamente na mesma posio embora no parea. Neste caso,
tem a ponta virada para a cabea; mas nos peixes, a cabea fica
frente, porque na sua direco que se realiza o movimento.
O corao possui uma srie de tendes, o que razovel,
porque dele que partem os movimentos, que se produzem
por contraco ou distenso. Logo o corao tem de dispor dos
meios e da resistncia necessrios a esta funo.
O corao assemelha-se, como acima afirmmos 34, a um
ser vivo alojado nas espcies que o possuem. Em todos os ani-

Cf. supra, 653b22.


Cf. Histria dos Animais, I.17.
33 Cf. Histria dos Animais, 506b33 e segs., Sobre a Respirao, 478b3 e
segs., 480b16.
34 Cf. supra, 666a22.
31
32

118

mais que observmos desprovido de ossos, salvo nos cavalos


e num certo tipo de bovinos 35. Nessas espcies, em funo do
prprio tamanho, existe um osso que lhe serve de suporte,
como acontece tambm em todo o resto do corpo 36.
Nos animais maiores, o corao tem trs cavidades, nos
mais pequenos duas, mas em todos pelo menos uma. A causa
j a dissemos 37. que necessrio haver, no corao, um lugar que sirva de receptculo ao primeiro sangue (que no
corao que o sangue primeiro se forma foi j suficientemente reiterado 38). Alm disso, existem dois vasos principais, um
chamado veia cava e o outro aorta; cada um deles o princpio dos restantes e entre eles h diferenas a que voltaremos
mais adiante 39. portanto vantajoso que o princpio que cada
um representa esteja separado, o que acontece se o sangue de
cada um deles for diverso e estiver parte. Assim sendo, nos
seres em que isso possvel, h dois receptculos. o que se
passa com os animais de grande porte, cujo corao tambm de grandes dimenses. Mas ainda melhor que haja trs
cavidades, de modo a que apenas uma delas funcione como
princpio comum; ora a central, a terceira, que constitui esse
princpio nico. De modo que, nos coraes com estas caractersticas, sempre necessria uma certa dimenso, e por
isso que s os coraes grandes dispem de trs cavidades.
A da direita contm maior quantidade de sangue l e mais
quente (razo por que as partes do corpo situadas desse lado
so mais quentes); a da esquerda tem-no em menor quantidade e mais frio; a do meio tem um sangue, em termos de quantidade e de temperatura, intermdio, mas de uma pureza extrema. Porque o princpio deve primar pelo equilbrio, o que
s ocorre se o sangue for puro e moderada a sua quantidade e
temperatura.

O tecido conjuntivo do miocrdio pode ser compacto e tornar-se


uma espcie de esqueleto. Em certos casos, pode mesmo haver desenvolvimento de cartilagem (frequentemente presente nos cavalos) ou osso (nos
bovinos).
36 Cf. Histria dos Animais, 506a8-10, Gerao dos Animais, 787b16
e segs.
37 Cf. Histria dos Animais, I.17.
38 Cf. supra, 647b5, 665b7.
39 Cf. infra, 667b15 e segs.
35

119

667a

O corao tem tambm uma espcie de divisria parecida


com as suturas. No se trata de um rgo que resulta da aglomerao de partes diversas, mas antes, como acima dissemos,
de um todo articulado. No caso dos animais dotados de maior
sensibilidade, esta articulao mais marcada, e mais disfarada nos que tm uma sensibilidade mais moderada, como
acontece com os porcos.
O corao e o carcter
As diferenas respeitantes dimenso, grande ou pequena, do corao ou sua maior dureza ou maleabilidade, interferem de certa forma no carcter. Assim os animais com pouca
sensibilidade tm o corao duro e espesso; os outros tm-no
mais malevel. Os que o tm grande so cobardes, os que o
tm mais pequeno ou mdio so mais ousados. Nos primeiros,
preexiste o estado que normalmente resulta do medo, dado que
a temperatura no corresponde ao tamanho do corao, e por
isso o calor, que baixo, tende a dispersar-se num corao
grande, e o sangue fica mais frio. Tm um corao de grandes
dimenses a lebre, o veado, o rato, a hiena, o burro, o leopardo, a doninha e praticamente todos os outros cuja cobardia
manifesta ou que, com o medo, se tornam agressivos.
Outro tanto ocorre com os vasos e as cavidades; se grandes, vasos e cavidades so frios. Tudo se passa como num compartimento pequeno ou grande, se houver uma lareira; o mesmo fogo produz menos calor numa sala grande. Pois o mesmo
acontece com vasos e cavidades, que so recipientes. Alm disso, os movimentos estranhos arrefecem tudo o que quente;
logo, nas partes que forem mais amplas, o ar mais abundante
e actua com mais fora. Eis porque nenhum animal dotado de
grandes cavidades ou vasos acumula gordura nos msculos;
pelo contrrio, todos ou pelo menos a maioria dos animais gordos apresentam vasos imperceptveis e cavidades minsculas.
Doenas cardacas
O corao a nica vscera, ou mesmo, de um modo mais
geral, a nica parte do corpo que no supera um acidente grave, o que perfeitamente compreensvel. De facto, se o pr120

prio princpio for afectado, nada fica em que as outras partes


que esto na sua dependncia encontrem apoio. A prova cabal
de que o corao no supera nenhuma agresso est em que,
em nenhuma vtima quando sacrificada, l se viu o corao
apresentar leses semelhantes s que se verificam nas outras
vsceras. Assim com frequncia os rins esto cheios de pedras,
de tumores ou de abcessos, como acontece igualmente com o
fgado, com os pulmes e sobretudo com o bao. H tambm
muitas outras anomalias que atingem estes rgos, mais raramente no pulmo junto traqueia, ou no fgado na zona adjacente veia cava, o que se percebe: que sobretudo nestes
pontos que esses outros rgos esto em contacto com o corao. Seja como for, todos os animais que morrem de doena ou
de afeces deste tipo apresentam, se dissecados, leses na zona
do corao.
Eis o que h a dizer sobre o corao, a sua natureza e
funo, como sobre a razo da sua existncia nos animais que
o apresentam.
Descrio dos vasos
V. Passemos agora aos vasos sanguneos, a veia cava e a
aorta, que so os que primeiro recebem o sangue vindo do
corao e de que os restantes so ramificaes 40.
Afirmmos anteriormente 41 que eles existem em funo
do sangue. De facto, qualquer lquido exige um recipiente e
este o papel dos vasos, o de conter o sangue. Tratemos ento
de esclarecer porque que eles so dois, e porque que, a
partir de um princpio nico, chegam a todo o corpo. Se existe
um princpio nico a que eles conduzem e de onde partem, a
razo est em que todos os seres tm, activa, uma s alma dotada de sensibilidade, de modo que tambm uma s parte controla, desde o incio, essa alma, nos sanguneos em potncia e
no concreto, e em alguns dos no sanguneos apenas no concreto. Eis porque o corao, como princpio do calor, deve tam-

40 Como hoje sabido, a veia cava no recebe, mas sim transporta


sangue do corpo para o corao.
41 Cf. supra, II.2-3, Histria dos Animais, III.2 e segs.

121

667b

bm residir nesse mesmo lugar, o que a causa de o sangue


ser, simultaneamente, lquido e quente.
Pelo facto de o princpio da sensibilidade 42 e do calor se
encontrar num s e mesmo rgo, tambm o sangue provm
de um s princpio; e se assim com o sangue, tambm os
vasos provm de um s princpio. Por outro lado, os vasos so
dois, por o corpo ser bilateral nos animais sanguneos que se
movimentam. Em todos eles, de facto, se distingue uma parte
anterior e outra posterior, uma direita e outra esquerda, uma
superior e outra inferior. Quanto mais a parte anterior for relevante e quanto maior capacidade tiver de se sobrepor posterior, tanto mais a veia cava se sobrepe aorta.
A veia cava e a aorta

668a

A primeira encontra-se na parte anterior, a outra na posterior, como tambm em todos os animais sanguneos aquela
visvel, l e esta nuns tantos pouco perceptvel e noutros
mesmo invisvel.
A razo que justifica a distribuio dos vasos por todo o
corpo est em que o sangue, ou o seu anlogo nos animais
que o no possuem, que constitui a matria de todo o organismo, e em que estes fluidos esto contidos nos vasos ou no seu
equivalente. Questes relacionadas com a nutrio dos animais,
com o tipo de alimentao que consomem, com o modo como
assimilam o alimento fornecido pelo estmago, num tratado
relativo reproduo 43 que devem ser analisados e discutidos.
Ora como as partes do corpo se constituem a partir do
sangue como atrs ficou dito 44 razovel que o fluxo que
se encontra nos vasos chegue ao corpo inteiro. De facto, necessrio que o sangue atravesse e percorra todo o corpo, se
cada uma das partes se forma a partir dele. assim tambm
que, nos jardins, a rega se faz a partir de um princpio nico
a fonte , atravs de uma rede de canais que, sem interrupo, se dirigem em diferentes direces, para distribuir a gua

42
43
44

122

Cf. Sobre o Sono, 455a13 e segs., Sobre a Juventude, 468b28 e segs.


Cf. Gerao dos Animais, 740a21 e segs., 743a8 e segs.
Cf. supra, 668a5.

em toda a sua extenso 45; ou como na construo de uma casa


se vo alinhando as pedras sobre o traado dos alicerces, a fim
de que, quanto aos jardins, as plantas cresam devido gua,
e, nas casas, que as fundaes assentem sobre essas pedras.
Pois foi da mesma maneira que a natureza canalizou o sangue
para todo o corpo, de que ele constitui a matria bsica 46.
Este um facto particularmente evidente quando h um
emagrecimento extremo, em que se no v mais nada que no
sejam os vasos; o mesmo acontece com as folhas da vinha, da
figueira ou de outras plantas do gnero; depois de secas, ficam
s as nervuras.
A razo de todo este processo est em que o sangue, ou o
seu anlogo, corresponde em potncia ao corpo, isto , carne, ou ento ao seu equivalente. Ora do mesmo modo que,
num sistema de irrigao, os canais maiores subsistem, enquanto os mais pequenos so os primeiros a degradar-se, entupidos
pela lama, embora reapaream se forem limpos; tambm os
vasos maiores subsistem, enquanto os mais pequenos se tornam, no concreto, carne, embora em potncia no deixem de
ser vasos. Eis porque, quando se corta a carne em bom estado,
escorre sangue; contudo, ainda que, sem vasos, no haja sangue, no se v o mais pequeno vaso; o que acontece com os
canais de irrigao que, enquanto se no remover a lama, no
se percebem.
O suor
Os vasos vo-se tornando cada vez mais pequenos at
impedirem a passagem l do sangue com a densidade que o
caracteriza. Atravs desses vasos mais pequenos o sangue no
consegue passar; nesse caso, apenas flui a secreo a que chamamos suor, fenmeno que acontece quando o corpo esquenta
e os orifcios destes vasos se dilatam.
H mesmo quem sue sangue, quando o seu estado de sade precrio. O corpo, nesses casos, torna-se flcido e mole, o
sangue fica demasiado fluido por falta de coco, dado que a

45
46

Sobre a comparao aqui usada, cf. Plato, Timeu, 77c-d.


Cf. supra, 651a14.

123

668b

temperatura desses vasos pequenos demasiado baixa para


que ela acontea. Dissemos j 47 que todos os compostos de terra e gua se tornam mais espessos com a coco, e que o alimento e o sangue fazem parte desse nmero. Se a temperatura
for insuficiente para promover a coco, essa incapacidade resulta no s de uma temperatura demasiado baixa, mas tambm do excesso de alimentos ingeridos. Proporcionalmente o
calor torna-se ento insuficiente. O excesso, por seu lado, pode
ser de dois tipos, quantitativo ou qualitativo. Porque nem tudo
igualmente susceptvel de coco.
As hemorragias
, no entanto, pelos orifcios mais largos que o sangue
melhor flui. Eis porque as hemorragias produzidas pelas narinas, pelas gengivas, pelo nus e, por vezes, tambm pela boca
so indolores, ao invs das que se produzem pela traqueia, que
se acompanham de acessos violentos.
Relao da veia cava com a aorta
A veia cava e a aorta, que na parte alta esto afastadas e
na parte baixa se cruzam, abrangem todo o organismo. Quando atingem a bifurcao dos membros, ramificam-se, a primeira seguindo da frente para trs, a outra no sentido inverso,
para depois se reunirem num nico vaso. Do mesmo modo que
os artefactos encanastrados se tornam mais consistentes, assim
tambm a conexo desses vasos contribui para ligar a parte
anterior do corpo posterior. E outro tanto se diga das partes
superiores em relao ao corao. Para uma observao rigorosa da posio relativa dos vasos, consulte-se os Quadros Anatmicos e a Histria dos Animais 48.
Tratmos, portanto, dos vasos e do corao; passemos
agora s outras vsceras, seguindo a mesma metodologia.

Cf. supra, 649a30, 650b17.


Cf. Histria dos Animais, 511b11-515a26. Sobre os Quadros Anatmicos, vide M. F. Silva, Aristteles. Histria dos Animais, I (Lisboa, 2006), 44.
47
48

124

Os pulmes e a sua funo


VI. H um certo tipo de animais que, por ter respirao
area, apresenta pulmes. De facto, necessrio que neles ocorra um certo arrefecimento da temperatura 49; para tal, os animais sanguneos necessitam da interveno de um factor externo, porque so bastante quentes. Nos no sanguneos basta,
para os arrefecer, um sopro interno de que naturalmente dispem 50. l O factor externo de arrefecimento provm necessariamente da gua ou do ar. Da que nenhum peixe tenha pulmes, mas, em vez deles, tenham guelras, como se disse no
tratado Sobre a Respirao 51. que os peixes produzem o seu
arrefecimento atravs da gua, e os animais que respiram, atravs do ar. Portanto, todos os animais que respiram tm pulmes.
Todos os terrestres respiram, como tambm alguns aquticos, caso da baleia, do golfinho e de todos os cetceos que
expelem gua. H muitos animais com uma natureza mista;
assim h alguns que so terrestres e respiram ar, mas passam
a maior parte do tempo na gua, em funo da natureza
compsita do seu organismo; como tambm alguns animais
aquticos participam de tal forma da natureza dos terrestres
que a respirao lhes essencial vida. Ora o pulmo o rgo da respirao; recebe do corao o princpio do movimento e permite amplamente o acesso ao ar, dada a sua natureza
esponjosa e o tamanho que tem. Assim, quando o pulmo se
dilata, o ar entra, e quando se contrai, o ar volta a sair. Mas
dizer-se que o pulmo amortece as batidas cardacas um
erro 52. Por um lado, o homem praticamente o nico ser a
sentir palpitaes, por ser tambm o nico a esperar ou a pressentir o futuro; por outro lado, na maioria dos animais, o corao est muito afastado dos pulmes e numa posio superior,
de forma que o pulmo nada pode ter a ver com as batidas
cardacas.

49
50
51
52

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

Plato, Timeu, 70c-d; Sobre a Respirao, 473b9-474a6.


supra, 659b17.
10, 12 e 16.
Plato, Timeu, 70c-d.

125

669a

Diferenas anatmicas do pulmo nas diversas


espcies

669b

O pulmo apresenta diferenas consoante as espcies. H


as que o tm cheio de sangue e volumoso; outras mais pequeno e esponjoso; os vivparos, em funo do seu calor natural,
tm-no maior e com mais sangue; os ovparos tm-no seco e
pequeno, mas capaz de se distender muito quando recebe o ar;
assim acontece nos quadrpedes terrestres ovparos, como os
lagartos, as tartarugas e todos os animais semelhantes, alm
das espcies aladas que designamos por aves. Em todos estes
animais o pulmo esponjoso e parece-se com espuma. De
facto a espuma, se comprimida, reduz de volume, e o pulmo
destes animais pouco volumoso e tipo membrana. Por isso
nenhum deles sente sede e bebem muito pouco, embora possam permanecer longo tempo na gua. Como tm pouco calor,
basta-lhes, por muito tempo, o refrescamento produzido pelo
simples movimento do pulmo l que arejado e est vazio.
Acresce ainda que as dimenses destes animais so, em geral,
pequenas, porque o calor uma condio de crescimento e a
abundncia de sangue um indcio de calor. A temperatura mais
elevada explica tambm a posio mais erecta do corpo; eis
porque o ser humano , de todos os animais, o mais erecto, e
os vivparos o so tambm entre os demais quadrpedes. De
facto, nenhum vivparo, provido ou no de membros, gosta
tanto de viver em tocas como os ovparos. Em concluso: o
pulmo tem a funo respiratria, desprovido de sangue 53,
em vista de um certo gnero animal. No h uma denominao comum para os animais com pulmes, como por exemplo
ave para certo grupo de espcies. Assim, do mesmo modo
que a ave se caracteriza por certos traos essenciais, naqueles animais o carcter essencial a existncia de pulmes.
Dualidade das vsceras
VII. Entre as vsceras, h as que so simples, como o corao e o pulmo, por exemplo; e as duplas, caso dos rins; h

53

126

Cf. supra, 669a25, Sobre a Respirao, 478a13 e segs.; Plato, Timeu, 70c.

umas tantas que se no sabe a que grupo pertencem. Assim, o


fgado e o bao parecem pertencer aos dois modelos, porque
ou cada um deles pode considerar-se um rgo simples, ou
ambos como dois rgos em vez de um, mas com uma natureza semelhante.
Na realidade, porm, todas as vsceras so duplas. A razo est na estruturao do corpo em duas partes distintas,
ainda que sob um princpio de unidade. Pode distinguir-se
entre a parte superior e a inferior, a anterior e a posterior, a
direita e a esquerda 54. Eis porque tambm o crebro, como os
rgos dos sentidos, tende, em todos os animais, a ser duplo.
E tambm o corao, com as suas cavidades, obedece mesma
dualidade. Quanto ao pulmo, no caso dos ovparos, est to
dividido que poderia fazer crer na existncia de dois pulmes.
No que se refere aos rins, patente que so duplos.
O fgado e o bao
Quanto ao fgado e ao bao, as dvidas so legtimas. E a
razo est no facto de que, nos animais que necessariamente
tm bao, ele pode parecer uma espcie de fgado esprio;
enquanto naqueles que o no tm necessariamente, ou o tm
de dimenses minsculas no mais do que um simples rudimento , o fgado aparece formado por duas partes distintas, uma situada direita, e outra, mais reduzida, esquerda.
Esta disposio tambm visvel nos ovparos, embora menos
do que neste caso de que acabmos de falar; em alguns deles,
todavia, como em certos vivparos, o fgado est claramente repartido em dois: em certas regies as lebres parecem ter dois
fgados; e o mesmo se passa com certos peixes, os selceos por
exemplo.
Da posio do fgado mais para a direita l resulta a existncia do bao, at certo ponto necessrio, ainda que o no seja
plenamente em todas as espcies. A causa que justifica a dualidade das vsceras advm, portanto, como atrs dissemos 55, da
existncia de uma parte direita e de outra esquerda, com uma

54
55

Cf. supra, 667b32 e segs.


Cf. supra, 669b18.

127

670a

670b

relao de semelhana entre si. Do mesmo modo que estes dois


rgos tendem a ter uma natureza prxima ou gmea; se os
dois lados so gmeos, ainda que constituam um todo nico,
outro tanto se passa com as vsceras. As que se situam abaixo
do diafragma existem todas, de um modo geral, em conexo
com os vasos, de forma a que estes, que esto soltos, se mantenham ligados ao organismo por interveno das vsceras. De
facto, os vasos so como ncoras lanados pelo corpo, atravs
das partes que por ele se estendem; ou seja, da veia cava seguem at ao fgado e ao bao (faz parte da natureza destas
vsceras funcionarem como uma espcie de pregos que fixam a
veia cava ao corpo melhor dizendo, fgado e bao ligam a
veia cava aos flancos porque somente dela que partem os
vasos que vo ter a estas vsceras; na parte posterior, so os
rins que desempenham a mesma funo); aos rins chega, a cada
um deles, um vaso proveniente no apenas da veia cava como
tambm da aorta. este o modo como, por aco das vsceras,
se procede coeso dos animais.
O fgado e o bao participam na digesto (porque estando
cheios de sangue, so naturalmente quentes); os rins, por sua
vez, participam na formao do resduo segregado pela bexiga. Recordemos que o corao e o fgado so indispensveis a
todos os animais, o primeiro por ser o princpio do calor (tem
de haver, de facto, uma espcie de estufa, onde se conserva a
chama que alimenta a natureza, estufa que deve estar bem
protegida por ser uma espcie de fortaleza do corpo 56). O fgado participa na digesto. Todas as espcies sanguneas necessitam destas duas vsceras; e por isso so elas as nicas permanentes em todas as espcies. Os seres que respiram dispem
tambm de uma terceira, o pulmo.
por uma necessidade meramente acidental que o bao
existe nas espcies que o possuem, como tambm as excrees
produzidas no ventre e na regio da bexiga. Da que ele tenha
uma dimenso reduzida em determinados grupos, caso de certos alados que tm o ventre quente (o pombo-comum, o falco,
o milhafre), como tambm os quadrpedes ovparos l (que o
tm minsculo) e boa parte das espcies com escamas. Estes
so animais igualmente desprovidos de bexiga, porque as

56

128

Cf. Plato, Timeu, 70a.

excrees so neles filtradas atravs das carnes, que so porosas 57, e convertem-se em penas ou escamas. o bao que expele do ventre os fluidos excedentrios, e, por ser sanguneo 58,
pode promover-lhes a coco.
Se a secreo for abundante ou o bao pouco quente, o
estado de sade deteriora-se por excesso de nutrio. Devido
ento ao refluxo do fluido para o ventre, este endurece em
muitos animais com mau funcionamento do bao, como tambm naqueles que segregam demasiada urina graas reteno dos fluidos. Pelo contrrio, nos animais em que se produz
um fluxo escasso caso das aves e dos peixes , o bao ou
pequeno, ou no passa mesmo de um vestgio.
Nos quadrpedes ovparos, o bao reduzido, compacto,
semelhante a um rim, por terem um pulmo esponjoso 59 e beberem pouco; neles o fluido suprfluo transforma-se em escamas, ou, no caso das aves, em penas. Em contrapartida, nos
animais dotados de bexiga e com o pulmo cheio de sangue 60,
o bao hmido, pela razo j aduzida, e tambm porque
naturalmente as partes situadas esquerda so, em geral, mais
hmidas e mais frias. Na verdade, todos os opostos fazem
parte de um sistema duplo, organizado em dicotomia, ou seja,
direita oposta a esquerda, e quente a frio. Neste conjunto h
classes que alinham na mesma srie 61, como j indicmos.
Os rins
Os rins 62 no existem, nos animais que os exibem, por necessidade, mas em vista de um melhor funcionamento orgnico;
ou seja, de acordo com a sua natureza, intervm sobre a secreo que se acumula na bexiga, nos animais em que esse resduo
realmente abundante, de modo a facilitar-lhe o trabalho.

Cf. Plato, Timeu, 79c.


Aristteles contradiz Plato, no Timeu, 72c, que considera o bao
desprovido de sangue.
59 Cf. supra, 669a27.
60 Caso dos vivparos; cf. supra, 669a25 e segs.
61 Ou seja, esquerdo e frio, por exemplo, pertencem ao mesmo grupo, como tambm direito e quente.
62 Cf. Histria dos Animais, 496b34 e segs.
57
58

129

Dado que, nos animais, rins e bexiga cooperam numa


mesma funo, importa abordar agora a bexiga, apesar de se
introduzir uma alterao na ordem em que as diversas partes
se sucedem. De facto, passmos por cima do diafragma 63, embora ele se situe na regio das vsceras.
A bexiga

671a

VIII. Nem todos os animais tm bexiga, e d ideia de


que a natureza apenas a concede s espcies com um pulmo
dotado de sangue, l o que alis faz sentido. Assim, em funo
da superabundncia desse elemento natural que apresentam
neste rgo, so estes os animais que mais sede sentem; necessitam por isso no s de uma alimentao slida, mas tambm,
e em maior quantidade, de lquidos. Como consequncia inevitvel segregam um fluido mais abundante e em quantidade
excessiva para ser digerido pelo estmago e evacuado juntamente com as excrees que lhe so prprias. Logo torna-se
necessrio que haja, para esse fluido, um receptculo parte.
Da resulta que todas as espcies dotadas deste tipo de pulmo
tm bexiga.
Aquelas em que o pulmo esponjoso e que, por isso,
bebem pouco, ou que, de um modo geral, absorvem os lquidos no como bebida, mas como alimento (caso dos insectos e
dos peixes), e, mais ainda, que so cobertas de penas, de escamas ou de uma carapaa, essas no apresentam bexiga: em
primeiro lugar, devido escassez de lquido que absorvem;
depois porque o excedente dessa secreo resulta naqueles
tegumentos. Entre os animais dotados de carapaa, a tartaruga
constitui uma excepo.
O porqu da existncia de bexiga nas tartarugas
Este um exemplo nico de uma imperfeio natural.
A razo da anomalia est em que as tartarugas marinhas tm
o pulmo carnudo e sanguneo, parecido com o do boi, enquan-

63

130

Cf. infra, III.10.

to as terrestres o tm de um volume desproporcionado. Mais


ainda: como esto envolvidas por uma espcie de concha espessa, que no permite a evaporao da humidade atravs das
carnes porosas como acontece nas aves, nas serpentes e nas
outras espcies com escamas , forma-se-lhes um depsito tal
que cria naturalmente a necessidade de que nelas exista um
recipiente para o receber. Eis o motivo por que as tartarugas
so os nicos animais deste tipo providos de bexiga; que
grande no tipo marinho e minscula no terrestre.
Os rins
IX. O mesmo se passa com os rins. Nenhum animal com
penas, com escamas ou com carapaa os apresenta, excepo
feita da tartaruga marinha e terrestre. No entanto, em certas
aves, como se o msculo destinado aos rins no tivesse um
lugar prprio e se dispersasse em muitos sentidos, os rins so
extensos. O cgado no tem bexiga nem rins; como apresenta
uma carapaa mole, a humidade evapora-se facilmente. Essa a
causa por que este tipo de animal no tem nenhum desses dois
rgos. Nos restantes seres que exibem, como afirmmos 64, o
pulmo sanguneo, em todos existem rins. l A natureza usa-os ao mesmo tempo para fixar os vasos 65 e para a segregao
do excremento lquido. H de facto um canal que vem da veia
cava at aos rins 66.
Todos os rins apresentam uma cavidade, maior ou menor,
excepto os da foca. Estes so semelhantes aos dos bovinos, e
os mais rijos que existem. Tambm os do ser humano se assemelham aos dos bovinos, como se fossem formados por uma
infinidade de pequenos rins 67 e no apresentam uma superfcie regular, como acontece com os dos carneiros e dos outros
quadrpedes. Eis porque difcil, no homem, trat-los quando
adoecem; como se houvesse vrios rins doentes e no apenas
um, o que torna a cura mais difcil.

Cf. supra, 669a25 e segs., 670b18.


Cf. supra, 670a10.
66 Cf. supra, 670a17 e segs.
67 Esta a configurao dos rins no feto, que Aristteles ter podido observar, mas no no ser humano adulto.
64
65

131

671b

O canal proveniente da veia cava no penetra na cavidade dos rins, antes se difunde na massa que os constitui. Logo
nessas cavidades no se encontra sangue, nem ocorre coagulao post mortem. Da cavidade dos rins saem para a bexiga dois
canais robustos, no sanguneos, um de cada rim; da aorta
provm outros, que so fortes e contnuos. Esta disposio
permite, por um lado, que a secreo proveniente da veia se
dirija para os rins, e, por outro, que o resduo produzido nos
rins, depois de filtrado atravs da massa que os constitui, conflua para o centro onde normalmente se encontra a cavidade
renal. Eis porque esta a vscera que exala um cheiro mais
desagradvel. Por fim, a partir do centro e atravs dos tais
canais, esse produto, que j um excremento, dirige-se para a
bexiga. Esta est suspensa dos rins, j que, como afirmmos 68,
h uns canais robustos que a ligam a eles. Esta a causa da existncia dos rins e esta a funo que desempenham.
Localizao dos rins
Em todos os animais que possuem rins, o da direita est
mais acima do que o esquerdo 69. Assim, como o movimento
parte da direita e como, em conformidade, o lado direito
naturalmente mais forte, todas as partes desse lado, em funo
desse movimento, se deslocam para cima. Eis porque se ergue
mais facilmente o sobrolho direito e porque ele tem uma curvatura mais pronunciada do que o esquerdo. Ora como o rim
direito est mais acima, fica, em todos os animais, em contacto
com o fgado, situado tambm direita.
A gordura dos rins
672a

l Os rins so as vsceras com maior nvel de gordura, o


que uma necessidade, dado que a secreo filtrada por eles.
Ou seja, o sangue que resta depois da filtragem, por ser puro,
passa por uma coco fcil, e uma boa coco do sangue con-

68
69

132

Cf. supra, 671b16, Histria dos Animais, 497a12.


Cf. Histria dos Animais, 497a1 e segs.

duz formao de gordura ou de sebo 70. Da mesma maneira


que, da combusto de matrias slidas, na cinza por exemplo,
permanecem algumas brasas, tambm dos fluidos sujeitos a
coco subsiste uma parcela do calor produzido. Eis porque a
gordura leve e flutua superfcie dos lquidos.
Contudo no propriamente nos rins que se forma a gordura, por se tratar de vsceras compactas; antes se lhes deposita em volta, nos animais que tm gordura; outro tanto se passa com o sebo, nos animais que o possuem. A diferena que
distingue gordura e sebo foi j tratada antes 71, num outro contexto. Essa a razo por que os rins se tornam necessariamente
gordos, graas s caractersticas dos animais dotados de rins,
mas tambm com a finalidade de os preservar e de lhes manter o calor natural. Graas posio perifrica que ocupam,
maior a carncia que os rins tm de calor. De facto, se as
costas so carnudas, de modo a proteger as vsceras que cercam o corao, a anca no o (porque os pontos de flexo so,
em todos os animais, pouco carnudos). Em vez de carne,
portanto a gordura que serve de proteco aos rins. Alm disso, graas gordura que possuem, os rins so mais aptos para
a decomposio e coco do fluido. De facto a gordura quente e o calor produz a coco. Eis a causa da gordura que neles
existe, sendo que, em todas as espcies, no direito ela tem um
teor mais baixo. Isto porque as partes direitas so naturalmente mais secas e flexveis; ora o movimento contrrio gordura e f-la derreter 72.
Da ser vantajoso, para todos os animais, que os rins estejam rodeados de gordura, muitas vezes por completo. Pelo
contrrio os carneiros, quando esta circunstncia se produz, no
resistem. Mas em geral, mesmo que a gordura se lhes acumule
nos rins, h sempre um bocado a descoberto, se no nos dois,
pelo menos no direito. A razo pela qual desta circunstncia
resulta, para os carneiros, a morte, sendo eles os nicos animais ou praticamente os nicos em que tal acontece, est em
que, nos animais com gordura, ela fluida, de modo que essa
zona tende a estar menos protegida e a sofrer perturbaes. A

70
71
72

Cf. supra, II.5.


Cf. supra, 651a20 e segs., Histria dos Animais, 520a6 e segs.
Cf. supra, 671b29.

133

672b

reside o motivo da gangrena; tambm por isso que, nas pessoas que sofrem dos rins, apesar da vantagem de haver gordura nestas vsceras, se a acumularem em excesso, se produzem
clicas que podem ser fatais. Nas espcies l com sebo, este
menos compacto do que nos carneiros. Porque esta a espcie
que mais rapidamente acumula gordura em volta dos rins.
Assim quando o fluido e os gases lhes ficam retidos, a gangrena em pouco tempo os vitima. que, atravs da aorta e da veia
cava, a afeco atinge-lhes o corao, j que os canais que ligam estes vasos aos rins so contnuos.
Ficaram tratadas as questes relativas ao corao, pulmes, fgado, bao e rins.
O diafragma
X. Acontece que estes dois grupos de vsceras so separados pelo diafragma 73. H quem lhe chame centro frnico, e
isola o pulmo e o corao. Nos animais sanguneos, o diafragma chamado, como acabmos de dizer, centro frnico. Todos
os sanguneos o possuem, da mesma forma que possuem corao e fgado. A razo est em que o diafragma serve de separador entre a cavidade abdominal e a regio do corao, de
modo a que o princpio da alma sensvel no sofra qualquer
leso: nem seja directamente atingido pela exalao proveniente dos alimentos, nem pelo excesso de calor que eles libertam.
Foi com esse objectivo que a natureza criou uma separao,
fazendo do diafragma uma espcie de parede ou barreira, de
modo a isolar uma parte nobre de outra menos nobre, em todas as espcies em que possvel separar uma parte superior
de uma inferior. Na superior situa-se aquilo em vista de que
as restantes partes existem, logo o que mais importante; a inferior existe em funo da de cima, e indispensvel, por ser
ela que recebe os alimentos. Na proximidade das costelas, o
diafragma mais carnudo e mais forte; ao centro, mais membranoso; constituio essa que lhe confere maior resistncia e
elasticidade. Que h, para defesa contra o calor da parte inferior, elementos adventcios, o que provam os prprios factos.

73

134

Cf. Histria dos Animais, 496b10 e segs.

Pois quando, devido proximidade, estas partes recebem um


calor hmido produzido pelos excrementos, ocorre uma perturbao manifesta do raciocnio e da sensibilidade; eis porque
a esta zona se chama frnica, como se tivesse parte activa no
pensamento 74. Na verdade no tem nele qualquer participao,
mas por ser prxima dos rgos que nele intervm, denuncia a
perturbao que se produz no raciocnio.
Eis porque o diafragma , ao centro, mais subtil; no apenas por necessidade (j que, por ser carnudo, necessrio que
o seja sobretudo junto s costelas), mas tambm para que absorva uma dose o mais possvel reduzida de humidade. Porque se todo ele fosse igualmente carnudo, l ia reter e atrair
uma humidade mais abundante.
O riso
A prova de que quando aquece que o diafragma d logo
sinal de experimentar uma sensao est no que acontece com o
riso. De facto, se se fizer ccegas a algum, provoca-se-lhe de
imediato o riso, porque o movimento atinge rapidamente esta
zona e, mesmo que o aquecimento seja pequeno, produz um
efeito evidente e uma reaco mesmo que contrria nossa vontade. Se o ser humano o nico animal susceptvel de ter ccegas,
esse facto deve-se, por um lado, finura da pele, mas tambm
por se tratar do nico animal que ri. As ccegas produzem o
riso em funo de um movimento que se gera na regio da axila 75.
H tambm quem defenda que as feridas de guerra na
zona do diafragma provocam o riso 76, devido ao calor libertado pelo ferimento. Esta uma circunstncia que, por ser transmitida por gente credvel, mais verosmil do que aquela outra histria de que uma cabea humana, separada do corpo,
continuava a falar. H mesmo quem, em abono desta verso,
cite Homero, como referindo-se a este fenmeno quando diz:
Ela falava ainda a cabea e no ele falava ainda, quando caiu por terra 77. Na Arcdia tomou-se esta histria to a

74
75
76
77

Sendo phren uma designao para o pensamento.


Cf. Problemas, 965a23.
Cf. Epidemias, V.95 (Littr, V, p. 255), VII.121 (Littr, V, p. 467).
Cf. Ilada, 10.457, Odisseia, 22.329.

135

673a

srio que se chegou a levar a tribunal um habitante da regio.


Foi assim: quando o sacerdote de Zeus Armado 78 apareceu
morto em circunstncias estranhas, houve quem garantisse ter-lhe ouvido a cabea, depois de cortada, a repetir: Crcidas
cometeu crime sobre crime. Foi-se ento procura de quem,
na regio, se chamava Crcidas e sujeitou-se o indivduo a julgamento. Mas impossvel falar-se depois de cortada a traqueia, quando deixa de haver movimento oriundo do pulmo.
Mesmo em terra de brbaros, onde se cortam cabeas com toda
a facilidade, nunca tal se viu. E alm disso, porque que o mesmo fenmeno se no produz nos outros animais?
A histria do riso causado por um ferimento no diafragma plausvel, uma vez que o homem o nico animal que
ri. E que o corpo possa avanar um pouco j com a cabea
cortada no um absurdo; pelo menos as espcies no sanguneas continuam a viver sem cabea durante largo tempo. A razo por que tal acontece j a explicmos noutro contexto 79.
Observao geral sobre as vsceras

673b

Eis a justificao para a existncia de cada uma das vsceras. necessrio tambm que elas se encontrem nas extremidades interiores dos vasos; que h necessidade de que deles
provenha um fluido, sanguneo, l que se condensa e modela
de modo a formar a estrutura das vsceras. Eis porque estas
so tambm sanguneas e tm todas uma natureza similar, que
difere da dos outros rgos.
As membranas protectoras das vsceras
XI. Todas as vsceras so revestidas por uma membrana 80, porque necessitam de um revestimento protector de qualquer agresso, mas que seja fino, e a membrana , por nature-

Epteto de Zeus na Arcdia; cf. IG V.2, p. 71.


Cf. Histria dos Animais, 531b30-532a5; Sobre a Alma, 411b19, 413b20;
Sobre a Longevidade, 467a19; Sobre a Juventude, 468a25-b2; Sobre a Respirao, 479a3; Marcha dos Animais, 707a27.
80 Cf. Histria dos Animais, 519a30 e segs.
78
79

136

za, desse tipo: espessa que baste para a proteco, sem ser carnuda, de modo a que no absorva nem acumule humidade; e
fina, para ser leve e no produzir peso. As membranas maiores e mais resistentes so as que envolvem o corao e o crebro, o que razovel por se tratar dos rgos que necessitam
de uma proteco mais eficaz. Porque a proteco impe-se no
caso das partes decisivas, e estas so, mais do que quaisquer
outras, decisivas para a vida.
Anatomia comparada das vsceras
XII. H uns tantos animais que apresentam todas as
vsceras que enumermos, e outros que as no tm todas. Quais
so estas espcies e qual a causa dessa falta foi assunto j tratado 81. Nas espcies que as exibem pode haver diferenas. Assim o corao no igual em todos os animais que o tm, e o
mesmo se passa com praticamente todas as outras vsceras.
O fgado
Quanto ao fgado, h casos em que ele se reparte em vrios lbulos, enquanto noutros unitrio, diferena que se regista, desde logo, nos sanguneos vivparos. Maior ainda a
diferena entre o fgado destes animais e o dos peixes, ou dos
quadrpedes ovparos, que tambm entre eles so distintos. Em
contrapartida, o fgado das aves em tudo semelhante ao dos
vivparos; tem uma cor clara e sangunea, como o desses outros animais. Essas caractersticas resultam do facto de o organismo dessas espcies ter um processo respiratrio muito aberto e de no acumular detritos nocivos. tambm por isso que
certos vivparos no tm blis; do fgado depende em boa parte o equilbrio orgnico e a sade. Por fim, a funo das vsceras condicionada sobretudo pelo sangue; e o fgado , depois
do corao, a mais sangunea das vsceras.
O fgado dos quadrpedes ovparos e dos peixes tem, na
maioria dos casos, um tom amarelado e em alguns deles apre-

81

Cf. supra, 665a29.

137

senta uma constituio defeituosa, como alis toda a sua compleio fsica (caso do sapo, da tartaruga e de outros animais
semelhantes).
O bao

674a

O bao arredondado nos animais com cornos e pata


bifurcada, como a cabra, o carneiro e outros, a menos que, em
consequncia do volume, ele se tenha desenvolvido em comprimento, como o caso do boi. l Todos os animais polidctilos tm o bao alongado, o porco, o homem e o co, por exemplo. Os solpedes tm-no com uma configurao intermdia, em
parte larga e em parte estreita, como o cavalo, a mula e o burro.
Diferenas entre as vsceras e a carne
XIII. As vsceras distinguem-se da carne no s pelo tipo
de massa que apresentam, mas tambm por esta se encontrar
no exterior do corpo, enquanto as vsceras se situam no interior. Essa circunstncia resulta do facto de a natureza destas
ltimas estar associada dos vasos: porque umas existem em
funo desses mesmos vasos e outras no existem sem eles 82.
Posio e funo do estmago
XIV. Abaixo do diafragma encontra-se o estmago; nos
animais com esfago, ele vem a seguir; nos que o no tm, vem
logo aps a boca. Depois do estmago vem o que chamamos
intestinos.
A razo da existncia de cada uma destas partes nos animais est vista de todos. preciso receber os alimentos ingeridos e evacu-los depois de retirado o seu elemento nutritivo;
como tambm preciso que o alimento ainda no digerido e
os respectivos resduos se no encontrem no mesmo lugar. Tem
de haver tambm um espao onde se opere a transformao.

82

138

Cf. supra, 670a9 e segs.

Assim h um reservatrio para o alimento ingerido, e outro


para os resduos inteis. E do mesmo modo que cada uma
destas operaes se processa em tempos distintos, tem de haver a separao correspondente em termos do lugar onde ocorrem. Sobre a descrio deste processo devem consultar-se os
tratados Sobre a Gerao e Sobre a Nutrio 83. Passemos definio das diferenas relativas ao estmago e partes anlogas.
De facto, nem todos os animais tm um estmago idntico, nem
quanto ao tamanho, nem quanto forma.
Os vivparos sanguneos com incisivos em ambas as maxilas tm um s estmago, caso do homem, do co, do leo e de
todos os restantes polidctilos; o mesmo acontece com os solpedes, como o cavalo, a mula e o burro, e tambm com os que
tm pata fendida e dentes frontais em ambas as maxilas, como
o porco. Constituem excepo os que, em consequncia de terem um corpo volumoso ou devido aos alimentos que ingerem,
difceis de digerir porque espinhosos ou lenhosos, possuem vrios estmagos, caso do camelo e dos animais com cornos 84.
O estmago dos ruminantes
que os animais com cornos no tm dentes frontais em
ambas as maxilas. E se o camelo tambm os no tem, embora
seja desprovido de cornos, que h mais razes para precisar
do estmago que tem do que para ter dentes frontais. Alm de
apresentar um estmago parecido com o dos animais l com
uma s fiada de dentes frente, tem tambm os dentes com
uma disposio semelhante, porque outro tipo de dentio lhe
seria totalmente intil. Ao mesmo tempo, como faz uma alimentao base de plantas espinhosas, e tem de ter uma lngua carnuda, a natureza reforou-lhe a resistncia do palato
com a componente terrosa que corresponderia aos dentes. Logo
o camelo rumina como os animais com cornos, por ter tambm
o mesmo tipo de estmago 85.
Cada uma destas espcies tem um estmago mltiplo,
caso do carneiro, do boi, da cabra, do veado e de outros do

83
84
85

Cf. supra, 650b10 e segs.


Cf. Histria dos Animais, 507a36 e segs.
Cf. Histria dos Animais, 499a21.

139

674b

gnero. Dado que a boca no cumpre por completo a sua funo de elaborar o bolo alimentar, por falta de dentes, os alimentos vo passando de um estmago para o outro. O primeiro recebe-os no elaborados, o segundo depois de um primeiro
processo de digesto, o terceiro aps a digesto completa e o
quarto j como um bolo final. Eis porque estes animais dispem
de vrios pontos para a digesto e de vrios rgos. o que se
chama pana, barrete, folhoso e coalheira. Quanto posio e
forma que apresentam, veja-se a Histria dos Animais 86 e os
Quadros Anatmicos.
O estmago das aves
Por idntica razo, as aves apresentam uma particularidade no rgo que recebe os alimentos. Como tambm elas tm
uma boca que no desempenha cabalmente a sua funo (por
no ter dentes), nem possuem qualquer outro rgo que os
desmembre e os triture, umas apresentam, antes do estmago,
o chamado papo 87, que faz as funes de boca; outras tm um
esfago largo, ou tambm, na parte que precede o estmago,
uma zona dilatada onde armazenam os alimentos no elaborados, ou ento o prprio estmago que apresenta essa dilatao; h ainda as que possuem um estmago resistente e carnudo que lhes permite armazenar por muito tempo os alimentos
e digerir mesmo os que ainda no tiverem sido esmagados. De
facto, com a potncia e o calor que existe no estmago que a
natureza lhes compensa as deficincias da boca.
H tambm aves que no apresentam nenhuma destas
caractersticas, mas apenas um papo grande as pernaltas dos
pntanos devido humidade daquilo que ingerem. A razo
est no facto de os alimentos que estas aves consomem serem
fceis de esmagar, de tal modo que o estmago lhes permanece hmido por falta de coco e pela prpria preferncia alimentar.

86
87

140

Cf. 507a36-b15.
Cf. Histria dos Animais, 508b27 e segs.

O estmago dos peixes

l Os peixes tm dentes e, praticamente em todos eles, dispostos em serra. De facto, poucas so as excepes, como o
chamado papagaio, que, exactamente por esta razo, parece ser
tambm como natural o nico peixe que rumina; logo,
tambm os animais com cornos, que no tenham dentes frontais nas duas maxilas, ruminam.
Todos os peixes os tm afilados, de modo a poderem
mastigar, ainda que de um modo incompleto, por lhes no ser
possvel dedicar a esta operao o tempo necessrio. Como
tambm no tm dentes chatos, logo no conseguem moer os
alimentos. Mas se os tivessem, no lhes serviam para nada.
Quanto ao esfago, h uns que no tm nada parecido, e outros que o tm curto. Para facilitar a digesto, uns tm o estmago semelhante ao das aves e carnudo, caso da tainha; enquanto a maioria apresenta, junto ao estmago, uns apndices
espessos onde armazenam os alimentos, como em reservatrios
sucessivos, para depois os decompor e digerir. Estes apndices
so, no entanto, nos peixes o contrrio dos que as aves apresentam; ou seja, os peixes tm-nos em cima, junto ao estmago, enquanto as aves, se os tm, os apresentam em baixo, na
extremidade dos intestinos. H tambm uns tantos vivparos
que tm este ltimo tipo de apndices nos intestinos, situados,
pela mesma razo, na parte inferior.
Todos os peixes sem excepo, devido imperfeio do
aparelho digestivo, que permite a passagem dos alimentos sem
promover a coco, so vorazes, como acontece tambm com
as espcies que possuem intestinos rectos. Uma vez que o trnsito dos alimentos rpido e por isso a sensao de saciedade
precria, necessariamente o apetite volta depressa.
Os animais com dentes frontais em ambas as maxilas,
como referimos acima, tm um estmago pequeno. Entram, em
geral, em duas categorias: uns que tm o estmago semelhante
ao do co, e outros ao do porco 88. Este ltimo maior e apresenta umas salincias de alguma dimenso, de modo a que a
coco dure mais tempo; o do co de tamanho pequeno, no
muito maior do que os intestinos e liso no interior.

88

Cf. Histria dos Animais, 507b11, 507b20.

141

675a

As diversas partes dos intestinos

675b

A seguir ao estmago, em todos os animais, vm os intestinos. Trata-se de um rgo que, como o estmago, apresenta
uma grande variedade. H casos em que os intestinos so simples e, se se distenderem, uniformes; enquanto noutras situaes so variveis. Assim, numas espcies, os intestinos so
mais largos na zona que confina com o estmago e mais estreitos no outro extremo (da os ces terem dificuldade em evacuar os excrementos slidos); na maioria, l so mais estreitos
em cima e mais largos no extremo. Os dos animais com cornos
so maiores e com inmeras pregas. As dimenses mais amplas do estmago e dos intestinos, nestes casos, devem-se ao
prprio volume; porque, por assim dizer, todos os animais com
cornos so corpulentos, devido elaborao completa dos alimentos. Nas espcies que no tm os intestinos rectos, este
um rgo que se vai alargando aos poucos. So animais que
apresentam o chamado clon, e a seguir uma parte volumosa
do intestino que forma o ceco. A partir desse ponto, os intestinos tornam-se de novo estreitos e com mais circunvolues. Por
fim, a esta zona segue-se, em linha recta, o ponto de sada dos
excrementos; o que se chama nus, que nuns casos adiposo,
e noutros desprovido de gordura.
A evacuao dos excrementos
Todas estas partes foram naturalmente concebidas de
modo a permitir as operaes essenciais nutrio e evacuao dos excrementos. medida que os resduos avanam e vo
descendo, o espao torna-se mais largo; h ento uma paragem
nesse trnsito, para que se produza a transformao. o que
se passa nos animais que ingerem mais alimentos e que precisam de uma alimentao mais abundante, devido ao tamanho
e temperatura abdominal.
Da para a frente, do mesmo modo que, sada do estmago, aparece uma regio dos intestinos que mais apertada, outro
tanto se passa depois do clon e da parte mais larga do intestino
grosso; surge ento, depois de perdida toda a humidade pela componente alimentar, uma parte mais estreita e com circunvolues.
A natureza dispe assim de uma interveno reguladora, para
impedir que a evacuao dos excrementos se faa toda de uma vez.
142

Os animais com uma alimentao mais sbria no apresentam, neste rgo, uma dilatao no baixo-ventre, mas
circunvolues e uns intestinos que no so rectos. Essa amplitude provoca sofreguido, enquanto a configurao recta causa o reaparecimento rpido do apetite. Logo todas as espcies
com receptculos simples ou amplos so vorazes, umas capazes de engolir em quantidade, outras com necessidade de estar
sempre a comer. Dado que, na parte alta, os alimentos acabados de engolir so ainda necessariamente suculentos, e que,
mais abaixo, se transformaram j em excrementos desprovidos
de humidade, foroso que haja uma zona intermdia onde se
produza a transformao, isto , onde o elemento lquido se
perca sem haver ainda matria fecal.
O jejuno
por esse motivo que todos estes animais possuem, no
intestino delgado, a seguir ao estmago, o chamado jejuno. Esta
, portanto, uma parte situada entre a zona alta, onde os alimentos no foram ainda digeridos, e a baixa, onde se acumulam os resduos inteis. O jejuno existe em todos os animais, l
mas apenas se percebe nos de grandes dimenses, e s se estiverem em jejum, no depois de terem comido. Assim, no
primeiro caso, regista-se um espao entre as duas zonas do intestino; depois da ingesto de alimentos, o tempo de transformao curto. Nas fmeas, o jejuno situa-se algures na parte
alta dos intestinos; nos machos, fica antes do ceco e do baixo-ventre.
O coalho
XV. Todos os animais com estmago mltiplo tm o chamado coalho 89, como tambm a lebre, entre as espcies com
um nico estmago. Os animais de estmago mltiplo e com
coalho no o tm na pana, nem no barrete, nem na ltima

89

Cf. Histria dos Animais, 522b5, 522b8, Gerao dos Animais, 739b22

e segs.

143

676a

bolsa que a coalheira; tm-no entre esta ltima e as duas primeiras, no que se chama o folhoso. Todos estes animais tm
coalho devido espessura do leite que produzem. Pelo contrrio os animais com um nico estmago no o apresentam, por
terem um leite delgado. O leite das espcies com cornos coalha, o das que os no tm no. Se a lebre tambm tem coalho
por roer ervas que possuem um suco semelhante ao da figueira 90. esse suco que produz a coagulao do leite no ventre das crias.
Foi esclarecido nos Problemas 91 porque que o coalho se
produz no folhoso dos animais com estmago mltiplo.

Suco que se usava para coalhar o leite; cf. Ilada, 5.902.


Esta uma referncia por alguns autores considerada espria, por
o texto de Problemas no ter com ela qualquer correspondncia.
90
91

144

LIVRO IV

As vsceras dos quadrpedes ovparos e dos rpteis


I. idntica a disposio das vsceras, do estmago e de
cada um dos rgos de que vimos a tratar nos ovparos quadrpedes e nos podes, as serpentes, por exemplo. De facto, a
natureza das serpentes semelhante dos quadrpedes ovparos 1; uma serpente, no fundo, parecida com um lagarto
de grandes propores, mas sem patas. A mesma afinidade
abrange os peixes, excepo feita circunstncia de que os dois
tipos de animal anteriores tm pulmo, por viverem na terra, e
os peixes, na sua vez, guelras.
Quanto bexiga, nem peixes nem rpteis exceptuando
o caso da tartaruga 2 a apresentam 3. Nestes grupos, que ingerem pouco lquido por terem um pulmo no sanguneo, a
humidade transforma-se em escamas, como nas aves se converte em penas. Por outro lado, em todos eles, como acontece
tambm com as aves, os excrementos tm uma superfcie branca. Logo, nos que tm bexiga, depois da evacuao dos excrementos, forma-se um depsito salgado e terroso nos respectivos canais, enquanto a componente doce e potvel, por ser
fluida, penetra nos msculos.
Entre as serpentes, a vbora apresenta a mesma particularidade l que distingue os selceos do resto dos peixes; ou seja,
selceos e vboras so externamente vivparos, mas antes so
internamente ovparos.

Cf. Histria dos Animais, 508a8 e segs.


Cf. supra, III.8.
3 Ainda que rudimentar, a bexiga est presente nos peixes. Nos
rpteis existe nos quetnios e na maioria dos surios. Contudo, falta nas
serpentes, nos crocodilos e em alguns lagartos.
1
2

147

676b

Todos estes animais tm um s estmago, como todos os


que possuem dentes frontais em ambas as maxilas. Tm, alm
disso, as restantes vsceras minsculas, tal como os que so
desprovidos de bexiga. As serpentes, em funo do formato do
corpo, que longo e estreito, tm tambm vsceras alongadas
e diferentes do que prprio dos restantes animais; neste caso,
os contornos moldaram-se, como numa forma, medida do
espao 4.
Todas as espcies sanguneas tm epploon, mesentrio e
tudo o mais naturalmente relacionado com os intestinos, e ainda diafragma e corao; pulmo e traqueia todos os tm tambm, menos os peixes. Nos casos em que existem traqueia e
esfago, a posio que estes rgos ocupam semelhante, pelas razes acima aduzidas 5.
A vescula biliar
II. Na sua maioria, os sanguneos tm vescula biliar, uns
na parte superior do fgado, outros separada, sobre os intestinos, como se a sua natureza tivesse tanto a ver com o baixo
ventre como com o resto do abdmen. Este um facto sobretudo evidente nos peixes, que todos a tm e a maioria junto
dos intestinos. H mesmo alguns em que a vescula se estende,
como um tecido, ao longo de todo o intestino, caso do bonito 6.
O mesmo se passa na maioria das serpentes. Logo quem afirma que a natureza da blis existe em vista de uma determinada sensao est errado. Segundo essas teorias, a blis existe
para irritar, ao mord-la, a parte da alma que confina com o
fgado, e para a pacificar quando a liberta 7. H animais sem
qualquer vestgio de vescula biliar, como o cavalo, a mula, o
burro, o veado e o gamo. O camelo no a tem diferenciada,
antes apresenta pequenos canais biliares. A mesma ausncia de
vescula ocorre na foca e, entre os animais marinhos, no golfinho. Dentro de uma mesma espcie, pode haver casos com ou
sem vescula, nos ratos, por exemplo. Na mesma situao est

4
5
6
7

148

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

Histria dos Animais, 508a29.


supra, 665a17.
Histria dos Animais, 506b13.
squilo, Coforas, 183 e seg.; Plato, Timeu, 71b-d.

o homem; h indivduos que tm claramente a vescula biliar


sobre o fgado, e outros no. Da advirem dvidas sobre cada
espcie no seu todo. De facto, um investigador que encontre
esta ou aquela caracterstica em certos indivduos presume que
todos os outros a tm tambm. O mesmo se passa com os carneiros e com as cabras, que, na maioria, l tm vescula, s vezes at de uma dimenso tal que se pode falar de um prodgio, como ocorre em Naxos; pode porm acontecer que a no
apresentem, caso de Clcis na Eubeia, e apenas num certo ponto desta regio 8. Alm disso, como referimos 9, a vescula nos
peixes est totalmente isolada do fgado.
No est correcta a teoria da escola de Anaxgoras que
considera a blis responsvel por doenas graves 10. Segundo
esses estudiosos, quando demasiado abundante, a blis tende a
refluir para os pulmes, os vasos sanguneos e os flancos. Ora
o que acontece que praticamente em todos os animais afectados por este tipo de doena a vescula biliar inexistente, o
que se veria com a disseco. Por outro lado, a quantidade de
blis segregada no quadro dessas doenas e a emitida pela
vescula so incomparveis. Mas, da mesma forma que a blis
que se produz no resto do corpo parece um excremento ou um
resduo 11, a que respeita ao fgado assemelha-se tambm a uma
excreo, sem uma funo prpria; esto no mesmo caso os
depsitos que se formam no estmago e nos intestinos. A natureza por vezes utiliza as excrees para algo til, o que no
razo para que se procure sempre uma finalidade. que, ao
darem-se processos desse tipo, ou seja, teleolgicos, outros necessariamente ocorrem.
A blis e o fgado
Em concluso: os animais com um fgado saudvel e cujo
sangue, para ele segregado, de uma natureza doce, ou no
apresentam vescula biliar no fgado, ou a tm contida em vasos pequenos, ou a possuem em certos casos e noutros no.

Cf. Histria dos Animais, 496b24-29.


Cf. supra, 676b19.
10 Cf. Tratados Hipocrticos, IV, 584, VI, 66, 208, 218, 222 e 388, Littr.
11 Trata-se da blis negra, uma secreo proveniente dos alimentos.
8
9

149

677a

677b

Por isso o fgado, nos seres que no tm vescula, tem uma


boa cor e um paladar adocicado, pelo menos na generalidade
dos casos; nos que a possuem, a parte do fgado abaixo da
blis a mais doce.
Se, pelo contrrio, o sangue que entra na composio desse rgo menos puro, a excreo que se produz a blis. Ora
uma excreo pretende ser o contrrio do alimento, e o amargo o contrrio do doce; como o sangue doce que o saudvel. Fica assim claro que a blis no tem uma funo prpria,
apenas um resduo.
Por isso os antigos tm toda a razo em dizer que a ausncia de blis 12 causa de uma vida longa, tomando em considerao os solpedes e os veados; trata-se realmente de espcies que no tm vescula e que vivem durante muito tempo.
Mais ainda, outros grupos, que, apesar de no constarem dos
considerados pelos antigos, tambm no tm blis, como o golfinho e o camelo, tm igualmente uma vida longa. Faz sentido
que o fgado, por natureza um rgo essencial e necessrio a
todos os animais sanguneos, determine, de acordo com as caractersticas que tem, l a durao mais ou menos longa da
vida. E que a blis seja uma excreo desse rgo e nada desse
tipo exista noutro qualquer tambm razovel. No possvel,
por exemplo, que um fluido deste gnero exista na vizinhana
do corao (que um rgo que no tolera uma agresso violenta); quanto s restantes vsceras, elas no so fundamentais,
salvo o fgado. Da ser apenas nele que essa secreo se produz. Seria absurdo pr em dvida que, onde quer que haja
uma mucosidade ou um resduo abdominal, se trate de uma
excreo. O mesmo se aplica blis, sendo que a diferena de
localizao no tem qualquer relevncia.
Ficou tratado o assunto da blis e o porqu de umas espcies a segregarem e outras no.
O epploon
III. Falta falar do mesentrio e do epploon, duas vsceras
que se encontram na mesma regio, na vizinhana dos rgos
que temos vindo a considerar.

12

150

Referncia certamente a Anaxgoras.

O epploon uma membrana feita de sebo, nos animais


que o possuem, ou de gordura, nos que tm gordura (quais as
espcies que apresentam um ou outra, sebo ou gordura, foi
assunto j antes tratado 13). O epploon, quer nos animais com
um s estmago, como nos que o tm mltiplo, liga-se sempre
ao meio do estmago, ao longo de uma linha tipo sutura. Estende-se pelo resto do estmago e pela massa intestinal, da
mesma forma em todos os animais sanguneos, terrestres ou
aquticos. A formao desta parte decorre necessariamente assim: quando a mistura de um elemento slido e de um lquido
aquece, superfcie forma-se uma pelcula ou membrana. Ora
a zona onde o epploon se encontra permanece cheia de alimentos com essas caractersticas. Alm disso, a espessura da
membrana faz com que a componente de sangue nutritivo que
a atravessa seja necessariamente gorda (por ser tambm mais
leve); em funo do calor existente nessa regio, produz-se uma
coco, que, em vez de resultar em carne ou sangue, origina
sebo e gordura. Eis como se explica a formao do epploon.
A natureza utiliza-o para produzir a coco completa dos alimentos e permitir aos animais uma digesto mais fcil e mais
rpida. Porque o calor que produz a coco, e o que gordo
quente; ora o epploon gordo. E por isso parte do centro do
estmago, porque o rgo vizinho, situado mesmo ao lado, o
fgado, contribui para a coco. tudo sobre o epploon.
O mesentrio
IV. O chamado mesentrio uma membrana que se estende, de forma contnua, a partir da massa intestinal l at
veia cava e aorta. cheio de vasos, que vo dos intestinos a
esses mesmos vasos referenciais. Iremos constatar que a sua
formao to necessria quanto a das outras partes.
A razo da sua existncia nos animais sanguneos fcil
de perceber pela observao. Como necessrio que os animais
ingiram os alimentos do exterior e como destes alimentos que
se constitui a nutrio totalmente elaborada a seguir distribuda pelos diversos rgos (este produto, nos animais no sanguneos, no tem designao especfica, nos sanguneos desig-

13

Cf. supra, 651a20 e segs., 672a12.

151

678a

na-se por sangue) , necessrio que haja uma passagem que


o fluido nutritivo percorra ao sair do estmago para os vasos,
como se se tratasse de razes. No caso das plantas, elas tm as
razes enfiadas no solo, de onde retiram o alimento; nos animais, o estmago e o trabalho intestinal funcionam de solo,
onde se vai buscar o alimento. Da a natureza do mesentrio,
com os seus vasos como se fossem razes. com este fim que
o mesentrio existe. Sobre o modo como absorve o elemento
nutritivo, e como, com recurso aos vasos, o fluido alimentar,
formado a partir dos alimentos ingeridos, penetra neles e se
distribui pelos rgos a que nos referimos, matria a tratar
nos captulos Sobre a Gerao e Sobre a Nutrio dos animais 14.
Descrevemos, portanto, a organizao dos animais sanguneos em relao s partes at aqui consideradas, e quais as suas
causas. A questo referente aos rgos que intervm na reproduo e que estabelecem a diferena entre a fmea e o macho,
vai seguir-se como complemento da exposio anterior. Mas
uma vez que se impe falar do processo reprodutivo, conveniente reservar tambm a considerao das partes respectivas
para o estudo consagrado ao assunto 15.
rgos da nutrio nas espcies no sanguneas
V. Os chamados cefalpodes e crustceos apresentam
grandes diferenas em relao s espcies acabadas de tratar 16.
Porque, desde logo, no apresentam o sistema das vsceras
completo. Alis como tambm nenhuma das outras espcies
no sanguneas, onde se incluem dois outros grupos, os testceos e os insectos, o possui. que o elemento que compe as
vsceras o sangue no existe em nenhum destes grupos,
porque essa justamente uma das suas caractersticas essenciais. De facto, a distino entre sanguneos e no sanguneos
assenta na prpria definio da sua essncia. Mais ainda, nenhuma das funes que explicam a existncia das vsceras nos

14
15
16

152

Cf. supra, 650b10.


Cf. Gerao dos Animais, I.2-16.
Ou seja, as sanguneas.

sanguneos vigora nos outros; no l tm vasos nem bexiga, e


no respiram 17. O nico rgo de que precisam o correspondente ao corao. que a capacidade sensitiva da alma e o
elemento vital residem, em todos os animais, num princpio dos
rgos e do corpo. Em contrapartida, todos os no sanguneos
possuem necessariamente os rgos da nutrio. O modelo alimentar varia de acordo com as zonas do corpo por onde se faz
a absoro dos alimentos.
A boca e os dentes
Os cefalpodes tm dois dentes em volta do que se designa por boca, e nesta, em vez de lngua, uma parte carnuda que
lhes serve para degustar os alimentos. Os crustceos, do mesmo modo, tm os dentes anteriores e uma parte carnuda correspondente lngua. Tambm todos os testceos apresentam
este ltimo elemento, com a funo que lhe corresponde nos
animais sanguneos, ou seja, a degustao dos alimentos. E outro tanto se passa com os insectos; uns tm uma tromba que
lhes sai da boca, caso das abelhas e das moscas, como atrs
ficou dito 18. Os que no tm aguilho frente tm-no na boca,
caso das formigas e de outras espcies semelhantes. Alguns tm
dentes, ainda que com uma forma particular, as moscas e as
abelhas, por exemplo; outros, que se alimentam de lquidos,
no os tm. Porque muitos insectos tm dentes no com funo alimentar, mas de defesa.
Entre os testceos, uns tantos, como se disse no incio
desta exposio 19, tm um rgo forte a que se chama lngua,
enquanto os borrelhos tm tambm dois dentes, como acontece com os crustceos.

17 Afirmao errnea de Aristteles, que desconhecia o papel dos


brnquios ou face interna da cavidade paleal dos testceos e as traqueias
dos insectos.
18 Cf. Histria dos Animais, 532a15 e seg.
19 Ou Aristteles se refere ao princpio deste tratado (cf. supra, 661a21),
ou ao da Histria dos Animais, 528b30.

153

678b

O sistema digestivo dos cefalpodes

679a

Nos cefalpodes, aps a boca vem um esfago alongado,


seguido de um papo semelhante ao das aves; logo depois vem
o estmago, e finalmente os intestinos, simples, que rematam
no orifcio de sada. Nos chocos e nos polvos, os rgos digestivos so semelhantes, na forma e na consistncia. Nas chamadas lulas-pequenas, h tambm duas bolsas que servem de
estmago, a primeira menos parecida com um papo, e ambas
diferentes das dos chocos e dos polvos, porque nas lulas o corpo, em geral, se compe de uma carne mais mole. Todos estes
animais tm os rgos assim dispostos pela mesma razo que
as aves; ou seja, nenhum deles capaz de mastigar os alimentos e por isso tm um papo a preceder o estmago.
Por fim, para defesa e proteco, estes animais possuem a
chamada tinta, que se forma num manto membranoso, l em
cuja extremidade se abre o orifcio por onde se faz a evacuao dos excrementos, conhecido por funil e situado na parte
baixa do corpo.
Os cefalpodes e a sua tinta
Todos os cefalpodes tm este rgo especial, no caso do
choco particularmente desenvolvido. Se assustados, sob o efeito do medo criam uma espcie de muralha de proteco diante do corpo, fazendo escurecer e turvar a gua. As lulas e os
polvos tm o saco da tinta na face superior, mais exactamente
junto ao fgado; o choco na inferior, junto ao estmago. Este
ltimo tem-na mais abundante porque recorre tambm mais a
ela. Se assim acontece porque o choco um animal que vive
na proximidade de terra e porque no tem outro modo de
defesa; no como o polvo, que se pode servir dos tentculos
e das mudanas de cor, processo a que recorre quando assustado (alm da emisso da tinta). S a lula, dentro deste grupo
animal, um ser de alto mar. Portanto o choco tem uma maior
quantidade de tinta e tem-na situada na parte inferior do corpo, exactamente devido abundncia, que facilita a projeco
da dita substncia ao longe. Essa tinta produzida por um
processo semelhante ao que, nas aves, resulta no depsito branco e terroso que lhes cobre os excrementos, dado que cefalpodes e aves so desprovidos de bexiga. Assim, o elemento mais
154

terroso acumula-se no saco da tinta, e se o choco a apresenta


em maior quantidade porque mais abundante tambm nele
o elemento terroso. A prova est no osso do choco, que se constitui desse componente. Este algo que no existe no polvo,
enquanto na lula cartilaginoso e fino. Fica assim esclarecido
porque que uns cefalpodes tm este osso, e outros no, e
avaliadas as suas caractersticas nos casos em que existe.
Estas so espcies no sanguneas e por isso so frias e
assustadias. Assim, do mesmo modo que em certos seres o
medo produz uma perturbao no ventre, e noutros um jacto
de urina, tambm necessrio, por um processo anlogo, que
os cefalpodes lancem a tinta sob o efeito do susto. S que
neste caso a natureza usa ao mesmo tempo essa excreo para
proteger e preservar o animal.
Os crustceos
Os crustceos, ou seja, as lagostas e os caranguejos, tm
tambm os dois primeiros dentes e, no intervalo, a carne que
se assemelha a uma lngua, como se disse acima 20. Logo a seguir boca, vem um esfago curto em proporo com o tamanho do corpo (o que, de resto, relativo). Segue-se o estmago, sobre o qual as lagostas e alguns caranguejos tm outros
dentes, j que os primeiros no mastigam convenientemente.
Do estmago parte um intestino simples, que prossegue a direito at l ao orifcio de sada dos excrementos.
Os testceos
Os diversos testceos so dotados destes mesmos rgos,
nuns mais destacados e noutros menos. Nos de maiores dimenses, os rgos so mais fceis de distinguir. Assim os borrelhos tm tambm os dentes rijos e agudos, como atrs se referiu 21, e, no intervalo, o mesmo elemento carnudo, semelhante
ao dos cefalpodes e dos crustceos. Apresentam igualmente

20
21

Cf. supra, 678b10.


Cf. supra, 678b33; Histria dos Animais, 528b27.

155

679b

uma tromba, j o dissemos 22, algo entre um aguilho e uma


lngua; depois da boca, tm um papo semelhante ao das aves,
e a seguir o esfago. Vem ento o estmago, onde se encontra
o chamado hepatopncreas. Da parte um intestino que contnuo e tem simplesmente por princpio o mesmo hepatopncreas. Esta secreo 23, que existe em todos os testceos, parece
ser a sua parte mais comestvel.
Todos os turbinados tm uma disposio parecida com a do
borrelho, caso dos bzios e dos bzios-fmea. H, de resto, muitos tipos e espcies de testceos. H uns em espiral, como os que
acabmos de referir, uns tantos bivalves e outros univalves. Os
primeiros apresentam certas semelhanas com os bivalves; todos
tm, desde o nascimento, oprculos sobre a parte descoberta da
carne caso dos bzios e dos bzios-fmea, das trompas ou
equivalente , que lhes servem de proteco. que a parte no
revestida pela concha muito susceptvel a agresses do exterior. Os univalves, que vivem presos, so protegidos pela concha que lhes reveste a parte superior; logo, graas barreira
exterior em que esto fixos, funcionam de alguma forma como
bivalves, caso das chamadas lapas. Os bivalves propriamente
os leques e os mexilhes, por exemplo , para se protegerem,
fecham-se. Os turbinados recolhem-se sob o referido oprculo,
e, embora univalves, funcionam como se fossem bivalves.
Anatomia dos ourios
O ourio , de todos os animais, o que tem melhores meios
de defesa. Possui uma casca redonda, toda eriada de espinhos.
Constitui, por isso, um caso parte entre os testceos, como
atrs se disse 24. A natureza dos crustceos e dos testceos
inversa dos cefalpodes. Enquanto estes apresentam a parte
carnuda no exterior, aqueles tm-na no interior e por fora uma
parte terrosa. O ourio no tem a componente carnuda.
Assim, todos estes animais, como dissemos 25, alis como
os restantes testceos, tm boca, uma espcie de lngua, est-

22
23
24
25

156

Cf. supra, 661a17 e segs., Histria dos Animais, 528b29.


Parece haver confuso entre a glndula e a substncia segregada.
Cf. Histria dos Animais, IV.5.
Cf. supra, 678b21 e segs.

mago e orifcio dos excrementos. Diferem na posio e tamanho destes rgos. Informaes de pormenor l relativas a cada
uma destas espcies podem ver-se na Histria dos Animais 26 e
nos Quadros Anatmicos. Porque se h questes que se esclarecem melhor pelo raciocnio, outras h que exigem uma observao directa.
Entre os testceos, os ourios e as chamadas ascdias so
um caso parte. Os ourios tm cinco dentes 27 e, ao centro, a
parte carnuda que tpica de todos estes animais que referimos. A seguir vem o esfago e depois o estmago com vrias
seces, como se se tratasse de vrios estmagos, porque se
apresentam como seces estanques que esto cheias de resduos; mas provm de um nico canal que o esfago, e terminam num orifcio nico, que d sada aos excrementos. Salvo o
estmago, estes seres no tm qualquer outra parte carnuda,
como dissemos 28. Apresentam tambm os chamados ovos, em
grande quantidade, cada um rodeado pela sua prpria membrana. Em volta, no exterior da boca, possuem uns tantos
filamentos negros, dispersos, sem uma designao prpria.
Apesar de haver vrias espcies deste grupo (porque nem
todos os ourios pertencem mesma espcie), todos tm os
rgos que referimos, mas o que se chama ovos no , em todos os casos, comestvel; trata-se, salvo nos ourios-comuns, de
um elemento minsculo. De resto, o mesmo se passa com os
outros testceos. A carne no tem em todos a mesma qualidade para consumo e a secreo, a que se d o nome de hepatopncreas, nuns casos comestvel e noutros no. Nos turbinados, o hepatopncreas est dentro da espiral, nos univalves
encontra-se ao fundo da concha caso das lapas , e nos
bivalves junto charneira.
As chamadas ovas dos testceos
Nos bivalves, a chamada ova fica direita, e do outro lado
situa-se a sada dos excrementos. Chamar a este elemento

Cf. IV.4.
Trata-se da clebre lanterna de Aristteles; cf. Histria dos Animais, 531a5 e segs.
28 Cf. supra, 679b34.
26
27

157

680a

680b

ova no propriamente correcto 29. Trata-se de algo que corresponde gordura dos sanguneos, quando em perfeito estado de sade. Eis porque esta ova aparece nas pocas do ano
em que os testceos tm boa compleio, na primavera e no
outono. Com o tempo frio ou quente, todos os testceos sofrem,
por serem incapazes de suportar temperaturas extremas. A prova dada pelos ourios. Estes, desde que nascem, apresentam
as ovas, sobretudo em tempo de lua cheia, no porque comam
mais por essa altura, como h quem pense, mas porque as
noites so mais quentes devido luz da lua. So animais que
suportam mal o frio por no terem sangue; da a necessidade
que tm de calor 30. Eis tambm porque no vero que, em
todo o lado, atingem uma melhor forma, excepo feita do estreito de Pirra 31, onde no sofrem qualquer baixa de qualidade no inverno. l A causa est em que ento que eles dispem
de uma alimentao mais abundante, dado que os peixes abandonam essas paragens durante a referida estao.
Os ourios todos tm um nmero de ovas igual e sempre
mpar. So cinco, tantas quantas os dentes e os estmagos. Tal
facto tem a ver com a circunstncia de a tal espcie de ova,
como dissemos 32, no ser propriamente um ovo, mas um sintoma de boa nutrio.
Nas ostras, essa tal ova s se encontra de um lado, o
mesmo que nos ourios 33. Mas dado que o ourio redondo e
que o seu corpo no tem propriamente a forma de um disco
como o das ostras, ou seja, porque o ourio no tem uma determinada forma de um lado e outra do outro, mas sempre a
mesma seja qual for a perspectiva (porque redondo), da resulta que outro tanto se passa com a ova. De facto, esta apresenta uma configurao que no assimtrica, como o caso
dos restantes. Em todos eles a cabea 34 est no meio, na parte

29 A designao comum ova aplica-se s gnadas dos animais


aquticos, independentemente de serem femininas ou masculinas.
30 Cf. Histria dos Animais, 544a16 e segs.
31 Junto ilha de Lesbos; cf. M. F. Silva, Histria dos Animais, I (Lisboa, 2006), 25.
32 Cf. supra, 680a26 e segs.
33 Entende-se mal esta afirmao de Aristteles, pois nos ourios as
gnadas exibem uma disposio penta-radiada.
34 Nos animais de simetria radial, como por exemplo os ourios,
estrelas-do-mar e actnias, no h qualquer diferenciao de cabea.

158

alta do animal. No tambm possvel que a ova seja contnua


de resto como nos outros casos , mas encontra-se apenas
numa parte do crculo. Logo, para obedecer a uma circunstncia comum a todos os testceos, e, por outro lado, porque
prprio do ourio ter um corpo redondo, impe-se que as ovas
no sejam em nmero par. A ser assim, teria de haver uma
disposio simtrica em duas partes equivalentes , com
ovas em nmero par e diametralmente opostas. Os ourios teriam ento as ovas repartidas por igual nas duas metades da
esfera. Ora, tal como para as ostras, no isso que se verifica.
De facto as ostras e os leques tm esta parte de um s lado da
sua circunferncia. Alm disso, seria necessrio que houvesse,
em nmero de ovas, trs ou cinco, ou outro nmero mpar. Se,
no entanto, houvesse apenas trs, estariam muito distanciadas
umas das outras; e se fossem mais de cinco, ficariam todas
pegadas. Dessas hipteses, se a primeira no muito boa, a
segunda impraticvel. Portanto obrigatrio que os ourios
tenham cinco ovas. pela mesma razo que o ourio apresenta um estmago repartido em cinco seces, e que o nmero
de dentes tambm o mesmo. Ora como cada ova , para o
animal, como se fosse um corpo, deve ser sempre conforme
com o tipo de vida, j que dele que resulta o crescimento. Se
s houvesse um estmago, ou as ovas ficariam afastadas, ou
esse estmago preencheria toda a cavidade, de modo que o
ourio teria dificuldade em se mexer e dificilmente encheria o
receptculo dos alimentos. Pelo contrrio havendo cinco ovas,
resulta foroso que o estmago, em igual proporo, esteja tambm repartido em cinco partes. E por igual razo, deve ser o
mesmo o nmero de dentes. assim que a natureza salvaguarda, entre as partes de que acabmos de falar, l a semelhana.
Referimos, portanto, porque que o ourio tem um nmero mpar de ovas, mais precisamente cinco. Se uns as tm
minsculas e outros grandes, a diferena resulta de estes ltimos serem naturalmente mais quentes. Ora o calor produz uma
melhor digesto dos nutrientes; da que os ourios no comestveis sejam os que acumulam mais resduos. Por outro lado o
calor natural predispe os exemplares em que existe a uma
maior mobilidade para irem procura de alimentos, em vez
de permanecerem imveis. A prova est em que esse tipo de
ourio tem sempre uns resduos presos aos picos, devido aos
movimentos que neles so frequentes, porque se servem dos
picos como de patas.
159

681a

As ascdias
Quanto s ascdias, tm uma natureza pouco distinta da
das plantas, embora mais prxima da dos animais do que as
esponjas. Estas ltimas tm de facto caractersticas das plantas.
A natureza progride, sem interrupo, dos seres inanimados at
aos animais, atravs de seres que, apesar de vivos, no so propriamente animais. De modo que, de um ser para o outro, a
diferena parece ser mnima, tanto eles so prximos entre si.
A esponja, como dissemos 35, pelo facto de s sobreviver
agarrada porque, se destacada, morre muito parecida
com as plantas. As chamadas holotrias e as medusas, bem
como outras espcies similares da fauna marinha, pouco diferem das esponjas, salvo que no vivem agarradas. So seres
sem qualquer sensibilidade, que vivem como plantas soltas da
terra. H tambm, entre as plantas terrestres, algumas espcies
desse tipo, que vivem e se desenvolvem presas a outras plantas, ou mesmo soltas, como o caso de uma espcie do
Parnasso conhecida por eppetro 36; resiste durante muito tempo suspensa do alto de uma estaca. Da tambm as ascdias e
outras espcies do gnero se assemelharem a uma planta pela
necessidade de estarem agarradas, e parecerem ter alguma sensibilidade por serem dotadas de uma parte carnuda. No ,
todavia, claro em qual dos dois grupos as incluir. Este um
tipo de animal que apresenta dois canais e uma s divisria;
por um deles recebe o nutriente lquido, para depois evacuar
pelo outro o humor residual. A verdade que nele se no vem
resduos, como nos outros testceos. sobretudo por isso que
seria legtimo classific-los, como aos restantes animais do
mesmo tipo, entre os vegetais, j que tambm nenhuma planta
retm excrementos. Ao centro do corpo tm uma divisria fina,
onde tudo indica que se encontre o princpio vital.

Cf. supra, 681a11; Histria dos Animais, V.16.


Ou seja, literalmente, planta que nasce sobre as pedras. Cf. Teofrasto, Histria das Plantas, VII.7.4. Em portugus existe tambm o termo
litfilo, com idntico sentido.
35
36

160

Os zofitos
Aqueles seres a que h quem chame actnias ou anmonas 37 no so l testceos. No se enquadram, alis, nos gneros estabelecidos, porque se repartem entre a natureza vegetal
e animal. O facto de haver umas tantas que se soltam e vo
em busca de alimento, como tambm a capacidade perceptiva
de que dispem em relao aos obstculos com que entrem em
contacto, aparenta-as com os animais; sabem, alm disso, usar
a rugosidade do corpo como proteco. Mas como se trata de
seres incompletos, que rapidamente se fixam s pedras, aproximam-se dos vegetais, alm de no apresentarem excrees
visveis, apesar de terem boca.
Prximas deste grupo so as estrelas-do-mar 38 que, com
frequncia, se atiram s ostras para as sugar; parecem-se tambm com as espcies atrs referidas que no vivem fixas, os
cefalpodes e os crustceos, por exemplo; e outro tanto se poderia dizer dos testceos.
Localizao da sensibilidade nas espcies
no sanguneas
Portanto, os rgos da nutrio, necessrios em todos os
animais, obedecem ao modelo que acabmos de descrever. Mas
importa, obviamente, que os no sanguneos disponham de
uma parte correspondente que existe nos sanguneos, onde
reside o princpio da sensibilidade. Porque este tambm um
elemento indispensvel em todos os animais.
Nos cefalpodes, esta parte consiste num lquido contido
numa membrana, atravs da qual o esfago se estende at ao
estmago. sobretudo na zona superior do animal que se encontra esta parte, a que h quem chame fgado. Nos crustceos h uma parte correspondente, a que se d a mesma designao. Trata-se de algo simultaneamente hmido e consistente,
que atravessado ao meio, como dissemos, pelo esfago. Porque se este se encontrasse entre o tal fgado e a regio dorsal,

37
38

Cf. Histria dos Animais, 548a24 e segs.


Cf. Histria dos Animais, 548a7.

161

681b

682a

no teria a mesma flexibilidade perante a absoro dos alimentos, devido rigidez do dorso. Sobre a parede externa do fgado apoiam-se os intestinos, e, sobre estes, por sua vez, o saco
da tinta, de modo a que este saco fique o mais isolado possvel
da entrada do corpo e que, como parte menos nobre que , se
encontre afastado dessa outra, que lhe superior e o princpio vital. Que esta parte equivalente ao corao fica provado
pelo prprio lugar que ela ocupa (e que o mesmo que o corao ocupa), como tambm pela doura do lquido que contm, que parece cozido e se assemelha ao sangue.
Nos testceos, o princpio da sensibilidade ocupa uma
posio correspondente, mas menos visvel. H, no entanto,
que procurar sempre este princpio no centro do corpo; nos
seres que vivem fixos, entre o rgo que absorve o alimento e
aquele que produz a secreo espermtica e os excrementos;
nos que se deslocam, l este um princpio que se situa sempre ao centro, entre o lado direito e o esquerdo.
Localizao da sensibilidade nos insectos
Nos insectos, o rgo onde este princpio reside, como se
disse nos tratados anteriores 39, fica entre a cabea e a cavidade
abdominal. Trata-se de um rgo, na maioria dos casos, nico,
embora haja exemplos em que ele mltiplo, caso dos iulos e
dos mais compridos; por isso se mantm vivos mesmo depois
de seccionados. O objectivo da natureza , em todos, no produzir mais do que um rgo deste tipo; mas na impossibilidade de produzir efectivamente apenas um, produz em potncia
vrios. Este um facto mais evidente numas situaes do que
noutras.
rgos da nutrio nos insectos
Os rgos da nutrio no so os mesmos em todos os
insectos, antes apresentam mltiplas diferenas. Em alguns, por
exemplo, no interior da boca h o chamado aguilho, uma es-

39

162

Cf. Histria dos Animais, IV.7, sobretudo 531b27.

pcie de rgo compsito que acumula as funes de lngua e


de lbios. Os que no tm um aguilho proeminente apresentam, por trs dos dentes, um rgo sensorial do mesmo tipo.
Logo a seguir vem, tambm em todos, um intestino recto e simples, que vai a direito at ao orifcio de sada dos excrementos.
H tambm os que o tm em espiral. Outros apresentam o
estmago logo a seguir boca, e, depois dele, uns intestinos
em espiral, de modo a permitir que essas espcies, que so
naturalmente mais vorazes e maiores, tenham tambm um
receptculo capaz de absorver maior quantidade de alimentos.
As cigarras
De todas as espcies so as cigarras 40 as que tm uma
estrutura mais peculiar. Nelas existe um s e mesmo rgo que
lhes serve de boca e de lngua, por onde, como se de uma raiz
se tratasse, absorvem os alimentos que vo sugar aos lquidos.
Entre os animais, todos os insectos so, alis, os que menos
alimento consomem, no tanto por serem pequenos, mas sobretudo por serem frios (o calor, de facto, necessita de alimento e digere-o rapidamente, enquanto o frio no tem a mesma
carncia); este um facto em particular aplicvel s cigarras.
Como nutrio para o corpo, basta-lhes a humidade que o
mesmo corpo produz 41, como acontece com o efmero (uma
espcie existente no Ponto 42); a diferena est em que o efmero resiste um nico dia, e as cigarras vivem mais tempo,
ainda que por poucos dias.
Transio
Dado que j nos ocupmos das partes internas dos animais, abordemos ento as exteriores que ainda nos falta tratar.
Mas vamos comear pelos animais que acabmos de referir, em
vez de voltarmos ao ponto em que interrompemos esta mat-

40
41
42

Cf. Histria dos Animais, 532b10 e segs., V.30.


Cf. Histria dos Animais, 532b11-15.
Cf. Histria dos Animais, 552b18-23.

163

ria 43, de modo a que, depois de considerados estes seres que


exigem um estudo menor, nos sobre tempo para nos determos
sobre as espcies perfeitas, que so as sanguneas.
Anatomia externa dos insectos

682b

VI. Os insectos no so animais com grande nmero de


partes e, mesmo assim, h entre eles diferenas. Todos tm
muitas patas dado que, por contraposio lentido l e frieza natural que os caracteriza, a quantidade de patas lhes facilita o movimento. Quanto mais patas tiverem, o que tem a ver
com o prprio comprimento, mais frios so, caso do iulo. Alm
disso, por terem diversos princpios vitais, os insectos repartem-se em segmentos, a que corresponde um nmero elevado
de patas. Aqueles grupos em que elas so em menor quantidade possuem asas por compensao.
As asas dos insectos
Entre os insectos alados, os que levam uma vida nmada
e necessitam de se deslocar em busca de alimento tm quatro
asas e um corpo leve caso das abelhas e espcies afins ,
duas de cada lado do corpo. Os insectos pequenos tm duas
asas, as moscas, por exemplo. Os que so pesados e levam uma
vida sedentria tm muitas asas, como o caso das abelhas,
mas com litro a cobri-las como os besoiros e insectos anlogos , para lhes salvaguardar a potncia das asas. Por se
tratar de espcies sedentrias, as asas tm tendncia para mais
facilmente se deteriorarem do que acontece com seres que tm
muita mobilidade; da a necessidade de uma proteco.
Porque, na realidade, as asas dos insectos no tm nem
divisrias nem tubos, por no terem penas; apresentam-se antes como uma membrana dermatosa 44. Ora devido secura,
essa membrana tende necessariamente a soltar-se do corpo
deste tipo de animais, quando a parte carnuda se esfria.

43
44

164

Cf. supra, III.2.


Cf. Histria dos Animais, 490a6-8.

Segmentao dos insectos


Os insectos, pelas causas que invocmos, so segmentados,
de modo a que, ao dobrarem-se, se protejam de qualquer dano.
De facto, aqueles que so longos enrolam-se sobre si mesmos,
o que seria impossvel sem segmentos. Os que so incapazes
de se dobrar tornam-se mais duros, devido contraco dos
segmentos. Esta uma circunstncia evidente quando se lhes
toca, caso, por exemplo, dos escaravelhos; sob o efeito do medo
ficam imveis e o corpo torna-se-lhes rijo.
, de resto, necessrio que os insectos sejam segmentados,
porque prprio da sua essncia a existncia de mltiplos
princpios vitais, o que os torna similares aos vegetais. Tal
como as plantas, tambm eles podem continuar vivos depois
de seccionados 45, apenas com uma diferena: que os insectos
apenas sobrevivem at certo ponto, enquanto, nas plantas, de
uma se podem formar duas ou mesmo mais, perfeitamente
constitudas.
O aguilho
Alguns insectos apresentam tambm um aguilho 46, para
defesa contra as agresses de que sejam vtimas. Esse aguilho
nuns est frente, ou seja, junto lngua, e nos outros atrs,
na cauda, portanto. Do mesmo modo que, nos elefantes, um s
rgo, que serve para o olfacto, til tambm l para o ataque
e para a recolha de alimentos, tambm em alguns insectos o
aguilho, preso lngua, tem vrias funes: com ele que
identificam os alimentos, que os recolhem e os transportam. Os
que o no possuem frente tm dentes, para comer, para agarrar os alimentos e os levar boca (como acontece com as formigas e com todo o tipo de abelhas). Os que o tm atrs usam-no como uma arma e so agressivos. H aqueles em que ele
se situa no interior do corpo (as abelhas e as vespas, por exemplo), por serem espcies aladas; porque se tivessem o aguilho,
frgil como ele , no exterior, facilmente se deterioraria; e se o

45
46

Cf. Histria dos Animais, 531b30-532a8.


Cf. Histria dos Animais, 532a15.

165

683a

tivessem proeminente, como o dos escorpies, fazia-lhes peso.


Nos escorpies 47, porque vivem na terra e tm cauda, o aguilho deve estar necessariamente na cauda, ou no teria qualquer utilidade no combate. Nos dpteros, nenhum o tem atrs;
, desde logo, por serem frgeis e pequenos que tm apenas
duas asas, j que, para se elevarem, lhes bastam meios em
nmero reduzido. E pela mesma razo que tm o aguilho
frente, e, to dbeis so, que lhes no fcil atacar, mesmo de
frente. Os que so dotados de vrias asas, logo naturalmente
maiores, tm-nas em nmero superior e possuem a parte posterior robusta.
No entanto, conveniente, sempre que possvel, que o
mesmo rgo no acumule funes; isto , que o que serve para
a defesa seja pontiagudo, e aquele que faz de lngua seja esponjoso e apto para absorver os alimentos. Pois sempre que a
natureza pode servir-se de dois rgos para desempenhar duas
funes distintas, sem embaraos mtuos, no procede como
os ferreiros que, por economia, fazem lamparinas que so tambm espetos 48. S quando no haja outra soluo, ela recorre
ao mesmo rgo para diversos fins.
As patas dos insectos
Quanto s patas, alguns insectos apresentam as da frente
maiores, do modo a que, por os olhos duros que tm lhes no
permitirem uma boa viso, poderem afastar, com elas, os obstculos que lhes surjam diante. o que fazem, claramente, as
moscas e as abelhas, que levam o tempo a cruzar as patas anteriores.
Por sua vez as patas de trs so maiores do que as centrais
para favorecerem a marcha e lhes permitirem erguer-se com
facilidade do cho quando levantam voo. sobretudo nos saltadores que esta caracterstica mais perceptvel, caso dos gafanhotos e das pulgas. Quando as flectem e depois as distendem,
inevitvel que saltem. No na parte anterior, mas apenas
atrs, que os gafanhotos tm patas em forma de leme 49.

47
48
49

166

Cf. Histria dos Animais, 532a17.


Sobre a especializao de funes, cf. Poltico, 1252b2.
Cf. Histria dos Animais, 535b12 e segs.

A flexo tem de fazer-se necessariamente para dentro e


as patas da frente no tm, para isso, uma disposio compatvel. Este tipo de insectos tem seis patas, incluindo os rgos
que lhes permitem saltar.
Partes exteriores dos testceos
VII. O corpo dos testceos no se divide em segmentos,
pelo facto de se tratar de animais naturalmente sedentrios. So
os animais que se movem os que necessitam de mltiplas partes, porque desempenham diferentes actividades. E quanto maior
for a variedade de movimentos produzidos, mais rgos lhes so
necessrios. Ora, entre os testceos, h os que so totalmente
imveis, e outros que fazem apenas movimentos ligeiros. Para
os proteger, a natureza envolveu-os com uma concha resistente.
H-os univalves, bivalves e turbinados, como acima se disse 50.
Destes ltimos, uns apresentam uma concha em hlice, caso dos
bzios-fmea, e outros so esfricos, como os ourios. Entre os
bivalves, uns abrem (os leques e os mexilhes, que esto presos
de um lado, de modo a abrirem e fecharem do outro), outros
esto presos de ambos os lados, caso dos lingueires 51. Todos
os seres deste grupo, como acontece com as plantas, tm a cabea para baixo. que por baixo que absorvem o alimento, como
as plantas atravs das razes. Logo tm a parte baixa do corpo
para cima e vice-versa. So revestidos de uma membrana, atravs da qual se filtra o alimento lquido de que se nutrem. Todos
tm cabea 52, mas as restantes partes do corpo, salvo o receptculo dos alimentos, no tm uma designao prpria.
Os crustceos
VIII. Tambm os crustceos, todos eles, se deslocam e
por isso tm uma quantidade de patas. H quatro grupos prin-

Cf. supra, 679b16; Histria dos Animais, 528a11.


Os lingueires e outros bivalves prximos vivem enterrados na
areia ou outros sedimentos mveis.
52 Nem todos os testceos tm cabea. Os bivalves, tambm denominados acfalos, e os equinodermes, por exemplo, no tm.
50
51

167

683b

684a

cipais: as chamadas lagostas, os lavagantes, os camares e os


caranguejos. Cada um desses grupos se subdivide em numerosas espcies, que diferem no apenas na forma, mas sobretudo
no tamanho; h-os grandes e minsculos. Os caranguejos e as
lagostas assemelham-se por uns e outras terem pinas, que lhes
no servem para marchar, mas para agarrar e segurar, como
fazem as mos. por isso que se flectem no sentido contrrio
ao das patas. Estas dobram-se e flectem para dentro, e as pinas para fora 53. Assim sendo, estas ltimas so-lhes teis para
agarrar e levar boca l os alimentos.
H, no entanto, tambm diferenas a registar; assim as
lagostas tm cauda, e os caranguejos no. No caso das primeiras, a cauda -lhes til por serem nadadoras (porque, para
nadar, apoiam-se nela como se fosse um remo); aos caranguejos, que levam a vida no fundo e abrigados em buracos, ela no
serviria para nada. As espcies de alto mar, que pouco marcham, tm umas patas menos aptas para a locomoo, caso das
aranhas-do-mar 54 e dos chamados caranguejos de Heracleotis 55. A sua principal proteco reside na carapaa que tm,
tipo concha. Da que as aranhas-do-mar tenham umas patas
frgeis, e os tais caranguejos as tenham muito curtas. Os caranguejos muito pequenos, que se apanham juntamente com os
peixinhos minsculos, tm as patas posteriores chatas, que lhes
so teis para nadar, como se se tratasse de barbatanas ou de
remos. Os camares distinguem-se dos caranguejos por terem
cauda, e das lagostas por no terem pinas. E no as tm por
possurem um maior nmero de patas locomotoras, ou seja, o
excesso de uma parte elimina a outra. As patas em maior nmero justificam-se nestes animais por no serem to aptos para
nadar como o so para marchar.
Nos crustceos, a parte baixa do corpo, em volta da cabea, dispe-se como guelras, para permitir a entrada e a sada
da gua. No que se refere a essa parte no caso das lagostas, as

Cf. infra, 693b5, Marcha dos Animais, 704a20, 704b5, 704b12, 711a17,
711b9, 711b13, 712a2-22.
54 Nome global de um grupo de caranguejos com carapaa triangular e patas geralmente longas e frgeis, a que pertencem, por exemplo, as
santolas.
55 De acordo com uma figura e descrio de Rondelet deve tratar-se
de um caranguejo do gnero Pisa.
53

168

fmeas tm-na mais chata 56 do que os machos; no dos caranguejos, as fmeas tm a parte protegida pela carapaa mais
peluda, porque l que depositam os ovos, em vez de os soltarem, como fazem os peixes e outras espcies com as suas
crias. Quanto mais larga for esta parte, maior o espao disponvel para os ovos.
Em todas as lagostas e caranguejos, a pina da direita
maior e mais forte; porque, naturalmente, todos os animais se
servem mais do lado direito, e a natureza atribui sempre cada
um dos rgos, apenas ou sobretudo, queles grupos que melhor os sabem usar, sejam eles presas, dentes, chifres, espores,
ou qualquer outra parte destinada defesa ou ao ataque. S as
lagostas tm, indistintamente, uma ou outra pina maior, tanto
as fmeas como os machos. Se tm pinas, por pertencerem a
um grupo que as possui. Mas no as tm dispostas com regularidade, porque elas mesmas so deformadas e no l as utilizam para a finalidade que elas normalmente tm, mas para a
marcha.
Para o estudo circunstanciado de cada uma destas partes,
a disposio que apresentam, as particularidades que as distinguem ou, em certos casos, que distinguem os machos das fmeas, consulte-se os Quadros Anatmicos e a Histria dos Animais 57.
Particularidades dos cefalpodes
IX. Tratmos atrs 58 dos rgos internos dos cefalpodes, como alis dos das outras espcies. Exteriormente, a cobrir-lhes o corpo, apresentam o manto, que indiviso, e, frente dele, os tentculos em torno da cabea. Estes tentculos ficam
por trs dos olhos, em volta da boca e das maxilas. As outras
espcies com apndices, umas tm-nos frente e atrs, outras
de lado, como os no sanguneos com patas mltiplas. Os
cefalpodes so um caso parte; apresentam todos os tentcu-

56

Cf. Histria dos Animais, 525b20, 526b9, Gerao dos Animais,

758a14.
57
58

Cf. IV.2-3, V.7.


Cf. supra, 678a27-679a30; Histria dos Animais, 523b21-525a30.

169

684b

los no que se pode chamar a frente. A razo est em que, nestes animais, a parte posterior est ligada anterior, como tambm nos turbinados.
Os testceos

685a

Os testceos tm uma estrutura em parte semelhante dos


crustceos, e em parte dos cefalpodes. Tm a componente
terrosa no exterior e a carnuda dentro, como os crustceos; mas
a forma do corpo e a respectiva estrutura assemelham-nos aos
cefalpodes. Esta uma afinidade de que, at certo ponto, todos partilham, mas que mais ntida nos turbinados. De facto,
a natureza desta espcie e a dos cefalpodes tem a tal configurao a que aludimos 59. Por isso se deslocam da mesma maneira, e no como os quadrpedes e o ser humano. O homem
tem, na cabea, ou seja, na parte superior do corpo, a boca;
depois vem o esfago, a seguir o estmago e os intestinos, que
vo at ao orifcio da sada dos excrementos. Esta a disposio correspondente aos animais sanguneos; depois da cabea
vem o chamado tronco e as partes restantes. Estas foram acrescentadas pela natureza em funo das anteriores e para produzir o movimento, caso dos membros anteriores e posteriores. Mesmo nos crustceos e nos insectos, as partes interiores,
em linha recta, tendem a respeitar uma sequncia equivalente.
no exterior, de acordo com o modo por que se posicionam
os rgos da locomoo, que se estabelece a distino com os
sanguneos. Quanto aos cefalpodes e aos testceos turbinados,
so entre si muito prximos, mas totalmente diferentes l dos
anteriores. No caso deles, a ponta do corpo dobra-se at ao
extremo oposto, como se a tal linha direita se flectisse, de forma a ligar o ponto D com o A. Dispostas desta forma, as partes interiores esto envolvidas, nos cefalpodes, pelo manto a
que, s nos polvos, se d o nome de cabea; nos testceos, a
mesma funo est atribuda hlice que forma a concha.
A nica diferena est em que, naqueles, este invlucro mole,

59 Aqui o texto est num estado de manifesta corrupo, causando


profundas divergncias de leitura. Seguimos, naturalmente, a lio de
Forster que adoptamos em geral na traduo.

170

enquanto nestes ltimos a natureza lhes revestiu a carne de


uma concha dura, para os proteger, devido pouca mobilidade que possuem. Por isso, nos cefalpodes e nos turbinados, a
expulso dos excrementos faz-se perto da boca, apenas nos
cefalpodes processa-se pela parte inferior, e nos turbinados de
lado.
Os tentculos dos cefalpodes
Eis a causa por que, nos cefalpodes, os apndices esto
dispostos de uma certa forma, ao contrrio da que ocupam nos
outros animais. Os chocos e as lulas no os tm na mesma disposio dos polvos, porque apenas podem nadar, enquanto os
polvos podem tambm marchar. Assim chocos e lulas tm os
tentculos superiores pequenos, e os dois da ponta mais compridos; quanto aos restantes, situados em baixo, h dois que so,
dos oito que eles tm, os mais longos. Como acontece nos quadrpedes, que tm os membros posteriores mais fortes, tambm
nestas espcies os tentculos situados em baixo so os maiores,
porque so eles que suportam o peso do corpo e que mais contribuem para a mobilidade. E se os tentculos dos extremos so
maiores do que os centrais porque tm de colaborar com eles.
No polvo, pelo contrrio, os quatro tentculos do meio so os
maiores. Mas todas estas espcies tm oito apndices, curtos nos
chocos e nas lulas-pequenas, e compridos nos polvos.
Quanto ao manto, os primeiros tm-no grande e os polvos pequeno, de tal modo que, nestes ltimos, a natureza cortou no corpo propriamente dito para acrescentar ao comprimento dos tentculos, enquanto nos primeiros cortou nos
tentculos para acrescentar ao corpo. Eis porque, no caso do
polvo, os apndices lhe servem no s para nadar, mas tambm para a locomoo; no dos chocos e lulas no servem para
este fim, por serem curtos e o corpo grande. Por terem tentculos curtos e inteis para agarrar, ou para evitar que se soltem das pedras em caso de ondulao ou de tempestade, ou
ainda para capturar as presas de longe, tm ento dois tentculos compridos, que lhes permitem ancorar e ficar seguros
como um navio quando h temporal. Usam-nos tambm l para
fazer capturas distncia e levar as presas boca. Os polvos
so desprovidos destes tentculos, porque os apndices tm, no
seu caso, capacidade para lhes desempenhar as funes.
171

685b

As ventosas
Naquelas espcies que tm os tentculos providos de ventosas, tais rgos desempenham o mesmo papel e tm uma configurao semelhante s dos tubos com que dantes os mdicos
corrigiam os dedos deslocados 60. As ventosas so formadas por
um entrelaado de fibras e servem para atrair pedacinhos minsculos de carne e as presas que lhes estiverem ao alcance.
Enquanto distendidas, podem envolv-los; quando se contraem,
apertam e retm tudo o que estiver em contacto com a sua face
interior. De tal sorte que, como estes animais no dispem de
qualquer outro processo para levar o alimento boca, a no ser
as patas nuns casos e noutros os tentculos, delas que se servem como de uma mo para lutar e para se proteger. Tm duas
fiadas de ventosas, excepo de um certo tipo de polvos que
s tem uma. A razo est no comprimento e na estreiteza destes
animais; por serem to delgados, impe-se que possuam apenas
uma linha de ventosas. No que esta disposio seja a melhor,
mas a necessria dada a definio prpria da sua essncia.
A barbatana
Todos estes animais tm uma barbatana redonda em volta do manto, que, em geral, no apresenta qualquer interrupo e contnua, mesmo nas lulas-gigantes. Mas as chamadas
lulas-pequenas tm-na mais larga, e no estreita como a dos
chocos e dos polvos; nelas, a barbatana parte do centro, em vez
de formar um crculo completo. Estas espcies usam-na para
nadar e para definir a sua rota, como as aves fazem com as
penas da cauda e os peixes com a barbatana caudal. Esta barbatana minscula e pouco visvel nos polvos, por terem um
manto pequeno e os tentculos lhes bastarem para a orientao.

Este passo tem sido interpretado de formas diversas. P. Louis,


132, relaciona-o com a informao dada por Galeno (Sobre a Preservao da
Sade, III.4) sobre as luvas, de couro ou de l, usadas pelos mdicos para
as massagens. Peck e Vegetti, no entanto, e com mais razo, vem aqui
uma aluso a uns tubos, abertos nos dois extremos, com que se procurava endireitar os dedos fracturados (cf. Hipcrates, Sobre as Articulaes,
Littr, IV.318-320).
60

172

Chegmos, portanto, ao fim dos insectos, dos crustceos,


dos testceos e dos cefalpodes, na perspectiva dos seus rgos
internos e externos.
Regresso aos animais sanguneos
X. Voltemos ento aos sanguneos vivparos, comeando
pelas partes que falta ainda considerar e que j mencionmos.
Cumprida esta etapa, daremos o tratamento correspondente
aos sanguneos ovparos.
A cabea e o pescoo
As partes referentes cabea foram j abordadas atrs 61,
bem como as relativas ao pescoo e nuca. Todos os animais
sanguneos tm cabea. Entre os no sanguneos, l h alguns
que a no tm diferenciada, como os caranguejos. Todos os
vivparos tm pescoo, enquanto, entre os ovparos, uns o tm
e outros no. Ou seja, todos os que tm pulmo tm tambm
pescoo, enquanto os que no respiram o ar exterior o no
possuem. A cabea existe sobretudo em funo do crebro.
foroso que esta parte exista nos sanguneos e que se situe
num ponto oposto ao corao, pelas causas atrs invocadas 62.
Por outro lado, a natureza tambm l instalou alguns rgos
dos sentidos, por a haver uma mistura equilibrada do sangue,
de modo a assegurar ao crebro uma temperatura conveniente
e aos sentidos tranquilidade e preciso. H ainda uma terceira
parte, situada em baixo, por onde se processa a ingesto dos
alimentos, sendo essa a localizao que melhor lhe convm.
Porque nem seria possvel que o estmago se situasse acima
do corao e do princpio vital, nem que, com ele situado abaixo, como, alis, est, a ingesto dos alimentos se fizesse tambm abaixo do corao. A a dimenso do corpo seria excessiva e o afastamento em relao com o princpio do movimento
e da coco seria demasiado. Em concluso, a cabea existe em

61
62

Cf. supra, 656a13-665a27.


Cf. supra, 652b20 e segs.

173

686a

funo destes rgos, e o pescoo em funo da traqueia. Trata-se de uma espcie de escudo protector, que rodeia e preserva traqueia e esfago. Em todos os animais o pescoo flexvel e dotado de vrtebras, excepto nos lobos e nos lees que o
tm formado por um osso nico 63. Decerto a natureza teve em
vista dot-los de um pescoo que tivesse por funo, mais do
qualquer outra, reforar-lhes a potncia.
Os membros e o tronco

686b

A seguir ao pescoo e cabea os animais apresentam os


membros anteriores e o tronco. O ser humano, em vez de pernas e ps anteriores, tem braos e as chamadas mos, porque
se trata da nica espcie erecta, por partilhar da natureza e da
essncia divina. funo por excelncia de um ser divino o
pensamento e a inteligncia, funes que no seriam fceis de
executar se a parte superior do corpo pesasse demasiado. que
o peso anula a agilidade do raciocnio e o sentido comum.
Assim, quando o peso grande e o elemento corporal excessivo, o corpo inclina-se necessariamente para a terra; por isso, a
natureza, em vez de dotar os quadrpedes de braos e mos,
implantou-lhes, sob o corpo, patas anteriores, para os sustentarem. Quanto aos dois membros posteriores, necessrio que
existam em todos os animais que marcham; eis como l se constituem os quadrpedes, por a alma ser neles incapaz de lhes
sustentar o peso.
Diferena de estrutura entre o homem e as outras
espcies
Todos os outros animais, se comparados com o homem,
so como anes. Um ano uma criatura com a parte superior
grande, e com aquela que suporta o peso do corpo e assegura
a locomoo pequena. Em cima fica o chamado tronco, que vai

63 Cf. Histria dos Animais, 497b16. Observao errnea, talvez resultante do grande desenvolvimento dos processos em forma de asa da primeira vrtebra cervical, atlas, que escondem as restantes cervicais.

174

da cabea at ao orifcio de sada dos excrementos. No homem


ele proporcionado com a parte inferior, e nos adultos bastante mais pequeno. Nas crianas, em compensao, a parte superior grande e a inferior pequena. por isso que gatinham e
no conseguem andar. Alis, primeiro nem sequer gatinham,
no se mexem. Assim todas as crianas so anes. Com o curso
do tempo, a parte inferior do ser humano vai crescendo. Nos
quadrpedes passa-se o contrrio: primeiro a parte inferior a
maior, mas com o crescimento a superior que se desenvolve,
ou seja, o tronco, a parte compreendida entre as ndegas e a
cabea. Da que os potros no sejam mais baixos do que os
cavalos, ou a haver diferena pequena; quando jovens, conseguem tocar na cabea com as patas posteriores; quando mais
velhos, j o no fazem. Os solpedes e as espcies de pata fendida tm um comportamento semelhante; os que tm maior
nmero de dedos e so desprovidos de cornos so tambm de
tipo ano, mas em menor escala do que os anteriores. Por isso,
neles as partes superiores e inferiores crescem proporcionalmente, em funo das diferenas que em princpio as distinguiam. Logo as aves, os peixes e todos os sanguneos se assemelham, como afirmmos 64, a anes. Da que tambm todos
eles sejam menos inteligentes do que o homem. Mesmo entre a
espcie humana, as crianas, em comparao com os adultos,
como tambm os adultos por natureza anes, podem ter qualquer aptido especial, mas, quanto inteligncia, tm-na reduzida. A razo est, como dissemos acima 65, em que o princpio
da alma , nessa situao, sob muitos pontos de vista, pouco
flexvel e corpulento. E medida que o calor, que faz crescer, se
reduz e o elemento terroso se torna mais abundante, o corpo dos
animais vai-se fazendo mais pequeno e o nmero de patas
maior; por fim, as patas podem mesmo desaparecer e o corpo
estender-se na terra. Com a continuao deste processo, os seres
chegam a ter o princpio vital em baixo e a parte correspondente cabea acaba imvel e insensvel. Tornam-se ento vegetais,
com a parte superior do corpo para baixo e vice-versa. De facto,
nas plantas, as razes fazem o papel de boca l e de cabea, enquanto a semente se encontra do lado contrrio; em cima que
se forma, no extremo dos rebentos.

64
65

Cf. supra, 686b2-3.


Cf. supra, 686a30.

175

687a

Explicitmos ento a razo por que h animais com duas


patas, outros com muitas, ou sem nenhuma, porque que h
seres vegetais e outros animais e por que razo o homem o
nico animal que se mantm erecto.
A mo como caracterstica do homem
Como, por natureza, o homem se mantm erecto, no tem
qualquer necessidade de pernas frente. Em sua substituio,
a natureza dotou-o de braos e mos. Anaxgoras defende que
por ter mos que o ser humano , de todos os animais, o mais
inteligente. Mas mais razovel considerar, pelo contrrio, que
por ser o mais inteligente que ele tem mos. As mos constituem, de facto, uma ferramenta; e a natureza, como faz um
indivduo inteligente, atribui sempre um rgo a quem melhor
o saiba usar. mais sensato dar flautas a um bom flautista do
que ensinar a tocar a quem tem flautas. sempre aquilo que
mais fraco que a natureza associa ao que grande e forte, e
no o que superior e maior ao que mais fraco. Se este um
procedimento prefervel, e se a natureza, dentro do possvel,
privilegia a melhor soluo, no por ter mos que o homem
a criatura mais inteligente, mas o contrrio.
De facto o ser mais inteligente o que capaz de utilizar
bem o maior nmero de ferramentas; e a mo corresponde no
apenas a uma, mas a vrias ferramentas. Pode dizer-se que
uma espcie de instrumento multi-usos 66. portanto ao ser
que mais capaz de adquirir o maior nmero de tcnicas que
a natureza dotou da mais verstil das ferramentas, a mo.
Assim aqueles que dizem que o homem tem uma constituio imperfeita e que o menos bem organizado dos animais
(porque sublinham anda descalo, nu e no dispe de armas para o ataque) no tm razo 67. que os restantes grupos tm um nico meio de defesa, que no podem substituir
por outro; so forados, por assim dizer, a dormir e a fazer
tudo calados, no podem nunca pousar as armas que lhes revestem o corpo, nem trocar a arma que lhes coube em sorte.

66
67

176

Cf. Sobre a Alma, 432a1 e segs.


Cf. Plato, Protgoras, 321c.

O homem, em compensao, dispe de l diversos meios de


defesa, que pode sempre substituir, e adoptar a arma que quiser e quando quiser. Porque a mo pode tornar-se garra, pina, corno, lana, espada, ou outra arma ou utenslio qualquer.
Pode ser qualquer um destes elementos, capaz de agarrar e
segurar seja o que for.
As partes da mo
A prpria forma que a natureza engendrou para a mo se
adapta a essa funo. , antes de mais, dividida e repartida 68.
E o facto de as suas vrias divisrias se poderem afastar implica que se possam tambm reunir, enquanto o contrrio no
verdadeiro 69. Podemos us-la como um instrumento nico,
duplo ou mltiplo. De resto, as articulaes dos dedos prestam-se bem para agarrar e apertar.
De lado h apenas um dedo, curto e grosso, e no alongado. Se, sem mo, se no poderia agarrar, o mesmo aconteceria
se o polegar no estivesse disposto de lado. Cabe-lhe, de facto,
exercer presso de baixo para cima, enquanto os outros dedos
o fazem de cima para baixo. E tem de ser este o sistema para
lhe permitir apertar com fora, como uma amarra poderosa, de
modo a que, por si mesmo, tenha uma fora equivalente aos
outros todos. O facto de ser curto aumenta-lhe a fora; alis
no lhe serviria de nada ser comprido.
O dedo da ponta tambm pequeno, o que est bem, o
do meio comprido, como o remo central de um navio. Porque
quando pegamos seja no que for, preciso envolver esse objecto em crculo, para o poder manipular. E se o polegar, ainda
que pequeno, chamado o dedo grande, porque os outros
seriam, sem ele, praticamente inteis.
A disposio das unhas tambm bem engendrada. Nos
outros animais elas tm diferentes utilidades; no ser humano
so apenas uma proteco a cobrir-lhe a extremidade dos dedos.

68
69

Cf. Histria dos Animais, 493b29-30, 503a24 e segs.


Ou seja, o que coeso no implica a possibilidade de diviso.

177

687b

As articulaes

688a

As articulaes dos braos, para melhor levar boca os


alimentos ou com outras utilidades, flectem ao contrrio dos
quadrpedes. Neste ltimo caso, importa que os membros anteriores flictam para dentro, porque estes animais os usam
como se fossem ps, para a marcha; mesmo entre os fisspedes,
as patas anteriores embora sirvam para a locomoo, funcionam tambm de mos, o que de facto acontece; realmente estes animais l servem-se das patas anteriores para agarrar e
para se defender. Em contrapartida, os solpedes usam para
este efeito as patas posteriores, porque, quanto s anteriores,
nada tm, neste caso, de parecido com um cotovelo ou com as
mos. Alguns fisspedes possuem, por esta razo, cinco dedos
nas patas da frente e quatro nas de trs, caso dos lees e dos
lobos, como tambm dos ces e dos leopardos. O quinto dedo
assemelha-se a um polegar da mo. Os fisspedes de pequenas
dimenses tm os mesmos cinco dedos nas patas posteriores,
por se tratar de trepadores, de modo a conseguirem agarrar-se
com um nmero superior de garras e assim poderem subir
acima das nossas cabeas.
O peito e as mamas
Entre os braos, no ser humano, ou entre as patas anteriores, nas restantes espcies, existe o chamado peito; no homem
largo, o que faz sentido (de facto, os braos, que esto de
lado, no impedem esta parte de ser larga). Nos quadrpedes,
pelo contrrio, devido distenso das patas anteriores na marcha e quando em deslocao, o peito estreito. Eis porque este
grupo no tem as mamas situadas no peito. No homem, em
contrapartida, como esta parte larga e a regio cardaca necessita de proteco, torna-se um espao carnudo e a que as
mamas se desenvolvem. Nos machos estas so apenas msculo,
pela razo j referida 70; enquanto nas fmeas a natureza lhes
conferiu uma outra funo, como, em nossa opinio, acontece
com frequncia: a que se armazena o alimento para os re-

70

178

Porque se trata de um msculo que protege o corao.

cm-nascidos. As mamas so duas, por serem duas tambm as


partes do corpo, a esquerda e a direita. So firmes e separadas,
antes de mais porque no mesmo lugar que as costelas se juntam, como tambm para que a sua natureza no constitua um
estorvo.
Disposio das mamas nos animais
Nos outros animais, impossvel que as mamas se situem
no peito, entre as patas (ou constituiriam um obstculo marcha); o que se passa que podem ter diversas localizaes. Os
solpedes com cornos, que tm poucas crias de cada vez, tm
as mamas entre as coxas, em nmero de duas. Os grupos que
tm muitas crias ou que so fisspedes ora tm vrias mamas
dos dois lados do ventre (caso da porca e da cadela), ora s
duas, situadas ao centro, l na regio ventral, como a leoa. Esta
situao no tem a ver com o facto de a leoa ter poucas crias,
porque chega a parir mais de duas, mas sim por produzir pouco leite. Trata-se de um animal que consome, na manuteno
do corpo, os nutrientes que ingere, que no so em grande
quantidade por se tratar de um carnvoro.
Por seu lado o elefante-fmea tem apenas duas mamas,
situadas sob as axilas dos membros anteriores. A razo de apresentar apenas duas est em que s tem uma cria de cada vez,
e se as no tem entre as coxas por ser fisspede (porque nenhum fisspede as tem nesse lugar); tem-nas, portanto, em
cima, junto s axilas, onde se situam as primeiras mamas nos
animais que tm vrias, mamas essas que so as que mais leite
segregam. A prova encontra-se nas porcas. Assim, aos leites
que nascem primeiro elas apresentam as mamas da frente; logo,
nos casos em que a primeira cria tambm a nica, o animal
tem necessariamente de ter as primeiras tetas, que so as que
se encontram sob as axilas. Eis porque o elefante tem duas
mamas e na posio em que as tem, enquanto os animais com
vrias crias as tm no ventre. Se assim , porque s fmeas
que mais crias tm para amamentar fazem falta mais mamas.
Ora como no possvel que tenham mais de duas em largura, por no haver mais do que dois lados, o esquerdo e o direito, tm necessariamente de as ter no sentido do comprimento.
E a regio entre as patas anteriores e as posteriores a nica
que se prolonga em comprimento.
179

688b

Os animais no-polidctilos, que produzem poucas crias


ou exibem cornos, tm as mamas entre as coxas; o caso da
gua e da burra (ambas solpedes) e do camelo-fmea (fisspede), que tm apenas um filho, e ainda da cora, da vaca, da
cabra e de todos os animais prximos. Esta situao tem a ver
com o facto de, nestes animais, o crescimento se processar de
baixo para cima. Logo no local em que se acumulam e abundam os resduos e o sangue (isto , na parte baixa do corpo, na
regio do orifcio de sada dos excrementos), que a natureza
lhes implantou as mamas. Por estarem situadas na regio onde
o alimento se pe em marcha, estes rgos recebem a sua parte de nutrientes. No homem, fmea e macho tm mamas, enquanto, nas outras espcies, h exemplos em que os machos
no as tm. Quanto aos cavalos, alguns so desprovidos delas,
enquanto outros, mais parecidos com as mes, as apresentam.
O abdmen

689a

Acabmos de tratar das mamas. A seguir ao peito, vem a


regio do abdmen, que no se encontra encerrada entre as
costelas pela razo a que atrs aludimos 71, ou seja, de modo a
que no criem obstculo nem l dilatao causada pelos alimentos, que necessariamente se produz por efeito do calor,
nem ao desenvolvimento do tero durante a gestao. No extremo do chamado tronco encontram-se as partes por onde se
processa a expulso dos excrementos, slidos ou lquidos.
Os rgos sexuais
A natureza serve-se do mesmo rgo para a emisso do
excremento lquido e para o coito, nas fmeas e nos machos,
em todos os animais sanguneos salvo raras excepes, e em
todos os vivparos. A razo reside no facto de o produto seminal ser um lquido e uma excreo. Assentemos, por enquanto,
nesta definio, para voltarmos mais tarde ao assunto 72. O pro-

71
72

180

Cf. supra, 655a2 e segs.


Cf. Gerao dos Animais, 721a30 e segs., 724a14-20.

cesso semelhante para a menstruao nas fmeas e para a


emisso do esperma, assuntos de que igualmente trataremos
adiante em pormenor 73; por enquanto, assentemos apenas em
que as menstruaes das fmeas so tambm excrees. A menstruao e o esperma so naturalmente lquidos, pelo que se
torna razovel que a secreo de humores semelhantes e de
natureza idntica se produza nas partes que referimos.
Quanto disposio interna dos rgos sexuais e s diferenas existentes entre os que dizem respeito ao esperma ou
concepo, so questes esclarecidas na Histria dos Animais 74
e nos Quadros Anatmicos. Iremos retom-las na Gerao dos Animais 75.
desde logo evidente que a forma destes rgos est necessariamente adaptada funo que desempenham. O rgo
masculino apresenta diferenas, em conformidade com as evidenciadas pelo corpo em geral, j que nem todos os animais
possuem, por natureza, a mesma poro de tendes 76. Alm
de que se trata da nica parte que, sem qualquer implicao
patolgica, aumenta e diminui de volume. A primeira destas
duas reaces til cpula, a segunda actividade do resto
do corpo; porque se este rgo se mantivesse sempre na mesma situao, causava problemas. Tal rgo, na sua natureza,
tem uma constituio que o torna capaz de qualquer um destes dois estados, por se constituir, ao mesmo tempo, de tendes e de cartilagens, de modo a poder contrair-se, distender-se e encher-se de ar.
Todas as fmeas dos quadrpedes urinam por trs por
essa ser a disposio til ao acasalamento; h, entre os machos,
uns poucos que urinam do mesmo modo, o lince, o leo, o
camelo e a lebre. Nenhum dos solpedes, porm, urina por trs.
As partes inferiores

l As partes posteriores e as pernas tm, no ser humano,


uma configurao particular, se comparada com os quadrpe73
74
75
76

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

Gerao dos Animais, 729a20 e segs.


493a25 e segs., 497a27.
716a2-721a29.
Histria dos Animais, 500a33 e segs.

181

689b

des. Quase todos os animais tm cauda, no s os vivparos,


mas tambm os ovparos; mesmo os que a no tm desenvolvida, apresentam pelo menos um apndice que um vestgio
dela. O homem no tem cauda, mas sim ndegas, o que nenhum quadrpede possui. Alm disso, o ser humano apresenta os membros inferiores carnudos, quer as coxas, quer as pernas, enquanto nas outras espcies eles so desprovidos de
carne, no apenas nos vivparos, mas tambm, de um modo geral, em todos os animais com patas; nestes casos, eles so formados de tendes, de ossos ou de picos. A causa, por assim
dizer, de todas estas particularidades est no facto de o homem
ser o nico animal erecto. Assim, para que a sua parte superior se torne leve e facilmente suportvel, a natureza aligeirou-a de carne, que foi reforar o peso das partes inferiores. Da
que as ndegas sejam carnudas, tal como as coxas e a barriga
das pernas. Ao mesmo tempo, a configurao das ndegas
til para o repouso. Na verdade, para os quadrpedes estar de
p no penoso, nem os cansa manterem-se assim (porque, por
se apoiarem em quatro patas, como se estivessem permanentemente deitados); para o ser humano no fcil manter-se
sempre de p, da a necessidade que ele tem de repousar e de
se sentar.
Portanto, o homem tem ndegas e pernas carnudas pela
razo que acabamos de mencionar, e por isso tambm no tem
cauda (assim, a nutrio que se poupa aqui investida na formao das partes que acabmos de referir; por outro lado, pelo
facto de ter ndegas, a utilidade da cauda no necessria);
nos quadrpedes e nos outros animais, a situao inversa.
Como eles tm a configurao de anes 77, o peso e o elemento
corporal acumula-se em cima, em detrimento da parte inferior.
Da no possurem ndegas e terem os membros duros.
A cauda
Para proteger e cobrir a parte que tem por funo expelir
os excrementos, a natureza dotou-os do chamado apndice
caudal ou cauda, retirando s pernas uma parte da nutrio

77

182

Cf. supra, 686b2 e segs.

que lhes era destinada. O macaco, como tem uma forma intermdia e no se inclui em nenhuma dessas classes mas sim nas
duas, no tem nem cauda nem ndegas; no tem cauda por ser
bpede, nem ndegas por ser quadrpede 78. O apndice designado por cauda apresenta l inmeras diferenas; dele a natureza faz uma utilizao ampla, para proteger e cobrir a regio
anal, mas para prestar tambm outros benefcios e servios s
espcies que o possuem.
Diferentes formas de membros
Os membros dos quadrpedes no so todos iguais. H-os solpedes, ou com duas ou vrias divisrias. So solpedes
as patas que, por pertencerem a animais de grande porte e com
um elemento terroso em quantidade, beneficiam de uma secreo que, em vez de se acumular nos cornos e nos dentes, foi
canalizada para os cascos. Como se trata de uma secreo
abundante, em vez de produzir vrios cascos, condensou-se
numa s placa que forma o casco.
O astrgalo
pela mesma razo que, na maior parte dos casos, estes
animais no tm astrgalo 79, ou seja, porque o membro posterior teria muita dificuldade em flectir se o tivesse. De facto,
tudo aquilo que tem um nico ngulo abre e fecha melhor do
que o que tem vrios. O astrgalo, que uma espcie de dobradia, funciona como algo estranho que se acrescenta s duas
partes do membro, que, com o peso que provoca, torna a marcha mais estvel. Ora se os animais dotados de astrgalo nunca o tm nas patas anteriores, mas apenas nas posteriores,
porque as partes que condicionam a marcha devem ser leves e
bem flexveis, enquanto as posteriores devem ser firmes e dotadas da capacidade de distenso.
Mais ainda, em caso de defesa, o astrgalo torna o golpe
mais duro. Os animais que o apresentam servem-se das patas

78
79

Cf. Histria dos Animais, 502a16 e segs.


Cf. Histria dos Animais, 499b20-31.

183

690a

posteriores para dar coices ao que os incomoda. Os que tm


casco fendido possuem astrgalo (porque tm as patas posteriores mais leves) e, por terem esse osso, no so solpedes,
como se a parte ssea que lhes falta na pata tivesse ficado
retida altura da articulao. Os polidctilos, por sua vez, no
tm astrgalo (ou no seriam polidctilos), sendo que a largura que lhes separa os dedos to ampla quanto o espao onde
estaria o astrgalo. Eis porque boa parte das espcies com
astrgalo tem a pata fendida.
Os ps do homem

690b

O homem , entre os animais, o que maiores ps tem, em


proporo com a sua estatura, o que razovel. Pois ele
tambm o nico que se mantm erecto, de modo que os dois
ps, que so o nico suporte para o peso do corpo, tm de
ser compridos e chatos. O tamanho dos dedos no , convenientemente, igual nos ps e nas mos; pois a funo destas
ltimas agarrar e prender, o que implica l que tenham dedos compridos (porque com a parte flexvel que a mo agarra), enquanto a funo dos ps dar estabilidade marcha;
para produzir esse efeito, a parte indivisa dos ps deve ser
maior do que os dedos. Por outro lado, prefervel que a ponta dos ps se subdivida, ou o p inteiro iria sentir a dor sofrida
individualmente por cada uma das suas partes; pelo contrrio,
em consequncia da repartio dos dedos, isso no acontece.
Alm do mais, por serem curtos, os dedos correm menos riscos de se lesionarem. Da a razo por que os ps do homem se
dividem em dedos, que no so compridos. A mesma razo
justifica que o ser humano tenha unhas nos ps e nas mos:
por se tratar de extremidades, que so frgeis, necessria uma
proteco.
Tratmos, portanto, praticamente de todos os animais sanguneos, vivparos e terrestres.
Os ovparos
XI. Entre os sanguneos ovparos, h grupos quadrpedes e outros podes. H um nico grupo sem patas que so as
serpentes. A razo desta ausncia de patas foi referida no tra184

tado sobre a Marcha dos Animais 80. De resto, as serpentes tm


uma forma semelhante dos quadrpedes ovparos.
A cabea e a lngua dos ovparos e dos rpteis
Todos estes animais tm cabea e os rgos que a compem, pela mesma razo que os restantes sanguneos. Todos
possuem tambm, na boca, uma lngua, excepo feita do crocodilo de rio; pode parecer que este animal a no possui, mas
apenas dispe do stio que lhe corresponde 81. A causa disso
que se trata de um ser ao mesmo tempo terrestre e aqutico.
Por ser terrestre, tem o stio da lngua, e por ser aqutico no
a tem. De facto os peixes, como j antes assinalmos 82, ora
parece no a terem, a menos que se lhes abra a boca por completo, ou ento a tm inarticulada. A razo est em que neles
uma lngua pouca utilidade teria, por no lhes ser possvel
mastigar nem degustar; no caso dos peixes, a alimentao s
produz sensao de prazer no acto de engolir. De facto lngua que cabe captar o sabor e da descida dos alimentos depende o prazer, por ser na deglutio que se produz a sensao de gorduroso, de quente, ou qualquer outra. Os vivparos
experimentam tambm estas sensaes, alm de que, l no
momento da deglutio de praticamente todos os alimentos
slidos, a dilatao do esfago lhes causa prazer. Eis porque
nem todos os animais possuem uma voracidade equivalente em
relao bebida, aos sucos e aos alimentos slidos; mas enquanto umas espcies experimentam juntamente uma sensao
de paladar, os ovparos ficam-se pela impresso que primeiro
referimos.
Entre os quadrpedes ovparos, os lagartos, como de resto as serpentes, tm a lngua bifurcada, com a ponta fina como
um cabelo, como j atrs se disse 83. Tambm as focas apresentam uma lngua bifurcada. Da que todos estes animais sejam
vorazes. Os quadrpedes ovparos tm ainda dentes em serra,
como os peixes.

80
81
82
83

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

707b21 e segs., 708a9-20.


Histria dos Animais, 503a1 e segs.
supra, 660b13-24.
supra, 660b6 e segs.

185

691a

Os rgos dos sentidos


Mas todos tm os mesmos rgos dos sentidos que os
outros animais, caso das narinas para o olfacto, dos olhos para
a viso, dos ouvidos para a audio. Estes ltimos no so,
porm, destacados, tal como no caso das aves, mas simplesmente um canal 84. A razo est, numa e noutra situao, na
dureza da pele. Porque aquelas tm penas, e todos estes rpteis apresentam uma carapaa, que se parece com uma escama
pelo lugar que ocupa, mas de uma natureza mais rija. Esta
pode ver-se nas tartarugas, nas serpentes de grandes dimenses e nos crocodilos de rio. Nestes casos, as carapaas tornam-se mais duras do que os ossos, tendo com eles uma natureza
comum.
Organizao dos olhos e das plpebras
Estes animais, do mesmo modo que as aves, no tm plpebra superior; com a inferior que fecham os olhos, pelas
mesmas razes atrs aduzidas para aquele grupo 85. certo que
algumas aves piscam por meio de uma membrana presa ao
canto do olho, enquanto os rpteis no o fazem da mesma
maneira, por terem os olhos mais duros do que elas. A razo
est em que estas ltimas, por serem voadoras, precisam, para
viver, de uma vista muito penetrante, e aqueles menos, por
serem espcies que se abrigam em buracos.
As maxilas

691b

Por outro lado, como a cabea se divide em duas partes, a


maxila superior e a inferior, o homem e os quadrpedes vivparos movimentam as maxilas para cima e para baixo, e tambm para os lados; enquanto os peixes, as aves e os quadrpedes ovparos s o fazem para cima e para baixo. A razo est
em que este tipo de movimento til para morder e l para

84
85

186

Cf. Histria dos Animais, 503a5.


Cf. supra, 657a25 e segs.

despedaar, enquanto o movimento para os lados permite


moer. Para os animais que tm molares conveniente o movimento lateral, que se torna intil para os que os no tm; por
isso o no executam. que a natureza nada produz ou realiza
que seja suprfluo 86. Ora todos os outros animais tm a maxila inferior mvel, sendo o crocodilo de rio o nico em que a
mvel a superior 87. A razo est em que ele tem umas patas
incapazes de agarrar e segurar, por serem extremamente pequenas 88. Por isso, a natureza dotou-o de uma boca apta para
essas funes, em vez das patas. Mas quando se trata de segurar ou de agarrar, no sentido em que o golpe pode ser mais
forte que o movimento , com mais utilidade, dirigido. Ora um
golpe sempre mais forte de cima do que de baixo. Uma vez
que a boca pode servir para ambas as funes, para agarrar e
para morder, e como segurar uma capacidade prioritria para
um ser que no tenha mos ou cujas patas no sejam bem configuradas, mais til ao crocodilo mover a maxila superior do
que a inferior. pela mesma razo que tambm os caranguejos movem a parte superior das pinas e no a inferior. As
pinas servem-lhes de mos, e por isso devem ser aptas para
agarrar, mas no para desmembrar. Para essa funo, como
para morder, existem os dentes. Portanto nos caranguejos,
como em todos os outros animais que podem capturar sem
pressas j que, dentro de gua, a boca lhes no serve para
esse efeito , as duas funes processam-se distintamente: para
agarrar, usam as mos ou os ps, para triturar ou morder servem-se da boca. Pelo contrrio nos crocodilos, foi boca que a
natureza destinou estas duas funes, graas ao movimento
particular das maxilas.
O pescoo dos ovparos e dos rpteis
Todos os animais deste tipo tm pescoo, por terem tambm pulmo. De facto, recebem o ar pela traqueia, que comprida. Como se chama pescoo parte que fica entre a cabea

86
87
88

Cf. supra, n. 144.


Cf. supra, 660b27 e respectiva nota.
Cf. Histria dos Animais, 498a13 e segs.

187

692a

e os ombros, a serpente , de todo o grupo, o animal que menos parece ter pescoo, mas apenas uma parte que lhe anloga, a ter em conta a definio que demos para pescoo. Uma
particularidade que distingue a serpente dos outros ovparos
a capacidade de virar a cabea para trs, l sem mexer o resto
do corpo. A razo est em que as serpentes, como tambm os
insectos, se podem enroscar e, para isso, possuem vrtebras
flexveis e cartilaginosas. Logo se, por um lado, esta estrutura
das serpentes necessria pela razo que acabmos de referir,
por outro a que melhor lhes permite protegerem-se contra os
ataques vindos de trs. Dado que a serpente comprida e
pode, tem uma configurao que lhe dificulta voltar-se e
acautelar-se com o que se passa na retaguarda. Ora de nada
lhe serviria erguer a cabea se a no pudesse voltar.
Ausncia de mamas
Este tipo de animais tem tambm uma parte correspondente ao peito; mas no tem mamas, nem nesse lugar, nem
noutro qualquer, do mesmo modo que as aves e os peixes.
A razo est em que a mama uma espcie de receptculo ou
de vaso para o leite, coisa que nenhum deles possui. E se estes
animais, como qualquer outro dos que no so interiormente
vivparos, no tm leite, por porem ovos; nesse caso, o nutriente que se encontra nos ovos faz as vezes do leite dos vivparos. Uma informao mais minuciosa sobre o assunto ser includa na Gerao dos Animais 89.
Quanto flexo dos animais cujos membros se articulam,
j a considermos antes, no tratado Sobre a Marcha 90, tendo em
conta, de um modo geral, todas as espcies.
O camaleo
Todos estes animais tm tambm cauda, uns maior, outros mais pequena. J acima explicitmos 91, em geral, a razo

89
90
91

188

Cf. 752b15 e segs.


Cf. 707b7 e segs.
Cf. supra, 689b1 e segs.

por que assim acontece. O camaleo o mais magro de todos


os ovparos terrestres 92, por ser o que menos sangue tem.
A razo est no carcter anmico deste animal: com o medo,
toma muitas cores. Ora o medo um arrefecimento causado
pela falta de sangue ou pela carncia de calor.
Chegmos praticamente ao fim da abordagem dos animais
sanguneos podes l e quadrpedes, como das suas partes
externas e das causas por que as possuem.
Particularidades exteriores das aves
XII. As aves distinguem-se umas das outras por excesso
ou defeito no que toca s suas partes, que variam em termos
de mais ou de menos. H-as de patas longas ou curtas; h as
que tm uma lngua larga e outras estreita; e assim sucessivamente para as restantes partes. As aves, no que se refere s
partes, no so muito diferentes entre si. Se comparadas com
os outros animais, as aves distinguem-se pela forma prpria
dessas partes.
As penas e o bico
Assim, todas tm penas, o que lhes prprio em relao
aos outros animais. De facto, nos outros as partes do corpo
esto cobertas de plos, de uma carapaa, ou de escamas, enquanto as aves so revestidas de penas. Estas so separadas e
logo as asas diferem pela forma das dos animais que as tm
indivisas. Porque nestes ltimos no h separao, como existe
entre as penas das aves, nem tubo, como as penas apresentam.
Na cabea, as aves tm tambm o bico, cuja estrutura lhes
exclusiva. Assim, como nos elefantes a tromba que lhes serve
de mo, e em certos insectos a lngua que funciona de boca,
nas aves um bico sseo que substitui os dentes e as mos.
Dos rgos dos sentidos j falmos acima 93.

92
93

Cf. Histria dos Animais, II.11.


Cf. supra, II.10-13, 16-17.

189

692b

O pescoo

693a

Tm tambm um pescoo, que se pode naturalmente


distender, o que se justifica pela mesma razo que nas outras
espcies 94. Ora curto, ora comprido, mas em geral proporcional s patas. As aves de patas compridas tm-no tambm
comprido, as de patas curtas tm-no curto, excepo feita das
palmpedes. Porque se tivessem um pescoo l curto sobre
umas patas longas, no poderiam apanhar os alimentos do
cho; e outro tanto se passaria no caso contrrio, se ele fosse
longo e as patas curtas.
Alm disso, nas carnvoras, um pescoo comprido seria
contrrio ao seu modo de vida. que um pescoo com essas
caractersticas frgil, e este tipo de animal sobrevive graas
fora que possui. Eis porque nenhuma ave de rapina tem o
pescoo comprido.
As palmpedes que, apesar de apresentarem as patas bem
divididas, as tm atarracadas, como palmpedes que so tm o
pescoo comprido (configurao que til para lhes permitir
colher os alimentos na gua), enquanto as patas, que lhes servem para nadar, so curtas.
Os bicos so diferentes de acordo com o modelo de vida.
H as que o tm direito, outras curvo. O bico direito prprio
das que o usam apenas para a alimentao; nas carnvoras,
curvo, porque um bico com esta forma til para dominar uma
vtima; ora trata-se de espcies que se nutrem necessariamente
de presas.
As que vivem nos pntanos e so herbvoras tm o bico
largo. que este um formato til para vasculhar e para arrancar e cortar as ervas. H-as tambm deste grupo com o bico
comprido, tal como o pescoo, para poderem apanhar alimentos no fundo da gua. Mas a maioria destas aves e das que so
palmpedes, no todo ou em parte, vivem de apanhar na gua
bichinhos minsculos. O pescoo para elas ento como a cana
para os pescadores, enquanto o bico funciona de linha e de
anzol.

94

190

Cf. supra, 691b28 e segs.

Os membros das aves


As partes superior e inferior do corpo, ou seja, correspondentes ao que, nos quadrpedes, se chama tronco, formam, nas
aves, um bloco nico. Tm, ligados aos braos e membros anteriores, rgos que lhes so prprios, l as asas. Alm disso,
em vez de omoplatas, tm a extremidade das asas pousada
sobre o dorso. As patas so duas, como as pernas no homem,
dobradas para dentro como as dos quadrpedes, e no, como
no ser humano, para fora 95. Quanto s asas, flectem-nas, como
os membros anteriores dos quadrpedes, para o exterior.
Uma ave necessariamente bpede. Pertence, pela sua essncia, ao grupo dos sanguneos, apesar de ter asas. Ora os
sanguneos no tm, para se movimentar, mais do que quatro
pontos de apoio 96. Assim as partes ligadas ao corpo, que so
quatro, correspondem, nas aves, s dos restantes animais terrestres que marcham; mas enquanto estes possuem quatro
membros, dois anteriores e dois posteriores, as aves tm, em
vez dos membros anteriores ou braos, as asas, uma caracterstica que lhes comum (asas que podem desdobrar-se, sendo a
capacidade de voar essencial neste grupo); logo s podem ser
bpedes. Assim somam, em fim de contas, quatro rgos da
locomoo, contando com as asas.
As outras partes do corpo nas aves
Todas tm tambm um peito em quilha e carnudo; em
quilha para facilitar o voo (porque os corpos largos, que oferecem muita resistncia ao ar, dificultam o movimento); carnudo, porque um corpo em quilha frgil a menos que tenha um
revestimento espesso.
Abaixo do peito, como nos quadrpedes e no homem,
encontra-se o abdmen, que se prolonga at ao orifcio da sada dos excrementos, e a articulao das patas. So estas as
partes que se encontram entre as asas e as patas.

95 Sobre a flexo dos membros nos animais, cf. Histria dos Animais,
498a3 e segs., Marcha dos Animais, 704a20 e segs.
96 Cf. Histria dos Animais, 490a26.

191

693b

Todos os animais, venham eles de progenitores vivparos


ou ovparos, tm, nascena, umbigo, que, nas aves, com o
crescimento, desaparece. Esta uma questo explicitada no tratado Sobre a Gerao 97. Nas aves, ocorre uma fuso entre o
umbigo e os intestinos, e no, como nos vivparos, a sua integrao nos vasos sanguneos.
A capacidade de voar

694a

Mais ainda: entre as aves, h as que tm capacidade de


voar e, por isso, possuem asas l grandes e poderosas, caso das
de rapina e das carnvoras. De facto, necessrio que este grupo seja capaz de voar devido ao seu modo de vida, como
pela mesma razo que tm muitas penas e grandes asas. Mas
no so apenas as de rapina que so voadoras. Esta uma
competncia que se encontra tambm noutras aves, cuja preservao depende da rapidez do voo, ou ento nas migratrias.
H, porm, umas tantas incapazes de voar, que so pesadas. Trata-se das espcies que vivem no solo e se alimentam
de gros, ou das que nadam e vivem em ambiente aqutico.
O corpo das aves de rapina, se se no considerar as asas, pequeno, porque nas asas que se lhes acumula o alimento, de
modo a que lhes sirvam de armas e de meios de defesa 98. Pelo
contrrio, as aves que no voam tm o corpo compacto, o que
as torna pesadas.
As garras e os espores
H algumas aves pesadas que, em vez de se servirem das
asas como meio de proteco, tm, nas patas, os chamados
espores 99. Mas, nos mesmos exemplares, os espores nunca
coincidem com as garras curvas. E a razo est em que a natureza evita o suprfluo. Ora, nas aves de garras curvas e boas
voadoras, os espores so inteis, porque para os combates

97
98
99

192

Cf. 754a9 e segs.


Cf. Histria dos Animais, 563b7 e segs.
Cf. Histria dos Animais, 504b6-9.

no solo que eles servem. Da a sua presena numas tantas espcies pesadas. Em contrapartida neste caso, as garras curvas
seriam no s inteis, como at prejudiciais, porque so feitas
para se cravar e obstaculizam a marcha. Eis porque todas as
aves de rapina marcham com dificuldade e no pousam nas
pedras, dado que o tipo de garras que possuem desfavorvel
a estas duas situaes.
Esse facto resulta necessariamente do seu processo de nascimento. Assim, o elemento terroso e quente que estas aves
possuem no organismo transforma-se em rgos de defesa. Se
se acumula na parte superior, d origem a um bico duro e
grande; se se junta na parte inferior, produz espores slidos,
nas patas, ou aumenta o tamanho e a resistncia das garras.
As patas das aves
No entanto, essa excreo no se dispersa por vrios pontos, nem desenvolve em simultneo estas diferentes partes; de
resto, a natureza desta excreo enfraquece, se se dispersa. l
Assim, nuns casos, esta substncia faz as patas longas, ou ento, em vez disso, preenche o intervalo entre os dedos. Eis
porque as aves nadadoras ora tm as patas completamente
palmpedes, ora tm os dedos separados uns dos outros, mas,
nesse caso, cada um acrescido de uma espcie de placa chata e
contnua de uma ponta outra. sobretudo a necessidade o
que explica esta constituio, pelas razes que mencionmos.
Essa disposio das patas a que melhor serve o seu regime
de vida, de forma a que estas aves que vivem na gua e que
no se servem das asas, tenham uns ps teis para nadar. So
como as barbatanas para os peixes e os remos para os navios.
Por isso, se os peixes se vissem privados delas, ou as aves aquticas da membrana que lhes liga os dedos, deixavam de nadar.
H aves de patas compridas, por viverem nos pntanos.
De facto, a natureza cria um determinado rgo para exercer
uma funo e no uma funo para os rgos. Logo, como estas aves no nadam, no so palmpedes; em contrapartida,
como vivem num terreno mole, tm patas e dedos compridos
e, na sua maior parte, apresentam, nos dedos, muitas articulaes.
Como se trata de aves que no so boas voadoras, embora as suas partes se constituam da mesma matria que nas res193

694b

tantes, o alimento que, nos outros casos, serve para formar as


plumas caudais, reparte-se nelas pelas patas e aumenta-lhes o
tamanho. Da que, no voo, se sirvam das patas, que mantm
esticadas para trs, e no das penas caudais. Esta a forma de
as patas lhes prestarem um servio, ou acabavam por se tornar um empecilho.
Pelo contrrio, h aves de patas curtas que voam com elas
encolhidas junto ao ventre. Deste modo, as patas no causam
nenhum problema; nas aves de rapina so adaptadas para agarrar.
Entre as aves de pescoo comprido, as que o tm grosso
voam com ele estendido, as que o tm fino encolhem-no. Deste
modo, ele fica protegido durante o voo e torna-se menos frgil.
O quadril das aves
695a

Todas as aves tm um quadril 100 com uma configurao


que pode levar a pensar que ele no existe, e que em substituio tm uma coxa dupla, exactamente devido ao comprimento
da anca, que se estende at meio do ventre. A razo est em
que este tipo de animal, ainda que bpede, no se mantm erecto, de modo que se tivesse, como o homem ou os quadrpedes, uma anca curta a partir das ndegas, e o membro inferior
viesse logo a seguir, no poderia pr-se em p. O homem tem
uma posio erecta e, nos quadrpedes, as patas anteriores
sustentam o peso do corpo; ora as aves no esto erectas, por
terem uma configurao an; mas, alm disso, no tm membros anteriores (que nelas esto substitudos pelas asas). Em
compensao, a natureza dotou-as de uma anca alongada, que
est fixa no meio do corpo, a servir de suporte. A, por baixo,
situam-se as patas, a fim de que o peso do corpo se possa repartir por um lado e por outro e a que o animal consiga andar
e ficar parado.
Fica assim explicado porque que as aves so bpedes,
embora se no mantenham erectas. Quanto ao facto de terem
as patas desprovidas de carne, a razo a aduzir a mesma que
para os quadrpedes, que j antes explicitmos 101.

100
101

194

Cf. Histria dos Animais, 503b35 e segs.


Cf. supra, 689b7 e segs.

Os dedos das aves


Todas as aves tm quatro dedos, sejam elas fisspedes ou
palmpedes. Acerca da avestruz, que s tem dois dedos, falaremos mais adiante 102, e nessa altura acrescentaremos outras diferenas que a distinguem das restantes aves.
Em geral, as aves tm trs dedos voltados para a frente e
um para trs, que faz as funes de um calcanhar e lhes d
estabilidade. Nas espcies de patas longas, este ltimo dedo
curto, caso da galinhola, mas o nmero total de dedos no
excede os quatro. Esta , em todas as aves, a disposio que os
dedos tm; s no pica-pau h dois dedos para trs e dois para
a frente 103, isto porque, nesta ave, o peso do corpo menos
propenso a cair para a frente do que nas outras. Finalmente,
todas as aves possuem testculos, mas situados no interior 104.
Sobre a razo por que tal sucede falaremos na Gerao dos
Animais 105. esta, portanto, a configurao das diversas partes l nas aves.
Disposio das diversas partes nos peixes
XIII. Os peixes, por sua vez, quanto s partes exteriores
so ainda mais mutilados. No tm pernas, nem mos, nem
asas (pela razo que j adiantmos 106); o corpo, neste caso,
um tronco contnuo, que vai da cabea cauda.
A cauda
Nem todos tm uma cauda semelhante; a maioria tem-na
semelhante, mas h espcies chatas que a apresentam espinhosa e comprida. que o crescimento desta parte processa-se no
sentido da largura, como acontece com a tremelga, com a uge
e com os restantes selceos. Nestes casos, a cauda espinhosa

102
103
104
105
106

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

infra, 14.
Histria dos Animais, 504a12 e segs.
Histria dos Animais, 509b6 e segs., 540b33 e segs., 631b22.
717b4, 774a9.
supra, 669a3 e segs.

195

695b

e comprida; casos h, porm, em que se apresenta carnuda e


curta, pelo mesmo motivo que na tremelga. Mas d no mesmo
ela ser curta e mais carnuda, ou longa e menos carnuda. No
tamboril passa-se o contrrio; como tem a parte anterior do
corpo larga mas no carnuda, toda a carne a no utilizada foi
encaminhada pela natureza para a zona posterior, ou seja, para
a cauda.
As barbatanas

696a

Se os peixes no tm membros destacados do corpo por


serem, naturalmente, aptos para nadar, de acordo com a determinao da sua prpria essncia, dado que a natureza nada
produz que seja intil ou suprfluo 107. Por outro lado, como,
pela sua prpria essncia tambm, se incluem nos sanguneos,
por se tratar de animais que nadam tm barbatanas, e por se
tratar de seres que no marcham so desprovidos de patas. De
facto, o desenvolvimento de patas s serve para a deslocao
no solo. Ora no possvel ter, ao mesmo tempo, quatro barbatanas e patas, ou outro membro desse gnero, porque se trata de sanguneos. Contudo os trites, que tm guelras, tm tambm patas; mas no possuem barbatanas, e a cauda tm-na
delgada e chata.
Os peixes que no so chatos, como a raia e a uge, tm
quatro barbatanas, duas na regio peitoral, e outras duas l na
ventral. Mais do que quatro nenhum peixe tem, ou passariam
a ser animais no sanguneos. Praticamente todos tm barbatanas peitorais; h, no entanto, peixes compridos e robustos que
no as tm no ventre, caso da enguia, do congro e de um tipo
de tainha que se encontra no lago de Sifas 108. Os que so mais
compridos ainda, mais do tipo serpente, caso da moreia, simplesmente no tm barbatanas; movem-se com as dobras, e
servem-se da gua como as serpentes da terra. Porque as serpentes nadam do mesmo modo que rastejam no solo. A razo
pela qual os peixes do tipo serpente no tm barbatanas a

Cf. supra, nota 144.


Cf. Histria dos Animais, 504b32. Este lago situa-se na Becia,
perto de Tspias. Cf. Marcha dos Animais, 708a5; Pausnias 9.32.3.
107

108

196

mesma por que as serpentes no tm patas. Esta foi uma circunstncia discutida no tratado Sobre a Marcha e o Movimento
dos Animais 109. Porque se este tipo de peixes tivesse quatro
pontos de apoio, movia-se com dificuldade. Nesse caso, ou tinham as barbatanas muito juntas e a custo se moviam, ou as
tinham afastadas e o resultado era o mesmo, por haver entre
elas um grande intervalo. Se tivessem rgos de locomoo em
nmero superior, seriam no sanguneos.
Explicao semelhante vlida para os peixes s com duas
barbatanas. So espcies semelhantes s serpentes e de um
comprimento considervel, que compensam, com as suas dobras, as outras duas que lhes faltam. Eis porque podem rastejar mesmo em terreno seco e viver nesse espao durante muito
tempo; algumas levam um certo tempo a asfixiar; outras, que
tm uma natureza semelhante dos animais terrestres, mais
lentamente ainda asfixiam. Quanto s barbatanas, os grupos
que s tm duas apresentam-nas na regio peitoral, a menos
que a largura do corpo o impea. Nos que tm este tipo de
barbatanas, elas situam-se junto cabea, por a haver comprimento suficiente para ser usado para a propulso em vez das
barbatanas. que neste caso a parte alongada a cauda. As
raias e espcies semelhantes, em vez de barbatanas, nadam com
a extremidade no sentido da largura. A tremelga e o tamboril
tm as barbatanas peitorais na parte baixa do corpo, por a parte
de cima ser larga, e as ventrais junto cabea. Assim a largura
do corpo no lhes prejudica o movimento; mas para compensar esta posio avanada, as ventrais so mais pequenas do
que as peitorais. A tremelga tem as duas barbatanas peitorais
junto cauda. E, em vez das outras duas, devido largura que
tem, serve-se, como se de barbatanas se tratasse, dos dois semicrculos que apresenta.
As guelras
Abordmos acima 110 as partes que se encontram na cabea dos peixes e os seus rgos sensoriais. Mas so prprias dos

109
110

Cf. 708a4.
Cf. supra II.13, 16, 17, Histria dos Animais, 505a33 e segs.

197

696b

peixes, em relao aos outros l animais sanguneos, as guelras.


A explicao respectiva dada na Respirao dos Animais 111. Por
terem guelras, os peixes tm tambm a cobri-las os oprculos;
em contrapartida, todos os selceos (por serem cartilaginosos)
tm as guelras a descoberto. A causa est no facto de os outros
peixes terem espinhas com cuja natureza os oprculos tm afinidades, enquanto os selceos so inteiramente cartilaginosos.
Alm disso, nestes ltimos os movimentos das guelras so lentos, por elas no partilharem da natureza das espinhas ou dos
tendes; enquanto nas espcies com espinhas so rpidos. Ora
o movimento dos oprculos deve ser rpido, dado que as guelras so, por assim dizer, feitas para a expirao. Por isso, nos
selceos, o fechamento das guelras resulta simplesmente da
juno dos canais, e no so necessrios oprculos para que o
movimento se processe com rapidez.
Por outro lado, h peixes com muitas guelras e outros com
menos, uns que as tm duplas e outros simples. Na maioria, as
da extremidade so simples. Para mais pormenores consulte-se
os Quadros Anatmicos e a Histria dos Animais 112. A razo por
que as guelras se apresentam em maior ou menor nmero tem
a ver com a temperatura mais ou menos elevada do corao.
Porque necessariamente o movimento mais rpido e mais
forte naqueles em que a temperatura mais elevada. Ora as
guelras em maior nmero e duplas tm esta caracterstica em
grau mais alto do que as que so simples e pequenas. Da tambm que certos peixes resistam mais tempo fora de gua, ou
seja, aqueles que tm as guelras mais pequenas e mais fracas,
caso da enguia e dos de tipo serpente, por se tratar de grupos
que no necessitam de um grande arrefecimento.
A boca dos peixes
H tambm diferenas no que se refere boca. Uns tm-na na extremidade, frente, outros na parte baixa do corpo,
os golfinhos e os selceos, por exemplo. Essa a razo por que
estes grupos se viram de costas para apanhar a presa 113. Pare-

111
112
113

198

Cf. X, XIII.
Cf. 504b28 e segs., 505a20 e segs.
Cf. Histria dos Animais, 591b26 e segs.

ce que a natureza agiu assim no apenas para preservar os outros animais (porque enquanto do a volta perdem tempo e os
outros se escapam; que todos eles so carnvoros), mas tambm para evitar que se excedam em voracidade. Porque se lhes
fosse mais fcil a captura, iriam perecer rapidamente por enfartamento. Mais ainda: a forma arredondada e afilada do focinho impede-os de a abrirem com facilidade.
Alm disso, mesmo nas espcies que tm a boca em cima, l
h as que a tm mais rasgada e outras mais afilada. Todos os
carnvoros a tm rasgada, caso das espcies com os dentes em
serra, porque para eles toda a fora reside na boca; os que no
so carnvoros tm-na afilada.
A pele e as escamas
Quanto pele, h peixes que a tm coberta de escamas (a
escama, que brilhante e fina, tende a destacar-se do corpo),
outros apresentam-na rugosa, como o anjo-do-mar, a raia, e
outros do gnero; so muito poucos os que a tm lisa. Os
selceos so desprovidos de escamas e tm pele rugosa, por
serem cartilaginosos. De facto, o elemento terroso daquelas
partes 114 foi distribudo pela pele.
Os testculos e a bexiga
Nenhum peixe tem testculos, nem no exterior, nem no
interior 115, como alis qualquer pode; da o que se passa com
as serpentes. O canal dos excrementos e do esperma o mesmo, como tambm nos restantes ovparos quadrpedes, por
no terem bexiga e no produzirem o excremento lquido. So
estas as diferenas dos peixes que os distinguem das outras
espcies.

114 Ou seja, intil para formar as espinhas, uma vez que a espcie
cartilaginosa.
115 Cf. Histria dos Animais, 504b18, 508a12, 509b3, 540b29, Gerao
dos Animais, 716b15, 718a9, 718a18, 765a33.

199

697a

Os cetceos
Os golfinhos, as baleias e os outros cetceos do gnero no
tm guelras, mas sim um espirculo, porque so dotados de
pulmo. A gua do mar, que absorvem pela boca, expelida
pelo espirculo. necessrio que a gua entre, porque ela que
contm o alimento que os nutre. Mas depois de absorvida,
necessrio evacu-la. Ora as guelras s so teis aos animais
que no respiram 116. A razo foi estabelecida no tratado Sobre
a Respirao 117. No possvel, ao mesmo tempo, respirar e ter
guelras. E justamente para expelir a gua que o espirculo
serve. Est situado frente do crebro, ou ficaria interposto
entre este rgo e a coluna vertebral.
A razo por que os cetceos tm pulmo e respiram reside em que os animais mais corpulentos precisam de mais calor
para se deslocar. Da possurem um pulmo cheio de calor
produzido pelo sangue. Trata-se alis de animais que so, de
certo modo, terrestres e aquticos. Assim ingerem ar como os
terrestres, mas so podes e retiram da gua o alimento, como
as espcies aquticas.
Ambiguidade das focas e dos morcegos
697b

l As focas e os morcegos repartem-se entre dois grupos


distintos 118: as primeiras so aquticas e terrestres, e os segundos so alados e igualmente terrestres. Por isso, incluem-se em
dois grupos, e no exclusivamente em um. As focas, apesar de
aquticas, tm patas, mas, em contraste com os animais terrestres, apresentam barbatanas (porque as patas traseiras, no caso
das focas, so em tudo semelhantes s barbatanas dos peixes,
alm de terem os dentes em serra e agudos). Por seu lado os
morcegos, apesar de alados, tm patas, mas se comparados
com os quadrpedes, no as tm, como so tambm desprovidos de cauda e de uropgio. No tm cauda por pertencerem
s espcies voadoras, nem uropgio por se inclurem nas ter116 Para Aristteles a respirao est limitada inspirao e expirao do ar atmosfrico.
117 Cf. XII.
118 Cf. Histria dos Animais, 487b23.

200

restres. Tal estrutura , neste caso, uma necessidade, porque


tm, em vez de asas, uma membrana. Ora o que acontece que
nenhum animal tem uropgio se no tiver asas com plumagem
separada, porque deste tipo de plumas que se constituem as
penas caudais. Por outro lado, uma cauda do tipo da dos quadrpedes, se aplicada aos alados, seria um empecilho.
A avestruz
XIV. Outro tanto se diga da avestruz, que acumula caractersticas de ave com outras de quadrpede. No sendo um
quadrpede, apresenta-se alada, e por no ser ave, incapaz
de levantar voo; por isso, as penas no lhe servem para voar e
funcionam como plos. Mais ainda: como os quadrpedes, tem
pestanas na plpebra superior, enquanto a parte em volta da
cabea e a zona de cima do pescoo so peladas, e as pestanas
se parecem com plos. Mas, como as aves, tem a parte inferior
do corpo coberta de penas; e, como as aves tambm, bpede,
mas com pata fendida como um quadrpede. No tem dedos,
mas sim garras. A razo est no tamanho, que no corresponde ao de uma ave, mas sim ao de um quadrpede. Impe-se
que o tamanho de uma ave seja, regra geral, muito pequeno,
porque no fcil deslocar pelo ar um corpo volumoso.
Tratmos das partes e da razo da sua existncia em cada
uma das espcies, consideradas individualmente. Terminado
este assunto, segue-se-lhe o estudo da reproduo dos animais.

201

NDICE DOS ANIMAIS

^u cabra 643b, 673b, 674b,


676b, 688b
h^icg actnia, anmona 681a
hos gafanhoto 683a
ibhqork galo 657b
j^ bonito 676b
knotmls homem 639a, 640a,
640b, 641b, 643a, 643b, 644a,
644b, 645a, 645b, 646a, 648a,
653a, 653b, 655b, 656a, 657a,
657b, 658a, 658b, 659b, 660a,
661a, 661b, 662b, 665b, 666b,
669a, 669b, 671b, 672a, 673a,
674a, 676b, 684b, 686a, 686b,
687a 687b, 688a, 688b, 689b,
690a, 690b, 691a, 693b, 695a
ohqls urso 658b
pq^hls lavagante 683b
pqo estrela-do-mar 681b
_|qls raia 695b, 696a, 697a
_|qo^`ls tamboril 695b, 696a
_k^pls bisonte 663a
_l_^ils antlope 663a
_ls boi 639a, 643b, 659a, 662a,
666b, 671a, 671b, 673b, 674b,
688b
d^i doninha 667a
do^kls grou 644a
dddols congro 696a
a^pmlrs lebre 669b, 676a, 689a
abics golfinho 655a, 669a, 676b,
677a, 696b, 697a

aloh|s gazela 663a, 663b


aorlhmls pica-pau 662b
bd`birs enguia 696a, 696b
bi^cls veado 650b, 662a, 663a,
663b, 664a, 667a, 674b, 676b,
677a, 688b
ic^s elefante 658b, 659a, 661a,
663a, 682b, 688b, 692b
js cgado 654a , 671a
bkqlj^ insectos 654a, 657b, 659b,
661a, 671a, 678a, 678b, 682a,
682b, 683a, 683b, 684b, 685b,
692a, 692b
cjbolk efmero 682a
`kls ourio 679b, 680a, 680b,
681a, 683b
b`fs vbora 676a
o^u falco 670a
hqkls milhafre 670a
lrils iulo 682a, 682b
mmls cavalo 639a, 641b, 643b,
658a, 663a, 666b, 674a, 676b,
686b, 688b
rdu pica-pau 695a
`ns peixe 642b, 643b, 644a.
644b, 653b, 654a, 655a, 656a,
657b, 658a, 660b, 661a, 662a,
664a, 666b, 669a, 669b, 670b,
671a, 673b, 675a, 676a, 676b,
677a, 680b, 684a, 685b, 686b,
690b, 691a, 692a, 694b, 695b,
696a, 696b, 697a, 697b

203

h|jgils camelo 663a, 674a, 674b,


676b, 677a, 688b, 689a
h|kn^ols escaravelho 682b
h|mols javali 651a
h|o^_ls lagosta 654a, 661a,
679a, 683b, 684a
h^os camaro 683b, 684a
h^ohkls caranguejo 654a, 679a,
683b, 684a, 686a, 691b
hbpqobs tainha 675a, 696a
horu bzio-fmea 679b, 683b
hqg cetceos 669a, 697a
hkag actnia 681a
hd`ls, hd`g concha 661a
ho^u corvo 662b
hloails trito 695b
h`ils borrelho 678b, 679b
hou galinhola 695a
holhabfils crocodilo 660b,
690b, 691a, 691b
hqbs leque 679b, 680b, 683b
hrmokls carpa 660b
htk co 639a, 643b, 658a, 674a,
675a, 688a
i^ds lebre 667a
i^jmros pirilampo 642b
ibm|s lapa 679b, 680a
itk leo 639a, 652a, 655a,
658a, 674a, 686a, 688a, 688b,
689a
idu lince 689a
ihls lobo 686a, 688a
j^^ aranha-do-mar 684a
j^i|hf^ cefalpodes 644b,
654a, 661a, 678a, 678b, 679a,
679b, 681b, 684b, 685a, 685b
j^i^hpqo^h^ crustceos 654a,
661a, 678a, 678b, 679a, 679b,
681b, 683b, 684a, 684b, 685b
jifqq^ abelha 648a , 650b, 661a,
678b, 682b, 683a
jgilikng besoiro 682b
jr^ mosca 661a, 678b, 682b,
683a
jojgu formiga 642b, 643b, 650b,
661a, 678b, 683a
js rato 667a, 676b

204

js mexilho 679b, 683b


jtv moscardo 661a
k|ohg tremelga 695b, 696a
kgobqgs trompa 679b
krhqbos morcego 697b
lpqols estro 661a
ilnloflk holotrio 681a
kls burro 667a, 674a, 676b,
688b
kls kafhs rinoceronte 663a
obs mula 641b, 674a, 676b
okfs ave 642b, 643a, 643b,
644a, 644b, 645b, 655a, 655b,
657a, 657b, 658a, 659a, 659b,
660a, 660b, 662a, 662b, 669a
669b, 670b, 671a, 673b, 674b,
675a, 676a, 678b, 679a, 679b,
685b, 686b, 691a, 692a, 692b,
693a, 693b, 694a, 694b, 695a,
695b, 697b
oru rix 663a
pqo^haboj^ testceos 654a,
661a, 678a, 678b, 679b, 680a,
681a, 681b, 683b, 684b, 685a,
685b
pqobf^ testceos 644b
pqoblk ostra 654a, 680b, 681b
cfs ofdio, serpente 655a, 659a,
660b, 671a, 676a, 676b, 690b,
691a, 691b, 692a, 696a, 696b,
697a
m|oa^ifs leopardo 667a, 688a
mbofpqbo| pombo-comum 657b,
670a
mnghls macaco 689b
mibjtk medusa 681a
mlimlrs polvo 652b, 654a, 661a,
678b, 679a, 685a, 685b
mloco^ bzio 661a, 679b
mo_^qlk carneiro 643b, 662a,
671b, 672a, 672b, 673b, 674b,
676b
mou gamo 650b, 676b
mils potro 686b
kg anjo-do-mar 697a
p^ols lagarto 660b, 669a, 676a,
691a

pbi|`g selceos 655a, 669b,


676b, 695b, 696b, 697a
pgm^ choco 654a, 661a, 678b,
679a, 685a, 685b
ph|ols papagaio 662a, 675a
phigoaboj^ crustceos 657b,
658a
phlomfs escorpio 683a
pjo^fk^ moreia 696a
pmddls esponja 681a
pqoj_ls turbinado 661a, 679b,
680a, 683b, 684b, 685a
pqolrns pardal 644a
pqolrns avestruz 658a, 695a, 697b
pcu vespa 683a
ptik lingueiro 683b
q^ols touro 651a, 662a, 663a,
663b

qqqfu cigarra 682a


qbrns lula-pequena 654a, 678b,
679a, 685a, 685b
qbnls lula-gigante 685b
qnr^ ascdias 680a, 681a
qordk uge 695b
^fk^ hiena 667a
s porco 643b, 661b, 662b, 663a,
667a, 674a, 675a, 688a, 688b
c|i^fk^ baleia 669a, 697a
cokg sapo 673b
chg foca 657a, 671b, 676b,
691a, 697b
`^j^fitk camaleo 692a, 692b
`bikg tartaruga 654a, 669a,
671a, 673b, 676a, 691a
`lols leito 688b
vii^ pulga 683a

205

NDICE DE CONCEITOS

falk&q' o que eterno 639b


^q^ causa, razo 639b, 640a,
640b, 641a, 641b, 642a, 642b,
645a, 645b, 646a, 646b, 647a,
647b, 648a, 648b, 649a, 650a,
651a, 651b, 652b, 653a, 653b,
655b, 656a, 656b, 658a, 658b,
659b, 660b, 661a, 663b, 665a,
665b, 666b, 667b, 670b, 671a,
671b, 672a, 673a, 673b, 674a,
674b, 675a, 676b, 677a, 677b,
678a, 678b, 679a, 680b, 682b,
685a, 686a, 687a, 688a, 688b,
689b, 690b, 691a, 692a, 692b,
694b, 695a, 695b, 696a, 696b,
697a, 697b
^qflk causa, razo 656b, 657a,
662a, 662b, 664a, 667b, 668a,
669b, 670a, 671a, 672a, 672b,
673a, 673b, 674a, 674b, 677a,
678b, 680b, 681a, 683b, 684a,
684b, 685b, 686b, 688b, 689a,
690b, 691a, 691b, 692a, 694a,
694b, 695a, 696a, 696b, 697a,
697b
ho_bf^ observao minuciosa,
preciso, pormenor 644b,
686a, 696b
inbf^ realidade 642a
k^dh^lk&q' necessidade, condio 639b, 640b, 642a, 642b,
643a, 643b, 644a, 645b, 646b,

647a, 648a, 650a, 652a, 652b,


655a, 655b, 656a, 657b, 658b,
659a, 660b, 661b, 662a, 663b,
664a, 665a, 665b, 666a, 668b,
670a, 672b, 674a, 675b, 677a,
677b, 678a, 678b, 680b, 681b,
682b, 683a, 683b, 685b, 686a,
687a, 687b, 688b, 689a, 693a,
694b, 697a, 697b
k|dhg necessidade 639b, 640a,
642a, 644a, 650a, 652a, 646b,
651a, 653b, 654b, 655a, 655b,
658b, 659b, 660a, 663b, 665a,
666a, 669a, 669b, 670b, 671a,
672a, 672b, 673a, 674b, 677a,
677b, 678a, 678b, 679a, 680b,
682b, 686a, 687b, 692a, 693b,
694a, 694b, 697a, 697b
k^ild^ analogia 645b
k|ildlk &q' analogia 644a,
644b, 645b, 668a, 681b, 691b
k|ildls anlogo, equivalente,
c o r r e s p o n d e n t e 6 4 7 a ,
647b, 648a, 651b, 652a, 652b,
653a, 653b, 654a, 678b, 688a,
692a
kaob^ coragem 648a
m|nbf^ ausncia de dano 682b
mql^qlj|qlr&q|' produtos
de gerao espontnea 640a
m q`kgs &q|' produtos de uma
arte 640a

207

mabufs demonstrao, reflexo 640a


obq excelncia 642a
o` origem, princpio, princpio vital, ponto de partida 639b,
640a, 640b, 641b, 642a, 643b,
644b, 646a, 647a, 647b, 648a,
648b, 652a, 652b, 653b, 654b,
655b, 656a, 657b, 665a, 665b,
666a, 666b, 667a, 667b, 668a,
669a, 669b, 670a, 672b, 678b,
681b, 682a, 682b, 686a, 686b
q^u^ desordem 641b
^qj^qlk &q' acaso 640b
^qj^qls espontneo 641b
c^obpfs realidade abstracta
641b
dkbpfs processo generativo, gentico ou geracional, processo
de desenvolvimento, reproduo, gnese, formao, nascena, gerao 640a, 640b,
641a, 641b, 642a, 644b, 646a,
646b, 650b, 652b, 653b, 655b,
661b, 666a, 668a, 674a, 677b,
678a, 693b, 694a, 697a, 697b
dbkkpfs formao 640b
dkls grupo, espcie, gnero, categoria, raa 639a, 639b,
640a, 642b, 643a, 643b, 644a,
644b, 645a, 645b, 647a, 654a,
654b, 655b, 656a, 661b, 663a,
664a, 666b, 667b, 668b, 669a,
669b, 674b, 675a, 676b, 678a,
678b, 679b, 680a, 681a, 681b,
682a, 682b, 683a, 683b, 684a,
684b, 690b, 693a, 694a, 695a,
695b, 696a, 697a
dkpfs conhecimento 644b
af|nbpfs condio 639a
af^obpfs diviso, grupo 642b,
643b, 644a, 644b, 647b, 650a
af|klf^ reflexo, pensamento, raciocnio, reaco 639b, 641b,
672b, 686a
af} q &q' causa 639b

208

af^clo| diferena, diferenciao,


categoria, particularidade
639a, 639b, 640a, 642b, 643a,
643b, 644a, 645b, 646a, 647b,
648a, 651a, 660a, 662a, 666b,
667a, 672a, 674a, 674b, 675a,
676a, 678a, 682a, 684b, 689a,
689b, 692b, 693a, 696b, 697a
ak^jfs potencial, potncia, poder,
consistncia, qualidade fundamental, capacidade, aptido, papel, funo, importncia, efeito, factor dinmico,
estmulo, firmeza 640a,
640b, 641a, 641b, 642a, 645a,
645b, 646a, 646b, 647a, 647b,
649b, 650a, 651b, 652b, 655a,
655b, 658b, 660b, 667b, 668a,
671b, 674a, 674b, 678a, 681a,
682a, 682b, 685b, 686b, 687a
bals forma, modelo, caracterstica,
espcie 640b, 641a, 643a,
643b, 644a, 644b, 645b, 665b,
674a, 674b, 679b, 680a, 683b,
687b, 692b
u mlnpbts &q' necessidade
condicional 639b
bufs competncia, disposio
639a, 648b
kodbf^ actividade 656b, 667b,
668a
kbodb^f no concreto 682a
m^dtd induo 646a
mphbvfs estudo 645a
mfpqjg especializao, conhecimento 639a, 645a
od^p^ funcionalidade, elaborao, funo, qualidade, operao, manipulao 647b,
650a, 655b, 657b, 659b, 660a,
661b, 662a, 674b, 675a, 675b,
687b, 689a
ojgkb^ comunicao 660a
bildlk* bidts razovel,
natural, a propsito 647a,
647b, 648b, 651a, 652a, 652b,

656a, 656b, 660b, 663a, 665b,


666a, 666b, 667a, 667b, 668a,
671a, 673b, 675a, 677a, 681a,
687a, 688a, 690a
wqgpfs pesquisa 645a
nbtogqfh mfpqjg cincia terica 640a
nbtogqfhk &q' estudo 641a
nbto^ especulao, discusso,
cincia, abordagem, conhecimento, estudo, viso 639a,
640a, 641b, 644b, 645a, 653b,
655b, 657b, 678a
a^ modelo, estrutura, forma
640b, 656a
h^n> jlfqgq^ por analogia
662b
h^ik &q' beleza 639b
h^q}idlk em proporo, proporcionalmente, racionalmente,
convenientemente, de acordo 655a, 665b, 666a, 671a,
677b, 686b, 689a, 690a, 695b
h^q} m|nls no concreto 649b
h^q} q`kgk &q|' produes artsticas 639b
h^qgdlo^ designao geral 639a
hkgpfs movimento, locomoo,
deslocao 639b, 641b,
646b, 647a, 655a, 656b, 657a,
657b, 663a, 663b, 664b, 665a,
665b, 666a, 666b, 667a, 669a,
669b, 671b, 672a, 673a, 682b,
683b, 684a, 684b, 688b, 691a,
691b, 695b, 696b
hfklk &q' impulso 640b
hfklp^ &' princpio motor, locomoo 641a, 646a, 647a
idls razo de ser, explicao,
concepo, conceito, definio, raciocnio, racionalidade,
teoria, critrio, proporo,
equilbrio, captulo, expresso
verbal, linguagem, exposio,
tratado 639b, 640a, 642a,
646a, 646b, 649b, 652b, 653b,
655b, 659b, 660a, 662a, 664b,

665a, 669b, 678a, 678b, 680a,


682a, 685b
jnlals pesquisa, metodologia
639a, 642b, 644b, 646a, 668b
jloc configurao, forma, formato 640b, 641a, 645a, 646a,
646b, 647a, 647b, 656a, 676b,
683b, 689b, 690b, 692b
kbhls conflito 640b
klgqfhk&q' conhecimento 641b
kls inteligncia 640b, 641a,
641b, 686b
ols princpio 639a
lp^ criatura, essncia, existncia 639a, 640a, 641a, 641b,
642a, 643a, 644a, 644b, 645a,
646a, 646b, 647b, 648a, 652b,
669b, 678a, 682b, 685b, 686a,
693b, 695b
vfs observao 652b, 680a
m|nls estado, caracterstica, trao,
qualidade, atitude, leso, anomalia, afeco 639a, 644a,
644b, 646a, 650b, 667a, 667b,
672b, 677a, 677b
m^fab^ cultura geral 639a
mo^s fim 646b
mlfgqfhk &q' agente 641b
mo~ufs aco, funo, actividade
645b, 646b, 647a, 656a, 662b,
683b
mol^obpfs deciso 657b
phvfs pesquisa, anlise 653b,
655b
pqogpfs privao, falta 642b,
643a, 643b, 649a
prddkbf^ afinidade 658b
priildfpjs deduo 656a
p`j^ configurao, aspecto exterior, aparncia, contorno, forma 640b, 641a, 644b, 647a,
676b, 678b, 684b, 689a
q|ufs pertinncia 655b
qils finalidade, objectivo 639b,
641a, 641b, 645a, 645b, 646a,
646b, 669a
qo^s fenmeno 677a

209

q`kg arte, tcnica 640a, 641b,


645a, 687a
qkls*qlrkbh^ para qu, objectivo, finalidade, funo
639b, 641a, 641b, 642a, 645a,
645b, 654b, 655b, 663b, 667b,
669b, 673a, 677a
q`g acaso 641b
qr`k &q' acaso 644b
ig matria, material, tecido
639b, 640a, 640b, 641a, 642a,
643a, 645a, 646a, 646b, 647a,
647b, 651a, 665b, 668a, 694b
mbo_li superioridade, abundncia 663a, 663b
mnbpfs condio necessria
642a
c^fkjbk^&q|' factos, caractersticas 639b, 640a
cnlo| corrupo, depauperao,
deficincia 644b, 651b, 663a
cfi^ compatibilidade 640b
cfilplc^ saber, conhecimento
641a, 645a
cfiplcls o que tem amor cincia 645a
cfilplclkqbs &l' filsofos
642a
cokgpfs inteligncia 648a
crpfh|&q|' produtos da natureza,
elementos naturais 645a,
648b
crpfh dkbpfs processo natural 639b
crpfh dkpfs cincias da natureza 641b

210

crpfhmfpqjg cincia natural


640a, 641a
crpfhnbtogqfh cincia da natureza 641b
crpfh nbto^ cincia natural
642a
crpfh cfilplc^ filosofia natural 653a
crpfhs &' naturalista 639b,
641a
crpfhs natural 645a
crpflidls fisilogo 641a, 647a
cpfs natureza 639a, 639b, 640b,
641a, 641b, 642a, 644b, 645a,
646a, 647b, 648a, 648b, 649a,
649b, 650a, 650b, 651a, 651b,
652a, 652b, 652b, 653a, 653b,
654a, 654b, 655a, 655b, 656a,
656b, 657a, 657b, 658a, 658b,
659a, 659b, 660a, 660b, 661a,
661b, 662a, 662b, 663a, 663b,
664a, 664b, 665a, 665b, 666a,
668a, 669a, 669b, 670a, 670b,
671a, 671b, 672a, 672b, 673b,
674a, 674b, 675a, 675b, 676a,
676b, 677a, 677b, 678a, 679a,
679b, 680b, 681a, 681b, 682a,
682b, 683a, 683b, 684a, 684b,
685a, 685b, 686a, 686b, 687a,
687b, 688a, 688b, 689a, 689b,
690a, 691a, 691b, 692a, 692b,
694a, 694b, 695a, 695b, 696a,
696b, 697a
vr` alma 641a, 641b, 642a, 643b,
644b, 650b, 652b, 653a, 667b,
672b, 676b, 678b, 686b, 692a

NDICE

Introduo
por MARIA

FTIMA SILVA ...........................................................

Prioridades do tratado Partes dos Animais .................................

11

A interveno soberana da Natureza .........................................

17

A Natureza como criadora de perfeio ....................................

17

Aspectos concretos da interveno da Natureza no reino


animal ........................................................................................

19

Bibliografia .................................................................................................

29

DE

PARTES DOS ANIMAIS


LIVRO I .......................................................................................................

33

LIVRO II .....................................................................................................

57

LIVRO III ....................................................................................................

103

LIVRO IV ....................................................................................................

145

ndice dos animais .......................................................................................

203

ndice de conceitos .......................................................................................

207

211

COLABORADORES

I. Coordenador

Antnio Pedro Mesquita (Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa).

II. Investigadores

Abel do Nascimento Pena, Doutor em Filologia Clssica, professor


auxiliar do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.
Adriana Nogueira, Doutora em Filologia Clssica, professora auxiliar do
Departamento de Letras Clssicas e Modernas da Faculdade de Cincias Humanas e Sociais da Universidade do Algarve e investigadora do Centro de
Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.
Ana Alexandra Alves de Sousa, Doutora em Filologia Clssica, professora auxiliar do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras
da Universidade de Lisboa e investigadora do Centro de Estudos Clssicos da
Universidade de Lisboa.
Ana Maria Lio, Mestre em Estudos Clssicos pela Universidade de
Lisboa, assistente do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de
Letras da Universidade de Lisboa.
Antnio Campelo Amaral, Mestre em Filosofia, assistente do Departamento de Filosofia da Faculdade de Cincias Humanas da Universidade
Catlica Portuguesa.
Antnio de Castro Caeiro, Doutor em Filosofia, professor auxiliar do
Departamento de Filosofia da Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da
Universidade Nova de Lisboa e investigador do Centro de Linguagem, Interpretao e Filosofia da Universidade de Coimbra.
Antnio Manuel Martins, Doutor em Filosofia, professor catedrtico do
Instituto de Estudos Filosficos da Faculdade de Letras da Universidade de
Coimbra e director do Centro de Linguagem, Interpretao e Filosofia da
Universidade de Coimbra.
Antnio Manuel Rebelo, Doutor em Filologia Clssica, professor associado do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra e investigador do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra.
Antnio Pedro Mesquita, Doutor em Filosofia, professor auxiliar do Departamento de Filosofia da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e
investigador do Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa.
Carlos Silva, licenciado em Filosofia, professor associado convidado do
Departamento de Filosofia da Faculdade de Cincias Humanas da Universidade Catlica Portuguesa.
Carmen Soares, Doutora em Filologia Clssica, professora associada do
Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de
Coimbra e investigadora do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da
Universidade de Coimbra.

Catarina Belo, Doutorada em Filosofia, professora auxiliar do Departamento de Filosofia da Escola de Humanidades e Cincias Sociais da Universidade Americana do Cairo.
Delfim Leo, Doutor em Filologia Clssica, professor catedrtico do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de
Coimbra e investigador do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da
Universidade de Coimbra.
Fernando Rey Puente, Doutorado em Filosofia, professor do Departamento de Filosofia da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal de Minas Gerais.
Francisco Amaral Choro, Doutor em Filosofia, investigador do Centro
de Filosofia da Universidade de Lisboa.
Hiteshkumar Parmar, licenciado em Estudos Clssicos pela Universidade de Lisboa, leitor na Universidade de Edimburgo.
Jos Pedro Serra, Doutor em Filologia Clssica, professor auxiliar do
Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade
de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de
Lisboa.
Jos Segurado e Campos, Doutor em Filologia Clssica, professor catedrtico jubilado do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.
Jos Verssimo Teixeira da Mata, licenciado e Mestre em Direito, assessor da Cmara Federal de Braslia.
Manuel Alexandre Jnior, Doutor em Filologia Clssica, professor catedrtico jubilado do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.
Maria de Ftima Sousa e Silva, Doutora em Filologia Clssica, professora catedrtica do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da
Universidade de Coimbra e investigadora do Centro de Estudos Clssicos e
Humansticos da Universidade de Coimbra.
Maria do Cu Fialho, Doutora em Filologia Clssica, professora catedrtica do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade
de Coimbra e directora do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da
Universidade de Coimbra.
Maria Helena Urea Prieto, Doutora em Filosofia Clssica, professora
catedrtica jubilada do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de
Letras da Universidade de Lisboa.
Maria Jos Vaz Pinto, Doutora em Filosofia, professora auxiliar aposentada do Departamento de Filosofia da Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa e investigadora do Instituto de Filosofia
da Linguagem da Universidade Nova de Lisboa.
Paulo Farmhouse Alberto, Doutor em Filologia Clssica, professor auxiliar do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.
Pedro Falco, Mestre em Estudos Clssicos pela Universidade de
Lisboa.

Ricardo Santos, Doutor em Filosofia, investigador do Instituto de Filosofia da Linguagem da Universidade Nova de Lisboa.
Rodolfo Lopes, Mestre em Estudos Clssicos pela Universidade de
Coimbra e investigador do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da
Universidade de Coimbra.

III. Consultores cientficos


1. Filosofia

Jos Barata-Moura, professor catedrtico do Departamento de Filosofia


da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa.
2. Filosofia Antiga

Jos Gabriel Trindade Santos, professor catedrtico aposentado do Departamento de Filosofia da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e
investigador do Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa.
3. Histria e Sociedade Gregas

Jos Ribeiro Ferreira, professor catedrtico do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra e investigador do
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra.
4. Lngua e Cultura rabe

Antnio Dias Farinha, professor catedrtico do Departamento de Histria da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e director do Instituto
David Lopes de Estudos rabes e Islmicos.
5. Lgica

Joo Branquinho, professor catedrtico do Departamento de Filosofia da


Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e investigador do Centro de
Filosofia da Universidade de Lisboa.
6. Biologia e Histria da Biologia

Carlos Almaa, professor catedrtico jubilado do Departamento de Biologia da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa.
7. Teoria Jurdico-Constitucional e Filosofia do Direito

Jos de Sousa e Brito, juiz jubilado do Tribunal Constitucional e professor convidado da Faculdade de Direito da Universidade Nova de Lisboa.
8. Aristotelismo Tardio

Mrio Santiago de Carvalho, Doutor em Filosofia, professor catedrtico


do Instituto de Estudos Filosficos da Faculdade de Letras da Universidade
de Coimbra e investigador do Centro de Linguagem, Interpretao e Filosofia
da Universidade de Coimbra.

Acabou de imprimir-se
em Setembro de dois mil e dez.
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