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As razes rurais e folclricas dos Figureiros de Taubat 1


Prof. Armindo Boll (UNITAU)2
Prof. Dr. Fabio Ricci (UNITAU)3
Prof. Marcelo Pires de Oliveira (UNITAU)4

Resumo

A pesquisa com as Figureiras de Taubat j nos conduziu a diversas reflexes: a


primeira, sobre a metodologia para coletar as informaes necessrias, no caso a
Histria Oral. Depois, a teoria que deveria guiar nossas anlises e interpretaes, o que
nos levou s consideraes de Luiz Beltro e sua teoria da Folkcomunicao. E agora
uma dvida que vem nos pertubando desde o princpio e que aps um longo processo de
reflexo nos possibilita teorizar sobre a maneira especial como a tradio da moldagem
do barro, tpica da zona rural se encontra reproduzida h vrias geraes dentro da zona
urbana. Acreditamos que nossas reflexes lanem uma luz sobre esta questo e que
sejam capazes de explicar como o processo de urbanizao diferenciado que ocorreu na
cidade de Taubat contribuiu para a manuteno e preservao desta tradio.
Palavras Chave: Folkcomunicao; Figureiras; Histria Oral; Taubat

Para iniciarmos nossa reflexo necessrio retomar o processo de colonizao


primordial do Estado de So Paulo e sua evoluo ao longo do tempo. Devemos lembrar
que no princpio o Estado de So Paulo pouco oferecia de vantajoso para as aspiraes
da coroa portuguesa e que seu desenvolvimento econmico e populacional ocorreu de
forma mais lenta e gradual, sendo que os grandes responsveis pela sua expanso
territorial foram os desbravadores denominados bandeirantes.
O povoamento paulista, que se limitara ao litoral e ao planalto de Piratininga, se
expandiu durante os sculos XVI e XVII pelos vales dos rios Tiet e Paraba do Sul.
Jacques Felix recebeu, do governador Francisco da Rocha , proviso autorizando a
demarcar terras da condessa de Vimiero, donatria da capitania de Itanham.
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Trabalho Apresentado ao NP 17 Folkcomunicao, , do V Encontro dos Ncleos de Pesquisa da Intercom


Professor e Pesquisador da Universidade de Taubat, Mestre em Histria pela Pontifcia Universidade Catlica de
So Paulo (PUC/SP)
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Doutor em histria econmica-USP. Professor no curso de mestrado em gesto e desenvolvimento regional e nos
cursos de graduao nas disciplinas Teoria Poltica e economia brasileira na Universidade de Taubat.
4
Professor e Pesquisador da Universidade de Taubat, Mestre em Multimeios pelo Instituto de Artes da Universidade
Estadual de Campinas e doutorando em Multimeios pelo Instituto de Artes da Universidade Estadual de Campinas
(UNICAMP)
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Em 20 de Janeiro de 1637 fundou um aldeiamento na regio central do Vale do Rio
Paraba. Anos depois, em 5 de Dezembro de 1645, a aldeia recebeu a designao de So
Francisco das Chagas, foi elevada categoria de Vila.
O nome Taubat originrio do vocabulrio indgena e j foi escrito de vrias formas:
Taoboath, Taybat, Tabuath. Recebe tambm muitas interpretaes : Taba ( aldeia) e
Et (legtima, verdadeira) significando o aldeamento principal;Tau (barro legtimo)5 .
A cidade desempenhou papel relevante na evoluo histrica e econmica do pas. No
ciclo do ouro foi ncleo irradiador

do bandeirismo, abastecendo a regio das minas

com vveres e possuindo uma casa de fundio de ouro de onde era retirado o quinto
real.
No incio do perodo republicano, embora a regio j estivesse com a cultura cafeeira
decadente, o municpio passou a ser o maior produtor regional deste artigo,
respondendo por pouco menos de um porcento da produo total do estado de So
Paulo.
Os Frades da Ordem de So Francisco, o padroeiro da cidade, vieram para Taubat em
1674, e o convento da ordem franciscana foi construdo em 1678. Os franciscanos
destacaram-se por acompanhar as bandeiras e expedies ao serto, empreendidas pelos
Taubateanos.
Por causa da religiosidade da populao local tiveram uma forte influncia na formao
da cidade. Eles ficaram conhecidos por sua dedicao ao uso das ervas medicinais e no
tratamento dos enfermos, alm da sua ateno especial pelas artes e ofcios, como a
carpintaria, a marcenaria e a escultura.
com a escultura que se iniciou uma das mais antigas tradies artsticas da cidade.
Consta que os frades franciscanos introduziram na cidade o culto ao prespio, atribudo
So Francisco de Assis, que teria feito o primeiro prespio de Natal na Itlia.
Aqueles moradores da cidade que possuam recursos, conseguiam importar as peas da
Europa, mas os moradores mais pobres aprenderam, com os frades, a fazer suas prprias
figuras, tradio que se mantm at os dias de hoje.
Segundo a tradio transmitida pelos atuais figureiros, a maioria dos artesos so
descendentes de uma populao rural que, ao ser incorporada pelo ncleo urbano,
buscava nas figuras uma maneira de reencontrar suas razes rurais.
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Vrios autores, entre eles, Teodoro Sampaio; Plinio Arosa; Diogo Vasnconcelos; Carlos Frederico Von Martius; e
Maria Morgado de Abreu se ocuparam com muita propriedade da histria da cidade de Taubat e da sua
Toponmia, portanto, fica, neste trabalho, apenas a indicao de uma das muitas interpretaes existentes para a
sua raiz.

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O que seria um elemento importante para explicitar a transferncia/sobrevivncia da
cultura popular inserida na zona urbana o que classificamos como fenmeno da
rururbanizao. Siqueira (1978) o define como sendo a transferncia das relaes
sociais construdas sob a economia cafeeira e as interaes dos Bares do caf com o
caipira. O Caipira caracterizado como sendo um pequeno produtor familiar,
baseando sua relao econmica no modelo de produo de excedentes e de servios.
Livre e pobre, submetido s necessidades do fornecimento de gneros aos escravos da
fazenda, ele criou o seu espao de expresso prpria numa relao de dependncia e
submisso (Brando, 1987).
O que diferencia Taubat dos grandes ncleos urbanos com populao prxima de 300
mil habitantes nos dias atuais sua dinmica no processo de urbanizao.
O Vale do Paraba modificou-se substancialmente com o ciclo do caf , com o fluxo de
capitais ingleses que construiram a estrada de ferro Dom Pedro II. S em Taubat mais
de 80 fazendas se desenvolveram durante este perodo. Com a decadncia do caf na
regio, os capitais existentes ficaram disponveis para buscar outras oportunidades de
investimentos. A abolio da escravatura apressou a escolha pela criao de gado, uma
vez que esta atividade econmica menos intensiva em mo de obra, ocupando menos
trabalhadores. Desta forma, os antigos trabalhadores das fazendas, sejam escravos
libertos ou homens livres, foram para as cidades como mo de obra disponvel, com
poucas pretenses polticas e remuneratrias.(IANNI, 1987)
Para explicitar o processo de expanso e decadncia da regio podemos destacar que o
censo de 1872 apontava uma populao de 20 mil habitantes em Taubat, 29 mil na
cidade de So Paulo e 22 mil em So Luis do Paraitinga.
J em 1935, durante a decadncia do ciclo cafeeiro, Taubat possua cerca de 40 mil
habitantes, So Paulo cerca de 2 milhes e So Lus em torno de 15 mil. Atualmente so
260 mil em Taubat, 10 milhes em So Paulo e 10 mil em So Luiz do Paraitinga.

Tabela 1
Taubat

So Paulo

So Luis do Paraitinga

1872

20 mil habitantes

29 mil habitantes

22 mil habitantes

1935

40 mil habitantes

2 milhes de habitantes

15 mil habitantes

2005

260 mil habitantes

10 milhes de habitantes

10 mil habitantes

Fonte: IBGE 2005

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Essa dinmica, em Taubat e nos municpios prximos, fez com que, a um s tempo, a
zona rural fosse paulatinamente agregada zona urbana, sem romper as suas
caractersticas fundamentais de relaes sociais e as migraes se realizassem,
predominantemente, a partir dos municpios prximos, transferindo para a periferia da
cidade de Taubat a cultura rural, nos seus aspectos polticos, econmicos e sociais,
objeto deste artigo, que no foi influenciada por nenhuma outra cultura exgena.
Com isso as manifestaes de cultura popular, prprias de Taubat, sofreram pouca
influncia externa e puderam, ao longo do tempo, sobreviver e perpetuar uma tradio
calcada nos valores e representaes rurais.
Nesse grupo de manifestaes destaca-se a comunidade dos Figureiros,

localizada

em uma regio que, at meados do sculo XX era zona rural e que a partir de ento
passou a fazer parte da periferia urbana. Como foi descrito acima, o processo de
urbanizao no municpio de Taubat ocorreu lenta e continuamente, sendo que o
processo de expanso urbana no descaracterizou a formao originria dos seus bairros
perifricos, por no terem sido atingidos pela especulao observada nos processos de
re-urbanizao dos grandes ncleos urbanos, que expulsa os seus habitantes tradicionais
e redesenha os espaos habitacionais alterando o perfil de seus

habitantes e de suas

habitaes.
Em Taubat, em especial no bairro do Alto do So Pedro onde se localizam os
Figureiros, nota-se esse fenmeno, sendo que a cidade envolveu o bairro, mas no
destruiu as divises de terra antes estabelecidas e no desalojou as famlias, que
permanecem at hoje habitando o bairro. Muitos terrenos ainda so ocupados por vrias
casas que pertencem a membros da mesma famlia que, desta forma no se desagregam
e mantm a propriedade familiar, que j no utilizada para plantar e garantir a
subsistncia da famlia, pois os seus membros j esto incorporados nas atividades
urbanas. Por este motivo a maioria busca trabalho na cidade e alguns, como forma
alternativa de renda, produzem e vendem as figuras de barro, que tradicionalmente
faziam parte das decoraes natalinas dos prespios familiares.
As manifestaes de arte popular de Taubat, em especial a arte figurativa, seguem a
tradio religiosa crist e se mantm graas devoo dos artistas e do crescimento de
um mercado consumidor do seu trabalho, composto por diversas pessoas que conhecem
e divulgam a existncia desse grupo de artistas. As figuras, que hoje se apresentam
como artesanato, tem na sua raiz a tradio religiosa dos prespios de natal que ,em um
primeiro momento, serviam devoo dos habitantes do campo que depois de

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incorporados cidade percebem seu valor de troca e passam a vend-las na feira da
cidade. A elaborao das figuras vai se especializando e diversificando, seguindo as
vrias influncias que as tradies culturais e religiosas sofrem no Brasil.
Diversas vertentes, advindas de continentes e tradies diferentes, concorreram
para a formao das religies populares no Brasil. Essa diversidade que se
manifesta nas fronteiras das religies tambm pode ser observada no interior
das prprias tradies religiosas.(STEIL ,2001: 33).

"As Figureiras", como so conhecidos os artistas figurativos de Taubat, apesar de


relatarem ser herdeiros de uma tradio que remonta ao sculo XVII, s passaram a ser
conhecidos a partir da dcada de 1960, o que coincide com uma busca da valorizao
das artes populares, incentivada por um grupo de intelectuais inspirados por Cmara
Cascudo, que formaram diversos ncleos de pesquisa. O mais conhecido deles era o
Centro Popular de Cultura, vinculado Unio Nacional dos Estudantes (CPC da UNE).
importante porm sublinhar que a anlise da ideologia do CPC deve ser
referida ao momento histrico a que corresponde. Dois pontos que parecem
fundamentais no que diz respeito a este perodo: 1) A efervescncia poltica,
que em ltima instncia permitiu o desenvolvimento do CPC como ao
revolucionrio-reformista definida dentro de quadros artsticos e culturais; 2) A
ideologia nacionalista que transpassa a sociedade brasileira como um todo e
consolidava um bloco nacional que congregava diferentes grupos e classes
sociais. (ORTIZ ,1994:69)

Nas dcadas de 1950 e 1960 Taubat se modernizou. Expandiu-se a rea urbana com a
abertura de loteamentos e incorporao de vilarejos rurais perifricoas antiga zona
urbana. A cidade consolidou sua vocao e, aproveitando-se da sua localizao e das
facilidaes de comunicao entre os dois maiores centros econmicos do pas, projetouse como centro industrial. Com a indstria moderna a mentalidade do homem do Vale
do Paraba que era rural, patriarcal e personalista absorve alguns aspectos de uma nova
mentalidade urbana, que busca adaptar-se aos novos tempos, alterando algumas das suas
caractersticas tpicas em nome da modernidade industrial. Mas apesar deste esforo,
muito da antiga forma de viver ainda permanece nos costumes e hbitos tradicionais dos
moradores da cidade.6
Ao mesmo tempo que a cidade de Taubat foi se modernizando, a busca por tradies
folclricas se intensificou no Brasil, seguindo a tendncia mundial das pesquisas com
aquilo que foi batizado de saber popular

Este conceito de mudana de mentalidade rural para quase urbana pode ser melhor compreedido com a leitura de
Sergio Buarque de Holanda, Raizes do Brasil

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Apesar da larga aceitao do vocbulo folclore, que acabou substituindo
"antiguidades populares", "literatura popular" ou mesmo "antiguidades
literrias", estudiosos das mais diversas origens tm utilizado outros ttulos para
designar a matria. Ingleses mesmo usam "folkways"; franceses:
'tradicionismo', 'antropopsicologia', 'demopsiquia'; espanhis: 'demosofia',
'demopedia', 'tradies populares'; italianos: 'demopsicologia', 'cincia dmica',
'etnografia'; alemes: 'volkskunde'; portugueses: 'etnografia'. No Brasil, Joaquim
Ribeiro sugeriu, para substituir folclore, a expresso 'populrio'. Ultimamente,
passou a ser adotado na Inglaterra, e, depois, nos Estados Unidos, a expresso
'folklife', que se origina do sueco 'folkliv'. (LIMA, 2003-3)

atribuda ao folclorista e criador do Museu do Folclore em So Paulo, Rossini Tavares


de Lima a divulgao nacional e internacional do trabalho das Figureiras de Taubat,
que se iniciou exatamente na dcada de 1960.
Curioso perceber o movimento de conflito e complementaridade existente nas relaes
de modernizao e conservao da cultura. tambm na dcada de 1960 que se inicia o
processo de expanso da industrializao pesada para o interior e, particularmente em
Taubat, ocorre a instalao de uma primeira grande indstria de bens de capital
multinacional, que abre caminho para outras grandes unidades multinacionais que viro
se instalar no municpio na dcada seguinte. Dessa forma, podemos inferir que a prpria
expanso da indstria gerou mais visibilidade para os aspectos das culturas tradicionais
locais.
Com o passar do tempo o grupo de Figureiros foi aumentando em nmero e com isso
novas influncias artsticas foram incorporadas ao conjunto de obras disponveis para a
venda assumindo a funo de arte e cultura popular, apesar de muitos jornais
destacarem o grupo como artistas folclricos.
Rompe-se, desta forma, a identidade forjada entre folclore e cultura popular.
Enquanto o folclore interpretado como sendo as manifestaes culturais de
cunho tradicional, a noo de cultura popular definida em termos exclusivos
de transformao. Critica-se a posio do folclorista, que corresponderia a uma
atitude de paternalismo cultural, para enfim implantar as bases de um poltica
cultural segundo uma orientao reformista-revolucionria.. (ORTIZ,1994:71)

Atualmente o desenvolvimento econmico e social da cidade determina uma nova


categoria de clientes/consumidores das obras dos figureiros. Os que antes eram apenas
compradores sazonais, isto , vinham s vesperas do Natal em busca de peas novas
para comporem seus prespios, passaram, em um primeiro momento, a procurar as
peas com

regularidade, nos finais de semana, na feira da cidade, local em que os

artesos estabeleceram um ponto de venda da sua produo.

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No incio eram artistas annimos e, muitas vezes, operrios menos qualificados das
fbricas da cidade e, portanto, com baixa remunerao, que buscavam na tradio
familiar um rendimento extra que pudesse possibilitar uma melhora nas suas condies
de vida.
Depois da dcada de 1960, com o advento da sua midiatizao, com as matrias
jornalsticas e a grande procura pela cultura popular, as bancas da feira foram trocadas
pelos atelis das casas da rua de cho batido, na ladeira da Rua Imaculada(atualmente a
rua est asfaltada sendo que o trfego de clientes continua intenso).
Desde a dcada de 1980 os artistas se organizaram em uma cooperativa e a partir dela
melhoraram as condies de produo e divulgao de seu trabalho, com a instalao da
Casa do Figureiro, que tem um ateli coletivo com bancadas e um forno de queima das
figuras, alm de uma rea de exposio e venda onde so recebidos visitantes e
realizadas eventos e que fica localizado no mesmo bairro de origem do grupo.
Com a reestruturao produtiva e o fenmeno da globalizao ampliaram-se as
potencialidades folclricas e tursticas. A casa do figureiro possibilitou a expanso desta
atividade para outros bairros do municpio, sem no entanto permitir que se desfigurasse
o seu trabalho, matendo as linhas tradicionais atravs da transmisso do saber e da arte
para todos aqueles desejosos de aprender a sua tcnica.
Foi com o reconhecimento nacional e internacional, que os artistas passaram, atravs da
mdia, a se valorizar e muitos, at hoje podem sobreviver da sua arte.
A midiatizao destes artistas no fenmeno isolado, pois ele se repetiu em diversos
outros locais do Brasil e fez parte de um movimento intelectual no-articulado que
evidenciou uma srie de tradies seculares e populares. Valorizando alguns artistas, ao
mesmo tempo que sepultou tantos outros, relegando-os ao esquecimento. Este
movimento intelectual, com a chancela da pesquisa e do douto saber da academia,
fez suas escolhas de temas e de assuntos importantes, destacando e alando categoria
de mestres alguns poucos artistas escolhidos, enquanto eclipsavam e levavam ao
obscurantismo outros deles to talentosos quanto os escolhidos.
Em Taubat tal fenmeno tambm ocorreu. A partir das pesquisas do folclorista Rossini
Tavares de Lima, as trs irms Santos: Maria Edith(j falecida); Maria Cndida e Maria
Luiza so atualmente as detentoras do status de Figureiras de Taubat e, em
contrapartida, outros artistas que afirmam ter a mesma descendncia artstica no so
valorizados pela mdia.

O que podemos descobrir sobre os demais artistas s foi

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possvel atravs da pesquisa com apoio da metodologia da Histria Oral, que com as
entrevistas com esses artistas nos possibilitou um mergulho no seu Universo.
Mas enquanto os Figureiros nos fornecem informaes sobre sua histria e sobre os
embates internos do seu grupo, tambm podemos perceber que a urbanizao que os
atingiu, apesar de no negar a raiz rural e folclrica desta arte traz em si um perigo, que
a presena massiva dos meios de comunicao, que se apropriam das manifestaes
culturais e que, ao fazerem isso, as matam, como destaca Sebastio Breguez :
O rdio, a televiso, o cinema, o jornal, as revistas, as publicaes em geral,
esto matando o folclore na medida em que as camadas populares tm acesso
aos meios de comunicao. Na medida em que uma sociedade subdesenvolvida
vai passando pelo processo de desenvolvimento e industrializao, onde as
condies pr-capitalistas de existncia, as estruturas sociais arcaicas, o
analfabetismo, o pauperismo, a sub-higiene, a fraca alimentao, vo sendo
substitudas por condies mais compatveis com a dignidade humana. Por isso,
diz Edson Carneiro que as manifestaes coletivas do folclore so encontradas
em regies brasileiras, como por exemplo o litoral paraense, o interior da
Paraba, o Recncavo Baiano, zonas de notrio atraso econmico, de pobreza
crnica do povo, de condies pr-capitalistas de existncia ( BREGUEZ,
2004:36)

A influncia rural presente na arte dos figureiros remonta vrios fatores, que no
apenas o subdesenvolvimento e pobreza, pois esto tambm ligados tradio da
prpria cidade de Taubat, que teve um desenvolvimento industrial e urbano
diferenciado das demais cidades da sua regio e do Brasil. por isso que devemos
considerar esta manifestao de arte popular como um legado das geraes anteriores
bem mais do que uma evoluo miditica de um modo de vida tido como folclrico.
Atualmente as novas geraes de Figureiros j dialogam com as diversas presses da
globalizao, aceitando que a sua arte tanto uma forma de resistncia inteligente a esse
fenmeno, como um diferencial que os coloca em uma posio privilegiada de captao
de recursos provenientes do comrcio de artesanato e artigos folclricos. Pois todos eles
j aprenderam a agregar ao seu produto o diferencial mercadolgico da tradio passada
atravs das geraes dentro das mesmas famlias. Esta histria, contada e recontada a
todos aqueles que vem comprar as peas, aumenta o seu valor de venda, pois cada pea
j no mais um simples artefato de decorao, mas um legado de geraes passadas.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BRANDO, C. R.. Os Caipiras de So Paulo. So Paulo: Brasiliense, 1987.

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BREGUEZ, S (org) Folkcomunicao: Resistncia Cultural na Sociedade Globalizada Belo
Horizonte: Intercom, 2004
FERREIRA, M. N. Convento de Santa Clara, Taubat, Departamento de Cincias Sociais e
letras, 2000 Trabalho de Concluso de Curso
HOLANDA, S. B. Raizes do Brasil. 16 ed So Paulo, Companhia das Letras, 2005
IANNI, O A Formao do Estado Populista na Amrica Latina So Paulo, tica, 1987
LIMA, R T Abec de Folclore. 7ed So Paulo. Martins Fontes, 2003
SIQUEIRA, S. A. Estiva: Estudo de um Bairro. Taubat: IEB/UNITAU, 1978.
STEIL, C. A in: VALLA, V. V. Religio e Cultura Popular Rio de janeiro: DP&A, 2001
ORTIZ, R. Cultura Brasileira & Identidade Nacional So Paulo: Brasiliense, 1994

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