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O DESERTO E O ESPELHO.

REFLETINDO SOBRE A HETEROTOPIA


COM MICHEL FOUCAULT E NADINE GORDIMER
Anderson Bastos Martins
UFMG
Introduo
Este trabalho se interessa em investigar um conceito desenvolvido por Michel Foucault
h pouco menos de quarenta anos luz da experincia ficcional. Trata-se de uma tentativa
de expandir o pensamento foucaultiano acerca de sua noo de espelho, metfora
conceitual que ele criou no intuito de melhor esclarecer um outro elemento, a heterotopia.
Essa ltima categoria sempre mais comentada pelos estudiosos da obra do pensador
francs.
Para forar Michel Foucault a dizer um pouco mais sobre o espelho, ser discutida a
relao que uma personagem literria passa gradualmente a entreter com o deserto durante
uma estadia relativamente longa num pas muulmano. A personagem em questo a
protagonista do romance The pickup, de autoria da celebrada escritora Nadine Gordimer.
Essa aproximao entre o pensamento filosfico de Foucault e a escrita ficcional de
Gordimer no tem por intuito analisar o texto desta, via o instrumental conceitual daquele.
O objetivo, na realidade, fazer com que um texto mais antigo seja atualizado a partir de
seu contato com outro, mais recente. O fato de pertencerem a categorias disciplinares
distintas revela um tratamento conferido mais recentemente literatura enquanto meio de
criao e desenvolvimento de categorias epistemolgicas, e no como mero veculo de
representao de relaes que permanecem carentes de tratamentos mais objetivos. Seria
uma forma de atender ao apelo de Walter Mignolo quando revela sua insatisfao diante da
crena de que a literatura tima, mas no constitui conhecimento srio (MIGNOLO,
2003, p. 304).

1- O espelho de Foucault
O texto de Michel Foucault intitulado Outros espaos, com data de 1967, mas
publicado apenas em 1984, mais bem conhecido por sua elaborao do conceito de

heterotopia. Na verdade, o autor dedica a maior parte do ensaio a esse conceito, o que
justifica o interesse da parte dos crticos e estudiosos.
Aqui, no entanto, discutiremos a heterotopia segundo Foucault no como o vrtice do
raciocnio apresentado, mas como importante elemento para se compreender outro
conceito formulado pelo pensador francs no mesmo texto: o espelho. Preliminarmente,
portanto, convm ressaltar alguns pontos fundamentais de Outros espaos.
A partir de uma rpida cronologia das relaes estabelecidas entre o homem e o espao
no decorrer da histria, Foucault conclui que aquele momento (o da escrita de seu texto)
caracterizava-se por uma nfase maior sobre o espao do que sobre o tempo. Apesar dos
quase quarenta anos passados desde a apresentao da conferncia, ainda hoje h um certo
consenso referente questo. Michel Foucault estabelece que, em tais circunstncias, o
espao definido pelas relaes de vizinhana entre pontos ou elementos (FOUCAULT,
2001, p. 413). Deixando claro que lhe interessava discutir o espao de fora acima de
tudo, o que, talvez, possa ser lido como uma priorizao do impacto do espao sobre o
homem, antes que das representaes que este constri sobre aquele, Foucault lana seus
conceitos de utopia e de heterotopia. O primeiro definido como posicionamentos sem
lugar real [que] ... mantm com o espao real da sociedade uma relao geral de analogia
direta ou inversa ... mas ... so espaos que fundamentalmente so essencialmente irreais
(FOUCAULT, 2001, p. 414-415). No fica muito claro o que o autor entenderia por real
ou irreal, mas, como associa a utopia sociedade aperfeioada, parece estar se
referindo a uma possvel existncia concreta de tais espaos utpicos.
Em contraposio, vejamos como Foucault explica as heterotopias.
H, igualmente, e isso provavelmente em qualquer cultura, (...) lugares reais,
lugares efetivos, lugares que so delineados na prpria instituio da sociedade, e
que so espcies de contraposicionamentos, espcies de utopias efetivamente
realizadas nas quais (...) todos os outros posicionamentos reais que se podem
encontrar no interior da cultura esto ao mesmo tempo representados,
contestados e invertidos, espcies de lugares que esto fora de todos os lugares,
embora eles sejam efetivamente localizveis. (FOUCAULT, 2001, p. 415)

Adiante em suas postulaes, o autor busca uma possvel sistematizao do estudo das
heterotopias identificando nelas alguns princpios bsicos. No sendo aqui possvel
detalhar o raciocnio de Foucault, faz-se necessrio, no entanto, mencionar alguns desses
princpios. Em primeiro lugar, destaca-se o fato de que todas as culturas possuem

heterotopias e que, mesmo no interior de determinada cultura, estas podem funcionar de


maneira diferente, de acordo com o perodo histrico. Alm disso, as heterotopias so
capazes de justapor espaos incompatveis e, muitas vezes, operam uma ruptura com o
tempo tradicional. Por ltimo, deve-se observar que as heterotopias possuem um sistema
de abertura e fechamento que as torna isoladas e/ou penetrveis, alm de poderem realinhar
as percepes dos espaos restantes por parte daqueles que os ocupam. Tudo isso vem
confirmar que o que Foucault denomina como heterotopias so lugares reais, demarcveis
alguns exemplos dados pelo pensador so o cemitrio, a caserna, o teatro, o museu e o
navio os quais, apesar de no serem capazes de suplantar uma relao com o tempo,
permitem uma interao com este que diversa daquela experimentada nos espaos noheterotpicos, aqueles em que o cotidiano vivido em sua vertente mais automtica. As
tecnologias atuais tornam complexa a tarefa de identificar esses espaos no-heterotpicos,
tamanha a variao de novas relaes com o espao e o tempo engendradas pelas
experincias virtuais. Em vista disso, talvez seja til voltar a ateno para o que afirma
Foucault a respeito do espelho, conceito que poder nos ajudar a pensar a heterotopia no
momento atual, mais como uma experincia com o espao do que necessariamente como
um espao propriamente dito.
Michel Foucault fala numa espcie de experincia mista, mediana (FOUCAULT,
2001, p. 415; grifo meu) ao se referir pela primeira vez ao espelho. No se pode deixar de
destacar a escolha do termo experincia, ao invs de espao, para nomear algo que
situado entre as utopias e as heterotopias. A preposio entre no privilegia o espao em
sua acepo mais denotativa, sendo igualmente associada ao tempo, elemento
imprescindvel quando se fala em experincia. Quero propor que o termo experincia seja
compreendido como uma relao psquica, portanto interior e subjetiva, mas tambm
biolgica, biogrfica, da exterior e objetiva. quase desnecessrio ressaltar que o recurso
ao binarismo dentro/fora se justifica como recurso que apenas nomeia, nunca aliena,
circuitos que s podem se manifestar na relao de um com o outro. Seguindo com
Foucault, lemos que:
O espelho... uma utopia, pois um lugar sem lugar. No espelho, eu me vejo l
onde no estou, em um espao irreal que se abre virtualmente atrs da superfcie,
eu estou l longe,... uma espcie de sombra que me d a mim mesmo minha
prpria visibilidade, que me permite me olhar l onde estou ausente: utopia do
espelho. Mas igualmente uma heterotopia, na medida em que o espelho existe
realmente, e que tem, no lugar que ocupo, uma espcie de efeito retroativo; a
partir do espelho que me descubro ausente no lugar em que estou porque eu me

vejo l longe. A partir desse olhar que ... se dirige para mim, do fundo desse
espao virtual que est do outro lado do espelho, eu retorno a mim e comeo a
dirigir meus olhos para mim mesmo e a me constituir ali onde estou; o espelho
funciona como uma heterotopia no sentido em que ele torna esse lugar que
ocupo, no momento em que me olho no espelho, ao mesmo tempo absolutamente
real, em relao com todo o espao que o envolve, e absolutamente irreal, j que
ela (sic) obrigada, para ser percebida, a passar por aquele ponto virtual que est
l longe. (FOUCAULT, 2001, p. 415; grifo meu)

O espelho, portanto, a um s tempo irreal, utpico, um no-espao talvez; e real,


definvel, espao positivado. Naturalmente, seu motor o olhar do sujeito, o que faz do
espelho muito mais um meio inter do que um fim. O espelho no constitui puro espao,
nem tampouco puro tempo. Alm disso, no vulnervel s reformulaes que ocasiona
no lugar que ocupo. O espelho uma passagem. O espelho permanece. Aqui, a literatura,
que, em si mesma, pode ser entendida como um espelho, poder nos auxiliar a especular
um pouco mais sobre o que Foucault parece ter querido afirmar com sua metfora. E o
deserto, talvez, seja o terreno ideal para a continuidade do raciocnio articulado at aqui.

2- O deserto sempre
Nadine Gordimer, conhecida ficcionista sul-africana, agraciada com o Nobel de
Literatura em 1991, publicou, em 2001, seu dcimo quarto romance, que saiu com o ttulo
original The pickup, deselegantemente traduzido para o portugus como O engate
(Companhia das Letras, 2004). Em linhas gerais, o livro narra a trajetria de Julie
Summers, uma promotora de eventos sul-africana, filha de um rico especulador de capitais,
ao lado de Ibrahim ibn-Musa, por quem se apaixona e a quem acompanha quando este, na
qualidade de sans-papiers na frica do Sul, v-se obrigado, por conta de sua condio
de trabalhador ilegal, a retornar a seu pas natal, no identificado no romance. A partir do
momento em que o casal desembarca no pas de origem de Ibrahim, cada um passa a
experimentar a ao de foras antagnicas que a um no caso, Ibrahim repelem e ao
outro Julie atraem. A silenciosa barreira que se ergue entre os dois torna o romance
uma estrada de mo dupla em que os protagonistas, em princpio seguindo no mesmo
rumo, vo, aos poucos, tomando direes opostas.
Inicialmente, o retorno de Ibrahim representava para ambos uma escala obrigatria
enquanto aguardavam uma nova oportunidade de estabelecer-se novamente no Ocidente,

o mundo, nas palavras daquele personagem. O narrador marca no texto essa espera
atravs da recorrncia da expresso enquanto isso. Enquanto isso, Ibrahim segue em
busca de vistos de entrada em algum pas afluente. Enquanto isso, Julie se torna amiga de
Maryam, irm de Ibrahim, a quem ensina ingls em troca de aulas de rabe. Enquanto isso,
ela conquista a confiana da me de Ibrahim, aprende a preparar pratos da culinria local e
jejua durante os meses do Ramad. Enquanto isso, uma traduo do Alcoro lhe enviada
por sua me, que vive na Califrnia. Enquanto isso, Julie adquire o hbito de sair sozinha
para fazer pequenos passeios pelo deserto, o qual introduzido no romance nos termos
seguintes:
Onde a rua terminava, l estava o deserto. Guiada pelas crianas e descendo a
fileira de casas iguais da famlia de Ibrahim, com cmodos extras encravados
na construo principal e paredes desgastadas, motivos pintados com tinta
brilhante, plantas empoeiradas, bicicletas encostadas, carros parecendo explodir
com seus canos de descarga quebrados, homens parados, mulheres nas janelas,
roupas secando penduradas a uma cerca, mais crianas que correm e andam
saltitantes, o falatrio vindo de um rdio, o homem vendendo rissoles chamando
a ateno de quem passa esta vida diria de repente termina. Para ela era
impressionante: parava, simplesmente. Ao final de uma rua deve haver outra rua.
Um bairro leva a outro bairro. E uma estrada, uma rodovia que liga um local de
habitao a outros. Havia o monte de entulho remexido, latas empurradas para o
canto, lascas de vidro respondendo aos sinais emitidos pelo sol; e depois, nos
termos pelos quais os homens julgam a importncia de sua presena nada.
Areia. Nenhuma forma. Nenhum movimento. Quando ela voltou para a casa:
Ainda no chegou o tempo do vento, ele lhe disse. Voc no ia querer estar aqui
pra ver, pode acreditar. (GORDIMER, 2001, p. 131)

O que se destaca na descrio acima a fronteira rgida que o texto estabelece entre a
cidade e o deserto, entre a vida e o nada, o movimento e a inrcia. Essa forma de se
relacionar com o espao desconhecida para algum adaptado cidade moderna e
facilidade de locomoo. No territrio que Julie est conhecendo, o deserto surge como
uma interrupo. Tal irrupo do novo na experincia da personagem faz com que ela
retorne constantemente quele ponto em que a rua termina e o deserto comea, uma ntida
referncia fronteira como metfora ideal para a experincia contempornea. Mais
adiante, a narrativa explicita algumas concluses de Julie:

O deserto. Sem estaes para florir e para fenecer. Apenas o giro sem fim entre a
noite e o dia. Fora do tempo: e ela est olhando no do alto, puxada para seu
interior, pois ele no possui medida de espao, marcos que do a distncia entre
aqui e l. Numa capa de bruma no existe horizonte, a palidez da areia, com
toques de rosa, uma luminosidade lils com sua cor prpria de luz embotada, no

possui demarcao entre terra e ar. A bruma do cu no se distingue da bruma da


areia. Tudo deriva junto, e no h espectador; o deserto eternidade.
O que poderia/iria lan-lo de volta ao tempo? A gua.
Uma era glacial se uma delas estivesse por vir. A gua uma memria perdida:
a memria uma prova movedia da existncia do tempo. (GORDIMER, 2001, p.
172)

Os dois trechos recortados acima apontam para a mesma caracterstica do deserto


entrevista pela personagem do romance de Gordimer: seu estado de permanncia em
oposio s constantes mudanas ocorridas nos espaos ocupados de forma sistemtica,
como a cidade. Seria interessante, neste momento, trazer para a discusso o pensamento de
Gilles Deleuze e Flix Guattari acerca do espao liso e do espao estriado, numa
abordagem que nos acautelaria contra o erro de aceitar de maneira absoluta o binarismo
simplificador destacado por Julie. No entanto, diante da complexidade da elaborao dos
conceitos de Deleuze e Guattari, seria mais prudente conceder-lhes uma posio mais
central na reflexo, a qual, neste ensaio, est sendo ocupada por Michel Foucault.
Quando o conceito de espelho foi analisado acima, chamou-se a ateno para seu
carter duplo enquanto elemento real e irreal, bem como para sua presena mediadora no
estabelecimento de relaes entre o espectador e o espao que este ocupa. No pretendo
afirmar que o deserto em The pickup equivale ao espelho em Outros espaos, pois a
inteno aqui refletir com Foucault e Gordimer, no aplicar palavra infeliz um ao
outro. At aqui, portanto, o ponto de encontro entre o espelho e o deserto a posio de
meio, nas vrias acepes da palavra. No so espaos habitados por quem se v diante
deles, mas vetores de foras que desviam, desfocam ou refocalizam, talvez o olhar
sobre si e sobre o mundo do lado de c do espelho. Para compreendermos que Julie se
encontra num processo semelhante ao descrito por Foucault, tendo o deserto como seu
espelho, necessitamos indagar sobre o que ela v quando olha para o deserto. Na citao
acima, a imagem criada nebulosa, borrada, remetendo indistino, ou seja,
impossibilidade do olhar que olha e v. Entretanto, a experincia da personagem no
constantemente solitria e informe. Podemos depreender isso ao lermos a descrio do
encontro entre Julie e uma mulher beduna, ocupada em cuidar de seu pequeno rebanho
de caprinos.
Ela se sentou ... e ficou olhando se que se pode dizer que os olhos esto
olhando quando no tm um objeto fixo, nenhum horizonte para ser identificado.
As areias esto imveis. Ela tentou pensar que era como olhar pela janela de um

avio na direo do espao, mas, mesmo assim, h sempre um fiapo de nuvem


que aparece e cria uma referncia. Passado algum tempo, havia um objeto
objetos que rapidamente entraram em foco, marcas negras, pontos diante dos
olhos? e medida que tomaram corpo tornaram-se uma mulher envolta em
preto conduzindo um pequeno rebanho desorganizado de cabritos. Ela s se
aproximou do campo de viso o suficiente para se distinguir um cajado que ela
estava carregando, levando seus cabritos em outra direo. (GORDIMER, 2001,
p. 167-168)
Os cabritos com a mulher beduna apareciam diante dela [Julie] como que por
mgica. Ela andava o que parecia ser uma longa extenso na direo da mulher e
de seus animais, mas a medida de distncia neste elemento era inusual (...).
Numa manh, elas se descobriram prximas; perto o bastante para permitir um
contato. A mulher era na verdade pouco mais que uma criana talvez de doze
anos de idade. Por alguns instantes o deserto se abriu, as duas se viram (...). O
encontro sem palavra ou gesto tornou-se um tipo de cumprimento dirio;
reconhecimento. (GORDIMER, 2001, p. 199-200)

O termo-chave nas duas passagens citadas , sem dvida, reconhecimento, que, no


original recognition possui idnticas acepes s que tem em portugus: reconhecer
a quem j se conhece/reconhecer o valor de algum. Se aceitarmos que o deserto funciona
para Julie como o espelho de Foucault a partir desse olhar que... se dirige para mim, do
fundo desse espao virtual que est do outro lado do espelho, eu retorno a mim e comeo a
dirigir meus olhos para mim mesmo e a me constituir ali onde estou (Cf. p. 4 acima)
foroso reconhecer que a mulher beduna representa a imagem que Julie enxerga de si
mesma ao se espelhar nas areias. H uma carga de significaes em circulao nesse
encontro cuja catalogao se apresenta como uma tarefa extremamente desafiadora e que
convocaria o instrumental no s dos estudos de categorias literrias, mas tambm
antropolgicas, sociolgicas e psicanalticas. O desafio se torna ainda maior devido ao fato
de que o efeito retroativo de que fala Foucault em sua conceituao do espelho se d no
mais absoluto silncio. O respeito com que a narrao trata o fenmeno interno por que
passa a personagem comovedor. O leitor s recebe as mensagens provenientes da
reconfigurao emocional sofrida por Julie medida que esta se decide por desvel-las.
No h uma transferncia de contextos ou biografias entre Julie e a mulher beduna, o que
no viria mesmo ao caso j que todos sabemos que a vida dos povos nmades que residem
no deserto pode ser to ativa quanto dos que vivem em aglomerados urbanos, ainda que
ambas se desenvolvam em temporalidades distintas. Alm disso, o romance esclarece ao
leitor que a Julie no ocorre a possibilidade de mergulhar na atemporalidade que enxerga
naquele mundo de areia O deserto sempre; ele no morre ele no muda, ele existe.

Mas um ser humano, ela, ela, no pode apenas existir; ela um furaco, (...) nada vai
deix-la em paz, nem por um instante. (GORDIMER, 2001, 229-230) mas so essas
areias ancestrais que a levaro a tomar a deciso que necessariamente encerra a narrativa.
Mais de um ano separava o retorno de Ibrahim a seu pas e o momento em que ele
informa a Julie que finalmente obtivera o visto de entrada nos Estados Unidos. Os
preparativos para a viagem so feitos pelo casal. Dois dias antes da partida, Julie procura
seu amante e diz: Eu no vou (GORDIMER, 2001, p. 248). A bela escrita de Nadine
Gordimer permite ao leitor experimentar todo o turbilho de emoes que essa frase
introduz na relao entre os protagonistas, culminando com a permanncia da jovem
naquele pas inicialmente estranho e at mesmo hostil. Em dado momento, Ibrahim
pergunta: De onde voc tirou esta idia, como, onde?. No pode haver resposta a esta
pergunta. E enquanto a angstia arrebata a ambos ela agora sabe onde. O deserto. Mas
no pode dizer isto a ele (GORDIMER, 2001, p.262).
Essa cena conclui um raciocnio que prope uma leitura da relao estabelecida entre
um personagem ficcional e o espao do romance enquanto realizao do processo de
subjetificao esboado por Michel Foucault atravs de sua conceituao do espelho. A
hiptese que embasa o presente ensaio sugere um pequeno desvio da tese de Foucault no
sentido de pensar o espao mais como a vertente para uma experincia do que como o
lugar desta experincia. De forma alguma esta proposta representa uma releitura de
Foucault, pois seu conceito de heterotopia, do qual, talvez, dependa a noo de espelho,
tem como princpio bsico a subverso das funes e significaes dos espaos comuns e,
em ltima instncia, da prpria organizao social (utopia). A diferena est apenas na
inverso do foco, que, aqui, recai sobre o veculo intermedirio do espelho.
Ao final de The pickup, Julie parece perceber que a me de Ibrahim era a nica pessoa
que sabia o que se sucedia em seu mundo interior. A senhora parecia saber aonde as
experincias a estavam levando (GORDIMER, 2001, p. 231). A partir da noo de
experincia do espao, que espero ter sido razoavelmente desenhada neste ensaio, concluo
essas reflexes trazendo os conceitos de Michel Foucault para junto das novas tecnologias
interativas, meras utopias na ocasio da escrita de Outros espaos. Antes de se supor que
isso contradiria toda a leitura da relao de Julie com as foras arcaicas do deserto,
preciso retornar a um dado que no pde ser devidamente tratado aqui. Refiro-me
corrente de foras em ao sobre Ibrahim, arrastando-o para o Ocidente ps-industrial,

bero das grandes inovaes tcnicas atuais. Isso implica que aponto para experincias
subjetivas, da potencialmente antagnicas.
Chamo a ateno para a locuo distncia, to freqentemente empregada hoje em
dia e que aponta para uma crescente prescindibilidade da presena corprea na relao com
o espao. Ao apresentar suas formulaes sobre a heterotopia, Foucault tinha em mente
uma interao presencial com o espao. Atualmente, os avanos tecno-cientficos podem
criar uma situao que me permite me olhar l onde estou ausente (Cf. p. 4 acima). Isso
causa dificuldades em quem tenta estabelecer, pensando com Foucault, uma diviso entre
os espaos heterotpicos e seu contrrio, j que o oposto de presena, fundamental na tese
de Foucault, no mais simplesmente a ausncia. Podemos hoje estar onde no estamos,
assim como no estarmos l onde estamos. E os prefixos multi- e tele- se disseminam.
Por essa razo, creio que a multiplicao das formas de se experimentar a espacialidade
trazida pela realidade virtual e pelas redes de satlites em funcionamento alterou um pouco
a hierarquia dos conceitos apresentados por Foucault na Tunsia no deserto em 1967,
conferindo ao espelho uma importncia que talvez no pudesse ser compreendida naquela
ocasio.

Concluso
Reforando a questo do atual carter prescindvel da presena fsica para se ter uma
relao com a espacialidade, vai um pequeno relato recente ouvido num canal
internacional de notcias. Contava a reportagem que membros de comunidades judaicas
residentes fora de Israel vinham solicitando a amigos israelenses que se dirigissem at o
Muro das Lamentaes com seus telefones celulares para que os fiis, ainda que falando de
Buenos Aires ou Chicago, pudessem fazer suas preces diretamente ao local de
peregrinao por via do satlite responsvel pela conexo telefnica. Realmente, Foucault,
hoje, teria que aceitar maneiras multimediadas de experincias heterotpicas.
Nadine Gordimer publicou The pickup poucos meses antes da destruio das Torres
Gmeas em Nova York, e seu livro pode ser lido como uma abordagem da dolorosa
relao entre o Ocidente capitalista e o mundo islmico. O ataque a Nova York foi vivido
por todo o mundo, das mais diferentes maneiras. A maioria de ns assistimos s cenas

repetidas exausto pela TV. Outros vm sofrendo as desastrosas conseqncias de


maneira bem mais contundente.
Tudo isso parece justificar uma insistncia em que a experincia do espelho, conforme
entrevista por Foucault e vivenciada por Julie Summers, deveria ser realizada mais
assiduamente, como a constituir uma utopia de convivncia menos conturbada entre
tempos e espaos no coincidentes. Falando mais filosoficamente, seria talvez o caso de
nos olharmos no espelho com mais freqncia.

Referncias bibliogrficas
DELEUZE, Gilles; GUATTARI, Flix. Mil Plats. So Paulo: 34, 1997. vol. 5. p.
179-214: O liso e o estriado.
FOUCAULT, Michel. Esttica: literatura e pintura, msica e cinema. Rio de Janeiro:
Forense Universitria, 2001. Ditos & Escritos vol. III.
GORDIMER, Nadine. The pickup. Nova York: Farrar, Straus & Giroux, 2001.
MIGNOLO, Walter D.
Histrias locais/projetos globais: colonialidade, saberes
subalternos e pensamento liminar. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2003.