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A Estatstica

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O que a Estatstica?
Evoluo histrica da Estatstica
A Estatstica em Portugal
Quando a Estatstica nos engana ...

O que a Estatstica?
Mais correntemente, Estatstica significa enumerao ou informao numrica
habitualmente contida em tabelas ou grficos. Quando se fala em Estatstica pensase em censos, inventrios, amostras ou mdias. Em sentido restrito tudo isso se
pode considerar uma Estatstica.
Num sentido mais lato, Estatstica a cincia que se ocupa da recolha e tratamento
de informao. Tem como objectivo analisar os dados recolhidos, descrevendo-os e
organizando-os para posterior interpretao e eventual utilizao na previso de
acontecimentos futuros.
A Estatstica divide-se em dois ramos distintos: a Estatstica Descritiva, responsvel
pelo estudo das caractersticas de uma dada populao; e a Estatstica Indutiva,
que generaliza um conjunto de resultados, tendo por base uma amostra de uma
dada populao ou universo, enunciando a(s) consequente(s) lei(s).

Evoluo histrica da Estatstica


As necessidades que exigiam o conhecimento numrico dos recursos disponveis
comearam a surgir quando as sociedades primitivas se organizaram. Os Estados,
desde tempos remotos, precisaram conhecer determinadas caractersticas da
populao, efectuar a sua contagem e saber a sua composio ou os seus
rendimentos.

Para que os governantes das grandes civilizaes antigas tivessem conhecimento


dos bens que o Estado possua e como estavam distribudos pelos habitantes,
realizaram-se as primeiras estatsticas, nomeadamente para determinarem leis
sobre impostos e nmeros de homens disponveis para combater. Estas estatsticas,
eram frequentemente limitadas populao adulta masculina.
O primeiro dado disponvel sobre um levantamento estatstico foi referido por
Herdoto, que afirmava ter-se efectuado em 3050 a. C. um estudo das riquezas da
populao do Egipto com a finalidade de averiguar quais os recursos humanos e
econmicos disponveis para a construo da pirmides.

H tambm notcia de que no ano 2238 a. C. se realizou um levantamento


estatstico com fins industriais e comerciais ordenado pelo imperador chins Yao.
Muralha da China

Existem indcios, que constam da Bblia, relativamente a recenseamentos feitos por


Moiss (1490 a.C.).
Outra estatstica referida pelos investigadores foi feita no ano 1400 a. C., quando
Ramss II mandou realizar um levantamento das terras do Egipto.
Tambm os romanos faziam o recenseamento dos cidados e dos bens. Eram os
censores, magistrados romanos, que asseguravam o censo dos cidados.
Uma das convenes da Histria ligar a datao (a.C. ou d.C.) ao recenseamento
populacional ordenado pelo imperador Csar Augusto.
As estatsticas realizadas por Pipino, em 758, e por Carlos Magno, em 762, sobre as
terras que eram propriedade da Igreja, so algumas das estatsticas importantes de
que h referncias desde a queda do imprio romano.
Guilherme, O Conquistador, que reinou entre 1066 e 1087, ordenou que se fizesse
um levantamento estatstico da Inglaterra. Este levantamento deveria incluir
informaes sobre terras, proprietrios, uso da terra, animais... e serviria de base,
tambm, para o clculo de impostos.
Para responder ao desenvolvimento social surgiram estas primeiras tcnicas
estatsticas: classificar, apresentar, interpretar os dados recolhidos foram para os
censos e so para a Estatstica um aspecto essencial do mtodo utilizado. Mas, um
longo caminho havia de ser percorrido at aos dias de hoje.

At ao incio do sc. XVII, a Estatstica limitou-se ao estudo dos assuntos de


Estado. Usada pelas autoridades polticas na inventariao ou arrolamento dos
recursos disponveis, a Estatstica limitava-se a uma simples tcnica de contagem,
traduzindo numericamente factos ou fenmenos observados fase da Estatstica
Descritiva.
No sc. XVII, com os aritmticos polticos, nomeadamente John Graunt (16201674) e Sir William Petty (1623-1687), inicia-se em Inglaterra uma nova fase de
desenvolvimento da Estatstica, virada para a anlise dos fenmenos observados
fase da Estatstica Analtica.
John Graunt, comerciante londrino, pessoa engenhosa e estudiosa, tinha o hbito
de se levantar cedo para estudar, antes da abertura da sua loja, inspirado nas
tbuas de mortalidade que semanalmente se publicavam na sua parquia, publicou,
em 1660, um trabalho estatstico sobre a mortalidade dos habitantes de Londres,
procurando dar interpretaes sociais s listas de tempos de vida. Sir William Petty,
baseado neste trabalho, escreveu um livro de largo sucesso, divulgando a nova
cincia da Aritmtica Poltica.
Em 1692, o astrnomo Edmund Halley (1658-1744), famoso pela descoberta do
cometa de rbita elptica que se aproxima da Terra de 75 em 75 anos, baseando-se
tambm em listas de nascimento e falecimento, foi o percursor das actuais tabelas
de mortalidade, base das anuidades dos seguros de vida.
O desenvolvimento do Clculo das Probabilidades surge tambm no sculo XVII. A
ligao das probabilidades com os conhecimentos estatsticos veio dar uma nova
dimenso Estatstica, que progressivamente se foi tornando um instrumento
cientfico poderoso e indispensvel. Considera-se assim uma nova fase, a terceira,
em que se comea a fazer inferncia estatstica: quando a partir de observaes se
procurou deduzir relaes causais, entre variveis, realizando-se previses a partir
daquelas relaes.
A palavra Estatstica surge, pela primeira vez, no sc. XVIII. Alguns autores
atribuem esta origem ao alemo Gottfried Achemmel (1719-1772), que teria
utilizado pela primeira vez o termo statistik, do grego statizein; outros dizem ter
origem na palavra estado, do latim status, pelo aproveitamento que dela tiravam os
polticos e o Estado.
A partir do sculo XVIII so vrios os nomes que se destacaram na histria da
evoluo da estatstica, tais como Qutelet (1796-1874), Galton (1822-1911), Karl
Pearson (1857-1936), Weldon (1860-1906), Ronald Fisher (1890-1962).
Na sua origem, a Estatstica estava ligada ao Estado. Hoje, no s se mantem esta
ligao, como todos os Estados e a sociedade em geral dependem cada vez mais
dela. Por isso, em todos os Estados existe um Departamento ou Instituto Nacional
de Estatstica.
Na actualidade, a Estatstica j no se limita apenas ao estudo da Demografia e da
Economia. O seu campo de aplicao alargou-se anlise de dados em Biologia,
Medicina, Fsica, Psicologia, Indstria, Comrcio, Meteorologia, Educao, etc., e
ainda a domnios aparentemente desligados, como estrutura de linguagem e estudo
de formas literrias.

A Estatstica em Portugal
Os seguintes trabalhos so alguns dos que se conhecem desde a fundao da
nacionalidade portuguesa:

Rol dos besteiros do conto de D. Afonso III (1260-1279);


Rol dos besteiros do conto de D. Joo I (1421-1422);
Numeramento de D. Joo III (1527);
Resenha da gente de guerra (1636);
Lista de fogos e almas que h nas terras de Portugal (1732);
Numeramento de 1798 ou de Pina Manique;
Recenseamento geral de 1801 ou do conde de Linhares.

Estes levantamentos estatsticos so apenas contagens ou recenseamentos no


exaustivos da populao. O I Recenseamento Geral da Populao, apoiado em
princpios estatsticos credveis, surgiu em 1864, sendo os seguintes realizados em
1878, 1890, 1900, 1911, 1920, 1925, 1930 quando passam a ser realizados de 10
em 10 anos at 1970, e depois passam a ser realizados em anos terminados em 1:
1981, 1991 e 2001.
Embora com objectivos sectoriais, desde 1755 existem em Portugal instituies que
se dedicam a estudos estatsticos oficiais, das quais destacamos a
Superintendncia Geral dos Contrabandos e Descaminhos dos Reais Direitos (1775),
conhecendo-se tambm a Real Junta do Comrcio (1814) e a Seco de Estatstica e
Topografia (1841).
S em 1935 se fundou o Instituto Nacional de Estatstica (INE) que centraliza,
at actualidade, toda a actividade estatstica oficial.

Quando a Estatstica nos engana...

A Estatstica muito frequentemente pretexto para anedotas e caricaturas. Mas, tal


como na primeira metade do sculo XX se pretendeu responsabilizar os fsicos
atmicos e nucleares pelas decises polticas da utilizao destes conhecimentos
para efeitos de guerra, a utilizao abusiva e no a prpria Estatstica que gera
absurdos e enganos frequentes.
Uma acusao que frequentemente se faz Estatstica a de induzir em erro, no
s porque apresenta dados obtidos por procedimentos que podem ser questionados
no seu rigor, mas tambm porque, apesar de serem correctos e obtidos por
mtodos vlidos, esses dados podem ser apresentados de maneira a induzir
confuso a quem no est especialmente familiarizado com esta linguagem. Desta
forma, parece de extrema importncia a capacidade de se detectar este tipo de
confuses e, consequentemente, imprescindvel conhec-las. Por outro lado, a
anlise e a procura de erros, desenvolvem a capacidade de observao e fomentam
o sentido crtico.
H trs espcies de mentiras: mentiras, mentiras do caraas e Estatstica.
Mark Twain
Diz-se que dois tipos de estudos superiores deveriam contemplar na formao dos
alunos o treino de como mentir bem: Estatstica e Direito. Um estatstico deve, por
um lado, saber detectar erros e abusos da anlise estatstica. Por outro lado, dada a
importncia da publicidade nos dias de hoje, deve tambm dominar a arte de
torturar os dados de modo a que estes confessem o que se pretende.

Apresentamos, seguidamente, alguns exemplos de como a Estatstica nos pode


induzir em erro.

Amostras inadequadas

Uma primeira mentira estatstica apresentada por Darrel Huff no seu livro How
to lie with statistics consistiu no caso de uma sondagem aos britnicos para
averiguar o grau de familiaridade com o sistema mtrico. Uma sondagem efectuada
pela Gallup conclua que 33% dos britnicos, mesmo com formao universitria,
no fazia a menor ideia do que era o sistema mtrico; em contrapartida, uma
sondagem feita por um certo jornal de domingo, garantia, espantosamente, que
98% dos mesmos britnicos conhecia o sistema mtrico.
Era demasiada diferena para que algo no estivesse muitssimo errado. Estava
identificada uma primeira classe de erros na recolha de informao: as
amostragens no representativas. que, enquanto a Gallup procurou
cuidadosamente entrevistar um conjunto representativo de toda a populao
britnica, contemplando idades, nveis de instruo, sexo, diferente zonas
geogrficas, etc., o jornal, por razes de economia, decidiu publicar um cupo nas
suas pginas e limitou-se a esperar as respostas espontneas dos leitores.
frequente, em televiso, solicitar aos espectadores que telefonem a dar a sua
opinio relativamente a um determinado assunto. Num programa colocaram, a todo
o territrio portugus, as seguintes questes:
1. Deve haver pagamento de propinas no ensino superior pblico?
2. Os hipermercados devem fechar aos domingos?
3. Deveramos voltar a ter uma monarquia em Portugal?
Obtiveram-se estes resultados:
1. 50%-Sim, 50%-No
2. 50%-Sim, 50%-No
3. 93%-Sim, 7%-No.
A apresentadora afirmou que 50% dos telespectadores achavam que deveria
haver pagamento de propinas no ensino superior pblico. Estar esta afirmao
correcta? No necessariamente, pois no se sabe quem vota, pode at ter
apenas havido dois votantes entre milhares de telespectadores, o que no uma
amostra vlida.
As frases publicitrias do gnero "8 em cada 10 pessoas prefere o detergente X"
podem muito bem ser baseadas em amostras de 10 pessoas cuidadosamente
seleccionadas para dar aquele resultado.

Relatividade dos conceitos

Um outro erro corrente, involuntrio ou deliberado, consiste no uso ambguo de


conceitos como o de mdia. Suponhamos que na Musgueira os salrios mdios
(mdia aritmtica) so de 70 000$00 e que, por uma muito hipottica e
conveniente coincidncia, um qualquer milionrio teria comprado uma quinta no

permetro autrquico da Musgueira. Tanto bastaria, naturalmente, para que algum


pudesse refazer as contas dos vencimentos mdios na Musgueira, que
eventualmente subiriam para nveis invejveis, por ventura ao nvel de vencimentos
de administradores de grandes empresas. E, se neste tipo de exemplos, as fontes
de ilegitimidade so facilmente detectveis, noutros, menos caricaturados, as
manipulaes so mais subterrneas e difceis de detectar.
Tambm a apresentao de percentagens sem clarificar a base de referncia pode
ser fortemente enganadora. Frases como houve uma melhoria de 100% nos nossos
servios procuram transmitir a ideia de qualidade, quando melhorar 100% sobre
um servio de pssima qualidade no l grande coisa.

Variveis enganadoras

Se quisermos investigar se determinados insectos so mais atrados por umas


cores que por outras, colocando armadilhas com funis de diversa cores em diversos
pontos de rvores onde se encontram esses insectos, sem haver o cuidado de
colocar as armadilhas de um modo aleatrio e de proceder a experincias
repetidas, com um planeamento apropriado, chegamos ao fim e no sabemos se o
que atrai os insectos a cor ou a exposio ao sol, a temperatura ou os diferentes
odores que a colorao diferente d s vrias armadilhas.

Exactido

No sculo XVI, o alemo Weirus fazia a seguinte afirmao estatstica: na terra


vivem 7405926 demnios, divididos em 72 batalhes, cada um dos quais
comandado por um prncipe ou capito. Embora muita gente da poca do Weirus
aceitasse os clculos deste como bastante aproximados, parece que Weirus
pretendia ridicularizar as pessoas que no utilizam adequadamente os dados
estatsticos. Contudo, noutras afirmaes estatsticas, no to fcil descobrir as
falsidades que elas possuem e haver um interesse, mais claro e intencional, em
enganar e confundir as pessoas que as lem, do que o nosso especialista em
demnios.
Da imprensa diria recolhemos as seguintes notcias:
Durante a ltima quadra de Natal consumiram-se no pas 4749683 Kg de
acar.
67,129% dos consumidores de refresco preferiram a marca Joi Laranja.
No ano passado os alunos do 10 ano do Ensino Secundrio de Portugal,
sofreram ao longo do ano um total de 17347821 provas de avaliao sumativa.
A exagerada preciso que se pretende dar aos dados relativos aos trs exemplos,
torna suspeita a sua autenticidade. Apesar dos dados estatsticos poderem ser
correctos, a aproximao at s milsimas ou at ao ltimo quilo de acar levanta
dvidas sobre o sistema de recolha de dados, induzindo a pensar que, o que se
pretende na realidade com tal preciso, dar a sensao de que foram obtidos
atravs de uma fonte sria e bem documentada.

Uso de conjunes e de diferentes tipos de expresses

Surpreendente! Finalmente a soluo para os seus problemas capilares: de todos


os compradores do tnico capilar JUBA DE LEO, apenas 3% ficaram insatisfeitos e
pediram o reembolso do dinheiro.
Este problema um exemplo da utilizao proveitosa da conjuno e. O
anncio pode ser totalmente correcto, mas d a impresso de que s existiram
3% de insatisfeitos, quando na realidade, essa percentagem reflecte o nmero
de pessoas que, para alm de estarem satisfeitas tambm efectuaram a
respectiva reclamao.
A empresa de automveis DEVORA ESTRADAS publicou um anncio nos
seguintes termos: mais de 95% dos carros vendidos em Portugal, desde h
vinte anos, ainda esto em circulao.
A maneira como o anncio aparece redigido, d a sensao de existirem muitos
automveis daquele modelo (com 20 anos de idade) ainda a trabalharem. O que se
passa que a distribuio do nmero de automveis no tem de ser uniforme.
Poderia acontecer que quase todos os automveis tivessem no mximo 5 anos.
Inclusivamente, se o modelo em causa tivesse comeado a ser fabricado h um
ano, a afirmao publicitria estaria certa.
Considere a informao estatstica seguinte:
"Os alunos do Ensino Secundrio que se interessam por Estatstica so apenas 37%
do total."
A forma como aparece a informao estatstica um exemplo da combinao
entre valores precisos e termos vagos, que necessitam uma maior concretizao.
Efectivamente, o valor 37% contrasta com o termo interesse, que genrico e
indefinido.

Representao grfica

preciso ter particular ateno s representaes grficas, h vrios tipos de


erros:
-

erros nas escalas atravs de intervalos desiguais;


erros nas escalas atravs de deformao;
no comear no zero e no o indicar;
eliminao de dados especialmente reveladores;
pictogramas com figuras no equivalentes.

Podes ver alguns exemplos no passatempo Descobre as Diferenas.