Você está na página 1de 18

Marcos Marcionilo

E d it o r :

C a m c P r o je t o G r a f ic o :

Andria Custdio

F o t o s d a c a p a b co n tr a ca pa :

S S t o c k x p ert

C o n s i l h o E d it o r ia l

Ana Stahl Zilles [Unisinos]


Carlos Alberto Faraco [UFPR]
Egon de Oliveira Rangel {PUC-SP}
Cllvan Mller de Oliveira [UFSC, ipolj
Henrique Monteagudo [Universidade de Santiago de Compostela]
KanaviUil Rajagopalan {Unicamp]
Marcos Bagno [UnB}
Maria Marta Pereira Scherre [UFES}
Rachel Gazolla de Andrade [PUC-SP]
Salma Tannus Muchaii [PUC-SP}
Stella Maris Bortoni-Ricardo [UnB)

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES D i LIVROS, RJ

G332L
Gesser, Audrei, 1971LIBRAS? :Que lngua essa? :crenas e preconceitos em torno da lngua
de sinais e da realidade surda / Audrei Gesser; [prefcio de Pedro M.Garcez].
- So Paulo: Parbola Editorial, 2009.
(Estratgias de ensino; 14)
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-7934-001-7
1. Lngua de sinais. 2.Lngua brasileira de sinais. 3. Surdos - Educao.4.
Surdos - Linguagem. 5. Surdez. J. Titulo. II. Srie.
09-3807
CDD:419
CDU 8V221.24

Direitos reservados
PARBOLA EDITORIAL
Rua Sussuarana, 216 Ipiranga
04281-070 So Paulo, SP
Fone: [11] 5061-9262 | [11] 5061-8075 | Fax: [11] 2589-9263
home page: www.paraboiaeditorial.com.br
e-mail: paraboia@parabolaeditorial.com.br
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser
reproduzida ou transmitida por qualquer forma e/ou quaisquer
meios (eletrnico ou mecnico, incluindo fotocpia e gravao) ou
arquivada em qualquer sistema ou banco de dados sem permisso
por escrito da Parbola Editorial Ltda.

ISBN: 978-85-7934-001-7
I a edio: 2* reimpresso: setembro/2010
do texto: Audrei Gesser
da edio: Parbola Editorial, So Paulo, agosto de 2009

" muito natural. Alguns ouvem com


mais prazer com os olhos do que com
os ouvidos. Eu ouo com os olhos"
("Gertrum Stein, surda alem, 1969).

Surdo, surdo-mudo ou deficiente auditivo?

maioria dos ouvintes desconhece a carga se


mntica que os term os mudo, surdo-m udo, e
d eficien te auditivo evocam. facilmente obser
vvel que, para muitos ouvintes alheios dis^,
cusso sobre a surdez, o uso da palavra surda
parea imprimir mais preconceito, enquanto o
termo d eficien te auditivo parece-lhes ser mais
politicamente correto:

Eu achava que "deficiente auditivo " era menos ofensivo ou pejorativo do que
surdo... mas, na convivncia com os prprios surdos, fu i aprendendo que eles
preferem mesmo que os chamem de surdos e uns ficam at irritados quando
so chamados de deficientes... (aluno ouvinte, 2004).
Sobre essa questo terminolgica, muitos surdos tm a oportunidade

de se posicionarem nos cursos de li b r a s que ministram para ouvintes:


Essa histria de dizer que surdo no fala, que mudo, est errada. Eu sou contra
o termo surdo-mudo e deficiente auditivo porque tem preconceito... Vocs sabem
quem inventou o termo deficiente auditivo? Os mdicos! Eu no estou aqui s
p a r a vocs aprenderem a lib r a s , eu estou aqui tambm para explicar como a
vida do surdo, da cultura, da nossa identidade... (professora surda, 2002).
0 termo surdo-mudo no correto porque o surdo tem aparelho fonador, e se
fo r treinado ele pode falar. Eu sou surdo, fui oralizado no ouo fiada, mas a
minha lngua a d e sinais... (professor surdo, 2003).

46

UBRAS QUE LNGUA ESSA?

As falas acima caminham no trilho que rejeita a ideologia dominan


te vinculada aos esteretipos que constituem o poder e o saber clnico
(Lane, 1992), e mostram outro lado da discusso: o reconhecimento da
dimenso poltica, lingustica, social e cultural da surdez, e que a nomea
o surdo, apropriadamente, conota:
A deficincia uma marca que historicamente no tem pertencido aos sur
dos. Essa marca sugere autorrepresentaes, polticas e objetivos no fami
liares ao grupo. Quando os surdos discutem sua surdez, usam termos pro
fundamente relacionados com sua lngua, seu passado, e sua comunidade
(Padden & Humphries, 1988:44).
Pensar tais termos de suma importncia, uma vez que eles tm im
plicaes cruciais para a vida dos surdos (Gesser, 2006, 2008). disso
que fala Laborrit (1994), quando diz:
Recuso-me a ser considerada excepcional, deficiente. No sou. Sou surda. Para
mim, a lngua de sinais corresponde minha voz, meus olhos so meus ouvi
dos. Sinceramente nada me falta, a sociedade que me torna excepcional.
Infelizmente, o povo surdo tem sido encarado em uma perspectiva
exclusivamente fisiolgica (dficit de audio), dentro de um discurso de
normalizao e de medicalizao, cujas nomeaes, como todas as outras,
imprimem valores e convenes na forma como o outro significado e
representado. Cabe ressaltar, por outro lado, que no apenas a escolha
acertada de um termo que elimina os preconceitos sociais. Os preconcei
tos podem estar disfarados at mesmo nos discursos que dizem assumir
a diferena e a diversidade1. Mas o deslocamento conceituai preciso e
urgente, e vem ocorrendo em primeira instncia na reflexo e problematizao dos conceitos de que fazemos uso ao nomear o outro. Afinal, como
argumenta Skliar (1997: 33) "a construo das identidades no depende
da maior ou menor limitao biolgica, e sim de complexas relaes lin
gusticas, histricas, sociais e culturais"; ou, como bem expressa Laborrit
sobre a sua condio, " a sociedade que m e torna excepcional".
1 Peter McLaren (2000), em sua obra Multiculturalismo crtico, argumenta que os termos di
versidade ou discurso da diferena podem estar sendo melindrosamente utilizados nos tempos
atuais para encobrir uma ideologia de assimilao que est na base do discurso do "multicultu
ralismo conservador e corporativo".

O SURDO

47

O intrprete a 'voz' do surdo?


0 intrprete tem tido uma importncia valiosa nas interaes entre
surdos e ouvintes. Na maioria dos casos, os intrpretes tm contato com
a lngua de sinais a partir dos laos familiares e da convivncia social com
vizinhos e amigos surdos (ocorrendo geralmente em espaos escolares
e religiosos]. No Brasil ainda no h tradio na profisso ou formao
especfica para esses profissionais2, da mesma forma que h para intr
pretes de lnguas orais de prestgio como, por exemplo, intrpretes de
lngua inglesa e francesa.
No caso da l i b r a s , a interpretao ocorre geralmente de maneira
informal, em momentos em que o surdo est interagindo com outros in
divduos que no dominam/conhecem a lngua de sinais. Nesse cenrio,
observa-se que a maioria dos intrpretes brasileiros tem desenvolvido sua
proficincia e a habilidade de interpretar a partir, digamos, de uma situao
de "emergncia" comunicativa na interao surdo/ouvinte. Afirmar que o
surdo precisa de intrprete em espaos institucionais em que as pessoas
no falam a sua lngua j um direito reconhecido pela Lei ri2 10.436, apro
vada em 24 de abril de 2002. Ento, escolas, universidades, reparties
pblicas, tribunais, hospitais etc. devem atender essa populao especfi
ca assegurando-lhe o seu direito lingustico de poder ser assistido em sua
prpria lngua. Por outro lado, retomando a afirmao compartilhada pelo
senso comum de que o intrprete a 'voz' do surdo, pode-se encobrir uma
crena de que o surdo no tem lngua, e isto, sabemos, no verdade.

O surdo vive no silncio absoluto?


Muitos ouvintes tm a crena de que estar em um contexto de surdos
entrar em um contexto silencioso. Isso se d porque a concepo de ln
1 A Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC), em parceria com outras 14 instituies
brasileiras, passou a promover, em 2008, o primeiro curso de bacharelado para a formao
de intrpretes e tradutores de LiBRAS/portugus na modalidade de educao a distncia. As
instituies parceiras so: UFBA, UFC, UNB, CEFET/GO, INES/RJ, UFRCS, UFPR, UFMG, UFES,
UNICAMP, UEPA, UFPE, UFGD, CEFET/RN.

48

LIBRAS? QUE LNGUA ESSA?

gua est, do ponto de vista dos ouvintes, culturalmente conjugada ao som,


afinal, como me disse uma das ouvintes em conversa pessoal, "os surdos
fa la m com as m os e a s m os no fa z em barulho, no emitem som"...
Por definio, barulho a ausncia de silncio; um rudo ou som
acstico perceptvel aos ouvidos. Para a cultura surda, todavia, o barulho e
o silncio adquirem novas verses. Em uma conversa com um colega sur
do, pude compreender um pouco essa noo a partir da perspectiva surda.
Relatou-me que quando est em uma comunidade com/entre surdos, e se
todos esto usando sinais ao mesmo tempo, tem a sensao de "barulho"
muito grande, afinal, diz ele, "ouo com os olhos", e o mesmo tambm proce
de quando est em uma multido de ouvintes que falam a lngua oral. O "ba
rulho", neste ltimo caso, perceptvel viso do surdo atravs da dinmica
dos objetos e das pessoas, manifestada, por exemplo, em forma de movimen
to, conversas paralelas, risos, expresses facial, corporal e manual. Podera
mos, ento, nos referir a uma espcie de rudo visual (Gesser, 2006), pois o
surdo pode no saber o que est sendo falado, mas percebe visualmente a
movimentao das pessoas atravs da viso. Isto porque os sons extrapolam
sua caracterstica fsico-acstica e adquirem significados culturalmente re
lacionados. O som de uma tossida, por exemplo, pode ser, segundo Padden &
Humphries (1988: 92) "um espontneo produto de limpeza da traquia, ou
pode ser uma forma de indicar reprovao, ou para dar um sinal". Esse signi
ficado culturalmente construdo, e cada cultura organiza seus significados
diferentemente. Assim, "o som no tem um significado inerente, mas pode
ter uma mirade de interpretaes e selees". Essas convenes culturais
so aprendidas e construdas dentro das nossas prticas cotidianas.
Aprender a lngua de sinais, fazer parte das comunidades surdas, es
tar em contato com o mundo dos surdos, por exemplo, so iniciativas que
podem nos fornecer subsdios para compreender melhor as questes de
lineadas. Na cultura surda, o barulho/som tem outros significados o
caso da luz que acende quando a campainha toca em sua casa, a vibrao
do despertador colocado embaixo do travesseiro (Lane, 1984), ou mesmo
os rudos acsticos percebidos atravs dos aparelhos auditivos para sen
tir o som da campainha da porta, do telefor 3, da ambulncia:
As pessoas surdas constroem seu mundo em torno dos dispositivos do movimen
to, forma e som... Avida dos surdos est longe de ser silenciosa, mas muito cheia
de cliques, zunidos, estalos e grunhidos (Padden & Humphries, 1988:109).

O SURDO

49

Para muitos ouvintes, sempre um estranhamento muito grande


quando um surdo diz, por exemplo, que gosta de "ouvir" msica. Isso
ocorreu comigo, quando tive a oportunidade de conviver com surdos
americanos na Universidade Gallaudet, nos Estados Unidos:
Hoje passei por uma situao constrangedora. Estvamos todos reunidos em
uma sala de estar. Havia muitas conversas animadas entre os surdos, todos se
divertiam e contavam um pouco da sua vida, de suas histrias. Quando che
gou a minha vez, uma surda americana pediu-me para fa la r um pouquinho do
Brasil, das pessoas, da cultura. Ainda com certa dificuldade para me expres
sar na lngua americana de sinais, falei sobre alguns lugares bonitos, sobre o
clima tropical e sobre a comida caseira de que eu sentia falta. Tinha mais fa
cilidade para entender os sinais americanos, ento vi, paralelamente, algum
falando do carnaval, das danas, das mulatas, das praias. Esses comentrios
so corriqueiros e inevitveis quando um brasileiro *pinta na rea. Ainda
assim, esperei que algum tipo de pergunta fosse dirigido diretamente a mim,
e no demorou muito, um deles indagou: como se dana samba? No impulso,
imediatamente respondi que no poderia mostrar porque no tinha a msica.
Ento ele disse para eu fechar os olhos e imaginar a msica. Imaginar a msi
ca? Como assim? Claro, eu deveria recorrer minha memria acstica... Senti
uma limitao muito grande e vi o quanto dependo do som da msica para
danar. Conversa vai, conversa vem, um surdo me tirou para danar. Fiquei
constrangida. Havia msica no ambiente, mas por saber que era surdo e no
ouvia, preconceituosamente achei que ele no seria capaz de seguir o ritmo
da msica. Alguns colegas surdos brasileiros j tinham me falado sobre a re
lao que os surdos estabelecem com a msica. Ouvi vrios relatos dos surdos
dizendo que eles gostam de danar e tal. Mas fo i convivendo em um contexto
de imerso com os surdos nesse ambiente universitrio,..e experimentando
com eles essa situao, que constru meu entendimento sobre como eles con
cebem a msica e o ritmo: atravs da vibrao, atravs da observao da mo
vimentao dos outros indivduos, atravs do contato corporal com algum
que lhes guie o ritmo, e assim por diante. Tal como ns, ouvintes, os surdos
distinguem ritmos e gneros musicais... (Dirio retrospectivo, 2004).
O que temos nesse relato justamente uma faceta de como cada
cultura lida com o som musical. Nas artes plsticas, tambm temos uma
expresso a esse respeito. O leo sobre tela da artista surda Mary J. ThorO
nley, intitulada 7\vo DeafM usicians, procura desconstruir a crena de que
os surdos no entendem ou apreciam msica:
As pessoas surdas apreciam msica-tambm; no uma 'coisa' de ouvinte,
apropriado - e tardio - representar dois msicos surdos cubicamente friccio
nando com o-arco em seus instrumentos.

50

UBRAS QUE liNGUA ESSA?

Como se pode ver, no h desvan


tagem na surdez quando se fala em co
municao e em linguagem, visto que
no a m odalidade da lngua que de
fine se estamos em silncio ou no. Os
surdos danam, apreciam e ouvem m
sica a seu modo, tm sensaes de ba
rulho, constroem seus mundos e suas
subjetividades na e atravs da lngua de
sinais, enfim, concebem e redefinem seu
Mary J. Thornley, Two Deaf Murans, 1997
mundo atravs da viso. uma crena
leo sobre a tela.
equivocada pensar que a lngua de sinais
dos surdos uma lngua silente, ou que os surdos vivem no silncio total.

O surdo precisa ser oralizado


para se integrar na sociedade ouvinte?
No. A oralizao deixou marcas profundas na vida da maioria dos sur
dos. Pode-se dizer que a busca desenfreada pela recuperao da audio e
promoo do desenvolvimento da fala vocalizada pelo surdo so objetos
que se traduzem em vrios sentimentos: desejo, dor, privao, aprovao,
opresso, discriminao e frustrao. Essa histria dos surdos narrada em
muitos captulos, e todos os surdos tm um fato triste para relatar. Ela traz
resqucios muito vivos dos traumas que alguns surdos viveram em tempos
em que a lngua de sinais foi violentamente banida e proibida.
Oralizar sinnimo de negao da lngua dos surdos. sinnimo de
correo, de imposio de treinos exaustivos, repetitivos e mecnicos da
fala. A figura do adepto convicto do oralismo, Alexandre Graham Bell, por
exemplo, ganhou fora durante o movimento eugnico e, especialmente,
no famoso Congresso de Milo em 1880, durante o qual ele pregava que
a surdez era uma aberrao para a humanidade, pois perpetuava carac
tersticas genticas negativas. Nesse cenrio,.internatos de surdos, casa
mentos entre eles e qualquer tipo de contato eram proibidos, e tal proibi

O SURDO 5 1

o foi entendida como uma medida preventiva, capaz de "salvar" a raa


humana. Dado seu prestgio de homem brilhante na sociedade da poca,
entende-se que Graham Bell contribuiu de maneira crucial para a negao
e a opresso da lngua de sinais. Por isso rechaado com mais veemn
cia pela comunidade surda em todo o mundo, do mesmo modo como so
rechaados todos os que se inscrevem nessa filosofia.
H um grande mal-estar impregnado na palavra oralizao. E no po
dia ser diferente. Mas tomemos essa questo da perspectiva relatada por
uma colega surda. Vou cham-la de Paula. 0 irmo mais velho de Paula
tambm surdo. Paula me disse que, ao contrrio da sua experincia com
a surdez e com a lngua de sinais, a experincia de seu irmo tinha sido
muito diferente. Ele foi oralizado, e ela no. A ele foi negado, em muitas
ocasies e contextos, o acesso lngua de sinais, vista como uma lngua
perversa e inadequada. Mas sempre que ele estava com um grupo de ami
gos surdos, os sinais eram naturalmente utilizados. Paula me contou que,
quando ela nasceu, os tempos eram outros: seus pais j respeitavam mais
a lngua de sinais e tambm algumas escolas permitiam seu uso. Nessa
histria, Paula no foi oralizada como seu irmo, os dois so muito fluen
tes em l i b r a s ; contudo, enquanto Paula demonstra curiosidade eni fazer
treino labial e fono-articulatrio, seu irmo com o intuito de preservla e proteg-la tenta convenc-la a todo custo a desistir disso,"porque
"a lngua dos surdos a lngua de sinais e os surdos tm preconceito con
tra aqueles que querem ou gostam da oralizao'
Desenham-se a dois exemplos opostos, duas trajetrias distintas no
seio da mesma famlia. Mas, o que revelador nessas duas posturas sur
das? 0 irmo reage poltica e ideologicamente oralizao com base em
sua experincia de vida, marcada pela discriminao do uso dos sinais e
pela valorizao da leitura labial e da oralizao. Ele sofreu muito nesse
perodo e, como no tinha escolhas, a oralizao lhe foi imposta. J Paula,
bem-sucedida nos sinais, aponta em seu discurso uma vontade de domi
nar, como o irmo, a leitura labial e a fala na lngua portuguesa. A irm
nasce em um ambiente nada opressivo, tem no irmo um exemplo e um
interlocutor com o qual se identifica por meio da lngua. Esse ambiente
linguisticamente mais confortvel desperta em Paula a curiosidade e o
desejo de participar de treinos fonoaudiolgicos...

52

UBRAS? QUE LNGUA ESSA?

recorrente ouvir, nos discursos mais extremistas, entretanto, que


o surdo oralizado no "surdo de verdade":"Surdo que surdo defende e
s usa a lngua de sinais", Parece que, alm de uma questo muito forte (e
naturalmente compreensvel, dado que este um momento de transio),
h tambm imbricaes tanto de um discurso de contrarreao (tambm
disseminador de preconceitos, ou seja, um tipo de preconceito s avessas)
como o de uma viso essencialista em prol de um purismo lingustico e
cultural surdo. A rejeio da oralizao a todo custo por surdos mais po
litizados e militantes mais uma discusso poltico-ideolgica e definiti
vamente pertinente e importante para a visibilizao da l i b r a s . Contudo,
assumo, com a pedagoga surda Perlin3 (2004:72), que no se trata de ser
surdo que oraliza ou no, mas de "ser surdo em sua lngua e linguagem
prpria"; nesse caso, ele pode optar por utilizar ou no a lngua portu
guesa para promover o intercmbio cultural... Se respeitamos a lngua de
sinais e o direito do surdo a ser educado em sinais, devemos tambm res
peitar o direito daqueles surdos que optam por tambm falar (oralizar) a
lngua portuguesa. 0 perigo est quando certas decises so impostas, e as
imposies e opresses, sabemos, vm de todos os quadrantes...

O surdo tem uma


identidade e uma cultura prprias?
Sim. Esse discurso, alis, muito disseminado pelos surdos e ou
vintes em muitos ambientes sociais que discutem e articulam questes
prprias rea da surdez. Contudo, acrescentaria assero um plural,
e diria que somos permeados, sejamos surdos ou ouvintes, por mltiplas
identidades e culturas (Gesser, 2006: 136-144). No singular, a afirmao
sublinha a ideia do purismo identitrio e cultural. E essa ideia que a
pesquisadora surda Karin Strobel acertadamente procura desconstruir
quando fala de vrias culturas surdas:
3. Gladys Perlin a primeira surda a obter o ttulo de doutora no Brasil. Trabalha como pro
fessora adjunta da Universidade Federal de Santa Catarina no Centro de Educao, sendo inte
grante do Grupo de Estudos Surdos (GES).

O SURDO 5 3

Ao analisarmos sua histria, vemos que a cultura surda fo i marcada por


muitos esteretipos, seja atravs da imposio da cultura dominante, seja
das representaes sociais que narram o povo surdo como seres deficientes.
Muitos autores escrevem lindos livros sobre oralismo, bilinguismo, .comuni
cao total, ou sobre os sujeitos surdos... Mas eles realmente conhecem-nos?
Sabem o que a cultura surda? Sentiram na prpria pele como ser surdo?
Esta uma reflexo importante a ser feita atualmente, porque as metodolo
gias citadas no foram criadas pelo povo surdo e sim por ouvintes. No digo
que seja errado, o que quero dizer que essas metodologias no seguem a
cultura surda... 0 que o povo surdo almeja realmente a pedagogia surda.
Para a comunidade ouvinte que est em maior sintonia com o povo surdo
os parentes, amigos, intrpretes, professores de surdos , reconhecer a
existncia da cultura surda no fcil, porque no seu pensamento habitual
acolhem o conceito unitrio da cultura e, ao aceitarem a cultura surda, eles
tm d e m udar as suas vises usuais p ara reconhecerem a existncia de
vrias culturas, de com preenderem os diferentes espaos culturais o b
tidos pelos povos diferentes. Mas no se trata somente de reconhecerem a
diferena cultural do povo surdo, e sim, alm disso, de perceberem a cultura
surda atravs do reconhecimento de suas diferentes identidades, suas hist
rias, suas subjetividades, suas lnguas, valorizao de suas form as de viver
e de se relacionar (Entrevista concedida em 2 de maro de 2008 ao blog
Vendo Vozes) [nfase minha].
Mas a afirmao o surdo tem uma identidade e uma cultura prpria"
tem outra face que, a meu ver, extremamente significativa no processo
de afirmao coletiva de grupos minoritrios, que no apenas se expri
me no singular "uma, mas tambm est inscrita no adjetivo "prpria".
Cultura prpria" sugere a ideia de um grupo que precisa se distinguir da
maioria ouvinte para marcar sua visibilidade, e a nica forma de obter
coeso criada a partir de uma "pseudo"uniformidade coletiva,. Em gran
de medida, funciona como "sobrevivncia cultural"4 entre os excludos e
desprovidos, portanto, de poder e voz5. muito comum e natural ouvir
discursos de oposio s culturas ouvintes pregando a homogeneidade
cultural surda. Esse , sem dvida, um posicionamento essenciaiista que,
por sua vez, tem em vista a afirmao, a valorizao e o reconhecimento
cultural, j que " a coeso, a uniformidade que d ao grupo visibilidade,

4 Para o socilogo francs Michael de Certeau (199 4 ,1 9 9 6 ], as minorias, os oprimidos e ex


cludos no so_repositrios e/ou "consumidores" passivos nessa relao, pois se utilizam de
tticas, isto , fazem reempregos de imposies de forma a sobreviverem culturalmente.
s Cf. tambm Homi Bhabha (1992).

54

BRAS! QUE LNGUA ESSA?

ou seja, serve para que o grupo se autoconstitua como tal graas a essa
aceitao dessa viso por parte de quem os exclui" (Gesser, 2 0 0 6 :1 3 8 ).
Interessante tambm pontuar essa questo nas artes plsticas, re
presentada no quadro pintado pela surda americana Ann Silver, intitula
do D eafldentity Crayons: Then and Now, de 1999:
Neste quadro, a artista imprime
seu protesto e instiga-nos a refletir
sobre a necessidade de deslocar a
identidade cultural surda do vis pa
tolgico:
Sculos atrs, ramos uma caixa de lpis,
no seres humanos. Porque os pontos de
vista mdico e audiolgico tm nos impe
dido de ser vistos em um contexto linguisAnn Silver. Deaf Identity Crayons: Then & Now
tico-culturai, rtulos arcaicos tm sido co
(Crayon Box Series), T999l
lados a nossa lngua e literatura alguns
dos quais ainda existem neste dia e era (Ann Silver, 1999).
Os surdos, sabemos, tm caractersticas culturais que marcam seu jei
to de ver, sentir e se relacionar com o mundo, e a cultura do povo surdo "
visual, ela traduz-se de forma visual" (Quadros, 2002: 10). Todavia no se
pode criar o mito de que o surdo no compartilharia de outras culturas
como, por exemplo, das culturas ouvintes. E isso importante que se
diga no os torna menos surdos. Afinal, como aponta de Certeau (1995:
233), a cultura , gostemos ou no, o flexvel; ela produtiva, dinmica,
aberta plural e est em constante transformao, pois construda situacionalmente em tempos e lugares particulares. Utilizando metforas, o
historiador-socilogo afirma que a cultura pode ser inventada ou criada da
mesma forma que uma planificao urbanstica: capaz de criar uma com
posio de lugares, de espaos ocupados e espaos vazios, que permitem
ou impedem a circulao", mas, ao se aproximarem os "habitantes", todos
os planos do urbanista so "perturbados" "as maneiras de utilizar o es
pao" ou as maneiras como se faz uso cultural fogem a essa planificao. Da
mesma forma, a questo da identidade:
Ela no um fenmeno unitrio que contenha em si qualquer essncia definitria, mas uma construo feita em mltiplas direes, direes estas
muitas vezes contraditrias (Maher, 1996: 29).

O SURDO

55

Qualquer tipo de averso dos surdos s culturas ouvintes, especial


mente nessa fase de transio e de emancipao poltico-ideolgica, natu
ral e compreensvel, e os relatos histricos se encarregam de mostrar com o
e p or que essa relao cheia de conflitos e tenses. Mesmo que o discurso
atual seja um discurso de "contrarreao" ao grupo dominante (sociedade
ouvinte), todos ns somos perpassados e contaminados pelas culturas com
as quais estamos em contato. Pensar o surdo no singular, com uma identi
dade e uma cultura surda, apagar a diversidade e o multiculturalismo que
distingue o surdo negro da surda mulher, do surdo cego, do surdo ndio, do
surdo cadeirante, do surdo homossexual, do surdo oralizado, do surdo de
lares ouvintes, do surdo de lares surdos, do surdo gacho, do surdo paulis
ta, do surdo d zonas rurais... (Skliar, 1998; Gesser, 2 0 0 6 ,2 0 0 8 ).

O surdo no fala porque no ouve?


Crena. Duas leituras podem ser inferidas dessa colocao. Primeira,
o que entendemos por fa la . Historicamente, a lngua de sinais tem sido
relegada a um estatuto de mmica. Vimos que a lngua de sinais recebeu,
tardiamente, o reconhecimento lingustico na dcada de 1960. Nesse pe
rodo, curiosamente, podem-se constatar resistncias de alguns linguistas
a reconhecer a legitimidade dos sinais, pois tradicionalmente a viso de
lngua tem sido fortemente pautada por uma perspectiva essencialmente
oral-auditiva. A sociedade, de modo ampliado, concebe fa la com o sentido
de produo vocal-sonora. A verdade que o surdo fa la em sua lngua de
sinais. necessrio, entretanto, expandir o conceito que temos de lnguas
humanas, e tambm redefinir conceitos ultrapassados para enxergar ou
tra dimenso na qual conceber a lngua o canal viso-gestual6.
A segunda leitura imbricada na afirmativa acima diz respeito re
lao que se estabelece com fala (agora no sentido vocal) e audio. Os
surdos que tm perda auditiva profunda podem (se assim desejarem!)
6 Noam Chomsky, por exemplo, tem falado sobre a plasticidade do crebro para a faculdade
de linguagem nos seres humanos, quando menciona as lnguas de sinais dos surdos. O estudio
so observa que os termos utilizados em lingustica tm ficado restritos a essa faculdade dentro
de uma modalidade nica, aquela relacionada aos rgos vocais (Chomsky, 1 9 9 5 :4 3 4 ).

56

USRAS? QUE LNCUA ESSA?

produzir fala inteligvel: basta estarem com seu aparato vocal intacto. A
prova disso c grande nmero de surdos que falam a lngua majoritria
oral, por exempio. Para tanto, necessrio treinamento junto aos profis
sionais da fonoaudiologia. 0 grande problema herdado da filosofia oralista o efeito colateral que se instaurou na comunidade surda, ou seja,
o sentimento de indignao, frustrao, opresso e discriminao entre
usurios dos sinais, uma vez que, durante as sesses de fala e treinos re
petitivos pregados pelo oralismo do passado, a lngua de sinais foi banida
e rejeitada em prol do uso exclusivo da lngua oral.

O surdo tem dificuldade de escrever


porque no sabe falar a lngua oral?
Essa uma crena nociva e levanta vrias questes sobre as quais
preciso refletir. A primeira passa fundamentalmente pelo ensino. A es
crita uma habilidade cognitiva que demanda esforo de todos (surdos,
ouvintes, ricos, pobres, homens, mulheres...) e geralmente desenvolvida
quando se recebe instruo formal. Entretanto, o fato de a escrita ter uma
relao fnica com a lngua oral pode e de fato estabelece outro desa
fio para o surdo: reconhecer uma realidade fnica que no lhe familiar
acusticamente. So como smbolos "abstratos" para o surdo (Ahlgren,
1994). nesse sentido que outra relao estabelecida.
Na lngua portuguesa, h tambm um fator emocional em jogo, que
diz respeito a uma memria muito negativa retratada a partir da experi
ncia de vrios surdos alfabetizados. Uma aluna surda contou que sempre
que ela tem que escrever fica muito nervosa, tem vergonha de errar, re
siste, no tem prazer ao faz-lo e sempre fica preocupada com as reaes
de quem vai ler o que ela escreve. Curiosamente, disse-me que a relao
com a lngua inglesa diferente. Reconhece que sabe muito menos ingls
do que portugus, mas que se sente mais vontade para usar a lngua
inglesa. Esse relato representativo, em certa medida, dos traumas vivi
dos pelos surdos na aprendizagem do portugus. Sabe-se q os alunos
ouvintes tambm tm algumas memrias negativas das aulas de portu

OSURllO57
gus e dos momentos de escrita, entretanto, a imposio do portugus a
todo custo na escolarizao dos surdos tem vrios significados, sendo o
mais grave deles a negao da lngua de sinais na alfabetizao. Com isso,
era mesmo de se esperar que a experincia com a escrita da lngua por
tuguesa tivesse relaes diretas com o sentimento de impotncia, baixa
autoestima, e averso ao idioma.
Outra questo sria, que se desdobra da crena de que "o surdo tem
dificuldade d e escrev er p orqu e n o s a b e fa la r a lngua o ra l, tem a ver
com ideais lingusticos ideais que rejeitam os vrios fa la r e s das va
riedades desprestigiadas, dos imigrantes, dos indgenas e dos prprios
surdos. Tanto o portugus escrito como o oral de que o surdo faz uso
so estigmatizados, j que no atingem os ideais de lngua impostos por
uma maioria de ouvintes (Gesser, 20 0 6 ). Ainda que o surdo no vocali
zasse uma palavra da lngua oral, ele poderia escrever bem o portugus
como fazem muitos falantes de outras lnguas estrangeiras, por exem
plo. Como disse anteriormente, a relao que o surdo estabelece com
a escrita da lngua oral distinta, mas fazer da escrita e da fala uma
coisa s , antes de tudo, uma justificativa para pasteurizar o idioma
e discriminar a forma que cada um d lngua que usi E na sala de
aula, durante a escolarizao, que preciso rever essa relao entre ln
gua falada e escrita. Inevitvel no fazer novamente umparalelo com a
discusso de Bagno (1999: 49) quando ele desconstri o mito "o certo
fa la r assim porqu e se escreve assim". Bagno afirma a necessidade de os
professores ensinarem a ortografia oficial aos seus alunos, mas a gra
mtica normativa no pode ser uma "aplicao autoritria, intolerante e
repressiva", pois ela um dos mecanismos responsveis pela manuten
o do preconceito contra as diversidades lingusticas, disseminando
ainda mais a excluso social em nosso pas.
Seguindo o vis dessa mesma crena, h quem pregue que o surdo
no aprende os contedos escolares porque tem mais dificuldades que os
ouvintes. Tambm irm gmea da crena de que pobre tem mais dificul
dade de aprender do que rico, de que os bonitos so mais inteligentes que
os feios e tantos outros absurdos. Tenho que cair no lugar-comum para
reforar que no se trata de dificuldade intelectual e sim de oportunidade.
Oportunidade de acesso a uma escola que reconhea as diferenas lin
gusticas; que promova acesso lngua padro; que, no caso dos surdos,

58

u b ra s ; q u e ln g lk essa ?

tenha professores proficientes na lngua de sinais; que permita a alfabeti


zao na lngua primeira e natural dos surdos...

O uso da lngua de sinais atrapalha


a aprendizagem da ingua oral?
Errado. Esse era (ainda ?) um pensamento muito disseminado pe
los oralistas convictos. Ora, a falta de interesse dos surdos na aprendiza
gem da lngua majoritria oral tem estado intimamente relacionada aos
castigos e punies que a histria da educao dos surdos se encarrega
de narrar. As atividades rduas, desgastantes e intensas das sesses de
"treino" para aprender o idioma contrastam com o prazeroso e natural
uso da lngua de sinais pelo grupo. O uso dos sinais sempre germina no
encontro surdo-surdo e essa realidade faz com que os profissionais te
mam pelo "progresso" de seu trabalho, ou seja, acreditava-se (acreditase?) que o treinamento de leitura labial e da vocalizao pudesse ficar
completamente comprometido (Lane, 1984; Padden & Humphries, 1988;
Sacks, 1990). Colada a essa crena, est tambm a ideia de que uma crian
a exposta a mais de uma lngua em sua infncia poderia comprometer a
aquisio/aprendizagem de uma das lnguas, em funo das interfern
cias, trocas e mesclas lingusticas. Essas caractersticas, ao contrrio do
que se pensa, so completamente naturais no repertrio dos indivduos
bilngues, e muitos estudos que focam o fenmeno do bilinguismo descre
vem essa questo (cf. Grosjean, 1982; Romaine, 1995).
As aes negativas quanto ao uso da lngua de sinais estiveram e
esto, em grande medida, atreladas aos seguidores da filosofia oralista.
Muitos pesquisadores tm abolido a viso exposta, ao afirmarem justa
mente o inverso: o no uso da lngua d e sinais qu e atrapalha o desenvol
vim ento e a aprendizagem de outras lnguas pelo surdo. Considerando-se
que a relao do indivduo surdo profundo com a lngua oral de outra
ordem (dado que no ouvem!), a incorporao da lngua de sinais im
prescindvel para assegurar condies mais propcias nas relaes intra
e interpessoais que, por sua vez, constituem o funcionamento das esferas

O SURDO

59

cognitivas, afetivas e sociais dos seres humanos. Ento, a aprendizagem


da lngua majoritria deve ser pautada no ensino formal em sua modali
dade escrita. O ensino da escrita para os surdos, entretanto, tem que ser,
indiscutivelmente, promovido na lngua primeira de sinais. Atualmente
h um consenso entre especialistas sobre o fracasso escolar em relao
aquisio de conhecimento e ao desenvolvimento da linguagem (escrita)
quando a lngua de sinais no utilizada como lngua de instruo7:
Alunos que aprendem os conceitos acadmicos e as habilidades de letramento em sua lngua nativa podem mais pronta e rapidamente transferir
aquelas habilidades para uma segunda lngua, porque o conhecimento est
embasado na lngua e esquema que eles compreendem (Cummings, 1979,
1981 apud La Bue, 1995: 207).

O respeito diferena lingustica do surdo lhe garantido s e se a


educao feita em sua lngua natural. Todos os cidados devem ter o
direito de ser educados em sua prpria lngua (Hornenberger, 1998). Mas
a questo : a escola tem atuado de forma a garantir o acesso e o uso da
lngua dos surdos, por exemplo, em seu ambiente escolar?

O surdo precisa da lngua portuguesa para


sobreviver na sociedade majoritria ouvinte?
Essa posio foi defendida por uma professora de lngua portuguesa,
embora muitos profissionais de outras reas tambm compactue;m com
essa viso. No h nada demais nisso, se pensarmos que nosso idioma
oficial o portugus e que, em tese, a populao brasileira faz uso dele e
de suas variantes para poder ir e vir nas situaes cotidianas (famlia, es
cola, trabalho...). O que h de errado.com a assero, ento? Em primeiro
lugar, parece ficar velado um discurso em prol do monolinguismo, onde
a diferena e a heterogeneidade lingustica so malvistas. Alm disso, no
tocante educao dos surdos, a maioria dos profissionais tende a acre
ditar que a lngua oral seja o m eio lingustico, relegando os sinais a um
7 As obras de Fernandes (1989), Quadros (1997a/b), Souza (1998) e Botelho (1998) discor
rem profundamente sobre essa questo.

60

LBRAS QUE l NGUA FSSA'

plano secundrio. Na verdade, o surdo no "sobrevive" se lhe for tirado o


direito de usar sua lngua primeira em seus am bientes de convvio social.
Tirar deles esse direito tolher-lhes o prprio direito de cidadania. As
sim, o mais coerente seria dizer que " sem a lngua de sinais que o surdo

no sobrevive na sociedade majoritria ouvinte", pois com e atravs dela


que lhe garantida a construo de conhecimento de mundo e, sobretu
do, a constituio e o fortalecimento da identidade cultural surda (Perlin,
1 9 8 8 ,2 0 0 0 ; Skliar, 1997).
A lngua portuguesa tem, sim, um papel fundamental na escolariza
o e na vida cotidiana do surdo, da mesm a forma que tem na vida de to
das as crianas brasileiras. Entretanto, a fala exposta acima de que "o uso

da lngua de sinais atrapalha a aprendizagem do surdo da lngua majori


tria oral" enaltece o desde sempre no contexto da surdez, isto , a nfase
no ensino da lngua oral, geralmente ficando os sinais relegados ao plano
inferior ou, ainda, no aceitao e valorizao da realidade bi/mltilngue dos surdos. Afinal, bilngue no so mente aquele que domina duas
lnguas orais de prestgio, como o ingls e o portugus, por exemplo. Os
surdos vivem uma situao sociolinguisticamente complexa e sua condi
o de indivduos bilngues lhes era negada por serem tratados como "de
ficientes, expressando-se em uma lngua que no reconhecida como
lngua (a lngua de sinais) e em um portugus (escrito e oral) que no
atinge as expectativas impostas e desejadas por uma maioria ouvinte"
(Gesser, 2 0 0 6 :5 1 ) . Para dar conta das questes educacionais na formao
do surdo, inclusive a aprendizagem da lngua portuguesa em sua modali
dade escrita, h a necessidade de inverter a lgica praticada at ento nos

"0s professores ouvintes de crianas surdas


que precisam saber a libras para poderem educ-las.

am bientes escolares e afirmar:

Todos os surdos fazem leitura labial?


Falso. Como foi dito anteriorm ente, a leitura labial e o desenvolvi
m ento dia fala vocalizada so habilidades que precisam de treinos rduos
e intensos para ser desenvolvidas. Todos os estudos referentes leitu
ra labial esto vinculados aos treinam entos fono-artculatrios e nesse
sentido que poderamos afirm ar que no se trata de uma habilidade natu-

O SURDO

61

ral de linguagem, como a habilidade para o desenvolvimento d lngua


de sinais, por exemplo. Essa , entretanto, uma crena muito recorrente
entre ouvintes, e vrios surdos com quem conversei relatam qu tinia das
perguntas mais frequentes quando esto entre ouvintes que no sabem .
sinais, em um primeiro contato, se sabem ler os lbios:
Alguns ouvintes ficam desesperados quando vm fa la r comigo e veem que sou
surda. Ento no sabem o que fa z er ou o que dizer,A cho a t engraado olhar
o jeito de apavorado de alguns. Mas fico muito enfurecida quando m e per
guntam a toda hora se eu sei fa z e r leitura labial... porque fico triste de saber
que muitos nem sabem que o surdo usa lngua de sinais para se comncar.
Dependendo do meu humor, digo que sei ler os lbios, mas teni situaes q
comeo a sinalizar em l i b r a s sem parar, e quando algum fa la a lngua oral
comigo fa o de conta que no entendo nada (entrevista gerada em 2005)8.
Ainda que a filosofia oralista tenha predominado na educgo dos
surdos por muitos anos, h uma variao entre surdos mais4ibdosos
para leitura labial e outros nem tanto. Curioso, entretanto, t> jito de
sengonado dos ouvintes quando dependem dessa forma conikicativa
para travar uma conversa com o surdo: articulam exageradamerit as pa
lavras, falam muito alto, quase gritando (no esqueam, os interlocutores
so surdos!), outras vezes soletram demasiadamente as letras e slabas...
Essas situaes remetem-nos, por exemplo, s imagens de um turistaem
um pas cujo idioma no domina (que grita e fala pausadamente o seu
prprio idioma acreditando que o estrangeiro possa decifr-lo). Por outro
lado, essa imagem, no se pode negar, tambm ilustrativa de como o ser
humano busca formas para estabelecer a interao com o outro. Uma ob
servao importante: leitura labial s um recurso utilizado em situaes
comunicativas emergenciais com os surdos. Se voc interage frequente
mente com os surdos a lngua de sinais indispensvel!

Relato feito em lfngua de sinais e traduzido para o portugus.