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A poesia essencial e o sublime nos anos 1930

Pablo Simpson*
Universit de Yaound I, Cameroun
RESUMO:

Este ensaio pretende investigar uma parte da tradio potica modernista


brasileira a partir das noes de sublime, de poesia essencial e de poesia
pura. Tais noes parecem constituir projetos crticos como os de Alceu
Amoroso Lima e Graa Aranha, bem como possibilitam considerar parcialmente
as trajetrias de Joaquim Cardozo, Emlio Moura, Henriqueta Lisboa e Augusto
Frederico Schmidt em face das vanguardas.
Palavras-chave: Modernismo brasileiro. Poesia. Sublime.

E eis que Graa Aranha, clebre, trazendo da Europa a sua Esttica da Vida,
vai a So Paulo, e procura nos conhecer e agrupar em torno da sua filosofia.
Ns nos ramos um bocado da Esttica da Vida que ainda atacava certos
modernos europeus da nossa admirao, mas aderimos francamente ao mestre.

A citao acima do ensaio O movimento modernista de Mrio de Andrade, recolhido


em Aspectos da literatura brasileira (ANDRADE, 1967, p. 234). um de seus textos de balano do
movimento, escrito tardiamente. Nele observou os trs princpios fundamentais que passaram a nortear
a produo artstico-literria brasileira: o direito permanente pesquisa esttica, a atualizao artstica
e a estabilizao de uma conscincia nacional criadora. No contexto desse ajuste de contas, quando
reconheceria em sua obra um hiperindividualismo implacvel, a meno a Graa Aranha breve.
Dele talvez tivesse surgido a ideia de fazer a Semana de Arte Moderna no Brasil. Alguns pargrafos
depois, o poeta nos chama a ateno para a presena na poca de manifestaes impressionistas ou
ps-simbolistas que teriam encontrado espao na revista Festa com equilbrio e esprito construtivo.
difcil aprofundar as diversas implicaes das propostas tico-estticas de Graa Aranha na
produo modernista, ao definir o brasileiro, por exemplo, a partir da idia de imaginao, fruto de
um estado de magia natural do ndio, de espanto diante do mistrio do negro e da melancolia
portuguesa (1921, p. 85). Noutros momentos, talvez se pudessem ver a as fontes de uma contrariedade
mais ampla que Joo Lus Lafet identificou em parte da crtica literria brasileira nos anos 1930, e que
se revelaria de notvel importncia para a reflexo potica de Mrio de Andrade. Em Graa Aranha,
ela surge no segundo captulo de A funo psquica do terror, quando apresenta sua filosofia da ao,
que se expandiria num todo infinito. Pensamento abstrato, conferindo religio um estatuto a um
s tempo pantesta e esttico: resignao fatalidade csmica, incorporao terra, ligao com os
outros homens. Trata-se da possibilidade de unir o lirismo do eu a um cosmos unitrio, a conscincia
ao universo, o individualismo transcendente ao renascimento do esprito de nacionalidade, o ser a
outro ser nessa profunda e mstica unio dos sentidos (ARANHA, 1921, p. 36).
Em A Esttica da vida, possvel observar uma proposio da literatura como conseqncia de
um estado de equilbrio do homem com o universo. Para isso confluiriam religio, filosofia, arte e
amor. Sem atribuir um finalismo moral ao todo infinito, Graa Aranha veria na arte uma resposta
angstia. A literatura, por sua vez, aliaria esprito brasileiro e elemento csmico, ao proclamar o

problema primordial da inteligncia brasileira, que o de vencer o terror do mundo fsico e incorporar
a si a natureza (ARANHA, 1921, p. 120).
Alceu Amoroso Lima j em 1919, num ensaio sobre Catulo da Paixo Cearense, observou esse
lugar da literatura como resposta ao mundo fsico. Para o crtico, poesia e religio nasceriam de um
misto de surpresa, temor e admirao do homem perante a natureza. O sertanejo de Catulo seria
aquele capaz de respeitar as foras misteriosas [...], a superioridade da inteligncia, a grandeza dos
sentimentos, a fora justa, as leis do dever (LIMA, 1948, p. 176). Reflexo tributria de algumas
concepes romnticas, amplia-se no sentido de uma compreenso da arte como aquilo que confere
dignidade ao homem a partir desse contato com o mundo. Segundo Paul Bnichou, a poesia depois
do Romantismo guardaria essa certeza, de ser um modo de aprofundamento do universo, no mais
como misso, porm como conhecimento, intuitivo e esotrico, superior cincia 1 (BNICHOU,
2004, p. 14). Num ensaio sobre Charles Mller, autor de Littrature du XXe sicle et christianisme,
Alceu Amoroso Lima traria essa reflexo. Trata-se de buscar um critrio ontolgico ou teolgico no
intuito de alcanar um conhecimento profundo da natureza das coisas. A f seria esse meio, para a
obra de arte tanto quanto para a crtica:
Da a grande responsabilidade dos homens que se entregam ao sagrado mister
de colaboradores da obra divina, na terra. Da sua grande dignidade. O respeito
que merecem. E o crime cometido quando so infiis imagem incomparvel
de que so duplamente o reflexo. Pois se todos os homens so feitos imagem
e semelhana de Deus, s os artistas, como criadores de novas formas vitais,
fazem coisas imagem e semelhana de Deus (LIMA, 1980, p. 114).

A partir de 1930, como bem observou Joo Luiz Lafet, as posies crticas de Alceu Amoroso
Lima se subsumiriam a critrios religiosos, contra uma hipertrofia dos valores estticos (LAFET,
2004, p. 79). Para alm do questionamento sobre a nacionalidade, tratava-se de visar na literatura uma
compreenso do homem e da vida em geral: h uma coisa mais sria que a literatura: o homem. o
momento em que sua produo ensastica se multiplicaria sob a forma de textos sobre poltica, direito,
economia. Servindo-se de conceitos como o de responsabilidade ou de uma categoria de presena
que herdou do pensamento filosfico de Gabriel Marcel, desenvolve algumas das reflexes de Graa
Aranha, com quem havia convivido entre os anos 1912 e 1914. Embora afirme que a literatura brasileira
no estava em condies de se tornar inteiramente prpria e ao mesmo tempo universal, busca um
equilbrio entre religio, num sentido mais preciso que em Graa Aranha, e proposio esttica.
Assim recusa o que chamaria de concepo hedonstica da arte, para diz-la essencial, relacionada
com os prazeres mais elevados do nosso ser (LIMA, 1980, p. 21). Autnoma com relao poltica,
filosofia e religio, como afirmaria em Problemas de esttica em virtude talvez de ter sido criticado
por seu projeto de recristianizao do pas nela haveria uma preocupao com a elevao do
homem. Para o poeta Murilo Arajo (1952, p. 5), literatura ou poesia que deveriam restaurar no
homem a humanidade. nesse sentido que ao defini-la como forma de conhecimento e comunicao,
transformando o segundo termo em capacidade de transmisso, no livro A Esttica literria, Alceu
Amoroso Lima dialoga com o que o filsofo catlico Emmanuel Mounier estabeleceria como ato
original do homem: a comunicao, o sair de si, a doao. O valor tico, ao qual no pretendia aderir,
trazido para a dimenso da escrita literria. Com ele a literatura, cujos valores seriam efmeros,
diferentemente da religio, poderia eternizar-se: humanizar a literatura , pois, uma norma de
libertao e de elevao literria. repor a literatura lrica, narrativa ou crtica em sua natureza
autntica e, portanto, trabalhar por sua eternizao (LIMA, 1980, p. 79).
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O poeta essencialmente o homem que aspira ao domnio real, o plano divino,
a criao misteriosa e evidente2.
Pierre Reverdy, Le Gant de crin.

Essencial o termo que utilizou Mrio de Andrade ao comparar, em carta a Henriqueta


Lisboa, poetas que publicaram na revista Festa, como Jorge de Lima, Murilo Mendes e Augusto
Frederico Schmidt, com Manuel Bandeira, Carlos Drummond de Andrade e Oneyda Alvarenga,
contraste entre essencialismo e o que chamaria de uma poesia do eu-indivduo inaceitvel ao
humano geral (1991, p. 15). termo presente em Roger Bastide, no caminho histrico em meio
ao qual situou a representao do negro no Brasil: Numa palavra, o africano sempre um objeto
potico, um tema lrico; quando comea o sculo XX, ele ainda no se tornou poesia pura e lirismo
essencial (BASTIDE, 1997, p. 35).
Essencialismo, do mesmo modo, foi o conceito empregado por Murilo Mendes em referncia ao
projeto filosfico de Ismael Nery, atribuindo-lhe uma abstrao do tempo e do espao. Retoma-o num
poema escrito com Jorge de Lima para o livro Tempo e eternidade, intitulado Poema essencialista e
nO Discpulo de Emas, ao tratar da poesia religiosa (fragmento 433): Procedendo sempre em todos
os planos como altssimo artista, evita todo o sentimentalismo na construo da poesia religiosa;
apropria-se do centro nuclear do tema, comunicando-lhe o furor do seu pico lirismo: poeta essencial.
Alfredo Bosi, em Histria concisa da literatura brasileira, apontou para a circulao nos anos
1930 do projeto de uma lrica essencial comum a quase toda a poesia ps-modernista. Rene ao
lado de Ceclia Meireles, Drummond e Jorge de Lima, os nomes de Dante Milano, Henriqueta
Lisboa, Emlio Moura, Dantas Mota, Joaquim Cardozo e Guilhermino Csar (BOSI, 1994, p. 463).
Poetas contemplados por Srgio Milliet em seu Panorama da moderna poesia brasileira, e por Manuel
Bandeira em sua Antologia dos poetas brasileiros: fase moderna. Neles talvez se pudesse observar um
espiritualismo em sentido lato e bastante impreciso, como indicou Andrade Muricy no projeto
da revista Festa. Pensamento religioso que Alceu Amoroso Lima, em sua Introduo literatura
brasileira, identificaria em autores da segunda gerao modernista, diferentemente de uma ausncia
de inquietao religiosa do neo-modernismo: busca da Forma, mais que a da Verdade, a agitar os
novos (1980, p. 558).
Como em parte da poesia contempornea francesa, segundo Jean-Michel Maulpoix, em resposta
brutalidade e falncia dos ideais humanistas3, haveria a necessidade de uma esperana renovada
(MAULPOIX, 1998, p. 134). Desejo de compartilhar, indo na direo dessas verdades essenciais,
frequentemente graves. Assim afirmaria Alceu Amoroso Lima nos anos 1930: na necessidade de
comunicar literatura a gravidade dessa hora (LAFET, 2004, p. 125-126). E que Tasso da Silveira
exprimiria no poema Introito, de 1932:
Ns temos uma viso clara desta hora.
Sabemos que de tumulto e de incerteza.

Srgio Milliet (1981, p. 86), anos mais tarde, observaria num certo contorcionismo das
vanguardas a melanclica negao do homem, [...] arte egosta e estril que isola o indivduo e destri
nele a capacidade de simpatia. Que chega portanto exatamente ao extremo oposto daquilo que visa,
em essncia, a arte.
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Resposta, portanto, a uma dimenso fragmentada do eu, atravs da qual se poderiam observar
os termos de uma unidade ou presena a si mesmo e ao outro. Se Nathalie Sarraute definiu o sculo
XX a partir da noo de suspeita em Lre du soupon, como observaram igualmente Michel Foucault
e Paul Ricur na trplice herana filosfica de Nietzsche, Freud e Marx, trata-se do estabelecimento,
ainda que frgil ou apenas possvel, de uma confiana. A crena religiosa permite restitu-la, contra o
movimento mais negativo da lrica moderna, caracterizada como dissonncia por Hugo Friedrich,
embora apontasse para outras manifestaes prximas do caminho aqui proposto: aspectos de uma
origem arcaica mstica ou oculta contrastando com uma extrema intelectualidade, simplicidade de
expresso opondo-se complexidade de contedo, certa obscuridade, presena de um tempo interior
como refgio.
Noes como responsabilidade, testemunho, humanidade ou dignidade passam a colocar-se em
consonncia com a proposio de um eu estabelecido atravs de um enraizamento ou pertencimento
ontolgicos, como se buscasse a funo referencial mais originria indicada por Paul Ricur no
caminho da filosofia heideggeriana. Da, por outro lado, uma radicalidade do fora, do transcendente
linguagem, segundo Michel Collot, abertura abissal do eu e epifania precria de um sagrado que
no se livra seno para retirar-se (1989, p. 41). Um reencantamento do mundo, nesse horizonte
que se determinaria como objeto do eu, se fundaria nessa presena a si mesmo, exposto a uma
indeterminao irredutvel: espao da perda de vista em direo ao invisvel, acompanhada da perda de
si reapropriao da noo de sublime, mergulho nas profundezas interiores que escapam inspeo
da conscincia4 (COLLOT, 1989, p. 28). No poema Descoberta que abre o livro Montanha viva
caraa de Henriqueta Lisboa esse o movimento das duas primeiras estrofes:
Quem fora temerrio, quem galgara
da compacta montanha
os degraus para alm da natureza?

Quem as fauces
de antros, abismos e desfiladeiros
ousara desafiar com o prprio peso? (LISBOA, 1985, p. 287).

Perda de si que o poeta Joaquim Cardozo, em Poesia da presena invisvel, encontraria num
lugar da paisagem tranquila pela qual correria o canto lrico de confusas guitarras:
Nesta tarde morta o perfume das almas
Invade as enseadas, estende-se sobre os rios, paira sobre as colinas
A Natureza assume a precria presena de um sonho;
Um trem corre sereno na plancie dos homens ausentes;
Do fundo de minha memria sobe um canto de guitarras confusas;
Sinto correr de minha boca um rio de sombra,
A sombra contnua e suave da Noite (CARDOZO, 1979, p. 18-19).

Sublime e lrica moderna


Diante dessa tradio, que alarga a compreenso muitas vezes parcial que se tem do modernismo
brasileiro, possvel reconsiderar uma noo central e percorr-la brevemente neste ensaio, com um
propsito bem mais interrogativo. Frequente reflexo sobre a lrica moderna e a alguns dos projetos
poticos dos anos 1930, a noo de sublime parece articular-se entre as reflexes de Graa Aranha e
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de Alceu Amoroso Lima, bem como possibilita considerar algumas das escolhas poticas de Tasso da
Silveira, Augusto Frederico Schmidt, Henriqueta Lisboa ou Joaquim Cardozo. Caracterizado como
estilo de feies elevadas, capaz de transportar a alma, ergu-la, enchendo-a de alegria e exaltao,
no tratado do pseudo Longino. Discurso que no se deve multiplicar em ritmos partidos e agitados,
de frases e palavras reduzidas. Ccero o chamava de genus vehemens por oposio ao genus humile e ao
genus medium. Conceito psicanaltico (sublimao), processo que redireciona a energia fsica do egodesejo a uma outra satisfao. H nele ainda um lastro da reflexo de Edmund Burke associada com a
violncia e o medo, aos quais oporia um sentimento de autopreservao psquica. Separa-se da noo
de belo, conforme ser retomado pela Analtica do sublime de Kant (1995, p. 90), ao apontar para uma
presena em estado puro ou ilimitao que excede o pensamento, que faz violncia imaginao.
nessa separao que se poderia inserir um destino tico-moral, segundo Jean-Franois Lyotard (1993,
p.148). Kant preciso quanto a esse desdobramento, para o qual a destinao suprasensvel domnio
do conceito de liberdade. Ele supe um respeito por nossa prpria destinao, que testemunhamos a
um objeto da natureza por uma certa sub-repo (confuso de um respeito pelo objeto como respeito
pela ideia de humanidade em nosso sujeito), o que por assim dizer torna-nos intuvel a superioridade
da determinao racional de nossas faculdades de conhecimento sobre a faculdade mxima da
sensibilidade (1995, p. 103).
Do ponto de vista da conceituao filosfica, portanto, h uma dupla abordagem que repe
o sublime entre o equilbrio ideal e um movimento que ultrapassa a razo, que toca o seu limite,
violentando-a: felicidade e infelicidade. Lyotard viu a uma angstia transitria, termo carregado de
sentido existencialista; alternncia entre o no e o sim afetivo, coisa perante a qual o pensamento
ao mesmo tempo recua e precipita-se (1993, p. 69). A ela, por vezes, desde Burke, se acrescentaria
um sentido religioso: na imagem do Deus temvel, diante de seu poder, da infinitude diante da qual
o eu se sente solitrio. Em Kant, numa adorao tranquila, s ela capaz de um julgamento livre e
conscincia conforme a vontade de Deus:
Mesmo a humildade, como ajuizamento no conveniente de suas falhas, que, do
contrrio, na conscincia de atitudes boas facilmente poderiam ser encobertas
com a fragilidade da natureza humana, uma disposio-de-nimo sublime de
submisso espontnea dor da auto-repreenso para eliminar pouco a pouco
sua causa. Unicamente deste modo a religio distingue-se internamente da
superstio, a qual no funda no nimo a venerao do sublime, mas o medo e a
angstia diante do ente todo-poderoso [...] (KANT, 1995, p. 110).

O sublime religioso se situaria, assim, em funo da humildade da f, em vez do medo angustiado.


Kant o definiria tambm a partir de um respeito por nossa destinao, pela ideia de humanidade, e
que deve ser buscado somente em ns, movimento do esprito como possudo por uma finalidade
subjetiva, quer seja do poder de conhecer ou desejar. Buscado em ns, contra a hiptese de um
sublime como paisagem natural: no h objetos sublimes, s sentimentos (LYOTARD, 1993, p. 171).
Esttica, de certo modo, negativa porque anuncia uma esttica sem natureza, sentimento esttico
do a-esttico, da amorfose de uma grandeza bruta (1993, p. 57 e p. 173).
Os desdobramentos, como se pode observar, so vrios. Embora haja uma dimenso psicanaltica
em alguns dos projetos crtico-literrios nos anos 1930, talvez se possa percorrer o conceito, num
primeiro momento, como estilo, dentro de uma reflexo que ir na direo da lrica essencial conforme
caracterizada por Mrio de Andrade. Estilo ou gnero, muito embora uma dimenso tica se faa
ressaltar no modo como lida com um movimento que ultrapassa a si, rompendo a autonomia esttica.
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A escolha pela elevao sublime no recende, no caso brasileiro, apenas manuteno de uma esttica
simbolista, como se poderia notar numa parte da poesia de Henriqueta Lisboa: msica encantatria,
sugesto, dimenso espiritual. Est na base dos projetos literrios de Graa Aranha e Alceu Amoroso
Lima, capazes de relacionar o poeta ora a um cosmos unitrio ora a um sentido da responsabilidade
que repe, grosso modo, a possibilidade de pensar uma filiao tica na reflexo sobre o sublime
literrio. Com eles se retomam tenses com relao ressurreio da esttica na modernidade, como
caracterizou Fredric Jameson, essa disciplina que pensvamos ter sido, a um s tempo, inventada
e desconstruda pelo modernismo, em que as diversas formas do sublime eliminariam as questes
estticas de modo to rpido quanto o seu surgimento (2005, p. 11). Autonomia que, para o crtico,
seria a prpria ideologia do modernismo desde Clement Greenberg:
A expanso do anti-stanilismo tende a se sobrepor a essa postura antiburguesa,
de maneira a combinar a prxis poltica de esquerda e a esfera pblica burguesa
em uma nica entidade, identificada como extrnseca obra de arte. Tanto a
insistncia da esquerda na poltica, quanto a retrica burguesa da liberdade
so assimiladas como as lutas ideolgicas da sociedade [...] Estas ltimas
constituem o contedo ou o que Greenberg chama aqui de idias ou tema;
e elas tornam possvel identificar como poltica em si, ou qualquer que seja a
persuaso ideolgica, o que deve ser cortado da obra de arte com a finalidade de
que ela se torne algo mais puramente esttico (deixando claro que o slogan da
pureza ou da poesia pura uma linguagem mais antiga) (JAMESON, 2005,
p. 200).

De outro modo, trata-se de considerar a dualidade entre a retomada de uma certa autonomia
da arte, manifesta nos projetos de uma lrica essencial, em contraste com o seu limite, oferecido pela
noo de sublime. Repe-se, noutro lugar, a dialtica to habilmente observada por Joo Lus Lafet
com relao dcada de 1930, nos projetos artsticos de Mrio de Andrade: embate entre lirismo
e desconfiana do valor potico de um assunto quando desprovido do artesanato da poesia, como
situa o ensaio A raposa e o tosto. Ou entre experimentar com a linguagem [...] e assim afirmar
uma concepo de arte afinada com a modernidade, ou trair, tornar-se didtico, pregar as verdades
polticas (LAFET, 2004, p. 206).
A essa duplicidade se somar, num segundo momento, a investigao de possveis questionamentos
religiosos que acompanham algumas das determinaes do sublime na tradio potica brasileira dos
anos 1930. Na materialidade musical da linguagem como elevao; na transcendncia da poesia
como modo de reestabelecer uma relao autntica com o outro; num certo lugar da paisagem e da
realidade compreendidas como espao da perda de si, indicando a necessidade de o poeta dobrar-se
numa linguagem compartilhada. Nesse momento talvez se possa apontar, ainda que brevemente, para
o estatuto particular de projetos lricos como os de Henriqueta Lisboa e Augusto Frederico Schmidt,
na tentativa de escapar a uma visada geral que anule a especificidade do panorama brasileiro.

A poesia pura
possvel considerar o caminho de uma lrica essencial, portanto, em meio teorizao moderna
sobre a poesia pura. Est nos projetos Paul Valry, baseados numa retrica dualista, que encontrou
em Baudelaire, por exemplo, a eliminao de recursos didtico-narrativos. Poesia essencial que Henri
Brmond, em La Posie pure, aproximaria de uma realidade misteriosa:
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Para isolar uma preparao de poesia em estado puro, preciso dissociar e afastar
os elementos que so tambm aqueles da prosa: narrao, drama, didatismo,
eloquncia, imagens, raciocnio, etc. [...]
Todo poema deve seu carter propriamente potico presena, ao brilho, ao
transformadora e unificadora de uma realidade misteriosa que ns chamamos de
poesia pura5 (COMBE, 1989, p. 24 e p.23).

Restringe-se o gnero da poesia poesia lrica. Relaciona-se a prosa com os gneros ficcionais
em Paul Claudel, por exemplo conferindo poesia a precedncia de um discurso verdadeiro, cujo
valor tico se fundaria em sua recusa falsificao. Segundo Dominique Combe, a poesia seria um
antdoto ao romance, considerado a partir da noo de intriga (1989, p. 50).
nesse sentido que os projetos de uma poesia pura conduzem-na para longe da proposio do
discurso corrente. Embora no se caracterize apenas pela elevao arrebatadora do sublime prevista
por Ccero, em face de um registro ntimo centrado sobre o sujeito, constitui-se como um lugar
especializado da linguagem. O apelo que estabelece com o real deixa de ser o da referencialidade. Na
tradio brasileira, resulta numa oposio ao mergulho modernista no cotidiano. Da um primeiro
questionamento de carter geral tendo como origem a obra potica de Mrio de Andrade. Nela um
individualismo resultou numa linguagem particular, rica em movimentos expressivos: lrica no sentido
de um investimento pessoal do eu. Para o autor de Paulicia desvairada, contudo, tal movimento se
conjugaria com uma crise identitria que o levou a um desdobrar de si, fragmentrio, com mscaras.
O exemplo de Mrio apenas indica a recusa ao estabelecimento de uma linguagem lrica comum,
que pudesse ser colocada na trajetria da retomada das formas tradicionais da poesia, como fizeram
vrios poetas ligados ao grupo da revista Festa: das elegias, sonetos e odes. interessante assinalar que
o caminho de uma poesia essencial, apenas vislumbrados alguns dos percursos da poesia brasileira,
responde mais diretamente no apenas a uma linguagem partilhada, mas a um modo de enunciao
caracterizado pela fluncia discursiva. A guerra, por exemplo, tema comum a alguns desses poetas,
no quebra a linguagem do eu no trecho abaixo de Os Anjos da paz de Joaquim Cardozo. O poeta,
ainda que fechado em seu casulo, busca os registros lricos de versos e emoes simples, graves, num
poema que Drummond consideraria, no prefcio para a edio de Poemas da Agir, como contribuio
corajosa de um poeta puro superao das dores do seu tempo, porque at mesmo para um poeta
puro a injustia e a crueldade no podem lavrar impunemente sobre a terra (CARDOZO, 1947):
Aqui no centro isolado
Deste casulo de cinza
Guardo o sopro que me resta,
Ouvindo os surdos gemidos,
As vozes desesperadas,
As palavras proferidas
Pelas bocas soterradas,
Pelos lbios das feridas,
Como a chuva sobre o sono
Dessa eterna madrugada (CARDOZO, 1971, p. 35).

Tal dico grave se distancia de Mrio de Andrade, que escreve sinceridade quase sempre
entre aspas, contrapondo sinceridade do indivduo e sinceridade da obra de arte. Uma autonomia
do esttico, por assim dizer, viria nas cartas em que pedia a Henriqueta Lisboa, por exemplo, a
no intromisso de matria doutrinria catlica no poema atravs de uma dico individual, em
poucos momentos caracterizada por alguma magnificncia, grandes idias ou sentimentos generosos.
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No traz consigo, alm disso, a possibilidade de construir-se prximo confisso autobiogrfica. A


experincia das cidades em sua dimenso episdica, contingente, desde Baudelaire ou Verhaeren,
fraciona o eu. Mesmo a experincia amorosa nos belos Poemas da amiga multiplica as sensaes e
imagens, instveis, de si e do outro.
talvez por isso que apesar de refletir sobre a necessidade do estabelecimento de uma vanguarda
nacional, no situar a sua poesia entre o vai-e-vem romntico do infinito ao ntimo, do contigente ao
eterno: voz concertante, segundo Jean Michel Maulpoix (2000, p. 389), que faz alternar e dialogar
o singular e o universal6.
Por outro lado, tal trajetria de uma lrica essencial no Brasil, dito de forma bastante ampla,
constitui parte do discurso modernista. ela que identificamos em Roger Bastide. Est tambm em
Mrio de Andrade, na oposio entre pureza da lrica e lgica parnasiana: na verdade o verdadeiro
assunto da poesia a prpria poesia, quero dizer, um primeiro motor de volubilidade e independncia
diante do assunto, que se utiliza no s da fluidez musical da palavra, como especialmente da fluidez
algica da inteligncia. (1972, p. 126) A Formao da literatura brasileira de Antonio Candido prope
trajetria semelhante. Conjuga evoluo potica, especializao do trabalho literrio e poesia quase
impalpvel:
De Cludio Manuel a Gonalves Dias, e sobretudo a lvares de Azevedo
e Casimiro, a poesia vai-se despojando de muito do que comemorao,
doutrina, debate, dilogo, para concentrar-se em torno da pesquisa lrica. Lrica
no sentido mais restrito da manifestao puramente pessoal, de estado dalma,
sob a gide do sentimento, mais que da inteligncia e do engenho. Esta longa
aventura da criao, que vir terminar no balbucio quase impalpvel de alguns
modernos os Poemas da Negra, de Mrio de Andrade, A Estrela da Manh,
de Manuel Bandeira corresponde ao prprio trabalho interno da evoluo
potica, especializando-se cada vez mais e largando um rico lastro novelstico,
retrico e didtico, que foi enriquecer outros gneros, sobretudo o gnero novo
e triunfante do romance, que na literatura brasileira produto do Romantismo
e desta diviso do trabalho literrio (CANDIDO, 1993, p. 24).

nesse caminho que a noo de sublime dentro de uma perspectiva religiosa talvez aponte mais
claramente para um limite frgil, de demarcao imprecisa entre parte da tradio modernista que
retoma o discurso da poesia pura e poetas que a investiram de um sentido onto-teolgico evidente,
atravs das noes de testemunho e responsabilidade. Trata-se, alis, da intuio do Oswald de
Andrade comentador das conferncias de Henri Brmond, ao defender que o sentimento comum
humanidade, que deve ser buscado pela poesia, o amor: foi a lcida noo do que seja poesia, que
depois desenvolveu no opsculo intitulado Prece e poesia (ANDRADE, 1989, p. 106).

Lyotard
No possvel dentro dos limites de um ensaio aprofundar as contrariedades que Jean-Franois
Lyotard vislumbrou no sublime kantiano. Presena que no a natureza, momento em que o
pensamento toca o absoluto, o sem-relao, resultando numa espcie de espasmo, de que a analtica
do sublime seria a representao. Contrariedade sobretudo entre a natureza da lei moral do respeito
e a quantidade de energia que caracterizaria o sentimento do sublime, e da, desde o incio, a difcil
separao entre tica e esttica, como permitem observar os dois trechos abaixo:

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[...] o prprio motivo de um prazer ligado ao exerccio do pensamento


raciocinante, fosse este somente contemplativo (e no tico, diretamente),
apresenta dificuldade. Porque, se verdade que a exigncia de partilha universal
mediatizada no sentimento sublime pela representao da lei moral, sabese, por outro lado, que o conceito dessa lei se transcreve ou se experimenta
objetivamente num sentimento, o respeito, que tem como qualidade especfica
no ser nem prazer nem desprazer.
[...] A satisfao intelectual no sentimento sublime procede, como mostrou a
anlise do ponto de vista dinmico, da relao do pensamento com o absoluto
da causalidade livre que estabelece a lei moral. Ora, essa satisfao negativa do
ponto de vista esttico, contrria ao interesse da sensibilidade (LYOTARD,
1993, p. 145).

O alto mistrio
Davi Arrigucci Jr., em seu estudo sobre Manuel Bandeira, props como uma das chaves
interpretativas a noo de humildade. Virtude que a conscincia das prprias limitaes; humildade
das palavras simples, de todo o dia, atentas a um cotidiano de que se buscava extrair, conforme a
herana baudelairiana, o sublime. E que Arrigucci desvendou no belo poema Ma, onde palpitava
a vida prodigiosa/ Infinitamente. Tal elevao, Bandeira chamou-a de alumbramento num de seus
poemas do livro Carnaval. Nesse termo, traduo talvez da iluminao de Rimbaud, Davi Arrigucci
Jr. (1992, p. 131) observou o mais alto mistrio da poesia, sua irrupo repentina e inexplicada [...]
numa forma profana de todo semelhante ao estilo da humildade que o Cristianismo forjou para
comunicar os mais altos mistrios de sua f. Epifania, manifestao do sagrado, de carter, por vezes,
menos religioso que profano.
possvel percorrer parte da tradio potica brasileira nos anos 1930 em busca desse sentimento.
Encontra-se numa poesia que se pretender, na maior parte do tempo, simples, embora repleta de
smbolos e contedos espirituais. Se a poesia precisa ter essa funo religiosa sagrada, para Srgio
Milliet, talvez na linguagem direta que se manifesta, cuja herana pode ser buscada na msica das
litanias, como no trecho abaixo de Augusto Frederico Schmidt do poema Infncia:
Conservarei da tua infncia o perfume da tarde sobre canteiros,
O som das rezas, o fumo dos incensos raros.
Conservarei da tua infncia a clara poesia das violetas.
Conservarei da tua infncia a msica dos teus primeiros instantes,
O ritmo das primeiras compreenses que desceram dos teus olhos
At a superfcie mansa da alma (SCHMIDT, 1995, p. 212).

Simplicidade de enunciao, ainda que para um eu em dvida sobre si, paralisado, no poema
Quem sou eu? de Emlio Moura, diante do impasse:
Estou diante de ti.
Imvel.
Absolutamente imvel.
Nu e silencioso.
Por que no te prevaleces deste instante
e me revelas quem sou? (MOURA, 1969, p. 117).

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O humor modernista desaparece. A linguagem tambm se retrai, contra a exuberncia


expressiva das poticas de Mrio de Andrade ou Murilo Mendes. Alis, possvel pensar como o
topos do adynaton em Murilo e o contato com o surrealismo permitem-lhe levar a poesia religiosa a
uma fragmentao discursiva, espcie de Babel de um mundo s avessas que o afasta do recolhimento
de poemas como os de Emlio Moura ou Augusto Frederico Schmidt.
Mas h tambm em vrios desses poetas uma presena da paisagem no urbana, que se exibe
para um olhar sem barreiras, sentimento do sublime indicado pelo conjunto de Vincius de Moraes
que reunia seus trs primeiros livros de poemas: O Caminho para a Distncia (1933), Forma e exegese
(1935), Ariana, a mulher (1936). Em Augusto Frederico Schmidt, est no poema Mar, menos como
a imensido das lendas romnticas do que:
[...] mar purificado e eterno
O mar das horas iniciais, o mar primeiro
Espelho do Esprito de Deus, rude e terrvel! (SCHMIDT, 1995, p. 165).

Um retorno origem de Deus se diria, alm disso, como no poeta francs Francis Jammes ou
em sintonia com uma parte da literatura regionalista, na representao da paisagem rural ou de um
sertanejo idealizado: locus amnus, lugar de abrigo e apelo verdadeiro, no crepsculo de um poema
como Pequena igreja:
Eu queria louvar-te, pequena e humilde igreja
Desta cidadezinha que est morrendo.
Eu queria agradecer-te a compreenso que me deste
Das coisas humildes e eternas.
Eu queria saber cantar a tua tranqilidade
E a tua pura beleza,
igreja da roa, adormecida diante do jardim cheio de rosas!
pequena casa de Jesus Cristo, irm das outras casas solenes e graves.
Escondida e modesta, com as tuas torres e os teus sinos
Que sabem encher o ar matinal com um to doce apelo,
E no instante vesperal lembram que hora de dormir para a
[grande famlia dos passarinhos inquietos,
Dos passarinhos que tumultuam o pobre jardim cheio de flores! (SCHMIDT,
1995, p. 209).

A enunciao do poema constri-se nesse misto de humildade das palavras a poesia simples,
afirmaria num outro poema da dico sem quebras, da msica de recorrncias que lhe conferem
fluidez; simples como nos projetos artstico-teolgicos de Jacques Maritain em Art et scolastique. E
de uma solenidade repousada prxima orao. No estranho que a guerra, num livro como Fonte
invisvel de 1949, se transfigure em morte, noite, soluos maternos, tragdia, vultos, imagens
gerais de uma representao afastada. No poema Os prisioneiros do vento, o uso da prosopopeia
recurso que idealiza:
Por quanto tempo ouviremos o uivar dos ventos
E assistiremos s rvores alucinadas? (SCHMIDT, 1995, p. 352).

Repete-se no poema O cortejo de Henriqueta Lisboa, do livro Flor da morte, publicado no


mesmo perodo:
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Para a passagem do cortejo da morte


que se fez a noite
com suas tempestades lridas
e seus cabelos desnastrados.
Os cavalos da morte so negros,
poderosos e negros mais que a noite
de relmpagos e ventos repleta (LISBOA, 1985, p. 168).

Distncia do sofrimento que se representa na paisagem inquietante, capaz de integrar o sublime


do excesso de energia, nessa guerra tempestuosa, e a solenidade elegaca do registro fnebre. A paisagem
apocalptica ala o episdio a esse lugar do smbolo. Talvez se pudesse dizer de um testemunho, termo
complexo e carregado de contextos literrios e ideolgicos, no sentido de uma percepo da violncia
que o poema quer transmitir, grave, total. Transmitir na proximidade sincera do eu sem mscaras e
numa linguagem repleta.
So poemas que evitam o feio, a falha, construdos mediante cadncias intencionalmente
estticas, como observou Alfredo Bosi em parte dessa tradio. o caso de O cortejo, que alterna
versos eneasslabos, habituais representao de cavalgadas, endecasslabos e decasslabos, este ltimo
com acentuao no tradicional: 3, 7, 10. Em vrios momentos, a linguagem recusa o hedonismo
modernista, reencenando o primado de uma lngua particular, potica por assim dizer. como
se nela se restaurasse um equilbrio perdido entre f e medo, entre poesia e gesto autobiogrfico. A
violncia nos faz ouvir eras remotas, num tempo cego de relmpagos assassinos, porm a sua morte
limpa, reintegradora (LISBOA, 1985, p. 540 e 176). Depois da grande agitao, a grande calma,
num poema de Schmidt. Suspendei de novo no azul a gaiola dos anjos,/ Voltem de novo os lrios do
vale em lugar dos fuzis, em Murilo Mendes. Uma totalidade, um centro possvel se alcanaria: na
linguagem, no eu, em Deus.
A constatao, entretanto, provisria: no serve a Murilo ou a Jorge de Lima, nem a Pierre
Jean Jouve e Max Jacob, na tradio francesa. Sentido libertador da existncia em Murilo, segundo
Jos Guilherme Merquior (1994, p. 13), na baguna carnavalesca, conjurada pela forma e fundo de
um verso livre endiabrado, explosivo e irreverente.
A aspirao ao infinito, todavia, no deixa de teatralizar a intimidade em todos eles. um dos
fundamentos da prpria lrica, obrigada a se despersonalizar em traos gerais que nos indicam seno
uma duplicidade, ao menos uma gradao entre um sentimento que prprio a angstia, o sublime,
o acontecimento fugitivo, perpassados pela linguagem e a tentativa ou falncia de sua apreenso:
simblica, alegrica. A responsabilidade talvez esteja a, na manifestao mais ou menos assumida
desse desejo. Restabelece uma incluso possvel da parte no todo, contra a disperso do presente
histrico. Reside numa ideia de coerncia do universo, de uma totalidade que visada, cosmolgica
ou esttica. Para Jean-Michel Maulpoix, a ligao da msica e da poesia no texto lrico traduz esse
desejo de transcender o real na linguagem, de remunerar o defeito da lngua e de rencontrar o Verbo
(2000, p. 404). A apropriao da linguagem bblica, com seus variados registros, apenas um desses
ndices. Est em Alegrias de Nossa Senhora de Manuel Bandeira. Tambm nos poetas lidos pelo
modernismo brasileiro, de Patrice de La Tour du Pin, um dos prediletos de Jorge de Lima, a Charles
Pguy, to evocado por Srgio Milliet. Uma sensao do sublime os percorre na proximidade da
crena. Conceitu-la, no entanto, ainda permanecer na fronteira da reflexo religiosa catolicismo
ou um sagrado geral que o ultrapassa? entre a lei moral e o deus temvel. Mas tambm potica,
para a qual talvez bastasse a dupla assero do sentido da beleza em Pierre Jean Jouve (1987, p. 14),
como harmonia e como fora: De minha parte, no tenho nenhum gosto pela beleza formal ou de
harmonia; amo a beleza de fora, de essncia 7.
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Essential poetry and the sublime in the 1930s.


ABSTRACT:

This paper attempts to investigate a part of Brazilians modernism poetic


tradition starting from the notions of sublime,essential poetry and pure
poetry. Such notions seem to constitute both the critical projects of Alceu
Amoroso Lima and Graa Aranha, as well as they allow to consider partially
the trajectories of Joaquim Cardozo, Emlio Moura, Henriqueta Lisboa and
Augusto Frederico Schmidt inface of the vanguards.
Keywords: Brazilians modernism. Poetry. Sublime.

Notas explicativas
*

1
2

3
4

6
7

Professor do Departamento de Letras Modernas do Instituto de Biocincias, Letras e Cincias Exatas (IBILCE) da
Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho.
No original: connaissance, intuitive et sotrique, suprieure la science(BNICHOU, 2004, p. 14).
No original: Le pote est essentiellement lhomme qui aspire au domaine rel, le plan divin, la cration mystrieuse
et vidente(Pierre Reverdy, Le Gant de crin).
No original: brutalit et faillite des idaux humanistes (MAULPOIX, 1998, p. 134).
No original: plonge dans les profondeurs intrieures qui chappent linspection de la conscience (COLLOT,
1989, p. 28).
No original: Pour isoler une prparation de posie ltat pur, il faut dissocier et carter les lments qui sont aussi
ceux de la prose: narration, drame, didactisme, loquence, images, raisonnement, etc. [...] Tout pome doit son
caractre proprement potique la prsence, au rayonemment, laction transformante et unifiante dune ralit
mystrieuse que nous appelons posie pure (COMBE, 1989, p. 24 e p. 23).
No original: elle fait alterner et dialoguer le singulier et luniversel (MAULPOIX, 2000, p. 389).
No original: Pour ma part, je nai aucun got pour la beaut formelle ou dharmonie; jaime la beaut de force,
dessence(JOUVE, 1987, p. 14).

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Recebido em: 14 de maio de 2012


Aprovado em: 1 de novembro de 2012

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