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El candombl de Bahia

Por Lourdes Ballesteros Martn


(Septiembre 2007)

Introduccin

Aproximacin histrica

El catolicismo portugus

Los ritos indgenas

Las religiones africanas

El catolicismo negro

El candombl

La familia-de-santo y la organizacin social de los terreiros

Jerarqua religiosa

El panten y las denominaciones regionales de las religiones


afro-brasileas
Dioses africanos y santos catlicos
Caractersticas de los Rituales de Candombl

7
8
10

Las naciones del candombl

10

Caractersticas principales

11

Ritos, rituales, ceremonias y fiestas del candombl

13

Conclusin

14

Anexo I: Clasificacin de los orixs por elemento natural, lugar de culto,


actividad humana y atributo
Anexo II: Clasificacin de los orixs por color, ofrenda alimenticia, sacrificio
animal y da de la semana
Anexo III: Figuras de Atabaques
Bibliografa
Sitografa

Ritual y creencia
El candombl de Bahia

Introduccin
La historia del desarrollo de las religiones afro-brasileas reproduce el proceso
de contacto entre los grupos raciales y sociales que forman la sociedad
brasilea. Este desarrollo est marcado por movimientos de dominacin y
resistencia que repercutieron enormemente en el plano religioso. Lo que
permiti el desarrollo de las religiones dominadas, es decir, la religin de
africanos e indgenas frente a las presiones del catolicismo, fue un proceso
continuo de negociacin entre sus adeptos adems de la lgica de los sistemas
religiosos que entraron en contacto y que produjo el sincretismo religioso. Las
semejanzas estructurales existentes entre el catolicismo popular, las religiones
indgenas y los cultos africanos (como la devocin a entidades intercesoras, o el
aspecto mgico que envolva la devocin, entre otras caractersticas)
posibilitaron la traduccin y el intercambio entre los elementos constituyentes
de esos sistemas religiosos. De esta forma se form una rica y compleja gama
de religiones afro-brasileas como el cambonbl de caboclo, la umbanda, el
catimb (de origen indgena y bant) y el candombl de Bahia, el xang de
Recife y el tambor-de-mina de Maran (de origen jeje-nag). En este trabajo
me centrar en el estudio del candombl que se desarrolla en Bahia, ya que
junto a la umbanda, es el modelo ms conocido de este tipo de religiones.
Voy a intentar adoptar un punto de vista no etnocntrico, es decir, tener
presente que no existen religiones superiores ni inferiores, verdaderas ni falsas,
buenas ni malas y abordar este estudio evitando todo tipo de juicios de valor e
ideas preconcebidas. Intentar igualmente adoptar una ptica de anlisis global
cuya finalidad sea comprender la prctica religiosa en el contexto social que le
dio origen, ya que pienso que es fundamental para comprender mi mbito de
estudio.

Aproximacin histrica
El estudio del candombl no es slo un estudio de creencias religiosas de un
grupo, es algo mucho ms amplio, que exige, para su comprensin, un gran
conocimiento del contexto social, histrico y econmico en el que se produjo. Por
todo ello creo que es importante estudiar su contexto histrico, aunque slo sea
brevemente.
El candomb es una religin originaria de segmentos marginales de la sociedad
brasilea, (negros, indios y pobres) por eso su estudio histrico entraa algunas
dificultades ya que existen pocos documentos al respecto. La mayor parte de los
documentos sobre esta religin provienen de los rganos e instituciones que los
combatan. Por esta razn aparecen muchas ideas preconcebidas, etnocntricas
y poco esclarecedoras. Estos anlisis eran religiocntricos ya que tenan una
visin sesgada del candombl analizndolo desde un punto de vista etnocntrico.
Adems, el culto al candombl fue perseguido durante mucho tiempo y sus
adeptos eran acusados de brujera por la iglesia catlica del Brasil colonial.
Estas ideas preconcebidas aparecen igualmente en los relatos de los viajeros,
extranjeros que visitaron Brasil en los siglos pasados. stos describen algunas de

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las manifestaciones religiosas afro-brasileas como fiestas, danzas y procesiones


lujuriosas.
Otra de las razones que dificulta el estudio histrico del candombl son sus
caractersticas particulares. El candombl es una religin cuyos principios y
prcticas doctrinarias se establecen y se transmiten oralmente. No existe un libro
sagrado que contenga su doctrina y su historia de forma unificada. En este
sentido podemos decir que es una religin no institucionalizada. Por otro lado, al
contrario de lo que sucede con la iglesia catlica, por ejemplo, donde existe una
jerarqua centralizada en la figura del Papa que establece los principios
doctrinales vlidos para todas las iglesias del mundo, los terreiros son
autnomos. Cada jefe del terreiro es el seor absoluto, la autoridad mxima, el
papa de su comunidad.
Por otro lado el candombl, por ser una religin de trance, de sacrificio animal y
de culto a los espritus (es decir, distanciada del modelo oficial de religiosidad
dominante en nuestra sociedad y alejada de la visin dualista del bien y del mal
establecida por las religiones cristianas), ha sido asociado a ciertos estereotipos
como magia negra, supersticiones de gente ignorante, prcticas diablicas,
formas primitivas o atrasadas de culto, entre otras ideas negativas.
Recordemos el reportaje publicado en Paris Match, el 12 de Mayo de 1951, por
Henri-Georges Clouzot, titulado Les Possdes de Bahia y la respuesta al
mismo aparecido en la revista O Cruzeiro, con el ttulo Las Novias de los Dioses
Sanguinarios de Jos Medeiros. Estos reportajes causaron un gran impacto y
muchos preconceptos en el pblico que desconoca el contexto en el que se
producan estas ceremonias rituales. Opino que los ritos deben entenderse
dentro de un contexto concreto con influencias sociales, histricas y culturales
concretas. Las experiencias religiosas no siempre son explicables nicamente con
la ayuda de los datos que nos proporcionan los sentidos. Las emociones se
aprenden y constituyen creaciones culturales nicas y a veces intransferibles a
otro lugar o contexto diferente de aquel donde se manifiestan. Los rasgos
caractersticos de un colectivo influyen de manera decisiva en la construccin de
sus sentimientos y de sus emociones religiosas.
En la actualidad la idea que se tiene del candombl es menos religiocntrica
aunque todava se sigue cubriendo de misterio y secretismo. Citemos un libro de
gran xito, de 1997, y que aborda estos temas: Le voyage de Tho de
Catherine Clment, cuenta la historia de un viaje inicitico alrededor del mundo
de un adolescente, Tho, y de su ta, lo que les llevar a conocer las diferentes
religiones y corrientes espirituales de la humanidad. En ese viaje visitan Bahia y
asisten a lo que llaman un culte originaire dAfrique, secret mais ouverte au
public. Encore quil ne soit pas facile dentrer dans cet endroit quon appelle
terreiro o lon pratique. (Pag. 615).
Clment habla de las ceremonias del candombl omitiendo los orgenes
indgenas y sin dar demasiada importancia al sincretismo, algo que me parece
fundamental. Por otro lado, gracias a un personaje que supuestamente ha
pasado el proceso de iniciacin, habla del mismo cubrindolo de misterio. Pienso
que la autora utiliza este recurso estilstico para atraer la atencin del lector, al
igual que hicieran otras publicaciones anteriores.

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El candombl de Bahia

El candombl es una prctica simblica de creencias relativas al mundo invisible


de los seres sobrenaturales adems de ser una forma de expresin
profundamente relacionada a la experiencia social de sus creyentes, es decir,
grupos de esclavos negros, indios y blancos. De esta forma el desarrollo del
candombl estuvo marcado, entre otros factores, por la necesidad que tuvieron
los grupos de esclavos negros de reelaborar su identidad social y religiosa bajo
unas condiciones adversas como eran la esclavitud y posteriormente el
desamparo social, y teniendo siempre como referencia las religiones de origen
africano.
Pienso que para entender los orgenes de las religiones afro-brasileas, en este
caso el candombl, hay que tener en cuenta el contacto que existi entre tres
tipos de religiones diferentes, a saber: el catolicismo del colonizador que fue a
Brasil desde Portugal principalmente, las creencias de los grupos indgenas que
ya existan en Brasil y las religiones de las distintas etnias de los esclavos
africanos deportados a Brasil desde el siglo XVI hasta finales del XIX.
El catolicismo portugus:
La formacin de Brasil estuvo marcada por un ambiente profundamente
religioso. El catolicismo, adems de ser la religin oficial, fue una religin
obligatoria. Profesar otra fe que no fuese la catlica, era correr el riesgo de ser
considerado un hereje. Los ritos de las otras religiones eran considerados actos
de brujera, hechicera adems de aberraciones sexuales y otras actividades
paganas. Era frecuente que la iglesia les atribuyese la influencia del demonio.
La devocin a los santos fue una de las caractersticas del catolicismo portugus
y esto tendra consecuencias en el sincretismo afro-brasileo hacindolo posible.
Se puede decir que los indios y los negros se convirtieron a este catolicismo, la
religin del conquistador, pero sin olvidar su cultura religiosa originaria. Aqu
podramos hacer una comparacin con los Inuit del Crculo Polar rtico. Los
misioneros occidentales que llegaron a estas tierras pretendieron sustituir la
cosmologa aborigen y a pesar de que convirtieron a muchas personas, los inuit
no cambiaron su concepcin tradicional sobre el mundo, del mismo modo que los
indios y negros del Brasil nunca olvidaron sus races religiosas.
Los ritos indgenas:
Los grupos indgenas que tuvieron que convertirse al catolicismo, no
abandonaron totalmente sus creencias y tradiciones como es habitual entre dos
culturas que entran en contacto. As, al mismo tiempo en que los indios
asociaban sus dioses a los santos y dioses catlicos, los catlicos asociaban los
demonios a los espritus indgenas.
Actualmente es muy difcil reconstruir lo que habran sido las religiones originales
de estos pueblos indgenas pero s se sabe que el punto central de culto era la
naturaleza deificada.
Por otro lado para que los indios asimilaran mejor la devocin cristiana, los
misioneros dejaban que los nativos adaptasen al catolicismo algunas
caractersticas de su religin consideradas no ofensivas a la fe cristiana. El
consumo ritual de alimentos, caracterstica de la religin indgena, fue revestido
por los curas de un sentido cristiano. As los indios coman la harina de mandioca
bendecida por los curas los domingos despus de misa (a falta de pan de trigo),
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con mucha devocin. En definitiva, la conversin de los indios se hizo gracias a la


unin de sus creencias con las catlicas.
Las religiones africanas:
En el siglo XVII, al sincretismo indgena/catlico se uni la influencia de las
religiones tradas por los esclavos negros.
La esclavitud provoc que hombres y mujeres, miembros de reinos, clanes y
linajes diferentes, aliados y enemigos, cazadores, guerreros, agricultores,
sacerdotes y hechiceros, en definitiva, personas con relaciones de parentesco
propias, viviendo bajo una determinada organizacin social, poltica y religiosa,
fueran retiradas de sus contextos para convertirse en mano de obra esclava en
una tierra distante y en una sociedad diferente a la suya. Opino que esta idea no
se puede olvidar a la hora de estudiar el candombl.
La religin catlica se utiliz como un arma contra la sublevacin de los esclavos.
A los negros se les enseaba la resignacin y la obediencia al seor de la
hacienda como forma de alcanzar el cielo y de redimir los pecados de sus almas.
Era frecuente la comparacin entre las privaciones de la vida del esclavo y de los
sufrimientos de Cristo para consolar a los esclavos. Esta comparacin me hace
pensar en la sociedad sacralizada de Durkheim. La sociedad pone a prueba a los
individuos y los somete, pero tambin vela por ellos.
Por otro lado vemos como el catolicismo sirvi a los intereses econmicos de los
colonizadores, hecho que me hace recordar algunos puntos de las teoras de
Weber sobre el origen de la religin: las religiones son intencionadas, dirigidas a
propsitos tiles y los desarrollos religiosos estn condicionados por las
circunstancias econmicas, histricas y culturales especficas.
Las religiones africanas se caracterizaban por la creencia en dioses que se
encarnaban en sus fieles y por la importancia de la magia. El sacerdote, al
manipular objetos como piedras, hierbas, amuletos y hacer sacrificios de
animales, oraciones e invocaciones secretas, aseguraba poder entrar en contacto
con los dioses, conocer el futuro, curar enfermedades, mejorar la suerte y
transformar el destino de las personas. Por ello la magia africana era vista como
prctica diablica por las autoridades eclesisticas, como ya haba ocurrido con
las religiones indgenas. Principalmente porque, siendo el catolicismo colonial una
religin en la que la magia tena una fuerte influencia, era necesario distinguir la
fe catlica en los santos, almas benditas y milagrosas, de las creencias
consideradas primitivas en seres que se encarnaban en personas, en espritus
que reciban como alimento sacrificios de sangre y en adivinos que podan curar
dolencias. As, los trances de los negros eran vistos como demostraciones de
posesiones demonacas y las adivinaciones, sacrificios y otras prcticas mgicas
eran brujera o magia negra. La religin del esclavo negro se consider algo
maligno, del diablo y que poda ofender a Dios.
El catolicismo negro:
Los negros que se convirtieron al cristianismo por el bautismo, sumaron a la fe
en los santos catlicos su devocin a los orixs africanos. Los negros
participaban en procesiones y fiestas catlicas e incorporaban en ellas su modo
de ser marcado por la alegra, la msica, el baile y la utilizacin de instrumentos
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de percusin. Hay que decir que la alegra, la danza y los instrumentos


musicales, ingredientes de la religiosidad de los negros, chocaban con la
sociedad conservadora colonial.
Una de las caractersticas de la iglesia catlica en Brasil fue el incentivo a la
creacin de asociaciones que tenan por objetivo integrar la comunidad catlica a
travs de la participacin de sus miembros en la organizacin de la vida religiosa
local. En un intento por traducir y hacer comprender el catolicismo al esclavo
negro, la iglesia permita que estas hermandades organizasen sus propias fiestas
como forma de participar en las conmemoraciones cristianas.
En definitiva, si la fe de los negros en los dioses de su religin original estuvo en
un principio disfrazada en los bailes y cantos que hacan en honor a los santos
catlicos, despus su fe se dirigi tanto a unos como a otros. Es decir, el negro,
al igual que el indio, continu creyendo en sus dioses al mismo tiempo que se
consideraba cristiano.
Por tanto, la enorme separacin social entre blancos, negros e indios no signific
que sus tradiciones culturales se mantuviesen impermeables unas con otras. Lo
que sucedi en el universo religioso del Brasil colonial fue que las religiones que
lo componan rompieron sus lmites y hubo una influencia mutua, dando origen a
nuevas formas religiosas, entre ellas el candombl.

El candombl
La familia-de-santo y la organizacin social de los terreiros:
La familia-de-santo fue la forma de organizacin que estructur los terreiros
donde los negros y mulatos se reunan, estableciendo vnculos basados en lazos
de parentesco religioso.
Gracias a la iniciacin una persona pasa a formar parte de un terreiro y de su
familia de santo correspondiente, asumiendo un nombre religioso (africano) y un
compromiso eterno con su dios personal y al mismo tiempo con su pai o mai-desanto. De esta forma, un adepto, al iniciarse, nace para la vida religiosa como
filho espiritual de su iniciador/a, el pai o mai-de-santo. Teniendo el iniciado un
pai o una mai-de-santo, tendr tambin irmos/irms-de-santo (los iniciados por
su pai-de-santo), tios y tias-de-santo (los hermanos/as de su pai-de-santo), av
y av-de-santo (el padre o la madre de santo de su pai-de-santo) y as
sucesivamente. A estos parientes religiosos, se les debe respetar, amar y
obedecer incluso ms que a los miembros de su propia familia consangunea ya
que son personas unidas por vnculos sagrados. Vemos como en la jerarqua del
candombl, la persona formar parte de una comunidad, ms all de cualquier
particularidad. Sus miembros adoptan formas de grupo primario con terminologa
de parentesco ficticio o ritual. Segn esta caracterstica, podramos calificar el
candombl de universalista frente a las religiones particularistas.
La familia de santo, adems de hermanarse con los que pertenecen a una misma
casa de candombl, establecen tambin vnculos de parentesco entre los
terreiros de una misma familia fundadora. De esta forma, y segn Turner,
podramos sealar que la familia-de-santo cumple una funcin polticamente
integradora ya que sirve para establecer vnculos que crean una solidaridad entre
los fieles.

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Debido a la conversin de los negros al catolicismo y al contacto cultural con los


indios, el culto a los dioses africanos tuvo que diversificarse. As, los terreiros
pasaron a rendir culto a divinidades de etnias diferentes africanas y de religiones
distintas (santos catlicos y divinidades indgenas).
Por otro lado, la organizacin espacial de los terreiros, reintrodujo, a pequea
escala, los patrones africanos.
Jerarqua religiosa:
1. Abia: Persona que frecuenta el candombl pero todava no pas por los
rituales de iniciacin. Puesto ms bajo de la jerarqua del terreiro.
2. Babala: Adivino que practica los juegos adivinatorios, como el jogo de
bzios.
3. Dijina o orunc: Nombre religioso, inicitico, con que son conocidas y
tratadas las personas en el candombl.
4. Equede: Cargo del candombl reservado a las mujeres no-rodantes
(que no entran en trance). Su funcin es auxiliar a los miembros del
terreiro cuando la divinidad entra en sus cuerpos.
5. Filho-de-santo: Persona iniciada en el candombl.
6. Ia: Iniciado en el candombl hasta el sptimo ao de iniciacin.
7. Mai o pai-de-santo: Persona que ocupa el ms alto grado de la jerarqua
religiosa, inicia los adeptos y cuida de la vida espiritual de los miembros
de su terreiro. El babalorix es lo mismo que pai-de-santo.
8. Mai o pai-pequeno: Ayudante del pai o mai-de-santo. Segunda persona en
la jerarqua del candombl.
9. Oga: Cargo reservado a los hombres no-rodantes (que no entran en
trance) y cuya funcin es auxiliar al pai o mai-de-santo.
10. Oga Alabe: El que se encarga de tocar los atabaques en el candombl.
11. Oga Axogum: Persona encarga del sacrificio ritual de animales.
Acabamos de ver como las reglas y guas de accin, prescritas por tradicin y
convencin, son muy explcitas, pero las interpretaciones de las acciones no
lo son necesariamente. (R. Daz Cruz).

El panten y las denominaciones regionales de las religiones


afro-brasileas
En la constitucin del panten de las religiones afro-brasileas, el sincretismo
(trmino acuado por Herskovits) desempe un papel fundamental.
Histricamente, la asociacin entre los dioses de las distintas etnias de negros ya
ocurra antes de su llegada a Brasil. Entre las causas de esa asociacin estn las
semejanzas existentes entre el concepto de orix de los yorubas, de vodum de
los jejes y de inquice de los bantes.
Todas esas divinidades eran vistas como fuerzas espirituales humanizadas, con
personalidades propias, caractersticas fsicas y dominios naturales. Adems,
algunas de estas divinidades vivieron en la tierra antes de convertirse en
espritus divinos. La posibilidad de que las divinidades se encarnasen en los

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devotos para que pudiesen bailar y recibir homenajes fue otra de las
caractersticas que aproxim estos cultos.
Por otro lado, existan tambin ciertas semejanzas entre los dioses africanos y los
santos catlicos, personas que fueron santificadas en funcin de sus vidas en la
tierra, marcadas por la virtud, la valenta, el herosmo, la resistencia al dolor, el
sufrimiento etc. Adems, estos santos eran considerados intermediarios entre
los hombres y Dios.
Esas semejanzas entre los dioses africanos, los santos catlicos y las divinidades
indgenas, dio origen a los sincretismos. Adems podramos pensar que en el
candombl se produjo igualmente un proceso de multirreligiosidad. Pasemos
ahora a estudiar brevemente algunas de las semejanzas entre los dioses
africanos y los santos catlicos.
Dioses africanos y santos catlicos:
Oxal: Es el orix de la creacin. Fue l quien model con barro el cuerpo de los
hombres y Olodumar (Ser supremo) quien sopl para darle vida. El culto a
Oxal est relacionado con la devocin catlica a Jess, hijo del creador y
salvador de los hombres en la tierra. Ejemplo de este sincretismo entre Jess y
Oxal es la fiesta del lavagem da Igreja do Senhor de Bonfim, en Salvador de
Baha.
Exu: Es el orix mensajero entre los hombres y los dioses y una de las figuras
ms polmicas del candombl. Desde su origen en frica, est asociado al poder
de fertilizacin y a la fuerza transformadora de las cosas. Nada se hace sin su
permiso. Entre los objetos que lo representan est el og, instrumento de
madera esculpido en forma de pene y adornado con calabazas y conchas que
representan los testculos y el semen. Espritu justo pero vengativo, Exu no hace
nada sin obtener algo a cambio. El da de Exu es el lunes, da de las almas en el
calendario catlico y su comida preferida es el gallo, la farofa de dend, la
pimienta y la cachaa (un digestivo muy fuerte). El culto a Exu era visto como
demonaco por la iglesia y la asociacin de esta divinidad con el demonio hizo
que en algunas ocasiones, se representara con cuernos, rabo y patas de cabrito
en lugar de manos.
Ogum: Es el orix de la guerra y del fuego. Sus smbolos son la espada y
herramientas como la azada y la pala. Sus virtudes para el combate lo aproximan
a los santos guerreros como San Antonio y San Jorge.
Oxssi: Es el orix de la jungla, en la que caza para alimentarse. Es una de las
divinidades ms populares del candombl. En Bahia, Oxssi se relacion con San
Jorge, cazador de dragones. En Rio de Janeiro, se asoci con San Sebastin,
quiz por el martirio del santo. Sus smbolos sagrados son el of (arco y flecha) y
el eruquer (un ltigo hecho con rabo de buey).
Obaluai: Es el terrible orix de las epidemias y de las enfermedades
contagiosas de la piel. Obaluai tiene en su propio cuerpo las marcas de las
enfermedades que anuncia. Por esta razn se viste con un sombrero en forma de
manto hecho de paja que le tapa casi por completo. En Brasil, el culto de
Obaluai se revisti de una gran seriedad y temor debido a los poderes que le
son atribuidos, como curar o expandir la peste. Su sincretismo ms frecuente fue
con San Lzaro, ya que este santo tiene el cuerpo cubierto de yagas, y con San
Roque, santo que dedic su vida a cuidar a los enfermos de peste. Para obtener
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la proteccin de Obaluai y de San Lzaro en Salvador de Baha, en las iglesias


de este santo, todos los lunes, los devotos del candombl acostumbran a tirar al
suelo palomitas, alimento preferido de Obaluai y que recuerda las marcas
dejadas por la varicela en su cuerpo.
Ossaim: Es el dios de las hojas, de las hierbas y de los medicamentos hechos a
partir de stas. Su dominio es el mismo que Oxssi, la jungla. Por la importancia
litrgica que tienen las hojas en el candombl (en el culto a los orixs, en la
preparacin de los baos rituales) y por sus poderes medicinales, el culto a
Ossaim desempe un papel fundamental en el desarrollo del candombl. Como
se piensa que es una divinidad que posee slo una pierna, se le asoci con
algunos encantados de los mitos indgenas. El sincretismo de Ossaim en el
catolicismo es muy variado. Puede ser San Benedicto, San Roque o San Jorge.
Xang: Este orix, en su vida en la tierra, fue rey de Oy, una de las principales
ciudades de lengua yoruba. En los mitos aparece como seor del rayo y del
trueno y echa fuego por la boca. Su smbolo es el hacha de dos hojas y a veces
lleva una corona mostrando su condicin de rey. Se le asoci a San Jernimo, ya
que se le representa como un anciano imponente sentado alrededor de sus libros
y bajo sus pies aparece un len, smbolo de la realeza entre los yorubas.
Oxum: Es la diosa yoruba del agua dulce, de los lagos, de las fuentes y de las
cascadas. En frica, est relacionada con la fertilidad de las mujeres y con la
riqueza, ya que es por la descendencia que se garantiza la continuidad de las
familias y la subsistencia de las comunidades. Por esto, en Brasil, su culto se
uni al de la devocin catlica a Nuestra Seora de la Concepcin.
Iemanj: Es la diosa de las aguas y est considerada la madre de todos los
orixs. En Brasil se le rinde culto principalmente en el mar, y se le asocia a otros
espritus de las aguas, de origen indgena. De ah que a veces se le llame Reina
del mar, Madre de agua, Sirena, Janna etc.
Es costumbre que durante la fiesta de Iemanj, los devotos lleven flores,
perfumes y otros presentes al mar. Esta fiesta rene a millares de personas y se
realiza desde el siglo XIX en playas, diques, fuentes y lagos a lo largo de todo el
litoral brasileo e incluso, en varias ciudades del interior. Debido a la relacin de
Iemanj con la maternidad, su culto en Brasil se asoci a Nuestra Seora. En
Bahia y en Ro Grande del Sur la fiesta de esta diosa tiene lugar el 2 de febrero,
da de Nuestra Seora de los Navegantes. En Rio de Janeiro y San Paulo el culto
se realiza el 8 de diciembre, da de Nuestra Seora de la Concepcin, y el 31 de
diciembre, ya que se piensa que el agua trada por Iemanj tiene fuerzas
benficas que ayudan a tener un nuevo ao positivo.
Hace dos aos tuve la suerte de encontrarme en Salvador de Bahia el 2 de
febrero por lo que pude asistir a la fiesta de Iemanj. La recuerdo como una
fiesta muy bonita ya que el lugar donde se haca era precioso (una playa de
Salvador situada en Rio Vermelho). Me llam la atencin la esttica de la fiesta,
casi potica: barcas blancas llenas de flores, perfumes, aceites, cremas,
maquillaje, espejos, velas encendidas que despus de llenarse con las ofrendas
de los fieles, las echaban a la mar hasta casi perderlas en el horizonte.
Reconozco que desconoca la fuerte relacin de la fiesta con el candombl pero,
a pesar de todo, s que pude percibir el ambiente mstico se respiraba.
Ians u Oy: La diosa yoruba de los vientos, los rayos y las tempestades,
dominio que divide con su marido Xang. El culto a los muertos y la devocin a
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las almas tambin se relacionan con esta diosa. En el sincretismo afro-brasileo,


Ians fue asociada a Santa Brbara que provoc la furia de su padre al
convertirse al catolicismo.

Caractersticas de los Rituales de Candombl:


Antes de explicar algunas de las caractersticas de los rituales del candombl,
pienso que es muy importante tener en cuenta la nocin de naes (naciones)
del candombl.
Las naciones del candombl:
En el candombl, la forma de adorar a los dioses (sus nombres, sus colores, sus
preferencias alimenticias, sus alabanzas, cantos, danzas y msica) fue practicada
de forma diferente por los negros segn los modelos de rito llamados naes.
Estas diferencias demuestran que los terreiros, adems de intentar reproducir los
patrones africanos de culto, posean una identidad grupal (tnica) como en los
reinos de frica. Los dos modelos de culto ms practicados fueron el rito jejenag y el rito angola.
El rito jeje-nag: Este rito enfatiza el legado de las religiones sudanesas. Sus
practicantes lo consideran ms puro o superior a los dems porque mantiene,
con mayor fidelidad, los orgenes africanos. En los terreiros donde se practica
este rito, se rinde culto, de forma general, a los orixs, voduns, ers (espritus
infantiles) y a los caboclos (espritus indgenas). En los terreiros donde prevalece
el culto a los orixs se les conoce con el nombre de candombl queto; los
terreiros de culto a los voduns se les llama candombl jeje. En los terreiros
partidarios de la nocin de pureza ritual, el culto a los caboclos, as como el
sincretismo con los santos catlicos, ha sido mal visto y en muchos casos
abolido.
Por ltimo los atabaques se tocan con pequeas varas, se canta a los rixs en
dialecto africano con ritmos muy caractersticos como los llamados adarrum,
aguer, bravum, ijex etc.
El rito angola: Este rito procura enfatizar la herencia de las religiones bantes.
Esta nacin, a pesar de ser la ms popular y la ms practicada por el povo-desanto (pueblo de santo), es vista por los miembros de otras naciones como
distorsionada ya que posee un panten de dioses ms amplio. Rinde culto, a los
inquices (dioses de los bantes), a los orixs, a los voduns, a los vunjes
(espritus infantiles) y a los caboclos. En los terreiros de esa nacin, llamados
candombl de angola, los atabaques se tocan con las manos y los cantos poseen
muchos trminos portugueses. Sus ritmos caractersticos son el cabula, el congo
y el barravento.
El candombl de angola se difundi por todo el pas y estuvo siempre abierto a
las influencias catlicas y amerindias. En el estado de Espritu Santo se le
denomin cabula, en Rio de Janeiro macumba, y en Bahia candombl de
caboclo. Adems el candombl de angola estuvo influenciado igualmente por el
jeje-nag hasta el punto de que, en ocasiones, no se sabe cual de las dos
naciones predomin.
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A pesar de que los terreiros en Brasil estuvieran divididos por naciones


(asociadas a los grupos tnicos africanos) sufrieron un sincretismo muy fuerte
entre s, adems del sincretismo que se dio entre las religiones cristianas e
indgenas. De esta forma, si en el origen de las naciones del candombl los
terreiros guardaban un vnculo con las etnias africanas de sus practicantes, con
el paso del tiempo estos vnculos fueron desapareciendo debido al ingreso en la
religin de los criollos (negros nacidos en Brasil), de los mulatos y, finalmente,
de los blancos, que no tenan ningn vnculo de parentesco con frica. Los orixs
se convirtieron pues en dioses adorados por todo un pueblo que los incorpor a
sus creencias, teniendo conocimiento de su mitologa y fundamentos (secretos
rituales), independientemente de su color y origen.
Una vez estudiadas las dos principales naes del candombl, podemos abordar
las caractersticas de los rituales de esta religin haciendo un esfuerzo de
generalizacin.
Caractersticas principales:
Panten: Existe categoras de entidades circunscritas a los dioses de origen
africano (orixs, voduns, inquices), ers (espritus infantiles) y eventualmente
caboclos (espritus amerindios). Segn el criterio tipolgico de Wallace (1966)
podramos decir que el candombl es una religin comunal ya que posee muchas
divinidades y una importante relacin con la naturaleza. Y si tenemos en cuenta
los estudios de Tylor sobre las religiones, podemos decir que el candombl es
una religin animista en el sentido en que se cree en espritus que se han
llegado a convertir en importantes deidades.
Finalidad del culto a las divinidades: Alabar a sus dioses a travs de los
rituales privados y las fiestas pblicas (el lavagem de Bon-fim y la fiesta de
Imanj) en los cuales los dioses se incorporan en los adeptos, fortaleciendo los
vnculos que los unen y potenciando el ax (energa mtica) que protege y
beneficia a los miembros del terreiro.
Concepcin y finalidad del trance: El trance se realiza de forma inconsciente
y es legtimamente aceptado despus de la iniciacin del fiel y para un nmero
reducido de entidades.
Iniciacin: La iniciacin es la condicin bsica para el ingreso legtimo en el
culto. Durante un largo periodo el fiel es apartado del resto, se le rapa la cabeza
y se realizan sacrificios animales y ofrendas rituales. Existe un gran nmero de
preceptos. Podramos sealar que los ritos de iniciacin del candombl, a pesar
de ser ritos secretos, cumplen las tres fases de los ritos de paso de Van Gennep:
1. Fase de separacin: Ceremonias de purificacin: Aislamiento.
2. Fase liminar o de transicin. Muerte simblica: Fazer ou raspar o santo
3. Fase de incorporacin. Celebracin del nuevo nacimiento: Sada-de-ia
Procesos de adivinacin: Modos de comunicacin con los dioses. Existe un
predominio del juego de conchas (jogo de bzios) realizado nicamente por el
pai-de-santo (sin necesidad de trance) que recomienda los ebos o despachos
para la resolucin de los problemas del interesado. Podramos pensar que los
procesos de adivinacin son la dimensin individualista del candombl, y de esta
forma, equipararlos a la magia. Vemos pues como en el candombl, la
Lourdes Ballesteros Martn

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Ritual y creencia
El candombl de Bahia

adivinacin est relacionada con los problemas o intereses inmediatos de


individuos y no con el destino del grupo. Adems, en Brasil, las religiones afrobrasileas y en concreto el candombl, dieron cabida institucional a creencias
que siempre estuvieron presentes en la cultura popular, en particular a los
componentes mgicos (jogo de bzios), cosa que la religin catlica no haba
hecho.
Jerarqua religiosa: En el candombl est establecida a partir del tiempo de
iniciacin y de la indicacin de los adeptos para ocupar cargos religiosos. Es
fundamental en la organizacin socio-religiosa del grupo.
Msica ritual: Hay un predominio de cantos que contienen expresiones de
origen africano. Estos cantos se acompaan de tres atabaques (instrumento de
percusin usado en las ceremonias para acompaar los cnticos a los orixs:
rum, el mayor; rum-pi, el mediano; y l, el menor) y solamente pueden tocar los
alas (iniciados de sexo masculino que no entran en trance).
Danza ritual: Formacin obligatoria de la roda de santo (disposicin de los
adeptos en forma circular, bailando en sentido contrario a las agujas del reloj).
Predominio de expresiones coreogrficas establecidas, que identifican cada
divinidad o momento del ritual.
Elementos sagrados: El agua es un elemento religioso importante en el
candombl y algunas de sus significaciones simblicas son: El agua como
fuente de vida, como instrumento de purificacin (lavagem de Bon-fim) y
como smbolo de regeneracin fsica y espiritual. Analicemos la nocin de agua
como fuente de vida en el candombl. Muchos de los encuentros con lo divino
tienen lugar cerca de grandes extensiones de agua (recordemos la fiesta de
Iemanj, en Salvador). Adems, en el candombl existen dos divinidades de las
aguas: Iemanj, diosa de las aguas y madre de todos los orixs; y Oxum, diosa
del agua dulce y relacionada con la fertilidad de las mujeres (el agua como
fuente de vida). A veces al agua se le aaden hierbas y otros elementos para
reforzar su valor. As el Amaci es un bao de hierbas sagradas usado para la
purificacin. Por otro lado en el candombl existe lo que se llama
assentamento, conjunto de objetos (platos, hierro, conchas, piedras, etc.) y
emblemas que representa al orix. Estos objetos inanimados poseen lo que se
llama ax, energa vital o fuerza espiritual que reside en la naturaleza y
representa el poder de realizacin y la dinmica de las entidades del
candombl. Otros objetos sagrados son:
Ot: Piedra sagrada que compone el assentamento y representa al orix.
Pej: Altar donde se colocan todos los objetos sagrados de las divinidades del
candombl.
Pemba: Polvo sagrado usado en la purificacin del ambiente.
Quel: Collar que los iniciados del candombl llevan, durante algn tiempo,
como smbolo de la reciente iniciacin.
Lugares sagrados: El terreiro es el templo donde se rinde culto a las
divinidades de las religiones afro-brasileas. Tambin se le conoce como il,
abass, roa, centro, tenda o cabana. Siguiendo la clasificacin de Mircea Eliade
podramos clasificar los terreiros como una hierafona tpica, ya que es en estos
lugares sagrados donde tiene lugar la encarnacin de los orixs en sus fieles. Por
otro lado existen lugares concretos en el terreiro donde se rinde culto a ciertas
divinidades. De esta forma encontramos el ronc, cuarto donde se realizan los
Lourdes Ballesteros Martn

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Ritual y creencia
El candombl de Bahia

rituales privados de iniciacin; y el bal, cuarto donde se rinde culto a Egum,


espritu de los muertos. En definitiva, los terreiros desarrollan una intensa y
constante actividad de mantenimiento de las relaciones entre lo sagrado y lo
profano. El espacio es cuidadosamente subdividido, con el barracn para las
fiestas pblicas, la camarita, para los iniciados, el santuario, de acceso
restringido y donde se encuentran los objetos sagrados, las casas de cada orix,
las plantas sagradas, la sala de recepcin para los fieles etc., todo ello compone
una arquitectura tan compleja como la jerarqua del culto.
Ritos,
1.
2.
3.
4.
5.
6.

7.

8.
9.

rituales, ceremonias y fiestas del candombl:


Amaci: Bao de hierbas sagradas usado para la purificacin.
Axex: Ceremonia fnebre del candombl.
Bori: Ritos para el fortalecimiento de la cabeza (ori) de una persona.
Dec: Ritual realizado en el sptimo ao de iniciacin de un adepto, y que
le confiere permiso para abrir su propio terreiro y convertirse en pai-desanto.
Despacho o eb: Ofrenda alimenticia o sacrificio animal hecho en
homenaje a las divinidades para obtener su ayuda y proteccin en la
solucin de problemas.
Fazer ou raspar o santo (hacer o raspar el santo): Iniciacin en el
candombl que consiste en la realizacin de diversos rituales privados
(como cortar a cero el cabello, la sacralizacin del asentamiento del orix
a travs del sacrificio de animales, etc.) y que termina con la presentacin
del iniciado en una fiesta pblica denominada sada-de-ia.
Jogo de bzios (juego de conchas): Proceso de adivinacin de origen
africano en el cual el sacerdote, a travs de pequeas conchas (tambin
llamadas cauris o bzios), hace previsiones sobre el destino del que
consulta.
Obrigao (obligacin): Ceremonias u ofrendas rituales hechas
peridicamente a las divinidades.
Toque: Fiesta pblica del candombl en homenaje a los dioses.

Para estudiar correctamente estos rituales, ceremonias y fiestas hay que


prestar atencin a los contenidos, es decir, a lo que expresan y a cmo lo
expresan. En Bahia, los rituales y fiestas del candombl cobran una gran
importancia y en ellos aparecen la mayora de las caractersticas culturales de
estos grupos. Por otro lado y siguiendo a Durkheim podramos pensar que las
fiestas pblicas del candombl son representaciones religiosas colectivas que
expresan realidades colectivas, lo que convierte a los hechos religiosos en
hechos sociales. En cuanto a los rituales privados, stos podran representar el
momento en el que el individuo se funde con esa fuerza colectiva que
habitualmente percibe como exterior a l. Pensemos en las encarnaciones de
los orixs en los fieles. Y podramos aadir, siguiendo a este autor, que las
creencias religiosas son creencias grupales compartidas por los miembros de
una sociedad cuya unidad es as preservada. De esta forma, los esclavos negros
pudieron luchar contra ese desarraigamiento que sentan en el Brasil colonial
preservando sus orgenes religiosos.

Lourdes Ballesteros Martn

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Ritual y creencia
El candombl de Bahia

Para finalizar me gustara sealar que las ceremonias abiertas de cada casa de
culto tienen las caractersticas de una "fiesta". Las divinidades que en ellas se
manifiestan no vienen para predicar ni distribuir consejos. Vienen a expresar su
energa vital, bailando. Hacen esto de modo solemne, siguiendo una estricta
lgica ritual, dirigida por el sonido de los atabaques y de los cantos. Se visten
con pompa y producen una gesticulacin codificada, identificadora de cada
orix. Las fiestas terminan, invariablemente, con una cena abierta al pblico,
hecha de comidas sagradas, en relacin al evento de la noche. Todas estas
caractersticas han contribuido a que el candombl sea utilizado como reclamo
turstico. As, en un folleto turstico que se distribuye en las oficinas de turismo
de Salvador de Bahia, el ttulo es el siguiente: Una tierra mstica, extica,
colorida y encantada. Ms adelante podemos leer: El sol brilla durante casi
todo el ao, dando alegra y color a una gente acogedora y amigable, que se
viste con colores fuertes, cree en muchos dioses y hace de la vida una eterna
fiesta.
En el texto explicativo de la ciudad de Salvador aparecen, como reclamo
turstico, las dos fiestas pblicas (toques) ms importantes del candombl: Una
de las fiestas ms famosas es el Lavado del seor de Bonfim, una kilomtrica
procesin, en la que todos se visten de blanco en homenaje a Oxal, el padre
de todos los orixs. La muchedumbre desfila por la Ciudad Baja hasta la Iglesia
de Bonfim, donde mujeres bahianas en vestimentas tradicionales derraman de
sus jarrones agua de lavanda en los escalones de la iglesia y sobre las cabezas
de los fieles, en un ritual de fe y esperanza. A continuacin habla igualmente
de la fiesta de Iemanj: Otro destaque es la fiesta de Yemany, el da 2 de
febrero, cuando los participantes honran a la Reina del mar, una poderosa
manifestacin de fe en la fuerza de la Madre de las aguas.
Esta forma de utilizar las tradiciones religiosas de un pueblo como reclamo
turstico me hace pensar en Tierra Santa, el primer parque temtico religioso
situado en la ciudad de Buenos Aires.
Conclusin
Durante todo mi trabajo he intentado analizar los hechos religiosos como
culturales, rechazando el etnocentrismo, adoptando una pluralidad de enfoques y
una visin holista y comparativista del problema. He luchado por apartarme de
las ideas religiocntricas con las que observ, por primera vez, hace unos aos,
una representacin de Candombl en la ciudad de Salvador.
Gracias a este trabajo he aprendido mucho y he comprobado que el estudio del
candombl es un tema tremendamente amplio y complejo, en el que se
relacionan muchas otras variables. Por otro lado, una de las cosas que ms me
ha atrado de esta religin, es su enorme vigencia en la sociedad bahiana actual.
Despus de haber asistido a algunas de las fiestas pblicas del candombl pienso
que, lo que se ha llamado proceso de secularizacin, una idea polmica, no ha
afectado en nada a esta religin.
Creo poder afirmar que, si tengo la oportunidad de asistir de nuevo a un ritual de
candombl, lo har esta vez desde una perspectiva diferente.

Lourdes Ballesteros Martn

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Anexos

Anexo I
Clasificacin de los orixs por elemento natural, lugar de culto, actividad
humana y atributo:

ORIXA

ELEMENTO
NATURAL

DOMINIO,
LUGAR DE
CULTO
Caminos, sitios
de paso, cruce
de caminos,
cementerios
Caminos

ACTIVIDAD
HUMANA

Exu

Fuego

Ogum
Oxssi

Fuego, aire,
hierro, metales
Vegetacin

Obaluai

Tierra

Ossaim

Hoja, planta

rboles,
vegetacin,
selva

Medicina

Xang

Rayo, trueno

Piedras,
granizo

Justicia

Oxum

Agua dulce

Procreacin

Iemanj

Agua salada

Ro, lago,
fuente,
cascadas
Mar, playa

Iansa

Viento, rayo,
tempestad

cementerio

Oxal

Aire

Todos los sitios

Creacin

Oxumar

Arcoiris

Pozo, fuente
de agua

rboles,
vegetacin,
selva
Cementerios

Comunicacin

Guerra,
metalurgia
Caza
Medicina

Procreacin

ATRIBUTO,
CUALIDAD
HUMANA
Dios
mensajeros,
fertilidad,
vengativo
Violencia,
virilidad
Agilidad
Salud y
enfermedad
Salud y
enfermedad,
conocedor de
la magia de las
plantas
Vanidad,
realeza,
riqueza
Fertilidad,
maternidad,
riqueza, amor
Fertilidad,
maternidad
Sensualidad,
valenta,
dominio sobre
los muertos,
impetuosidad
Creacin de los
hombres,
paciencia,
sabidura
Serpiente
sagrada,
continuidad

Anexo II
Clasificacin de los orixs por color, ofrenda alimenticia, sacrificio animal y da
de la semana:
ORIXA

COLOR

Exu

Rojo, negro

Ogum

Azul oscuro,
rojo

Oxssi

Azul claro,
verde

Obaluai

Marrn, negro,
blanco

Ossaim

Verde, blanco

Xang

Rojo, blanco

Oxum

Amarillo

Iemanj

Azul claro

Iansa

Rojo, marrn,
rosa

Oxal

Blanco

Oxumar

Verde, amarillo

OFRENDA
Pimienta,
alcohol, farofa
con dend
Inhame asado
(un tubrculo),
feijao preto
(parecido a las
judas pintas)
Feijao fradinho
(unas judas
pequeas),
maz, coco
Abad (maz
quemado),
palomitas
Miel, fumo
(parecido al
tabaco de liar
prensado)
Amal (clavo
cocido con
harina)
Omolocum
(feijao fradinho
con huevos)
ipet (masa de
inhame con
gambas)
Arroz, maz
banco
Acaraj (torta
de feijao
fradinho muy
tpico en Baha)
Acass (torta
de arroz sin
sal), miel
Aberm (torta
de maz o
arroz)

SACRIFICIO
ANIMAL
Cabrito, gallo,
poyo negro

DA
Lunes

Cabrito, gallo

Martes

Animales de
caza (conejo,
tatu)

Jueves

Cerdo

Lunes

Cabrito

Lunes, jueves y
sbado

Carnero,
cagado

Mircoles

Cabra, gallina

Sbado

Cabra, pez

Sbado

Cabra, gallina

Mircoles

Caracol

Viernes

Cabrito, gallo

Martes

Anexo III: Figuras de Atabaques

Bibliografa
-

O que faz o brasil, Brasil?, Roberto DaMata, Editora Rocco Ltda, 1984

Razes do Brasil, Srgio Buarque de Holanda, Editora schwarcz Ltda,


2002

Sntesis de Histria da Cultura Brasileira, Nelson Werneck Sodr,


Bertrand Brasil, 1999

Cultura Brasileira e identidade nacional, Renato Ortiz, Editora Brasiliense,


1985

La razn hechizada, Manuela Cantn Delgado, Ariel Antropologa.

Revista de cultura brasilea, Embajada de Brasil, junio de 1997

Le voyage de Tho, Catherine Clment, Editions du Seuil, 1997

Apuntes de Ritual y Creencia, de Anglica Gmez Martnez, 2007

Sitografa
http://www.antropologiavisual.cl/Fernando_de_Tacca_imprimir_esp.htm
http://www.terra.com.br/multimidia/minutobrasil/candomble.htm
http://www.altair.togun.nom.br/frame.htm
http://dofonodelogum.sites.uol.com.br/historia.html
http://orbita.starmedia.com/~hyeros/cultosafrobras014.html
http://www.orixas.com.br/portal/index.php?option=com_content&task=view&id
=12&Itemid=122
http://orixas.com.br/portal3/content/view/10/26/
http://www.xangosol.com/rituais.htm
http://www.sobresites.com/candomble/orixas1.htm
http://www.geocities.com/SoHo/lofts/6052/
http://www.studium.iar.unicamp.br