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El vatio o watt1 es la unidad de potencia del Sistema Internacional de Unidades.

Su
smbolo es W.
Es el equivalente a 1 Joule por segundo (1 J/s) y es una de las unidades derivadas.
Expresado en unidades utilizadas en electricidad, un vatio es la potencia elctrica
producida por una diferencia de potencial de 1 voltio y una corriente elctrica de 1 amperio
(1 voltiamperio).
La potencia elctrica de los aparatos elctricos se expresa en vatios, si son de poca
potencia, pero si son de mediana o gran potencia se expresa en kilovatios (kW) que
equivale a 1000 vatios. Un kW equivale a 1,35984 caballos de vapor.

ndice
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1 Definicin
2 Origen y adopcin como una unidad del Sistema Internacional de Unidades
3 Mltiplos del Sistema Internacional
o 3.1 Usos comunes
4 Confusin entre vatio y vatio-hora
5 Vatio pico
6 Vatios elctricos y trmicos
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos

Definicin[editar]
Las ecuaciones que relacionan dimensionalmente el vatio con las Unidades bsicas del
Sistema Internacional son:

En trminos de la mecnica clsica.

En trminos del electromagnetismo.

Origen y adopcin como una unidad del Sistema


Internacional de Unidades[editar]

El trmino vatio es la castellanizacin de watt, unidad que recibe su nombre de James


Watt por sus contribuciones al desarrollo de la mquina de vapor, y fue adoptado por el
Segundo Congreso de la Asociacin Britnica por el Avance de la Ciencia en 1889 y por la
undcima Conferencia General de Pesos y Medidas en 1960 como la unidad de potencia
incorporada en el Sistema Internacional de Unidades.

Mltiplos del Sistema Internacional[editar]


A continuacin una tabla de los mltiplos y submltiplos del Sistema Internacional de
Unidades.

Mltiplos del Sistema Internacional para vatio (W)


Submltiplos
Mltiplos
Valor Smbolo Nombre Valor Smbolo Nombre
101 W dW
decivatio 101 W daW decavatio
102 W cW
centivatio 102 W hW hectovatio
103 W mW milivatio 103 W kW
kilovatio
6
6
10 W W microvatio 10 W MW megavatio
109 W nW nanovatio 109 W GW gigavatio
1012 W pW
picovatio 1012 W TW
teravatio
15
15
10 W fW femtovatio 10 W PW
petavatio
18
18
10 W aW
attovatio 10 W EW
exavatio
21
21
10 W zW zeptovatio 10 W ZW zettavatio
1024 W yW yoctovatio 1024 W YW yottavatio
Prefijos comunes de unidades estn en negrita.
Esta unidad del Sistema Internacional es nombrada as en honor a James Watt. En las unidades del
SI cuyo nombre proviene del nombre propio de una persona, la primera letra del smbolo se escribe
con mayscula (W), en tanto que su nombre siempre empieza con una letra minscula (vatio), salvo
en el caso de que inicie una frase o un ttulo.
Basado en The International System of Units, seccin 5.2.

Usos comunes[editar]
El kilovatio (smbolo kW), igual a mil vatios, se usa habitualmente para expresar la
potencia de motores, y la potencia de herramientas y mquinas. Un kilovatio es equivalente
a 1,341022 caballos de fuerza, o 1,35984 caballos de vapor.

El megavatio (smbolo MW) es igual a un milln (106) de vatios.


Muchas cosas pueden tener la transferencia o consumo de energa en esta escala; algunos
de esos eventos incluyen: rayos, centrales elctricas, grandes motores elctricos, buques de
guerra (como los portaaviones y los submarinos) y alguno de los equipamientos cientficos
(como grandes lseres).

Confusin entre vatio y vatio-hora[editar]


En el habla vulgar, los conceptos de potencia y energa (trabajo) se confunden con
demasiada frecuencia. Se puede decir que la potencia es el ritmo al que se usa (o genera) la
energa o se realiza trabajo. Un vatio es un julio por segundo. Por ejemplo, si una lmpara
de 100 vatios est encendida durante una hora, la energa consumida es de 100 vatios-hora
(Wh) o 0,1 kilovatio-hora (kWh) o (60 60 100) 360.000 julios (J).
La capacidad o potencia de una central energtica se mide en vatios, pero la energa
generada anualmente se medir en vatios-hora (Wh), kilovatios-hora (kWh), megavatioshora (MWh), gigavatios-ao (GWao), ... segn convenga.

Vatio pico[editar]
El vatio pico (Wp por su abreviatura en ingls) es una medida de la potencia nominal de un
dispositivo de energa solar fotovoltaica en condiciones de iluminacin de laboratorio. Se
utilizan tambin unidades relacionadas como el kilovatio pico (kWp) y megavatio pico,
aunque el contexto de las instalaciones domsticas el kWp es la unidad de medida ms
comn.

Vatios elctricos y trmicos[editar]


En la industria de la energa elctrica, el Megavatio elctrico (abreviado: MWe2 o MWe3 )
es un trmino que se refiere a la potencia elctrica, mientras que megavatio trmico4
(abreviado: MWt, MWth, MWt o MWth) se refiere a la produccin de potencia trmica.
Algunas veces otros prefijos del SI son usados, por ejemplo: gigavatio elctrico (GWe).5
Esta diferencia se establece para ser ms claros a la hora de establecer las capacidades y
conocer la eficiencia de las instalaciones. Por ejemplo, la Central nuclear Embalse en
Argentina usa un reactor nuclear para generar 2109 MWt de calor, el que se usa para
producir vapor y mover una turbina que genera 648 MWe de electricidad. La diferencia
corresponde al calor que no puede ser transformado a potencia elctrica.

Vase tambin[editar]

Conversin de unidades
Factor de potencia

Vatmetro
Voltiamperio

Referencias[editar]
1. Volver arriba watt, Diccionario de la lengua espaola (22. edicin), Real Academia
Espaola, 2001, http://lema.rae.es/drae/?val=watt
2. Volver arriba Cleveland, C. J. (2007). Watt. Encyclopedia of Earth.
3. Volver arriba How Many? A Dictionary of Units of Measurement.
4. Volver arriba Solar Energy Grew at a Record Pace in 2008 (excerpt from EERE
Network News - U.S. Department of Energy) (25 de marzo de 2009).
5. Volver arriba El 'megawatt elctrico' y el 'megawatt trmico' no son unidades SI,
Thompson and Taylor 2008, Guide for the Use of the International System of Units (SI),
NIST Special Publication SP811. La Oficina Internacional de Pesas y Medidas establece
que los smbolos de las unidades no usan subndices para proporcionar informacin
adicional acerca de la cantidad siendo medida, y considera estos smbolos como errores.
Oficina Internacional de Pesas y Medidas. (2006). The International System of Units (SI).
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