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II Seminrio Infncia Criana Indgena

Universidade Federal de So Carlos


Entre os dias 18 e 22 de agosto de 2014

Ttulo: Para crescer preciso sofrer A Festa da Moa Nova dos Ticuna
Autor: Edson Tosta Matarezio Filho (PPGAS-USP) sociais@hotmail.com
Resumo: A Festa da Moa Nova o ritual mais importante para dos ndios Ticuna. Esta
Festa marca a transio da menina, que acabou de menstruar pela primeira vez, da
infncia para um estado em que a moa pode se casar. Durante o ritual vrias provaes
fsicas e o aconselhamento faro com que a moa deixe de ser criana. Segundo os
especialistas no ritual, para que isso acontea, a chamada moa nova deve sofrer.
Pretendo mostrar, nesta comunicao, luz das principais teorias sobre rituais de
iniciao, como o sofrimento ritual da menina pbere faz com que ela encerre sua
infncia.
Palavras-chave: Ticuna, ritual, infncia, violncia.

A Festa da Moa Nova

Os Ticuna conformam uma populao atual de mais de 50 mil pessoas


distribudas entre Brasil, Colmbia e Peru (Goulard 2009: 15). No Brasil, constituem o
mais numeroso grupo indgena, contando com quase 47 mil indivduos (IBGE 2010).
Esto distribudos ao longo da bacia do Rio Solimes (AM), com sua maior
concentrao no alto curso deste rio. O ritual mais importante para estes ndios a
iniciao feminina, a chamada Festa da Moa Nova (Worectchiga)1. Entre os Ticuna, a
moa que menstruou pela primeira vez fica reclusa at que seja aprontada sua festa, que
Worec = moa nova, a menina que menstruou pela primeira vez. Tchiga um termo da lngua ticuna
usado para se referir a diversas ideias relacionadas palavra. Segundo a linguista Montes Rodrguez
(2005: 58), em um sentido amplo, tchiga corresponde palabra de una entidad mtica o humana, el
significado de las cosas, la historia de algo ou alguien, las historias mticas.
1

dura trs dias, quando ouvir os conselhos dos trompetes e dos cantores(as). Na
manh do ltimo dia de festa, depois de ter sido pintada de jenipapo e adornada, a moa
dever sair do local de recluso para ter seus cabelos arrancados pelas senhoras mais
velhas que a aconselham cantando.

Metfora vegetal, jenipapo, a criana Ticuna e sua especificidade no


complexo da vulnerabilidade infantil amerndia.

praticamente onipresente nas etnografias sobre os povos amerndios o relato


de que os recm-nascidos e as crianas so seres cuja humanidade precisa ser
construda. A consanguinidade entre os amerndios algo da ordem do construdo. Para
tornar-se parte do ns, para tornar-se um consangneo, uma criana deve ser
fabricada enquanto tal, sendo que a contrapartida desta fabricao a contra-inveno
da afinidade2. Neste sentido, para uma criana h sempre o risco de que ela torne-se um
outro ser que no humano.
Dizem os Ticuna que uma criana quando nasce como um pezinho de milho,
muito sensvel e os bichos (ngoo) adoram devor-la3. Esta uma fase muito delicada,
em que ela tem o esprito () ainda muito instvel e pode diminuir em quantidade, ser
roubado por algum ser com ms intenes. Neste caso, o paj ter que fazer uma
viagem para ir busc-lo. Uma criana que cai no cho ou no rio, me disseram, pode
ter tambm o esprito levado pela cobra-grande ou pelo boto.
A referncia de meus informantes de que a criana novinha como o milho
verdinho para os bichos (ngoo) no apenas uma metfora da fragilidade do beb.
Esta fala ilustra a condio da criana antes de sua primeira iniciao, entre o 5 e 12
ms de vida4. Antes deste primeiro ritual, afirma Jean-Pierre Goulard, um dos
A consanguinidade, intencionalmente fabricada contra-inventa (contra-efetua) a afinidade (Viveiros
de Castro, 2007: 105).
2

Os ngoo so traduzidos como bichos entre os ticuna a quem perguntei. So considerados muitos
perigosos, podem matar e comer uma pessoa. Ngoo bicho que come gente. Nimuendaju traduziu o
termo como demnios (1952).
3

Goulard (2010: 122) indica o 9 e o 12 ms para os primeiros rituais por que passa o nenm.

etngrafos dos Ticuna do Per, a criana partilharia um mesmo ukane proteo


mgica visvel apenas ao xam com sua me. Passado o primeiro ritual, este ser passa
de sua condio de beb (tchan) para a qualidade de criana (bu). De acordo com
Goulard, o nenm passa de um estado planta para um estado humano-animal: de
semente de fruta ele se torna um pequeno humano [petit dhumain] (2010: 122,
traduo minha).
Desta maneira, os ticuna possuem uma espcie de natureza vegetal. O mito de
origem conta como so fruto de uma dupla transformao: 1) a borra do jenipapo ralado
e jogado no rio se transforma em peixes e 2) os peixes so pescados e se transformam
em seres humanos. A etnografia de Goulard (2009) tambm atesta isso para os ticuna do
Per. Este autor menciona a mesma metfora vegetal usada para se referir moa
nova quando ela est em recluso. Em muitos momentos ela referida como uma flor
desabrochando. Na lngua ticuna, pode-se fazer referncia moa quando menstrua
como se ela estivesse se abrindo, como uma flor. [O] perodo de isolamento [da
moa nova] consiste em preparao para sua florao, seus esboos vegetais
passando, ento, do estado vegetativo ao estado reprodutivo. O propsito do ritual, com
a metfora da formao dos rgos sexuais de uma flor, corresponde a sua iniciao
floral, afirma Goulard (2010: 124).
Neste quadro se insere o jenipapo como uma medida profiltica contra a ao de
seres perigosos. Algumas canes (Francisco, 4ch017 M/I) entoadas na Festa mostram
que a metfora da moa nova dentro da recluso, alm de vegetal (Goulard, 2010),
tambm tem relao com a crislida da borboleta. A moa seria a lagarta dentro de seu
casulo, que o local de recluso. Contudo, ao que tudo indica, a recluso apenas
cumpriria o papel de proteger a maturao da lagarta, o que tornaria a moa nova uma
jovem ticuna seria o jenipapo com que ela pintada e os conselhos do cantor. Isto fica
evidente na importncia dada ao jenipapo na cano da moa nova que foi iniciada pelo
bicho (ngoo) Yureu. Por mais que tenha passado pela recluso, ao ser pintada com o
falso jenipapo (aitchanari) do Yureu a moa iniciada como um deles.
A cano enfatiza que, caso seja negligenciada a Festa pelos parentes da moa, o
Yureu iniciar a menina com seu jenipapo. Este jenipapo, do ponto de vista Ticuna,
falso. A vingana proporcionada por se mexer no falso jenipapo dele, como explicita a
cano, o fato de o Yureu induzir as pessoas a cometerem incesto. Portanto, a
negligncia com a Festa corri um dos principais fundamentos da sociedade, demole o
3

tabu do incesto. Ao terem suas filhas iniciadas na (anti)sociedade dos Yureu, as pessoas
no respeitariam mais as interdies matrimoniais.
O sofrimento nos rituais de iniciao

O sofrimento imposto aos jovens que esto sendo iniciados uma constante nos
rituais de iniciao. Entre os amerndios, apenas para mencionar alguns exemplos,
como: a furao do nariz entre os Nambiquara (Miller, 2007); aoitamento das jovens
pberes nos Jarawara (Maizza, 2012); as provaes por que passam os meninos xavante
(Spaolonse, 2006: 84; Falleiros, 2010: 204)5; aoitamento dos meninos waimiri-atroari,
etc. Em meu livro, Ritual e Pessoa entre os Waimiri-Atroari (Matarezio Filho, 2014),
passei em revista todos os sofrimentos por que passam os homens dos grupos indgenas
de lngua Caribe em rituais de iniciao: picadas de formigas, ardncia de pimenta,
aoitamento, dentre outros.
Alguns autores se debruaram sobre o tema do sofrimento imposto aos nefitos
em rituais de iniciao. De acordo com Pierre Clastres, por exemplo, enquanto ns
somos sujeitos escolarizao obrigatria e, por isso, nos vedado o desconhecimento
da lei6; a dureza da lei entre os primitivos se registra na carne do prprio corpo (P.
Clastres, 2003[1973]), indissocivel da pessoa. A funo da flagelao entre os povos
ditos primitivos seria imprimir no corpo uma lei social. A marca um obstculo ao
esquecimento, o prprio corpo traz impresso em si os sulcos da lembrana o corpo
uma memria (idem: 201). Uma lei que se inscreve no corpo, nos dizeres de Clastres,
no uma lei a que simplesmente se submete; qualquer ato que escape a sua atualizao
simplesmente impensado. E essa lei no-separada s pode ser inscrita num espao
no-separado: o prprio corpo (idem: 204).
Temos aqui uma teoria que se encaixa perfeitamente intenso da flagelao da
moa no ritual. Podemos pensar que a lei que se pretende incutir nas moas que esto
sendo iniciadas a evitao do incesto. Contudo, acredito que podemos ir alm desta
interpretao, inspirados por outros tericos.
Sobre o sofrimento ritual xavante, Falleiros nos diz o seguinte: dadas as reclamaes de alguns por
estarmos ensaiando cantos debaixo do sol: Paulinho disse aos reclamantes que homem, para tornar-se
homem, datsiaib, tem de sofrer nos rituais e no trabalho (2010: 204).
5

A escrita existe em funo da lei, a lei habita a escrita; e conhecer uma no poder mais desconhecer a
outra (P. Clastres, 2003[1973]: 195).
6

Ao contrrio de Clastres, Michael Houseman no considera adequado chamar de


tortura o que se passa nos rituais iniciticos. Enquanto a tortura proporcionaria uma
violncia destrutiva, a iniciao seria a ocasio de um sofrimento construtivo e
honroso (1999: 84). A tortura, diferente da iniciao, no comportaria qualquer
aprendizado, j a iniciao comporta a transmisso de um saber essencial (1999: 77).
Enquanto a tortura visa a destruio e degradao do indivduo, operada pelo capricho
de um outro indivduo, o suplcio inicitico, ao contrrio, teria seu desenrolar
estritamente codificado (Margarido et Panoff apud Hoseman, 1999: 78).
Houseman explica a funo da violncia no ritual da seguinte forma: A
violncia que os iniciadores exercem sobre os iniciados intervm, ao mesmo tempo,
para destacar os novios dos no-iniciados, com os quais eles estavam at ento
identificados, e para intimidar e subordinar os no-iniciados (...) No entanto, na
iniciao, as relaes reunindo os trs termos em presena (iniciador, novios e noiniciados) so atualizadas durante o ritual (...) Uma iniciao que no comportasse nem
o concurso dos no-iniciados nas provas impostas aos novios, nem a cumplicidade dos
novios na intimidao dos no-iniciados, perderia seu carter inicitico (Hoseman,
1999: 86)

O sofrimento da moa nova

Na Festa da Moa Nova dos ndios Ticuna temos alguns elementos que geram
sofrimento nas moas que esto passando pelo ritual: a recluso, a obrigao de
permanecer acordada durante a Festa segurando num galho de tapereb, o
aconselhamento severo da mulheres mais velhas e, por fim, os cabelos arrancados.
Vamos

focar

neste

ltimo

elemento,

os

cabelos

arrancados,

para

compreendermos a funo do sofrimento no ritual ticuna. Comecemos por resumir um


dos mitos que narram a origem da vida breve coletados por Nimuendaju: A diferena
[entre os imortais e homens mortais] surgiu nos tempos antigos atravs do erro de uma
menina que estava em recluso por sua festa de puberdade no momento em que Yoi
[heri cultura ticuna], na companhia dos imortais, chamou para que todos o seguissem.
A menina no respondeu, mas logo depois, quando o esprito dya: [Velhice] estava
anunciando sua vinda com gritos de Vavi- vavi-vavi- eunin dya: u:! , ela
respondeu, pode vir, dya:! dya: entrou em sua cela e, puxando seu cabelo, tirou sua
5

prpria pele. Ento ele tirou a pele da menina, da mesma forma e trocou pela sua. Ele
prprio foi transformado em um jovem, e saiu, assobiando em seus dedos. A menina
permaneceu uma velha, uma mulher decrpita, sem fora sequer para se levantar (...) O
festival foi cancelado, e desde ento os homens envelhecem e morrem. (1952: 135).
A referncia ao ato de puxar o cabelo para mudar de pele nesta narrativa muito
significativa. No por acaso, os cabelos das meninas so arrancados no final do ritual.
Seria isso uma medida de segurana contra a ao do esprito da Velhice? Sem os
cabelos a mudana de pele seria impossvel, evitando-se, assim, o envelhecimento
precoce, como acontece com a menina do mito.
Segundo Luisa Elvira Belaunde, Por toda a Amaznia, sangrar a troca de
pele/corpo par excellence, e so as mulheres quem mais evidentemente fazem com que
isso acontea, em suas regras e no nascimento da criana. (2006: 207-208). Para os
Ticuna isso fica evidente na primeira menstruao da menina. Afirma Belaunde que,
[c]omo as cobras, as mulheres mudam de pele/corpo e produzem substncias
venenosas. (Belaunde, 2006: 218). Mas Nadia Farage que nos mostra a ligao entre
a troca de pele/corpo das mulheres e a imortalidade, ao menos para a regio das
Guianas: interessante notar que as cobras, entre os ndios das Guianas, so reputadas
imortais, por sua capacidade de trocar de pele; assim sendo, a partilha da pele, que
confere diferenciao, poderia ser vista como uma garantia de reproduo social, um
dos muitos significados da imortalidade (Farage, 1986: 198).
Para os Ticuna, arrancar os cabelos um equivalente a trocar de pele, uma
medida de rejuvenescimento. Um informante ticuna de Priscila Faulhaber nos diz o
seguinte: Quando chega o tempo de envelhecer, de ficar velho, troca-se de novo as
peles e fica-se novo. medida que o tempo passa, troca-se de novo, para nunca
envelhecer. Por isso so arrancados os cabelos da moa nova (FAULHABER, 2000:
115).
Contudo, alm desta conexo dos cabelos da moa com a imortalidade, existe
um ideal ticuna de que a moa deve sofrer para amadurecer, principalmente pelas vezes
que tratou mal sua me. Lorenzo, um especialista em ritual ticuna, comenta o seguinte
sobre o sofrimento da moa nova: Dentro do curral [local de recluso, turi] a gente
amarra um galho de tapereb para a menina segurar. Enquanto ela estiver dentro do

curral, ela segura, no pode soltar, no pode dormir. A ela est sofrendo, moa nova
sofre. [Pergunta minha: A moa nova tem que sofrer?]. Tem que sofrer, sim.
Durante meu trabalho de campo, tive a oportunidade de gravar inmeros cantos
que so entoados na Festa da Moa Nova. Dentre os cantores e cantoras que gravei, pedi
a Dona Malvina, numa das sesses de gravao, que cantasse para mim a cano que ela
considerasse a mais importante do ritual. Vejamos o que diz um trecho da letra da
cano para entendermos melhor porque a moa deve sofrer no ritual:
Moa nova, agora, quando voc vai sair, moa nova, como aquela cotia raivosa
da beira do descampado que voc vai responder para sua me?/ Tem que respeitar
realmente a sua me e ficar bem quietinha, no ficar respondendo, tem que respeitar a
verdade, sua me e seu pai tambm/Agora vai ser seu cabelo que vai fazer voc sofrer
porque quando voc era criana voc respondia encima do seu pai e da sua me.
Quando sua me te levava voc ficava falando com raiva atrs dela, raivosa, moa
nova
Outra cano no entoada no momento de arrancar os cabelos da moa me foi
cantada por Ondino e diz o seguinte: Contudo, neste momento, voc vai sentir dor,
moa nova/ (...) Mas agora voc vai sentir/ Porque quanto tua me manda em voc/
Voc responde a ela com raiva, com palavro/ Tua preguia e tua canela fina igual a da
cotia/ Voc quer ser mais do que tua me, fala com raiva encima dela.
Nimuendaju tambm coletou um aconselhamento que afirma o seguinte: Agora
voc pode deixar a recluso e casar. Seja diligente! Uma menina preguiosa tambm
ter um marido preguioso, como ela mesma. Mantenha o respeito em suas palavras a
seus pais e irmos. Seja obediente a sua me, nunca indo contra seus desejos. Acima de
tudo, voc nunca deve abandon-la! Mesmo depois que voc estiver casada cuide dela.
(1952: 90).
Os aconselhamentos que acontecem na Festa ensinam a moa a no ser
preguiosa, pois isso ir prejudicar seu casamento. Uma menina preguiosa tambm
ter um marido preguioso, como ela mesma. A obedincia e os cuidados com a me
so algo recorrente nas canes tambm. Os conselhos, portanto, vo na direo de
formarem boa esposa e boa filha.

Algo muito semelhante se passa com o que falado para o cativo de guerra
iroqus. Trata-se de uma vingana por suas (supostas) crueldades passadas, com relao
aos parentes dos captores. Houseman comenta que ele lembrado da maneira como ele
e sua famlia teve de tratar seus cativos: Voc no foi muito cruel onde estavam os
prisioneiros? Conte-nos um pouco, voc no se deleitou ao queim-los? Voc no
achava que devamos trat-lo dessa forma, mas talvez voc pensasse que havia matado
todos os Hurons? (1999: 89). Na Festa da Moa Nova, alguns cantos mostram que a
moa cobrada por todos os momentos em que tratou mal sua me, por isso ela estaria
passando por aquele sofrimento. A tortura iroquesa era feita com a inteno de obter a
submisso de seus inimigos. Este parece tambm ser o caso do ritual da moa nova. A
moa submetida a um processo de submisso, trata-se de submeter-se aos mais velhos
para aceder ao status de mulher adulta.
Deve-se mencionar que a imposio de dor feita num contexto altamente
ritualizado, ou seja, um contexto em que existem restries que governam a sua
imposio. (Houseman, 1999: 93). Desta forma ela possui um potencial criador e de
transmisso de uma tradio (um mundo) (ibdem). As etnografias so unnimes em
afirmar que no cotidiano as crianas so tratadas com muito carinho, sem violncia.
Sobre as restries em jogo na ritualizao do sofrimento, Houseman afirma o
seguinte: [Durante a ao ritual] [h], portanto, uma mxima restrio sobre as aes e
as palavras para a imposio de sofrimento. Nestas condies, o desenvolvimento de
dispositivos interativos e discursivos particularmente estveis altamente favorecido.
(Houseman, 1999: 94). Da o fato de cantos especficos aconselharem a moa ao mesmo
tempo em que ela sofre com os cabelos arrancados. Todo o ritual construdo para que
seu pice seja o arrancamento dos cabelos das moas.
Para encerrar esta comunicao gostaria de mencionar um texto de Jean-Louis
Siran intitulado Iniciao, porque a violncia? (2002). Siran inicia seu texto fazendo
uma crtica ao modelo de estudos de rituais de passagem de Van Gennep. O fundamento
da crtica de Siran aqui a crtica ao como se. O esquema de Van Gennep nega a
violncia real que se passa nos ritos iniciticos e transforma-a numa representao da
morte, a morte inicitica. Para Siran, e acredito que isto se aplica Festa da Moa

Nova tambm, as iniciaes envolvem angustias reais que liquefazem algo nos
nefitos (idem: 285)7. Algo destrudo para que a passagem possa ser feita.
.

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A ideia de morte inicitica funciona bem no esquema de Van Gennep, ela me parece, no entanto,
infelizmente encorajar a crena que o nefito no de fato levado a experimentar realmente essa angustia
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