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~

...

Fondo de Cultura Econmica

Pierre Bourdieu

Primera edicin en fran cs, 1993


Primera edicin en espa o l (abreviada), 1999

Primera Reimpresin, 2000

Al lector
Entreg:rn10s aqu los testimonios que nos dieron ]10m bres y mujeres en rel:lci6n con su s
existencias y la d ificul tad de 1i1ir. Los organizamos y p resentamos con ,istas a
conseguiJ" que d lector les d iri ja una mirada tan co111prensi1a com o I" que nos
impone n y nos permiten o to rga rl es las exige ncias del m todo cienrfi co . Po r eso
esperarnos que tenga a bien seguir el rumbo propuesto: esto. aun cuando co mpren dem os que, al ,e r en los diferentes .. estudios de casos .. una su ene ele pequ eiios relatos,

..\?..

a lgun os prefieren l ee rl os al aza r y deciden ignorar l os pre,ios p lan teos metodolgicos o lo., anlisis teri cos que, en nu esira opinin . son sin embargo comrletamenre

DIE-CINVESTAV

llHl
ll~IHM~I~~
000002081

indispensab les para una justa comprensin de las entre,i_stas.1

. ~

<Cmo no experimentar. efecti\amenre. un sentimiento de inquie tud en el


m om en to de hacer phlicas cie rta s pa labra s priladas. confiden cias recogidas en un

--:-

d ncu lo de confian za que slo puede establecerse en la rel.acin entre dos personas>

Ttulo o ri ginal: La miseredu monde


clitions clu Seui l, 1993

Es ind udable q u e todos nuestros inrer locutores acepta ron de jar e n nuestras manos el
uso que se hiciera de sus di ch os. Pero ningn comrat o est: tan c a rgadocle ex ige ncias

ISBN de la edicin original: 2-02-0 19674-3

Coordinacin editorial: Glaclys Rosemberg


Diseo ele tapa e interior: Marinli Rainis / Valeria Torres

'

tcitas como un contrato d e confia n za . En prim er lugar , por l o tanto. debamos tratar de
:1

.-

" !':.--~

protege r a quienes se haban confiad o a nosotros (en especia l. ca mbi and o;i menud o

"'

elatos tales co mo los nombres de lugares o personas que pudieran se1Y ir para
Id enti fi carl os); pero tambin , y sobre todo, era preciso qu e intem ram os ponerlos al
abrigo de los peligros a los que expond ramo s-sus palabras si los aba ndo nra mos,
s in p roteccin. a las tergi versacion es del senti do.
"No lamentar. no rer, no detestar. sino compre nder. " De nada se rv ira que el
sodlogo hiciese su yo el precepto ' Pi noziano si no fuera tambin capaz ele brindar

'I . ;

1999, FONDO DE CULTURA ECONMICA


DE ARGENTI NA, S;"L
El Sa lvador 5665: 1414 Bu enos A ires
Av. Picacho Aju scn 227; Delegacin Tlalpan
14200 Mxico D .[\.
ISBN: 950-557-270-0
Depsito legal: M.8818-1999
Impreso en la Argenlina - Printed in Argentina

l os medios ele respeta rl o. Ah ora bi en. cmo facili tar los m edios de comprender, es

-~

decir, de toma r :a b gente como es, sino ofrec iendo los inst rumentos necesa ri os para

.... . ..

apre he nderla como 11ect'saria, para necesit,u-b. al rel acio narla met dicamente con
las causas

r las rnones q u e tiene rara ser lo que es? Pero cmo

explica r sin .. sujeta r

l.

r- .:;1-1

Tr.1 sl:1d:1 m11:-> :il fiiul de;' b 11hr.1 1

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t'llt."Ul.':.l .1, lr:l lh l."if)d n n }' :1n:ili.; j,.

de b:. ~n l r,:\ i:-.1 . 1 :-. .

El espacio de los puntos de vista

con alfileres"? Cmo evita r, por e je mplo, dar a la transcripcin de la e ntre,ista, con su
prembulo analtico , el aspecto de un protoco lo de caso clnico preced ido po r un

Pierre Bourdieu

diagnstico clasificatorio' La inte rve ncin del ana lista es tan difcil como necesa ri a:
debe, a la vez, m:rnifestarse si n el me nor d isimul o y esforza rse sin cesar po r hace rse
o hicla r. As, el orden en que est n distri buidos los casos a na li zados apu nta a acercar
e n e l momento de lectura a personas cuyos puntos de vista, compl e tame nte dife re ntes, pueden verse confrontados, e incluso e nfre ntados, e n la ex istencia; ta mbi n
permite ha cer manifiesta la representativiclad del caso directamente analizad o, una
profesora o un pequeo come rciante, al agru pa r alrededor de l "casos" que son algo
as como sus varia ntes. En la transcripci n de la entrevista misma. que some te e l discurso o ral a una transformacin decisiva, el ttulo y los subttulos (siempre tomados de
las palabras del e ntrevistado), y sobre tocio el texto que anteponemos al dilogo, tie ne n
la misin de di rigir la mirada del lecto r hacia los rasgos pe rtinentes que la percepcin
distrada y desa rmada dejara esca par. Su funci n es recordar las condicio nes socia les
y los condiciona mie ntos de los que es producto el a uto r del discurso, su trayectoria , su
formacin, sus expe rie ncias profesionales, todo lo que se disimula y se revela a la vez
en el discurso transcripto, pero ta mbi n en la pronunciacin y la e nto nacin, borradas
por la transcripcin, as como e n el lenguaje del cuerpo -gestos, postura, mmicas,
miradas-y de igual modo en los sile ncios, los sobreente ndidos y los lapsus.
Pero e l analista slo puede esperar que sus intervenciones ms inevitables sea n
aceptables al precio del trabajo ele escritura que es indispensable para conciliar
props itos doble me nte contradictorios: transmitir tocios los ele me ntos necesa rios
para el a nlisis objetivo de la ubicaci n de la pe rsona interrogada y la comprensi n de
sus to mas de posicin, sin esta blecer con respecto a ella una distancia objetiva me que
la reduzca al estado ele curiosidad e nto molgica; adoptar un punto de vista lo ms

prximo posible al suyo si n proyectarse indebidamente, pese a ello, en ese alter ego
que sie mpre es, quirase o no, un objeto, para constituirse abusivamente e n e l sujeto
de su visi n de l mundo. Y nunca tendr xito e n su e mpresa de objetivaci n participa nte si no logra dar las apa rie ncias de la evide ncia y lo natural, e incluso del some ti-

ara compre nde r qu suced e en luga res que, como las urbanizaciones" [cit.sJo los "conjuntos urbansticos", y tambi n muchos estableci mie ntos escolares, renen a personas a las
que todo separa, oblig ndo las a cohabita r, sea e n la ignorancia o la inco mprensi n mutu a,
sea e n e l conflicto , latente o declara d o, con tocios los sufrimientos que resultan de ello, no basta con
ex plica r cada uno de los puntos de vista captados por separado. Tambin hay que confrontarl os
como ocurre en la rea lidad, no para re lativiza rlos d ejan do actuar hasta e l infinito el juego de las
imgenes cru zadas sino , muy por e l co ntra rio, para poner de manifiesto, por el me ro efecto de Ja
yuxtaposici n, lo que resu lta de l e nfre nta mie nto de 1isio nes del mundo diferentes o antagnicas:
es decir, en cie rtos casos, lo trgico que nace de la contrapos icin, sin posibilidad de co ncesin ni
compromiso, de puntos de ,ista incompatibles , por estar igu;Ilmente fundados como raz n socia l.
Si bien las e ntrevistas se conc ibieron y construyeron como conju ntos autosuficie ntes que
pueden leerse en fo rma aislada -y e n cualquier o rden-, se las distribu y de manera que );1s personas pertenecientes a categoras con posibilidades ele:! re unirse e incluso confrontarse e n e l espacio
fsico (como los conserjes de las HL11.. y los habitantes, adu ltos o adolescentes, obreros, ;irtesanos
o comercia ntes, de ese tipo ele residencias). tambi n se junta ra n en la lectura. Con ello esperamos
producir dos efectos: poner en evidencia que los ll amados lugares "difciles" (como lo son hoy la
"urbanizacin" o la escue la >son antes que nada difciles de describir y pensar. y que las imgenes
simplistas y unilate rales (en especi<Li las vehiculizacias por la prensa> deben se r reemplazadas por
una re presentacin compleja y mltiple, fundada e n la expres i n de las mismas rea li dades e n
discursos diferentes, a veces inconc ili ables , y a la manern de nO\elistas corno Faulkner, joyce o
Virginia Woolf, abandonar el punto de 1ista nico , central. dominante-en sntesis, casi d i l'ino- e n
el que se sita g ustoso el obse rvado r-y tambi n su lecto r <a l me nos, mi e ntras no se sie nta in\'olu crado)-en beneficio ele la pluralidad ele puntos de \'isra coex is tentes y a veces di rectamente rirn les. 1

"

miento in genu o a lo ciado, a determinadas co nstrucciones ntegra me nte habitadas

Complejos h abi1 :u:io n3les t.:unstitu idn!'- por mrnwblucks. s i1u;.1du~. pnr Jo ~t"ner.tl. t"n l;1s :1fut'r.1s tlt' b!-- d ud:u.ls. llomJe sude
ag ru parse una pohbdn de lx1 jo:- ret:uD'o!' en . dt:'! ~. .

po r su reflexin crtica.

~.

Habitation a foy er modenJ \'i,it:'ncfa.s dt: Alq uil t' r \ f11c.llr.1do: ,. ,jenc.13s t'C11nrlmic1.s
cuyo alqui ler se h:.1'-e_ c:1rgn. p:1rci:d o rnt;ll mentl:'. t'I Est;u.lo fr.1n cs In. dd u .

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r~t:ursos. d~

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Tam~J in pod r:t


~xplicados pnr

invoc:1rst'

el moc..lelo e.le Dou Q uijrJll' que. r:n c:spt>-t i:ll cu~1mln

lb nombre!': di ft'Tc'nll' .. :1 lns mbmos 11c..-rsonajes.

ni n:~ l t!"' de li:ng 11 :1je . inh.: n1 :1 r.:s1i1uir l:i


c.lifi: rt1 nr~-' pl:'rSon:i s y. :1 l 111iSll1 tkmp11. ]:1 p lur.1 lid;1ddt> per<ipt:!CliV:IS qUt' hace n
l:J i:xis1c nci: 1 lnrn1:in~1 ll..' L !\pi 1zc r. /.it11.tuis:lfc f'l'1"$fX'clftis m /11 tb e [)(m Qt1ljote ~. li11g11istlc:s

justificacio nes er imo lc'1gk"':i.... din: r:-.:1:-.. u 1.. u:1mlo .11..1l1:1 sobre lo:-.

I muJtiva lenci ; que tiene n b s p:tbhr:.1;; p;i r.1 1:1 ..;


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/-listo0:

E.s.~ay~

In l.i11g 11istics, l"ri n i.:c1on. Prim:l:'lno

b1~<;tn rla literaria. M :1<lrid. Gn..-dos. I C'J~1}1.

l1rn~r,i1y

Prtc":-.:-.. 19 Hi. pp. -11 /"i.:-,

!irndu~c.:i1 1n

c1....1dl:1m1:

_ - _.::...:..!:_-_-_-_--__-_- _r_---__-_:_ - :___-______ - - - - - --

La rue des Jonquilles

Este perspecri\ismo lllJ tie ne n :ic.b de un rel ~1ti \'"i.smc1 ~uh je ti\ i.sta q uL' con duZL';l ;1un~1 fc1nna de
d ni sn1oc> nihili:-.mc1. Se funda en 1:1re:1l k bd1nisma del mundt>.;;c>d:ll ycon tribu ye~1 explic:1runa!!ran
parle de lo que sucede en ese inund o y. en p~trti c ubr , mu chos dl'"" los ~urim ic.:'ntos origi nados en

10

la

co lis i(rn de los intereses. disposidnnes y estilos ele ,icb dife re nles qu e fa, orece la co habita ci n ,
especia lme nte en e l luga r de residencia o t1: 1lx1jo, de per:<onas que difie re n e n todas e'as rlaciones.
Es demro de cada uno de los grupos pe rman en te~ <ncino~ de lx 1rrio o edi fi cio. compa11eros de
ofici na . etcte1:1l. horizonte ,.,ido de toda s las experiencias. do nde se perciben,. ,.,en, ccm todos
los e rrores e de objeti,o. en parti cular 1 resulta mes del efecto de pa ntalla. l:1s oposicio nes. 'obre todu
e n materia de estilo de ,-ida . que separan a clases. e tnias o generaciones dife rentes. Aun cuando a
\'eces se e ncue ntren personas cuya tra yectoria. lo mismo que s u posicin. las inclina a u1rn \'isin
desgarrada y dhidida e n si mis ma e rienso en la come rciame de a rt cu lo s de porti\os de una
urbani zacin "difcil" que se siente autori zada a defenderse con vigor d e las agresiones de los j\enes,
a l mismo tiempo que los mirn ele 1na nern compre nsi,a ), e l efecto de la co nfro nta cin directa de las
diferencias cons iste e n fa, orecer la lu cidez interesada y parcial de la po l mica <es e l caso, por
ejempl o , de cie rta inmigra nte espaola que in\'oca la diferencia entre las estru ctur:1s de b s familias
e uropeas. que combinan un escaso ndice ele fecundidad y. a me nudo, una fu e rte disciplina de dda ,
y las familias magre bes, mu y prolficas y cond e nada s co n frecuencia a la anomia por la cris is d e
la auto ridad pate rna resultante ele su condici n ele ex iliado . mal adaptado}' a 1eces colocado bajo
la dependencia de sus propios hijos l.
No hay ex perie ncia de la posicin ocupada en e l macrocosmos socia l qu e no est determinada
o , al menos no sea mod ifi ca da , por e l efecto directamente experi me ntado de l:ls interaccio nes
socia les dentro ele esos microcosmos socia les: o fi ci na, tall er, pequea e mpresa. veci ndario r tambin familia extens::i. t.'/ cu 11tra/Jt~io. de Patrick Sskincl, brinda una imagen particul armente logmda
de la cxperienci::i dolorosa que puede n tene r del mundo socia l aque llos que , como el contraba jista
demro de la o rquesta , ocupa n una posicin infe rio r y oscura e n el se no de un uni,erso prestigioso
y privilegiado , expe rie ncia tanto ms dolorosa. s in duda . a ca usa de que este uni\erso. en e l cual
participan apenas lo suficiente para se ntir su descenso re lati\'C), est s itu ado 1ms arriba en el espac io globa l. Esa miseria de posicin. referida al punto ele vista de quien la experime nta al encerrarse
e n los lmites del microcosmos, est destinada a parece r, como sue le decirse. "compl etamente
re l::tti\'a", esto es, complera me nre irrea l, si, al asumir el punto de vista del macrocosmos, se la compara
con la gm n mise ria de condicin; refe re ncia cotidiana men te utilizada con fines de conde na ("No
ti enes que quejarte") o consue lo ("Sabes que hay quienes est n mucho peor"l. Empero, instituir la
gra n miseria como med ida exclusi\'a de todas las dems significa prohibirse percibir y comprende r
roda una parte de los sufrimie ntos ca ractersticos de un orden socia l que , s in dud:; , hi zo que aq ulla
re trocediera (de tocias forma s. me nos d e lo que sue le decirse ) pero que, al diferenciarse. tambin
multiplic los espacios:<ociales (ca mpos y subca mpos especia li zaclos l que brindaron las cond iciones fa,orab les para un desarrollo s in precedentes de todas las Formas de la peque a miseria . Y no
se ciara una representac;0n justa d e un mundo que, como el cosmos socia l. tiene la pa rticularidad
ele producir innumerable:; re prese ntac iones d e s mismo , s i no se hic ie ra lu ga r e n el espac io de los
punt o' de ,isla a esas categoras mu y especialmente ex pu estas a la peque1'ia miseria qu e so n la s
profes iones cuya mi si n es ocuparse de la gran mise ria o hablar de e lb . con tod as las distorsiones
li gadas a la particularidad el e su pu nto de \'ist:1.

Pierre Bo,u rdieu

ste co njun to ele \' i,ie nelas hete rclitas.


e n principio designado con lina sigla
burocrtica, z111" luego relxiutizado "Va l
Saint Martin ''. uno ele esos eufemismos mediante
los cuales los responsables de las --ope raciones"
de DSQ" prete nden "ca mbiar la imagen " ele los
veci ndarios que deben re nm arse, es. como sus
pobladores, b huell a visible que las sucesi,as
poltie::ts industriales de jaron, como sed imentos.
en las a ntiguas tierras agrcol<ts que se extienden
al pie del monte Sa int Martin y su iglesia ro mana.
Tras la demolicin a principios de lo-' aos
noventa de la torre de l -i pisos. ya no queda hoy
ms que una hile1:1 de casitas gemel:is en rgimen de "acceso a b proriedad ". oCl!paclas por
familias de obreros calificados. je fes ele cuad rilla
o ca pataces ele la industria metalrg ica, a menu do originarios de l extranjero-de Argelia. en especial- ele los que cerca de la mitad est n desocup:idos o en condicin de prejubilaclos. como consecuencia de las diferentes .. reestructuracio nes de:
la industria siderrgica.
El seor Lebloncl r e l seor Amezziane
viven a uno)' otro lacio de la rne des Jonqu illes.
un~ amplia avenida sin rboles, bordeada por
casitas con un minscu lo jardn e cuatro metros
cuadrados), cercado por una pequea pa:red y a
menudo tapizado de papeles. juguetes rotos ,.
mensilios abandonados: encima d e un g:uaj~.
situado
en la~ pia nta b a1a
1unto con el l<n-aclero y

Zone <i urbaniser en /Jriorir, Znn:l

J~

l rh:-uliz.1ri6n

1~rillri1 :1ri. 1

e l bao. estas ,iviencbs se compone n de un


departamento de tres ambientes al q ue se llega
por una escaler3 muy empin ada, ele cemento
desnudo. como pue de ,erse e n la casa cJel seor
Amezziane. en la que n:i se hi zo ninguna modifi cacin salvo alguna.< arpille ras a modo ele
fe lpudo.
Excepto a la hora de sa lida de las escuelas,
cuando se transforma en zona de juego ele los
nios, la rue des j o nquilles. tal \'eZ po rque no
ciene nada de lo que comnme nte anima el
espacio urbano -ca rniceras. panadera-'. a lmacenes, cifs. puestos de diarios o tabaqueras- .
est casi sien1pre Yaca y en.,ca naturaln1ente la
pa lahr.1 "desie rto" que b gente ele l:l regin
emplea con frecue ncia par.1 d esignar lo que han
hecho de su com::irca desde el cie rre de las
ffri cas )' la demolicin ele los -edificios , que
dejaron un inmen-"o ,-~1do. y no n ic:unente en el
pa isaje.
Los habitantes ele la rue eles jonquilles son
algo as corno los sobrerivientes de un inmenso
desastre colecti\'l>. y lo saben. Lo que desapareci con l:is fbric:is fue su mzn ele ser: ingresaban en e llas con toda naturalidad -:i menudo
muy pronto, desde los H aos. una vez terminatb b escuela primaria y sin sol -,:in de con tinuidad con -'US patires- y tambi n con tocia naturalidad destimban a e ll:is a sus hijos. Mal que bien,
tambi n es su pasado. y todo e l unherso de las
en.

d~ l

1. 1.

lt

todo eso po rque se da cuenta de que hago lo que


puedo, pero no la molesto. No, no .. Le puedo asegurar

ms, para ver qu pueden hacer con los grandes~


pesados que somos nosotros. (Risas. Rrlfdos .,,, ,,
pasillo.) Es cierto. Pero es cierto. Cuntos hay como)'01
Y pienso que todava te ngo suerte porque ... bueno, Die
doy cuenta de lo que tengo; hay que saber lo que uno
todava tiene. El telfono funciona perfectamente en

que me obsesiona no ...

casa, en fin, todava llevo una vida muy activa .. .

de sus hijos que no vive lejos. No es as?, cada uno tiene


su vida organizada. No, no, no, es ... Y mi cuada lo
entiende muy bien, me llama por telfono muy segui-

do, muy amablemence, y me pregunta cmo estoy,

Nos hacen vivir ...

Comprender
Pietre Bourdieu

-Pero qu es lo que prefiere?


l..ouisE B.: Ya estoy harta, querra un rincn tranquilo en
un asilo de ancianos ...

-Y de dnde le viene esa obsesin por no molestar? justo usted, que en su profesin siempre se ocup
de los otros.

-En un O:Silo de ancianos?


l..oUisE B.: 1Tono bajo.] Ah, s. . . Una ya no tiene ms que
eso. No demasiado le jos para que cuanto menos

LornsE B.; Bueno, justamente porque vi lo que era

puedan ir a verme . ..

m olestar a unos y otros, qu va n a hacer con una vieja

orga ni zar tocio 1imita su voz autoritaria), "Por qu usa

-S. en Pars..
Lou1SE B.: S, o cerca de Pars ... (silencio]. As! que CR!O
q ue es lo que van a analizar mai\ana; con tandslna
recomendacio nes de mi sobrina. [Imita stt ooz.) "Sobre
todo, eh, no deje pasar lo que le propongan." Por~
me meto! Como si hubiera recurrido a ella para vivir ..
Pese a todo, ayer, como empezaba a hartarme, le
record que hice dos aos de sanatorio en 1938, sin que
se supiera! As que le dije: "T sabes que si es por
coraje, lo tuve; p o r lo ranto, es suficiente!'., y un da le
digo: "Mira, nadie se atrevi nunca a decirme lo que td
acabas de decirme", y me parece que ah se dio cueobl
de que se le haba ido un poco la mano. Hay que
reconocer que orse decir eso hace mal
-Cul es la profesin de ella? A q<1 se dedica?
l..ourse B.: Ah, hace psicologa. S (risas]. Usted sabe, no
es un ejemplo... ps icologa. Adems no sigui -<m
realidad, no necesitaba traba jar- , su marido tiene una

esos zapatos?" Si viera ... Oh, ayer fue dramtico! Con

situacin que le permite vivir, as que algunas veces

esta sobrina , verdaderamente, tiene una manera de

yo me ocupo -demasiado- de sus hijos. Pero en

juzga r todo lo de una, tiene 40 aos ...


-Es la bija de otro bem1a110? No la bija del q11e
;Jive en La Roche/le?
l..ouise B.: Oh, est grabado, cuidado, o h , s!
(M11y inquieta por su f1111iro y ''sacudida" por la
u/sita de su sobnna, Louise B. procura 110 decir demasiado y pide hablar sin q11e la gra/Je; l11ego de 111oa
intempcin., proseguimos.)
LowE B.: Y entonces mi hem1ano y mi cuada, bueno,
mi cuada es muy discreta. Justamente, hace un rato la

hay otros, as que veo a los otros... Incluso esta

abuela? Qu? No, vea... Nos hacen vivir, porque un

poco se trata de eso, pero no s si se le puede decir


"vvir" [risas}. Dse cuenta de que me gusta leer, me

gustan las palabras cruzadas, vienen, le aseguro, fcilmente, llaman, un "Scrabble"; en fin, cuando tengo un
te levisor que no funciona y adems . .. no, porque te ngo
sobrinos, pero lo que se llama sobrinos por eleccin o

sea, hijos de amigos, para los que soy unaol(:a. Entonces

hay un ma trimo nio que me llam por te lfono hace dos


das y l me dijo, bueno: "Escd1ame, te llevamos e l televisor de mi suegra", as que tengo un hermoso televisor que funciona bien 1 y desde la cama puedo ... eso
es. Con lo cual, amablemente 1 muchos tratan de com-

place rme. (Se le am1bata la ooz.1 Pero hay otros que


comprenden mucho menos cmo son las cosas. [Voz

irritada.] Y que creen ente nder todo, manejar todo,

asistente social me dijo por celfono que maana se van


de viaje, as que pasan por Pars y hay una reunin con
la asistente social y adems no s quin, no s quin

fin,

maana, mire, un llamado telefnico de MontpeUler: ea


una de sas, de las que una llama sobrinas poreleccln.
Ayer era de Rouen, cmo decir, e ra una amiga de
Ca nnes, eso es. As que hay que ver todo lo que una
tiene todava. No slo pensar en cmo saldr del paso.
(... )

[Entra un enfermero: "'B uenos das, la vuelvo a


mo /estar ".I
l.otrJSF. B.: Qu quie re?

(El enfermero torna el diario q11e un visltatlle le dej


a Loulse y sale.).
Febrero de i99l

o querra hacer aqu demasiados sacrificios a reflexiones tericas o metodolgicas slo


destinadas a los investigadores. "No hacemos ms que glosamos unos a otros", deca Montaigne. Y aunque no se tratara sino de eso, pero de un modo completamente distinto,
querra evitar las disertaciones escolsticas sobre Ja hermenutica o la "situacin de comunicacin
ideal": creo, en efecto, que no hay manera ms real y realista de explorar la relacin de comunicacin en su generalidad que consagrarse a los problemas inseparablemente prcticos y tericos que
pone de relieve e l caso particular de la interaccin entre el investigador y aquel o aquella a quien
interroga.
No creo, sin embargo, que sea p osible remitirse a los innumerables escritos calificados de metodolgicos sobre las tcnicas de investigacin. Por tiles que sea!! cuando aclaran tal o cu al efecto que
el investigador puede provoca r sin saberlo, casi siempre omiten lo esencial, sin duda porque siguen
dominados por la fidelidad a viejos principios metodolgicos que, como el ideal de Ja estandarizacin de los procedimientos, se originan en la voluntad de remedar los signos exteriores del rigor de las
disciplinas cientficas ms reconocidas; en todo caso, no me parece que den cuenta de lo que siempre
hicieron, y siempre supieron, los investigadores ms respetuosos de su objeto y los ms atentos a las
sutilezas casi infinitas de las estrategias que despliegan los agentes sociales en la conduccin corriente
de su existencia.
As, varias dcadas de ejercicio de la encuesta en todas sus formas, desde la etnologa hasta
la sociologa, desde el cuestionario ll amado cerrado hasta la entrevista ms abietta, me convencieron
de que esta prctica no halla su expresin adecuada en las prescrixiones de una metodologa a
menudo ms cientificista que cient:fica ni en las prevenciones anticientficas de los msticos de Ja
fusin afectiva. Por eso me parece indispensable tratar de explicitar las intenciones y los principios
de los procedimientos que pusimos en prctica en la investigacin cuyos resu ltados presentamos
aqu. Con ello, el lector podr reproducir en la lectura de los textos el trabajo de construccin y
comprensin cuyo producto son.'
l.

D urante las diferenlf:..t reuni ones de trabajo, expuse los objetivos de h investigacin y los p:rincip los (provisiona les) de la
emrevis1:1 , que haba extrado de algunas experiencias que tiempo atrs haba rea lizado yo mismo o algunos colaborad ores
cerca nos (en especial , Ros ine Chl"islin, Yveu e Delsau 1, M ichel Pialoux y Abdelmalek Sayad). En cada ocasi n se examin aron
aten tamente la eleccin de los temas y la fonna de la entrevista en funcin de las caractersticas socia les del potencial
entrev istado. En muchos casos , la escucha o la lectu m de 1a primera entrevista pl:1111tearon nue1.'as cuestiones (de hecho o de
inlerpretacin) que exigan un segundo e ncue ntro . A cont inuacin, los problemas, l:i s dificuhades y las ensena nzas halladas
por unos y Qlros durante la rea li zaci n de las enlrevisla.<; se somerieron regulannem:e a discusin en el marco de mi seminario
del CollCge de frdnce del ao lectivo 199 1- 1992. El mtodo se precis poco a poco en la oonfron1ad n continu a de las
experiencias y rele xiones de los participantes, mediane l:i exp lic i1 aci6 n y la codificacin progresiva de los rumbos
efoc1ivamen1e lomados.

527

C-:imprender

Comprender

Si bien la relacin de e ncuesta se distingue de la mayora de los intercambios de la existencia


corriente en el hecho de que se atri buye fines de puro conocimiento, sigue siendo, no importa qu se
haga con ella, una relacin social que genera efectos (variab les seg n los diferentes parmetros que
pueden afecta rla) sobre los resultados obtenidos.' No hay duda ele que el interrogatorio cientfico por
definicin excluye la intenci n ele ejercer cualquier forma de violencia simblica capaz de afectar las
respuestas; lo cierto es que, en esa materia, no es posible confiar exclusivamente en la buena
voluntad, porque en la naturaleza misma de la relaci n de encuesta estn inscriptas .tocio tipo de
distorsiones. Distorsiones que se trata ele conocer y dominar, y ello en la concrecin misma de una
prctica que puede se r reflexiva y metdica, si n ser la aplicacin de un mtodo o la puesta en accin
de una reflexi n terica.
Slo la reflexivicl;:d, que es sinnimo de mtodo -pero una reflexividad refleja, fundada sobre
un "oficio", un "ojo" sociolgico-, permite percibir y controlar sobre la marcha, en la realizacin
misma de la entrev ista, los efectos de la estructura social en la que sta se efecta. Cmo pretender
hacer la ciencia de los presupuestos sin un af n por darse una ciencia de los que uno maneja? Hay
que esforzarse, en especia l, por hace r un uso reflexivo ele las conquistas de la ciencia social para
co ntrolar los efectos de la encuesta misma y embarcarse en el interrogatorio dominando sus efectos inev itables.
El sueo positivista de una perfecta inocencia epistemolgica enmasca ra, en efecto, el hecho
de que la diferencia no es entre la ciencia que efecta una constru ccin y la que no lo hace, sino entre
la que lo hace sin saberlo y la que , sabi ndolo, se esfu erza po r conocer y dominar lo ms completamente posible sus actos, inevitables, de constrnccin y los efectos que, de manera igualmente
inevitable, stos producen .
Una comunicacin "no violenta"
Tratar de saber qu es lo que se hace cuando se establece una relacin ele entrevista es, en primer lugar,
intentar conocer los efectos que pueden producirse sin saberlo a raz de esa especie de tntrustn
siempre un poco arb itra ria que est e n el origen del interca mbio (en particular, por la manera de
presentarse y presentar la encuesta, los estmulos brindados o negados, etctera); es tratar de poner
de relieve la representacin qu e el e ncu estado se hace de la situaci n, de la encuesta en general,
de la relacin particular en la que se establece y de los fines que persigue, y explicitar las razones
que lo llevan a aceptar participar en el intercambio. En efecto, con la condici n de medir la magnitud
y la naturaleza del desfase entre el objeto de la encuesta tal como lo percibe e interpreta el
encuestado, y el objeto que el encuestado r le asigna, este ltimo puede tratar de reducir las
distorsiones resultantes o, al menos, comprender qu puede y qu no puede decirse, las censuras
que impiden expresar ciertas cosas y las incitaciones que alientan a hacer hincapi en otras.
Es el encuestador quien inicia el juego y establece sus reglas; es l quien, las ms de las veces,
asigna a la entrevista, de manera unilateral y sin negociacin previa, objetivos y usos en ocasiones

mal detern1in<1<los, al menos pa ra el encuestado. Esta asimetra se ve reforzada por una asimetra social, si el e ncuestador ocupa una posicin superio r al e ncuestado e n las jerarquas de las diferentes
especies de capital, en especial del cultural. El m ercado de bienes lingt"isticosy simblicos que se
instituye en oportu nidad de la entrevista vara e n su estructura seg n la re lacin objetiva entre e l
encuestado r y el encuestado o - lo que viene a ser lo mismo- entre los capitales de todo tipo , y en
particular lingsticcs, de q ue estan provistos.
Tras tomar nota ele esas dos propiedades inherentes a la relac i n de e ntrevisl<l , nos esforzamos
por poner e n prctica tocias las medidas posibles para dominar sus efectos (sin pretender anularlos);
es decir -ms precisamente-, para reducr al mnimo la violencia simb.lica que puede ejercerse a travs de ella. Inte ntamos, por lo tanto , establecer una relacin de escucha actiua y metdica,
tan alejada del mero la isser-faire de la entrevista no directiva como del dirig ismo del cuestionario .
Postura en a pariencia contrad icto ria a la cual no es fci l ate nerse en la prctica, puesto que, e n efecto,
asocia la disponibilidad total con respecto a la persona interrogada, el sometimiento a la sing.1laridacl
de su historia particular -q ue puede condu cir, p or una especie ele mimetismo ms o menos controlado, a adoptar su lenguaje y abraza r sus puntos de vista, sentimientos y pensa mie ntos- con la
constru ccin metdica, fortalecida con e l conocimiento de las condiciones objetivas, comunes a toda
una ca tegora.
Para que fuera fact ible una relacin de e ncuesta lo ms prxima posible a este lmite ideal,
deban cu mplirse va rias condi ciones: no bastaba con actuar, como lo hace espontneame nte todo
"buen" e ncu estador, sobre lo que puede contro larse consciente o inconscien temente e n la interaccin, e n particulaI el nivel del leng uaje utilizado y los signos ve rbales o no verbales aptos para
ale ntar la colabo raci n de las personas interrogadas-qu e slo pueden dar una respuesta digna de
ese nombre al interrogato rio si son capaces de aduearse de l y converti rse en sus sujetos-, sino
qu e tambi n haba que actuar, en ciertos casos, sobre la eshu ctura misma d e la re laci n (y, con ello,
sobre la est rn ctura del mercado lings tico y si mbli co) y, por lo tanto , sobre la eleccin misma de
las personas interrogadas y los interrogadores.

La imposicin
Uno se asombra a veces de que los encuestados puedan poner tanta buena voluntad y complacencia
para responder a preguntas tan descabelladas, arbitrarias o fuera de lugar como las que a menudo se
les "propinan'', especialmente en los sondeos de opinin . Dicho esto , basta con haber realizado una
sola vez una entrevista para saber hasta

q~

punto es difcil mantener la atencin en lo que se est

diciendo (y no slo en las palabras) y prever las preguntas capaces de inscribirse "naturalmente" en
la continuidad de la conversacin, al mismo tiempo que se sigue una especie de 'linea" terica. Lo cual
equivale a decir que nadie est exento del efecto de imposicin que pueden ejercer las preguntas
ingenuamente egocntricas o simplemente distrafdas y. sobre todo, del efecto de contragolpe que las
respuestas as arrancadas amenazan con generar en el analista, siempre expuesto a tomar con seriedad,

2.

en su interpretacin , un artificio que l mismo produjo sin saberlo. Es lo que ocurri, por ejemplo, cuando

La oposicin iradicional en1re los m1o<lus 1lam:1<los cuantita1ivos, co mo la encuesta por cuestionario, Y los lla.ma os
cualira tivos, como la entrevista, enmascarJ lo que

tient~n

en comn: el hecho de basarse en interacciones sociales que se

un encuestador, porlo demstan solicito como atento, pregunt a boca de jarro a un obrero metalrgico,

cum plen bajo la coaccin de estru cturas socia les . Los cl eft!nsores de ambas ca tegorfas me1odol6glcas ignoran esas estructuras,
cosa que tambin h:.tcen, por otr..i parte, Jos etnometodlogos, propensos, a ca usa de su visin subjetlvista del mundo social,

que acababa de comentarle la suerte que habla tenido por trabajar toda la vida en el mismo taller, si l ,

a desconocer el efeclo que hts estructums objeiiv:is ejercen no s lo en las inter..tcdones (ent re los mdicos Y las enfermeras,
oor eiemolo) que reRistran y anal iz:.m , sino tambit!n en su propia interaccin con las personas sometidas a la observacin

de franca estupefaccin, una respuesta de cortesa del tip-o de las que el encuestador y el codificador

"personalmente" ,. estaba "dispuesto a irse de Longwy", a lo que obtuvo, una vez pasado el primer momento

aoremiados de los in stitutos de sondeo reR,fstran como un consentimiento: ''(Ahora [tono de asombro]?

Comprender

tPorqu hacer eso? Irse . .. No le veo la utilidad . .. No, no creo que vaya a irme de Longwy ... Ni siquiera

tor sabe p erfecta mente que comparte con l lo esencial de lo que lo lleva n a transmitir y, al mismo
tie mpo, los riesgos a los q ue se expo ne al tra nsmitirlo. Y el interrogadortampoco pu ede olvidar que
al objetiva r a l interrogado se o bjetiva a s mismo, como lo testimonian las correcciones que introduce en tales o cuales de sus preguntas, pasa ndo del t objetivante al se o im o [on] que remite a
un colectivo impersonal, y luego a l nosotros, en el que afirma claramente que la objetivacin tambin lo induye: "Es decir que todos los estudios que t has hech o, qu e uno hace, nos inclina n ms
bien a que nos g uste la teora". Y la p roximidad scial con la persona interrogada es, sinduda, loque
expli ca la impresin de desasosiego que d ijeron que haban experimentado casi todos los interrogadores que estaban situados e n u na relacin semejante, a veces a lo largo de toda la entrevista, y
otras, a p artir de un momento prec iso del anlisis: en todos estos casos, e n efecto, el interrogatorio
tiende na turalmente a convertirse e n un socioaniisis de a dos, e n e l cual el analista est~ atrapado y
pu esto a prueba en la m isma med ida que la persona a la que interroga.
Pero la analoga con la estrategia empleada por Labov no es perfecta: no se trata nicamente
de recoger un "discurso natural" lo menos afectado posible po r el e fec to de la asimetra cultu ral;
tambin hay que construirlo cientficamente , de manera tal que transmita los elementos necesarios
para su p rop ia explicacin. Como resultado de ello, las exigencias impuestas a los encuestadores
ocasiona les aumentan considerablemente, y aunque con cada uno de e llos se hayan realizado
entrevistas previas, desuinadas a recogertoda la informacin d e que disp ona n sobre el encuestado
y a definir las grandes lneas de una estrategia de interrogatorio, hubo que excluir de la publicacin
una bue na cantidad de las encuestas efectuadas en esas condiciones: transmitan poco ms que datos
sociolingsticos inca paces de p roporcionar los instrumentas de su propia interpretacin.'
A los casos en que el socilogo, en cie rta forma, logra darse un sustituto, se a aden las relaciones de encuesta en las que pu ede superar p arcia lmente la dista ncia social gracias a las relaciones de
fa miliaridad q ue lo une n al encuestado y al.a franqueza social, fa vorable al hablar claro, que asegura
la existenci a de diversos lazos de solidarid ad secundaria cap aces de da r garantas indiscutibles de
compre nsin bien predispuesta: las relaciones de familia o las a mistades de infancia o, segn ciertas
encuestadoras, la complicidad e ntre mujeres, permitieron en ms de un caso superar los obstculos
vincula dos a las difere ncias entre las cond iciones y, e n particular, el temo r al desprecio de clase que,
cuando se percibe al socilogo como social mente superio r , a menudo refuerza el miedo - muy
genera l, si no universal-a la obje tivacin.

se me pas por la cabeza . En la medida en que m i mujer todava t~abaja. A lo mejor, eso es un freno ...
Pero irme de Longwy . . . no s, a lo mejor, ipor qu no?, algn dfa . .. Nunca se sabe . .. Pero todavfa no se
me ocurre hacerlo. No se me ocurri , con ms razn porque sigo ... No s , por qu no [risas), no s, nunca

se sabe ... ".

Por lo tanto, se decidi dejar a los encuestadores la libertad de elegir a los encuestados entre
sus conocidos, o entre personas a las cuales podan ser presentados por stos. En efecto, la proximidad social y la fa miliaridad aseguran dos de las condiciones principales de una comunicacin "no
violenta". Por una parte, cuando el interrogador est socialmente muy prximo a quie n interroga, le
da, gracias a su intercamb iabilidad, garantas contra la amenaza de que sus razones subjetivas se
redu zca n a causas objetivas y sus elecciones se vivan como libres al arb itrio de los determinismos
objetivos puestos de relieve por el anlisis. Por otra parte , se constata que en ese caso tambin queda
asegurado un acuerdo inmediato -que constantemente se confirma- resp ecto de los presupuestos concernientes a los contenidos y las formas de la comunicacin: acuerdo que se afirma en la
emisin ajustada, siempre difcil de obtene r de manera consciente e intencional, de todos los signos no verbales, coordinados con los signos verbales, que ind ican cmo debe inte rpre tarse tal o cual
enunciado, o bien cmo lo interpret el interlocuto r.}
Pero e l universo de las categoras sociales que pueden alcanzarse en las condiciones ptimas
de familiaridad tiene sus lmites (aun cuando las homo logas de posicin tambin puedan fundar
afin idades reales entre el socilogo y ciertas categoras de encuestados, por ejemplo, magistrados
o educado res sociales). Para intentar extenderlo lo ms ampliamente posible, tambin habramos
podido recurrir, como lo hicimos en distintas investigaciones anteriores, a estrategias como l.a
consiste nte en representa r roles, componer la identidad de un encuestado que ocupa una posicin
socia l dete rminada para hacer fa lsos tr mites de compra o pedido d:! informaciones (en especial,
por telfono). Aqu decidimos diversificar a los encuestadores haciendo un empleo metdico de la
estrategia a la que recurri William Labov en su estudi o del habla negra de Harlem: para neutralizar
el efecto de imposicin de la lengua legtima, pidi a jvenes negros que realizara n la encuesta
lingstica; del mismo modo, todas las veces que fue posible nosotros intentamos ne utralizar uno de
los principales fa ctores de distorsin de la re lacin de encuesta ca pacitando e n las tcnicas de sta
a personas qu e podan tener acceso con fa miliaridad a categoras de encuestados q ue desebamos

Un ejercicio espiritual

Cllbrir.

Cuando un joven fsico interroga a otro joven fs ico (o un actor a otro acto r, un desocupado a
otro desocupado, etcte ra) con el que comparte la casi totalidad de las caractersticas capaces.de
funcionar como grandes factores explicativos de sus prcticas y representaciones y a l cual est urudo
por una relacin de profu nda fa miliaridad, sus preguntas se originan e n sus disp osiciones, objetivamente armonizadas con 1as del encuestado; no hay razn alguna para que, las ms brutalmente
objetiva ntes de esas preguntas se manifiesten como amenaza ntes o agresivas, porque su interlocu-

Pero los mecanismos y subterfugios que pudimos imaginar para reducir la distancia tienen sus lmites.
Aunque la tra nscripci n permita advertir el ritmo, el tempo de la oralidad, basta con leer algunas
entrevjstas p ara ver to do lo que separa los discurs<>s arrancados fragmento po r fragmento de los
encuestados ms alejados de la situacin de encuesta con respecto a los de qui enes estn algo as

permite la actu :1cin con toda libertad de la te ndencia de los encuestados a decirlo todo (co mo la mayora de los. testimonios
y documentos -histricos), sa lvo lo q ue es ev idente, lo que no hace falta decir (por ejem p lo, una 11c1riz, en casO de dirig irse

4.
Una de las gra ndes razones de esos rncasos reside sin duda en el perfedo acue rdo e n1 re e l interrogador y el inte rrogado, qu e

Los signos de j eedback q ue E. A. Schegloff llama respu~sta.s dtstl111luas [tokeus ), los "St", .. Ah, bueno", "Desde luego, "0
y tambi n los cabeceos aprobadores, la~ rn ir.1.das, las so nrisas y los fn/onualfon rece ipts, signos corpora les o verbales de

a un actor, puede om i1 ir toda una serle de p resu puestos referidos a las jerarquas e n1 re los g neros y Jos direcmres, y ta mbin
las oposiciones consli1u1ivas de l ca mpo 1ea tral en determi nado momen10). As, pues, iodo inlerrog-J torio se sita en1re dos
lmiles que sin du da jam:is se alcanza n: la coincidencia torn l emre el encues tador y el ecues1ado, en la que nada ~ rfa ctecir.;e

arencin, inte rs, aprobacin, aliento, reconocim ien to, son la cond icin de la adecuada contlnuaci.n del interca mbl:!
ta l punto que un momento de desa tencin , de distraccin de la mirada, a menudo basrn n para suscllar e n el encues
una especie de molestia que le hace perder el hilo de su discurso); colocados en el momento oportuno, atestiguan la

porque, al no cues1 ionarse nada. no hara fa lla deci rlo,

pa rt icipacin intelectua l y aectiva del encuestador.

imposibles.

y la divergencia m ial , en que la comprensin y la c;onfiaiiz:fresuhaan

1
/
11

I
11

-,1
1

como adaptados de antemano (a veces, demasiado bien) a lo solicitado, al me nos tal como ellos lo
conciben. stos dominan tan perfectame nte la situacin que e n algunas oportunidades logran
impo ner al e ncuestador su definicin del juego.
Cua ndo no hay nada que ne utralice o suspe nda los efectos sociales de la asimetra ligada a la
dista ncia social, lo nico que cabe esperar son palabras marcadas lo menos posible por los efectos
de la situacin de encuesta, al precio de un incesante trabajo de construccin. Parad jicamente, ese
trabajo est destinado a ser tanto ms invisible cuanto ms x ito tenga y lleve a un inte rcambio
provisto de todas las apariencias de lo "natural " (entendido como lo que sucede habitua lme nte en
los intercambios corrie ntes de la existencia cotidia na).
El socilogo puede conseguir que el encuestado que se halla socialmente ms alejado de l se
sienta legitimado a ser lo que es si sa be manifestarle, por el tono y sobre todo por el conte nido de
sus preguntas, que, sin fingir anular la distancia socia l que los separa (a difere ncia de la visi n populista, qu e tie ne como punto ciego su propio punto de vista), es ca paz de ponerse mentalmente en
su lugar.
Intentar situarse me ntalmente en el lugar que el encuestado ocupa en el espacio social para
necesitarlo interrogndolo a partir de ese punto, y ponerse, en cierta fonna, de su lado (en el sentido
e n que Francis Ponge hablaba de "po nerse del lado de las cosas"), no es efectuar la "proyeccin
de s mismo e n el otro" de la que hablan los fenome n logos. Es darse una comprensin genrica
y gentica de lo que l es, fundada en el do minio (te rico o prctico) de las condiciones sociales
que lo producen: do minio de las condiciones de existencia y de los mecanismos sociales cuyos
efectos se ejercen sobre el conjunto d e la categora de la que forma parte (la de los licestas , los obreros ca lificados, los magistrados, e tctera) y dominio de los condicionamientos inseparablemente
psquicos y sociales vinculados a su posicin y su trayectoria particulares e n el espacio social. Contra la a ntigua distinci n de Dilthey, hay que pla ntea r que comprender y explicar son una sola cosa.
Esta comprensi n no se reduce a un estado de nimo bene volente. Se ejerce e n la manera a
la vez comprensible, tranquilizadora e incitante de presentar la entrevista y dirigirla, de hacer que el
interrogatorio y la situacin misma tenga n un sentido pa ra el entrevistado, y tambin -y sobre todoe n la proble mtica propuesta: sta , como las probables respuestas que suscita, se deduce de una
representacin verificada de las condiciones e n que se sita el encu estado y de las que lo producen.
Vale decir qu e el e ncuestador slo tie ne alguna posibilidad de estar verdaderamente a la altura de
su obje to si posee a su respecto un inmenso saber, adquirido, a veces, a lo largo de toda.una vida de
investigacin y tambin , ms directamente, durante las e ntrevistas anteriores con el encuestado
mismo o con informantes. La mayora de las entrevistas publicadas re prese ntan un momento, sin duda privilegiado, en una larga sucesin de inte rcambios, y no tienen nada e n comn con los e ncuentros puntuales, arbitrarios y ocasionales, de las e ncuestas realizadas a los a purones por e ncuestadores desprovistos de toda competencia especfi ca.
Aun cua ndo no se manifieste sino de mane ra completame nte nep tiva, e n especial inspirando las precaucion~s y deferencias que decide n al encuestado a confia r: entrar e n el juego o excluye ndo las p reguntas forzadas o fu e ra ele luga r, esta informacin previa es lo que pennite improvisar
consta nte me nte las pregu ntas pertine ntes, verdaderas hiptesis que se apoyan sobre una representacin intuitiva y provisiona l de la f rmula generadora propia del e ncuestado, para incitarla a develarse
ms completa me nte.;
5.

Aunque pueda procurar el equivalente terico de l conoc1m1ento prctico asociado a la


proximidad y la familiaridad , el conocimiento previo ms profundo seguir siendo incapaz de llevar
a una verdadera compre nsi n si no va a la par con una a te ncin al otro y una apertura oblativa que
contadas veces se encuentran en la existencia corriente. En efecto, todo nos inclina a otorgar a las
palabras ms o menos ritualizadas sobre las miserias ms o me nos comunes una atencin casi tan
vaca y formal como el ritual "Cmo le va?" qu e las desencadena. Todos hemos odo esos relatos
de conflictos de sucesin o vecindad, de dificultades escolares o rivalidades -de oficina que captamos
a travs d e categoras de la percepcin que, al reducir lo pe rsonal a lo impersonal, el drama singular
al hecho miscelneo, permiten una especie de econo ma ele pens amiento, :inters, afecto; en s uma ,
de comprensin. Y en el mo mento mismo en que se moviliza n todos los recursos de la vigilancia
profesional y la simpata personal , nos cuesta arrancarnos del adormecimiento ele la atencin que
favorece la ilusin de lo ya visto y ya escuchado, para entraren la singularidad de la historia de una
vida e intentar comprende r, a la vez en su unicidad y su generalidad, los dramas de una existencia.
La semicomprensin inmediata de la mi rada distrada y trivializante desalienta el esfu e rzo que hay
que realizar pa ra desgarrar la pantalla de las p alabras comunes en las que cada uno de nosotros vive y expresa ta nto sus peque as miserias como sus mayores desdichas. Es que el ;'uno" [ "on "],filosfica mente estigmatizado y literariamente poco considerado, que todos sentimos la tentaci n de
usar, con sus medios desesperadamente "inaut nticas", sin duda es lo ms difcil de escuchar para
los "yo" [ 'j e") que, por la m s comn de las re ivindica cio nes de s ingularidad, cree mos ser.
As, a riesgo de se r c hoca nte tanto para los meto d logos rigurosos oomo para los herme neutas inspirados, yo dira de buen grado que la e ntrevista puede cons iderarse como una forma de ejercicio espiritual que apunta a o btener, mediante el olvido de s mismo, una verdadera con versin de
la mirada que dirigimos a los o tros en las circ unstancias corrie ntes de la vicla.6 El talante acogedor,
que inclina a hacer propios los problemas del encuestado, la aptitud para tomarlo y compre nderlo
tal como es, e n su necesidad singular, es una especie de amor intelectual: una mirada que con sie nte e n la necesidad, a la ma ne ra del "amor intelectu al a Dios", es d ecir, al orden natural, que Spinoza
consideraba la forma suprema ele conoci mie nto.

La resistencia a la objetivacin
No habra que creer q1Je, gracias a la sola virtud de la reflexividad, el socilogo pueda alguna vez
controlar por completo los efectos - siempre extremadamente complejos y mltiples- de la relacin
de encuesta, porque los encuestados tambin pueden jugar con ella , consciente o inconscientemente,
para intentar Imponer su definicin de la situacin y volcar en su provecho un intercambio entre cuyas

apuestas se cuenta la imagen que tienen de s4, y que quieren dar y darse a s mismos . Esto tiene lugar
en una situacin en la que , al evocar - como los incita el objeto de la encuesta- "lo que no camina" en
de las virtudes de un inlerrogarorio a1e n10 a

S!.!<:

oropios efectos pasen inadvertidas, porq11e se man il esta n sobre todo en

auseci:as. D e ah el inters de los inrerrogatorios burocr.11icos que se anali z.ar.'i. n ms ade lante ( p. ;45): verdaderos e:xmenes
de arte de vivi r e n los que el enC\Jestador, encerrado en s11..1s presup ues1os i:1S1i1ucionales

1:

y sus ce rrezas ticas, mide la C3pacidad

de los encuestados para adoptac la conduela .. convenien.te", ponen de relieve, e n con1 ras1e, todas la s pregunta s que e l respeto
fundado en el conoci mienlo pre\io lleva a exclu ir porque son inco rnpmibles con u n ~1 represen 1acin adecuada de la .situ acin
de la persona imermgada o de la ntosofa de la accin que comp rom ete en su pr.JcUca .

6.

En este :1spec10, como en todos los dem:s . es indudable que nos haramos compre nde r m ejor si pudiramos dar eje mplos

Podramos ci1 ar :iqu a Epicleto o Marco Aurelio cua ndo evoca n e l 1:ilam e que llt!va a acop:er con benevolencia todo lo qu e

de los errores mtis tipicos, qu~ c:1si sicmprt" 1ienen su origen t'O la inconscicnd:1 y 1:1 i~no r:mci:1 . Es inevitable que :ilgunas

depe nd e de la ca usa universa l , asc ,1tlmie1110 Cprstb esisl gozoso con respec10 al mundo na LLil'"J I.

1'

desuscondicionesdeactua lizacin.7 Aunque sin duda no perciben conscientemente todos los signos
de esta disponibilidad (que exige, desde ya, un poco ms que una simple conversin intelectual),
ciertos encuestados, sobre todo los que se cuentan e ntre los ms indigentes, parecen aprovechar esta
situacin como un a oportunidad excepcional que se les brinda para testimoniar, hacerse or, llevar
su experiencia de la esfera privada a la esfera pblica; una oportu nidad tambi n de explicarse, en
el sentido ms completo del trmino, va le decir, de construir su propio punto de vista sobre s mismos
y el mundo y poner de relieve, dentro de ste, el punto a partir del cual se ven y ven el mundo, se
vuelven comprensibles y se justifican, e n principio para s mismos. Incluso puede suceder que, lejos
de ser simples instrumentos en las manos del encuestador, dirijan e n cierto modo la e ntrevista y que
la densidad e intensidad de su discurso, as como la impresi n que a menudo dan de experimentar
una especie de alivio, e incluso de realizacin , evoquen en e llos la dicha de expresin.
Es indudable que puede hablarse entonces de autoanltsis prooocado y acompat'iada: e n ms
de un caso, tuvimos la sensacin de que la persona interrogada aprovechaba la oportunidad de
interrogarse a s misma que se le brindaba y la licitacin o la solicitacin que le aseguraban nuestras
preguntas o nuestras sugerencias (siempre abiertas y mltiples, y con frec ue ncia reducidas a una
espera silenciosa) para efectua r un trabajo de explicitacin, gratificante y doloroso a la vez, y enunciar, a veces con una extraordinaria intensidad expresiva, experiencias y reflexiones reservadas o
reprimidas durante largo tie mpo .
Una construccin realista
Aunque pueda vivirse como tal, e l acuerdo que e ntonces se concert e ntre las previsiones y
deferencias del encuestador, por una parte, y las expectativas del encuestado, por otra, no tiene nada
de milagroso. El verdadero sometim iento a lo dado supone un acto de construccin fundado en el
dominio prctico de la lgica social seg n la cual se construye ese dado. As, por ejemplo, slo puede
entenderse realmente lo que se dice en la conversacin, en apa rienci:i completamente trivial , entre
tres licestas si -evitando reducir a las tres adolescentes a los nombres de pila qu e las designan, como
en tantas sociologas de grabador- se sabe leer, e n sus palabras, la conformaci n de las relaciones
o bjetivas, presentes y pasadas, entre su trayectoria y la estructu ra de los establecimientos escolares
a los que concurrieron y, con ello , toda la constitucin y la historia del sistema de e nseanza que all
se expresa: contrariameme a lo que podra hacer creer una visin ingenuamente persona lista de la
singularidad de las personas sociales, la puesta de relieve de las estiucturas inmane ntes e n las palabras coyu nturales pronunciadas en una interaccin pur.tual es lo nico que permite volver a capta r
lo esencial de lo que constituye la idiosincrasia de cada una de las jvenes y t0da la complejidad
singular de sus acciones y reacciones.
El anlisis de la conversacin, as e nte ndido,9 lee e n los discursos no s lo la estructura coyun7.
El trabajo '"socr.lico" de ayuda a la ex plicitacin apunta a proponer sin imponer, a formu lar sugerencias, a veces
ex plcitamente presentad:is como tales ('"lo qu e usted quiere decir no es que . .. r) y destinadas a brindar prolonga ciones
mhiples y abiertas a las palabras del encuestado, a sus vaci lacio nes o a sus bsquedas de exp resi n .

tu ra ! de la inte raccin como me rcado, sino ta mbi n las estiucturas invisibles que la o rganizan, vale
decir, e n este caso e n pa rticular, la d el espacio social e n que las tres jvenes se sitan desde el origen,
y la del espacio escolar dentro del cual recorrieron trayectorias diferentes que, a unque pertenezcan
al pasa do, siguen o rie nta ndo su visi n de ese pasado y de su futuro educativo, y tambin de s
mismas e n lo que tie nen de ms s ingular. 10
As, contra la ilusin consistente en buscar la ne utralidad en la anulacin del observador, hay que
admitir que, paradjica me nte, la nica "esponta neidad" es la construida, pero mediante una
construccin realista. Para darlo a e nte nder-{), al me nos, hacerlo sentir- , menciona r una ancdota
e n la que se ve r que la investigaci n puede po ne r de manifiesto las realidades que pretende
registrar nica me nte cuando se a poya sobre un conocimiento previo de esas realidades. En Ja
encuesta que realizamos acerca d e l problem a de la v ivienda, para escapar a la irrealidad a bstracta
de las cuesti o nes de pre feren cia, especia lmente en materia d e compra o alquile r, se me haba
ocurrido pedir a los e ncuestados que e nume raran sus reside ncias suces ivas, las ccmdicionesenque
haban te nido acceso a e llas, las razones y causas que los haban decidido a elegirlas o dejarlas, las
modificacio nes qu e les haban e fectuado, e tctera. As concebidas, las e ntrevistas se haban
desa rrollado, en nuestra o pini n, de manera extremadamente" natural ", y suscitaron testimonios de
una sinceridad inespe rada .
Ahora bien, tie mpo despus o e n el metro, absoluta mente por casualidad , una conversacin
entre dos muj e res de unos 40 aos: una d e e ll as, instalada reciente mente en un nuevo departa me nto, re la taba la histo ria de sus viviendas sucesivas, y su interlocutora se comportaba exactamente como si s iguiera la regla que nos habamos prescripto parn efectu a r nuestms entrevistas. sta
es la transcripcin que hice de memoria muy poco despu s: '-Es la primera vez que me instalo
en un depa rtame nto nue vo. Est verdaderame nte bie n ... -La primera vivie nda que tuve e n Pars
escaba en la ru e Brancion, era antigua y no la haban re modelado desd e la guerrn de 1914 . Haba
qu e reconstruir todo, pe ro escaba todo palas pa ra arriba. Y adems los te~hos esta ban tan ennegrecidos que no pudim os recupe rarlos. - Claro, es mucho trabajo ... -Antes, con mis padres,
habamos viv ido e n una casa sin agua. Co n dos hijos , era fa nt stico tener un bao . -En lo de mis
padres era ig ua l. Pero sin embargo no estbamos sucios. Dicho esto, es tanto ms fcil. .. -Despus
estuvimos e n C r teil. Ern un edificio moderno, pero que ya tena unos 15 aos .. : . El relato continu
as, con toda naturalidad , e ntrecortado por interve nciones destinadas, se nci ll a mente , a "acusar
recibo'" , por la mera re pe tici n en e l modo afirma tivo o interrogativo de la ltima frase pronunciada,
o bien a manifestar inters o afirmar la ide ntidad de los puntos de vista ("Es duro c uando uno trabaja tocio e l d a parado ... " o "En lo d e mis padres e ra igua l ... "); esta participacin, mediante la cual
uno se mete en la conve rsacin y compromete as a s u inte rl ocutora hacer lo mis mo, es lo que distingue con mayo r claridad la conversacin corriente, o la entrevista tal como nosot ros la realizamos,
ele la e ntrev ista en la que el e ncuestador, deseoso de neutra lidad , se prohbe tocio compromiso
personal.
Todo o po ne esta forma de may utica a la imposicin de problemticas que. con una ilusi n de
"ne utralidad'', e fectan nume rosas e ncuestas mediante sondeos, cuyas pre;,mtas forzadas y

8.
De tal modo, obse rv en varias ocas iones que el encuesrado repetfa con visible salisfoccin Ja palabra o la frase que lo habla

t! jemplo. b s es1r::11egbs de apertura )' cierre, bncleudo e1hstmcci 11 de b!' ca mcters1icassoci;1les

cla rifi cado con respecto a s mismo, es deci r, con respeclo a su posici n (como el trmino ~ rusible .. , que empl e para designar

10.

la posicin crtica de un encuestado e n la jerarquia de su institucin

y que, por sus connotaciones, evocaba con precisin

las extremas tensiones que lo atravesahan).

y culturn les de los participantes.

Habra podido ci tar igua lmem e b entre\'ista con un jove n li cesta, hijo dt! inm igra nce, que es una ejempl ificacin, en el sencido

9.

que le da Gm.Klm;m , del a n l isis de !:is 1r.1nsform:icio nes del sisl t' ma <le enseflan z.:l que condujo a la multiplica cin de los
excluidos del iuterlm~ la en cu esl:i en cuestin ~r.:1 una ~ mu es 1rn perfec1:i. siempre en los trminos de Good man , de esa nueva

Es decir, en un sent ido muy difereme <lel que se le da cua ndo se 1oma por objeto la maner.t de m:mejar Ja conversaci n, por

c:uegor:1 de l icds 1a~ .

artificia les producen lntegramente los artificios que creen registrar -sin hablar de esas entrevistas
televisivas que arrancan a los entrevistados palabras directamente originadas en las que la te levisin
pronuncia al respecto--.'' Primera diferencia, la concie ncia del peligro, fundada en el conocimiento
de la labilidad de lo que se denomina opiniones: las disposiciones profundas son accesibles a varias
formas de expresin y pueden reconocerse en formulaciones preconstituidas (las respuestas
preestablecidas del cuestionario cerrado o las palabras prefabricadas de la poltica) relativamente
diferentes. Lo que sign ifica que nada es ms fcil de efectuar y, en cierto sentido, ms "natural", que
la imposicin de problemticas: prueba de-ello, las tergiversaciones de la opinin que operan con
tanta frecuencia, y con toda la inocencia de la inconsciencia, e n los sondeos de opinin (as predispuestos a servir de instrume ntos de una demagogia racional) y tambin , ms en general, los
demagogos de todas las convicciones, constantemente atareados en ratificar las expectativas
a parentes de individuos que no siempre tienen los medios de identificar sus verdaderas carencias."
El efecto de imposicin que se ejerce con el pretexto de la "neutralidad" es tanto ms pernicioso
cuanto que la publicacin de las opiniones as atribuidas contribuye a imponerlas y a garantizarles
una existencia social, lo que brinda a los encargados de los sondeos la apariencia de una convalidacin apta para reforzar su credibilidad y su crdito.
Se advierte el fortalecimiento que la representacin empirista de la ciencia puede hallar en el
hecho de que el conocimiento riguroso suponga casi siempre una ruptura ms o menos clamorosa,
y siempre expuesta a parecer el efecto de una peticin de principios o una idea preconcebida, con
las evidencias del sentido comn, habitua lmente identificadas con el buen sentido. En efecto, basta
con abandonarse, abstenerse de toda intervencin, de toda construccin, para caer en el error: se
deja entonces el campo libre a las preconstrucciones o al efecto automtico de los mecanismos
socia les que estn en accin hasta en las operaciones cientficas ms elementales (concepcin y
formulacin de las preguntas, definicin de las categoras de codificacin, etctera). nicamente al
precio de una denuncia activa de los presupuestos tcitos del sentido comn se pueden contrarrestar
los efectos de todas las representaciones de la realidad social a las que los encuestados y los
encuestadores estn continuamente expuestos. Aludo en particular a las producidas por la prensa,
escrita y sobre todo televisiva, que se imponen a veces a los ms indigentes como enunciados
prefabricados de lo que ellos consideran que es su experiencia propia.
Los agentes sociales no tienen la ciencia infusa de lo que son y lo que hacen; ms precisamente, no tienen necesariamente acceso al origen de su descontento o su malestar, y las declaraciones
ms espontneas pueden, sin intencin alguna de disimulo, expresar algo muy distinto de lo que en
apariencia dicen. La sociologa (y es lo que la distingue de la ciencia sin sabios de los sondeos de
opin in) sabe que debe darse los medios de poner en cuestin, y en primer lugar en su cuestionamiento mismo, todas las preconstrucciones, todos los presupuestos que habitan tanto al encuestador como a los encuestados y que hacen que a menudo la relacin de encuesta slo se establezca
sobre la base de un acuerdo de los inconscientes. 13

Tambin sabe que las opiniones ms espontneas -y por lo tanto, al parecer, las ms autnticas-con que se contentan el encuestador presionado de los i.nstitutos de sondeo y sus mandantes, pueden
obedecer a una logica muy cerca na a la que pone de relieve el psicoanlisis. Es lo q ue ocurre, por
ejemplo, con la hostilidad a priori hacia los extra njeros, que se encuentra a veces en agricultores 0
pequeos comerciantes que carecen de toda experiencia directa con inmigrantes: slo es posible
atravesar las apar iencias de la opacidad y el absurdo que opone a la interpretacin comprensiva si
se advierte que, por una especie de desplazamiento, ofrece una solucin a las contradicciones
propias de esa suerte de capitalistas con ingresos de proletarios y a su experiencia con el Estado,
tenido por responsable de una redistribucin inaceptable. Los fundamentos reales del descontento
y la insatisfaccin as expresados, en formas tergiversadas, no pueden tener acceso a la conciencia
-es decir, al discurso explcito-- ms que a costa de un trabajo que apunte a sacara la superficie esas
cosas enterradas en quienes las viven, que no las conocen y, a la vez y en o tro sentido, las conocen
mejor que nadle.
El socilogo puede ayuda rlos en ese trabajo a la manera de un partero, siempre que posea un
conocimiento profundo de las condiciones de existencia que los producen yde los efectos sociales
que pueden ejercer la relacin de encuesta y, a travs de ella, su posicin y sus dlsposiciones
primarias. Pero el deseo de descubr r la verdad, que es constitutivo de la intencin cientfica, queda
totalmente desprovisto de eficacia prctica si no se lo actualiza en la forma de un "oficio", producto
incorporado de todas las investigaciones anteriores que no tiene nada de un saber abstracto y
puramente intelectual: se trata de una verdadera "disposicin para perseguir la verdad" (hxis to
alethuein, como dice Aristteles en la Meta.fisica), que predispone a improvisar sobre la marcha,
en la urgencia de la situacin de entrevista, las estrategias de presentacin de s mismo y las rplicas
adaptadas, las ap robaciones y las preguntas oportu nas, etctera , a fin de ayudar al encuestado a dar
libre curso a su verdad o, mejor, a liberarse de ella."
539

Los riesgos de la escritura


Es la misma disposicin la que est en accin en el trabajo de construccin al que se somete la
entrevista grabada, lo que permitir examinar ms rpidamente los procedimientos de transcripcin
y anlisis. Resulta claro, en efecto, que la puesta por escrito ms literal (la mera puntuacin -por
ejemplo, la colocacin de una coma- puede afectartodo el sentido de una frase) es ya una verdadera traduccin, e incluso una interpretacin. Con mayor razn la que se propone aqu: al romper con
en s us respuestas es-quemas clasific:uorios ( fuerte/ dbil, gido/ Oexible, noble/innoble, etctera) de los que tambin los
au cores del cut!stiona.rio, lgua/me'trtcsln saberlo, se haban va lido en sus pregun1as: la inanidad de los coment<trios que stos
aportaron a los cuadros estadsticos publicados era una prueba que testimoniaba su perfecta incomprensin de los datos
que ellos mismos haba producido y, afortlorl, de la operacin misma mediante la cual los haban elabora<lo (cf. P. Bourdleu,
la Dfsl{n ction., Pars~ Minuil, 1979, pp. 625- 6"0 [lraduccin castellana: La distincin . And/ isfs social d el criterio selectivo,

Madrid , Taurus, 199 1]).

11.
Creo necesario recordar aqu unos an lisis que en 01ros lugares desa rroll de manera ms sistemtica (cf. en especial Q11estlo11s

14.

de soclologie, Pars, M inuit, 1984, PP - 222-250)_

No corresponde analiz..1.r aqu todas las paradojas del babilus ciemifico que supone por un lado un 1rabaj o apuntado a hacer

12.
Es1as reflexiones estn particulam1eme destinadas a quienes sostienen que la crli<..."3 de los sondeos es um1 crtica de la
democrncia.

conscientes las disposiciones primarias socialmente constituidas con vislas a neutralizarlas y desamigarlas (o, mejor, a desincorpora rlas") y, por el otro , un trabajo -y un emreuamlento- orientado a incorpora r, y por lo 1anto a hacer casi "'inconscientes",
los principios conscientemente definidos de los <liferenles mtodos as puestos prcticam e11 1e a dlsposfci6n. (La oposicin
entre los Mconocimientos" conscientes y los "conocimienlos" inconscientes a la que recurrimos aqu por las necesidades

13.

de la transmisin es, de hecho, com plelamente artificia l y falaz: en rea lidad, los principios de la practica cientfica pueden

M edianie el anlisis detallado de las respu esla s a un sondeo sobre los pollicos (Giscard, Chirac, Marchais, etc 1era) concebido
con el modelo del juego chino (s i fuera un rbol, un animal , e1ctem ), demosir que los encuesiados, sin saberlo, aplicaba n

esla.r presen1es en la conciencia ~n grados diferentes, segn los momentos y los Mniveles" de prctica- y a la vez llldonar
en es1ado prctico, en la forma de disposiciones inco rporadas.)

40

la ilusi n esponta nesta del discurso que "habla de s mismo" , juega deliberadamente con la
pragmtica de la escritura (en especial, med iante Ja introduccin de ttulos y subttulos construidos
con frases tomadas de la entrevista) pa ra orientar la atenci n del lecto r hacia los rasgos sociolgicos pertinentes que la percepcin desarmada o distrada dejara escapar.
El acta del discurso obtenido q ue produce e l autor de la tra nscripcin se somete a dos series
de coacciones a menu do difciles de conciliar: las de la fide lidad a tod o lo manifestado durante la
entrevista, que no se reduce a lo que realmente se registr en la cinta magntica, llevaran a intentar
restituir al discurso todo lo q ue el paso al escrito y las herramientas de la puntuacin, muy dbiles
y pobres, tienden a qu itarle, y que con mucha frecuencia constitu ye todo su sentido e inters; pero
las de la legibilidad, qu e se definen en relacin con potenciales destinatarios que poseen expectativas y ca pacidades muy diversas, prohbe n la publicacin de una transcripcin fo ntica provista de
las notas necesarias para restituir todo lo perdido e n el paso de la ora lidad a la escritu ra, es deci r,
la voz, la pronunciaci n (en especia l, en sus va riaciones socialmente significa tivas), la entonacin,
el ritmo (cada entrevista tiene su tempo particular, que no es el de la lectu ra), e l le nguaje de los gestos, la mmica y toda la postura corpo ral, etctera. 15
As, transcribir es necesariamente escribir, e n el sentido de reescribir:16 como e l paso de la
escritura a la oralidad que o pera el teatro, el paso inverso impo ne, con e l cambio de so porte, cie rtas
infidelidades que son, sin duda, la condicin de una verdadera fdelidad. Las antinomias bien conocidas de la literatura popu lar estn ah para recordar que transmitir tales o cuales palabras no es dar
realmente la palabra a quienes habitualme nte no la tienen. Estn los tropiezos, las reiteraciones, las
frases interru mpidas y prolongadas por gestos, miradas, suspiros o exclamaciones; estn las
digresiones laboriosas, las ambigedades q ue la transcripcin rompe inevitable mente, las referencias a situaci o nes concretas, sucesos vincu lados a la historia singular de una ciudad , un a fb rica o
una fami lia, etctera (y que el locutor evoca con tanta ms natu ra lidad cuanto ms conocido es su
interlocuto r, que, por e nde, est ms fa miliari zado con todo su ambiente).
As, pues, en nombre del respeto de bido al a utor, en ocasiones tu vimos que decidir, paradjica mente, aligera r el texto de algunas elaboraciones parsitas, ciertas frases confusas, ripios o
mu letillas (los "bueno " y los "eh") que, aunq ue de n su coloracin particul ar al d iscurso oral y cumplan una funci n eminente en la comunicaci n, ya que permiten sostener una conve rsacin que
pierde e l aliento o tomar al interlocutor como testigo , entu rbian y embrollan la transcripcin hasta
tal punto que, en ciertos casos, la hacen tota lmente ilegibl e para quien no haya escuchado el
discurso o riginal. De l mismo modo, nos autoriza mos a aligera rl a de todas las declaraciones
pu runente informativas (sobre el origen social, los estudios, la profesin, etctera), siempre que esos
15.
Se sabe, por e jem plo , que la irona . que a menudo nace de u na d iscordancia volun1aria entre la simblica co rpora l y la simblica
verbal, o em re d ife re ntes niveles de la enunciaci n verbal . casi inevi1ablemen1 e se pierde en la lranscri pci n. Ocu rre lo mismo

con las amb igledades, los dobles sentidos. la s incertidumbrt!s y h1 rnguedad , ta n car.ictcsticos del lengua je o r.il , que la
escritura ro mpe casi ineludiblemen lt:.>, en especia l dehido :il efecto d e la pun1u acin. Pero est tambin toda la informacin
que se inscribe en los nombres propios. inmecl iatame ri ie elocuent es p:ira los n1imos del universo t y que casi siempre hubo

que eliminar, para preservar el anon imato de los encueslados ), no mbres de personas, lugares , insl itu ciones, a los cua les se
conec1an a m enudo divlsiont!S est.ruc1uran1es:

es el caso de la oposicin ent re el rcatro de in vestigaci n y el teal ro de bule\'ar.

que da su senlido a la conus in de una actriz en1re, is1ada ent re el nombre e.l e una comed iante de bul eva r y una gr.:tn 1rgic.1

cl!isica, verdadero lapsus signiica1ivo a tr.tvs del cua l de lata, p:w1 quien st!p:i escuchu lo, tod:t la \'Crdad de un fracaso ligado
a una mala o rientac i n inkial emre los dos c.un inos.

16.
Cf. P. Encrev, sa voi.x harmon ieu.se el

datos pudieran apuntarse, e n estilo indi recto, en e l texto introd uctorio . Pero nunca reemplazamos
una palabra por otra ni transformamos e l orden de las preguntas o e l desa rrollo de la entrevista; por
o tra parte, se indicaro n todos los cortes .
Gracias a la ejemplificaci n, Ja concrecin y la simbolizacin que efectan y que les confiere n
a veces una intensidad dramtica y una fuerza emocional cercanas a las del texto literario, las
entrevistas transcriptas estn e n condiciones de ejercer un efecto de revelacin, muy ea particular
sobre qu ienes comparten tal o cual de sus propiedades genricas co n el locutor. A la manera de las
parbolas del discurso proftico, permiten entregar un equ ivale nte ms accesible de anlisis
conce ptua les comple jos y abstractos: hacen sens.ibles, incluso a travs de losiasgos en apariencia
ms si ngula res de la e nunciacin (ento nacin, pronunciacin, etctera), las estru cturas objetivas
que el trabajo cientfico se esfuerza por destaca r.17 Capaces de conmover y emocionar, de hablar
a la sensibilidad sin hacer concesiones al gusto por lo sensacional , pueden entraar las conversiones
d el pensamiento y la mirada que a menudo son una condicin de la comprensin.
Pero la fu erza e mociona l tambin puede tener como contrapartida la ambigedad e incluso
la confusin de los efectos simblicos. Es posi ble transmitir palabras racistas de tal manera que
quien las pronuncia se vuelva inteligible sin legitimar con e llo el racismo? Cmo dar razn de sus
palabras sin rendirse a sus razones, sin darle la razn? Ms banalmente, cmo evocar, sin excitar
e l racismo de clase, el peinado de una pequ ea empleada y comunicar, sin ratificarla, la
impresi n que produce inevitablemente en la mirada habitada por los cnones de la esttica
legtima -impresin que forma parte de su verdad ms inevitablemente objetiva--?
Como se ve, la intervencin del a nalista es tan difcil como necesaria . Al asumir la respo n sabilidad de publicar determinados d iscu rsos q ue, en cuanto tales, se sitan, como lo seala
Benveniste, "en una situacin pragmtica que implica cierta intencin de influir sobre e l interlocutor", se expone a erigirse en relevo de su eficacia simblica; pero, sobre lodo, corre el riesgo de dejar
actuar libremente e l juego de la lectura , es deci r, de la construccin espontnea-para no ca lifica rla
de salvaje- que cada lector hace sufrir necesa riamente a lo ledo.juego particu larmente peligroso
cuando se aplica a textos que no fueron escritos y que, debido a ello, no estn protegidos de antemano
contra las lectu ras temidas o rechazadas, y pri nci palmente cuando se aplica a determinadas palabras
pronunciadas por locutores que distan de hablar como libros y que, como las litera tu ras llamadas
popu lares, cuya "ingenuidad" o "torpeza" son el producto de la mirad a culta, muy posiblemente n o
e ncue ntren el favo r de la mayora de los lectores, aun de los mejor intencionados.
Escoger el /aisser:faire, con el objeto de rechazar toda limitacin impuesta a la Ubertad del
lector, sera olvidar q ue, hgase lo que se hiciere, toda lectura est ya, si no obligada, s al menos
orientada por esquemas interpretativos. Se puede comprobar as que los lectores no enterados leen
los testimo nios como si escuch aran las confiden cias de un amigo o, mejor, palabras (o chismes)
referidas a terceros, una o po rtunidad de identificarse, pero tambin de diferenciarse, juzgar,
condenar, afirmar un consenso mora l e n la reafirm acin d e los va lores comunes. El acto poltico,
d e una 2specie muy particular, q ue consiste en lleva r al orde n de lo pbliro -med iantt: la publicacin- to que normalmente no llega all o, en todo caso, lo que nunca lo hace en esta forma,
1 7.
El discurso de l:i empleada del centro de clasificacin pos1:ll , au nqu e tambin diga eslo . dice mudm ms que lo que se dice,
con 1oda la fria ldad ahstrac la del lenguaje conceptual, en un a nlisis de la 1rayecto ria .socia l de los empleados provincianos,
mu cha s veces q hligados a paga r con un largo ex ilio pa risiense el acceso a la profesic"n o el progreso en sus ca rreras: "Son
co nocida.<1, por e jemplo, las restricciones e n materia de rc:sid encia que implican cie r1as carreras en las cua les el acceso a la

n1il1!~ . en H ors cmh"(J, 3 . 1985, pp. 42 -51. (Se re;.l liz una rmnscripci6n ncegra no

fontica) de lo<las las en1revis1as (1 82 en 10 1all. que se ;1rchi rnron junio on las grah:iciones co rrespondientes. )

profesi n - po r ejemplo, cheques pos1ales- o e l progreso esl n subordinados a un ex ilio prolongado", P. Bourdieu, La

Distinc tio11, oh . d i. , p. t36.

5'12

quedara en cie rto modo tergive rsado o totalmente vaciado de sentido. As, pues, pareci indispensable interveni r en Ja presentacin de las transcripciones, mediante los ttulos y subttu los y sobre todo con el prembulo, encargado de propo rcio nar al lector los instrume ntos de una lectura
comprensiva, capaz de reproducir la postura cuyo producto es el texto . La mirada prolongada y
acogedora que se requiere para impregnarse de la necesidad singular de cada testimonio, y que por
lo comn se reserva a los grandes textos literarios o filosficos, tambin puede dirigirse, por una
especie de democratizacin de la postura hermenutica, a los relatos corrientes de aventuras
corrientes. Como lo enseaba Flaubert, hay que aprender a mirar Yvetotcon la mirada que se aplica con tanta naturalidad a Constantinopla: aprender, por ejemplo, a prestar al matrimonio de una
profesora con un empleado de correos la atencin y el inters que se brindaran al relato literario
de una unin desafortunada y a ofrecer a las palabras de un obrero metalrgico la recepcin de
recogimientq que cierta tradicin de lectura reserva a las formas ms elevadas de la poesa o la
filosofa. 18
Nos esforzamos, por lo tanto, por transmitirle al lector Jos medios de dirigir a las palabras que va
a leer la mirada que explica, que restituye a la encuesta su razn de ser y su necesidad; o, ms
precisamente, de situarse en el punto del espacio social desde el cual el encuestado dirige su vista hacia
ese espacio, vale decir, e l lugar en el que su visin del mundo se vuelve evidente, necesaria, taken
far gra.nted.
Pero es indudable que no hay escrito ms peligroso que el texto con que el memorialista debe
acompaar los mensajes que se le confiaron. Obligado a un esfuerzo constante para dominar
conscientemente la relacin entre el sujeto y el objeto de la escritura o, mejor, la distancia que los
separa, debe empearse en la objetividad de la "enunciacin hist rica " que, segn la alternativa de
Benveniste, objetiva hechos sin intervencin del narrador, al mismo tiempo que rechaza la fri aldad
distante del protocolo de casos clnicos; a la vez que apunta a transmitir todos los elementos
necesarios para la percepcin objetiva de la persona interrogada, debe utilizar la totalidad de los
recursos del idioma (como el estilo indirecto libre o el como si caros a Flaubert) para evitar instaurar con l la distancia objetivante que lo pondra en el banquillo de los acusados o, peor, en la picota.
Esto, mientras se prohbe tambin de la manera ms categrica (sa es una de las funciones del como
si, por otra parte) proyectarse indebidamente en ese alter ego que sigue siendo, quirase o no, un
objeto, para erigirse abusivamente en el sujeto de su visi n del mundo.
El rigor, en este caso, consiste en el control permanente del punto de vista, que se afirma
continuamente en ciertos detalles de la escritura (por ejemplo, en el hecho de decir su liceo y no
el liceo, para indicar que el relato de lo que ocurre en ese establecimiento se formu la desde el punto
de vista del profesor interrogado, y no del analista). Es en los detalles de esta especie -que, si no

pasan lisa y llanamente inadvertidos, tienen muchas posibilidades de aparecer como meras elegancias literarias o soltu ras periodsticas-donde se afirma consta ntemente la separacin entre "la
voz de la persona" y "la voz de la ciencia", como dice Roland Barthes, y el rechazo de los deslizamientos inconscientes de una a otra. 19
El socilogo no puede ignorar que lo propio de su punto de vista es ser un punto de vista sobre
un punto de vista. No puede reproducir el correspondiente a su objeto y constituirlo como tal al
resituarlo en el espacio social, ms que a partir de ese punto de vista muy singular (y, en cierto
sentido, muy privilegiado) donde hay que ubicarse para estar en condiciones de captar(mentalmente) todos los puntos de vista posibles. Y slo en Ja medida en que es capaz de objetivarse a s mismo
puede, al mismo tiempo que permanece en el lugar que inexorablemente se le asigna en el mundo social, trasladarse con el pensamiento al lugar donde est colocado su objeto (que tambin es, al
menos hasta cierto punto, un alter ego) y captar as su punto de vista, es decir, comprender que si
estuviera en su lugar, como suele decirse, indudablemente sera y pensara como l..

18.
La recepcin del discurso sociolgico debe mucho, evidememenre, al hecho de que se refiere al presenle inmediato o

"actualidad", cpmo el periodismo, al que, po r otrn parte, todo lo opone . Es sabido que la jPrarqua <le los estud ios histriccs
co:-responde al alejamiento de sus objetos en el tiempo. Y es indudable que no se ororgar a la transcripc i:i de una hornilla

y habilid:uJes 1eolgico-po llicas, la misma atencin


y que se arribuir.'i m:'i:s va lor a unas palabras, sin duda

del obispo de Crteil , pese a 1ener la misma riqueza de sutll ez..1s re16ricas
que a un tex10 de Adalbern de l.aon, escrito por anadid ura en latn,

apcrifas, de Olivier Lefevre, fundador de la dinasla de los O rmesson, que a una emre\'ista periodstica al ltimo de sus
descendiemes, Nadie escapa a la lgica del inconsciente acadmico que o rie nta esta dist ribucin
indiferencia, y

al

;1

priori de l respeto o la

socilogo que haya logrado su perar en s mismo esas prevenciones le costad tanto ms obtener

de consideracin exigible para los documentos que produce

el

mnimo

y los anlisis que hace de ellos por e l hecho de que los dia rios

19.
Ese conLrol constante del punto de visea nunca E:$ tan necesario, y difcil, como cuando la dis1ancia socia l que h3y que superar
es una lllma difere ncia en la proximidad. Asf, por ejemplo, en el caso de la profesora, cuyas locuciones favoritas (''yo
cu lpabilizo", Mproblemas <le pareja", etctera) pueden tener a Ja vez un eecto repul'iivo

y desrealizante que Impide percibir

Y semanarios est:1.n llenos de testimonios sensacionalis1as sobre. la angustia de los profesores o la ira de las enermeras,

Ja rea lidad del drama que expresan, sera demasiado f:'icil dejar juga r las asociaciones de la polmica cotidiana para caracterizar,

1esllmo nios qu e, en resu midas cue ntas, so n lll....s aptos para d:.tr sat isfaccin a esa forma de buena volunrncl convenciona l
que se concede a las buenas caus:.1s.

ca rica turiz ndolas. una vida


propios.

y un modo de vivir que slo parece n 1an into lerables porque uno teme reconocer en eUos los