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A pobreza do mal por Theodor Dalrymple

I. A nica causa inquestionvel da violncia, tanto poltica como criminosa, a deciso


pessoal de a cometer. (Excluo aqueles casos raros nos quais est em jogo uma malformao
neurolgica ou distrbio fisiolgico). Deste modo, qualquer estudo sobre a violncia que no
leve em conta os estados de esprito incompleto e, na minha opinio, seriamente
insuficiente. Hamlet sem o Prncipe.
Evidentemente, os estados de esprito tm tambm suas causas. Mas a procura por causas
remotas ou supostamente ltimas constitui freqentemente o meio pelo qual evitamos a
considerao de causas prximas, sempre inconvenientes ou desconcertantes. Tentamos
esvaziar o mundo do seu conte- do moral atribuindo tudo a foras impessoais que,
naturalmente, s ns, espertos como somos, podemos remediar logicamente, to logo nos
dem o poder para tal.
Ironicamente, contudo, o hbito de se enxergar pessoas como exemplos de abstraes
polticas ao invs de se olhar para a sua realidade concreta como indivduos foi umas das
causas mais poderosas da assustadora violncia poltica do sculo passado. Matar um
inimigo em virtude da raa ou classe qual pertence mais fcil do que matar o Sr. Smith
ou o Sr. Jones. A prpria extenso do massacre servia para assegurar queles que o
cometiam de que estavam a servio de algum propsito mais elevado, pois, caso contrrio,
jamais teria sido levado a cabo.
II
Meu interesse pelas causas da violncia, se no foi de todo extenso em minha vida, ao
menos tem sido bastante intenso. Por inmeros anos, viajei por pases fustigados pelo
flagelo de guerras civis, inclusive na Amrica Latina. Foi na Amrica Central e do Sul que
aprendi aquilo que talvez tivesse sido uma concluso bvia extrada dos livros de histria,
particularmente a da Rssia do sc. XIX, de que a violncia poltica prolongada no a
expresso espontnea da frustrao, da pobreza ou da revolta contra a injustia, por mais
gritantes que sejam, mas sim de disputas entre elites que competem entre si e entre faces
ansiosas por se tornarem uma delas. Quanto explicao das causas da revolta, muito mais
importante do que as condies econmicas dos pases foi a rpida expanso das
universidades para alm da capacidade da economia nacional de empregar os servios dos
jovens segundo o patamar a que eles julgavam ter direito com base no seu nvel de
educao. Revoltas violentas emergem no da misria, mas do orgulho e da importncia

autoconferida, e depois frustrada.


Em nenhum outro lugar o papel das universidades no estmulo violncia foi melhor e mais
catastroficamente ilustrado do que no Peru. De todos os movimentos de guerrilha latinoamericanos que conheci, o Sendero Luminoso foi de longe o pior, e incomparavelmente o
mais brutal. Vi certas coisas em Ayacucho, no auge da insurreio, que me convenceram de
que, caso o Sendero no fosse desmantelado, o Peru se tornaria o prximo Camboja, e isso
numa escala muito mais assustadora. De fato, a ambio do Sendero era levar o Ano Zero de
Pol Pot ao mundo inteiro.
O Sendero no surgiu de uma revolta espontnea de camponeses oprimidos desde tempos
imemoriais, como muitas vezes foi pintado, mas foi sim um filhote intelectual do professor
de filosofia Abimael Guzmn (que tinha escrito sua dissertao sobre Kant), da Universidade
de Ayacucho. Um maosta insano que no hesitou em criar um culto absurdo da sua prpria
personalidade vindo a ser celebrado por seus sectrios como o Presidente Gonzalo ,
Guzmn arregimentou seus primeiros recrutas entre os prprios discpulos. Era preciso um
forte descolamento da realidade para que os estudantes tivessem se comportado da forma
como se comportaram; coisa que foi proporcionada por uma aceitao acrtica das
abstraes maostas.
A Universidade de Ayacucho, que tinha encerrado as suas atividades no sc. XIX, foi
reativada na segunda metade do sc. XX pelo governo peruano numa tentativa de estimular
o desenvolvimento econmico numa regio empobrecida, segundo os padres do pas. Ao
invs disso, essa iniciativa provocou o terror num patamar raramente atingido em outros
lugares, e uma bestialidade to pavorosa, que at hoje tento afastar de minha memria
aquelas cenas.
III
Em seguida fui para a Libria, um pas cujas frgeis infraestruturas e instituies foram
completamente devastadas numa guerra civil supostamente conduzida em nome da justia
social e poltica, embora fosse a evidente expresso de uma vontade nua e crua de poder,
bem como de enriquecimento ilcito. A histria do pas na dcada anterior fora um mergulho
num caos e numa anarquia ainda maiores, no curso da qual um oitavo da populao foi
aniquilada, sendo cada uma das suas etapas acompanhada pela retrica dos propsitos mais
elevados.
Conheci pessoalmente um dos lderes do ltimo estgio enquanto estava na Monrvia[1]. Ele
assinava como Marechal de Campo Brigadeiro General Prince Y. Johnson, e fui
aconselhado a falar com ele pela manh, j que pela tarde ele costumava tomar a sua arma
automtica e, sob influncia do lcool e da maconha, sair atirando nas pessoas mais ao
menos ao acaso. Johnson me disse que gostaria de se tornar, ao fim da guerra, um pregador

religioso. Discorreu ainda sobre a necessidade de eleies livres, justia social e assim
por diante.
Um pouco depois, assisti a um conhecido vdeo de Prince Y. Johnson. No foi fcil, j que na
poca no havia fornecimento de energia eltrica na Monrvia, uma vez que a usina fora
destruda (assim como os bancos, as lojas, as escolas, a universidade e todo o resto).
Todavia, consegui acesso a um dos geradores privados ainda em operao e a um projetor
de vdeo. O que vi serviu para colocar em alguma espcie de contexto as aspiraes e altos
propsitos de Johnson.
Prince era o lder da faco que havia capturado o presidente anterior, Samuel Doe. O
prprio Doe fora o lder dos soldados que haviam eliminado o seu predecessor, William
Tolbert, matando-o brutalmente, bem como todos os membros do seu governo. Nos anos
seguintes, Mestre Sargento Doe, com uma aparncia algo manca e faminta, transformou-se
no suave e gordo Dr. Samuel K. Doe (tendo-lhe sido concedido um doutorado honoris
causa por uma universidade sul-coreana, como retribuio pelas concesses de direitos de
explorao madeireira na floresta da Libria uma confirmao, se acaso fosse preciso, do
grande dictum do mais tarde Marechal Mabuto Sese Seko, segundo o qual so precisos dois
para que se possa falar em corrupo).
No vdeo Prince Y. Johnson aquele da justia social e das eleies livres senta-se
junto a uma escrivaninha enquanto bebe algumas latas de cerveja diante de Samuel Doe nu
e acorrentado no cho. Entre um gole e outro, exige de Doe os nmeros das suas contas
bancrias em Londres; e quando este nega que tenha qualquer dessas contas, ele ordena ao
seu assistente que tome uma faca e corte as orelhas de Doe a fim de encoraj-lo a falar.
Doe, deposto em nome da democracia e da justia social, foi torturado at morte por
hemorragia.
Foi na Libria que eu descobri o quo poderosa e irrestrita pode ser a revolta contra a
civilizao. claro que eu tinha lido sobre essas coisas nos livros; minha me fora uma
refugiada da Alemanha nazista. Mas no acreditamos realmente em algo at que o
tenhamos visto com nossos prprios olhos; ou melhor, nada tem o mesmo impacto do que
aquilo que vemos com eles.
A Libria, antes da queda dos presidentes Tolbert e Doe era sem dvida atrasada e primitiva
em vrios aspectos, mas no em todos. O hospital principal da capital, por exemplo,
realizava nessa poca cirurgias cardacas com o corao exposto; um tipo de procedimento
que requer uma infraestrutura altamente confivel e sofisticada. No tempo em que fui visitlo, entretanto, j estava completamente destrudo, como todos os demais hospitais do pas.
No falo de bombas ou morteiros; as estruturas estavam intactas. Delinqentes, na verdade,
tinham-no percorrido de cima a baixo, destruindo sistematicamente cada um dos

equipamentos, do primeiro ao ltimo, de modo a incapacitar seu funcionamento e eliminar


qualquer possibilidade de reparo. O trabalho despendido nessa destruio foi considervel,
e realizado sem nenhum outro objetivo que no fosse a prpria devastao; a roda de cada
uma das macas foi cuidadosamente serrada, e isso com um grau de ateno ao detalhe que
teria sido absolutamente admirvel caso se tratasse de uma tarefa de maior valor. E nada foi
roubado: os restos de cada pea dos equipamentos foram mantidos no mesmssimo lugar,
como se fosse uma advertncia dirigida a quem quer que pretendesse reavivar a instituio
de que seus esforos seriam inteis pois o anjo da destruio retornaria.
IV
Resisti concluso de que essa revolta simblica contra a civilizao fosse algo peculiar ou
exclusivo da frica, o resultado de uma estrutura mental primitiva ou carente de
sofisticao intelectual. Em primeiro lugar, jamais notei tal carncia nos anos em que vivi
por l; o atraso em termos materiais nunca um sintoma de atraso mental. E, alm disso,
uma leitura dos livros do jornalista francs Jean Hatzfeld sobre o genocdio na Ruanda
bastaria para fazer desmoronar essa idia.
Hatzfeld apresenta em seus livros entrevistas com grupos que sobreviveram ao genocdio e
tambm com grupos responsveis por ele. Posteriormente, ele os entrevistaria mais uma vez
aps estes ltimos terem sido liberados da priso e mandados de voltas s suas cidades
lado-a-lado com seus vizinhos, aqueles que mesmos que antes tinham tentado exterminar.
difcil pensar em algo mais terrvel de se narrar.
Mas os entrevistados dos livros de Hatzfeld falavam sobre o que tinham sofrido e realizado
de modo eloqente, e com uma sofisticao intelectual muito maior do que a que se espera
de um cidado mdio em meu prprio pas. Qualquer que tenha sido a causa do genocdio
de Ruanda, no possvel se falar em incapacidade intelectual por parte dos cidados ou em
uma simplria falta de noo do que estava em jogo em termos morais.
Um primatologista contou-me certa vez que 40% da discrepncia entre pases no que diz
respeito ao nvel de violncia era atribuvel a diferenas na taxa de crescimento
populacional. Quanto maior o crescimento da populao, maior a disseminao de violncia
poltica e criminosa. E, certamente, o crescimento populacional em Ruanda foi
surpreendente: cada mulher dava luz, em mdia, a nove crianas e isso contando-se s
as sobreviventes.
Todavia, esta explicao to abstrata est muito longe de dar conta do que de fato
aconteceu em Ruanda. Qualquer um que leia os livros de Hatzfeld no tem como no se
espantar com a expansiva e prazenteira maldade dos criminosos, os quais, depois de um
duro dia de chacina, costumavam festejar e danar, antes de ir dormir alegremente
exaustos. Eles estavam passando, literalmente, os melhores dias das suas vidas.

As barreiras civilizacionais normais tinham sido demolidas, e os preconceitos em favor do


comportamento minimamente decente superado (quantas vezes no nos esquecemos de que
os preconceitos, com a mesma freqncia com que nos impedem de ser civilizados, tambm
nos mantm civilizados). Talvez a civilizao no passe mesmo de uma fachada que recobre
nossa verdadeira natureza, como tantas vezes tem sido acusada; mas isso s faz dela algo
mais, e no menos, essencial.
V
Aps passar alguns anos vagando por guerras civis, retornei ao meu pas, a Inglaterra, para
exercer a medicina num hospital localizado num bairro pobre, e tambm na grande
penitenciria que havia ao lado. O que descobriria nos prximos quinze anos alarmou-me
mais do que qualquer coisa que tenha observado nos pases assolados pela guerra pelos
quais passei.
At o meu retorno, tinha conservado uma viso levemente cor-de-rosa sobre meu pas. O
General de Gaulle comeou as suas memrias com essa frase prosaica toute ma vie, je me
suis fait une certaine ide de la France toda a minha vida fiz uma certa idia da Frana
mais especificamente uma idia de glria e grandeza, de um pas que era uma luminria
para o mundo no que se refere a todas as artes da civilizao. Bem, de certo modo eu fazia
uma certa idia da Inglaterra: de um pas exemplar em matria de civilidade, cujos
habitantes mantinham uma viso intrinsecamente irnica da vida, o que lhes permitia agir
com um louvvel auto-controle. O que eu descobri foi precisamente o oposto.
Nos anos que se seguiram ao meu nascimento (ao qual no atribuo, claro, nenhuma
significncia causal nessa matria), meu pas deixou de estar entre as naes mais
civilizadas e livres do crime no mundo ocidental, para estar entre as mais inseguras e
ameaadas por ele. como se, nesse intervalo, a populao tivesse experimentado uma
mudana radical de gestalt: o que era visto como bom era agora mau, e vice-versa. O autocontrole passou a ser visto como mera hipocrisia e (o que muito pior) uma traio ao
prprio eu. Uma viso sub-freudiana das conseqncias do controle sobre nossos desejos
tinha tomado conta das pessoas. No se acreditava mais que desejos arbitrrios cresceriam
a medida que fossem excitados; mas que, como um fluido num recipiente fechado, no
podiam ser comprimidos, tendo de ser libertados de um modo ou de outro.
VI
Essa mudana de atitude ocorreu sem dvida lentamente. Lembro-me, por exemplo, de um
debate nos anos 70 sobre as conseqncias para o comportamento social do aumento
crescente do nvel de violncia em programas de televiso. Os participantes dividiram-se em
dois grupos principais: aqueles que acreditavam que a violncia cada vez maior na televiso
e no cinema seria imitada na vida real, com um correspondente crescimento da violncia; e

aqueles que, ao contrrio, pensavam que isso teria efeitos catrticos, levando a uma queda
nos nveis de violncia na realidade.
De acordo com o primeiro grupo, aqueles que assistiam ininterruptamente a uma srie de
filmes ou programas de televiso violentos acabariam mais inclinados a cometer atos de
violncia. De acordo com o segundo, por sua vez, essas mesmas pessoas ficariam, pelo
contrrio, menos inclinadas a isso. Sua justificativa era que dentro de cada pessoa haveria
um potencial fixo ou uma certa quantidade de violncia concentrada, a qual tinha de ser
descarregada tal qual eletricidade esttica, fosse virtualmente pela imaginao,
fosserealmente pelas vias de fato. Se a violncia fosse descarregada pela imaginao,
haveria conseqentemente menos violncia na realidade.
No debate, acabei por me alinhar instintivamente, e sem dvida a partir de fundamentos
inadequados, com a primeira escola de pensamento. Em minha poca de estudante, havia
visto o filme de Stanley Kubrick baseado no livro de Anthony Burgess, A laranja mecnica, e
ficara horrorizado ao me deparar, fora das salas de cinema, com alguns jovens vestidos
como o gratuitamente violento protagonista do filme. No sei se esses rapazes chegaram
alguma vez a cometer realmente um ato de violncia, mas o simples fato de terem achado
aquele personagem to brutal uma figura atraente e digna de imitao era j algo
suficientemente assustador. O bom senso sugeria naturalmente que era muito mais provvel
que aquela admirao gerasse a violncia do que a inibisse.
Essa experincia, mesmo sendo uma evidncia to precria, inclinou-me psicologicamente a
aderir primeira (e mais cautelosa) linha de pensamento sobre o problema. Mas na
verdade, at onde sei, as evidncias indicam que as representaes de violncia na tela no
levam de modo algum pessoas adultas normalmente pacficas a se tornarem violentas.
Todavia, crianas que crescem desde os primeiros anos expostas diariamente a uma boa
dose destas representaes ficam muito mais inclinadas apenas estatisticamente, e no em
todos os casos a adotarem um comportamento violento. Em sociedades no seio das quais,
fosse por seu isolamento ou por qualquer outro motivo, a televiso foi introduzida em um
estgio comparativamente tardio, verificou-se que os ndices de violncia no subiram
imediatamente, mas dez anos depois; justamente no momento em que a primeira gerao de
crianas expostas a ela atingia a idade na qual se tornaram capazes, sem dvida por razes
biolgicas, a cometer atos violentos.
Na Inglaterra, certamente as guas desse debate tornaram-se turvas em razo do problema
da censura. Pois os liberais inturam instintivamente que, caso ficasse provado que a
violncia nas telas acarretava de fato a violncia na vida real, surgiria uma forte demanda
pela censura. Diante desse risco, eles passaram a empregar um imenso esforo intelectual
tentando negar as evidncias que apontavam numa nica direo embora de fato
estivessem longe de serem totalmente conclusivas. Esqueciam-se de que o fato de a
violncia nas telas efetivamente promover, segundo as estatsticas, a violncia na vida real,

no implica necessariamente que a censura seja a nica soluo; assim como do fato de que
o lcool cause cirrose no fgado (com muito mais certeza do que a correlao entre as telas
e a violncia), no se segue que ele deva ser proibido. Poucos fins so to desejveis a ponto
de justificarem o uso de quaisquer meios; e, do ponto de vista lgico, perfeitamente
possvel aceitar que a violncia nas telas leve violncia na vida real e ainda assim recusar
o uso da censura, ao menos pelo poder pblico. Afinal de contas, os remdios se revelam
com freqncia muito piores do que a doena.
VII
Uma nova verso desse debate surgiu com a retomada da psicologia evolucionista ou
darwiniana. Segundo esse ponto de vista, em poucas palavras, ns, enquanto espcie,
utilizamos a violncia para preservar e promover a disseminao dos nossos genes. Isso
explicaria, por exemplo, porque h uma tendncia muito maior ao abuso e assassinato de
crianas por seus padrastos ou madrastas do que pelos pais biolgicos. Padrastos que
assassinam seus enteados seriam como os lees que, ao se tornarem machos dominantes de
seu respectivo grupo, matam os filhotes do antigo macho alfa. O novo leo no tolera ou
melhor, os seus genes no toleram que a Dona Leoa desperdice as suas energias
maternais promovendo ou disseminando os genes de outro leo em prejuzo das chances de
sobrevivncia e crescimento da sua prpria prole. Isso valeria para os padrastos humanos
em geral: eles no aceitariam que a me dos seus filhos biolgicos atuais ou futuros se
dedicasse a cuidar dos filhos de outro homem; e tampouco aceitariam gastar as suas
energias com uma tarefa to contraproducente do ponto de vista dos seus prprios genes.
desnecessrio dizer, entretanto, que tal hiptese por mais atraente que possa ser para
aqueles que, como alternativa s concepes de Marx e Freud, buscam uma explicao total
e definitiva para o comportamento humano jamais ser suficiente para explicar a variao,
no tempo ou no espao, das taxas de violncia homicida contra crianas. No explica, por
exemplo, porque a maioria dos pais adotivos no mata ou abusa de seus filhos nobiolgicos, embora, segundo essa concepo, isso devesse ocorrer com maior freqncia do
que no caso dos pais biolgicos. Tampouco explica porque a relao entre padrasto e filho,
antes rara na Inglaterra, tenha se tornado to comum nas ltimas dcadas. Quando eu
nasci, menos de 5% dos nascimentos procedia de pais no casados; agora a taxa de 42%, e
segue crescendo. provvel que pelo menos 40% das crianas britnicas de hoje passem,
ao menos em algum perodo da infncia, pela experincia de morar com um pai ou me
solteiros, ou casados com outros parceiros (ou, evidentemente, ambos ao mesmo tempo).
Certamente, hoje em dia mais comum que crianas britnicas tenham uma televiso em
seus quartos do que um pai em suas casas: com efeito, h duas vezes mais crianas
britnicas (36%) que nunca desfrutam de uma refeio com outros membros da famlia, do
que crianas que no tm um televisor em seus quartos (21%). Esses desdobramentos
recentes, bem como o correlato crescimento do nmero de paternidades putativas
(envolvendo padrastos e madrastas), dificilmente podem ser explicados pela psicologia

evolucionista; a no ser que se valham do tipo de ao de retaguarda intelectual tal como a


usada pelos astrnomos que queriam preservar a todo custo o sistema ptolomaico contra o
desafio copernicano.
VIII
Seja como for, fiquei chocado, e bastante perturbado, com o nvel de violncia que descobri
entre os meus pacientes na Inglaterra. Tal violncia no era de modo algum uma resposta
ao desespero econmico, ao menos em nenhum sentido muito bvio ou direto, como a fome
ou a falta de moradia. A carncia total de meios materiais, do tipo que meu pai presenciou
na zona leste de Londres durante e logo aps a Segunda Guerra, j havia sido
completamente erradicada na poca. De fato, meus pacientes, embora relativamente pobres
segundo os padres mdios da sociedade em que viviam, tinham acesso a confortos e
comodidades que teriam feito Lus XIV perder o flego de surpresa e admirao. (Realmente
no h modo melhor de avaliar o progresso material conquistado por ns do que considerar
as doenas e o tratamento mdico de gente como Felipe II da Espanha, Lus XIV da Frana e
Carlos II ou George III da Inglaterra. Quase ningum, nos dias de hoje, sofre as agonias
experimentadas por esses monarcas ou as atrocidades a que foram submetidos pelos
mdicos da poca). Mas essa era uma consolao intil para meus pacientes, que se
comparavam no a Lus XIV, mas aos seus contemporneos ricos.
O desespero nas sociedades contemporneas no absolutamente um estado psicolgico
que possa ser explicado pelo desconforto ou pela frustrao de quaisquer necessidades
materiais. H muito se sabe que nas sociedades ocidentais o suicdio to freqente nas
classes sociais mais altas quanto nas mais baixas. Hoje em dia, no s as classes baixas no
sofrem, como outrora, carncia em nvel calamitoso, como tambm as mais altas no so
minimamente afetadas por ela. Assim, nas sociedades modernas, impossvel sustentar que
o desespero e a angstia estejam diretamente relacionados s circunstncias econmicas.
Entretanto, o desespero desolador dos meus pacientes entre os quais contavam-se tanto
vtimas como autores de violncia domstica estava fora de qualquer dvida. Devo
observar que examinei entre 10 e 15 mil casos de tentativa de suicdio, envolvendo graus
variveis no que diz respeito vontade de morrer. A cada ano, procuravam-me mais ou
menos 400 mulheres que tinham sido espancadas pelos seus parceiros, e por volta de 400
homens que tinham acabado de espancar suas parceiras. Era tambm consultado por um
nmero cada vez maior de mulheres que tinham cometido atos violentos mais de cem por
ano. De fato, a violncia por parte das mulheres aumentava rapidamente. como se elas
estivessem determinadas a provar que eram iguais aos homens em tudo at na violncia.
A minha amostragem do material humano ingls era, evidentemente, peculiar; mas estava
longe de ser pouco numerosa. Cada paciente contava-me no s coisas sobre a sua prpria
vida, mas tambm sobre as vidas de quatro ou cinco pessoas conhecidas. Em todo esse

tempo no qual trabalhei no hospital, devo ter ouvido sobre as vidas de pelo menos 5 a 10%
das pessoas que viviam numa cidade de um milho de habitantes. Uma vez que havia outros
dois hospitais muito parecidos com o meu na cidade, nos quais nmeros similares de
tentativas de suicdio eram tratados, pode-se concluir razoavelmente que as histrias que
me eram contadas representavam as vidas de algo em torno de 15 a 30% de sua populao.
E isso constitua um nmero mnimo, porque evidentemente nem todos os que eram
tratados tinham um parente prximo ou amigo que tivesse tentado o suicdio. Em outras
palavras, a violncia estava de fato se alastrando amplamente.
Havia tambm outras razes para se supor que ela estava crescendo. O nmero de pessoas
que tomavam overdoses tinha aumentado, enquanto a populao mantinha-se mais ou
menos estvel; o nmero de homens que haviam ingerido overdoses crescera de modo
particularmente rpido, tanto absoluta quanto relativamente. Quando comecei a trabalhar
no hospital, mais mulheres do que homens tomavam overdoses; quando sa era o contrrio.
Os homens que tomavam overdoses eram predominantemente jovens, e mais ou menos um
quarto deles tinha acabado de cometer violncia contra suas namoradas. claro que a
intensidade dessa violncia variava, mas normalmente tratava-se de algo suficientemente
assustador, fato confirmado pela natureza das histrias contadas pelas vtimas. Alm disso,
os jovens que cometiam violncia contra suas namoradas eram tambm freqentemente
violentos no trato com outras pessoas: sua violncia era fruto de uma propenso geral.
No desenvolvi nenhuma espcie de tipologia formal baseada nesses atos, mais eis uma
pequena amostra: estrangulamento, muitas vezes at a perda de conscincia; chutes no
estmago com a finalidade de provocar abortos; arrastar a mulher no cho pelos cabelos;
bater a sua cabea contra uma janela e mesmo atravs dela; trancafi-la num armrio por
um dia inteiro; queim-la com cigarros acesos; esmurr-la repetidamente no rosto; ameaar
jog-la de uma sacada situada muito alto (um homem chegou inclusive a suspender sua
namorada pelos tornozelos da sacada do dcimo primeiro andar).
IX
Assim, das duas uma: ou essa violncia estava se tornando mais freqente, ou era o hbito
de se tomar overdoses aps pratic-las que aumentava. A primeira hiptese parece mais
provvel. Mas porque essas pessoas tomavam overdoses depois de se comportar dessa
maneira?
Haviam trs razes principais para isso. A primeira, e menos freqente, era que, depois da
mulher violentada apresentar uma queixa polcia, o seu parceiro tomava uma overdose a
fim de deixar claro que ele sofria de algum desequilbrio, psicolgico ou fisiolgico, coisa
que ajudaria a provar sua inocncia caso o inqurito chegasse Justia.

A segunda razo era um pedido de perdo dissimulado mulher agredida, que ameaava
deix-lo. Era dissimulado porque, como veremos adiante, a sua violncia era deliberada,
astuta, calculada e propositada. Contudo, as desculpas fingidas muitas vezes eram bemsucedidas. Elas sempre traziam um componente de chantagem emocional: Se voc me
deixar eu me mato e voc jamais ser capaz de se perdoar por isso.
A terceira razo era talvez um pouco mais sutil. A maioria das pessoas desejam ter uma boa
imagem de si para si mesmas. Elas aceitam implicitamente a viso de Rousseau (sem nunca
ter ouvido falar em Rousseau, claro, j que a influncia intelectual muitas vezes
indireta), segundo a qual o homem nasce puro e bom, mas as influncias perturbadoras do
meio social acabam por pervert-lo. Tomando uma overdose e recebendo ateno mdica, o
homem violento encontra os meios de se persuadir a si mesmo de que no h nada errado
com ele pois caso contrrio ele no teria tomado uma overdose , e de que ele , na
verdade, a maior vtima da sua prpria conduta. Ao mesmo tempo, sendo a mente humana
um instrumento complexo e contraditrio, ele sabe perfeitamente bem que continuar a
cometer os mesmos atos violentos j que eles servem aos seus propsitos.
Pessoas assim buscam apresentar a sua violncia como uma espcie de enfermidade
neurolgica incontrolvel, um pouco como um ataque epiltico. Seriam, assim, incapazes de
evit-la: ela simplesmente toma conta de mim, como dizem sempre. Estranhamente, tratase de uma idia que a prpria mulher agredida tende a abraar de forma entusistica. Ela
prefere no acreditar que o homem a quem ama, ou que cr amar, seja de fato um perverso
que age por pura maldade; que a sua imagem dele era uma mentira, e seus critrios
suspeitos. Deseja continuar ao lado do homem que a espancou, desde que ele passe por um
tratamento. Assim, ela joga o jogo de faz-de-conta de seu parceiro, fingindo, como ele, que
tudo decorrncia inevitvel de algum distrbio clnico do qual inocente.
Participei de conversas como a seguinte talvez milhares de vezes:
Mulher agredida: Ele precisa de ajuda, doutor.
Eu: Que tipo de ajuda?
Mulher agredida: Algo toma conta dele. Os seus olhos ficam estranhos, e como se ele no
estivesse mais l. Ele no consegue se controlar, doutor, ele me bate me estrangula d
socos
Eu: Diga-me uma coisa: por acaso ele faria isso na minha frente?
Esta nica perguntinha, bastante simples e bvia, tem muitas vezes a fora de uma epifania
para a mulher agredida. Como a resposta obviamente no, a concluso inescapvel
que o parceiro de fato perfeitamente capaz de se controlar e simplesmente opta por no
faz-lo. Deste modo o auto-engano da mulher acaba por se revelar repentinamente nesse

dilogo. Trata-se de um momento sem dvida desconfortvel para a mulher violentada, pois,
em primeiro lugar, ningum gosta de se ver exposto s suas prprias mentiras, mas,
sobretudo, porque isso transfere do mdico para ela mesma o nus da responsabilidade por
tomar alguma atitude em relao ao problema, e a obriga a fazer uma escolha nua e crua
entre duas alternativas, ambas inevitavelmente dolorosas: aceitar o parceiro como ele ou
simplesmente abandon-lo. Ao mesmo tempo, a dissoluo do mecanismo de auto-engano
experimentada como um alvio; como se um fardo fosse subitamente tirado dos seus
ombros, pois com algum grau de conscincia certo que no fundo sempre soube que estava
contando uma mentira para si mesma. Manter um fingimento um trabalho rduo, e para se
dissimular uma mentira necessrio um grande dispndio energia especialmente quando
se trata de mentir para si mesmo. Mas ento a mulher torna-se capaz de ver o absurdo do
seu auto-engano, bem como de rir dele.
X
De modo igualmente tortuoso, o agressor sabe perfeitamente bem que no se sente culpado
pelo que fez, que s est fingindo a vontade de superar o seu problema, e que, na realidade,
pretende continuar a se comportar exatamente como antes. Mas porque ele age assim?
Quais possveis vantagens aufere atravs da sua conduta violenta?
Em primeiro lugar h o amor puro e simples pela crueldade em si mesma: prazeroso, ao
menos para algumas pessoas, causar sofrimento a outras. Mas mais importante entender a
natureza do desejo sexual tal como se manifesta na Inglaterra contempornea.
Todas as pessoas e particularmente os homens buscam conquistar, por um lado, uma
liberdade sexual absolutamente irrestrita e, por outro, a exclusividade total da posse sexual
sobre outra pessoa. No difcil ver como esses dois desejos completamente incompatveis,
quando disseminados massivamente por uma populao (como de fato vem ocorrendo na
nossa), levam violncia e a um caos incontrolvel. Pois se um homem deliberadamente
um predador sexual; se, por exemplo, sua namorada atual foi roubada de seu melhor
amigo um padro recorrente, diga-se de passagem , ele naturalmente acreditar que cada
um dos outros homens age do mesmo modo, e que, portanto, todos eles representam uma
constante ameaa a ele e sua masculinidade. Ele ser totalmente incapaz de confiar em
algum; sequer em seus assim chamados amigos. Isso explica porque os infiis
incorrigveis so tambm, com freqncia, ciumentos mrbidos. Explica tambm o motivo
pelo qual tantos casos de violncia domstica comeam com um homem olhando
diretamente para a mulher de outro em algum bar ou casa noturna. O sujeito acredita que
est sendo desafiado diante de sua mulher, a qual estaria sendo cogitada por outro como
uma possvel parceira sexual. O fato de que em outras circunstncias ele se comporte
exatamente do mesmo modo s faz aumentar ainda mais a sua indignao.
Nada disso importaria muito se a exclusividade da posse sexual no fosse to importante

para esses homens mas o problema que ela . Eles no so sutis o suficiente para
disfarar o seus instintos predatrios, mantendo-os em segredo; o velho hbito de lanar um
vu sobre eles, e de disfar-los como se fossem alguma outra coisa, subitamente
desaparece. Uma irrupo crua leva instantaneamente violncia real.
Uma das maneiras que um homem que vive em tais ambientes tem de assegurar a
exclusividade da posse sexual sobre sua mulher, ao menos at o momento em que ela o
deixe definitivamente, amea-la com agresses arbitrrias e imprevisveis. O homem que
v em todos os outros um possvel predador sexual ser, decerto, extremamente ciumento e
possessivo; e usar a suposta inclinao infidelidade da parte de sua mulher como um
pretexto para agredi-la. Ela, que inocente dessas acusaes, emprega uma quantidade
enorme de tempo e energia mental tentando provar essa inocncia o que, evidentemente,
no pode ser feito, j que, para comeo de conversa, no fundo ele no acredita realmente
nessa culpa e impedir a todo custo os acessos de clera do parceiro. Sendo esses acessos
completamente arbitrrios, ela nada pode fazer para evit-los: eles so exerccios de
profilaxia e no de punio. Uma mulher que est constantemente preocupada com uma
agresso iminente e com os meios de impedi-la incapaz de olhar para qualquer outro
homem. Pelo contrrio; os seus pensamentos esto incessantemente concentrados no
homem que a agride ou violenta e precisamente isso o que ele quer. A sua violncia pode
portanto ser arbitrria, mas no , como se v, de todo desprovida de propsito.
Antes que eu passe a considerar as razes pelas quais a exclusividade da posse sexual sobre
outro tornou-se algo to importe numa sociedade que, contraditoriamente, disseminou to
abertamente a liberdade sexual, permitam-me uma brevssima digresso a fim de mostrar
mais uma vez que, infelizmente, o homem constitudo de tal forma que o domnio sobre os
outros lhe extremamente gratificante. A partir do momento em que as barreiras e limites
desmoronam, todo um mundo de prazer sdico irrompe; essa precisamente a razo pela
qual as multides excitam tanto os seus participantes, e pela qual a conservao dessas
mesmas barreiras e limites uma misso to fundamental para a sociedade. Um dos
aspectos mais horripilantes das fotografias tiradas na priso de Abu Ghraib era o prazer
evidente saboreado pelos agressores. Mesmo que o gozo do sadismo no seja universal
entre os homens, ele suficientemente comum e arraigado para, dadas as condies
propcias, disseminar o inferno sobre a Terra. Uma tese minha, embora fundada num
argumento um pouco diferente, que foi a poltica social liberal inglesa, difundida por
muitos anos de propaganda liberal, aquilo que permitiu, numa parcela to grande do pas, o
desenvolvimento e a infestao de tal inferno.
XI
Agora voltemos questo das razes pelas quais a exclusividade da posse sexual de outrem
to importante para tantos jovens que, paradoxalmente, no acreditam em qualquer
espcie de restrio sua prpria liberdade. A resposta no tem, evidentemente, nada a ver

com o amor a no ser que seja amor ao prprio ego. O ciumento no ama o objeto do seu
cime, mas a idia do seu poder e da sua posse sobre ele.
Nesse ponto, vale a pena refletir sobre trs caractersticas da sociedade ocidental moderna,
da qual exemplo a britnica. Em primeiro lugar, ela altamente desigual num ambiente
cultural no qual a igualdade tida como a nica base tica da sociedade, sendo de fato o
critrio absoluto do qual se vale para testar a legitimidade moral. Em segundo, ela
meritocrtica, tanto na sua auto-imagem como no fato de que no h nenhuma barreira
legal para que uma pessoa ascenda socialmente (ou desa, claro, mas poucas pessoas se
preocupam com esse corolrio). Na verdade, essas barreiras legais so inclusive proibidas
pelo sistema jurdico. Em terceiro e ltimo, ela grosseira e cruamente materialista: ou
seja, tanto o sucesso como o fracasso so medidos quase que exclusivamente em funo das
posses materiais, ou pela capacidade de uma pessoa de adquiri-las. por isso que entre os
jovens da zona na qual eu trabalhava havia uma intensa preocupao em usar roupas de
marca com logotipos visveis, cuja posse conferia status, e cuja ausncia significava
inferioridade. Tive conhecimento de um caso de disputa entre jovens envolvendo o status
relativo a uma marca dos tnis usados por um deles, a qual comeou com insultos e
terminou em assassinato. Nunca o dictum de Freud e eu no sou freudiano sobre o
narcisismo envolvendo minsculas diferenas manifestou-se to clara e tragicamente.
Esses jovens to violentos procediam de camadas sociais mais baixas do ponto de vista
econmico e educacional. Eles tinham poucas chances de sucesso real por no possurem
nem as habilidades nem os talentos necessrios para tanto. O seu estado psicolgico era
uma mistura altamente inflamvel: de revolta e ressentimento, por um lado, em razo da
frustrao de direitos derivados do igualitarismo o fundamento exclusivo das nossas
concepes de justia ; e, por outro, da conscincia do fracasso pessoal e de inadequao,
uma conscincia excitada pela natureza meritocrtica da sociedade. Numa sociedade
meritocrtica, afinal de contas, o sucesso merecido: o corolrio disso que o fracasso
igualmente merecido. E quando a posse material o nico critrio de sucesso, aqueles que
tm poucas posses (ainda que algumas delas tivessem sido suficientes para deixar o Rei Sol
maravilhado) so tidos por homens fracassados. Mas homens fracassados com excesso de
testosterona.
Uma compensao por esse fracasso s pode ser procurada em outro lugar, em um campo
diverso. O controle absoluto sobre uma mulher compensa a total ausncia de controle em
outras esferas das suas vidas. Um jovem pode no valer nada a partir do momento em que
pe o p fora de casa (embora tente provar aos outros com a sua jactncia e o seu andar
malicioso que vale alguma coisa), mas dentro do lar ele mais poderoso do que Stalin. Pela
sua violncia, ele se torna, ao menos para uma pessoa, todo-poderoso.
A sua violncia genrica, entretanto, e s pode ser inibida pela presena de pessoas mais
fortes, mais capazes de a exercer do que ele. Em parte, essa violncia se deve tambm sua

educao. Numa situao de colapso social generalizado, a disciplina nunca se funda sobre
princpios, sobre aquilo que em geral tido por correto praticar. Ela depende, na verdade,
do nimo arbitrrio e momentneo de pessoas que so fisicamente mais poderosas do que o
indivduo, e do que ele capaz de fazer em tal situao. Nessas circunstncias, todas as
relaes humanas se convertem em relaes de poder, como na questo de Lnin colocada
em forma sinttica: Quem para quem?; ou seja, quem faz o que para quem? E um poder
desse tipo constitui um jogo de soma zero: o poder de um homem a impotncia de outro.
***
A violncia, portanto, no jamais uma pura e simples reao a condies sociais adversas.
No como a chuva, que cai to logo se verifiquem as devidas condies climticas. E
tampouco em si mesma um sinal de injustia social ou de uma situao poltica intolervel
(uma prova disso que nem sempre as sociedades pacficas, no-violentas e isentas de
crimes so locais onde o direito e a legalidade prevalecem). A violncia jamais poder ser
compreendida corretamente se no levarmos em conta as idias que as pessoas tm sobre o
que certo; o que justo; o que correto; o que cada um merece; quais so as
conseqncias para quem a pratica; e, acima de tudo, sobre o que realmente importante
na vida. E isso prova a verdade daquele grande dictum de Pascal: esforcemo-nos para
pensar com clareza, pois isso constitui o princpio da moralidade.
Theodore Dalrymple um dos pseudnimos literrios do psiquiatra ingls Anthony M.
Daniels. Daniels trabalhou no Zimbbue, Tanznia, frica do Sul, Kiribati, e mais tarde
no east end londrino e, at aposentar-se em 2005, em um hospital e uma penitenciria
situados em uma rea de cortios de Birmingham. Tem escrito regularmente em diversas
publicaes inglesas e americanas sobre cultura, arte, poltica, educao e medicina.
Publicou j vrias coletneas de ensaios e relatos de viagens, dentre os quais: Fool or
Physician: The Memoirs of a Sceptical Doctor(1987), The Wilder Shores of Marx: Journeys in
a Vanishing World (1991), If Symptoms Persist: Anecdotes from a Doctor (1994), Life at the
Bottom: The Worldview That Makes the Underclass (2001), Our Culture, Whats Left of It:
The Mandarins and the Masses (2005), Making Bad Decisions. About the Way we Think of
Social Problems (2006), In Praise of Prejudice: The Necessity of Preconceived
Ideas (2007), Not With a Bang But a Whimper: The Politics and Culture of Decline (UK
edition; 2009).
Traduo de Julio Lemos e Marcelo Consentino.

[1]

Capital da Libria.

Texto publicado na revista-livro do IFE Dicta&ContraDicta, edio n 4.

Tags: Anthony M. Daniels, Mal, Psicologia, Psiquiatria, Theodore Dalrymple, Violncia,


Fonte: IFE Campinas. Disponvel em: http://ifecampinas.org.br/a-pobreza-do-mal-por-theodor-dalrymple/