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P OR UMA CONCEPO DIALTICA DO

POR

ESPAO

UMA CONCEPO

DIALTICA DO ESPAO:

O CONCEITO DE FORMAO ESPACIAL


EM

MILTON SANTOS

Luis Carlos Tosta dos Reis


Mestrando do curso de Ps-Graduao
em Geografia na Universidade Federal do Rio de Janeiro

INTRODUO
O propsito do presente trabalho proceder a
uma anlise do conceito de formao espacial
proposto por Milton Santos, abordando a gnese, os atributos associados e as controvrsias em torno do assunto.
O conceito, apresentado pelo autor em meados da dcada de 1970, pode ser considerado
como uma das mais representativas propostas de
reformulao epistemolgica dedicada aos novos rumos que, ento, buscava-se imputar Geografia. Nesse sentido, discutir o conceito em tela
ganha um significado maior, no mbito da Geografia, ao do que aquele que se pode associar a
uma anlise estritamente epistemolgica em torno de um conceito-chave dessa disciplina.
Na primeira parte do trabalho sero considerados a gnese e os atributos associados ao conceito de formao espacial, destacando-se a
importncia central da categoria marxiana Formao Econmica e Social (FES) como o modelo terico de que o referido autor lanou mo
para fundamentar sua proposio.
Na segunda parte do trabalho, relativa s controvrsias em torno do conceito, a discusso
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ser orientada, basicamente, a partir de consideraes sobre a formao espacial como


paradigma da Geografia.
1 FORMAO

ESPACIAL, GNESE

E ATRIBUTOS ASSOCIADOS:
A INTER-RELAO COM A

FORMAO
ECONMICA E SOCIAL
No se pode apreender a gnese e os atributos
associados ao conceito de formao espacial
proposto por Milton Santos, sem atribuir um
lugar central categoria marxiana FES. Tal
como considerou Corra (1996), pode-se reconhecer que o conceito de formao espacial
derivado da categoria marxiana FES.
Milton Santos, ao evidenciar a relao
inextricvel entre esta categoria e a dimenso
espacial quando da elaborao do conceito de
formao espacial, no recorre a uma definio especfica da categoria marxiana FES. Mais
apropriado reconhecer que esse autor, ento,
recorre a vrias definies, ou melhor, a vrias
propriedades que fornecem mais um sentido
operacional do que uma definio para a cateCATEGORIA MARXIANA

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goria FES. Fundindo distintos aspectos atribudos ao conceito, esse autor recorre a fontes que
pertencem a diferentes contextos em que a categoria foi desenvolvida. Nesse sentido, considera-se de fundamental importncia, por tanto
quanto est relacionado elaborao do conceito de formao espacial, remeter a categoria FES aos principais contextos (tericos) a
partir dos quais foi desenvolvida.
1.1 A categoria Formao
Econmica e Social como
fundamento terico
A categoria FES foi originalmente utilizada por
Marx e Engels nas obras clssicas do materialismo histrico e dialtico1.
O sentido no qual Marx emprega o conceito
de FES pode ser sintetizado a partir de um enunciado da Introduo de 1857 da Contribuio
Crtica da Economia Poltica, onde, segundo Luporini (1974, p. 21-22), estabelecida a
lei geral de construo dos modelos tericos
baseados na categoria FES:
En todas las formas de sociedad existe una
determinada produccin que asigna a todas las
otras su correspondiente rango y influencia, una
produccin cuyas relaciones asignam a todas
las otras el rango y la influencia (Marx, 1857,
apud Luporini, 1974, p. 23).
A partir do enunciado marxiano, Texier
(1974, p. 191) considera que, nesse sentido,
uma Formao Econmica e Social comporta sempre diferentes modos de produo mas
existe um que domina ou que se torna dominante. Assim compreendido, acrescenta esse
autor,

1. Consulte-se em Marx,
18 de Brumrio, O capital;
Marx e Engels, A ideologia
alem; Engels, AntiDhring.

o conceito de Formao Econmica e Social


reveste-se de uma importncia muito grande
para todos os investigadores que estudam uma
realidade concreta onde no encontram um,
mas dois, trs, ou quatro unidades de produo. A dificuldade consiste sem dvida em
forjar instrumentos conceituais para pensar a
dominao de um modo sobre os outros
(Texier, 1974, p. 191).

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Ainda que, em linhas gerais, o significado do


conceito de FES seja associado ao sentido acima atribudo, a importncia e a aplicao dessa categoria para o materialismo histrico e
dialtico ainda pode ser lida como objeto de
enorme controvrsia.
Para Hobsbawm (1977, p. 57), aps a morte
de Marx e Engels, o nvel terico em torno da
discusso sobre a FES considerado desapontador (no sistemtico) e o tema , como um
todo, foi antes, mais confundido do que esclarecido.
Para Martins (1996), a noo de FES, presente discretamente em alguns trabalhos de Marx,
fora retomada e aprofundada por Lnin.
Segundo o referido autor,
Diante das dificuldades de expor e explicar a
realidade histrica da Rssia atrasada, que
combinava relaes sociais capitalistas com
relaes sociais e instituies que ainda no
haviam sido profundamente assimiladas pelo
capitalismo, Lnin recorreu noo de FES.
[...] Assim pode alargar a concepo de capitalismo, alm dos limites da noo de modo
de produo, abrangendo as relaes apoiadas na produo mercantil simples (Martins,
1996, p. 16).

nesse sentido que Bagaturia (1968), citado


por Santos, (1977), chama a ateno para o reconhecimento de que a elevao da categoria
FES a um lugar central na doutrina do materialismo histrico se deve antes a Lnin que a
Marx.
Para Sereni (1974), foram raros os tericos
marxistas que estiveram atentos para a retrao
subseqente que a categoria conheceu nos estudos marxistas depois contribuio de Lnin.
Nesse sentido, Santos & Peet (1977) apontam
o estalinismo, a Guerra Fria, o centralismo dos
partidos comunistas como fatores que fossilizaram o desenvolvimento da noo de FES,
enquanto Sereni (1974) destaca como sendo
sobremodo salientes as distores da II Internacional, sobretudo de seus maiores expoentes (Plekanov incisivamente criticado), recoGEOGRAFARES, Vitria, v. 1, no 1, jun. 2000

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nhecendo como nicas e significativas excees


A. Labriola e Franz Mehring. Para alm desses, criticada a total incompreenso (quando no uma rejeio sistemtica) para com uma
das categorias fundamentais da concepo marxiana materialista da histria (Sereni, 1974,
p. 68).
Se a Lnin reconhecido o mrito de fornecer noo de FES um lugar central na doutrina marxista, como se destacou anteriormente,
a retomada que a noo de FES conheceu na
dcada de 1970 associada, sobretudo, contribuio de Emlio Sereni nesse perodo. Segundo Santos (1977), o mrito de Sereni o de
remeter a Marx a explicao da noo de FES.
essencialmente a este debate a que a FES
foi submetida nessa dcada que Milton Santos recorre para fundamentar sua proposta e,
simultaneamente, enriquecer a discusso ao
revelar a dimenso espacial como um elemento de fundamental importncia na constituio epistemolgica da FES, como ser visto
no item seguinte.
Uma ltima argumentao que se considera
importante trazida por Bottomore (1983). Este
autor dedica um verbete em seu Dicionrio do
pensamento marxista ao conceito de formao
social e relevante destacar sua posio, pois,
alm de ilustrar com acidez a controvrsia em
torno do conceito, revela logo um problema em
que se pode incorrer quando se faz referncia a
essa categoria: a polissemia.
Para Bottomore (1983, p. 159), formao
social constitui uma expresso raramente usada por Marx, que se referia mais freqentemente a sociedade. No Prefcio Contribuio
crtica da economia poltica, de 1859, ele emprega as duas expresses com o mesmo sentido. Segundo este autor,
a expresso formao social tornou-se
moda com as obras dos marxistas estruturalistas recentes, alguns dos quais (por exemplo, Hindess e Hirst, 1977) distinguiram o
conceito cientfico de formao social da
noo ideolgica de sociedade, embora no
tenham explicado claramente por que o fizeGEOGRAFARES, Vitria, v. 1, no 1, jun. 2000

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ram. De qualquer modo, formao social, no


seu uso concreto, refere-se a dois fenmenos
bastante conhecidos dos marxistas e dos socilogos de todas as tendncias ou seja, a
tipos de sociedade (por exemplo, sociedade feudal, sociedade burguesa ou capitalista)
e nada indica que a simples introduo de
uma nova palavra tenha trazido maior rigor
analtico (Bottomore, 1983, p. 159).

Mais adiante, Bottomore acrescenta: Outra


tendncia que se tem afirmado o uso da expresso formao econmica e social, preferida por Godelier, a quem ela parece til acima de tudo na anlise das realidades histricas
concretas. Para o referido autor, essa expresso pode ter certo valor na medida em que revela explicitamente a idia presente no conceito marxista de sociedade de que os elementos
econmicos e sociais esto interligados e articulados numa estrutura... e acrescenta: em
suma, como todos os conceitos, no proporciona uma definio abrangente (Bottomore,
1983, p. 159).
Essa distino feita por Bottomore vlida
na medida em que Milton Santos, em diversos
trabalhos (Santos, 1975; 1977; 1978a e 1996),
recorre categoria marxiana, algumas vezes
como Formao Econmica e Social ou Formao Social (Santos, 1977, 1978a), em outras
como Formao Socioeconmica (Santos,1975;
1996).
No se est colocando aqui em xeque a coerncia com a qual a categoria foi empregada nos
trabalhos de Santos (1975; 1977; 1978a e
1996), mas ressaltando-se que, a rigor, pode-se
atribuir um sentido diferente a essas expresses,
tal como fez Bottomore (1983).
Santos (1975; 1977; 1978a; 1996) utiliza, h
que se reconhecer, as expresses Formao
Social, Formao Econmica e Social e Formao Socioeconmica, ao que tudo indica, com
o mesmo sentido analtico. A pluralidade de
expresses transportada tambm para a formulao do conceito de formao espacial, que
originalmente elaborado em Santos (1977)
como Formao Econmica, Social e Espacial
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ou, para abreviar, formao espacial, e, em


Santos (1996) como formao socioespacial.
No presente trabalho sero mantidas as expresses utilizadas segundo a maneira flexvel
empregada por Milton Santos, na medida em
que se reconhece que, analiticamente, no existe, para esse autor, distino entre Formao
Econmica e Social e Formao Social ou Formao Socioeconmica, ainda que, em outros
contextos, possa ser atribudo um sentido epistemolgico distinto para essas expresses, tal
como se evidenciou com Bottomore (1983).
1.2. A contradio entre Espao e
Formao Econmica e Social: a
concepo dialtica do Espao
essencialmente dialtica a forma como Milton Santos encaminha sua proposio, na medida em que, ao indagar-se se possvel falar
de FES sem incluir a categoria espao (Santos, 1977, p. 10), parte da constatao (tese) da
ausncia do espao nas anlises orientadas pela
categoria FES. Ao explicitar, no desenvolvimento de sua proposta, que a categoria FES, por
seus traos constitutivos, no pode prescindir
da dimenso espacial (anttese), esse autor nega
a ausncia do espao nas anlises orientadas
pela categoria FES e prope, assim, uma sntese: a formao socioespacial, ou, para abreviar, formao espacial.
Apesar do papel central da categoria marxiana FES como modelo terico a partir do qual o
conceito de formao espacial elaborado por
Milton Santos em 1977, este autor no adota,
ou parte de, uma conceituao prvia da categoria marxiana; recorre antes s propriedades
desse conceito que lhe permitem fundamentar
sua proposta.
Nesse sentido, postula-se que somente a partir das propriedades da categoria marxiana
FES, identificadas, no presente trabalho, como
centrais para a proposio do conceito de formao espacial, que se pode analisar devidamente a gnese e os atributos associados desse conceito.
Dentre as propriedades associadas noo de
FES que o presente trabalho considera como
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centrais para a elaborao do conceito de formao espacial destacam-se:


a) a noo de FES indissocivel do concreto;
b) a noo de FES refere-se evoluo diferencial das sociedades;
c) a noo de FES expressa a unidade e a totalidade das diversas esferas econmica, poltica e cultural.
Essas propriedades acima destacadas no so
excludentes entre si, e a elas outras, que no
foram destacadas, esto associadas. Contudo,
pode-se reconhecer que elas renem a base, a
partir da qual mesmo outras caractersticas podem ser apreendidas na construo epistemolgica do conceito de formao espacial.
A seguir, esses aspectos sero analisados,
buscando-se evidenciar o sentido, vislumbrado por Milton Santos, da categoria FES para
os estudos geogrficos, ao mesmo tempo em
que uma caracterizao da categoria marxiana
ser delineada.
1.2.1 A FES indissocivel
do concreto
Dentre os atributos associados categoria FES
que se podem considerar de fundamental importncia para a formulao do conceito de formao espacial, deve-se destacar a exigncia de
concreticidade dessa categoria enfatizada por
Santos (1977, p. 5), para quem a noo de FES
indissocivel do concreto representado por
uma sociedade historicamente determinada.
Essa propriedade relaciona-se ao critrio
objetivo que Luporini (1974) destaca como
uma condio estabelecida por Marx na Introduo de 1857 para a construo de todo o
modelo de anlise fundamentado na categoria FES.
Ao desenvolver sobre a aplicao bsica da
categoria FES para a identificao do modo
dominante de uma fase da produo, Luporini
(1974) explicita claramente a importncia do
critrio objetivo marxiano atribudo ao modelo de FES, quando reconhece que no se trata de uma eleio que o investigador possa realizar arbitrariamente devendo
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ser descoberto somente atravs da investigao emprica concreta. Trata-se indubitavelmente de uma investigao sobre materiais
histricos, e relaciona-se ao mtodo de construo estrutural do modelo ditado pelas caractersticas do prprio campo considerado
(Luporini, 1974, p. 23).

Ainda que, como se observou, a anlise orientada pela categoria FES necessariamente recorra ao emprico, esse momento analtico no
esgota os atributos associados construo
estrutural do modelo. Essa exigncia de
concreticidade na noo de FES no deve ser
reduzida a empirismo e, assim, assimilada como
um atributo empirista na formulao do conceito de formao espacial. Uma interpretao
nesse sentido conduziria a um enfoque
espacialista, enquanto o concreto a que se
refere constitui para Santos (1977) a base epistemolgica da dialtica socioespacial, tal como
se referiu Peet (1996).
Conforme destaca Corragio
no nos interessam as configuraes espaciais por si, mas enquanto:
a) expressam relaes sociais; e
b) constituem-se em condicionantes das relaes entre agentes de uma formao econmico-social.
Toda a mudana na configurao espacial concreta, de objetos materiais de uma sociedade,
resulta da ao de elementos energticos, sejam estes naturais [...] ou agentes sociais que,
atravs de suas prticas, estabelecem ou
destrem cristalizaes localizadas, fluxos
materiais, etc. (Corragio, 1974, p. 26).

Aceitar essa proposio, mediante o conceito de formao espacial, representa para os


estudos geogrficos incorporar a dialtica
socioespacial, o que significa, para Santos
(1977), superar os enfoques dualistas que
opem Homem-Natureza.
A interpretao desta propriedade da FES
assimilada ao conceito de formao espacial
muito prxima daquela que Martins (1996)
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atribui ao filsofo Henry Lefebvre. Para este


filsofo, segundo Martins,
a formao econmica e social porque abrange simultaneamente esses dois mbitos da
prxis: a natureza (o econmico) e a sociedade (o social). O homem age sobre a natureza
na atividade social de atender suas necessidades. Constri relaes sociais e concepes,
idias, interpretaes que do sentido quilo
que faz e quilo de que carece. Reproduz, mas
tambm produz isto , modifica, revoluciona a sociedade, a base de sua atuao sobre
a natureza, inclusive sua prpria natureza. Ele
se modifica, edifica a sua humanidade, agindo sobre as condies naturais e sociais de sua
existncia, as condies propriamente econmicas (Martins, 1996, p. 19).

Relacionada exigncia de concreticidade


outra propriedade da noo de FES ressaltada na formulao do conceito de formao espacial, qual seja, a de que uma FES constituise, simultaneamente, como categoria analtica e como categoria da realidade.
Como frisou Milton Santos a noo de formao social como categoria da realidade e
como categoria analtica parece constituir o
meio mais adequado para ajudar na formulao de uma teoria espacial vlida (Santos,
1978, p. 201).
Essa atribuio depurada na elaborao do
conceito de formao espacial, atravs da distino entre FES e o conceito de Modo de Produo.
Trata-se de uma distino fundamental para
se apreender o sentido da categoria marxiana
que remonta s obras clssicas de Marx e
Engels (Sereni, 1970).
Todo texto dedicado a FES na retomada que
esta categoria conheceu a partir da dcada de
1970 faz aluso a essa distino como sendo
um elemento fundamental para se compreender o sentido da categoria.
Segundo Samir Amin (1973, p. 9), o conceito de modo de produo um conceito
abstrato. No implica nenhuma ordem de su65

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cesso histrica em todo o perodo da histria


das civilizaes, que se estende desde as primeiras formaes diferenciadas at ao capitalismo. Este autor frisa que nenhum destes
modos de produo (comunitrio primitivo;
escravista; produo mercantil simples; capitalista) existiu nesta forma ideal: as sociedades
histricas so formaes. As formaes sociais so estruturas concretas, organizadas, caracterizadas por um modo de produo dominante e pela articulao volta deste de um conjunto complexo de modos de produo que a
ele esto submetidos.
Deve-se destacar Doquois (1974), que, por
sua vez, aborda de maneira sinttica essa distino e, o que mais interessante, ao faz-lo,
evoca explicitamente o espao como um dado
a ser considerado nas FES.
Para o referido autor, se aceitarmos a idia
de que o conceito de modo de produo um
abstrato-real [...] o conceito de formao econmico-social pode designar com muito rigor
uma combinao de modos de produo . Assim o modo de produo deve ser considerado
um abstrato real no sentido de que constitui um
tipo ideal e, uma vez dado o tipo ideal, possvel especific-lo na realidade, mostrando suas
variedades histricas e geogrficas, suas variedades regionais [grifo nosso] (Doquois,
1974, p. 187 ).
Do exposto, pode-se constatar a razo da
inquietude crtica recorrente de Milton Santos
(1977, 1978a) sobre a ausncia do espao como
um fator de fundamental importncia a ser considerado nos modelos de anlise baseados na
categoria FES.
1.2.2 FES e a evoluo diferencial
das sociedades
O segundo aspecto associado categoria FES
que o presente trabalho destaca como tendo
uma implicao central para o sentido da formulao do conceito de formao espacial refere-se ao emprego da categoria marxiana para
apreender a evoluo diferencial das sociedades no seu quadro prprio e em relao s foras externas.
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Para Santos & Peet (1977), pode-se creditar


a Lnin um sensvel avano terico deste atributo da FES, como categoria de anlise, ao propor as noes de verticalidade e de
horizontalidade como indispensveis para o
estudo de uma FES.
A categoria FES no pode ser estudada sem
levar em considerao dois tipos de relaes
definidas por Lnin: as relaes horizontais e
as relaes verticais. As relaes horizontais
relacionam-se estrutura interna da sociedade e as relaes verticais definem as ligaes
entre diferentes sociedades. As duas so
interdependentes (Santos & Peet, 1977, p. 1).

Essa propriedade da FES possui ntida


conotao territorial, sendo assimilada por
Milton Santos ao associar a categoria marxiana ao EstadoNao. As Naes-Estado so
formaes scio-econmicas por excelncia
tanto pela necessidade e complexidade das relaes exteriores quanto pelas necessidades
emergentes das sociedades locais (Santos,
1978a, p. 181).
Contudo, a vinculao recorrente nos anos
setenta nos trabalhos de Milton Santos da categoria FES com o EstadoNao como o seu
equivalente territorializado sofreu adequaes
para a nova ordem do espao organizado sob a
lgica das redes. Tal como se pode constatar,
este autor, na dcada de 1990, questiona-se sobre
como definir, assim, a categoria de sociedade
nacional, territrio nacional, formao
socioeconmica nacional e a categoria de sociedade local, territrio local, formao
socioeconmica local? [grifo nosso] Como
tratar analiticamente esses temas? (Santos,
1996, p. 216).

Evidencia-se assim o recurso categoria FES


como mediadora entre a estrutura interna de
uma sociedade especfica e as foras externas.
Ou seja, o conceito de formao espacial (em
escala nacional ou local) pode contribuir para
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as anlises geogrficas na medida em que a


formao social nacional funciona, pois, como
uma mediao entre o Mundo e a Regio, o
Lugar. Ela , tambm, mediadora entre o Mundo e o Territrio. Contudo, ressalta o autor,
Mais do que a formao socioeconmica a
formao socioespacial que exerce esse papel de mediao: este no cabe ao territrio
em si, mas ao territrio e seu uso, num momento dado, o que supe de um lado uma
existncia material de formas geogrficas
(Santos, 1996, p. 270).

Deve-se destacar ainda que, mesmo antes de


elaborar o conceito de formao espacial, Milton Santos, j em 1975, recorre categoria
marxiana FES e, desde ento, atribui nitidamente uma funo mediadora a essa categoria, associando-a ao Estado-Nao. O texto em que
pode ser verificado o emprego da FES nesse
sentido foi publicado originalmente em ingls
e encontra-se traduzido para o portugus em
Santos (1978b).
Por sua vez, a associao entre a FES com o
Estado-Nao conduz a um outro atributo fundamental na elaborao do conceito de formao espacial, qual seja, a noo de totalidade.
Assim, o autor reconhe que um Estado-Nao
uma formao scio-econmica. O EstadoNao uma totalidade (Santos, 1979, p. 28).
Antes de se ressaltar a relao entre a FES e
a noo de totalidade na proposio do conceito de formao espacial, um outro atributo associado a esse conceito que se pode relacionar com a propriedade da categoria marxiana
FES de apreender a evoluo diferencial de
sociedades concretas relaciona-se com o
enfoque da temporalidade (ou melhor, da relao espao-tempo) nos estudos geogrficos.
Tal como destacou Luporini (1974, p. 16), a
FES permite estabelecer uma periodizao no
no sentido de uma determinada cronologia, ou
calendrio (tempo-data), mas no sentido de uma
anlise histrica concreta (histrico-social).
Esse atributo da FES trazido para a Geografia por meio do conceito de formao espaGEOGRAFARES, Vitria, v. 1, no 1, jun. 2000

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cial, estendendo s anlises geogrficas a apreenso da noo de tempo como tempo histrico-concreto. Para Santos,
Aqueles elementos definidores do modo de
produo seriam a medida geral do tempo,
qual se referem, para serem contabilizados,
os tempos relativos aos elementos mais atrasados, heranas de modos de produo anteriores. Visto em sua particularidade isto
, objetivado e, portanto, com a sua cara geogrfica, o tempo, ou melhor, as temporalidades, conduzem noo de formao
socioespacial (Santos, 1977). Nesta, os diversos tempos concorrentes trabalham conjuntamente e todos recobram sua completa significao a partir desse funcionamento e dessa existncia conjunta (Santos, 1996, p. 110).

1.2.3 A FES como unidade e


totalidade das diversas esferas
Remete-se aqui ao trao caracterstico de toda
FES sobre o qual insistiu Sereni (1974), que
esta categoria expressa a unidade e a diversidade das diversas esferas econmica, poltica, jurdica e ideolgica da totalidade social.
A importncia da associao da noo de totalidade na elaborao do conceito de formao espacial relaciona-se ao papel do espao,
como uma instncia social, na FES. Segundo
Santos,
nenhum enfoque que deixe de lado a noo
de totalidade permitir uma correta noo da
realidade. Por isso sugerimos uma melhor utilizao do conceito de FES nos estudos geogrficos e, mesmo, propusemos a introduo
[...] da categoria de formao scio-espacial
(Santos, 1981, p. 135).

Esta terceira propriedade da categoria FES


possui um papel central entre os atributos associados ao conceito de formao espacial em
Santos (1977), contudo, desenvolvida com
maior riqueza de detalhes em Santos (1978a).
Para o autor,
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Mais tarde, Castells (1983) mostra-se autocrtico quanto orientao terico-metodolgica de uma de suas contribuies mais expressivas, A questo urbana, quando observa a respeito dela que

Contudo, se as anlises das FES baseadas no


modelo base-superestrutura de inspirao
althusseriana so incisivamente criticadas por
Santos (1978) pelas distores (nfase na determinao da instncia econmica), isso no
impede que esse autor assimile e estenda elementos do estruturalismo althusseriano, como
ressalta Peet (1996), sobre a noo de autonomia relativa das instncias na formulao do
conceito de formao espacial.
Uma sntese sobre o papel do espao na totalidade social, inspirada no conceito de formao espacial de Milton Santos, pode ser extrada em Moreira (1981).
Nessa contribuio, ao evidenciar o jogo
dialtico entre infra-estrutura e superestrutura,
o referido autor explora o perpassamento mtuo entre as instncias econmica, polticojurdica e ideolgica, destacando a indispensabilidade de se considerar tambm o espao como
uma instncia social de fundamental importncia para a anlise social.
H que se destacar ainda a influncia da filosofia de Sartre na elaborao do conceito de
formao espacial de Milton Santos, sobretudo quando este autor se dedica interpretao
do espao como materialidade na totalidade
social. Nesse ponto, a noo de contrafinalidade extrada do prticoinerte de Sartre ocupa
um lugar central na elaborao do conceito de
formao espacial. a partir da elaborao sartriana do prticoinerte que Santos (1977) prope a noo de inrciadinmica para interpretar o papel do espao, sua especificidade, no
interior da totalidade social.
O espao , assim,

o esquema-formal proposto revelou-se muito


cedo uma combinatria lgica vazia de contedo intelectual, tanto pelo seu excessivo
formalismo como pela sua dependncia geral
do falido edifcio althusseriano, intento pstumo de reconstruo do marxismo dogmtico. Quanto s investigaes concretas so tanto mais vlidas quanto menos fiis forem s
premissas tericas de que partiram (Castells,
1983).

a matria trabalhada por excelncia. Nenhum


dos objetos sociais tem uma tamanha imposio sobre o homem, nenhum est to presente no cotidiano dos indivduos. A casa, o
lugar de trabalho, os pontos de encontro, os
caminhos que unem esses pontos so igualmente elementos passivos que condicionam
a prtica social. A prxis, ingrediente fundamental da transformao da natureza humana, um dado scio-econmico, mas

os que consideram a sociedade como um sistema ou uma estrutura (ou mesmo uma totalidade) quando tratam de definir-lhes as instncias excluem o espao. Nesse particular e
por mais incrvel que parea, tericos marxistas fazem boa companhia aos pensadores
burgueses (Santos, 1978a, p. 141).

O autor desenvolve uma verdadeira triagem


sobre os modelos tericos de anlise social,
demonstrando que, regra geral, o espao
subsumido entre as instncias econmica, polticojurdica e ideolgica. Subjacente crtica acerca do tratamento ideolgico dedicado
espacialidade produzida pelos tericos marxistas, delineia-se uma crtica mais incisiva s
anlises das FES orientadas pelo modelo base
superestrutura inspiradas no estruturalismo
epistmico althusseriano. Nesse sentido,
Castells criticado por considerar o espao
uma estrutura subordinada, enquanto contrape Milton Santos que
o melhor guardar no esprito o fato de que
nenhuma relao dialtica pode excluir da
ao um dos seus componentes. Desse modo
nos recusamos a imaginar que possa haver estruturas cujo movimento subordinado seria
devido exclusivamente s determinaes econmicas (Santos, 1978a, p. 147).

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tambm tributria dos imperativos espaciais


(Santos, 1977, p. 7)

Da as noes de FES, de totalidade e de formao espacial estarem, conjuntamente, no


centro de sua proposta de renovao da Geografia (Santos, 1978a).
2 AS

CONTROVRSIAS EM

TORNO DO CONCEITO

As controvrsias em torno do conceito de formao espacial que sero consideradas a seguir


desenvolvem-se basicamente a partir da considerao da proposio de Santos (1977) como
um novo paradigma na pesquisa em Geografia.
Para Corra,
o mrito do conceito de formao scio-espacial [...] reside no fato de se explicitar teoricamente que uma sociedade s se torna concreta atravs de seu espao, do espao que ela
produz e, por outro lado, o espao s inteligvel atravs da sociedade. No h, assim, por
que falar em sociedade e espao como se fossem coisas separadas que ns reuniramos a
posteriori, mas sim de formao scio-espacial. Nesta linha de raciocnio admitimos que
a formao scio-espacial possa ser considerada como uma meta-conceito, um paradigma,
que contm e est contida nos conceitos-chave, de natureza operativa, de paisagem, regio,
espao (organizao espacial), lugar e territrio (Corra, 1996, p. 26-27).

Nesse sentido de se tomar o conceito de


formao espacial como paradigma o contexto no qual o artigo publicado constitui, em
si, um dado que deve ser levado em considerao na medida em que informa, ainda que em
linhas gerais, sobre a filiao terica na qual a
proposio de Milton Santos se insere, no panorama da disciplina geogrfica.
O conceito de formao espacial elaborado
por Santos (1977) foi originalmente publicado
na revista norte-americana Antipode, no artigo
Society and space: social formation as theory
and method.
GEOGRAFARES, Vitria, v. 1, no 1, jun. 2000

ESPAO

Como destaca Capel (1982), a revista Antipode a Radical Journal of Geography nasceu em 1969 sob a direo de Richard Peet, na
Clark University, e tinha como proposta situarse na antpoda tericoepistemolgica da Geografia de orientao neopositivista predominante na poca, sendo este, tambm, o sentido
do ttulo da revista.
Entre os objetivos centrais dessa revista, segundo Richard Peet constava o desejo de se
desenvolver paradigmas alternativos para estudar o presente, investigar formas de mudana
radicais de sociedades futuras mais justas.
Buscava-se situar contra
a aparente falta de preocupao de nossa disciplina pelas questes sociais. Uma dcada de
mudana dos mtodos da investigao geogrfica no havia sido seguida paralelamente, [...], de uma mudana fundamental na direo das preocupaes geogrficas (Peet,
1972 apud Capel, 1982, p. 428).

exatamente nesse sentido que a contribuio de Santos (1977) se vincula ao primeiro


nmero, de uma srie de trs, da revista Antipode, dedicados ao estudo do subdesenvolvimento no Terceiro Mundo.
Mamigonian (1996) considera Sociedade e
espao a formao social como teoria e como
mtodo, no qual a tese da formao espacial
desenvolvida, como o mais importante texto
terico de Milton Santos.
Para o referido autor a proposio do conceito
de formao espacial por Milton Santos constitui o marco fundamental da renovao marxista da geografia humana atual. As noes de
geossistema e de formao espacial, para o
autor, constituem os dois paradigmas da Geografia, apesar da grande confuso terica reinante (Mamigoniam, 1996, p. 198).
Peet (1996), por sua vez, apreende a proposio de Santos (1977) como uma sntese
construda a partir de distintas matrizes epistemolgicas.
Durante os anos sessenta e setenta, as noes
estruturalistas substituram uma sntese sartria69

LUIS CARLOS TOSTA DOS REIS

na anterior entre fenomenologia existencial e


marxismo humanista. Milton Santos era versado em todas essas correntes de pensamento,
embora eu suspeite que sua simpatia se inclinasse mais para Sartre do que para Lvi-Strauss.
Ele assimilou essas idias, sintetizou sua prpria ontologia e aplicou-a sua compreenso
do espao. Num artigo do Antipode (1977) ele
afirmou que os modos de produo tornam-se
concretos em bases territoriais historicamente
determinadas: as formas espaciais constituem
assim uma linguagem dos modos de produo. No entanto a anlise do modo de produo no adequada s especificidades do espao, para o qual o termo intermedirio formao social funciona melhor (Peet, 1996)
A filiao com o existencialismo sartriano
sublinhada por Peet ao destacar que,
como Sartre (1968), Milton Santos v a
materialidade local exercendo um efeito sobre os seres humanos numa espcie de inrcia dinmica; condicionada pelo espao, a
prxis humana fora realmente ativa que
recria o espao. Somente uma defasagem
terica, conclui ele, pode explicar por que
as idias de espao e formao social no foram anteriormente unificadas num s conceito (Peet, 1996, p. 165).

Peet tambm traz tona a influncia do estruturalismo althusseriano na elaborao do


conceito de formao espacial, quando aponta
que, ao propor o conceito, o objetivo de Milton Santos
era ir alm de simples verses da noo estrutural segundo a qual a produo cria espao. Um modo de faz-lo envolvia estender a
autonomia relativa de Althusser ao espao e
s relaes espaciais. O marxismo uma cincia de totalidades. Os vrios especialismos
no interior da cincia marxista estudam as

70

vrias instncias, ou relaes entre instncias do todo social. Assim como cada instncia
tem uma autonomia relativa, tambm cada
parte da cincia a tem, embora permanecendo dentro de uma cincia holstica. Desse
modo a geografia marxista se especializa no
estudo de duas relaes dialticas entre formaes sociais e o mundo natural e as relaes (espacialmente) dialticas entre formaes incrustadas nos diferentes ambientes; tomadas em conjunto, em suas mltiplas
interaes, essas relaes compem as relaes ambientais das formaes sociais. (Peet,
1996, p. 166)

O autor ressalta ainda que


poca essas idias eram consideradas revolucionrias, poltica e academicamente. Pois
tais noes permitiram a integrao sofisticada do marxismo e outras teorias sociais, de
um lado, com as teorias geogrficas das relaes ambientais, de outro. Desse modo se estabeleceu a base terica que possibilitou vrios avanos formidveis na cincia da geografia nos anos oitenta e noventa (Peet, 1996,
p. 167).

guisa de concluso, o presente trabalho


compartilha com Mamigonian (1996) o reconhecimento de que, por um lado, a Geografia
humana foi bastante enriquecida a partir da
contribuio de Milton Santos ao propor a formao socioespacial como paradigma em um
importante momento de renovao do pensamento geogrfico. Por outro lado, compartilha tambm da advertncia de que os avanos
futuros dependero do envolvimento dos gegrafos de inclinao marxista com os problemas da formao social brasileira e da capacidade de desenvolver a discusso e a aplicao
do paradigma formao socioespacial em pesquisas.

GEOGRAFARES, Vitria, v. 1, no 1, jun. 2000

P OR UMA CONCEPO DIALTICA DO

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ESPAO

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Pasado y Presente, 39)

RESUMO

ABSTRACT

O artigo prope uma discusso sobre o conceito de


Formao Espacial desenvolvido por Milton Santos,
abordando a gnese, os atributos associados e as controvrsias em torno do conceito. Tomado como expresso de um abrangente esforo de reformulao
na epistemologia da Geografia, o referido conceito
constitui rico objeto de exame no campo da Teoria
da Geografia.

This paper proposes a discussion about a concept of


Spatial Formation which was developed by Milton
Santos. Its broached the genesis, attributes associated and the controversies around this subject. While
expression of a large effort of change in the geography epistemology, which concept is a rich object of
study in the Geography Theory.

PALAVRAS-CHAVES

KEY-WORDS

Formao Espacial Epistemologia Geografia

Spatial Formation Epistemology Geography

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