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Frances H.

Burnett

O Pequeno Lorde
Infanto-Juvenil

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Poeta Mistral, 6-B - 1000 Lisboa Maio de 1987

Uma grande surpresa


Cedric ignorava a sua prpria histria. Quando o pai morreu, ainda ele
no tinha completado cinco anos. Sabia que era filho de um ingls, porque a
me lho dissera, e lembrava-se, apenas, de que o pai era um senhor muito alto,
com olhos azuis e grandes bigodes loiros. Recordava-se tambm de que o pai
costumava escarranch-lo no ombro, andando assim, com ele, em volta da sala
de jantar, e rindo, os dois, cheios de alegria.
Um dia, o capito Errol adoeceu e Cedric foi levado de casa. Quando
voltou, algum tempo depois, tudo tinha mudado. A me no parecia a mesma:
toda vestida de preto, estava magra, plida e triste - ela que fora to alegre!
Com os lindos olhos escuros sempre cheios de lgrimas. Passava os dias
sentada junto do fogo ou em frente da janela, fitando o espao.
- Querida! - exclamou Cedric. (Era assim que o capito Errol chamava
sempre mulher, e o pequenito habituara-se tambm a dar-lhe esse doce
tratamento. ) - Querida, o paizinho est melhor?
A me apertou-o muito de encontroao corao, e no respondeu.
A pobre senhora mal podia reprimir os soluos.
Cedric ergueu para ela a cabecita toda cheia de caracis dourados e
insistiu:
- Como est o paizinho, Querida?
O seu coraozinho dizia-lhe que a nica coisa que tinha a fazer era
deixar-se ficar no colo da me e lanar-lhe os braos em volta do pescoo,
beijando-a com toda a ternura de que era capaz. E a me, j sem poder dominarse encostou a cabea ao ombro do pequenito e chorou con vulsivamente,
apertando-o mais ainda, como se tivesse medo de o perder. Por fim, disse:
- O paizinho j no sofre mais, meu amor! Mas ns ficmos para sempre
sozinhos. No temos mais ningum no mundo.
Apesar da sua pouca idade, Cedric percebeu que o pai tinha morrido,
como j ouvira dizer de outras pessoas. Como fora possvel?! Era to alto, to
forte e belo! A palavra morte tinha um sentido que ele no podia compreender.
Sabia somente que o pai nunca mais voltaria. Mas como a me chorava sempre
que se referiam a ele, Cedric resolveu no falar tantas vezes no pai, e pensou
tambm que a me no devia passar tanto tempo imvel, sentada junto do
fogo ou em frente da janela, a contemplar o cu, sem fazer nada, sem
pronunciar uma palavra, em to triste solido.
A Sr. a Errol e o filho viviam muito isolados, quase sem relaes, na
grande cidade de Nova Iorque; mas Cedric s notou isto muito mais tarde,

quando conheceu o motivo pelo qual s raramente recebiam visitas. Soube


ento que sua me era orf, sem ter ningum, quando o pai casara com ela.
Conhecera-o em casa de uma senhora j velha e muito rica, junto de quem
ela desempenhava o lugar de dama de companhia. Era linda, e o capito Cedric
Errol, ao encontr-la, por acaso, na escada, notara- lhe uma tal expresso de
tristeza e doura, que nunca mais pde esquec-la. Procurou tornar a v-la.
Apaixonaram-se um pelo outro e acabaram por casar, apesar da oposio feita a
esse casamento.
O conde de Dorincourt, pai do capito Errol, foi quem mostrou maior
descontentamento. Era um velho fidalgo ingls, da mais antiga linhagem, muito
rico e de gnio violento. Tinha uma especial averso Amrica e aos
americanos.
O capito Errol era o mais novo dos seus trs filhos. Conforme a lei e a
tradio britnicas, o filho mais velho era o nico herdeiro dos bens paternos.
No caso da sua morte ou desaparecimento, a herana cabia ao segundo. Era,
pois, pouco provvel que o capito Errol, pertencendo embora a uma famlia
riqussima, viesse a ser senhor de uma grande fortuna.
Mas, em compensao, era ele o mais bem dotado pela natureza; possua
as mais nobres qualidades morais; era decidido, inteligente, generoso e bom; o
seu aspecto elegante e simptico tornava-o querido e amigo de quantos o
conheciam.
Com os irmos sucedia exactamente o contrrio; nenhum deles dera
provas de inteligncia ou bondade. No colgio de Eton, onde foram educados,
nunca souberam con quistar a estima dos professores nem dos colegas. Eram
maus estudantes e maus camaradas, causando grandes desgostos ao pai, que
no podia deixar de reconhecer a inferioridade dos dois filhos mais velhos.
O orgulhoso fidalgo sofria profundamente ao pensar que o herdeiro da
sua fortuna e do seu ttulo viria a ser um homem insignificante, egosta e
mesquinho, sem nenhuma das qualidades nobres e viris que convinham sua
elevada posio social. No se conformava com a ideia de o terceiro filho,
destinado a uma vida apagada e medocre, ser o nico que possua dons
intelectuais e beleza fsica capazes de o fazerem brilhar na sociedade. No
entanto, l bem no ntimo do seu inflexvel corao, no podia deixar de sentir
um fraco pelo mais novo dos trs rapazes.
Receando, talvez, deixar-se dominar por essa preferncia instintiva, um
dia, num acesso de altivez, mandou-o para a Amrica. Parecia-lhe ser aquela a
melhor maneira de evitar comparaes com os irmos, cada vez mis
antipticos e malcomportados.

Pouco depois, ainda no tinham passado seis meses, j o conde de


Dorincourt estava cheio de saudades do filho. Sentia-se s e resolveu escreverlhe, dizendo que regressasse a Inglaterra. Esta carta cruzou-se no caminho, com
outra do capito Errol, contando ao pai o seu amor por uma linda americana
com quem tencionava casar.
Ao receber esta notcia, o conde ficou cheio de clera, a tal ponto que os
criados recearam que ele enlouquecesse.
Resolveu ento escrever novamente ao filho, proibindo-o de voltar casa
paterna e de se dirigir, mesmo que fosse s por carta, ao pai e aos irmos. No
contente com isso, acrescentou, ainda, que nunca mais, fosse em que
circunstncias fosse, o capito Errol poderia esperar qualquer ajuda da famlia.
Esta resposta causou a maior mgoa ao capito Errol, que estimava
profundamente o pai, apesar do seu gnio irascvel, e tinha grande afeio
casa em que nascera. Sabia perfeitamente que nunca mais podia contar com o
velho conde. No primeiro momento, sentiu-se completamente desorientado,
pois no estava preparado para uma vida de trabalho e no sabia nada de
negcios. Era, porm, corajoso e persistente; pediu a demisso de oficial da
marinha inglesa e, depois de vencer muitas dificuldades, conseguiu, finalmente,
arranjar um emprego em Nova Iorque. Em seguida casou.
O jovem passou a viver modestamente numa rua tranquila dos arredores
da grande capital americana. Havia uma grande diferena entre a existncia que
Errol agora levava e aquela a que estava habituado em Inglaterra.
Mas a esposa era to gentil, to carinhosa e boa, que ele nunca teve
motivo para se arrepender de haver casado com uma simples dama de
companhia. Pelo contrrio, sentia que a felicidade presente o compensava
generosamente de tudo quanto tinha perdido. A casinha onde habitava era
alegre, primorosamente arranjada, com simplicidade e bom gosto.
Quando lhes nasceu um filhinho, o simptico casal Errol considerou-se o
par mais venturoso do mundo. Realmente, era difcil imaginar criana mais
encantadora que o pequenino Cedric.
Parecido, ao mesmo tempo, com o pai e com a me, tinha os cabelos muito
loiros e encaracolados, os olhos de um castanho muito claro, com longas
pestanas e uma expresso cheia de inteligncia e bondade. Saudvel, sempre
bem disposto, desenvolvia-se de dia para dia, e cativava toda a gente com o seu
lindo sorriso e maneiras afveis. Parecia um principezinho, apesar da modstia
em que era criado.
No bairro onde viviam, todos gostavam dele; at mesmo o Sr. Hobbes,
dono da mercearia que ficava ao fim da rua, e que era conhecido como

incorrigvel maldizente, no se cansava de elogiar aquele menino to simptico


e bem-educado, como ele nunca vira outro.
medida que ia crescendo, mais atraente se tornava o pequeno Errol. A
sua beleza fsica correspondia s boas qualidades morais que o distinguiam. A
maneira agradvel como falava a qualquer pessoa, era um dos seus maiores
encantos; todo o seu empenho era ver felizes aqueles que o rodeavam, e
satisfazer-lhes os desejos.
O ambiente de delicadeza e ternura em que era criado, desenvolvia ainda
mais as suas naturais tendncias para a cortesia e para a bondade. Nunca ouvira
pronunciar uma palavra grosseira ou dura; ouvia o pai dizer Querida,
sempre que se dirigia me, e aquela intimidade afectuosa enchia a sua
alminha de sentimentos generosos e ternos.
- Querida, minha querida! - foram tambm as primeiras palavras que ele
soube pronunciar.
Por isso, quando compreendeu que o pai nunca mais voltaria, e o motivo
por que a me chorava to amargamente, prometeu a si prprio fazer tudo
quanto fosse possvel para a consolar e lhe tornar mais suave a sua grande dor.
Tomou esta resoluo naquele mesmo dia em que, ao regressar a casa, a me o
abraou a chorar, escondendo o rosto entre os seus caracis doirados. Era ainda
muito criana, mas o seu coraozinho afectuoso no podia conformar-se com a
tristeza da me.
Ocorreu-lhe ento uma ideia: mostrar-lhe todos os seus brinquedos e
livros com gravuras. Assim fez, e, ao mesmo tempo que lhos colocava, um a
um, diante dos olhos, murmurava com infinita meiguice:
- Ora v, Querida, v!
No rosto doloroso da infeliz senhora passou rapidamente um sorriso que
era a expresso do maior amor humano.
Meu adorado filhinho! - pensava ela.
- Tenho a certeza de que ele me compreende! - dizia a viva de Errol para
a criada Maria, que a servia desde que casara e trouxera Cedric ao colo. - Olha
para mim com tanta ternura e to preocupado como se adivinhasse tudo quanto
me aflige. um homenzinho!
Cedric passou a ser o companheiro constante da me. Passeavam juntos;
conversavam e brincavam como se tivessem a mesma idade. Logo que soube
ler, era ainda muito novinho, Cedric passava horas estendido sobre o tapete, em
frente ao fogo, lendo em voz alta, no s histrias infantis, como outros livros,
revistas e at o jornal. A me escutava-o enlevada, quase feliz, e a velha Maria
ouvia muitas vezes, na cozinha, o riso da Sr. a Errol, perante as inesperadas
observaes que o pequenino fazia acerca do que ia lendo.

A criada gostava de conversar com o Sr. Hobbes, e sempre que podia,


demorava-se na mercearia a contar coisas extraordinrias do seu menino.
- Palavra! Nunca vi uma criana como aquela! Tem modos e falas de
pessoa crescida. No dia da eleio do Presidente entrou pela cozinha dentro,
parou em frente do fogo, com as mos atrs das costas, srio que nem um juiz,
e disse-me assim: Olha l, Maria, que te parece isto da eleio? Eu sou e hei-de
ser sempre republicano. A Querida tambm da minha opinio. E tu, qual o
teu partido? Respondi-lhe que no percebia nada de poltica, e ele, ento,
mostrou-se todo ofendido e disse que todos deviam saber o que convinha ou
no convinha ao pas. S queria que o visse, Sr. Hobbes! Ficava de boca aberta.
E de ento para c, todos os dias, vai cozinha falar-me de poltica.
Maria adorava aquela criana e tinha tanto orgulho nela como se lhe
pertencesse. Depois da morte do patro, a boa mulher passara a fazer, sozinha,
o servio de cozinheira e criada de fora. Era saudvel e trabalhava com gosto,
ajudando ainda a Sr. a Errol a confeccionar os seus vestidos e as roupinhas de
Cedric.
- tal qual um prncipe! - costumava ela dizer, ao pentear os lindos
cabelos loiros, que lhe desciam, em caracis, at aos ombros. - Sempre gostava
que me mostrassem uma criana da Quinta Avenida, mais bonita e distinta do
que o nosso menino. Toda a gente olha para ele, quando vai com o fato de
veludo preto e a cabeleira a brilhar ao sol. Parece mesmo um pequeno lorde!
Para Cedric, porm, tudo isto era indiferente. No lhe importava ter ou
deixar de ter o ar de um lorde. Nem mesmo sabia o que vinha a ser um lorde!
O seu amigo predilecto era o merceeiro da esquina, que, apesar de
embirrar com toda a gente, se mostrava sempre amvel para ele, e, verdade se
diga, o estimava deveras. Para o pequenito, o Sr. Hobbes devia ser uma pessoa
muito rica e importante, pois tinha a loja cheia de coisas boas - ameixas, figos;
laranjas, conservas e bolos - possuindo, alm disso, uma carroa e um cavalo,
para levar as compras a casa dos fregueses.
Cedric tambm gostava do leiteiro, do padeiro e da mulher da hortalia,
mas preferia, a todos, o seu amigo Hobbes, que visitava todos os dias e com
quem tinha grandes conversas acerca das notcias publicadas nos jornais.
Falavam de tudo, at mesmo de poltica. Um dos assuntos mais discutidos era o
Quatro de Julho, festa nacional comemo rativa da independncia dos Estados
Unidos. Cedric no se cansava de ouvir o merceeiro descrever-lhe episdios
dessa poca. E quando regressava a casa, com o olhar brilhante e a cabeleira em
desalinho, esperava ansiosamente a hora do jantar, para contar tudo me.
Foi, sem dvida, o sr. Hobbes, contando-lhe constantemente o que se
passava em Washington e dizendo-lhe a sua opinio sobre o prprio Presidente,

quem fez nascer no esprito do pequeno Errol o gosto pela poltica. Pouco
tempo depois de uma eleio presidencial deu-se um inci dente que
transformou por completo a existncia de Cedric. Tinha ele ento oito anos de
idade.
Nesse dia, Hobbes conversara com ele acerca da Inglaterra e da rainha
Vitria, que governava ento o Imprio Britnico, aproveitando a ocasio para
censurar asperamente a aristocracia inglesa, e, em especial, os condes e os
duques.
Fazia um calor sufocante e Cedric, depois de ter brincado aos soldados
com outros rapazes seus conhecidos, resolveu entrar na mercearia para
descansar um pouco. Encontrou o merceeiro a olhar atentamente, com ar de
reprovao, para as gravuras de uma revista londrina, que reproduziam uma
cerimnia da corte inglesa. Ao v-lo exclamou:
- Aqui est no que eles se entretm! Mas isto no pode durar muito! Mais
dia, menos dia, vai tudo pelos ares: condes, duques, lordes e toda essa tropa
fandanga! No escapa nem um! Pode ter a certeza.
Como de costume, Cedric sentou-se sobre um caixote, com o chapu
atirado para trs e as mos nas algibeiras, tal como o dono da loja. De repente,
perguntou muito srio:
- O Sr. Hobbes conhece muitos duques e muitos condes?
- No! Felizmente no conheo! - respondeu o outro, todo exaltado. - At
hoje nenhum se atreveu a passar desta porta para dentro. Tinha que ver, eu
permitir que gente dessa se encostasse s minhas latas de bolacha!
Ao dizer isto, o homenzinho sentiu-se to importante, que olhou em volta
da sua pessoa, com orgulho, e limpou o suor da testa.
- Talvez sejam condes por no poderem ser outra coisa
- observou Cedric, com instintiva simpatia por aqueles que o merceeiro
acusava to severamente.
- Eles?! Est enganado! At sentem vaidade de ser o que so. Est- lhes na
massa do sangue - respondeu Hobbes.
E continuou a proclamar a superioridade da repblica sobre a monarquia,
dos republicanos sobre os aristocratas, com tal entusiasmo, que o pequenito
olhava para ele, es pantado, ansioso por contar Querida tudo quanto estava
ouvindo. A cada pergunta que Cedric fazia, respondia Hobbes com novas
exclamaes de indignao, muito vermelho e congestionado.
A meio desta conversa entrou na loja a criada Maria. O pequeno pensou
que ela viesse fazer compras, mas no era disso que se tratava. A boa mulher
estava plida e agitada.
- Venha, meu amor. A mezinha mandou-o chamar.

Cedric saltou para o cho, despediu-se de Hobbes e acompanhou a criada.


- A Querida vai sair? - perguntou ele.
Maria no respondeu, mas olhou de tal maneira para o pequenito, que ele
sobressaltou-se.
- Aconteceu alguma coisa, Maria?
- Esta vida cheia de surpresas! - murmurou ela.
- Mas que foi?!
- Quem havia de pensar! - balbuciou a criada, sem responder directamente
ao pequeno.
- A Querida est doente?
- No, menino, no nada disso.
- Ento que ? - insistiu ele, j impaciente. Mas a criada no havia meio de
responder. Ao chegar a casa, Cedric viu uma carruagem parada em frente da
porta. A me estava na sala do primeiro andar, com um senhor que ele no
conhecia. Que queria dizer tudo aquilo?
Apressadamente, Maria levou-o ao quarto e vestiu-lhe o fatinho de vero,
de flanela creme com gola cor-de-rosa. Penteou-lhe cuidadosamente os cabelos
e, por fim, disse, quase a medo:
- Um lorde! Nem mais nem menos! Um lorde! E tambm conde! Quem
havia de dizer!
Cedric, cada vez mais intrigado, j nem se atrevia a interrogar a criada. A
me, com certeza, lhe explicaria tudo. Por isso no perguntou mais nada. Mas a
boa mulher no se calava, repetindo sempre:
Um conde! Tem que ser tratado por senhoria!
Logo que se viu pronto, Cedric, desceu as escadas, a correr, e entrou na
sala. O senhor que falava com a me estava sentado numa poltrona; era velho,
alto e magro, com a barba inteiramente rapada. A me estava de p, muito
plida; tinha os olhos cheios de lgrimas!
Quando o viu, correu para ele e, apertando-o entre os braos, exclamou:
- Meu filho! Meu querido filho!
O senhor, ento, levantou-se e fitou Cedric demoradamente. Depois
passou a mo pelo queixo. A criana causara-lhe boa impresso.
Com um ligeiro sorriso, inclinou-se, como se fizesse uma reverncia, e
disse lentamente:
- Sua Senhoria o pequeno Lorde Fauntleroy!

Os amigos de Cedric
A surpresa de Cedric no pode descrever-se. Durante a semana que se
seguiu, tudo lhe pareceu estranho e irreal. Por mais que pensasse, no
conseguia decifrar o que significavam as palavras do velho que
inesperadamente os visitara.
Depois de ele sair, a me contou-lhe uma histria extraordinria, que ele
ouviu atentamente, mas que no compreendeu bem... Foi preciso repeti-la, para
o pequenito se convencer.
O av, que ele nunca tinha visto, era conde, e o mais velho dos tios seria,
tambm, conde, um dia, se no tivesse morrido em consequncia de uma queda
que dera de um cavalo. Depois desse desastre, o ttulo pertencia ao outro tio;
mas tambm esse morrera, repentinamente, durante uma viagem a Roma. Se o
pai de Cedric fosse vivo, seria, por morte dos irmos, o herdeiro do ttulo. Mas,
como ele tambm j no pertencia ao nmero dos vivos, era Cedric quem viria a
ser conde, quando o av morresse. Entretanto, era, desde j, Lorde Fauntleroy.
Ao saber isto, o pequeno empalideceu e, abraando a me, exclamou:
- Oh! Querida, eu no quero ser conde! Nenhum dos rapazes que eu
conheo conde. No me podem dispensar disso?
A me explicou-lhe que no era possvel. E, enquanto anoitecia, me e
filho conversaram longamente, junto da janela, donde se avistava a modesta
rua em que moravam. Cedric, sentado num banquinho, como era seu costume,
tinha uma expresso de espanto, e corava com o esforo que fazia para reflectir.
Soube, ento, que o av mandara Amrica o Sr. Havisham - aquele
mesmo que ele encontrara na sala, e que era uma pessoa da intimidade e
confiana do velho conde - encarregando-o de levar Cedric para Inglaterra.
A me achava que ele devia ir, e dizia-lhe, com uma tristeza muito doce:
- Tenho a certeza de que seria esse o desejo de teu pai. Ele adorava a sua
ptria! Alm disso, h outras razes que um menino da tua idade no pode
ainda compreender bem. Eu seria muito egosta se no te deixasse ir. Quando
fores um homem, compreenders tudo.
O pequenito, porm, estava profundamente triste.
- Tenho muita pena de me separar da mam! - murmurou ele. - Tambm
tenho pena do Sr. Hobbes! Ele vai sentir a minha falta... E eu vou sentir a falta
de todos, todos...

O Sr. Havisham voltou no dia seguinte, e Cedric soube ainda mais coisas
extraordinrias: o enviado do conde de Dorincourt disse-lhe que ele seria muito
rico e possuiria castelos, grandes parques, minas, vastas propriedades e
numerosos empregados. Isto, porm, no conseguiu modificar a disposio de
Cedric, que no se conformava com a nova situao. Pensava no seu amigo
Hobbes e preocupava-se com a opinio dele acerca de tudo o que, to
inesperada mente, estava sucedendo.
Depois do almoo, o seu primeiro cuidado foi procur-lo, e dirigiu- se
para a mercearia com o esprito muito perturbado.
O pequenito encontrou o Sr. Hobbes a ler o jornal da manh, e aproximouse dele com ar grave.
Adivinhava que a notcia da transformao que acabava de dar-se na sua
vida no podia deixar de impressionar o seu amigo; por isso procurava a
maneira mais agradvel de lha dar.
Quando ele apareceu, o Sr. Hobbes exclamou:
- Bom dia!
- Bom dia! - respondeu Cedric.
No saltou, como era seu costume, para cima de um caixote. Sentou-se
sobre uma caixa de bolachas e, juntando as mos sobre os joelhos, deixou-se
ficar silencioso. Estranhando aquela atitude, o merceeiro levantou os olhos do
jornal e fitou o pequeno com ar interrogador.
- Que h? - perguntou.
Cedric reuniu toda a sua coragem e respondeu:
- Lembra-se da conversa que tivemos ontem de manh?
- Deixe-me ver. Parece-me que foi acerca da Inglaterra.
- Sim - disse Cedric. - Mas eu refiro-me ao que ns dizamos quando a
Maria veio chamar-me, lembra-se?
Hobbes coou a cabea e disse:
- Falvamos da rainha Vitria e da aristocracia inglesa.
- Isso mesmo... - concordou Cedric, com uma certa hesitao. - E... tambm
falmos nos condes... no foi?
- Exactamente! Dissemos o que pensvamos de todos eles, creio eu.
Cedric corou at raiz dos cabelos. Nunca, na sua vida, se sentira to
embaraado, e parecia-lhe que a situao era igualmente embaraosa para o Sr.
Hobbes. Depois de uns instantes de silncio, o pequeno continuou:
- O senhor disse que no lhes permitiria que se sentassem nas suas caixas
de bolachas...
- Disse e repito! - exclamou Hobbes, com energia. Que experimentem, se
querem ver...

- Sr. Hobbes - disse, ento, Cedric -, neste momento est um conde sentado
nas suas caixas de bolachas.
- O qu?! - gritou o merceeiro sobressaltado.
- assim mesmo - confirmou Cedric, com ar modesto. - Eu sou conde... ou
por outra, hei-de s-lo, mais tarde. No quero engan-lo.
Hobbes estava agitadssimo. Levantou-se e foi ver o termmetro.
- O calor subiu-lhe cabea! - exclamou, voltando-se para o seu jovem
amigo e observando-lhe o rosto. O dia est muito quente. O menino sente-se
mal? Di-lhe alguma coisa? Quando foi que o menino adoeceu?
Ao dizer isto, o homem punha a mo, carinhosamente, sobre os cabelos do
pequenito. A situao tornava-se cada vez mais embaraosa.
- Estou bem, muito obrigado - respondeu Cedric. No me di nada. Tenho
muita pena de que seja verdade, Sr. Hobbes, mas foi exactamente por causa
disso que a Maria me veio chamar. O Sr. Havisham estava l em casa a explicar
tudo mam, e o Sr. Havisham advogado, conhece perfeitamente a lei.
Hobbes deixou-se cair sobre a cadeira e enxugou o suor que lhe cobria a
fronte.
- Um de ns apanhou sol na cabea... - exclamou ele.
- No se trata disso, est enganado. Acredite o que lhe digo, Sr. Hobbes: o
Sr. Havisham veio propositadamente de Inglaterra para nos explicar isto. Foi o
meu av que o mandou.
O merceeiro olhou com ar perfeitamente desorientado para o rostozinho
grave e ingnuo que estava na sua frente.
- Como se chama o seu av? - perguntou ele. Cedric meteu a mo na
algibeira e tirou de l, cuidadosamente, um bocado de papel, sobre o qual tinha
escrito qualquer coisa, com a sua caligrafia irregular.
- Como difcil de decorar, escrevi aqui o nome - disse ele. E leu em voz
alta, lentamente: - John Arthur Molinex Eol, Conde de Dorincourt. Aqui tem o
nome dele. Vive num castelo - creio mesmo que vive em dois ou trs castelos - e
o meu pai era o seu filho mais novo. Se o meu pai no tivesse morrido, eu no
seria lorde. E o meu pai no seria conde se os dois irmos mais velhos, que ele
tinha, no tivessem morrido tambm. Mas como morreram todos, e eu fiquei
sendo o nico homem da famlia, sou obrigado a ser conde e o meu av
mandou- me buscar pelo Sr. Havisham, que me levar com ele para Inglaterra.
Hobbes, cada vez mais vermelho, transpirava abundantemente, e
enxugava a testa e a calva, respirando com fora. Comeava a compreender
que, na realidade, tinha sucedido qualquer coisa extraordinria. Porm, ao
olhar para o pequenito, sentado sobre a caixa de bolachas, que o olhava tambm
com uma expresso inquieta no rosto infantil, e ao verificar que ele tinha o

mesmo aspecto e era, tal qual, o mesmo rapazinho gentil, que tinha visto na
vspera, vestido de preto e com uma gravata vermelha, toda esta his tria de
ttulos e nobreza lhe parecia fantstica. O que o desorientava ainda mais era a
maneira simples e ingnua como Cedric lhe fazia semelhante revelao, sem
perceber, ele prprio, o que havia de prodigioso em tudo aquilo.
- Como. como disse o menino que era o seu nome? - perguntou Hobbes,
por fim.
- Cedric Errol, Lorde Fauntleroy - respondeu a criana. - Foi assim que o
Sr. Havisham me chamou.
- Muito bem! Sim senhor! Demnios me levem!
Era uma exclamao que Hobbes empregava sempre nos momentos de
grande surpresa. E, naquela ocasio, no encontrou mais nada que dizer para
exprimir o seu espanto.
Cedric achou que a exclamao se adaptava bem situao. Tinha tanta
admirao pelo Sr. Hobbes, que aprovava tudo o que ele dizia, sem perceber,
ainda, que a linguagem do seu amigo nem sempre era elegante. Evidentemente,
achava que o Sr. Hobbes era muito diferente da mam, mas a mam era uma
senhora e ele achava que as maneiras das senhoras eram diferentes das dos
homens. Olhou para o merceeiro com ar sonhador e perguntou:
- A Inglaterra longe daqui, no ?
- Fica no outro lado do oceano Atlntico - respondeu Hobbes.
- Isso que me aborrece mais - disse Cedric. - Talvez passe muito tempo
sem o ver, Sr. Hobbes; o que mais me custa.
- Quantas vezes os melhores amigos so obrigados a separar-se! observou Hobbes.
- E ns j somos amigos h muito tempo!
- Desde que o menino nasceu. Tinha seis semanas, pouco mais ou menos,
quando atravessou a rua, pela primeira vez, ao colo da criada.
- Quem me diria ento que eu me veria obrigado a ser conde! - exclamou
Cedric, suspirando.
- E no h maneira de evitar que isso suceda?
- Creio que no - respondeu Cedric. - A mam diz que o pap teria
gostado muito que isto acontecesse. Mas, visto que foroso eu ser conde, h
uma coisa que posso fazer: ser um conde bom. E se alguma vez houver o perigo
de uma guerra entre a Inglaterra e a Amrica, procurarei evit-la.
A conversa entre Cedric e Hobbes foi longa e sria. Passado o espanto dos
primeiros momentos, o merceeiro no se mostrou to descontente como seria de
esperar. Achou prefervel tirar partido da situao e fez muitas perguntas a
Cedric. Como o pequenito no estava altura de responder a todas, Hobbes

procurou responder ele prprio, e uma vez lanado no captulo dos condes,
marqueses e lordes, explicou vrias coisas de uma forma que teria, certamente,
surpreendido deveras o Sr. Havisham, se o digno procurador do conde de
Dorincourt o pudesse ouvir.
Na realidade, o Sr. Havisham j se sentia bastante admirado. Vivera
sempre em Inglaterra e no estava habituado aos costumes americanos. Havia
quarenta anos que tinha relaes com a famlia Dorincourt. Conhecia a fundo
tudo o que dizia respeito aos seus vastos domnios, sua grande fortuna e ao
lugar de relevo que ocupava na alta sociedade inglesa. Embora conforme a sua
maneira de ver, fria e fleumtica, interessava-se deveras por aquele pequenito
que seria, mais tarde, senhor de todos os bens e conde de Dorincourt. Sabia
quantas humilhaes os outros filhos haviam causado ao velho conde, e a clera
que o casamento do mais novo lhe provocara. Sabia tambm como o conde
continuava a odiar a jovem viva, a quem se referia sempre com palavras
duras, afirmando que ela no passava de uma intrigante vulgar, que tivera artes
de levar ao casamento o comandante Errol, porque o sabia filho de gente nobre.
O prprio Havisham estava tambm convencido disso. Habituara-se a
encontrar, ao longo da sua carreira de advogado, pessoas interesseiras e
egostas. Alm disso, tinha, acerca dos americanos, uma opinio pouco
lisonjeira.
Logo que a sua carruagem entrara na rua banal onde morava a Sr. a Errol,
e parara em frente da casa, to modesta, que ela habitava, Havisham sentira-se
surpreendido. Era-lhe doloroso pensar que o futuro senhor dos castelos de
Dorincourt, de Wyndham Tomers, de Chorlworth e de tantas outras
maravilhas, tinha nascido e fora criado naquela insignificante habitao,
perdida num bairro popular. Perguntava a si prprio como poderia ser a
criana, e que espcie de pessoa seria a me. A perspectiva de ir travar
conhecimento com aquelas duas criaturas no lhe causava o menor prazer.
Sentia-se orgulhoso da nobre famlia, cujos negcios dirigia h tantos anos, e
ser-lhe-ia muito desagradvel ter que tratar com uma pessoa vulgar e
interesseira, sem considerao pela ptria de seu marido, nem respeito pelo seu
nome.
Quando a criada o introduziu na pequena sala, examinou tudo o que o
rodeava.
O mobilirio era simples, mas a casa tinha um ar de conforto e intimidade.
As poucas gravuras que guarneciam as paredes eram de muito bom gosto, e
havia tambm bonitos bordados executados, sem dvida, por mos de mulher.
Por agora no h nada a dizer - pensou ele. - Isto deve ter sido ainda o
gosto do marido.

No entanto, quando a Sr. a Errol entrou na sala, ele disse, de si para si, que
talvez fosse, afinal, o gosto dela.
Se Havisham no fosse um velho bem senhor de si, certamente no teria
podido dominar um gesto de surpresa ao v-la aparecer. Com o seu vestido
preto, muito simples, justo ao corpo, parecia mais uma rapariguinha do que a
me de um rapaz de oito anos.
Os seus grandes olhos escuros tinham uma expresso terna e ingnua, e
no rosto transparecia-lhe aquela doce melancolia, que nunca mais perdera
depois da morte do marido.
A experincia pessoal do advogado ensinara-lhe a decifrar o carcter das
pessoas com quem falava, e, logo que viu a me de Cedric, compreendeu que o
conde cometera um grande erro, ao consider-la uma mulher vulgar e
interesseira.
Havisham no era casado, nem estivera nunca apaixonado; no entanto, ao
ver aquela encantadora criatura, de olhar triste, sentiu que ela se tornara esposa
do capito Errol unicamente porque o amava, sem qualquer ideia de ambio.
Compreendeu tambm que no lhe levantaria dificuldades e, alm disso, teve a
impresso de que o pequeno Lorde Fauntleroy, apesar de tudo, talvez no
deslustrasse a sua nobre famlia. O capito Errol fora um belo homem; a me
era, realmente, muito bonita; havia, portanto, probabilidades de o pequeno ter
um fsico agradvel.
Quando Havisham disse Sr. e Errol o motivo da sua visita, ela tornou-se
muito plida e exclamou:
- Oh! vem ento buscar o meu filho? Ele toda a minha felicidade! No
tenho mais ningum no mundo! E to meu amigo! Tenho feito tudo para lhe
dar uma boa educao.
A sua voz tremia, ao pronunciar estas palavras, e os olhos encheram-se-lhe
de lgrimas.
- No pode imaginar o que esta criana representa para mim! - murmurou
ela.
Havisham tossiu, para aclarar a voz.
- Devo dizer-lhe - continuou ele - que o conde de Dorincourt no est
muito bem disposto a seu respeito. um velho de carcter violento, fortemente
agarrado s suas ideias. Nunca gostou da Amrica nem dos americanos, e o
casamento do filho desgostou-o em extremo. Lamento estar encarregado de
uma comunicao to desagradvel, mas meu dever dizer-lhe que ele no
quer v-la, a si. O seu desejo que Lorde Fauntleroy seja educado sob a sua
direco e que viva junto dele. O conde afeioou-se sua residncia de
Dorincourt, onde passa a maior parte do ano. Sofre de ataques de gota e no

gosta de viver em Londres. Por consequncia, Lorde Fauntleroy viver


principalmente em Dorincourt. O conde oferece-lhe a si, minha senhora, como
residncia, Court Lodge, um bonito pavilho agradavelmente situado nas
proximidades do castelo. Oferece-lhe, alm disso, uma mesada em harmonia
com a sua situao. Lorde Fauntleroy ir visit-la muitas vezes. A nica
imposio do conde esta: a viva do capito Errol no poder, sequer,
transpor os portes do parque. Como v, no ficar verdadeiramente separada
do seu filho. Afirmo-lhe que esta proposta no to dura... como poderia ser.
Tenho a certeza que avaliar bem as vantagens enormes, de meio e educao,
oferecidas a Lorde Fauntleroy.
A me de Cedric afastou-se um pouco, voltou-se e ficou uns momentos em
frente da janela, como se contemplasse a rua. Porm, Havisham compreendeu
perfeitamente que ela procurava dominar a sua comoo, e admirou
sinceramente a serena coragem daquela jovem mulher, disposta a sacrificar-se
pelo bem do filho.
Minutos depois, a Sr. a Errol veio novamente para junto de Havisham e
fixou nele um olhar pensativo. Depois continuou:
- Sim, o desejo de meu marido era que o filho fosse educado em Inglaterra.
Estou convencida de que o conde no ter a crueldade de o separar de mim, e
mesmo que o tentasse, sei que o meu Cedric muito parecido com o pai e no
mudaria. Ainda que estejamos separados, continuar a querer-me com toda a
sua ternura. Por meu lado, desde que possa v-lo, no me queixarei.
Enquanto ela falava, o advogado ia pensando: < <S pensa no filho. Para
ela no impe condies. Depois, erguendo a voz, disse:
- Minha senhora, rendo homenagem sua abnegao em favor de seu
filho. Ele prprio lhe agradecer, mais tarde, a sua atitude de agora.
- Espero - murmurou a me, com a voz ligeiramente trmula - que o av
de Cedric seja carinhoso para ele. O pequeno tem uma natureza afectiva e viveu
sempre rodeado de ternura.
Havisham tornou a tossir. No acreditava que o velho conde, gotoso e
irascvel, se afeioasse fosse a quem fosse.
Mas estava convencido de que ele procuraria mostrar-se bom, sua
maneira, para o herdeiro do seu nome e da sua fortuna. E tambm sabia que, se
o pequeno se mostrasse altura da sua condio, o av teria orgulho nele. Por
isso respondeu:
- Lorde Fauntleroy ser muito bem tratado, pode ter a certeza, minha
senhora.
Quando a Sr. a Errol mandou chamar Cedric, o enviado do conde de
Dorincourt sentiu um ligeiro choque, ao ouvir a criada dizer:

- No terei muito trabalho a procur-lo. A esta hora deve ele estar na


mercearia, sentado nalgum caixote, a discutir poltica com o Sr. Hobbes, ou a
brincar com o sabo, as velas e as batatas.
Os receios de Havisham aumentaram. Em Inglaterra, os filhos dos fidalgos
no costumam conviver com merceeiros. Seria lamentvel que a criana tivesse
adquirido hbitos ordinrios, em semelhante companhia.
Lembrou-se, ento, de que os filhos mais velhos de Lorde Dorincourt
sempre haviam gostado de conviver com gente grosseira, e fora essa uma das
mais amargas humilhaes que o conde sofrera, por causa deles. Quem sabe se
aquele pequenito herdara as ms inclinaes dos tios, em vez das nobres
qualidades do pai?
Esta ideia atormentava-o, enquanto continuava a conversa com a Sr. a
Errol. Quando a porta se abriu, Havisham hesitou um momento antes de olhar
para Cedric; mas, logo que os seus olhos pousaram no rapazinho, que correu a
abraar a me, todos os receios desapareceram. Verificou imediatamente que
era uma das crianas mais belas que tinha visto; desenvolvido para a idade,
forte e esbelto, tinha um rosto encantador, de expresso franca, decidida, e
erguia a cabea, muito direita, com natural distino. A semelhana com o pai
era evidente. Tinha os cabelos loiros do capito Errol e os olhos escuros da me,
mas no seu olhar, confiante e sereno, no havia a menor sombra de tristeza.
Dava a impresso de no ter medo de coisa alguma.
Nunca vi um rapazinho to gentil e com to boa apresentao - pensou
Havisham, mas em voz alta disse apenas:
- Sua Senhoria o pequeno Lorde Fauntleroy!
A partir desse momento, o enviado do conde de Dorincourt encontrou-se
muitas vezes com Cedric, que o surpreendia cada vez mais.
Havisham no estava habituado a conviver com crianas, embora
conhecesse muitas. A verdade que no interessavam ao seu feitio cerimonioso
e rgido de homem de leis. Com Cedric, porm, no sucedia assim. Talvez o
interesse que lhe merecia o destino do pequeno Lorde Fauntleroy o levasse a
observ-lo mais de perto. Fosse qual fosse a razo, o que certo que o
pequeno despertara extraordinariamente a sua ateno e a sua curiosidade.
Cedric, sem perceber que estava sendo objecto de minucioso exame,
conservava toda a sua naturalidade. Apertava a mo que Havisham lhe
estendia e respondia s suas perguntas com a mesma espontaneidade com que
responderia ao Sr. Hobbes. No era tmido nem atrevido, e Havisham reparou
que, quando ele prprio conversava com a Sr. a Errol, o pequenito seguia a
conversa com o mesmo interesse de uma pessoa crescida.
- Tem o ar de um homenzinho muito ponderado - disse Havisham me.

- Em muitas coisas, sim. Mostrou sempre uma grande facilidade em


aprender, e como tem vivido principalmente com pessoas mais velhas, tem uma
maneira engraada de empregar palavras e expresses complicadas, que ouve
em conversas ou encontra nos livros. Mas tambm gosta de se distrair. Julgo
que bem dotado sob o ponto de vista de inteligncia, o que no o impede de
ser um rapazinho alegre e brincalho.
No dia seguinte, Havisham teve ocasio de observar que esta afirmao da
me era verdadeira.
Quando ele se dirigia de carruagem, como de costume, a casa da Sr.a
Errol, ao dobrar a esquina, viu um grupo de rapazes que pareciam muito
excitados. Dois, dentre eles, preparavam-se para fazer uma corrida, e um dos
pequenos campees, aquele que tinha pegas vermelhas, era, exactamente, o
jovem Lorde Fauntleroy, que gritava e se entusiasmava tanto como o mais
ruidoso dos seus amigos. Estava colocado a par do outro concorrente, com a
perna direita para a frente.
- Um... Preparem-se! - gritou o rbitro. - Dois... Ateno! Trs... Partida!
Havisham debruou-se na portinhola, cheio de interesse. No se lembrava
de ter visto coisa alguma semelhante ao espectculo oferecido por esse pequeno
lorde, lanado em corrida, a devorar terreno com toda a velocidade das geis
pernas, os punhos cerrados, a cabea direita, o rosto contrado.
- Coragem, Ced Errol!. - gritavam os outros garotos, agitando os braos,
num entusiasmo louco, prprio da sua idade.
- Coragem, Billy Williams. V, Ced. V, Billy. ele quem vai ganhar pensava Havisham. A rapidez com que as pernas de pegas vermelhas
avanavam, os gritos dos rapazes e os esforos desesperados das pernas
morenas do outro concorrente, que era tambm um bom corredor, excitavam o
grave advogado ingls, mesmo sem ele dar por isso.
Realmente. oxal que ele ganhe! - dizia Havisham, de si para si, tossindo
levemente como se quisesse desculpar-se a si prprio.
Nesse mesmo instante, o grupo dos pequenos espectadores da corrida
agitou-se freneticamente e ouviam-se exclamaes ainda mais selvagens que as
precedentes: num arranco magnfico, o futuro conde de Dorincourt tinha
chegado ao ponto onde a corrida terminava, dois segundos antes de Billy.
- Viva Ced Errol! - aclamavam os rapazes, como loucos. - Hurrah por Ced
Errol!!
Havisham retirou a cabea da portinhola e murmurou: Bravo, Lorde Fau
ntleroy
Quando a carruagem parou em frente da casa da Sr. a Errol, Havisham
avistou o vencedor e o vencido, caminhando juntos, seguidos pelo grupo

ruidoso dos outros pequenos. Cedric falava com Billy. O seu rosto estava muito
vermelho e tinha uma expresso excitada. Os caracis doirados colavam-se-lhe
fronte hmida de transpirao, e trazia as mos metidas nas algibeiras.
- Sabes? - dizia ele ao outro, com evidente inteno de lhe adoar a
sensao da derrota. - Estou convencido de que ganhei porque as minhas
pernas so um pouco mais compridas do que as tuas. Foi por isso, com certeza.
E, alm disso, sou mais velho trs dias do que tu, o que tambm uma
vantagem.
Esta maneira de apreciar as coisas devia ter agradado a Billy, porque
principiou a sorrir e tomou um ar quase to triunfante como se, na realidade,
tivesse ganho a corrida, em vez de a ter perdido.
Cedric Errol sabia, maravilhosamente, consolar as pessoas; no entusiasmo
da vitria, pensava que o seu concorrente no devia estar to satisfeito como
ele, e achou que, certamente, daria prazer imaginar que, noutras condies,
poderia, talvez, ter ganho.
Nesse mesmo dia, Havisham teve com o jovem campeo uma conversa,
durante a qual sorriu por mais de uma vez, e passou a mo pelo queixo, como
era seu costume, quando alguma coisa o impressionava deveras.
A Sr.a Errol, a quem a criada veio chamar, teve que sair da sala, para
resolver qualquer assunto que requeria a sua ateno, e Havisham ficou s com
Cedric.
A princpio, o advogado perguntou a si prprio o que diria ao pequeno.
Sem dvida, devia ir preparando Cedric para o encontro com o av, e tambm
para a mudana que ia dar-se na sua vida. J notara que o pequenito no fazia a
menor ideia do que ia encontrar em Inglaterra, nem do gnero de existncia que
ali o esperava. Ignorava igualmente que ia viver separado da me. Tanto ela
como Havisham haviam achado prefervel inform-lo disso mais tarde.
O advogado e Cedric estavam sentados em confortveis poltronas, um a
cada lado da janela. Com a cabea encostada ao estofo, as pernas cruzadas e as
mos muito enterradas nas algibeiras, maneira de Hobbes, Cedric olhava para
Havisham. Observara-o atentamente, enquanto a me se conservara na sala, e
continuava a fit-lo agora, com uma expresso de respeitoso interesse.
Quando ficaram a ss, houve um breve silncio, durante o qual o
advogado e a criana pareciam querer estudar-se mutuamente. Havisham
perguntava a si prprio qual seria a melhor maneira de um velho falar a um
rapazinho de calo e pegas vermelhas, cujas pernas no chegavam ainda ao
cho, quando ele se enterrava numa espaosa poltrona. Mas Cedric, como se
adivinhasse, livrou-o de embaraos, tomando, de repente, a palavra.

- Sabe uma coisa, Sr. Havisham? - disse ele. - No fao a menor ideia do
que venha a ser um conde!
- Isso verdade?
- ! - respondeu Cedric. - E parece-me que uma pessoa que h-de vir a ser
conde um dia, deve saber o que isso . No acha?
- Com certeza que sim! - respondeu Havisham.
- Importa-se de me explicar - perguntou Cedric, delicadamente - que ,
afinal, um conde?
- A princpio - explicou Havisham - o ttulo de conde era concedido por
um rei ou por uma rainha, em reconhecimento por servios prestados ao
soberano, ou em recompensa de qualquer aco herica.
- Nesse caso como para ser presidente! - exclamou Cedric.
- Ah! Sim? assim que o presidente eleito?
- Pois ! - respondeu o pequenito, com ingenuidade. - Quando um homem
muito bom e muito sbio, nomeiam-no presidente. H marchas luminosas,
bandas a tocar, e toda a gente faz discursos. Eu at j tinha pensado que podia,
mais tarde, vir a ser presidente; o que nunca me passou pela cabea foi que
ainda havia de ser conde. verdade que nunca ouvira falar em condes... apressou-se ele a explicar, receando que esta indiferena pudesse parecer
indelicada.
- Ser conde ou presidente no bem a mesma coisa!
- observou Havisham.
- No? - exclamou Cedric. - E qual a diferena? No h marchas
luminosas?
Havisham cruzou as pernas, ajustou cuidadosamente os dedos da mo
direita aos da mo esquerda e tentou dar uma explicao.
- Um conde uma pessoa... muito importante.
- E o presidente tambm! - interrompeu Cedric. As marchas luminosas tm
quase duas lguas de comprimento, toca a msica e deitam foguetes. O Sr.
Hobbes levou-me, uma vez, a ver tudo isto.
- Um conde - continuou Havisham - quase sempre de muito antiga
linhagem.
- Que quer isso dizer? - perguntou o pequenito.
- Quer dizer que descende de uma famlia muito antiga... muito velha.
- Ah! - exclamou Cedric, enterrando ainda mais as mos nas algibeiras -
como a vendedeira de mas que est ao p do parque. Pode-se dizer que de
muita antiga linhagem. to velha, to velha, que ningum sabe como ela pode
conservar-se de p. Tem mais de cem anos, com certeza. E, apesar disso, est
sempre na rua, esteja o tempo que estiver. Eu tenho pena dela, e os outros

rapazes tambm. Uma ocasio, o Billy Williams tinha quase um d lar, e eu


pedi-lhe que comprasse todos os dias cinco cntimos de mas, at gastar o
dinheiro todo. Assim chegava para vinte dias. Mas, infelizmente, ele enfartou-se
das mas, ao fim de uma semana. Ento - foi uma sorte! - um senhor deu- me
meio dlar, e eu pude comprar as mas, em lugar do Billy. Faz pena ver
algum assim to pobre e de to velha linhagem. Ela diz que a sente nos ossos e
que, quando chove, ainda pior!
Havisham olhava para o pequenito, enquanto ele falava, e sentia-se
ligeiramente embaraado.
- Parece que no me compreeendeu bem! - explicou ele, por fim. - Quando
eu falava de antiga linhagem no queria dizer velhice. Queria dizer que o
nome dessa famlia j era conhecido h muitos anos. Durante centenas de anos,
talvez, muitas pessoas usaram aquele mesmo nome, ou desempenharam um
papel na Histria do seu pas.
- tal como George Washington - disse Cedric. Ouo falar dele desde que
nasci, e conhecido ainda h mais tempo! O Sr. Hobbes diz que nunca se
esquecer dele. por causa da declarao da Independncia e do Quatro de
Julho, sabe? um homem muito valente!
- O primeiro conde de Dorincourt foi nomeado conde h quatrocentos
anos! - disse Havisham, em tom solene.
- Oh! Oh! - exclamou Cedric. - Isso muito tempo! preciso dizer
Querida; deve interess-la muito. E, depois de ser nomeado, o que faz o conde?
- Muitos ajudaram a governar a Inglaterra. Alguns eram muito valentes e
distinguiram-se nos campos de batalha.
- Tambm eu gostava de combater! O meu pap era soldado e era muito
valente - to valente como George Washington. Talvez fosse por ser filho de um
conde. Gosto muito de saber que os condes so valentes. uma grande
vantagem! Dantes, eu tinha medo da escurido; mas comecei a pensar nos
soldados da Revoluo e em George Washington, e perdi o medo.
- s vezes, h ainda outra vantagem em ser conde - disse lentamente
Havisham, e fixou no pequenito os seus olhos penetrantes, com uma expresso
particular. E continuou: - Alguns condes tm muito dinheiro.
Tinha curiosidade em saber se o seu jovem amigo conhecia o poder do
dinheiro.
- Deve ser muito agradvel - respondeu Cedric ingenuamente. - Eu
gostava de ter muito dinheiro.
- Gostava? - perguntou Havisham. - Porqu?
- Ora! Porque h muitas coisas que se podem fazer com dinheiro. Por
exemplo: vendedeira de mas, se eu fosse rico, havia de comprar- lhe uma

barraca para ela estar abrigada, um fogo para ela se aquecer, e havia de dar-lhe
um dlar, todos os dias, quando chovesse, para no precisar de sair de casa. E
depois... Oh! tambm lhe dava um xaile. Bem v, com o xaile j lhe no doam
tanto os ossos. Os ossos dela no so como os nossos; doem-lhe quando se
mexe. Deve ser horrvel. Se eu tivesse dinheiro, com certeza que ela no sofreria
tanto.
- Bem - disse Havisham. - E que mais faria, Lorde Fauntleroy, se fosse
rico?
- Oh! Muitas coisas! Como natural, dava os mais lindos presentes
Querida: carteiras de agulhas, leques, dedais de ouro, anis, uma enciclopdia e
uma carruagem, para ela nunca mais ter que esperar pelo nibus. Se ela
gostasse de vestidos de seda cor-de-rosa, tambm lhe comprava alguns, mas ela
prefere os pretos. Havia de a levar aos maiores estabelecimentos, para ela
escolher o que quisesse. E depois, Dick...
- Quem Dick? - perguntou Havisham.
- Dick um engraxador - explicou o jovem lorde, animando-se cada vez
mais, ao fazer to maravilhosos projectos. - o engraxador mais gentil que se
possa imaginar. Est a um canto da rua, num bairro central. J o conheo h
muitos anos. Uma vez, quando eu era pequenino, fui passear com a Querida, e
ela comprou-me uma linda bola, que se podia atirar muito alto. De repente
escapou-se-me das mos e rolou na calada, no meio de carruagens e cavalos.
Fiquei to triste, que comecei a chorar - eu era ainda muito pequeno, s tinha
trs anos. - Dick estava a engraxar os sapatos de um senhor. Gritou: - Espere,
menino!, e correu por entre os cavalos, at apanhar a minha bola. Limpou-a ao
casaco e veio dar-ma, dizendo: - Aqui tem! Esta no se parte! A Querida
achou isto muito gentil e eu tambm. Depois disso, quando passeamos para
aquele lado, vamos sempre cumpriment-lo. Ele costuma dizer-me - Como
est?, e eu respondo: - Bem, obrigado! Conversamos um bocadinho, e ele
conta-me como vo os negcios. Parece que agora correm mal.
- E que desejaria fazer por ele? - perguntou o advogado, coando o queixo
com um sorriso singular.
- Se eu tivesse dinheiro - disse Lorde Fauntleroy, enterrando-se ainda mais
na poltrona, com um ar de homem de negcios -, compraria a parte de Jack.
- Quem Jack? - perguntou Havisham.
- o scio de Dick; e, pelo que Dick me conta, o pior scio que h no
mundo! No honra o negcio; no honesto. At o senhor ficaria raivoso se
engraxasse calado, o melhor que pudesse, mostrando-se honesto e leal em
negcios, e, entretanto, o seu scio fizesse exactamente o contrrio. Os fregueses
gostam do Dick mas detestam Jack, e por isso que nunca mais voltam. Aqui

tem a razo pela qual, se eu fosse rico, compraria a parte de Jack e mandaria
fazer uma bonita tabuleta para o Dick. Ele diz que no h nada para atrair
fregueses como uma bonita tabuleta. Tambm havia de lhe comprar escovas e
fatos novos, para o ajudar a lanar-se. A nica coisa que ele deseja
exactamente poder lanar-se.
Cedric contava a sua historiazinha, citando, ao mesmo tempo, certos ditos
em calo, usados pelo seu amigo Dick, com a maior ingenuidade e confiana. A
ideia de que o respeitvel Sr. Havisham podia no se interessar pelo que ele
contava, nem sequer lhe passou pela cabea. Efectivamente, Havisham
comeava a mostrar-se vivamente interessado, mas no era, talvez, tanto pelo
engraxador e pela vendedeira de mas, como por aquela encantadora criana,
cujo crebro trabalhava to activamente, fazendo planos a favor dos seus
amigos e esquecendo- se completamente de si prprio.
- E para si, que compraria, Lorde Fauntleroy, se fosse rico? - perguntou
ele.
- Muitas coisas! - respondeu logo Lorde Fauntleroy. - Mas, primeiro, daria
algum dinheiro Maria, para a Brgida. A Brgida uma irm dela que tem
doze filhos e o marido desempregado. Costuma vir c a casa e chora. Ento, a
Querida d-lhe coisas, numa cesta, e ela torna a chorar e a dizer: -Deus a
abenoe, minha rica senhora!. Tambm penso que o Sr. Hobbes haveria de
gostar de ter um relgio e uma corrente de ouro, como recordao minha, assim
como um cachimbo de espuma. E depois... gostaria de me alistar num
regimento!
- Um regimento? Para qu? - exclamou Havisham.
- Para fazer como na festa nacional - explicou Cedric, que se entusiasmava
cada vez mais. - Teria archotes, uniforme e insgnias para mim e para os meus
camaradas. Faramos marchas, exerccios, reconhecimentos... Aqui tem o que eu
queria, se fosse rico.
A porta abriu-se e a Sr.a Errol entrou.
- Peo desculpa de me ter demorado tanto, mas tive que atender uma
pobre mulher, que tem uma vida muito amargurada e costuma vir visitar-me
de vez em quando.
- Lorde Fauntleroy tem estado a falar-me de alguns dos seus amigos, e do
que desejaria fazer por eles, se fosse rico - disse Havisham.
- Brgida faz parte dos seus amigos - respondeu a Sr.a Errol - e foi com ela,
exactamente, que eu estive a conversar. Neste momento, a situao dela
angustiosa, porque, alm de tudo o mais, o marido est com um ataque de
reumatismo articular.
Cedric desceu apressadamente da cadeira e disse:

- Vou cumpriment-la e desejar as melhoras do marido. Gosto muito dele


porque, um dia, fez-me uma espada de madeira. muito habilidoso!
O pequeno saiu, a correr. Havisham levantou-se e ficou, um momento a
reflectir. Depois de uma breve hesitao, olhou para a Sr.a Errol e disse:
- Antes de deixar Dorincourt tive, com o conde, uma longa conversa,
durante a qual recebi instrues, em relao a Lorde Fauntleroy. O conde deseja
ardentemente que o neto aceite, com alegria, a ideia de ir viver em Inglaterra e
conhecer o av. Recomendou-me que lhe explicasse bem que a mudana
operada na sua vida lhe dar, alm da riqueza, tudo o que as crianas apreciam.
Desde que Lorde Fauntleroy manifeste um desejo, devo satisfaz-lo e dizer-lhe
que o av lhe dar tudo quanto ele quiser. Estou convencido de que o conde
no imaginou que o neto tivesse desejos desta ordem, mas, se Lorde Fauntleroy
se sente feliz socorrendo essa pobre mulher, estou certo de que o conde ficaria
zangado ao saber que eu no satisfizera a sua aspirao.
A verdade, porm, que a generosidade do conde no tinha uma inteno
elevada. Se o pequeno Lorde Fauntleroy no fosse, de sua natureza, um carcter
bondoso e recto, o resultado dessa generosidade poderia ser terrvel. Quanto
Sr. a Errol, era incapaz de qualquer suposio m. Pensava que um velho
solitrio e infeliz por ter perdido os filhos certamente desejaria mostrar-se
generoso para o neto, a fim de conquistar a sua confiana e afeio.
Alegrava-a a ideia de que Cedric poderia ajudar Brgida, e sentia- se feliz
ao pensar que a primeira consequncia daquela extraordinria mudana de
sorte, era o filho poder praticar um acto caridoso. Fez-se corada e exclamou:
- Oh! Que grande bondade, da parte de Lorde Dorincourt. Como Cedric
vai ficar contente.
Havisham tirou uma carteira do bolso interior do casaco. O seu rosto tinha
uma expresso singular. Na verdade, perguntava a si prprio o que diria o
conde, ao saber qual fora o primeiro desejo expresso pelo neto. Que pensaria o
velho fidalgo, irritvel, egosta e to profundamente agarrado aos bens deste
mundo?
- No sei se j compreendeu bem que o conde de Dorincourt tem uma
enorme fortuna e pode satisfazer seja que fantasia for - disse ele. - Julgo que
ficar contente, ao saber que todos os desejos de Lorde Fauntleroy foram
satisfeitos. Quer ter a bondade de o chamar?! Se me autoriza, dar-lhe-ei
dinheiro suficiente para ajudar os seus protegidos.
- Cinco libras! Vinte e cinco dlares! - exclamou a Sr. a Errol. - Para aquela
pobre gente uma verdadeira fortuna? Ser possvel?

- Absolutamente possvel - respondeu Havisham, com o seu discreto


sorriso. - Deu-se uma grande transformao na vida do seu filho, minha
senhora; vai ter nas mos um grande poder.
- Oh! - protestou a Sr. Errol. - Mas ele ainda uma criana! Uma criana!
Como poderei ensin-lo a fazer bom uso desse poder? Sinto- me quase
assustada. Meu adorado filho, meu amor...
O advogado tossiu ligeiramente, para aclarar a voz. O seu velho corao,
seco e indiferente, comoveu-se com a expresso de ternura e receio que viu nos
olhos da jovem me. E disse:
- Pela conversa que tive com Lorde Fauntleroy, estou convencido de que o
futuro conde de Dorincourt saber pensar primeiro nos outros do que em si
prprio. ainda uma criana, mas creio que se pode confiar nele.
A Sr. a Errol foi buscar Cedric. Quando se aproximavam, Havisham ouviu
o pequeno dizer:
- Parece que um reumatismo muito mau! Ainda no pagaram a renda da
casa, e isso ainda os faz mais doentes.
Quando entraram na sala, Cedric trazia uma expresso apoquentada.
Dirigindo-se a Havisham, disse:
- A Querida disse-me que o senhor quer falar-me. Eu estava a conversar
com a Brgida.
Havisham fitou-o um momento. Era, na realidade, uma criana
encantadora!
- O conde Dorincourt... - comeou ele. Olhou para a Sr. a Errol. A me de
Lorde Fauntleroy ajoelhou junto do filho e enlaou-o nos braos. Depois disse:
- Cedric! O conde teu av, pai do teu pai. muito bom, gosta muito de ti
e quer que tu gostes tambm muito dele, porque os filhos que ele tinha
morreram todos. Deseja que sejas feliz e faas os outros felizes. muito rico e
quer que te deem tudo o que tu desejares. Disse isto ao Sr. Havisham e
entregou-lhe muito dinheiro para ti. Podes dar uma parte a Brgida - o
necessrio para ela pagar a renda da casa e comprar remdios para o marido.
Que dizes a isto, Cedric? Como o teu av bom!
Ao terminar, beijou carinhosamente as faces do filho que o espanto
tornara coradas.
O olhar de Cedric ia da me para Havisham. De repente, perguntou:
- Posso ter o dinheiro j? Posso d-lo imediatamente? A Brgida vai- se
embora.
Havisham estendeu-lhe a mo com dinheiro - um belo mao de notas de
banco, muito novinhas.
Cedric, sem esperar mais nada, saiu da sala, a correr. Ouviram-no a gritar:

- Brgida! Brgida! Espera um instante! Aqui tens dinheiro para pagar a


renda da casa. Foi o meu av quem mo deu! para ti e para o teu marido.
- Oh! menino Cedric! - exclamou Brgida, com a voz alterada. - So vinte e
cinco dlares! Onde est a senhora?
Ouvindo isto, a Sr. a Errol disse a Havisham:
- Tenho que ir explicar-lhe.
Saiu tambm da sala, e Havisham ficou s, um momento. Foi at janela e
olhou para a rua, com ar pensativo. Imaginava o conde de Dorincourt sentado
na biblioteca do castelo, uma sala esplndida mas triste; imaginava o velho
fidalgo gotoso e solitrio cercado de luxo e esplendor, mas sem ter a estima de
ningum; porque, durante toda a sua vida, s gostara verdadeiramente de si
prprio.
Sempre se mostrara egosta, arrogante e violento; toda a sua fortuna e a
sua influncia, todas as vantagens que lhe vinham do seu nome e da sua
elevada categoria social, apenas tinham servido para lhe proporcionar, a ele
prprio, distraces e satisfao. Nunca pensara nos outros. E agora, que a
velhice chegara, toda esta vida agitada e unicamente consagrada ao prazer,
tinha, como consequncia, a falta de sade, a m disposio, um gnio irascvel
e o desdm pela vida de sociedade, que j no conseguia interess-lo!
Apesar de toda a sua magnificncia, no havia fidalgo menos popular do
que o conde de Dorincourt, nem velho mais isolado.
Podia, sem dvida, encher o palcio de hspedes escolhidos, dar grandes
recepes e esplndidas caadas. Mas ele prprio no ignorava que todas essas
pessoas que acei tavam os seus convites, no ntimo, temiam as suas palavras
mordazes e sarcsticas, os seus modos desabridos, porque ele sempre gostara
de ferir a susceptibilidade dos outros, ou vex-los, principalmente se eram
tmidos.
Havisham conhecia melhor do que ningum os modos desagradveis do
conde. E era em tudo isto que ele pensava, enquanto olhava para a rua, estreita
e tranquila.
Depois, em vivo contraste, surgiu no seu esprito a figura do encantador
rapazinho sentado na sua frente, a contar a histria de Dick e da vendedeira de
mas, com tanta candura e generosidade.
Havisham pensou nos imensos rendimentos, nas magnficas propriedades
e no poder de fazer bem ou mal, que se encontrariam, um dia, naquelas mos
que o pequeno Lorde Fauntleroy costumava meter nas algibeiras.
E pensou: Vai ser muito diferente, muito diferente! Pouco depois Cedric
e a me voltaram sala. O pequeno estava excitadssimo. Sentou-se entre a me

e o advogado e tomou uma das suas atitudes predilectas: as mos sobre os


joelhos. Estava radiante, ao pensar na alegria e no alvio de Brgida.
- Imagine que comeou a chorar! - contou ele a Havisham. - Disse que
chorava de alegria. Foi a primeira vez que vi chorar algum de alegria. O meu
av muito bom! No fim de contas mais agradvel ser conde do que eu
pensava. Estou quase satisfeito... quase satisfeito ao pensar que, mais tarde, o
serei tambm.

A partida
A opinio favorvel que Cedric comeava a ter acerca das vantagens de
ser conde, aumentou ainda no decorrer da semana seguinte.
Custava-lhe at a acreditar que podia fazer tudo quanto queria.
Depois de algumas conversas com Havisham, compreendeu, pelo menos,
que era possvel realizar os seus mais caros desejos, o que ele procurou fazer
imediatamente, com um entusiasmo to grande, que divertiu bastante o velho
ingls.
E assim, nas vsperas da partida para Inglaterra, Havisham viu-se forado
a desempenhar misses singulares.
Nunca mais poderia esquecer aquela manh em que Cedric o levou a
visitar Dick, num bairro central de Nova Iorque, e a tarde em que anunciaram
vendedeira de mas que ia ter uma barraca, um fogo, um bom xaile e uma
quantia, em dinheiro, que pareceu, pobre mulher, verdadeiramente fantstica.
- porque eu vou para Inglaterra, para ser lorde - explicou Cedric, com
doura. - E nos dias de chuva eu sofreria, ao pensar nos seus ossos. Agora,
espero que se sentir melhor.
Quando se afastaram, deixando a boa mulher to espantada, que lhe
custava a acreditar na sua felicidade, Cedric ia dizendo a Havisham:
- muito bondosa e gentil, esta velha de linhagem. Um dia, em que eu ca
e esfolei um joelho, ela ofereceu-me uma ma. Nunca mais me esqueci. Como
natural, ns lembramo-nos sempre de quem foi bom para ns.
Aquele rapazinho; de alma simples e bem formada, no supunha que
houvesse algum capaz de esquecer os benefcios recebidos.
A visita a Dick foi de palpitante interesse. Dick acabava de ter uma grave
questo com Jack, e estava muito abatido quando chegaram os dois visitantes.
Ao ouvir Cedric afirmar-lhe, com a maior naturalidade, que todos os seus
aborrecimentos iam acabar, anunciando-lhe, ao mesmo tempo, que resolvera
oferecer-lhe tudo quanto ele precisava, o honesto Dick ficou to surpreendido
que, por uns momentos, nem pde falar.
Quanto a Havisham, ficou impressionado pela maneira clara, simples e
precisa como Lorde Fauntleroy exps ao jovem engraxador o fim da sua visita.
Ao saber que o seu amiguinho se tornara lorde e que viria a ser conde,
Dick abriu muito os olhos e ficou to sobressaltado, que o bon caiu-lhe ao

cho. Ao apanh-lo, soltou uma exclamao, que pareceu estranha a Havisham,


mas que Cedric j lhe tinha ouvido mais vezes:
- Que grande patranha!
Como no podia deixar de ser, Cedric no gostou e respondeu logo, muito
senhor de si:
- Toda a gente pensa que mentira: o Sr. Hobbes at imaginou que eu
apanhara sol na cabea. Eu prprio, a princpio, no acreditei, mas j me
convenci. Agora, quem conde o meu av, e ele quer que eu faa tudo o que
me der prazer. muito bom, apesar de ser conde, e mandou-me muito dinheiro
pelo Sr. Havisham. Foi desse dinheiro que tirei a quantia que te dou para te
desembaraares de Jack e comprares tudo o que te faz falta.
Tal como a velha vendedeira de mas, Dick mal podia acreditar na sua
boa sorte. Parecia-lhe um sonho e chegava a ter medo de acordar!
despedida, Cedric estendeu-lhe a mo e disse- lhe:
- Desejo-te boa sorte nos negcios! Escreve-me a dar notcias. No te
esqueas de que somos bons amigos. Aqui tens a minha direco. (Ao dizer isto,
deu-lhe um bocado de papel onde estava escrita a sua nova morada. ) J no me
chamo Cedric Errol; sou Lorde Fauntleroy! At vista, Dick!
O engraxador tinha lgrimas nos olhos. Queria falar e no podia. S a
custo conseguiu dizer:
- Tenho muita pena de que se v embora!
Depois, voltando-se para Havisham, levou a mo ao bon e acrescentou:
- Muito obrigado!
Quando os dois se afastaram, Dick ficou imvel, a segui-los, com os olhos
rasos de gua e a garganta apertada, at que eles desapareceram.
Nos dias que antecederam a partida, o pequeno Lorde Fauntleroy passou
todos os momentos que pde com o seu amigo Hobbes. O pobre homem estava
profundamente triste e abatido. Quando o seu amiguinho lhe entregou, com ar
triunfal, um relgio e uma corrente de ouro, como presente de despedida,
Hobbes mal soube agradecer. Colocou o estojo sobre o balco e assoou-se
ruidosamente vrias vezes.
- Tem umas palavras escritas - disse Cedric. - Veja no interior da tampa.
Fui eu mesmo quem disse ao relojoeiro o que devia escrever: Lembrana de
Lorde Fauntleroy ao seu velho amigo Hobbes. Para se lembrar do seu amigo.
No quero que se esquea de mim!
Hobbes tornou a assoar-se e respondeu, com voz enrouquecida pela
comoo:
- Nunca me esquecerei de si! Talvez suceda o contrrio, e o menino se
esquea de mim, l no meio da sua aristocracia inglesa!

- Est enganado! - exclamou Cedric. - Esteja onde estiver, nunca o


esquecerei. Tenho at esperana de que me v visitar um dia. O meu av ficaria
encantado. Talvez ele prprio lhe escreva, a convid-lo. E se assim for... no
recuse, no! L pelo convite vir de um conde...
- Com certeza! Se ele me convidar, irei imediatamente!
- respondeu Hobbes.
Chegou finalmente o momento da partida. As malas foram transportadas
para o vapor e a carruagem que devia conduzi-las parou em frente da porta.
Nesse instante, uma estranha melancolia invadiu a alma do pequenito. A me
fechara-se, durante alguns minutos, no quarto. Quando desceu a escada, tinha
os olhos hmidos e os lbios trmulos. Cedric correu para ela. Abraaram-se e
beijaram-se. A criana sentia que qualquer coisa os entristecia, mas no sabia
explicar o qu. De repente, teve uma ideia e exclamou:
- Ns gostvamos muito da nossa casinha, no verdade, Querida? E
havemos de gostar sempre dela, no verdade?
- Sim... sim respondeu a me, em voz baixa e muito doce. E repetiu: - Sim,
meu tesouro!
Na carruagem, Cedric sentou-se muito encostado me e enquanto ela se
debruava na portinhola, para lanar um derradeiro olhar para tudo o que
deixava, o pequenito pegou-lhe na mo e acariciou-lha ternamente.
Depois, sem transio, sem quase saberem como, encontraram-se a bordo,
no meio de um movimento enorme e de um rudo ensurdecedor.
Cedric reparava interessadamente em tudo o que o rodeava: viajantes que
chegavam, outros que procuravam as bagagens; malas, cestos, caixotes,
guindastes, cordas, oficiais que davam ordens; gente que se despedia - uns
choravam, outros acenavam com lenos brancos. Olhava tambm para os salvavidas, os mastros muito altos, que parecia tocarem no cu, e fez logo projecto de
conversar com os marinheiros e pedir-lhes que lhe contassem histrias de
piratas e ilhas desertas.
No ltimo instante, quando se debruava na ponte superior, para observar
as manobras finais, percebeu que algum pretendia atravessar por entre um
grupo de pessoas que estava a seu lado. Essa pessoa queria chegar junto dele.
Era um rapaz que trazia uma coisa vermelha na mo. Foi ento que o pequeno
Lorde Fauntleroy reconheceu Dick.
- Vim a correr - disse o engraxador. Queria desejar-lhe boa viagem. O
negcio vai de vento em popa! Comprei este presente para si, com o dinheiro
que ganhei ontem. Perdi o papel do embrulho quando me esgueirei por entre
esses tipos que no me queriam deixar passar. um leno de seda. para
fazer boa figura l no meio dessa gente da alta.

Disse tudo isso sem parar, como se fosse uma s frase. Ouviu-se uma
campainha e, antes que Cedric pudesse pronunciar uma nica palavra, Dick foise embora, gritando com toda a fora:
- Tenho que me pr a andar! At vista! No se esquea de usar o leno!
Atravessou a ponte como uma flecha, exactamente no ltimo instante
antes da partida. Depois, no cais, parou, tirou o bon e agitou-o no ar. Cedric, l
em cima, segurava na mo um leno de seda vermelha, guarnecido de
ferraduras cor de violeta.
O barulho era cada vez maior.
- At vista! Adeus! At vista! - parecia que todos gritavam, ao mesmo
tempo.
- No se esquea! Escreva- me! At vista! At vista!
O pequeno Lorde Fauntleroy, muito debruado, agitava o leno vermelho
e gritava com quanta fora tinha:
- At vista, Dick! Muito obrigado! At vista!
Ento, o navio principiou a afastar-se, e os seus clamores redobraram. A
multido agitava-se no cais. A Sr.a Errol puxou o vu para os olhos. Mas Dick
viu apenas um claro rosto de criana, uma cabeleira loira que brilhava ao sol, e,
no meio de todo aquele rudo, s ouvia uma voz infantil que gritava: - At
vista, Dick! - enquanto o navio se movia lentamente, levando o pequeno Lorde
Fauntleroy para longe da terra onde nascera, para a ptria dos seus
antepassados.

Em Inglaterra
Foi mesmo durante a viagem que a me de Cedric lhe explicou que no
viveriam juntos, na mesma casa, e esta notcia causou-lhe uma tal tristeza, que
Havisham compreendeu como o conde fizera bem em decidir que a me
habitasse perto do filho e pudesse v-lo muitas vezes.
Era evidente que, noutras circunstncias, a criana no suportaria a
separao. Mas a me soube convenc-lo com tanta ternura, de que estaria
muito perto dele, que pouco tempo depois Cedric deixou de estar atormentado
com a ideia de se separarem.
- A casa em que eu viverei no longe do castelo
- repetia ela, sempre que falavam no assunto. - Poderemos ver-nos todos
os dias, e tu ters sempre muitas coisas para me contar. A casa para onde tu
vais viver muito bonita. O teu pai falava-me dela muitas vezes. Gostava muito
dela, e tu tambm hs-de gostar!
- Mas, gostaria muito mais, se a Querida l vivesse tambm - respondeu o
jovem lorde, com um fundo sus piro.
No podia compreender por que razo a me devia viver numa casa e ele
noutra.
A Sr.a Errol achava prefervel no lhe explicar as razes desta resoluo e
dissera a Havisham:
- Se lhe disser a verdade, isso far-lhe- muita impresso. Tenho a certeza
de que se afeioar mais facilmente ao av se ignorar que ele tem por mim uma
tal averso. prefervel no lhe dizer nada, pois, de contrrio, pode cavar-se
uma barreira entre o conde e ele, apesar de Cedric ser ainda uma criana.
Ficou, ento, combinado que Havisham diria apenas a Cedric que uma
forte razo misteriosa, que ele era ainda muito pequeno para compreender,
impedia a me de viver com ele e com o av, no castelo. Mais tarde saberia
tudo.
A verdade que, apesar de todas as explicaes da me, o pequeno lorde
no se conformava com aquela ideia.
- Desagrada-me muito, muito! - disse um dia ao advogado. - Ningum
pode imaginar quanto me desagrada que a Querida viva numa casa parte.
Mas, enfim, h muitas coisas desagradveis na existncia e preciso suportlas. Ouvi dizer isto Maria e ao Sr. Hobbes. Alm disso, a Querida quer que

viva feliz ao p do av, porque ele perdeu todos os filhos que tinha. Tenho
muita pena dele!
Uma das coisas que encantava toda a gente que convivia com o pequeno
Lorde Fauntleroy era o ar atento com que seguia todas as conversas. Este ar, as
observaes, prprias de pessoas crescidas, que fazia frequentemente e a
expresso ao mesmo tempo grave e ingnua do seu rosto infantil, eram
irresistveis. Havisham gostava cada vez mais de conversar com ele.
- Est, ento, disposto a gostar muito do conde de Dorincourt? perguntou-lhe um dia.
- Estou. da minha famlia e ns gostamos sempre da nossa famlia. Alm
disso, foi muito gentil para mim, e quando algum assim to gentil para ns,
devemos estim-lo, mesmo que no seja da nossa famlia. Ora, sendo meu av,
devo estim-lo ainda mais.
- Parece-lhe que ele gostar tambm de si, Lorde Fauntleroy? - insistiu
Havisham.
- Oh! Sem dvida! Bem v, eu tambm sou da sua famlia e sou o filho do
seu filho. Tenho mesmo a certeza de que j gosta de mim, seno no me
mandaria buscar e no satisfaria todos os meus desejos.
- Realmente... - concordou Havisham.
- Sim - repetiu Cedric -, natural que um av goste do neto. No da
minha opinio?
Os passageiros simpatizavam, todos, com o pequeno Lorde Fauntleroy,
como se conhecessem a sua romntica histria. Viam-no correr de um lado para
o outro, passear com toda a seriedade entre a me e Havisham, ou conversar
animadamente com os marinheiros, e todos lhe queriam bem. Mas era entre os
marinheiros que ele tinha os seus melhores amigos. Contavam-lhe histrias
maravilhosas de ilhas desertas, de piratas e naufrgios, ensinavam-lhe a
entranar cordas, a aparelhar barquinhos de madeira, e explicavam-lhe
minuciosamente as manobras de bordo. Cedric aprendia termos nuticos,
empregando-os depois nas suas conversas com os passageiros, que lhe achavam
imensa graa.
Jerry, um velho lobo do mar que, segundo ele dizia, j fizera duas ou
trs mil viagens, contava-lhe as peripcias mais extraordinrias da sua vida,
aumentadas agora pela sua prpria imaginao. A acreditar no que dizia, Jerry
j tinha sido parcialmente assado, comido e escalpelizado pelos canibais, uma
boa dzia de vezes.
- por isso que ele calvo - explicava Lorde Fauntleroy me. - Quando
se escalpelizado muitas vezes, os cabelos nunca mais tornam a nascer. Jerry
tinha uma bonita cabeleira, mas o rei dos canibais arrancou-lha, para ele

prprio a usar. E como Jerry estava a tremer de medo, os cabelos puseram-selhe em p e nunca mais tornaram a ficar macios. E agora, o rei dos canibais usa
a cabeleira de Jerry, toda espetada, como uma escova. Nunca ouvi histrias to
extraordinrias! Quem me dera cont-las ao Sr. Hobbes!
Nos dias em que fazia mau tempo, os passageiros, reunidos no salo,
pediam a Cedric que contasse histrias de Jerry, e o pequenito, sentado no meio
deles, encantava-os com a ingenuidade e a graa das suas narrativas.
Por seu lado, Cedric costumava dizer me:
- As histrias de Jerry agradam a toda a gente! pena ele j no se lembrar
bem e confundir, s vezes, umas histrias com outras. Tambm no admira!
Quando se foi escalpelizado vrias vezes, natural perder-se a memria.
Onze dias depois de terem embarcado, chegaram a Liverpool. No dia
seguinte, ao anoitecer, a carruagem que os conduzia parava em frente do
pavilho de Court Lodge. Como estava escuro, a casa distinguia-se mal. Cedric
viu apenas que havia uma alameda com grandes rvores, uma porta aberta e
um raio de luz que viriha de dentro. A fiel Maria, que os havia acompanhado,
chegara a Court Lodge primeiro que eles. Quando saltou da carruagem, Cedric
avistou-a logo com mais duas criadas que os esperavam no vasto vestbulo.
Lorde Fauntleroy correu para ela, com uma exclamao de contentamento:
- Chegaste bem, Maria? Querida, a Maria est aqui! E, ao dizer isto, beijou
as faces vermelhas da velha criada.
A Sr. a Errol tambm se mostrou satisfeita. A presena de Maria fazia- lhe
bem. Parecia-lhe, assim, que estaria menos s. Estendeu- lhe a mo, que a criada
apertou afectuosamente, como se adivinhasse o que lhe ia na alma.
As criadas inglesas observaram me e filho com viva curiosidade. Tinham
ouvido as coisas mais disparatadas acerca deles; sabiam que o conde no
gostava da nora e que, por isso mesmo, ela ficaria vivendo no pavilho, ao
passo que a criana iria para o castelo. Tambm sabiam que o pequenito era o
herdeiro da imensa fortuna do conde, e conheciam perfeitamente, por
experincia prpria, o irascvel fidalgo, os seus ataques de gota e as suas frias.
- No te invejamos a sorte, pequeno - diziam elas. Mas ignoravam
absolutamente a personalidade de Lorde Fauntleroy, a sua maneira de ser e o
seu carcter.
O futuro conde de Dorincourt observava tudo: o vestbulo espaoso, com
numerosos quadros, as cabeas de veado e todos os objectos curiosos que o
ornamentavam. Era diferente de tudo quanto ele tinha visto, at ento.
- uma casa muito bonita, no achas, Querida?
- disse ele. - Gosto que fiques a viver aqui! uma grande casa.

Era, realmente, uma grande casa, comparada com aquela onde haviam
vivido em Nova Iorque. Maria conduziu-os ao primeiro andar, a um quarto de
cama forrado de tecido claro, onde ardia um belo fogo. Uma gata persa, branca
de neve, dormia regaladamente perto do lume.
- Foi a governante do castelo que a mandou para a senhora. Diz que
sempre uma companhia - explicou Maria. - A governante boa pessoa e veio,
pessoalmente, preparar tudo, aqui. Ela disse-me que estimava muito o capito
Errol, e que teve imensa pena dele. Contou-me que o capito, em criana, era
lindo, e que depois, quando se fez homem, tinha sempre uma palavra agradvel
para toda a gente. Ento eu disse- lhe: - Pois saiba, minha senhora, que o
capito Errol deixou um filho que tal qual como ele .
Pouco depois, me e filho desceram e dirigiram-se a uma grande sala,
muito bem iluminada e com mobilirio sumptuoso. Em frente do fogo estava
estendida uma grande pele de tigre e, de cada lado, havia uma poltrona.
A linda gata branca, sensvel s festas de Lorde Fauntleroy, seguiu-o
quando voltaram para o rs-do-cho. Cedric estava encantado com ela e
estendeu-se no tapete, deixando- se ficar assim, com a cabea encostada dela,
a acarici-la, sem prestar ateno ao que a me e Havisham diziam.
Falavam em voz baixa e a Sr. a Errol, um pouco plida, parecia comovida.
- foroso que ele v hoje? - perguntou ela.
- No, no necessrio ir j hoje - respondeu Havisham. - Irei eu,
pessoalmente, logo que acabemos de jantar, prevenir o conde da nossa chegada.
A Sr. a Errol contemplou o filho, e depois sorriu tristemente, dizendo:
- O conde no avalia, com certeza, o que me leva. Depois, fitando
Havisham, acrescentou:
- Quer fazer-me o favor de lhe dizer que eu prefiro no receber este
dinheiro?
- Este dinheiro?! - exclamou Havisham. - Quer dizer, a mesada que ele
resolveu conceder-lhe?
- Exactamente - respondeu ela, com simplicidade. Prefiro no a receber.
Aceitarei a casa, para viver, porque no pode ser de outra maneira, e fico muito
grata ao conde de Dorincourt, pois, assim, tenho possibilidade de ficar perto do
meu filho. Mas eu possuo algum dinheiro - o suficiente para levar uma vida
simples. O conde tem tal averso por mim, que eu teria um pouco... a impresso
de lhe vender Cedric. Cedo-lhe, sim, mas unicamente porque para bem do
meu filho e porque o pai gostaria que ele fosse educado aqui.
Havisham coou o queixo.
- A sua resoluo muito estranha - disse ele. - O conde de Dorincourt vai
ficar descontente e no compreender a sua maneira de ver.

- Se reflectir, compreender. Para o necessrio, no preciso de dinheiro. E


porque havia de aceit-lo, para o suprfluo, da parte de um homem que me
detesta, a ponto de me tirar o meu filho. o filho do seu filho?
Havisham ficou silencioso durante um momento. Depois respondeu:
- Transmitir-lhe-ei o que deseja.
Serviram o jantar. A gata instalou-se numa cadeira ao lado de Cedric, e ali
se conservou at se levantarem da mesa.
Quando, mais tarde, Havisham se apresentou no castelo, foi logo
introduzido nos aposentos do conde, que encontrou comodamente instalado
numa grande poltrona, junto do fogo.
O velho fidalgo fixou em Havisham o olhar penetrante e o advogado
compreendeu que, apesar da sua aparncia impassvel, o conde estava nervoso
e intimamente agitado.
- Ei-lo de volta, Havisham. Que notcias me traz? - perguntou ele.
- Lorde Fauntleroy e sua me chegaram a Court Lodge
- respondeu Havisham. - Fizeram boa viagem e esto de perfeita sade.
O conde teve um gesto impaciente e disse, bruscamente:
- Tanto melhor! At aqui tudo vai bem. Ponha-se vontade, Havisham;
tome um clice de Porto e sente-se. Tem mais alguma coisa para me dizer?
- O jovem lorde passar esta noite com a me. Acompanh-lo-ei amanh
ao castelo.
O conde tinha o cotovelo apoiado ao brao da poltrona. Levantou a mo
at aos olhos, como se quisesse ocult-los. Depois disse:
- E ento? Continue. Recomendei-lhe que no me escrevesse; portanto
ignoro tudo. um rapaz de que gnero? A me no interessa. Como o rapaz?
Havisham bebeu um gole de vinho do Porto e respondeu, com o clice na
mo, muito ponderadamente:
- difcil apreciar o carcter de uma criana de oito anos.
Lorde Dorincourt estava fortemente apreensivo. Olhou para Havisham
com expresso dura e deixou escapar palavras desagradveis:
- Nesse caso, um parvo? Ou um malcriado? Adivinha-se-lhe logo o
sangue americano, no assim?
- Creio que o sangue americano no o prejudicou! - respondeu o
advogado, no seu tom frio e calmo. - Tenho pouca experincia de crianas, mas
esta causou-me excelente impresso.
Havisham exprimia-se sempre com uma grande serenidade, mas, naquela
noite, a sua maneira de falar era ainda mais reservada. Parecia-lhe prefervel
que o conde formasse, por si prprio, a sua opinio acerca do neto, sem
qualquer influncia estranha.

- saudvel e bem desenvolvido? - perguntou ainda o av.


- Tem uma aparncia absolutamente saudvel e est muito desenvolvido.
- Boa figura e com um fsico aceitvel?
Nos lbios finos de Havisham passou um imperceptvel sorriso.
- Parece-me uma linda criana, mas talvez eu no seja bom juiz no
assunto... - respondeu. - Em todo o caso, vai ach-lo um pouco diferente da
maioria das crianas inglesas.
- No duvido... - resmungou o velho fidalgo. - As crianas americanas no
passam de um bando de malucos e atrevidos. Tm-mo dito muitas vezes.
- No notei que ele fosse uma coisa nem outra - observou Havisham. - No
sei bem explicar a diferena que acho entre ele e os nossos jovens compatriotas.
uma espcie de mistura de infantilidade e ponderao.
- mas o atrevimento americano. - protestou o conde. - H muito tempo
que sei isso... Chamam-lhe precocidade. franqueza. C por mim chamo-lhe
impertinncia, grosseria e maneiras ordinrias!
Havisham bebeu mais uns goles de Porto. Evitava sempre discutir com o
seu nobre cliente, principalmente quando ele estava com um ataque de gota,
como agora sucedia. Nessas ocasies era prefervel no o contrariar. Por isso,
houve uns minutos de silncio. Por fim, Havisham disse:
- A Sr.a Errol encarregou-me de lhe transmitir um desejo...
- No tenho nada a ver com os desejos de semelhante criatura - exclamou
Lorde Dorincourt, irritado. - Quanto menos ouvir falar nela, melhor.
- Trata-se de uma coisa importante - explicou o advogado. - Ela prefere
no aceitar a mesada que Vossa Senhoria tenciona dar-lhe.
O conde teve um sobressalto.
- O qu? - gritou ele. - Que quer isso dizer? Havisham repetiu o que
dissera e acrescentou:
- Ela pensa que no necessita desse dinheiro, e como no existem entre ela
e Vossa Senhoria relaes... como direi?. relaes amigveis.
- Amigveis! - respondeu o velho fidalgo, cada vez mais exaltado. - Com
certeza que as nossas relaes no so amigveis! Essa mulher - me odiosa!
Uma americana ambiciosa e barulhenta! Nem a quero ver!
- Senhor conde - disse Havisham -, no tem o direito de lhe chamar
ambiciosa. Ela no pediu nada. No aceita, mesmo, o dinheiro que lhe oferece.
- tudo uma comdia! - replicou asperamente o fidalgo. - O que ela quer
convencer-me do seu desinteresse. Mas no me convence! No consentirei que
ela viva, como uma pobre qualquer, porta do meu parque. Desde que a me
de Lorde Fauntleroy, tem uma situao a manter e h-de mant-la. Receber o
dinheiro quer queira, quer no!

- No o gastar! - respondeu Havisham.


- Isso pouco me importa. Mas h-de receb-lo. No poder contar, a quem
lhe apetecer, que leva uma vida miservel porque eu a abandono. O que ela
quer impressionar mal o filho a meu respeito. A estas horas j o indisps
contra mim.
- No! - exclamou Havisham. - Tenho ainda mais alguma coisa para dizer
a Vossa Senhoria, que lhe provar no ser verdade o que pensa.
- No quero ouvir mais nada! - gritou o conde, com a voz alterada pela
clera, pela comoo e pela gota.
Apesar disso, o advogado continuou:
- A Sr. a Errol pede a Vossa Senhoria que no deixe perceber a Lorde
Fauntleroy a averso que tem por ela. A criana adora-a, e esse dio levantaria
uma barreira entre av e neto. Ela explicou a Lorde Fauntleroy que era ainda
muito pequeno para compreender a razo pela qual viveria separado da me,
mas que, mais tarde, compreenderia tudo. Ela deseja que no haja nenhuma
sombra entre Vossa Senhoria e Lorde Fauntleroy.
O conde de Dorincourt recostou-se na poltrona. Pelos seus olhos, de
expresso dura, muito enterrados sob as fortes sobrancelhas, passou um rpido
claro.
- Quer, ento, convencer-me de que a me no explicou a Lorde
Fauntleroy o motivo desta separao? - exclamou, com voz um pouco trmula.
- No lhe disse uma nica palavra - respondeu Havisham. - Posso afirmlo! Lorde Fauntleroy considera Vossa Senhoria o av mais amvel e carinhoso
do mundo.
Ningum lhe disse nada, absolutamente nada, que possa faz-lo duvidar
da bondade e da perfeio do conde de Dorincourt. Alm disso, como eu lhe
satisfiz todos os desejos que manifestou antes de deixar Nova Iorque, conforme
as instrues de Vossa Senhoria, ele considera o av um prodgio de
generosidade.
- Est convencido disso?
- Afirmo, sob a minha palavra de honra, que a impresso de Lorde
Fauntleroy acerca do av depende unicamente de Vossa Senhoria. E, se me
permite ser inteiramente franco, dir-lhe-ei que acho prefervel no lhe falar da
me com desdm.
- Hum! Hum!. . - resmungou o conde. - O pequeno s tem oito anos.
- Mas viveu esses oito anos junto da me, que ele adora acima de tudo no
mundo - respondeu Havisham.

O castelo de Dorincourt
A carruagem que conduzia Lorde Fauntleroy e Havisham dirigiu-se ao
castelo, no dia seguinte, quando principiava j a entardecer. O conde de
Dorincourt ordenara que lhe levassem o neto antes do jantar; e recomendara,
tambm, que o introduzissem, sozinho, na sala onde ele prprio o receberia.
Enquanto a carruagem subia a avenida, o pequeno Lorde Fauntleroy,
confortavelmente recostado em luxuosas almofadas, olhava atentamente para o
que o rodeava. Tudo lhe parecia maravilhoso, desde a paisagem aos soberbos
cavalos, de arreios reluzentes, que puxavam o carro, ao cocheiro e ao
trintanrio, vistosamente fardados. A coroa que estava pintada nas portinholas
intrigara-o imenso, e no resistira ao desejo de perguntar a um criado o que
aquilo significava.
Quando a carruagem chegou frente das grandes portas do parque, Cedric
debruou-se para ver melhor os enormes lees de pedra que estavam entrada.
O porto foi aberto por uma mulher nova e gentil que saiu de uma casinha
coberta de hera. A seguir vieram duas crianas, a correr, e olharam para ele com
os olhos muito abertos. A me fazia reverncias, a sorrir, e, a um sinal seu, os
pequenitos fizeram tambm o mesmo.
- Ela conhece-nos? - perguntou o pequeno lorde. Naturalmente pensa que
j me viu em qualquer parte.
E, ao dizer isto, Cedric sorriu-lhes e, tirando a sua boina de veludo, disse:
- Bom dia! Como passou?
A mulher parecia contentssima, porque o seu sorriso tornou-se ainda
mais amvel e os seus olhos azuis iluminaram-se, com uma expresso de
reconhecimento.
- Que Deus o abenoe, milorde! - exclamou ela - Sentimo-nos muito felizes
por poder dar-lhe as boas-vindas!
Lorde Fauntleroy agitou a boina e dirigiu novos sinais amigveis
simptica mulher quando a carruagem passou.
- Esta criatura agrada-me. Deve gostar de crianas - declarou ele. - Hei-de
vir brincar com os filhos dela.
Quantos sero? Gostava de saber se chegaro para formar uma
companhia.

Havisham no se atreveu a dizer-lhe que havia poucas probabilidades de


o autorizarem a brincar com os filhos da porteira. O advogado pensou que ele
tinha tempo de saber todas estas coisas.
A carruagem continuava por entre as belas rvores que marginavam a
avenida, sobre a qual estendiam os seus ramos, formando como que uma
abbada.
Cedric nunca vira rvores semelhantes; ignorava ainda que o castelo de
Dorincourt era um dos mais sumptuosos de Inglaterra, que o seu parque
figurava entre os mais belos e que aquela avenida, com as suas rvores
frondosas no podia comparar-se a nenhuma outra. No entanto, admirava a
beleza de tudo quanto avistava e sentia-se encantado.
Por entre as rvores distinguia longos prados, campos de fetos
surpreendentes, outras rvores igualmente belas.
De vez em quando, tinha um sobressalto e ria, despreocupadamente, ao
ver um coelho sair de um macio de verdura e fugir, depois, assustado,
agitando o rabito branco. E quando um bando de perdizes levantou voo,
inesperadamente, fazendo um ligeiro rudo com as asas, Cedric bateu as palmas
e soltou gritos de alegria.
- Como isto bonito! - disse ele a Havisham. Nunca vi nada to
maravilhoso. ainda mais bonito do que o Parque Central de Nova Iorque!
A extenso da avenida espantava-o.
- Que distncia h entre o porto do parque e o castelo? - perguntou ele.
- Um pouco mais que quatro quilmetros - respondeu o advogado.
- esquisito habitar assim to longe do porto de entrada!
De momento a momento, a sua admirao aumentava. Quando avistou
veados, por entre a verdura, o seu entusiasmo no teve limites.
- Tambm aqui h um circo? - perguntou ele. - A quem pertencem estes
animais?
- Vivem c e pertencem ao conde de Dorincourt - explicou Havisham.
Pouco depois surgiu o castelo, erguendo na frente deles a sua fachada
imponente, com numerosas janelas, em cujos vidros se reflectiam os ltimos
raios de sol. De um lado e de outro havia torres com as suas ameias e seteiras e
grandes muralhas revestidas de hera. Em volta, sucediam-se os terraos, os
campos de relva, os canteiros floridos e ao longe o parque.
- a casa mais bela que se pode imaginar! - exclamou Cedric, com as faces
coradas de prazer. - Parece o palcio de um rei. Vi alguns parecidos nas
gravuras dos contos de fadas.
Em frente da porta da entrada perfilavam-se duas filas de criados. O
pequeno admirou as librs e perguntou o que faziam ali aqueles homens.

Ignorava que toda a criadagem do castelo se reunira para fazer a guarda do


futuro proprietrio de todos aqueles esplendores: o magnfico castelo, parecido
com os palcios dos contos de fadas, o parque maravilhoso, as rvores
centenrias, os vales cobertos de flores, onde havia lebres, coelhos e veados de
grandes olhos meigos, deitados sobre a verdura.
Quinze dias antes, o pequeno Lorde Fauntleroy passava as manhs a
conversar com o merceeiro Hobbes, entre sacos de batata e caixas de conserva.
Quando ele se sentava em cima dos caixotes, com as pernas penduradas e as
mos nas algibeiras, estava bem longe de imaginar que passaria a viver no meio
de tal magnificncia.
frente dos criados estava uma senhora j de certa idade, vestida de seda
preta. Quando os recm-chegados entraram no vestbulo, a senhora aproximouse e Cedric adivinhou, pela sua expresso, que ela ia falar- lhe. Havisham, que
dava a mo ao pequeno, parou e disse:
- Eis Lorde Fauntleroy, Sr. e Millon. Lorde Fauntleroy, apresento-lhe a Sr.
a Millon, governante do castelo.
Cedric estendeu-lhe a mo; os seus olhos brilharam e exclamou:
- Foi a senhora que mandou a gata minha me, para eu brincar?
Agradeo-lhe muito.
O simptico rosto, j envelhecido, da Sr. a Millon, teve uma expresso to
feliz como o da porteira pouco antes, quando por ela passara e cumprimentara.
- Teria reconhecido Lorde Fauntleroy fosse onde fosse
- disse ela a Havisham. - Tem as mesmas feies e maneiras que o falecido
capito. Hoje um grande dia para todos ns!
Cedric perguntou a si prprio por que razo era um grande dia, e fitou a
Sr. a Millon com curiosidade. Pareceu-lhe ver lgrimas nos seus olhos e, no
entanto, percebia-se perfeitamente que no era infeliz, pois sorria
carinhosamente para ele.
- A gata deixou lindos gatinhos aqui no castelo - explicou ela. - Mandlos-ei levar aos aposentos de Vossa Senhoria.
Havisham disse-lhe algumas palavras em voz baixa e ela respondeu:
- Est na biblioteca. Lorde Fauntleroy deve ser introduzido sozinho junto
do conde.
Alguns minutos mais tarde, o imponente criado que acompanhava Cedric
at biblioteca, abriu a porta e anunciou em voz solene:
- Lorde Fauntleroy.
Embora fosse apenas um criado, compreendia toda a importncia que
tinha a chegada ao castelo do futuro herdeiro do ttulo e da fortuna do conde de
Dorincourt, e a sua apresentao ao velho fidalgo.

Cedric entrou. A sala era muito vasta e bela, com mveis de madeira
esculpida e numerosas estantes cheias de livros. O mobilirio era escuro, os
reposteiros pesados e as janelas, com vidros em losango, tinham vos muito
fundos, de maneira que, quela hora, havia na biblioteca muito pouca luz, o que
dava ao ambiente certo ar de austeridade e tristeza.
A princpio, Cedric julgou que no estava ali ningum, mas logo
distinguiu uma grande poltrona colocada junto do fogo que ardia na vasta
chamin.
Nessa poltrona encontrava-se algum sentado - algum que nem sequer
voltou a cabea para o ver entrar.
Em compensao, Cedric tinha despertado a ateno de outra
personagem... Junto da poltrona estava deitado um co - um soberbo animal de
plo acastanhado, quase do tamanho de um leo, que olhou para ele e se
levantou lentamente, com majestade, para ir ao seu encontro.
Ento, a pessoa que ocupava a poltrona ordenou:
- Venha aqui, Dougal!
Porm, no corao do pequeno Lorde Fauntleroy, no havia medo, tal
como no havia maldade. Fora sempre um rapazinho corajoso.
Ps a mo na coleira do enorme co, com o ar mais natural deste mundo, e
foram os dois, assim, at junto do conde. Este levantou, ento, a cabea. Cedric
viu um robusto velho, com as sobrancelhas e os cabelos brancos e espessos, um
nariz bico-de-guia, olhos duros e muito enterrados.
Por seu lado, o conde de Dorincourt viu uma criana graciosa, vestida de
veludo preto, com uma gola de rendas, uma farta cabeleira loura, encaracolada,
e um rosto expressivo, cujos olhos encontraram os seus, fitando-o com ternura e
confiana.
Se o castelo fazia lembrar um palcio de contos de fadas, era inegvel que
o pequeno Lorde Fauntleroy parecia um verdadeiro prncipe, embora ele
prprio no desse por isso. No corao do irascvel fidalgo acendeu- se uma
chama de triunfante alegria, ao verificar que o seu neto era aquela criana
vigorosa e encantadora, to parecido com o pai, que olhava para ele com
firmeza, segurando o co pela coleira. O orgulhoso velho ficou satisfeito ao
notar que o pequenito no mostrava o menor receio do enorme co nem dele
prprio.
Cedric continuava a fit-lo com a mesma expresso carinhosa com que
fitara a governante e a porteira. Dando mais alguns passos e dirigindo- se ao
conde, disse, com naturalidade:
- O senhor que o conde? Eu sou Lorde Fauntleroy, o seu neto, que o Sr.
Havisham foi buscar Amrica.

Estendeu a mo, delicadamente, e continuou, com o ar mais afvel:


- Desejo que tenha passado bem! Sinto-me muito feliz em conhec-lo.
O conde apertou-lhe a mo e, nesse momento, os seus olhos tiveram um
brilho singular. Estava to surpreendido, que no sabia que dizer. Contemplou
demoradamente a gentil figurinha do neto, olhando-o da cabea aos ps, e por
fim, disse:
- Sentes-te, realmente, feliz em me conhecer?
- Oh! sim, muito feliz! - exclamou Lorde Fauntleroy. Havia uma cadeira
perto do conde. Cedric sentou-se. Era uma cadeira de espaldar e, depois de
sentado, os ps do pequenito no chegavam ao cho.
Apesar disso, ele tinha o ar de se sentir perfeitamente vontade, e olhava
para o av com uma expresso ao mesmo tempo modesta e atenta.
- Durante a viagem perguntava a mim prprio como seria o av - disse ele.
- E pensava: ser parecido com o pap?
- E achas que me pareo com ele? - perguntou o conde.
- Bem sabe - respondeu Cedric - eu era ainda muito pequenino quando o
meu pai morreu e j no me lembro bem. Mas creio que no se parece...
- E tens pena! - observou o velho.
- Oh! no! - respondeu Cedric, amavelmente. - claro que sempre
agradvel ver algum parecido com o nosso pai; mas natural gostarmos das
feies do nosso av, mesmo que no sejam parecidas com as do nosso pai. Ns
achamos sempre bem as pessoas da nossa famlia, no verdade?
O conde agitou-se um pouco na poltrona e ficou silencioso, desviando a
vista do neto. No se podia dizer que ele estimasse muito as pessoas da sua
famlia. Passara a maior parte da vida em questes com os parentes, a expulslos de casa e a dirigir-lhes insultos. Por isso, no ntimo, todos o detestavam.
- Todas as crianas gostam dos avs - continuou Lorde Fauntleroy -,
principalmente quando eles so to bons como o avzinho foi para mim.
Os olhos do velho fidalgo tornaram a brilhar.
- Oh! Fui realmente bom para ti? - perguntou ele.
- Muito bom! - respondeu o pequeno lorde, com entusiasmo. - Eu estou
gratssimo ao av pela Brgida, pela vendedeira de mas e por Dick.
- Brgida!. Dick!. A vendedeira de mas. - exclamou o conde.
- Sim - explicou Cedric. - Todos aqueles a quem o av deu dinheiro. Quero
dizer, o dinheiro que o av deu ao Sr. Havisham, para satisfazer os meus
desejos.
- Ah! referes-te ao dinheiro para gastares como te apetecesse? E que
compraste tu, afinal? Gostava de saber.

Franziu as espessas sobrancelhas e olhou atentamente para a criana.


Estava intimamente curioso de saber a que fantasia se entregara o neto.
- Talvez o av nunca tenha ouvido falar em Dick, nem na vendedeira de
mas, nem na Brgida - explicou o pequeno Lorde Fauntleroy. - Esqueci-me de
que o av tem vivido sempre muito longe deles. Eram meus amigos, sabe? E
como o Miguel estava doente.
- Quem o Miguel?
- o marido da Brgida. Estavam os dois muito aflitos. O av pode
calcular o que um homem ter filhos e no poder trabalhar, por estar doente.
Por isso, a Brgida vinha muitas vezes a nossa casa. Um dia, estava l o Sr.
Havisham, a Brgida apareceu, a chorar, porque no tinham que comer e no
podiam pagar a renda da casa. Estava eu justamente a falar com ela, na cozinha,
quando o Sr. Havisham me mandou chamar, para me dizer que o av lhe dera
dinheiro para mim. Ento eu fui, a correr, dar dinheiro Brgida e tudo se
remediou. A Brgida nem queria acreditar! Aqui tem a razo por que eu lhe
estou muito reconhecido.
- Oh! oh! - exclamou o conde, com a sua voz um pouco rouca. - Foi nisso
que gastaste o teu dinheiro? E em que mais?
Dougal instalara-se ao lado da cadeira. Escolhera aquele lugar quando
Cedric se tinha sentado e voltava repetidas vezes a cabea, a olhar para a
criana, como se se interessasse pelo que ela dizia. Dougal era um co solene,
que tomava a vida a srio. O velho conde, que o conhecia bem, comeou a
observ-lo com interesse. Dougal no costumava familiarizar-se facilmente com
qualquer pessoa e o fidalgo admirou-se de o ver conservar-se to dcil e
tranquilo, quando o pequenito o acariciava com a sua delicada mozinha.
Justamente na ocasio em que o conde o observava, o enorme co olhou
de novo para Lorde Fauntleroy e depois, vagarosamente, com ar digno, deitou a
grande cabea nos seus joelhos.
A mozinha de Cedric continuava a fazer festas ao seu novo amigo, ao
mesmo tempo que explicava ao av:
- Depois, havia Dick. O av com certeza que vai gostar muito dele. um
rapaz s direitas!
O conde no estava habituado a expresses populares; por isso, no
compreendeu e perguntou:
- Que quer isso dizer?
Lorde Fauntleroy fez uma pausa para reflectir. No sabia bem o
verdadeiro sentido da palavra, mas tinha a certeza de que s direitas queria
dizer qualquer coisa boa, visto que Dick costumava empreg-la muitas vezes.
No entanto, explicou como pde:

- s direitas, quer dizer que o Dick no engana ningum, nem capaz de


bater num rapaz mais pequeno do que ele e engraxa o calado dos fregueses o
melhor que pode, dando-lhe lustro com toda a fora. Sim, porque Dick
engraxador.
- E das tuas relaes? - perguntou o conde.
- um velho amigo meu. No to antigo como o Sr. Hobbes, mas, apesar
disso, um bom amigo. Deu-me um presente, antes da partida do navio.
Ao dizer isto, o pequeno lorde meteu a mo na algibeira e tirou uma coisa
vermelha, que desdobrou com ar enternecido. Era o leno das ferraduras roxas.
Depois, continuou:
- Aqui tem o que ele me deu. Hei-de guard-lo sempre. Serve para atar ao
pescoo e para trazer na algibeira. Comprou-o com o primeiro dinheiro que
ganhou sozinho, depois de eu lhe ter dado escovas novas e dinheiro para
comprar a parte do Jack. uma lembrana. Eu tambm mandei escrever umas
palavras por dentro da tampa do relgio que ofereci ao Sr. Hobbes. So assim:
Para se lembrar do seu amigo. Sempre que vejo este leno, lembro-me do
Dick.
Seria difcil de descrever todas as impresses sentidas pelo muito nobre
conde de Dorincourt, ao ouvir o neto. No era uma pessoa que se perturbasse
com facilidade, mas o que estava observando naquele momento, era de tal
forma novo para ele; que mal podia respirar. Nunca gostara de crianas. Os
prprios filhos, quando eram pequenos, no o interessavam. Considerara
sempre os rapazes como pequenos animais egostas, gulosos e barulhentos,
desde que no estivessem sujeitos mais rigorosa disciplina. Nunca pensara
que poderia vir a gostar do neto; mandara-o buscar porque o seu orgulho assim
o exigia. Desde que Cedric estava destinado a ser o seu herdeiro, no queria que
o nome de Dorincourt fosse manchado por um homem vulgar e sem educao.
Estava convencido de que um rapaz educado na Amrica no poderia deixar de
ter maneiras detestveis. No havia, no seu interesse pelo neto, nenhum
sentimento carinhoso. O seu maior desejo era que ele tivesse uma aparncia
agradvel e uma suficiente dose de bom senso. Os filhos mais velhos haviamlhe causado bastantes decepes; o casamento do capito Errol irritara-o
profundamente e no acreditava que da unio do filho com uma americana
pudesse resultar alguma coisa boa.
No primeiro momento, quando o criado anunciara Lorde Fauntleroy, o
conde nem se atrevera a olhar para o neto, receando que fosse como ele prprio
o tinha imaginado.
Foi exactamente por isso que deu ordem para o pequeno ser introduzido
sozinho junto dele. No queria que pessoas estranhas presenciassem a sua

decepo. O seu velho e altivo corao bateu-lhe mais apressado no peito


quando viu o neto aproximar-se dele com desembarao, segurando o co pela
coleira. Mesmo que as suas previses fossem muito optimistas, o conde nunca
poderia esperar que o pequeno Lorde Fauntleroy tivesse uma figura to gentil e
demonstrasse tal confiana.
Chegava a duvidar! A criana que ele receara ver, filho daquela mulher
to odiada, seria realmente aquele rapazinho que se apresentava com tanta
graa e aprumo?! To inesperada descoberta perturbava deveras o velho
fidalgo.
Depois, quando principiaram a conversar, o conde sentiu-se cada vez mais
surpreendido e desconcertado.
Em primeiro lugar, estava to habituado a ver gente tmida ou
embaraada diante dele, que esperava ver o neto tambm com um certo
acanhamento e apreenso. Mas Cedric no mostrara mais receio de Lorde
Dorincourt do que do prprio Dougal. No era atrevido; era apenas
ingenuamente amvel, e estava convencido de que coisa alguma poderia
assust-lo ou causar-lhe embarao.
O conde compreendeu logo que o pequeno o considerava um amigo e o
tratava como tal, sem ter a mais pequena dvida sobre a sua estima. Sentado na
sua cadeira, Lorde Fauntleroy conversava com gentileza, absolutamente
convencido de que o av, apesar da sua expresso severa, estava encantado
com a sua presena. Era igualmente evidente que, sua maneira infantil, o
pequeno lorde procurava agradar ao av e despertar-lhe interesse sem
quaisquer outros interesses ocultos.
Por muito reservado, duro e orgulhoso que fosse, o conde no pde deixar
de sentir um ntimo prazer, inteiramente novo para ele, ao verificar a natural
distino do neto e aquela encantadora confiana com que lhe falava.
Afinal, confessava a si prprio que no era desagradvel encontrar algum
que no tremesse diante dele, algum que parecesse no lhe ver o seu lado mau,
e o fitasse confiadamente - embora esse algum fosse apenas um rapazinho.
Lorde Dorincourt recostou-se na poltrona e continuou a conversar com o
seu jovem companheiro, que foi contando vrias coisas da sua vida e das
pessoas que conhecia. O conde observava-o sempre, cada vez com mais ateno
e curioso, e os seus olhos brilhavam de forma singular.
Lorde Fauntleroy respondia a todas as perguntas, com a sua habitual
simplicidade. E l foi contando ao av toda a histria de Dick e de Jack, da
vendedeira de mas e do Sr. Hobbes. Descreveu-lhe o cortejo republicano, com
todas as suas maravilhas e, no decorrer da conversa, falou no Quatro de Julho e

na revoluo americana. De repente, quando estava no maior entusiasmo,


lembrou-se de qualquer coisa e calou-se.
- Ento que isso? - perguntou o av. - Porque no continuas?
Lorde Fauntleroy agitou-se na cadeira, com ar indeciso. Depois explicou:
- Pensei que talvez o av no goste de ouvir falar neste assunto. Talvez
algum da sua famlia ou alguma pessoa querida estivesse na Amrica durante
a guerra da Independncia. Esqueci-me de que o av ingls.
- Podes continuar - disse o conde. - Ningum da minha famlia estava na
Amrica nessa ocasio. Mas tu tambm s ingls.
- Oh! Eu, no! Eu sou americano.
- s ingls como eu e teu pai - repetiu o conde, com um sorriso.
Cedric ficou preocupado. Nunca tinha pensado em semelhante coisa.
Sentiu-se corar at raiz dos cabelos. Por fim, exclamou:
- Eu nasci na Amrica, e quem nasce na Amrica americano. Peo
desculpa de contradizer o av - acrescentou, delicadamente, com um modo
encantador -, mas o Sr. Hobbes disse-me que, se houvesse outra guerra, eu...
devia bater-me pelos americanos.
O velho fidalgo teve um riso breve e irnico. A verdade, porm, que
aquele riso era quase um milagre, pois havia muito que ele no ria.
- E o que tencionas fazer, no verdade? - perguntou ele.
O conde de Dorincourt detestava a Amrica e os americanos, mas o ar
srio e convicto daquele pequeno patriota divertia-o imenso. Pensava que um
to bom americano poderia tornar-se, quando fosse um homem, num excelente
ingls.
No tiveram tempo de voltar a falar na revoluo
- Lorde Fauntleroy, apesar de tudo, sentia escrpulo de o fazer -, porque o
criado veio anunciar que o jantar estava servido.
Cedric desceu da cadeira e aproximou-se do seu nobre av. Olhou para o
p doente e perguntou com uma delicadeza cativante:
- Quer que eu o ajude? Pode apoiar-se em mim. Uma vez que um saco de
batatas caiu em cima do p do Sr. Hobbes, ele encostava-se a mim, para andar.
O criado teve grande dificuldade em conter o riso. Era um criado
aristocrtico, que estivera sempre ao servio das mais nobres famlias, e que
nunca tinha sorrido, sequer, no exerccio das suas funes. Na realidade, ficaria
desacreditado se, por um momento s que fosse, tivesse desmanchado a sua
mscara impassvel. Mas desta vez, o caso foi difcil... Teve que desviar o olhar,
por no poder dominar-se.
O conde examinava o seu valente neto da cabea aos ps.
- Parece-te que s capaz? - perguntou ele, com ar quase irritado.

- Sim, av. Eu sou forte. J tenho oito anos, sabe? Pode apoiar-se, de um
lado, bengala, e do outro, a mim. Dick acha que eu j tenho muitos msculos
para a minha idade.
Ao dizer isto, fechou a mo e dobrou o brao para que o av pudesse
apalpar-lhe os msculos. Fez isto com um ar to srio, que o criado viu-se
novamente obrigado a olhar para os retratos que estavam nas paredes.
- Muito bem - disse o conde. - Podemos experimentar.
Cedric deu-lhe a bengala, e julgou-se no dever de o ajudar a levantar-se.
Habitualmente, era o criado quem o ajudava e, nessa ocasio, ouvia as mais
violentas expresses, se, por acaso, o conde sentia alguma dor. Havia dias em
que chegava a ser indelicado e to brusco, que os criados tremiam. Mas,
daquela vez, o velho fidalgo no disse uma palavra, embora o p doente o
fizesse sofrer. Quis fazer uma experincia. Levantou-se da poltrona e pousou a
mo sobre o ombro que se lhe oferecia de to boa vontade.
O pequeno Lorde Fauntleroy deu, prudentemente, um passo, sempre a
olhar para o p doente.
- Encoste-se a mim - disse ele, como se quisesse dar coragem ao av. - Irei
devagarinho.
Se o conde fosse amparado pelo criado, apoiar-se-ia menos bengala e
mais ao brao dele. Com o neto, fez o mesmo, porque isso fazia parte da sua
experincia. O peso era de respeito, sem dvida; depois de alguns passos, o
rosto do jovem lorde tornou-se vermelho e o corao bateu-lhe com mais fora.
Mas o pequenito reuniu toda a sua energia, pensando no elogio que Dick fizera
aos seus msculos.
- No tenha medo de se encostar - disse ele, com voz um pouco alterada. Posso muito bem ajudar o av, se... se... se no for muito longe.
A sala de refeies no ficava distante, mas, apesar disso, Cedric achou o
caminho um pouco longo, at chegar junto da cadeira, colocada cabeceira da
mesa. A mo apoiada sobre o seu ombro parecia-lhe cada vez mais pesada;
sentia o rosto afogueado e custava-lhe cada vez mais a respirar, mas nunca
pensou em desistir de ajudar o av. Retesava os pequeninos msculos,
endireitava a cabea e encorajava o conde, que ia andando, a coxear.
- Di-lhe muito o p, quando o pe no cho? - perguntou Cedric. - J
experimentou met-lo num banho de gua quente com mostarda? O Sr. Hobbes
fazia isso. Disseram-me que a arnica tambm faz muito bem.
O corpulento co avanava ao lado deles, com lentido e majestade. Atrs,
seguia o criado que, mais de uma vez, olhou com espanto para aquela criana
que suportava corajosamente o peso do velho fidalgo.

Tambm o conde olhava, disfaradamente, de lado, para o neto, com uma


expresso muito diferente da que lhe era habitual.
Ao entrarem na sala de refeies, Cedric notou que era vasta e sumptuosa,
e que o criado que se conservava atrs da cadeira, colocado cabeceira da mesa,
os fitava com ar espantado.
Finalmente, chegaram ao lugar do dono da casa. O conde retirou a mo do
ombro do neto e instalou-se comodamente na sua cadeira.
Cedric tirou da algibeira o leno que Dick lhe oferecera e enxugou a
fronte.
- Est calor, no verdade? - observou ele. - Naturalmente, o av precisa
de lume no fogo por causa do seu p. Mas eu sinto algum calor...
A delicadeza com que tratava o av era tal, que no queria dar a entender
que, qualquer coisa, ali dentro, estava a mais!
- Acabaste de fazer um grande esforo - disse o conde.
- Oh! No! - respondeu Cedric. - O esforo no foi assim to grande. No
vero tem-se calor facilmente.
E, ao dizer isto, esfregou os caracis da fronte com o vistoso leno.
O lugar de Lorde Fauntleroy era na outra cabeceira da mesa, em frente ao
av. Era uma cadeira brasonada, grande de mais para ele. De resto, tudo quanto
tinha visto at ento - salas vastssimas de altos tectos e grandes mveis; os
imponentes criados; o enorme co e o prprio conde tudo tinha dimenses que
pareciam destinadas a fazer-lhe sentir que era, realmente, muito pequeno. Isso,
porm, no o perturbava. Nunca se considerara uma grande pessoa, nem se
julgara importante, e estava disposto a adaptar-se s circunstncias, por muito
esmagadoras que lhe parecessem.
Certamente, nunca parecera to pequeno como quando se instalou na sua
vasta cadeira, numa das cabeceiras da mesa. Embora levasse uma vida solitria,
o conde de Dorincourt dava a maior importncia ao conforto e esplendor da sua
maneira de viver. O servio das refeies, principalmente o do jantar, era
sempre feito com grande cerimnia e requinte. Cedric via o av atravs de
cintilaes de cristais e de pratas, e os seus olhos, que no estavam habituados a
tanto brilho, sentiam-se deslumbrados e extasiados.
Se um estranho pudesse entrar ali, no deixaria de sorrir, ao contemplar
semelhante quadro; a sala enorme e magnfica, os imponentes criados de libr,
as luzes, as pratas, os cristais, o velho fidalgo, de fisionomia severa, a presidir
mesa e, l ao fim, em frente dele, aquela encantadora criana.
Geralmente, o jantar representava um grave problema para o cozinheiro,
porque o conde era exigente e no se dava por satisfeito, mesmo com os pratos
mais requintados, principalmente quando no tinha apetite. Naquele dia,

porm, a sua disposio parecia melhor do que de costume talvez porque os


seus pensamentos estavam ocupados noutra coisa diferente do sabor das
entradas e da apresentao dos molhos.
O neto absorvia por completo a sua ateno. No desviava o olhar
profundo da criana sentada na sua frente do outro lado da mesa. Falava pouco,
mas arranjava as coisas de maneira a obrigar o pequeno a falar.
- No costuma usar sempre a sua coroa, pois no? - perguntou
respeitosamente Lorde Fauntleroy.
- No - sorriu o conde, com um sorriso irnico. S me convm us-la de
vez em quando.
- O Sr. Hobbes julgava que o av a trazia sempre na cabea - continuou
Cedric -; mas, depois de ter reflectido, disse-me que, naturalmente, devia tir-la
para pr o chapu.
- Sim, tiro-a algumas vezes.
Um dos criados voltou-se bruscamente para a parede e tossiu, com a mo
em frente da boca.
Cedric foi o primeiro a acabar de jantar. Ento, encostando-se s costas da
cadeira, observou atentamente tudo o que estava sobre a mesa.
- O av deve ter muito orgulho na sua casa - exclamou ele. - Nunca vi
nada to maravilhoso, to grandioso! Mas, naturalmente, como eu s tenho oito
anos, ainda no vi muitas coisas.
- Achas, ento, que eu devo ter orgulho na minha casa? - repetiu o conde.
- Acho que qualquer pessoa, fosse ela quem fosse, se orgulharia. At eu, se
ela me pertencesse. Tudo, aqui, to belo!
Ficou silencioso durante um momento, e depois disse:
- uma casa muito grande s para duas pessoas.
- Realmente, bastante grande! - concordou o velho Lorde Dorincourt.
E concluiu:
- Achas que grande de mais?
O jovem lorde hesitou um instante, antes de responder:
- Penso, simplesmente, que, se viverem nesta casa duas pessoas que no se
entendam muito bem, devem sentir-se, algumas vezes, um pouco tristes.
- E parece-te que te entenders bem comigo? - perguntou o conde.
- Oh! Com certeza! - respondeu Cedric. - Eu entendia-me perfeitamente
com o Sr. Hobles. Era o meu melhor amigo depois da Querida.
O conde ergueu vivamente as sobrancelhas e perguntou:
- Quem a Querida?
- a minha me - respondeu Lorde Fauntleroy, baixando a voz.

O pequeno sentia-se, talvez, um pouco fatigado, e a hora habitual de se


deitar aproximava-se. Tambm era natural que a fadiga fizesse nascer na sua
alminha um vago sentimento de saudade ao pensar que, naquela noite, no
dormia na sua casa, sob o olhar carinhoso daquela a quem ele chamava a sua
Querida. Tinham sido sempre os melhores amigos do mundo, Cedric e a sua
jovem me. No podia deixar de pensar nela e, quanto mais pensava, menos lhe
apetecia falar. Quando se levantaram da mesa, Lorde Dorincourt viu que uma
ligeira sombra entristecia o olhar do neto. No entanto, o pequeno Lorde
Fauntleroy portou-se corajosamente e, quando voltaram para a biblioteca, o
conde, apesar da presena do criado, apoiou-se ao seu ombro, menos
pesadamente, porm, do que o fizera a primeira vez.
Depois do criado sair, Cedric sentou-se no tapete, em frente do fogo, ao
lado do Dougal. Durante alguns minutos acariciou as orelhas do co e olhou
para o lume, sem dizer nada.
O velho conde observava-o. O olhar da criana estava grave e sonhador;
por uma ou duas vezes, o pequenito soltou um leve suspiro. O conde, imvel,
no tirava os olhos do neto.
- Em que ests a pensar? - perguntou-lhe por fim. Lorde Fauntleroy
ergueu a cabea e fez o mximo esforo para sorrir. Depois disse:
- Penso na Querida; e. creio que me faria bem um pouco de movimento.
Levantou-se, meteu as mos nas algibeiras e comeou a andar de um lado
para o outro. Tinha os olhos brilhantes e os dois lbios cerrados, mas
conservava a cabea direita e andava com um passo sempre igual.
Dougal voltou vagarosamente a cabea a fim de olhar para ele; depois,
levantou-se tambm, foi ter com a criana e principiou a acompanh-la, com ar
ansioso. Lorde Fauntleroy tirou uma das mos da algibeira e pousou-a na
cabea do co.
- um bom animal - disse ele. - meu amigo e compreende o que sinto.
- E que que tu sentes? - perguntou o conde.
O orgulhoso fidalgo estava um tanto comovido, ao verificar a luta que se
travava no esprito do neto, contra aquela primeira sensao de nostalgia; mas
sentia-se satisfeito, ao ver que ele procurava, corajosamente, reagir e apreciou a
sua coragem infantil.
A certa altura, o pequeno lorde aproximou-se dele e disse-lhe, com um
olhar triste:
- At agora nunca estive longe da minha casa. Faz-me impresso pensar
que vou dormir num castelo, que pertence a outra pessoa, em vez de ficar em
minha casa. Mas a Querida no est muito longe de mim. Ela recomendou-me

que no me esquecesse disso. E depois... e depois, j tenho oito anos... e posso


ver o retrato que ela me deu.
Meteu a mo na algibeira e tirou um pequeno estojo forrado de peluche
lils.
- Est aqui - continuou ele. - V? Carrega-se nesta molazinha, a tampa
abre-se, e pronto.
Cedric estava junto do conde; enquanto abria o estojo, tinha-se encostado a
um brao da poltrona e, ao mesmo tempo, a um brao do av, com tanto
abandono e confiana, como se estivesse habituado a faz-lo desde sempre.
- Aqui est o retrato da Querida! - disse ele, olhando a sorrir, para a
miniatura.
O conde franziu as sobrancelhas; no queria ver o retrato, mas, apesar
disso, olhou para ele. Diante dos seus olhos surgiu um rosto jovem a fit-lo um rosto to encantador e to parecido com o da criana que estava junto de si,
que o velho estremeceu.
- Gostas muito dela? - perguntou.
- Muito! - respondeu Lorde Fauntleroy, com simplicidade. - Gosto dela
mais do que tudo no mundo. O Sr. Hobbes meu amigo, e Dick e Brgida
tambm; mas a Querida a minha melhor amiga. Dizemos tudo um ao outro. O
meu pai deixou-ma para que eu olhe por ela, e quando eu for homem hei-de
trabalhar e ganhar o dinheiro de que ela precisar para viver.
- Que pensas tu fazer, quando fores homem? - perguntou ainda o av.
O pequeno lorde deixou-se escorregar no tapete e sentou-se, conservando
o retrato na mo. Reflectiu profundamente, antes de responder, e depois disse:
- Penso que talvez possa associar-me ao Sr. Hobbes. Mas o que eu preferia
era ser Presidente da Repblica.
- Veremos isso, mais tarde, na Cmara dos Lordes - respondeu o av.
- No fim de tudo, se eu no puder vir a ser Presidente, e se isso em que o
av falou uma boa situao, eu no me importo de aceitar - declarou o
pequeno.
Ficou muito quieto, a olhar para o lume, como se reflectisse no que
acabava de dizer.
Lorde Dorincourt no falou mais. Recostado na poltrona, olhava para a
criana. No crebro do velho fidalgo havia agora novos pensamentos.
Dougal, estendido no tapete, tinha adormecido, com a cabea entre as
enormes patas. Houve um longo silncio.
Meia hora depois pouco mais ou menos, Havisham foi introduzido na
biblioteca. A vasta sala estava silenciosa, quando ele entrou. O conde

continuava sentado na poltrona. Ao ver Havisham, levantou a mo a


recomendar-lhe que no fizesse rudo - num gesto quase involuntrio.
Dougal dormia ainda e, estendido junto dele, com a cabea encaracolada
repousada sobre um brao, dormia tambm o pequeno Lorde Fauntleroy.

O conde e o neto
Quando Lorde Fauntleroy acordou na manh seguinte (ele no tinha
sequer aberto os olhos quando, na vspera, o haviam levado para o leito), os
primeiros rudos que percebeu foram o crepitar do lume na chamin e palavras
pronunciadas em voz baixa.
- Deve ter a maior cautela em no falar nisso, Dawson - murmurou
algum. - Lorde Fauntleroy ignora a razo pela qual ela no vive com ele no
castelo, e preciso que a no saiba.
- Obedecerei, Sr.a Millon, visto ser uma ordem de Sua Senhoria. Mas aqui
entre ns, desculpe-me a franqueza, sempre lhe direi que acho uma coisa
brbara separar aquela jovem viva, to bonita e simptica, do prprio filho,
que a sua carne e o seu sangue - um rapazinho encantador, que j tem ares de
fidalgo! James e Toms disseram ontem noite, na cozinha, que nunca tinham
visto maneiras to delicadas e gentis como as do pequeno Lorde Fauntleroy,
que conversava e se interessava por tudo, como se estivesse jantando com o seu
melhor amigo. bom como um anjo! Quando nos chamaram biblioteca, ao
Jmes e a mim, para o trazer para o quarto, e que James lhe pegou ao colo,
estava to bonito, com a carinha muito corada, que at ficmos comovidos. Ia
jurar que o prprio Sr. Conde estava enternecido, porque recomendou a James:
Tem cuidado No o acordes
Cedric mexeu-se na cama; voltou-se e abriu os olhos. Estavam duas
mulheres no quarto, que era grande, alegre, com as paredes forradas de cor
viva. Havia lume na cha min e o sol entrava, a jorros, pelas janelas
emolduradas de hera.
As duas mulheres aproximaram- se. Uma delas era a governante, a Millon;
a outra, mais nova, tambm era simptica e tinha uma expresso alegre e
amvel.
- Bom dia, milorde - disse a Sr. a Millon. - Dormiu bem?
O pequeno lorde esfregou os olhos e sorriu.
- Bom dia - disse ele. - J me no lembrava onde estava!
- Trouxeram milorde para o quarto, j adormecido. Aqui est Dawson que,
fica ao seu servio.
Lorde Fauntleroy sentou-se na cama e estendeu a mo a Dawson, como
havia estendido Sr. Millon, e ao conde.

- Como est, minha senhora? - disse ele. Agradeo-lhe que se ocupe de


mim.
- Pode chamar-lhe Dawson - explicou a governante.
- assim que lhe chamam sempre.
- Menina, ou Sr. Dawson? - perguntou o pequeno lorde.
- Simplesmente Dawson, milorde - respondeu Dawson, com ar
amabilssimo. - Nem menina, nem senhora! Quer, agora, levantar-se, para que
eu o vista, e ir, depois, tomar o pequeno-almoo nursery?
- Agradeo-lhe muito, mas sei vestir-me sozinho, j h muito tempo respondeu Lorde Fauntleroy. - Foi a Querida que me ensinou. Querida minha
me. Ns tnhamos a Maria para fazer o servio da casa, lavar a roupa e tudo o
mais. claro que no podia sobrecarreg-la de trabalho. Tambm sei fazer a
minha toilette. Se quiser, pode apenas verificar se estou bem, quando eu tiver
acabado.
Dawson e a governante trocaram um rpido olhar.
- Dawson far tudo o que milorde quiser - disse a Sr. a Millon.
- Certamente! - confirmou Dawson, com o seu modo gentil. - Vestir-se-
sozinho, se quiser, e eu ficarei aqui para o ajudar, se precisar de alguma coisa.
- Obrigado! Realmente - sabe? - s vezes h coisas difceis de abotoar. E
ento tenho de pedir a algum que me ajude.
Lorde Fauntleroy achou Dawson muito amvel e, antes de terminar o
banho e a toilette, j eram excelentes amigos. J sabia que ela fora casada com
um soldado, morto numa batalha verdadeira, e que o filho era marinheiro.
Numa das suas longas viagens, o filho de Dawson tivera ocasio de ver piratas,
canibais, chineses e turcos. Trouxera conchas e bocados de coral que Dawson
prometeu mostrar a Lorde Fauntleroy, visto ter alguns na sua mala. Como tudo
aquilo era interessante!
Quando Cedric entrou na sala vizinha, para tomar o pequeno- almoo, viu
que era muito espaosa. Dawson explicou-lhe que comunicava com outra, que
tambm fazia parte dos seus aposentos. Apoderou-se dele novamente a
impresso de ser muito pequeno, e no pde deixar de dizer isto mesmo a
Dawson, quando se sentava mesa, onde estava disposto um lindo servio de
almoo.
- Sou muito pequeno para viver num castelo to grande e ter tantas salas
para mim. No acha? - perguntou ele, com ar pensativo.
- Vamos, Vamos! Milorde sente-se um pouco estranho, agora, ao princpio.
Mas isso h-de passar depressa, e acabar por gostar muito de estar aqui. um
castelo to bonito! - respondeu Dawson.

- realmente um castelo maravilhoso - disse Lorde Fauntleroy, com um


suspiro. - Mas eu gostaria muito mais de aqui viver se a Querida no me fizesse
tanta falta. Tomava sempre o meu pequeno-almoo com ela, deitava o acar e
o leite no seu ch, e punha-lhe manteiga nas torradas. Era bem mais agradvel
do que almoar sozinho.
- Tem razo - respondeu Dawson, a querer consol-lo. - Mas bem sabe que
pode ver a sua me todos os dias e, assim, ter muitas coisas para lhe contar,
principalmente quando tiver passeado um pouco e visto os ces e as
cavalarias, com todos os cavalos. H l um que lhe interessar especialmente,
sei eu!
- Sim? - exclamou Cedric. - Gosto muito de cavalos! Gostava imenso de
Jim, o cavalo do Sr. Hobbes, que puxava a carroa da distribuio das compras.
Era um belo animal, quando no coxeava.
- Pois bem! - repetiu Dawson. - Espere um pouco e ver os que esto nas
cavalarias do castelo. Mas, parece-me que milorde no reparou ainda na sala
do lado.
- Que tem ela? - perguntou o pequeno lorde.
- Iremos ver, quando tivermos acabado de almoar.
A curiosidade de Cedric ficou excitada, e o pequeno almoou num
instante.
A avaliar pelo ar importante e misterioso de Dawson, devia haver na tal
sala alguma coisa muito interessante.
- J acabei - exclamou ele, poucos minutos depois, descendo da cadeira. Posso ir ver?
Dawson fez que sim com a cabea e dirigiu-se para a porta com um ar
mais importante e misterioso do que nunca.
Cedric comeava a sentir-se intrigado. Dawson abriu a porta e esperou; o
pequeno parou, maravilhado.
No disse uma palavra. Apenas meteu as mos nas algibeiras e, vermelho
como uma cereja, ficou imvel, a olhar. A surpresa e o contentamento que o
tinham feito corar. O espectculo era tal que surpreenderia qualquer criana.
A sala tambm era de grandes dimenses, e pareceu a Cedric ainda mais
bela do que as outras, embora fosse diferente. Os mveis no eram antigos e
pesados, como os da biblioteca e da sala das refeies. As paredes, os
cortinados, e tapetes eram de cores alegres.
Havia estantes cheias de livros e, sobre as mesas, estavam dispostos
brinquedos de todos os gneros - brinquedos engenhosos, semelhantes queles
que Cedric tinha contemplado, com deslumbramento, nas montras das grandes
lojas de Nova Iorque.

- Que bela sala de jogos! - exclamou ele, quando pde falar. - De quem so
todos estes brinquedos?
- Pode mexer-lhes! Pertencem a milorde.
- A mim?! - exclamou ele. - A mim?! So meus, com certeza? E quem mos
deu?
Correu para a frente, num impulso de alegria. Parecia-lhe belo de mais,
para ser verdadeiro.
- Foi o av, com certeza. - disse, de repente, com os olhos brilhantes como
estrelas. - Ia jurar que foi o av!
- Sim! Foi Sua Senhoria - respondeu Dawson. E se Lorde Fauntleroy for
um menino ajuizado, gentil e contente, o senhor conde dar-lhe- tudo quanto
lhe pedir.
A manh passou num encantamento. Cedric tinha tanta coisa para
examinar, tantas experincias para fazer! Cada brinquedo novo era to belo,
que a criana tinha pena de o deixar, para admirar os outros.
O que achava mais extraordinrio era que tudo aquilo tivesse sido
preparado unicamente para ele e que, ainda mesmo antes da sua partida de
Nova Iorque, tivessem vindo pessoas de Londres arranjar os seus aposentos,
trazer livros, brinquedos e todas aquelas outras coisas maravilhosas que
poderiam interess-lo.
Foi Dawson quem lhe explicou tudo isto. E ele, ento, perguntou:
- J conheceu algum melhor do que o meu av?
O rosto de Dawson teve uma expresso de dvida. Chegara ao castelo
havia pouco tempo, mas tivera tempo suficiente para ouvir o pessoal contar as
singularidades do velho conde.
- De todos os patres velhos, desagradveis e de mau modo, que eu
tenho tido a desgraa de servir - tinha declarado o chefe dos criados - este o
mais difcil e o mais violento.
E o outro criado, que se chamava Toms, tinha repetido uma das
instrues que o conde dera a Havisham, exactamente acerca dos aposentos do
neto:
- Deixe-o fazer o que ele quiser e encha-lhe a sala de brinquedos - dissera
Sua Senhoria. - Ofereo-lhe tudo quanto possa agradar-lhe; ser a melhor
maneira de esquecer rapidamente a me. Se o soubermos distrair e lev-lo a
pensar noutra coisa, no nos causar aborrecimentos. As crianas so assim.
Tendo imaginado as coisas sobre este aspecto, o conde devia ter ficado
contrariado, ao verificar que o neto no era assim. O velho fidalgo passara a
noite mal, e no saiu dos seus aposentos durante toda a manh. Depois do
almoo, mandou buscar Cedric.

O pequeno apressou-se a obedecer. Desceu as escadas quatro a quatro e o


conde sentiu-o atravessar o vestbulo a correr. A porta abriu-se e Cedric entrou
com as faces coradas e o olhar brilhante.
- Eu estava espera de que o av me mandasse chamar! - exclamou ele. J estou pronto h muito tempo.
Agradeo-lhe muito todos aqueles brinquedos! Deram-me tanto, tanto
prazer! Brinquei toda a manh!
- Ah! Ento os brinquedos que encontraste l em cima, agradaram-te? perguntou o conde.
- Muito! So to bonitos e engraados! - respondeu o pequeno lorde, com o
rosto iluminado de alegria. - H um jogo que parece um base- ball, mas os
ingleses jogam com pees brancos e pretos, e contam os pontos com bolas, que
escorregam numa prancha. Quis ensinar Dawson como se joga, mas ela no
compreendeu l muito bem. Como uma senhora, nunca jogou o base-ball, e
eu, naturalmente, no lhe expliquei bem as regras do jogo. Mas o av conhece o
base-ball?
- Parece-me que no. um jogo americano, no ? Qualquer coisa
parecida com o cricket?
- Nunca vi jogar o cricket - respondeu o pequeno -, mas Hobbes levoume muitas vezes a ver desafios de base-ball. um jogo magnfico, que
entusiasma. O av quer que eu v buscar o meu jogo, para lhe mostrar? Talvez
o distraia e lhe faa esquecer as dores dos ps. Doeu-lhe muito, esta manh?
- Mais do que desejaria...
- Ento talvez no possa esquecer as dores - disse o pequeno, com ar
inquieto. - E talvez eu o aborrea com a explicao do jogo. Que lhe parece?
- Vai busc-lo, apesar de tudo - respondeu o conde. No havia dvida de
que a companhia do neto era, para ele, uma distraco como nunca tivera.
Aquela ideia de lhe explicar jogos que ele no conhecia, divertia-o. Quando
Cedric voltou, no rosto do av havia a sombra de um sorriso.
- Posso puxar esta mesa pequenina para ao p da sua poltrona? perguntou o pequeno.
- Chama o Toms para ele a trazer - respondeu o conde.
- Oh! Eu posso com ela sozinho. No pesada!
- Est muito bem!
Nos lbios do conde, o sorriso desenhou-se mais, enquanto ia observando
o neto a fazer os seus preparativos com entusiasmo. A mesa foi puxada para
junto da poltrona, o jogo tirado da sua caixa, preparado e disposto sobre a
mesa.

- Depois de se ter compreendido muito interessante - disse Lorde


Fauntleroy. - O av pode ficar com pees pretos, e eu com os brancos. Os pees
representam os jogadores, compreende? Cada vez que os seus pees do uma
volta ao campo e chegam ao alvo, o av conta ponto. Os pees do seu
adversrio, que sou eu, colocam-se aqui. Aqui est a primeira base, a segunda e
a terceira aqui est o alvo.
Explicou todos os pormenores da regra do jogo, com grande animao.
Fazia gestos correspondentes a todos os jogadores e descreveu um esplndido
desafio a que tinha assistido com Hobbes. Dava prazer contemplar aquele
rapazinho de corpo vigoroso e movimentos geis, e ver o seu alegre
entusiasmo.
Quando chegou ao fim das explicaes, principiaram a jogar, e o conde
interessou-se sinceramente. O seu jovem companheiro estava animadssimo. As
suas gargalhadas quando ganhava, a alegria imparcial com que verificava a sua
sorte ou a do adversrio, tornavam interessante fosse que jogo fosse.
Se algum, oito dias antes, tivesse dito a Lorde Doricourt que, naquela
tarde, esqueceria a sua gota e a sua m disposio, graas a um jogo de crianas,
jogado com pees brancos e pretos sobre um carto colorido, em companhia de
um pequenito de calo, ele prprio teria ficado irritado. Entretanto, no havia
dvida de que esquecera o seu sofrimento e os assuntos que o contrariavam,
quando Tomas abriu a porta e anunciou um visitante: o reverendo Mordaunt.
Entre todas as obrigaes do seu cargo, a mais penosa de todas, para o
reverendo Mordaunt, era, na realidade, a visita que fazia, de tempos a tempos,
ao nobre fidalgo do castelo de Dorincourt. Deve dizer-se que, por seu lado, o
conde fazia tudo quanto podia para tornar essas visitas desagradveis.
Detestava as obras religiosas e de caridade, encolerizando-se sempre que
algum vinha pedir-lhe auxlio para doentes ou desgraados.
Nos dias em que a gota o fazia sofrer mais, o conde declarava, sem
cerimnias, que no queria ser importunado com todas essas histrias que no
lhe diziam respeito.
Quando se sentia um pouco mais aliviado, dava dinheiro ao sacerdote,
mas no deixava de lhe dirigir palavras speras e de mandar para o inferno a
parquia inteira. De qualquer maneira discutia sempre com o reverendo
Mordaunt, que ficava furioso e com vontade de lhe atirar com a primeira coisa
que lhe viesse mo, se esse gesto no fosse incompatvel com a sua dignidade
eclesistica e a caridade crist.
O reverendo Mordaunt exercia o seu ministrio em Dorincourt h longos
anos, e no se lembrava de ter visto Sua Senhoria mostrar espontaneamente,

por um acto de caridade, que se preocupava com algum que no fosse ele
prprio.
O padre vinha, naquele dia, falar-lhe, exactamente, de um caso muito
urgente; e, enquanto subia a avenida, a ideia da visita que ia fazer assustava-o
ainda mais que de costume. Em primeiro lugar sabia que Lorde Dorincourt
estava com um dos seus ataques de gota, j h bastantes dias, e andava com to
m disposio, que toda a aldeia tinha conhecimento disso, por intermdio de
uma criada do castelo, cuja irm era dona de uma lojazinha, onde ganhava
honestamente a vida, a vender linhas, agulhas, rebuados, e a contar novidades.
O que esta mulher no soubesse acerca do castelo e dos seus habitantes, das
quintas e dos caseiros, da aldeia e da populao, no tinha, com certeza, a
menor importncia. claro que no ignorava absolutamente nada do que se
passava no castelo, porque a irm, que se chamava Joana, era uma das melhores
criadas ao servio do conde, e entendia-se perfeitamente com outro criado, o
Toms.
- No se pode fazer ideia do mau gnio de Sua Senhoria! - contava a irm
de Joana, encostada ao balco. E a sua linguagem? O prprio Toms costuma
dizer minha irm que ningum pode suportar uma coisa assim! Imaginem
que o conde, h dois dias, atirou com a travessa do assado cabea do Toms.
Se o lugar no fosse vantajoso e o pessoal to escolhido, o Toms tinha-se
despedido imediatamente.
O padre estava ao corrente de tudo isto, pois o conde era considerado uma
espcie de tirano naqueles arredores, e toda a gente falava das suas cleras e da
sua crueldade.
A outra razo, pela qual o reverendo Mordaunt temia, ainda mais que
habitualmente, as palavras desabridas do conde, era a chegada do neto.
Todos sabiam que o velho fidalgo ficara furioso quando o filho casara com
uma americana.
Todos sabiam que ele fora implacvel para com o jovem capito, que era,
afinal, o nico homem simptico e amvel da famlia, o nico de quem toda a
gente gostava, e que morrera longe da ptria, pobre e sem obter o perdo do
pai.
Todos sabiam que ele detestava a viva do capito, e como o contrariava
que ela tivesse um filho, a ponto de s querer ver o neto depois de os filhos
mais velhos terem morrido, e, ainda assim, s porque ele viria a ser o seu
herdeiro.
Todos sabiam que ele esperava, com frieza, a chegada do neto,
convencido de que era uma criana ordinria, capaz de escurecer o brilho do
seu ttulo.

Embora o orgulhoso e irascvel velho imaginasse que ningum podia


adivinhar os seus pensamentos e, ainda menos, discutir os seus sentimentos e
aces, a verdade que os criados observaram-no e sabiam ler na sua
fisionomia o que se passava no seu ntimo. E enquanto o conde se julgava ao
abrigo de todas as curiosidades, Toms contava a Joana, ao cozinheiro, ao
criado de mesa, aos criados e criadas, que o velho andava mais preocupado do
que nunca, por causa do neto, pois temia que ele no honrasse a famlia.
Caminhando ao longo da formosa avenida, o reverendo Mordaunt
pensava que o pequeno americano chegara ao castelo exactamente na vspera
noite. Se os receios de Sua Senhoria se tinham realizado, ele corria o risco de ser
ainda mais mal recebido e tratado pelo irascvel conde do que habitualmente.
Imagine-se, pois, o espanto do sacerdote, quando Toms abriu a porta e
um riso alegre, de criana, chegou aos seus ouvidos.
- Esto dois fora de jogo! - exclamou uma vozinha clara. - V, av? Esto
dois pees fora de jogo!
O conde tambm l estava, sentado na sua poltrona, com os ps sobre uma
almofada. Tinha ao lado uma pequena mesa, sobre a qual se encontrava um
jogo. E, junto do velho, encostado ao seu brao e ao seu joelho vlido,
encontrava-se um rapazinho com a carinha corada e os olhos brilhantes de
alegria.
- Dois pees fora de jogo! - repetiu a criana. - O av, desta vez, no teve
sorte!
Foi ento que o av e o neto repararam ao mesmo tempo, que tinha
entrado algum na biblioteca.
O conde voltou a cabea, franzindo as sobrancelhas segundo o seu
costume, e o reverendo Mordaunt ficou todo surpreendido ao notar-lhe uma
expresso menos carrancuda do que era costume. Realmente, o velho fidalgo
parecia ter esquecido a sua rudeza especial.
- Seja bem aparecido, Mordaunt! - disse ele, estendendo-lhe a mo com
bom modo. - Como v, descobri uma nova ocupao.
Pousou a outra mo no ombro de Cedric. Adivinhava-se que, no ntimo do
seu corao, sentia orgulhoso prazer em apresentar um tal herdeiro, e os seus
olhos tiveram como que um lampejo de alegria, enquanto empurrava
ligeiramente o pequenito na direco do padre:
- Apresento-lhe o novo Lorde Fauntleroy - disse ele. - Fauntleroy, este o
reverendo Mordaunt, o prior da parquia.
O pequeno olhou o padre e estendeu-lhe a mo.

- Estou encantado por t-lo conhecido! - disse ele, lembrando-se dos


termos que ouvia Hobbes empregar uma vez ou duas, ao cumprimentar
cerimoniosamente um novo cliente.
Cedric sabia que se devia ser especialmente delicado, quando se
cumprimentava um eclesistico.
O reverendo Mordaunt conservou, por um momento, aquela mozinha na
sua, fitando o rosto da criana, com um sorriso. O pequenito agradara-lhe
imediatamente, como agradava a toda a gente. No era a sua beleza que o
encantava, mas a natural gentileza que dava s suas palavras, to pouco
infantis, num tom de amvel sinceridade. Ao fitar Cedric, o sacerdote esqueceu
completamente o conde. No h, no mundo, maior influncia do que um
corao generoso.
A simples presena daquela criana parecia tornar mais clara e alegre a
atmosfera da grande sala.
- Tambm eu estou encantado, por travar conhecimento com Lorde
Fauntleroy - respondeu. - Fez uma longa viagem para chegar junto de ns! Toda
a gente daqui vai ficar contente quando souber da sua vinda!
- Oh! sim, fiz uma longa viagem - respondeu o pequeno lorde. - Mas,
como a Querida vinha comigo, no me aborreci. Nunca nos aborrecemos,
quando a nossa me est connosco. E, depois, o navio era muito bonito.
- Sente-se, Mordaunt - disse o conde.
O padre sentou-se e os seus olhos foram de Lorde Fauntleroy ao av.
- Vejo que posso felicit-lo, senhor conde - disse ele, com entusiasmo. Mas
o velho, evidentemente, no estava disposto a revelar os seus sentimentos
acerca do neto.
- Parece-se com o pai - disse por fim, com modo brusco. - Esperaremos
que, no futuro, saiba conduzir-se de maneira mais satisfatria. - E acrescentou
logo: - Que h de novo, Mordaunt? Quem precisa de auxlio?
A conversa principiava muito melhor do que o padre supusera. No
entanto, hesitou um momento, antes de responder.
- Trata-se de Hugues - disse ele. - O Hugues da Herdade de Cima. Tem
tido pouca sorte, ultimamente. Esteve doente no Outono, e os filhos tiveram
agora a escarlatina. Tudo lhe corre mal. O que o apoquenta mais a renda.
Newick disse-lhe que, se ele no pagar, ter que deixar a herdade. Isto ser uma
verdadeira desgraa. A mulher est doente e ele veio, ontem, pedir-me que
obtivesse de Vossa Senhoria uma espera. Ele pensa que, se essa espera lhe for
concedida, poder depois pagar tudo.
- o que eles dizem todos! - observou o conde, com ar aborrecido.

Lorde Fauntleroy deu um passo para a frente. De p, entre o av e o


sacerdote, escutara atentamente o que eles
diziam, e interessara-se
imediatamente por Hugues. Perguntava a si prprio quantos filhos teria ele e se
a escarlatina teria sido muito grave. Os seus olhos fixaram-se no reverendo
Mordaunt com vivo interesse.
- Hugues um homem bem intencionado - continuou o padre, esforandose por encontrar argumentos a seu favor.
- um mau rendeiro - replicou o conde. - Anda sempre atrasado, segundo
me disse Newick.
- Ele est muito apoquentado neste momento! - disse ainda o padre. -
muito amigo da mulher e dos filhos e, se lhe tiram a herdade, no tero
absolutamente nada que comer. Duas crianas ficaram muito fraquinhas com a
escarlatina e o mdico prescreveu-lhes uma alimentao forte e cuidada, que
Hugues no pode, de forma alguma, dar-lhes.
O pequeno lorde exclamou:
- tal qual como o Miguel!
O conde teve um ligeiro sobressalto.
- Esqueci-me de ti! - disse ele. - No reparei que tnhamos aqui um
filantropo. E quem vem a ser o Miguel?
Ao dizer isto, os olhos do velho voltaram a ter um brilho estranho.
- o marido da Brgida, como eu j contei ao av
- respondeu Cedric. - Estava doente, no podia pagar a renda da casa, nem
comida, nem remdios, quando eu lhe dei o dinheiro que o avzinho me
mandou.
Lorde Dorincourt franziu as sobrancelhas, mas desta vez no se mostrava
irritado. Olhou para o reverendo Mordaunt e disse:
- No fao ideia nenhuma do que vir a ser este futuro proprietrio.
Encarreguei Havisham de lhe dar tudo quanto lhe apetecesse e, afinal, creio que
ele preferiu dar o dinheiro a mendigos.
- Oh! no eram mendigos - exclamou vivamente Fauntleroy. - Miguel
um excelente pedreiro! E os outros tambm trabalham.
- Nesse caso, enganei-me - observou o conde, em tom divertido. - Eram
excelentes pedreiros, excelentes enBraxadores e excelentes vendedeiras de
mas!
Fitou o neto durante alguns segundos, sem falar. Acabava de ter uma ideia
e, embora no fosse inspirada pelos mais nobres sentimentos, nem por isso era
uma ideia m. Por fim, disse:
- Vem c!

O pequeno lorde aproximou-se do av, tanto quanto era possvel, sem


tocar no p gotoso.
- Que farias neste caso? - perguntou Sua Senhoria. O reverendo Mordaunt
experimentou uma sensao muito singular. Aquele homem, bondoso e
prudente, que vivia h muitos anos no domnio de Dorincourt, conhecia todos
os rendeiros, ricos e pobres, todos os habitantes da aldeia, trabalhadores ou
preguiosos, honestos ou desonestos; avaliava perfeitamente o poder, para o
bem e para o mal, que viria a ter aquele rapazinho de olhar decidido, que estava
ali na sua frente, muito direito, de mos nas algibeiras.
Pensou que o velho conde, orgulhoso e autoritrio, podia muito bem ter o
capricho de dar, desde j, uma parte desse podr ao pequenito. Se Lorde
Fauntleroy no fosse generoso e simples, essa resoluo teria consequncias
detestveis para os outros e para ele prprio.
- Sim, que farias tu neste caso? - insistiu o conde.
Fauntleroy aproximou-se ainda mais do av, e pousou-lhe a mo sobre o
joelho, num gesto seguro e cheio de confiana.
- Se eu fosse rico - respondeu ele - e no fosse apenas uma criana,
autorizaria Hugues a continuar na herdade e dar-lhe-ia aquilo de que ele
precisa para os filhos. Mas assim, como sou ainda muito pequeno...
Calou-se, durante uns momentos, e o seu rosto iluminou-se de alegria.
- Mas o av pode fazer tudo quanto quiser, no verdade? - exclamou ele.
- Hum! - murmurou o conde, olhando-o fixamente - essa a tua opinio?
Em todo o caso, no parecia zangado.
- Quero dizer que o av pode dar o que quiser seja a quem for - disse
Fauntleroy. - Quem Newick?
- o meu administrador, e h alguns rendeiros que no gostam dele.
- O av pode escrever-lhe agora mesmo? - perguntou o pequeno lorde. Quer que eu lhe v buscar o tinteiro e a caneta? Posso tirar o jogo de cima da
mesa?
O av continuou a fit-lo, sem responder. Por fim, perguntou:
- Sabes escrever?
- Sei - respondeu Cedric -, mas ainda no escrevo muito bem.
- Tira tudo o que est sobre a mesa - ordenou o conde - e vai minha
secretria buscar uma caneta, papel e tinta.
O reverendo Mordaunt estava cada vez mais interessado.
Lorde Fauntleroy obedeceu rapidamente. Instantes depois estava sobre a
mesa tudo quanto o conde pedira e era preciso para escrever.
- Pronto! - exclamou o pequenito. - O av j pode escrever.
- Eu, no. Tu que escreves.

- Eu? - exclamou Cedric, tornando-se corado como um morango. - Mas,


ento, no a mesma coisa! E quando no tenho dicionrio, dou alguns erros,
nas palavras difceis.
- No tem importncia - respondeu o av. - Hugues no ter que se
lamentar das tuas faltas de ortografia. Escreve.
Fauntleroy pegou na caneta, molhou-a no tinteiro e colocou-se em posio
de escrever.
- E agora, que escrevo eu? - perguntou.
- Podes dizer: - No se ocupe de Hugues por enquanto. E assina:
Fauntleroy - disse o conde.
O pequeno lorde comeou a escrever.
Foi uma operao sria e lenta, mas a criana aplicou-se a ela de todo o
corao.
Momentos depois a carta estava pronta e Cedric estendeu-a ao av, com
um sorriso um tanto inquieto, perguntando:
- Parece-lhe que pode ir assim?
O velho fidalgo pegou na carta e esboou um sorriso.
- Pode! - respondeu ele. - Hugues achar muito bem.
Depois deu a carta ao sacerdote, que leu o seguinte:
Caro senhore Newick
Se faz favore, no se ocupe de Hugues por encuanto. Com os meus
agradecimentos.
Respeitosamente seu
Fauntleroy
- O Sr. Hobbes assinava sempre assim as cartas - explicou Fauntleroy - e
pareceu-me melhor dizer se faz favor. Acha que tenho muitos erros?
- Alguns. - concordou o conde.
- Eu logo disse! Faltava-me o dicionrio...
- No faz mal - continuou o av. - Eu corrijo os erros e tu copias
novamente a carta.
Assim foi.
- A ortografia muito complicada - disse Cedric, ao concluir. - H palavras
que se escrevem de uma maneira muito diferente daquela que se espera. Mas
eu hei-de aprender.
Quando se retirou, o reverendo Mordaunt levou a carta. E levou, alm
disso, uma impresso agradvel e cheia de esperana, como nunca tivera, at
ento, quando regressava das suas visitas ao castelo.

Lorde Fauntleroy acompanhou-o porta e, depois, voltou para junto do


av.
- Agora, posso ir ver a Querida? - perguntou ele. Ela deve estar minha
espera.
O conde ficou silencioso.
- Primeiro, tens que ir ver uma coisa cavalaria - respondeu ele, por fim.
- Toca a campainha.
- Agradeo-lhe muito, meu av - disse o pequenito, tornando-se muito
corado -, mas parece-me que era melhor guardar isso para amanh. A Querida
deve ter saudades minhas.
- Est bem! - respondeu o av. - Vamos mandar vir a carruagem.
Depois, acrescentou secamente:
- O que eu queria mostrar-te era um poney. Fauntleroy abriu muito os
olhos.
- Um poney? - exclamou ele. - De quem ele?
- teu!. .
- Meu? - gritou Cedric. - Meu? Tal qual como os brinquedos que esto l
em cima?
- Sim! - confirmou o av. - Queres v-lo j? Posso dar ordem para o
trazerem defronte do castelo.
As faces de Fauntleroy tornavam-se cada vez mais coradas.
- Nunca pensei que havia de ter um poney! Nunca! Nunca! - repetia ele.
- Como a Querida vai ficar contente! O av tem-me dado tantas coisas!
- Tens muito desejo de ver o poney?
Fauntleroy respirou fundo.
- Sim, tenho um desejo muito, muito grande, de o ver! - respondeu ele. Tenho tanto desejo, que no sei se no me faltar a coragem para esperar. Mas
penso que no agora a melhor ocasio.
- indispensvel que vs visitar a tua me esta tarde? - perguntou o
conde. - Achas que no podes guardar a visita para amanh?
- Oh! no! - exclamou Fauntleroy. - Ela deve ter pensado em mim toda a
manh, como eu tambm pensei nela.
- Ah! Nesse caso, toca a campainha - disse o av. Enquanto desciam a
avenida, de carruagem, o velho falou o menos possvel. Outro tanto no sucedia
com o neto, que no se cansava de falar no poney. De que cor era ele? De que
tamanho? Que comia ele? A que horas deveria levantar-se, na manh seguinte,
para o ver?
- A Querida vai ficar to contente! - repetia. - Ela sentir-se-
reconhecidssima ao av, por ser to bom para mim. A Querida sabe

perfeitamente que eu sempre gostei muito de poneys, mas nunca pensmos


que eu poderia ter um. Havia um menino da Quinta Avenida que tinha um
poney. Montava-o todas as manhs, e ns costumvamos dar um passeio por
esse lado para o vermos.
Encostou-se s almofadas e ficou uns momentos a contemplar o av, em
silncio. Depois exclamou:
- No h ningum no mundo melhor do que o av, tenho a certeza. O av
passa a vida a fazer bem: no pensa em si, mas sim nos outros, no verdade?
A Querida costuma dizer que a melhor maneira de ser bom exactamente
pensar mais nos outros do que em ns prprios. assim que o av faz sempre,
no ?
Lorde Dorincourt ficou to surpreendido, ao ver-se retratado com to
belas cores, que no encontrou palavras para dizer. Precisava de reflectir. Era
extraordinrio veri ficar como a sua maneira de ser egosta se ia transformando
em impulsos bons e generosos, pela influncia de uma criana ingnua e boa.
Continuando a fitar o av com um olhar leal e inocente, cheio de
admirao, Fauntleroy prosseguiu:
- O av tem feito muita gente feliz! Primeiro Brgida, Miguel e os filhos;
depois a vendedeira de mas, Dick, Hobbes e agora Hugues, a mulher e os
filhos. E tambm o reverendo Mordaunt, porque ele, com certeza, ficou muito
contente. Assim como a Querida e eu, por causa do poney e de tudo o mais.
Contei pelos dedos: so vinte e sete pessoas que o av fez felizes. Vinte e sete
pessoas muito.
- E tens a certeza de que fui eu quem lhes deu a felicidade?
- Pois foi! O av f-los felizes! - Hesitou um instante e depois continuou: O av sabe que algumas pessoas tm umas ideias esquisitas acerca dos condes,
quando no os conhecem? Por exemplo, o Sr. Hobbes. Vou escrever a contar-lhe
tudo.
- E qual ento a opinio do Sr. Hobbes acerca dos condes?
- preciso dizer que ele no conhece nenhum - respondeu Cedric. - O que
ele sabe, foi o que leu nos livros. Ele julga - mas o av no se aflija por causa
disso! - que os condes so maus, tm o sangue alterado; e dizia que no os
queria nem ver porta da sua loja. Mas, se ele conhecesse o av, tenho a certeza
de que pensaria de outra maneira. Hei-de falar-lhe no av.
- E que vais tu contar-lhe?
- Digo-lhe que o meu av o melhor homem do mundo, o mais generoso
que eu tenho visto! - exclamou Lorde Fauntleroy, cheio de entusiasmo. - E
tambm que pensa sempre nos outros, para os fazer felizes e que... eu espero,
mais tarde, ser tal qual como o av.

- Tal como eu?! - replicou o conde, olhando o rostozinho, muito corado, do


neto.
Sem saber porqu, sentiu-se ele prprio corar um pouco e, desviando
bruscamente os olhos, contemplou longamente a paisagem.
- Tal qual como o av! - repetiu Fauntleroy. E acrescentou, com modstia: Se eu for capaz! Talvez no seja, mas hei-de experimentar.
A carruagem descia a imponente avenida, sob os ramos das belas rvores,
por onde espreitava a luz do sol.
Lorde Fauntleroy tornou a ver os campos floridos que o tinham encantado
na vspera. Avistou, novamente as gazelas e os veados, as perdizes e os
coelhinhos, e tudo lhe pareceu ainda mais encantador. A beleza que o rodeava
enchia-lhe o corao de alegria. Por seu lado, o velho fidalgo, embora parecesse
contemplar os campos e as rvores, via e entendia coisas muito diferentes. Via
uma longa existncia sem pensamentos generosos e actos de bondade; via anos
e anos, durante os quais um homem, que fora jovem e rico, tinha empregado a
sua fora e a sua mocidade, o seu poder e a sua riqueza a dar unicamente
satisfao aos seus prprios desejos; via este mesmo homem tornar-se velho,
levar uma existncia triste e solitria no meio dos seus imensos domnios; via
pessoas que o detestavam ou o temiam, e outras que o lisonjeavam ou se
curvavam diante dele, mas nem um nico daqueles que o rodeavam se
preocupava com a sua vida ou a sua morte, a no ser pelo que tivessem a
ganhar ou a perder com isso. O conde olhava os vastos terrenos que lhe
pertenciam e pensava em coisas que o pequeno Lorde Fauntleroy ignorava: a
extenso daquele domnio, a riqueza que representava e o grande nmero de
famlias que ali viviam. E sabia uma coisa que Lorde Fauntleroy tambm
desconhecia: que entre todas essas famlias, humildes ou abastadas, no havia
uma nica pessoa que, embora invejando a sua fortuna, o seu ttulo e grandeza,
fosse capaz de classificar de bom o dono de todos aqueles bens, ou desejar
parecer- se com ele, como acabava de fazer aquela criana de alma pura.
Ora, isto no era um assunto de agradvel meditao, mesmo para um
velho egosta e cptico que, durante setenta anos, no tivera outra preocupao
que no fosse a sua prpria pessoa, sem ligar a menor importncia opinio
dos outros, a no ser quando se tratava do seu prprio conforto e distraces.
Nunca pensara nisso; fora o neto, ao manifestar o desejo de imitar o seu
exemplo, quem o levara a fazer a si prprio esta pergunta: Sou eu, realmente,
uma pessoa a quem se possa tomar como modelo?
Ao ver o av franzir as sobrancelhas, Fauntleroy pensou que ele,
naturalmente, sentia dores no p. Por isso, achou que era melhor no o
incomodar e contentou-se em admirar em silncio a vista lindssima que os seus

olhos abrangiam. Mas a carruagem, tendo transposto o porto do parque e


rolado suavemente sobre terrenos relvados, parou pouco depois; tinham
chegado ao pavilho de Court Lodge e, mal o trintanrio abriu a portinhola,
Lorde Fauntleroy saltou para o cho.
O conde despertou da sua meditao e perguntou:
- O qu? J chegmos?
- J, sim, av. Vou dar-lhe a sua bengala. Pode apoiar-se a mim, para
descer.
- Eu no saio da carruagem - respondeu Sua Senhoria, bruscamente.
- O av. no vem ver a Querida? - exclamou o pequenino, muito
espantado.
- Pede Querida que me desculpe! - respondeu secamente o conde. Conta-lhe que nem mesmo para veres o teu poney desististe de a visitar.
- Ela vai ter muita pena. Com certeza que deseja muito conhecer o av.
- Talvez no... - replicou o conde. - volta, a carruagem tornar a passar
por aqui, para te levar.
Depois, ordenou ao cocheiro que seguisse.
O trintanrio fechou a portinhola.
O pequeno Lorde Fauntleroy, depois de ter mostrado uma cara muito
surpreendida, subiu, a correr, a alameda que conduzia ao pavilho.
Tal como sucedera a Havisham, na Amrica, o conde teve, ento, ocasio
de ver umas belas pernas, geis e slidas, transporem aquele espao com
admirvel rapidez. Evidentemente, o dono daquelas pernas no desejava
perder tempo.
A carruagem afastou-se, mas o conde no se recostou nas almofadas;
continuou a olhar pela portinhola. Um espao maior entre as rvores permitialhe ver a porta da casa. Estava aberta. A pequena silhueta infantil subiu os
degraus; uma outra silhueta, jovem e delgada, vestida de preto, correu ao seu
encontro. Fauntleroy lanou-se nos braos da me, pendurou-se-lhe ao pescoo
e cobriu-lhe de beijos o jovem e doce rosto.

Na igreja
No domingo seguinte, havia, na igreja, uma bela assistncia. O reverendo
Mordaunt no se lembrava de outro domingo assim, com to grande
concorrncia.
Estavam presentes pessoas que s muito raramente iam escutar os seus
sermes.
Algumas eram, at, de Hazelton, a parquia vizinha.
Viam-se robustos camponeses, com as mulheres e os filhos. A mulher do
mdico estava l tambm com as quatro filhas. O senhor e a senhora Kimsey,
donos da drogaria, que preparavam plulas e ps para algumas lguas em
redor, encontravam-se nos seus bancos, assim como a irm de Joana, a mudista
e a costureira. O ajudante do mdico e o caixeiro do droguista tambm no
faltaram. A verdade que quase todas as famlias da regio estavam ali
representadas.
No decorrer da semana anterior, tinham constado coisas maravilhosas
acerca de Lorde Fauntleroy. Os criados do castelo, principalmente Joana, no se
cansavam de contar tudo quanto se relacionava com o jovem lorde, desde a sua
chegada ao castelo.
- uma criana que no sabe o que ter medo - diziam. - Logo que entrou,
principiou a falar com o av perfeitamente vontade, como se sempre tivessem
vivido juntos. O prprio av estava admirado e no sabia o que lhe havia de
dizer.
A histria de Hugues tambm j era conhecida. O reverendo Mordaunt
contara-a criada, que logo o espalhara por toda a regio. O prprio Newick
mostrara a duas ou trs pessoas a carta assinada Fauntleroy.
Havia uma coisa que indignava toda a gente: o pequeno Lorde Fauntleroy
viver separado da me. Era uma crueldade.
Em resumo, a chegada do pequeno lorde ao castelo era o assunto das
conversas de todas as pessoas, no s da aldeia, como de toda a regio de
Dorincourt. E, no domingo seguinte, nenhum rendeiro faltou igreja, com
curiosidade de conhecer o jovem Lorde Fauntleroy, que seria, mais tarde, o
proprietrio da terra que eles cultivavam e de que tanto dependiam.

O conde frequentava pouco a igreja, mas naquele domingo decidiu assistir


ao servio religioso, porque desejava mostrar-se, no grande banco senhorial,
com Lorde Fauntleroy ao seu lado.
Em frente da porta da igreja tinham-se formado grupos, que discutiam a
possibilidade de o conde tambm vir. No meio da discusso, uma mulher
exclamou:
- Reparem! L vem a me, com certeza! Que bonita que ela !
Todos se voltaram para ver a jovem senhora, vestida de preto, que
avanava no caminho. O vu, puxado para trs, deixava-lhe ver o rosto e a
cabeleira brilhante encaracolada como a do pequenito, sob o pequeno chapu
de viva.
A Sr. a Errol no pensava nas pessoas aglomeradas porta da igreja;
pensava em Cedric, nas visitas que ele lhe fazia, na alegria que tivera com o
poney montado no qual a fora ver, na vspera, radiante de contentamento.
Mas no tardou a notar que toda a gente olhava para ela e que a sua chegada
causava sensao.
Uma velha de xaile vermelho fez-lhe uma reverncia e disse:
- Deus a abenoe, minha senhora!
Uma outra mulher imitou-a e os homens tiraram os chapus e barretes
sua passagem.
A princpio, a Sr. a Errol no compreendeu; depois percebeu que aquelas
saudaes lhe eram dirigidas, por ser a me de Lorde Fauntleroy.
Ento, toda corada, cumprimentou tambm sorrindo, e agradeceu com a
sua voz muito doce mulher que lhe desejara as benos do cu.
Aquelas manifestaes rsticas, de deferncia, eram absolutamente novas
e um pouco embaraosas para quem tinha vivido sempre numa grande cidade
americana, ruidosa e movimentada. Mas a me de Cedric no pde deixar de
ficar sensibilizada com os sentimentos de cordial estima que aquelas
homenagens significavam.
Apenas ela entrou na igreja, deu-se o grande acontecimento do dia. A
carruagem do castelo apareceu ao longe, no caminho.
- L vem eles! - disseram os curiosos, u uns aos outros. A carruagem
parou. Toms desceu, abriu a portinhola e um rapazinho loiro, vestido de
veludo preto, saltou para o cho.
Todos - homens, mulheres e crianas - olharam para ele com enorme
curiosidade.
- tal qual o patro, quando partiu! - murmuravam os que ainda se
lembravam. - o retrato do pai!

O rapazinho parou um instante, em plena luz, de olhos erguidos para o


conde, com uma expresso de afectuoso interesse, enquanto Toms ajudava o
velho fidalgo a descer da carruagem. Logo que julgou poder ser-lhe til,
estendeu a mo ao av e ofereceu-lhe o seu ombro, como de costume. Toda a
gente se convenceu, ento, de que, ao contrrio do que se passava com as outras
pessoas, o conde de Dorincourt no inspirava o menor temor ao neto.
- Encoste-se a mim, av! - ouviram-no dizer aqueles que estavam mais
prximos. - Como toda esta gente se mostra contente por ver o av!
- Tira o teu bon! - disse o conde. - Eles esto a saudar-te!
- A mim?! - exclamou o pequeno lorde. E tirando rapidamente a boina,
voltou-se para os camponeses, com os olhos brilhantes e procurando saudar
todos ao mesmo tempo.
- Que Deus abenoe Vossa Senhoria - disse a mesma velha de xaile
vermelho que dirigira a palavra me. - E que Ele lhe d uma longa vida muito
feliz!
- Muito obrigado, minha senhora - respondeu Fauntleroy.
Entraram na igreja; todos os olhares se fixaram neles, enquanto o av e
neto se dirigiram para o grande banco quadrado, guarnecido de almofadas e
reposteiros vermelhos, situado ao alto da nave. Logo que se instalou, Lorde
Fauntleroy fez uma descoberta que o deixou encantado: no outro lado da igreja,
num stio onde ele podia v-la perfeitamente, estava a me a sorrir-lhe.
Cedric gostava muito de msica.
Quando o rgo principiou a tocar, ele levantou-se e fitou a me.
Costumavam cantar os dois, juntos, muitas vezes. A sua voz, muito pura e
fresca como a de um passarinho, ergueu-se, em coro, com a dos outros fiis e,
no prazer de cantar, esqueceu tudo o mais.
Sentado a um lado do grande banco, e um pouco encoberto pelo
reposteiro, o conde distraiu-se tambm dos seus prprios pensamentos, ao
contemplar o neto. Com o livro dos cnticos aberto na sua frente, Cedric
cantava com toda a alma, erguendo um pouco a cabea. Um raio de sol,
passando atravs do vidro amarelo de um vitral, fazia resplandecer a sua
cabeleira doirada.
A me, que o contemplava de longe, sentiu um estremecimento no
corao, donde se erguia uma ardente prece: pedia a Deus que a inocente
alegria do filho fosse duradoira e que a espantosa fortuna que lhe coubera em
sorte, no fosse, para ele, origem de desgostos e perigos.
- Oh! meu Cedric! - tinha-lhe ela dito na vspera. Eu queria ser capaz de te
dar os melhores conselhos! Dir-te-ei apenas que sejas sempre bom, corajoso e
leal! Nunca faas mal a ningum; procura fazer todo o bem que puderes, e este

vasto mundo ser um pouco melhor, graas a ti, meu filho! isso o que
importa, acima de tudo! Tornar o mundo melhor - por muito pouco que seja.
Ao regressar ao castelo, Cedric repetira ao conde as palavras da me e
acrescentara:
- Quando a Querida me disse isto, pensei no av e respondi-lhe que tornar
o mundo melhor, era exactamente o que o av fazia, e que eu procuraria imitlo.
- Que respondeu ela? - perguntou o conde, um pouco contrariado.
- Disse que estava muito bem, e que devamos sempre ver o que havia de
bom nos outros, para seguir os seus bons exemplos.
Era, talvez, nisto mesmo que pensava o conde, enquanto contemplava o
neto, na igreja. Mais de uma vez olhou tambm para o lugar onde estava a me
de Cedric, e pde ver o claro rosto que o filho tinha amado - esse filho que
morrera sem obter o perdo paternal - e os olhos escuros, to parecidos com os
da criana que estava ali, junto de si.
Os pensamentos do conde estariam ainda cheios de dio, ou haveria neles
uma vaga doura? Seria difcil responder.
Quando saram da igreja, a maior parte das pessoas que tinham assistido
ao servio religioso, esperavam fora, para os ver passar.
No momento em que o av e o neto se aproximavam da porta do
cemitrio, um homem tirou o chapu e avanou um pouco. Depois parou, com
ar hesitante.
- Bom dia, Hugues! - disse o conde.
Fauntleroy voltou-se vivamente, para ver o homem.
- Oh! - exclamou ele. - Este que o Hugues?
- Sim! - respondeu o conde - e suponho que ele veio aqui para travar
conhecimento com o seu novo senhorio.
- verdade, Sr. Conde! - confirmou o homem, com ar embaraado. - O Sr.
Newick disse-me que Sua Senhoria se interessou por mim; eu gostava, se o Sr.
Conde mo permite, de lhe dizer uma palavra de agradecimento.
natural que o pobre homem ficasse surpreendido, ao ver que, quem lhe
tinha feito um to grande favor, era, afinal, uma criana.
Cedric olhava para ele, com a cabea levantada, to simplesmente como o
faria um dos prprios filhos de Hugues, sem fazer a menor ideia da sua prpria
importncia.
- Vossa Senhoria, fez-me um grande favor - comeou ele -; um grande
favor!

- Oh! - exclamou Lorde Fauntleroy. - Eu apenas escrevi uma carta. Quem


lhe fez o favor foi o meu av. O senhor bem sabe que ele sempre bom para
toda a gente! A sua mulher, agora, est melhor?
Hugues ficou ainda mais embaraado. Nunca tinha ouvido dizer que o
conde era bom.
- Sim. muito obrigado, milorde. Ela est melhor, desde que no tem tantas
apoquentaes. Os cuidados que a faziam doente.
- Ainda bem; fico muito satisfeito. O meu av preocupou-se muito,
quando soube que os seus filhos tinham escarlatina. Ele tambm teve filhos. Eu
sou filho de um dos seus filhos. J v.
Hugues no sabia que dizer. Achou mais prudente no olhar para Lorde
Dorincourt, pois ningum ignorava que os sentimentos dele para com os filhos
tinham sido pouco carinhosos. Contentava-se em v-los uma vez por ano. E
quando eles estavam doentes, o seu primeiro cuidado era partir para Londres, e
evitar assim encontros com os mdicos e as enfermeiras. Devia ser aborrecido
para o conde, cujos olhos brilhavam mais, ouvir dizer que se interessara pela
escarlatina dos filhos de Hugues.
- Afinal, Hugues - disse o conde, com um sorriso sarcstico -, vocs todos
esto completamente enganados a meu respeito. Quem me conhece Lorde
Fauntleroy. Quando quiserem saber o que ho-de pensar de mim, dirijam-se a
ele. Vamos, Fauntleroy!
Subiram para a carruagem.
Quando chegaram estrada, depois da volta do caminho, o conde
continuava a sorrir, da mesma forma enigmtica.

Primeiras lies de equitao


O sorriso sarcstico voltou a aparecer vrias vezes nos lbios do conde,
durante os dias seguintes.
Efectivamente, medida que ia conhecendo melhor o neto, aquele sorriso
repetia-se, sucedendo, at, tornar-se quase suave. Deve dizer-se que, antes da
chegada do pequeno lorde, o conde principiava a sentir-se cansado da solido
em que vivia, da sua gota e dos seus setenta anos. Depois de uma vida de
agitao e prazer, no era agradvel passar os dias sozinho, ainda que fosse nos
mais luxuosos aposentos, com um p sobre uma almofada e sem outra dis
traco que no fosse ralhar com o criado de quarto, aterrorizado que, no seu
ntimo, o detestava.
O velho fidalgo era muito inteligente, e no tinha a menor iluso acerca
dos sentimentos dos criados a seu respeito. Tambm sabia que as poucas
pessoas que ainda o visitavam, no sentiam por ele nenhuma simpatia, embora,
s vezes, se distrassem com as suas reflexes desabridas e picantes, que no
poupavam ningum. Enquanto fora vigoroso e saudvel, o conde viajara por
todo o mundo, tentando distrair-se, mas sem, na realidade, o conseguir. Depois,
quando a sade comeara a faltar-lhe, desgostara-se de tudo e encerrara-se em
Dorincourt, com a sua gota, os seus jornais e os seus livros.
No entanto, no podia ler constantemente, e o conde aborrecia-se cada vez
mais.
Foi ento que Lorde Fauntleroy chegou, e felizmente para o pequenito, o
orgulho do av sentira-se satisfeito desde o primeiro instante em que ele
apareceu.
Se Cedric no fosse belo, certamente Lorde Dorincourt teria sentido por
ele uma antipatia que no lhe deixaria ver as boas qualidades do neto.
Assim, observou-o com interesse e achava engraado conceder-lhe o poder
de prestar um favor ao desgraado Hugues. Pessoalmente, o rendeiro no lhe
interessava nada, mas a ideia de que falariam do neto, na aldeia, e que, desta
forma ele principiaria a tornar-se popular e amado pelos rendeiros, agradavalhe.
Sentiu prazer em ir igreja com Cedric e verificar a curiosidade e o
interesse que a sua vinda causara. Imaginava os comentrios que fariam acerca
do pequeno lorde - a sua beleza, o seu aspecto vigoroso, a sua distino, a sua

cabeleira doirada e o seu ar agradvel. Tinha a certeza de que diriam, como ele
prprio ouvira a uma mulher segredar a outra:
- um verdadeiro lorde, da cabea aos ps!
O velho conde de Dorincourt era um fidalgo arrogante, orgulhoso do seu
nome e da sua categoria social. Sentia-se satisfeito por mostrar ao mundo que a
casa de Dorincourt tinha, finalmente, um herdeiro digno, sob todos os pontos
de vista, da sua situao futura.
Na manh em que Cedric experimentou o poney, Lorde Dorincourt teve
uma satisfao to grande, que quase esqueceu a sua gota. Quando Wilkins, o
groom especialmente contratado para lhe ensinar equitao, trouxe o belo
animal que arqueava o pescoo castanho e lustroso, e sacudia, ao sol, a fina
cabea, o conde instalara-se, junto de uma das janelas da biblioteca, para ver
Fauntleroy tomar a sua primeira lio. Perguntava a si prprio se o pequenito
teria medo; o poney no era muito pequeno e o conde vira, muitas vezes,
crianas que desanimavam, assustadas, primeira lio.
Lorde Fauntleroy saltou para a sela, com desembarao. Nunca montara
um poney e sentia-se feliz como um rei. Wilkins fez passar vrias vezes o
animal em frente das j nelas da biblioteca, segurando-o pelo freio.
Mas, isto de se conservar bem direito sobre um cavalo, conduzido pelo
freio, no bastava para o entusiasmo de Cedric. Ao fim de alguns minutos,
dirigiu-se ao av, que estava l em cima, na janela e perguntou:
- No posso andar sozinho? No posso andar depressa? O pequeno da
Quinta Avenida andava a trote e a galope!
- Parece-te que s capaz de trotar e galopar? - perguntou o conde.
- Gostava de experimentar - respondeu Fauntleroy. O conde fez sinal a
Wilkins, que foi buscar outro cavalo, montou-o e segurou nas rdeas do
poney.
- Agora, f-lo trotar! - ordenou Lorde Dorincourt. Os minutos que se
seguiram foram violentos, para o aprendiz de cavaleiro.
Reconheceu que o trotar no era to fcil como andar a passo, e que,
quanto mais depressa o poney trotava, mais difcil se tornava.
- Isto saco... de bas... tante, no verdade? - gritou ele a Wilkins. Tambm lhe sucede o mesmo?
- No, milorde. H-de habituar-se, com o tempo. Erga-se nos estribos.
- Er... go-... me tan... to quan... to posso!
Erguia-se e baixava irregularmente, com muitas sacudidelas e pancadas. O
conde observava tudo da janela. Quando os cavaleiros passaram novamente ao
alcance da sua voz, depois de terem desaparecido uns instantes por trs das
rvores, Fauntleroy tinha perdido a boina, cerrava os

lbios, e as suas faces estavam vermelhas como papoilas, mas continuava,


corajosamente, a trotar.
- Parem um instante! - disse o av. - Onde est a tua boina?
Wilkins respondeu, com vsivel satisfao:
- Voou, senhor conde! Quis apear-me para a ir buscar, mas Lorde
Fauntleroy no mo consentiu.
- Teve muito medo? - perguntou o conde, baixando a voz.
- Medo Quem? Lorde Fauntleroy? - exclamou Wilkins. - Creio mesmo que
no sabe o que isso ! Tenho ensinado a montar muitos jovens, mas nunca
encontrei nenhum com to boa vontade e deciso.
- Ests cansado? - perguntou ainda o conde dirigindo-se ao neto. - Queres
apear-te?
- Isto sacode mais do que se imagina - confessou o pequeno lorde, com
franqueza - e cansa um bocado! Mas ainda no tenho vontade de me apear.
Prefiro continuar. Logo que esteja fatigado, irei buscar a minha boina.
Se tivessem ensinado a Fauntleroy o que ele devia fazer para agradar ao
av, no poderia ter feito nada melhor.
Quando o poney tornou a afastar-se, a trote, na avenida, o rosto do
velho fidalgo corou um pouco e, sob as espessas sobrancelhas, os olhos
brilharam-lhe de um prazer, que ele prprio no julgava poder experimentar.
Aguardou, com impacincia, que o rudo das ferraduras anunciasse o regresso
dos cavaleiros. Quando voltaram, desta vez num andamento mais rpido,
Fauntleroy no tornara a pr a boina que Wilkins trazia na mo; as faces do
pequeno lorde estavam mais coradas do que nunca e tinha os cabelos em
desordem. Mas voltava a galope!
- Av! - exclamou ele, ofegante, logo que pararam em frente da porta. Galopei! No galopei to bem como o rapaz da Quinta Avenida, mas galopei e
no ca!
Depois disto, Wilkins e o poney passaram a ser seus grandes amigos, e
todos os dias os viam trotar juntos, na estrada, ou ao longo dos caminhos
verdejantes.
As crianas da regio saam de casa para ver passar o elegante poney
castanho, com o seu gentil cavaleiro, muito direito na sela.
E o jovem lorde, tirando a boina, dizia: - Ol, bom dia! - com um ar
muito pouco senhorial, mas cheio de cordialidade. s vezes, parava para
conversar com os garotos, e um dia, ao regressar ao castelo, Wilkins contou que
Lorde Fauntleroy quisera descer do cavalo junto da escola da aldeia para fazer
montar no seu lugar, e conduzir a casa, um pequenito coxo, que parecia
fatigado.

- Palavra! - dizia Wilkins, ao contar a histria aos criados. - No h


maneira de o contrariar! Tambm no quis que eu pusesse o garoto no meu
cavalo, porque - dizia ele - podia o rapazito ter medo de um cavalo to grande.
- Repare bem, Wilkins - disse-me ele - este pequeno coxo, e eu no sou. Alm
disso, apetece-me conversar com ele. E no houve remdio, seno fazer-lhe a
vontade, montar o garoto no poney, enquanto milorde caminhava ao lado,
com as mos nas algibeiras e a boina para trs, falando ou assobiando sem mais
cerimnia que qualquer de ns. Quando chegmos choupana e a me do
rapaz apareceu, toda inquieta, para saber o que se passava, Lorde Fauntleroy
descobriu-se e disse-lhe: - Trago-lhe o seu filho, minha senhora, porque lhe
doa a perna. Creio que esta bengala no suficiente para ele se apoiar. Vou
pedir ao meu av que lhe mande fazer umas muletas. Vocs calculam como a
mulher ficou espantada! Por meu lado, julguei que estava a sonhar. Nunca
imaginei uma coisa assim!
Wilkins receava que o conde se zangasse, ao saber o que sucedera. Mas,
pelo contrrio, o velho fidalgo soltou uma
gargalhada e mandou chamar Fauntleroy, para que ele lhe contasse tudo,
do princpio ao fim. Depois, riu novamente, e a verdade que, alguns dias
depois, a carruagem do castelo parava em frente da casa onde morava o
pequeno coxo.
Lorde Fauntleroy saltou para o cho e bateu porta da casa; levava ao
ombro, maneira de uma espingarda, um par de muletas novas, slidas e leves.
Entregou-as me do pequenito, e disse:
- O meu av manda-lhe cumprimentos e pede-lhe que aceite estas muletas
para o seu filho. Espero que ele se cure depressa.
Ao subir para a carruagem, Cedric explicou ao av:
- Apresentei cumprimentos do av me do pequeno. O av no me tinha
dito nada, mas pensei que, naturalmente, foi por se ter esquecido. Fiz bem, no
verdade?
O conde riu e no fez qualquer observao. De dia para dia, apertavam-se
mais os laos que uniam av e neto, e a confiana de Cedric na bondade e nas
virtudes do conde era cada vez maior. O pequeno estava convencido de que
no havia ningum mais amvel e generoso do que o av. Sabia que todos os
seus desejos seriam satisfeitos, muitas vezes ainda antes de os manifestar, e
tinha tantos brinquedos e distraces, que chegava a sentir-se confundido
vista da sua prpria riqueza. Este sistema, aplicado a outras crianas, seria
perigoso, mas com o jovem lorde no dava mau resultado. No entanto, apesar
da sua natureza bondosa e simples, Cedric ter-se-ia tornado uma criana um
pouco amimada e caprichosa, se no fossem as horas que passava em Court

Lodge, com a me. Felizmente, a sua melhor amiga velava por ele com
imensa ternura. Conversavam muito, os dois, e Cedric, ao regressar ao castelo,
alm dos beijos carinhosos que a me lhe dava nas faces, levava sempre no
corao algumas palavras puras e nobres, que mereciam ser guardadas para
sempre.
Havia, porm, uma coisa que intrigava profundamente o pequeno lorde:
o tal mistrio em que lhe tinham falado e no qual reflectia cada vez mais. A
prpria me ignorava a que ponto o seu esprito andava preocupado, e Lorde
Dorincourt supunha que ele nunca mais pensara em semelhante coisa.
Dotado de um esprito vivo e observador, o pequeno lorde no podia,
porm, deixar de perguntar a si prprio por que motivo o av e a me nunca
estavam juntos. Quando a carruagem do castelo parava em frente de Court
Lodge, o conde nunca descia, e nas raras vezes que o av o acompanhava
igreja, deixava-o sempre sozinho, porta, nos dias em que ele devia
acompanhar a me. E, no entanto, todos os dias eram enviados para Court
Lodge cestos com flores e frutos dos jardins e pomares do castelo. Porm, o que
acabava de elevar o conde no conceito do neto, fora um facto sucedido pouco
depois do primeiro domingo em que a Sr. a Errol voltara a p, da igreja para
casa. Uma vez que Cedric se preparava para ir visitar a me, viu, em frente da
porta, no a grande carruagem do castelo, com os seus dois cavalos fogosos,
mas uma bonita vitria, com um belo cavalo baio.
- um presente para tu ofereceres a tua me - disse-lhe o conde,
bruscamente. - Ela no pode andar a p, precisa de uma carruagem. O cocheiro
que a vai levar ficar tambm ao seu servio. Tu que lhe ofereces este
presente.
A alegria de Fauntleroy no se pode descrever. Mal pde conter-se, at
chegar a Court Lodge. A me estava no jardim, a colher flores. Cedric saltou da
pequena vitria e precipitou-se nos braos da me, gritando:
- Querida, quer saber? Esta carruagem para si! O av disse que era eu
quem lha oferecia. a sua carruagem, para a levar aonde a Querida quiser!
Cedric mostrava-se to feliz, que a me no sabia que dizer. No se sentia
com coragem de lhe perturbar a alegria, recusando-se a aceitar a oferta de um
homem que continuava a considerar como seu inimigo.
Teve que subir imediatamente para a vitria, com as rosas que tinha na
mo, e deixar-se conduzir num passeio, durante o qual o filho no cessou, um
momento, de lhe contar histrias acerca da bondade do av. Essas histrias
eram, s vezes, to ingnuas, que a Sr. a Errol no podia deixar de rir; depois,
puxava o pequenito para si e beijava-o, satisfeita por ver que ele apenas
descobria boas qualidades naquele velho que tinha to poucos amigos.

No dia seguinte, Fauntleroy escreveu a Hobbes uma grande carta. Quando


o rascunho estava pronto, levou-o ao av, dizendo:
- No tenho confiana na minha ortografia. Se o av quiser fazer-me o
favor de emendar os erros, eu depois torno a copi-la.
A carta dizia assim:
Meu caro senhor Hobbes
Venho falar-lhe do meu av. o melhor conde que existe. No verdade
que os condes sejam todos tiranos. Gostava que o conhecesse. Com certeza que
seriam amigos. Ele sofre de gota num p. um martrio, mas o meu av muito
paciente. Cada vez gosto mais dele, porque ningum pode deixar de gostar de
um conde assim. Tinha muito empenho em que conversasse com ele. Sabe tudo,
e o Sr. Hobbes podia fazer-lhe todas as perguntas que quisesse. Deu-me um
poney e uma charrete e ofereceu uma esplndida carruagem a minha me.
Tenho trs quartos, e tantos brinquedos, de todas as qualidades, que o Sr.
Hobes ficaria espantado. O castelo e o parque haviam de agradar-lhe muito,
com certeza. um castelo to grande, que as pessoas perdem-se l dentro, como
diz Wilkins. Wilkins o meu groom. Ele diz que h masmorras no castelo. O
par que maravilhoso, com rvores enormes, veados, coelhos e outra caa, que
corre vontade pelos campos. O meu av muito rico, mas no altivo e
orgulhoso como o Sr. Hobbes imagina que so sempre os condes. Gosto muito
de passear com ele. Toda a gente o cumprimenta; as mulheres fazem
reverncias, e algumas dizem: Deus o abenoe! J sei montar a cavalo. A
principio sentia- me um pouco sacudido, quando trotava. O meu av permitiu
que um rendeiro, que no podia pagar, continuasse na herdade, e a Sr.a Millon
levou-lhe vinho e outras coisas para os filhos, que estavam doentes.
Gostava de o ver, e tambm gostava que a Querida vivesse no castelo.
Quando no sinto muitas saudades dela, sou feliz e gosto muito do meu av.
Escreva-me depressa, se faz favor.
Seu amigo dedicado
Fauntleroy
P. S. - Nas masmorras no est ningum. O meu av nunca fez padecer
ningum.
P. S. - um conde to bom, que me faz lembrar o Sr. Hobbes. Toda a
gente gosta dele.
- Sentes muito a falta da tua me? - perguntou-lhe o conde, ao acabar de
ler o rascunho.
- Muito! - disse Fauntleroy. - Tenho sempre saudades dela.

Aproximou-se do conde, ps-lhe a mo no joelho, ergueu os olhos para


ele e perguntou:
- O av no sente a falta dela?
- No a conheo - respondeu o conde, num tom sacudido.
- Bem sei - retorquiu o pequeno. - isso que me admira imenso. Ela
recomendou-me que no perguntasse nada ao av, por isso... por isso no me
atrevo. Mas no posso deixar de pensar neste mistrio e de perguntar porqu...
Mas, l vou eu fazer perguntas! Quando tenho muitas saudades dela, vou at
janela e fico a olhar para a luzinha que brilha, para mim, todas as noites por
entre as rvores. longe daqui, mas ela pe a luz na janela, para que eu possa
v-la brilhar, e eu sei o que ela me diz.
- Ento, que ?
- A luzinha diz assim: Deus te guarde toda a noite! tal como a Querida
costumava dizer-me, quando estvamos juntos. Ela dizia-me isto todas as noites
e, de manh, era assim: Deus te proteja durante o dia! Por isso, bem v, no
me pode suceder nenhum mal.
- Nenhum mal, com certeza! - repetiu o conde, em voz baixa.
O av contemplou-o to longamente, que o pequeno Lorde Fauntleroy
perguntou a si prprio o que estaria ele a pensar.

Os casebres da aldeia
Lorde Dorincourt habituara- se, ultimamente, a reflectir em muitas coisas
que nunca o tinham preocupado. E todos esses pensamentos se relacionavam,
de uma forma ou de outra, com o neto.
O orgulho era o trao dominante do seu carcter, e como a criana
satisfazia absolutamente esse orgulho, o velho fidalgo encontrava agora um
novo interesse na vida.
Toda a gente sabia que os filhos lhe haviam causado graves decepes: por
isso, o conde experimentava uma agradvel sensao de triunfo, ao apresentar
ao mundo um novo Lorde Fauntleroy que no podia desapontar ningum.
Desejava que a criana tivesse conscincia do seu poder e da elevada situao
que ocupava na sociedade; desejava tambm que os outros tivessem conscincia
disso. Fazia planos para o futuro do neto. s vezes, l no ntimo, lamentava que
a sua vida passada no tivesse sido melhor, e que existissem nela passagens que
escandalizariam a alminha pura do neto, se ele conhecesse a verdade.
Ao pensar que aquela criana podia vir a saber que, durante muitos anos,
toda a gente chamava ao av o odioso conde de Dorincourt, sentia-se
profundamente contrariado. Aquele novo interesse pela vida, que despertava
em si, fazia-o, por vezes, esquecer as dores e a gota; o prprio mdico, ao fim de
algum tempo, ficou surpreendido, ao verificar que a sade do seu nobre cliente
melhorara de uma forma absolutamente inesperada.
Uma bela manh, os habitantes de Dorincourt ficaram espantados, ao
verem passar o pequeno Lorde Fauntleroy, montado no seu poney,
acompanhado por uma pessoa que no era Wilkins. Este novo companheiro,
que montava um esplndido cavalo, era o prprio conde. Aquela ideia fora de
Cedric.
Quando se preparava para montar, o pequenito tinha dito ao av, com ar
de pena:
- Gostava tanto que o av viesse comigo! Quando vou passear, faz-me
tristeza deix-lo sozinho no seu grande castelo. Era to agradvel, se o av
viesse tambm comigo!
Minutos depois, havia grande movimento nas cavalarias. O conde tinha
dado ordem para selarem o seu cavalo favorito. Dali em diante, o povo

habituou-se a ver o velho fidalgo, de perfil severo, passar a cavalo, ao lado do


poney, montado pelo jovem lorde.
Pouco a pouco, o conde foi conhecendo muitas coisas acerca de Cedric e
dos seus hbitos. Durante os passeios, o pequeno lorde conversava sempre, e
contou ao av que a me costumava visitar os doentes, e levar donativos
queles que estavam na misria. E acrescentou:
- Calcule, av, que todos dizem: Deus a abenoe!, quando ela passa. E as
crianas tambm ficam contentes. H pequenitas que vo a casa da Querida
para aprenderem a coser. A Querida costuma dizer que, se ela fosse rica, havia
de ajudar todos os pobres que a rodeiam.
Lorde Dorincourt ficara satisfeito ao verificar que a me de Cedric era
bonita e to distinta como uma duquesa; de certo modo, no lhe desagradava
saber que ela era to popular entre os pobres. No entanto, sentia cimes do
lugar que ocupava no corao do filho. O velho desejava que o primeiro lugar,
no afecto da criana, fosse para ele.
Naquele mesmo dia, o conde parou o cavalo no alto de uma colina e,
fazendo um gesto que abrangia tudo em volta, disse ao neto:
- Sabes que tudo isto me pertence?
- Realmente?! - exclamou Fauntleroy. - muito grande, para pertencer a
uma pessoa s!
- Sabes que, um dia, tudo isto, e muitas outras coisas, te pertencero a ti? continuou o conde.
- A mim? - gritou Fauntleroy, cada vez mais espantado. - Quando?
- Quando eu morrer - respondeu Lorde Dorincourt.
- Ah! Ento, no quero! - declarou imediatamente Fauntleroy. - Eu desejo
que o av viva sempre.
- muito gentil da tua parte - disse o velho num tom ligeiramente irnico.
- No entanto, tudo isto te pertencer, um dia. E, um dia, sers conde de
Dorincourt.
O pequeno lorde conservou-se silencioso durante alguns instantes. Olhou
os vastos prados, as herdades verdejantes, as belas matas, as casinhas
construdas beira dos caminhos, a aldeia graciosa e, depois, o seu olhar
dirigiu-se para o lugar onde se erguiam, acima das rvores, as majestosas torres
do castelo.
- Em que ests a pensar? - perguntou o conde.
- Penso que sou apenas um rapazinho; e penso tambm em tudo quanto a
Querida me tem dito.
- Que te disse ela? - interrogou o velho Lorde Dorincourt.

- Disse-me que ser rico no uma coisa muito cmoda; que, muitas vezes,
as pessoas ricas esquecem-se de que h muita gente pobre, e que isso,
exactamente, o que nunca deviam esquecer. Eu contei-lhe como o av bom.
Ento, ela disse-me que ainda bem, porque, ser conde, ter um grande poder, e
se um conde s pensa nos seus prazeres, esquecendo-se das pessoas que vivem
nas suas terras, essa pobre gente sofrer muitas dificuldades e amarguras, que o
conde poderia perfeitamente evitar-lhe. Mas, quando se possuem propriedades
to vastas, deve ser muito difcil ocupar-se de toda a gente! H pouco, quando
estava a olhar para todas essas casas, pensei que, se eu fosse conde, havia de
conhecer todas as pessoas que l vivem. Como fez o av para os conhecer a
todos?
O velho Lorde Dorincourt teve bastante dificuldade em responder
pergunta do neto, pois sabia apenas quais eram os rendeiros que no pagavam
a renda a tempo e horas, para os despedir. Por isso, limitou- se a dizer:
- Quem se ocupa deles Newick.
Cofiou os grandes bigodes grisalhos e, olhando o neto com um certo
embarao, acrescentou:
- Vamos regressar ao castelo. Mais tarde, quando tu fores conde,
procurars ser um senhorio melhor do que eu.
Durante o regresso, o conde no falou. Pensava que, afinal, chegava a
parecer inacreditvel que ele - uma pessoa que nunca se dedicara a ningum se sentisse cada vez mais afeioado ao neto. Sucedia-lhe dizer, algumas vezes, a
si prprio: No passo de um velho tonto, que entrou na segunda infncia! Bem
se v que no tenho mais nada em que pensar.
Mas ele sabia perfeitamente que a verdade era outra. A verdade que a
simplicidade, a nobreza de sentimentos do neto e, principalmente, a confiana
que a criana depositava nele, o iam transformando por completo.
Uma semana depois da conversa que o av tivera com ele, acerca da
vastido dos seus domnios, Cedric entrou na biblioteca, com a fisionomia um
pouco alterada. Sentou-se na mesma poltrona onde se instalara no dia da sua
chegada e contemplou o lume que ardia na chamin. O conde observava-o em
silncio, perguntando, de si para si, o que se passaria. Era evidente que alguma
coisa atormentava Cedric. Por fim, o pequenito ergueu os olhos para o av e
perguntou:
- Newick est perfeitamente a par de tudo o que se passa na regio?
- Pelo menos o seu dever! - respondeu o conde. Porqu? Mostrou-se
menos diligente?
Por mais extraordinrio que parea, Lorde Dorincourt achava imensa
graa ao interesse que o neto dedicava aos rendeiros. Ele prprio nunca se

preocupara com essa gente, mas agradava-lhe verificar que, a par das suas
preocupaes infantis, e do seu gosto pelas distraces, Cedric mostrava uma
to decidida disposio para os assuntos srios!
- H, ao fim da aldeia, um stio muito triste. Foi a Querida quem o
descobriu - comeou o pequenito, olhando para o av com uma expresso de
angstia. - As casas esto a cair em runas. L dentro mal se pode respirar; tudo,
ali, miservel e horrvel. As pessoas que vivem naquelas casas tm febres,
muitas vezes, e algumas crianas morrem. Uma to grande misria torna as
pessoas ms. Ainda pior do que o caso da Brgida e do Miguel. A chuva entra
pelos telhados! A Querida foi l visitar, hoje, uma pobre mulher, e no me quis
beijar antes de mudar de roupa. E, quando me contou isto, tinha os olhos cheios
de lgrimas.
Tambm Cedric, ao dizer estas palavras, tinha os olhos hmidos; no
entanto, procurava sorrir. E continuou:
- Eu disse-lhe logo que o av, com certeza, no sabia e que eu prprio lhe
falaria no assunto.
Cedric desceu da poltrona e veio encostar-se de Lorde Dorincourt.
- O av pode remediar tudo, como j fez com o Hugues, no verdade? disse ele. - Eu garanti Querida que o av no deixaria de o fazer e que, sem
dvida, Newick se esquecera de lhe contar o que se passa.
O conde olhava para a mozinha pousada no seu joelho. Na realidade,
Newick no se esquecera de o pr ao facto do estado em que se encontravam
aquelas casas. Pelo contrrio, falara-lhe nisso mais de uma vez. O conde
conhecia perfeitamente as condies miserveis em que vivia aquela pobre
gente. O reverendo Mordaunt tambm lhe chamara a ateno para o assunto e
ele respondera-lhe desabridamente. Naquele dia, a gota atormentava-o e, o
velho lorde chegara a dizer que, quanto mais depressa essa gente morresse,
mais depressa o padre a enterraria!
Entretanto, olhando para a mozinha do neto, e erguendo, depois o olhar
para o seu rosto de expresso to nobre e leal, o conde envergonhou-se da
misria daqueles habitantes da aldeia.
- Queres, ento, fazer de mim um construtor de casas modelares? - disse
ele.
E, pondo a sua mo sobre a do pequenito, acariciou-a levemente.
- preciso deitar abaixo as casas velhas - disse Fauntleroy, com calor. - Foi
o que a Querida disse. Vamos mand-las demolir amanh, sim? Os aldeos
ficaro todos contentes, por verem o av. E ficaro sabendo, imediatamente,
que o av vai socorr-los.
Os olhos da criana brilhavam como estrelas no seu rosto corado.

O conde levantou-se, ps a mo sobre o ombro de Cedric e disse, com um


sorriso breve:
- Vamos dar uma volta no terrao e, ao mesmo tempo, poderemos falar de
tudo isso.
Enquanto passeavam, para trs e para diante, no grande terrao, como
faziam todas as tardes, quando o tempo estava bom, Lorde Dorincourt, embora
fizesse ouvir, uma ou duas vezes, o seu riso trocista, parecia pensar em
qualquer coisa que no lhe desagradava.

Uma notcia alarmante


Na realidade, a Sr. a Errol tinha descoberto muitas coisas lamentveis, ao
visitar os pobres da pequena aldeia que, vista do alto da colina, tinha um
aspecto to pitoresco.
De perto, as coisas eram diferentes, e a me de Cedric encontrara a
preguia, a ignorncia e a misria, num stio onde deveriam reinar o bem-estar
e a actividade. Por fim, soubera que aquela aldeia era considerada a mais triste
da regio. O prprio padre lhe confessou sentir-se desanimado. Os
administradores que, sucessivamente, se tinham ocupado dos domnios de
Dorincourt, haviam procurado, principalmente, agradar ao conde, e nunca se
haviam inquietado com a misria material e moral dos rendeiros mais pobres.
Em resultado, tudo ia de mal a pior.
As casas em que o pequeno lorde falara ao av formavam um bairro, no
extremo da aldeia, e os seus habitantes eram miserveis e desconfiados.
Quando l foi a primeira vez, a Sr. a Errol sentiu arrepios. Ao contemplar
as crianas, sujas e desmazeladas, que se criavam ao abandono, pensou no seu
prprio filho, protegido e servido como se fosse um principezinho, vivendo
num castelo magnfico e vendo satisfeitos todos os seus desejos. Nesse
momento, surgiu no seu crebro uma ideia audaciosa. A Sr. a Errol notara,
como toda a gente, que Cedric obtinha do av tudo quanto queria. E disse de si
para si que o conde nada lhe recusaria.
O conde no lhe recusa coisa alguma. Porque no h-de Cedric aproveitar
esta condescendncia a favor dos pobres?
Conhecia bem o filho e sabia que podia contar com a sua generosidade.
Contou-lhe o que tinha observado, persuadida de que o pequenito diria tudo ao
av, esperanada nas boas consequncias que da podiam resultar.
E, efectivamente, no se enganou.
A confiana absoluta que o neto depositava no conde, exercia nele uma
influncia extraordinria. No podia admitir a ideia de o pequenito descobrir
que ele nunca fora bom nem generoso. Por isso, depois de ter reflectido,
mandou chamar Newick, teve com ele uma conversa acerca do miservel
bairro, e resolveu mandar demolir todas aquelas casas, para construir outras
novas.

- Foi Lorde Fauntleroy quem decidiu isto - disse o conde. - Ele acha que
ser um melhoramento para Dorincourt. Pode dizer aos rendeiros que a ideia
foi dele.
Olhou para o neto, que brincava com Dougal, sobre o tapete. O grande co
tornara-se o seu fiel companheiro, seguindo-o para toda a parte, quer passeasse
a p, a cavalo ou de carruagem.
A notcia das obras espalhou-se rapidamente pela regio. A princpio,
muitos no acreditaram; mas, quando chegou uma turma de operrios para
demolir as casas velhas e nojentas, os aldees comearam, ento, a compreender
que Lorde Fauntleroy lhes prestava um novo servio, e que aquele vergonhoso
bairro ia, finalmente, desaparecer. Cedric estava longe de imaginar como os
rendeiros falavam dele, elogiando-o e profetizando-lhe um futuro maravilhoso!
Mas o pequeno lorde no pensava em elogios nem em agradecimentos. Vivia
despreocupadamente, brincando nos prados e jardins do castelo, lendo livros
de histrias, acerca dos quais conversava com o av; passava horas
deliciosas com a me, escrevia a Hobbes e a Dick, que lhe respondiam
cada um sua maneira; dava grandes passeios a cavalo, com o av ou
acompanhado por Wilkins.
Quando atravessava a aldeia com o av, Cedric notava que toda a gente se
voltava para os ver passar, e que lhes sorriam, tirando os chapus; mas julgava
que era por causa do conde.
- Como eles gostam do av! - disse ele, um dia, com uma expresso de
contentamento no olhar. - J reparou como ficam contentes, quando o vem?
Queria que, mais tarde, gostassem tambm de mim! Deve ser muito agradvel
ser adorado por toda a gente!
Ao dizer isto, o pequenito sentia-se orgulhoso de ser neto de uma pessoa
to estimada.
Quando comeou a construo das novas casas, o pequeno lorde e o av
habituaram-se a ir muitas vezes passear, a cavalo, para aquele lado, a fim de
observarem os trabalhos, pelos quais Fauntleroy se interessava imenso.
Descia do poney para conversar com os operrios; fazia-lhes perguntas
sobre a construo das casas e contava-lhes coisas da Amrica. Depois de duas
ou trs conversas deste gnero, Cedric j sabia explicar ao av como se faziam
os tijolos.
- Gosto de aprender estas coisas - dizia. - Ningum sabe o que ter que
fazer, mais tarde.
Por seu lado, quando o pequeno lorde se retirava, os operrios falavam
acerca dele, achando graa s suas observaes originais e ingnuas. Todos
gostavam muito dele.

- No h outro assim! - repetiam. - um belo rapazinho, sem nenhum


orgulho! No sai famlia...
Depois, em casa, falavam no pequeno lorde s mulheres; por sua vez, as
mulheres falavam nele umas com as outras. Desta maneira, o pequeno Lorde
Fauntleroy tornou-se popular e querido em toda a regio.
E toda a gente acabou por saber que o odioso conde Dorincourt se
interessara, finalmente, por algum, e esse algum era uma criana, que soubera
tocar-lhe ternamente o corao.
O que ningum sabia era a que ponto o corao do velho fidalgo se sentia
reconfortado, nem a ternura cada vez maior que o prendia quele rapazinho - a
nica pessoa, no mundo, que confiava absolutamente nele. s vezes,
surpreendia-se a pensar no neto quando j fosse um homem, com uma bela
existncia na sua frente, mas conservando um corao generoso e o mesmo dom
de tornar seus amigos todos aqueles que o conheciam, e perguntava a si prprio
o que faria Cedric dessa existncia. Ao contemplar o neto, estendido no tapete,
em frente da chamin, muito interessado na leitura de um livro, com os cabelos
loiros iluminados pelas chamas, os olhos do conde brilhavam mais, a sua
expresso animava-se e ele pensava:
Este rapaz poder chegar a ser tudo o que quiser! Tudo
Embora o conde de Dorincourt no exprimisse a ningum os seus
sentimentos pelo neto e continuasse a sorrir com ironia, quando falava nele,
Lorde Fauntleroy sabia perfeitamente que o av se lhe afeioara e gostava de o
ter sempre junto de si.
- Lembra-se, av, de eu lhe ter dito, no dia em que cheguei, que nos
podamos entender muito bem? - perguntou-lhe Cedric, uma vez. - Por mim,
acho que no possvel haver um av e um neto que se entendam melhor. Que
lhe parece?
- Realmente, somos bons amigos! - respondeu o conde. - Ora vem c!
Lorde Fauntleroy aproximou-se.
- Desejas alguma coisa? - perguntou o conde de Dorincourt. - Alguma
coisa que tu no tenhas?
Os olhos escuros da criana fixaram-se no av, com uma expresso
sonhadora.
- H uma s! - disse ele por fim.
- Qual ?
Fauntleroy conservou-se silencioso durante alguns instantes. No era em
vo que tinha reflectido sozinho, durante muito tempo, em certos assuntos.
- Qual ? - repetiu o conde.
Desta vez Lorde Fauntleroy respondeu:

- a Querida!
O velho fidalgo teve um leve estremecimento.
- Mas tu vais visit-la todos os dias - observou ele. No suficiente?
- Eu estava habituado a t-la sempre junto de mim. Ela beijava-me, noite,
antes de eu adormecer, e de manh, quando acordava, era a primeira pessoa
que eu via. Alm disso, podamos contar muitas coisas um ao outro, sem
esperar pelo dia seguinte.
Os olhos do conde fixaram-se um instante nos da criana. Houve uns
minutos de silncio. Depois, o fidalgo franziu as sobrancelhas.
- E nunca te esqueces da tua me? Nunca? - perguntou ele.
- No! - respondeu Fauntleroy. - Nunca! E ela tambm nunca se esquece
de mim. E tambm no me esqueceria do av, mesmo que no vivesse consigo.
Parece-me que ainda pensaria mais no avzinho.
- Acredito! - respondeu o conde, continuando a fitar o neto.
O cime que ele sentia quando o pequenito falava da me, fazia-o sofrer
agora ainda mais, porque o seu afecto por aquela criana era cada vez maior.
Mas no passaria muito tempo sem que o conde experimentasse outros
tormentos mais duros de suportar, exactamente quando quase esquecera que
odiara a mulher do filho.
E isso aconteceu de uma forma estranha e inesperada. Uma noite, pouco
antes de as casas novas da aldeia estarem concludas houve um grande jantar
em Dorincourt. Havia muito tempo que no se realizava no castelo uma reunio
assim. Alguns dias antes, Harry Lorridaile e sua mulher, que era a nica irm
do conde, tinham vindo visit-lo - acontecimento que fez sensao na aldeia e
nos arredores. Toda a gente sabia que Constana Lorridaile viera ao castelo uma
nica vez, depois do seu casamento, realizado havia trinta e cinco anos. Era
uma senhora de cabelos brancos, com duas covinhas no rosto ainda fresco, e
imensamente rica. A sua opinio acerca do irmo no era melhor que a das
outras pessoas e, como ela prpria tinha muita energia e no receava dizer com
franqueza a sua maneira de pensar, muitas vezes discutira com o conde, e
desde a mocidade que no tornara a v-lo.
Durante todo esse tempo, ouvira dizer do irmo muitas coisas que a
desgostavam. Ouvira contar como ele fora desabrido e sem carinho para a
mulher, que morrera ainda muito nova; a sua indiferena pelos filhos; e sabia
tambm que o mau carcter e os graves defeitos dos dois mais velhos no
tinham honrado o nome da famlia. No conhecera estes dois filhos do irmo,
mas, um dia, chegara a Lorridaile Park um belo rapaz de dezoito anos, que se
apresentara como seu sobrinho: Cedric Errol. Passara ali perto - explicara ele - e
aproveitara a ocasio para conhecer a sua tia Constana, de quem a me lhe

falara muitas vezes. O corao afectuoso de Constana Lorridaile enternecerase. O sobrinho ficou uma semana com ela, que procurou, por todas as formas,
tornar-lhe esses dias agradveis. Cedric Errol agradara-lhe imenso, com o seu
feitio alegre, vivo, amvel. Quando ele partiu, a tia pediu-lhe que
voltasse mais vezes. Porm, o destino fizera com que nunca mais o
tornasse a ver.
O conde, ao saber desta visita, mostrara-se muito descontente e proibira o
filho de voltar ao castelo de Lorridaile. No entanto, Constana conservava uma
terna lembrana daquele sobrinho encantador, e indignara-se, ao saber que o
pai cortara relaes com ele e que ningum, na famlia, sabia onde e como ele
vivia. No ntimo, tambm ela receava que o sobrinho tivesse feito um mau
casamento. Um dia, teve conhecimento da sua morte, e bem assim do fim
desastroso dos outros filhos de Lorde Dorincourt.
Soube depois que o capito Errol deixara um filho na Amrica e que o av
o mandara buscar, para fazer dele o novo Lorde Fauntleroy.
- Naturalmente, para lhe estragar a vida, como fez aos outros! - dissera ela
ao marido. - A no ser que a me do pequeno tenha bastante valor e energia
para velar, ela prpria, pelo filho.
Mas, ao saber que a me do pequeno lorde estava separada dele, Lady
Lorridaile ficara indignadssima.
- uma vergonha, Harry! - exclamara ela. - Imagina, uma criana daquela
idade, arrancada ao carinho da me, para viver em companhia de um homem
como o meu irmo! De duas, uma: ou o conde trata a criana com dureza, ou
lhe satisfaz todos os caprichos, fazendo dela um monstro. Se eu soubesse que
conseguiria alguma coisa escrevendo a meu irmo.
- No servir de nada! - respondeu Lorde Lorridaile.
- Bem sei - continuou ela. - Conheo perfeitamente Lorde Dorincourt. Mas
revoltante!
No eram s os rendeiros e a gente humilde que falavam do pequeno
Lorde Fauntleroy; outras pessoas conheciam a sua fama de gentileza e bondade.
Mesmo nas reunies e chs das senhoras dos arredores, Lorde Fauntleroy
era o assunto de muitas conversas.
Contava-se j a influncia que ele tinha no av e causara sensao o facto
de acompanhar o pequenito nos seus passeios a cavalo.
Mesmo aqueles que o no conheciam, falavam na beleza do pequeno
lorde, indignando-se por ele viver separado da me.
Tambm Lady Lorridaile ouvira contar coisas maravilhosas de Fauntleroy;
sabia a histria de Hugues, do pequenito coxo e dos casebres da aldeia, e
desejava vivamente conhec-lo. Enquanto pensava na maneira de o conseguir,

teve a enorme surpresa de receber uma carta do conde de Dorincourt,


convidando-a, a ela e ao marido, a passarem um tempo no castelo.
- prodigioso! - exclamou ela. - Ouvi dizer que esta criana conseguiu
milagres, e comeo a acreditar que verdade. Dizem que o meu irmo adora o
neto e no pode passar sem a sua companhia. Deve ter orgulho nele e quer, por
isso, que o conheamos.
O convite foi imediatamente aceite. Quando Constana Lorridaile e o
marido chegaram ao castelo era quase noite e ela dirigiu-se directamente ao
quarto que lhe era destinado, antes de ver o irmo. Depois de vestida para o
jantar, desceu ao salo. Encontrou ali o conde, de p, junto do fogo; tinha um
ar imponente, com a sua alta estatura e os seus cabelos brancos. A seu lado
estava um rapazinho, vestido, como de costume, de veludo preto, com um
grande cabeo de renda - um rapazinho, cujo rosto sorridente era lindo, e que
fitava nela os seus olhos castanhos, to meigos, que Lady Lorridaile mal pde
reprimir uma exclamao de surpresa e prazer.
Apertou a mo do conde, tratando-o pelo nome prprio - o que no o fazia
desde o tempo de rapariga.
- Como ests, Eduardo? - disse ela. - este o teu neto?
- Sim, Constana - respondeu ele -, o meu neto! Fauntleroy, esta senhora
tua tia, Lady Lorridaile.
- Como est, minha tia? - disse amavelmente o pequeno lorde.
Constana Lorridaile ps a mo no ombro da criana e, depois de
contemplar durante alguns momentos o rostozinho que se erguia para ela,
beijou-o ternamente.
- Sou a tua tia Constana! - disse ela. - Gostava muito do teu pap, e tu
pareces-te com ele.
- Fico sempre muito contente, quando oio dizer isso!
- respondeu Fauntleroy. - Creio que toda a gente gostava do meu pai,
assim como gosta da Querida...
Lady Lorridaile estava encantada. Curvou-se para beijar novamente o
pequenito e, desde esse instante, ficaram sendo excelentes amigos.
- Felicito-te, Eduardo! - disse ela ao irmo, logo que se encontraram a ss. No podias esperar melhor!
- Realmente! - respondeu o conde. - um rapazinho encantador!
Entendemo-nos maravilhosamente! Ele julga-me o melhor dos homens, e eu
confesso-te, Constana - de resto no era necessrio confessar-to, porque o
compreenderias imediatamente -, que estou quase a tornar-me ridculo por
causa dele.

- E a me, o que pensa de ti? - perguntou Lady Lorridaile com a sua


habitual franqueza.
- Nunca lho perguntei - respondeu o conde, franzindo ligeiramente as
sobrancelhas.
- Pois bem, vou dizer-te imediatamente a minha opinio - replicou
Constana Lorridaile. - No aprovo a tua forma de proceder e previno- te de
que tenciono visitar a viva do capito Errol, o mais depressa possvel. De
maneira que, se tencionas censurar-me por isso, podes faz-lo imediatamente.
O que tenho ouvido dizer dessa jovem senhora, d-me a convico de que o
filho lhe deve tudo. J consta em Lorridaile que ela adorada pelos rendeiros
mais pobres de Dorincourt.
- a ele que toda a gente adora - observou o conde, designando o neto
com um movimento de cabea. Quanto Sra Errol, realmente uma mulher
nova e formosa. Estou-lhe agradecido por ter dado um pouco da sua beleza ao
filho, e tu podes visit-la se quiseres. Tudo quanto eu desejo que ela continue
em Court Lodge e que tu no me peas que te acompanhe.
Ao dizer isto, o conde franziu novamente as sobrancelhas.
Mais tarde, conversando com o marido, Lady Lorridaile diss: Ele no a
detesta tanto como dantes. Isso evidente! No h dvida de que o meu irmo
est um pouco mudado! Ainda bem!
No dia seguinte, Lady Lorridaile foi visitar a Sr. e Errol. Ao regressar,
disse ao conde:
- a mulher mais adorvel que tenho visto. Tem uma
voz de cristal e podes agradecer-lhe ter feito de Lorde Fauntleroy o que ele
. Deu-lhe mais e melhor do que a beleza, e tu cometes um grave erro em no a
persuadires a vir viver junto de ti. Por minha parte, vou convid-la a ir a
Lorridaile.
- No deixar o filho - respondeu o conde.
- Espero receber a visita do filho, tambm! - observou Lady Lorridaile,
rindo.
Mas ela sabia como seria difcil o av separar-se do neto! Notava, dia a
dia, como aqueles dois entes estavam ligados um ao outro, como o orgulhoso e
terrvel velho tinha concentrado a sua afeio, as suas esperanas e ambies,
naquela criana, e como, por seu lado, o pequenito lhe retribua com todo o seu
corao ardente e ingnuo, dedicando-lhe imensa ternura, com uma f e
confiana absolutas.
Sabia tambm que a razo principal do grande jantar projectado, era o
desejo que o conde sentia de mostrar o neto, herdeiro do seu nome, e de deixar
verificar s pessoas das suas relaes que o pequenito, to discutido, era ainda

mais belo e atraente do que diziam. Chegou, final mente, o dia em que Lorde
Fauntleroy se encontrou ao lado do av, para receber os numerosos
convidados. Todos se mostravam encantados e queriam falar com ele. Faziamlhe perguntas acerca da viagem, da vida a bordo e de tudo quanto ele tinha
visto. A criana no percebia bem porque se riam tanto com as suas respostas,
mas estava to habituado a ver as pessoas com ar divertido, quando ele prprio
falava a srio, que no se inquietou.
O sero deslumbrou-o; as grandes salas estavam todas iluminadas e havia
flores por toda a parte. Os homens conversavam animadamente, e as senhoras
pareciam-lhe todas lindas, com os ombros nus e jias maravilhosas nas orelhas,
nos braos e no pescoo. Havia uma, particularmente, de quem Cedric no
podia desviar os olhos. Era uma jo vem, elegante, com a cabea um pouco
altiva, cabelos escuros, grandes olhos aveludados, faces e lbios frescos como
ptalas de rosa. Havia sempre em volta desta jovem tantos homens, todos
parecendo desejosos de lhe agradar, que Fauntleroy concluiu que ela devia ser
qualquer coisa como uma princesa.
Sentia-se instintivamente impelido para ela, e foi-se aproximando, sempre
com os olhos fitos no seu rosto adorvel. Por fim, a jovem compreendeu a
inteno do pequenito e disse, sorrindo:
- Venha c, Lorde Fauntleroy, e explique-me porque est, h tanto tempo,
a olhar para mim dessa maneira.
- porque a acho muito bela! - respondeu ele.
A estas palavras, todos os homens que ali se encontravam riram com
gosto; a jovem tambm riu, e as suas faces tornaram-se mais coradas.
- Ah! Fauntleroy! - exclamou um dos convidados, que parecia muito
divertido. - Quando for homem, no se atrever a falar dessa maneira.
- Como possvel deixar de dizer o que se sente? - observou Fauntleroy. O senhor capaz disso? No acha tambm que ela muito bonita?
- No estamos autorizados a dizer o que pensamos - respondeu o outro,
enquanto, em roda, as gargalhadas continuavam.
Mas a encantadora rapariga, que se chamava Viviana Herbert, estendeu a
mo e puxou Cedric para junto de si com o ar mais encantador que possvel.
- Lorde Fauntleroy pode dizer-me tudo quanto pensa - exclamou ela. - Isso
d-me prazer. Tenho a certeza de que pensa realmente o que diz.
E beijou a face do pequenito.
- Nunca vi outra senhora to bonita como a Viviana, a no ser a Querida! disse o pequeno lorde, olhando-a com uma expresso de deslumbramento. Como natural, eu penso que nenhuma senhora pode ser mais bonita do que a
Querida! Creio mesmo que ela a pessoa mais bonita do mundo.

- Tambm creio! - respondeu Viviana, a rir, beijando-o novamente.


Viviana conservou Fauntleroy junto de si durante uma grande parte da
noite, e o grupo que os rodeava mostrava-se animadssimo. Sem saber como,
Cedric principiara a contar- lhes a sua vida na Amrica, falando-lhes do cortejo
republicano, de Hobbes, de Dick e acabando por tirar orgulhosamente da
algibeira o leno vermelho.
- Meti-o hoje na algibeira, porque era uma grande recepo - explicou ele.
- Pensei que Dick gostaria que eu o usasse numa festa assim.
Mas, por mais extravagante que o leno vermelho parecesse, a verdade
que o pequeno lorde tinha uma expresso to sria e enternecida, que os
convidados no se atreveram a rir francamente.
- Gosto imenso deste leno - continuou ele - porque Dick meu amigo.
Embora toda a gente lhe falasse e lhe dispensasse atenes, Lorde
Fauntleroy no se mostrava impertinente. Sabia calar-se e escutar, enquanto os
outros falavam, e ningum o achou indiscreto.
De vez em quando, vinha ao p da poltrona do av e sentava-se a seu
lado, num banquinho, escutando-o atentamente, como se quisesse beber- lhe as
palavras. E o av olhava-o com um carinho que surpreendia todas aquelas
pessoas, habituadas a conhecer o conde sob um aspecto muito diverso.
Havisham tambm devia comparecer quela festa; esperavam-no tarde,
mas, coisa estranha, chegara to atrasado, que o jantar j estava servido e os
convivas dirigiam-se para a sala das refeies, quando ele apareceu.
Este facto fora muito notado, porque Havisham era uma pessoa metdica
e de uma pontualidade impecvel. Frequentava o castelo de Dorincourt havia
muitos anos, e nunca sucedera chegar mais tarde que a hora marcada.
Quando ele chegou junto do conde, este olhou-o com espanto, porque o
advogado tinha as feies alteradas.
- Demorei-me - disse, em voz baixa. - Demorei-me... por uma circunstncia
extraordinria.
Via-se que estava atormentado. Comeu pouco, ao jantar e, quando lhe
falavam, ficava sobressaltado, como se tivesse o esprito muito longe dali.
Quando Lorde Fauntleroy entrou na sala, pela altura da sobremesa,
Havisham fitou-o com o olhar ansioso e preocupado.
Lorde Fauntleroy deu por isso e ficou surpreendido. Havisham e ele eram
bons amigos e costumavam sorrir, quando olhavam um para o outro.
Ora, nessa noite, o advogado tinha o ar de quem no sabia sorrir.
Efectivamente, tudo se lhe tornara indiferente, excepto a dolorosa notcia
que devia comunicar ao conde naquela mesma noite - notcia que produziria
uma terrvel sensao e mudaria o aspecto das coisas. Olhando os sales

esplndidos onde se encontravam reunidas tantas pessoas de categoria;


olhando toda essa gente que ali fora para reconhecer o pequenito de cabelos
doirados, que estava graciosamente encostado poltrona do av, Havisham,
embora fosse um homem de negcios, prtico e endurecido pela vida, no
podia deixar de sentir uma forte emoo, perante a notcia que recebera nessa
tarde.
O longo e sumptuoso jantar terminou sem quase dar por isso. O seu ar
preocupado era tal, que o conde olhou mais de uma vez para ele, admirado.
Depois, no grande salo, encontrou Fauntleroy instalado num sof, ao
lado de Viviana Herbert.
O pequenito tinha-se divertido tanto e recebera, naquele dia, tantas
impresses novas, que no podia mais. Enquanto, sua volta, a conversa
continuava animada, as plpebras comearam a pesar-lhe e os olhos fecharamse-lhe, por duas ou trs vezes. Ele no queria dormir! Mas, pouco a pouco, a
cabecita foi-se-lhe enterrando numa almofada, e os olhos tornaram a fechar-se,
no se abrindo, nem quando Viviana lhe deu um beijo, antes de partir, ao
mesmo tempo que lhe dizia docemente:
- Boa noite, Lorde Fauntleroy! Durma bem!
No dia seguinte, de manh, no se lembrava de ter murmurado, com a
voz ensonada:
- Boa noite. Gostei. muito. muito de a ter conhecido. to bonita.
Tinha apenas uma vaga ideia de ter ouvido risos e de ter perguntado a si
prprio porque riam assim.
Mal o ltimo convidado se despediu, Havisham aproximou-se do sof
onde dormia o pequeno lorde. Ao contempl-lo, tinha um ar acabrunhado,
cofiando o queixo com a mo.
- Que tem Havisham? - perguntou, por detrs dele, o conde. - Que se
passa? Que coisa extraordinria foi essa em que me falou?
Havisham voltou-se, sem deixar de passar a mo pelo queixo. Por fim,
disse:
- Uma m notcia... Uma notcia desoladora, senhor conde! A pior das
notcias. Custa-me muito ser eu a comunicar-lha.
Lorde Dorincourt ficara logo mal-disposto ao notar a perturbao de
Havisham. Por isso, perguntou com impacincia:
- Porque est a olhar assim para a criana? Olhou toda a noite para ela
como se... Vamos, Havisham, para que se inclina para ele, como uma ave
agoirenta? A tal notcia tem alguma coisa que ver com Lorde Fauntleroy?
- Senhor conde - respondeu Havisham -, no perderei tempo com palavras
inteis. A notcia que lhe trago diz particularmente respeito a Lorde Fauntleroy.

E se lhe dermos crdito, no Lorde Fauntleroy quem dorme neste sof, mas
simplesmente o filho do capito Errol. O verdadeiro Lorde Fauntleroy o filho
do seu filho Bevis, que se encontra, neste momento, em Londres.
O conde apertou to fortemente os braos da poltrona, que as veias das
mos incharam-lhe. As veias da fronte dilataram-se igualmente, e o rosto do
velho fidalgo tornou-se lvido, com uma expresso terrvel.
- Que quer dizer? O senhor est bom? Que mentira essa? - exclamou ele.
- Se mentira - respondeu Havisham -, tem, infelizmente, toda a aparncia
de ser verdade. Esta manh, apresentou-se no meu escritrio uma mulher e
disse-me que o vosso filho Bevis casou com ela, em Londres, h seis anos. Ela
mostrou-me a certido de casamento. Ao fim de um ano zangaram-se e o
marido deu-lhe uma determinada quantia para ela partir. Tem um filho de
cinco anos. uma americana, pertencente, sem dvida, a um meio ordinrio!
- uma mulher ignorante, que s agora compreendeu a categoria social do
filho. Consultou um advogado e descobriu que a criana , realmente, Lorde
Fauntleroy, herdeiro do nome e do domnio de Dorincourt e, como natural,
ela pretende fazer valer os seus direitos.
A cabea encaracolada fez um movimento. Um longo e doce suspiro
escapou-se dos lbios entreabertos e o pequenito mexeu-se um pouco, mas sem
excitao. O seu sono era o mais tranquilo possvel. Voltou um pouco a cabea,
como se quisesse que o av o visse melhor.
O rosto severo do conde de Dorincourt contraiu-se num sorriso amargo.
- Recusar-me-ia a acreditar uma nica palavra de toda essa histria - disse
ele - se no reconhecesse em toda a sua baixeza a falta de carcter do meu filho
Bevis. bem uma coisa dele! Foi sempre a vergonha da famlia. Um bruto, um
vicioso, sem energia nem vontade, aqui tem o que era o meu filho mais velho,
Lorde Fauntleroy. Diz que essa mulher ignorante e vulgar?
- Absolutamente. No tem a menor educao e deve ser uma interesseira.
S o dinheiro, conta para ela. uma bela mulher, no seu gnero - um gnero
muito ordinrio.
O velho advogado calou-se subitamente, como se lhe repugnasse
continuar a descrever semelhante criatura.
O rosto do conde estava cada vez mais alterado. Tinha a testa coberta de
suor. Enxugou-a, com um leno, e a sua expresso tornou-se ainda mais
amarga.
- E eu que me recusei a reconhecer como nora... a outra... a me desta
criana! - e designou, com um gesto, o pequenito adormecido no sof.
De repente, levantou-se e principiou a passear na sala, pronunciando
palavras furiosas e terrveis. A clera subia nele como uma tempestade. Fazia

impresso v-lo. Havisham observou que, mesmo nos momentos de maior


indignao, o conde nunca tinha o ar de se esquecer da criana que dormia no
sof, falando sempre em voz baixa, como se receasse acord-la.
- Eu devia desconfiar! - disse ele. - Foram sempre a minha vergonha, ele e
o irmo! Nunca pude suport-los e eles odiavam-me! Mas, apesar de tudo,
ainda duvido! Lutarei at ao fim Mas bem uma coisa do Bevis. bem uma
coisa digna dele!
Cada vez mais indignado, fez novas perguntas acerca da tal mulher e
sobre as provas que ela apresentava, sem deixar de andar de um lado para o
outro, ora vermelho, ora plido, mal podendo conter a sua ira.
Havisham, depois de ter posto o conde ao corrente de tudo, fitou-o com ar
inquieto. O velho fidalgo tinha um ar sucumbido, profundamente alterado. Os
grandes acessos de clera eram-lhe sempre prejudiciais; mas aquele fizera-lhe
ainda pior, porque no era s clera o que ele sentia.
Por fim, dirigiu-se lentamente para junto do sof e disse em voz baixa,
rouca e trmula:
- Se me tivessem dito que eu havia de afeioar-me a uma criana, no teria
acreditado. Tinha horror s crianas... e aos meus filhos mais do que s outras.
Adoro este pequeno e ele adora-me! - Ao dizer isto sorriu com amargura. Ningum gosta de mim; nunca fui estimado. Mas ele adora-me! Nunca me
temeu e teve sempre confiana em mim. Mais tarde, ele ocuparia o meu lugar
melhor do que eu. Tenho a certeza! E honraria o nome de Dorincourt!
Inclinou-se e ficou um momento a contemplar o rosto sorridente da
criana adormecida. As suas sobrancelhas estavam contradas, mas ele no
tinha ar de uma pessoa enfurecida. Avanou a mo para afastar os cabelos
loiros que haviam tombado sobre a fronte da criana, e depois voltou-se, para
tocar a campainha.
Quando o criado apareceu, o conde indicou-lhe o sof e disse:
- Pegue. (a voz quebrou-se-lhe um pouco). pegue com cuidado em Lorde
Fauntleroy e leve-o para o quarto.

Inquietaes na Amrica
Logo que Cedric se separou de Hobbes, a fim de ir para o castelo de
Dorincourt e tornar-se Lorde Fauntleroy, e quando o merceeiro se convenceu de
como era grande a distncia que os separava, comeou a sentir-se muito s.
Deve dizer-se que Hobbes no era muito inteligente, nem possua uma
grande vivacidade de esprito. Era um homem gordo, pesado, para quem o
mundo se resumia aos fregueses loja, e que no tinha outras distraces
alm das contas e da leitura dos jornais. As somas representavam para ele uma
tarefa difcil e, s vezes, levava dias a acert-las. Antes de partir para Inglaterra,
Cedric chegara a experimentar ajud-lo. De resto, o pequeno fazia-lhe tanta
companhia e ouvia com tanta ateno tudo quanto ele dizia acerca da poltica e
das eleies, que no admira que o merceeiro sentisse muito a sua falta. A
princpio, Hobbes tinha a impresso de que Cedric no partira para muito
longe. Pensava que, depois de algum tempo, ao levantar os olhos do jornal,
veria o pequeno ali mesmo, na sua loja, com o fato branco, as pegas vermelhas
e o chapu de palha posto para trs, como era seu costume, a dizer: - Bom dia,
Sr. Hobbes! O dia, hoje, est quente! Mas o tempo ia passando e Hobbes
comeou a sentir-se triste e deprimido. J nem achava prazer na leitura do
jornal, e passava horas a olhar pensativamente, para os caixotes e latas de
bolacha.
Havia um banco que ainda conservava a marca dos ps de Cedric, que
costumava baloiar as pernas e bater ali com os taces. Hobbes olhava
melancolicamente para essas marcas; depois tirava da algibeira o relgio de
ouro, abria-o e lia a inscrio que havia no interior da tampa: Para se lembrar
do seu amigo. Contemplava aquelas palavras, fechava a tampa, com um
suspiro, ia e vinha at porta, para disfarar as saudades que sentia. noite,
depois de fechar a loja, acendia o cachimbo e seguia, lentamente, pelo passeio,
at casa onde Cedric tinha habitado e que estava agora para alugar. Parava
em frente, abanava a cabea, tirava algumas fumaas do cachimbo e, por fim,
voltava tristemente para casa.
Passaram assim duas ou trs semanas, antes que uma ideia surgisse no seu
esprito. Lento e pesado por natureza, precisava sempre de muito tempo para
acolher qualquer pensamento novo. Por fim, nasceu no seu esprito um
projecto, que amadureceu lentamente: ir visitar Dick. Sabia por Cedric quem era

Dick e tudo quanto lhe dizia respeito; a sua ideia era que talvez pudesse
encontrar alguma consolao conversando com o engraxador acrca de tudo
quanto o trazia preocupado.
Um dia, quando Dick se ocupava activamente em engraxar os sapatos de
um cliente, um homem gordo e baixo parou em frente da tabuleta, onde estava
escrito em grandes letras:

O Mestre Dick Tipton no pode ser batido por ningum


O homem gordo ficou tanto tempo a contemplar a tabuleta, que chamou a
ateno de Dick e, logo que termiereceu-me todo o material que tenho. um
rapazinho como h poucos! A esta hora est na Inglaterra, onde vai ser lorde,
creio eu.
- Realmente! - exclamou Hobbes, com ar meditativo. - Lorde. Lorde.
Fauntleroy, talvez?. E mais tarde conde de Dorincourt?
Dick ia deixando cair as escovas.
- Como, patro, o senhor tambm o conhece?!
- Conheo-o desde que ele nasceu - respondeu Hobbes, enxugando a
fronte luzidia. - Ele e eu somos velhos amigos. Aqui tem o que ns somos um
para o outro.
Comovido com a conversa, tirou o relgio, que nunca abandonava, da
algibeira e mostrou a Dick as palavras que estavam gravadas na tampa: Para
se lembrar do seu amigo.
- Foi o seu presente de despedida. No quero que se esquea de mim foram as suas prprias palavras. Mesmo que ele no me tivesse oferecido coisa
nenhuma e eu nunca mais ouvisse falar no seu nome, no o esqueceria jamais.
uma criana to gentil, que no se pode esquecer.
- Eu nunca vi rapazinho mais simptico - declarou Dick. - E direito
como poucos! Agradava-me, o garoto.
Ficmos logo amigos, desde o primeiro dia em que o vi. No h dvida!
um rapaz fixe como no h outro, e quando as coisas me corriam tortas, faziame bem conversar um bocado com ele!
- Exactamente como eu! - disse Hobbes. - Foi pena fazerem-no conde!
Teria feito uma carreira brilhante no comrcio de mercearia. Sim...
positivamente brilhante!
Tinham, os dois, tanto que dizer, que uma s conversa no podia ser
suficiente. Combinaram, ento, que o prximo encontro seria na loja de Hobbes.
Este plano encantou Dick.

Tinha sido, quase toda a vida, um pobre rapaz abandonado, mas nunca
fora um mau rapaz, e aspirava, no seu ntimo, a uma existncia melhor.
Desde que trabalhava sozinho, por sua conta, ganhava dinheiro suficiente
para poder dormir debaixo de telha, em vez de ficar em qualquer vo de porta,
e esperava ainda atingir um nvel superior. Por isso, aquele convite para ir
visitar um homem gordo e respeitvel que tinha uma mercearia e possua uma
carroa e um cavalo, produziu- lhe o efeito de um acontecimento
importantssimo, a no perder por nada.
- Sabe alguma coisa a respeito dos condes e das pessoas que vivem em
castelos? - perguntou Hobbes. - que eu gostaria de me informar um pouco
sobre a sua maneira de viver.
- H, justamente, uma histria de condes numa revista que eu conheo.
Chama-se A Coroa Sangrenta ou a Vingana da Condessa May. Uma histria
espantosa! Juntmo-nos uns poucos de colegas, para comprar a revista, para
seguirmos essa histria.
- Leve-a quando me for visitar - disse Hobbes - e eu pagar-lhe-ei os
nmeros. Traga todas as histrias sobre condes, que puder encontrar. Se no
houver histrias de condes, os duques e marqueses tambm servem, embora o
pequeno nunca me falasse neles. Falmos algumas vezes de coroas - as coroas
que os condes usam na cabea -, mas nunca vi nenhuma. Creio que no se
vendem aqui.
- S se for na joalharia Tiffanny - disse Dick. Mas, naturalmente, mesmo
que visse alguma, eu no a saberia reconhecer.
Hobbes concordou, com um sinal de cabea. Assim terminou a conversa,
que foi o incio de uma boa e prolongada amizade.
Quando Dick apareceu na mercearia, Hobbes recebeu-o da maneira mais
amvel. Ofereceu-lhe uma cadeira e, logo que o jovem visitante se instalou,
indicou-lhe um cesto de mas que estava a seu lado, e disse:
- Sirva-se!
Depois, passou a vista pelos jornais e revistas que Dick trouxera, e
comearam a discutir acerca da aristocracia britnica.
Hobbes tirava grandes fumaas do cachimbo e acenava frequentes vezes
com a cabea. A certa altura, mostrou a Dick os sinais que existiam no banco:
- So as marcas dos seus ps! - explicou ele, comovido. - Passo horas a
olhar para elas. Tudo muda de pressa, neste mundo! Ainda no h muito tempo
que ele estava a, sentado nesse banco, a comer bolachas dessas caixas e mas
desse cesto, deitando as pevides para a rua. Agora, est longe, em Inglaterra,
feito lorde e, um dia, esses sinais sero as marcas dos ps de um conde! Digo
muitas vezes: O demnio me leve, se eu tinha previsto uma coisa destas

Hobbes ficou muito reconfortado com a visita de Dick e com as


confidncias que lhe fez. Antes do engraxador se retirar, cearam os dois no
armazm, que ficava nas traseiras da loja. Comeram bolachas, queijo, sardinhas
e outros petiscos. Hobbes abriu duas garrafas de cerveja e, enchendo os copos,
props um brinde:
- sade do nosso jovem amigo! - disse ele, levantando o copo. - Para que
ele possa dar uma lio a esses condes, marqueses, duques e a toda a fidalguia!
Depois desse dia, Dick e Hobbes encontraram-se muitas vezes, e o
merceeiro recuperou um pouco a sua boa disposio.
Leram, juntos, a tal histria da Coroa Sangrenta ou a Vingana da
Condessa May, e muitas outras coisas interessantes, adquirindo, assim,
conhecimentos e noes acerca da nobreza, que teriam surpreendido fortemente
as pessoas pertencentes a essa classe, por eles to desprezada.
Um dia, Hobbes foi a uma livraria, com a inteno de enriquecer a sua
comum biblioteca. Dirigiu-se a um empregado e, encostando-se ao balco,
disse:
- Queria um livro sobre condes.
- O qu? - exclamou o empregado.
- Um livro sobre condes - repetiu Hobbes.
- Receio no saber o que o senhor deseja! - disse o empregado, bastante
admirado.
- No tem livros desses? - continuou Hobbes, desapontado. - Nesse caso,
pode ser sobre marqueses ou duques.
- No conheo nada desse gnero! - confirmou o empregado.
Hobbes, desanimado, fitou o cho e depois tornou a erguer os olhos,
perguntando:
- E sobre as mulheres dos condes, tambm no tem?
- Creio que no... - respondeu o outro, sorrindo.
- Nesse caso - exclamou Hobbes -, que os leve o demnio!
No momento em que ele saa da livraria, o empregado chamou-o, para lhe
perguntar se lhe serviria uma histria, na qual as personagens mais
importantes pertencessem nobreza.
Hobbes respondeu que, falta de melhor, aquilo devia servir. Ento, o
empregado foi buscar um volume com este ttulo: A Torre de Londres, e
Hobbes comprou-o e levou-o para casa.
Logo que Dick apareceu, comearam a leitura. Era uma histria
impressionante, passada no tempo da famosa rainha Maria Tudor, a quem
chamam, algumas vezes, Maria, a sanguinria.

Quando Hobbes soube quem era Maria e o costume que ela tinha de cortar
a cabea aos seus sbditos, de os condenar s maiores torturas ou de os mandar
queimar vivos, ficou impressionadssimo. Tirou o cachimbo da boca, fitou Dick
com os olhos muito abertos e limpou a testa com o leno.
- Ele no est em segurana! - exclamou o honrado merceeiro. - No pode
estar em segurana! Quem sabe o que poder acontecer-lhe!
- No h dvida! - disse Dick, que se sentia tambm um pouco inquieto. Mas a rainha que governa agora, em Inglaterra, diferente. Chama-se Vitria e
a outra, do livro, chamava-se Maria.
- Sim, isso verdade - observou Hobbes, continuando a limpar a
transpirao da testa. - E os jornais no dizem nada acerca dessas histrias de
torturas e fogueiras. Em todo o caso, no me parece que ele esteja muito seguro
em Inglaterra. Tenho quase a certeza de que nem festejou o Quatro de Julho.
A verdade que Hobbes andou muitos dias preocupado, tranquilizandose, somente, quando recebeu a primeira carta de Fauntleroy. Leu-a primeiro
sozinho e depois com Dick. E leu igualmente a carta que Dick recebeu, pouco
mais ou menos na mesma ocasio, e que trouxe para lhe mostrar. Ficou ento
mais sereno. Sentiam-se, os dois, encantados com as cartas de Cedric. Leramnas e releram-nas, conversando acerca do que elas diziam, e saboreando at as
mais pequenas palavras que ele escrevera. Depois, passaram horas e horas a
compor as respostas.
Para Dick, foi um verdadeiro trabalho escrever a sua.
Mal sabia ler e escrever, e o que sabia aprendera-o no pouco tempo em
que frequentara a escola. Tinha-lhe valido ser inteligente e aplicado, pois de
contrrio ficaria sem saber nada.
Pouco a pouco, o engraxador contara toda a sua vida a Hobbes: falou-lhe
em seu irmo Ben, que se mostrara bom para ele, depois da morte do pai, era
Dick ainda pequeno. Ben tinha-o sustentado como podia, at ele chegar idade
de fazer recados e vender jornais. Tinham vivido muito tempo juntos e Ben,
quando chegou a homem, encontrou um bom lugar num armazm.
- Mas, depois - exclamou Dick, num tom de desgosto - teve a ideia de
casar! Apaixonou-se por uma rapariga qualquer, chamada Mina, e casou. Mas
teve pouca sorte, porque ela - palavra! - era uma verdadeira selvagem! Quando
se zangava, partia tudo quanto lhe vinha mo. E, a bem dizer, estava sempre
zangada! Tinha um filho que era tal qual ela: gritava de dia e de noite. Ela
queria que eu fosse criado dele, e, quando o outro se zangava mais, atirava-me
as coisas cabea. Um dia, atirou-me com um prato, mas eu baixei-me e quem
apanhou com ele foi o outro mido. Ficou com os queixos quebrados e o
doutor disse que lhe deixaria cicatriz para toda a vida. No h dvida! Uma

bela me! No pode imaginar os maus bocados que ela me fez passar e tambm
ao Ben e ao petiz!
Como ela ralhava constantemente, porque o meu irmo no ganhava o
dinheiro suficiente para ela gastar vontade.
Ben, um dia, partiu para Oeste, com um amigo, na inteno de se
empregar em qualquer rancho. Ainda no tinha passado uma semana,
quando uma noite, ao voltar da venda dos jornais, no encontrei Mina em casa.
Contaram-me que tinha embarcado como criada de uma senhora, que tambm
tinha um filho. Depois, nunca mais ouvi falar nela e Ben tambm nunca recebeu
notcias. No lugar dele, eu teria dito: Que alvio! - e creia que foi o que ele
pensou, por fim. Mas, a princpio, era capaz de se pr de joelhos diante dela.
Era, realmente, bonita! Tinha olhos escuros e uns cabelos pretos que lhe
chegavam aos joelhos, e que usava entranados, em volta da cabea. Diziam que
era meio italiana e que a me viera l dessas terras. O que eu sei que ela era
doida... positivamente doida!
Dick contava muitas vezes a Hobbes a histria de Mina e de Ben, que lhe
escrevera algumas cartas do Oeste. A sorte no o tinha favorecido.
- Aquela mulher, levando-lhe o filho, roubou-lhe toda a coragem! Quando
penso nisto, at se me aperta o corao - exclamou Dick.
Estavam os dois na loja de Hobbes, que, como de costume, fumava o seu
cachimbo.
- Ele no se devia ter casado - observou o merceeiro, gravemente,
levantando-se para ir buscar um fsforo. Nunca percebi a utilidade das
mulheres!
Quando acendia o fsforo, olhou para o balco e disse:
- Uma carta! Ainda a no tinha visto. Naturalmente, o correio deixou- a
aqui ficar sem eu dar por isso, e ps-lhe o jornal em cima.
Pegou-lhe e examinou-a atentamente.
- dele - exclamou. - dele, com certeza! Esqueceu-se completamente do
cachimbo e veio para junto de Dick. Enquanto abria a carta, ia dizendo:
- Que notcias nos dar ele?
- E leu o seguinte:
Castelo de Dorincourt
Meu caro Sr. Hobbes
Escrevo-lhe com muita pressa porque tenho uma coisa extraordinria
para lhe contar e calculo que o meu amigo ficar muito admirado quando
souber. Enganaram-se, eu no sou lorde e nunca serei conde. H uma senhora,
que foi casada com o meu tio Bevis e que tem um filho. Ele que Lorde

Fauntleroy, porque, em Inglaterra, assim: o filho do filho mais velho de um


conde, tambm conde, quando os outros tiverem morrido - quero dizer, o pai
e o av. O meu av vivo, mas o meu tio Bevis morreu e, por isso, o filho dele
que Lorde Fauntleroy, e eu no posso ser, porque o meu pai era o filho mais
novo, e eu chamo-me apenas Cedric Errol, como quando estava em Nova
Iorque, e todas as coisas pertencem ao outro rapaz. Julguei que tambm tinha
que dar o meu poney e a minha charrete, mas o av disse-me que no era
preciso. O meu av est muito zangado e creio que no gosta nada da tal
senhora. Naturalmente pensa que a Querida e eu estamos tristes por eu j no
ser conde. Eu gostava, realmente, de ser conde, mais do que me pareceu a
princpio, porque o castelo muito bonito e eu gosto de todos que aqui vivem,
e, quando se rico pode fazer-se muita coisa. Agora j no sou rico, e tenho que
aprender a trabalhar para tomar a Querida a meu cargo.
Consultei Wilkins sobre a maneira de aparelhar os cavalos. Talvez possa
ser cocheiro.
A senhora trouxe ofilho ao castelo, mas o meu av no quis falar com ela.
Creio que ela estava zangada, porquefalava muito alto, e o meu av tambm
estava zangado. Nunca o tinha visto assim. Espero que tudo isto no os faa
endoidecer. Quis preveni-lo imediatamente, a si e ao Dick, porque tenho a
certeza de que isto lhes interessar. Depois contarei o resto.
Seu velho amigo, Cedric Errol (e no Lorde Fauntleroy)
Hobbes deixou-se cair numa cadeira, a carta caiu-lhe nos joelhos e o
sobrescrito escorregou para o cho.
- Ora esta! - exclamou ele. - Que o demnio me leve! Estava to
perturbado, que ps na sua exclamao favorita ainda mais energia do que de
costume.
- Nesse caso, est tudo perdido! - exclamou Dick.
- Tudo! - repetiu Hobbes. - Mas eu sou de opinio que esta trapalhada foi
arranjada pelos aristocratas ingleses, para lhe tirarem a fortuna, s por ele ser
americano. Nunca mais gostaram de ns, depois da Revoluo, e, agora,
vingam-se nele. Bem dizia eu que no estava em segurana!. Veja l o que
aconteceu! No nada de espantar que o prprio Governo se tenha metido
nisto, para lhe tirar tudo o que legitimamente lhe pertence.
Hobbes estava extremamente agitado. A princpio, a transformao que se
dera na vida de Cedric Errol no lhe agradara; mas, depois, habituara-se a
pensar que havia um lorde entre as pessoas das suas relaes, e acabara por
sentir um certo orgulho com a opulncia do seu jovem amigo.

Hobbes podia no ter uma opinio lisonjeira sobre os condes; mas,


mesmo na Amrica, o dinheiro tem uma grande influncia, e se o dinheiro e o
esplendor da vida de Cedric deviam desaparecer com o ttulo, Hobbes pensava
que era, realmente, para lamentar.
- Querem roub-lo - repetiu ele. - No h dvida! E todos aqueles que
possuem fortuna deviam juntar-se para o proteger!
Dick demorou-se mais do que habitualmente, porque Hobbes no se
cansava de falar naquele sensacional assunto.
Quando se retirou - era j tarde -, o merceeiro acompanhou-o at esquina
da rua.
Ao voltar para a loja, Hobbes parou em frente da casa desabitada e
contemplou, durante alguns minutos, a tabuleta, que dizia: Aluga-se - sem
deixar de fumar o seu cachimbo. Mas tinha o esprito profundamente
perturbado.

Os dois pretendentes
Poucos dias depois da recepo dada pelo conde de Dorincourt, quase
todos os ingleses souberam, pelos jornais, do acontecimento, verdadeiramente
teatral, que acabava de dar-se no castelo.
Era uma histria das mais interessantes, para quem a conhecia em todos
os seus pormenores. As personagens eram: o rapazito que tinham ido buscar
Amrica, para o fazer Lorde Fauntleroy - uma criana adorvel, que conquistara
o corao de toda a gente; o conde, seu av, que se sentia orgulhoso de tal
herdeiro; a jovem e encantadora me, a quem o conde no perdoava o ter
casado com o capito Errol; e havia tambm a viva de Bevis, uma estrangeira
de quem ningum sabia nada e que aparecia assim, de repente, com um filho,
afirmando que era ele o verdadeiro Lorde Fauntleroy, e exigindo que
reconhecessem os seus direitos.
Espalhou-se tambm a notcia de que o conde de Dorincourt estava
furioso com a vinda inesperada da quela gente, mostrando-se disposto a levar o
caso para os tribunais, o que daria, certamente, um processo sensacional.
Nunca em todo o condado de Dorincourt sucedera uma coisa que causasse
tanta emoo. Falava-se do assunto em toda a parte: no mercado, nas lojas, nas
casas particulares, e toda a gente lamentava que Cedric no fosse, realmente,
Lorde Fauntleroy. Ningum via com simpatia o aparecimento daquele que
vinha ocupar o lugar e que, alis, ningum conhecia.
No castelo todos andavam impressionadssimos. O conde tinha longas
conversas com Havisham; Toms, o chefe da mesa, os outros criados, homens e
mulheres, trocavam impresses e faziam comentrios; nas cavalarias, Wilkins
sentia-se abatido, tratava do poney ainda com mais cuidado do que
habitualmente e dizia, em tom desesperado, que nunca vira uma criana
aprender to facilmente e to bem a montar a cavalo e que era um prazer
acompanhar um cavaleiro to belo e destemido.
No meio de toda esta confuso havia uma pessoa que se conservava
calma: o pequeno Lorde Fauntleroy, que diziam no ser o verdadeiro.
Ao explicarem-lhe o que se passava, ficara um pouco inquieto, mas no
era por um sentimento de ambio ferida.
Quando o av acabou de falar, o rosto de Cedric tomou uma expresso
muito grave, e disse apenas:

- Isto causa-me uma impresso esquisita. sim, esquisita.


O conde olhava para a criana. Tambm ele sentia uma impresso que
nunca tinha experimentado em toda a sua existncia. Essa impresso acentuouse quando viu o ar de tristeza que velava a fisionomia do neto, habitualmente
to alegre.
- Eles tiram a casa Querida. e tambm a carruagem dela? - perguntou
Cedric, com a voz inquieta.
- No! - respondeu vivamente o conde. - No podem tirar-lhe nada.
- Ah! - exclamou Cedric, visivelmente aliviado. No podem tirar-lhe
nada?!
E olhando para o av, com olhar interrogador, em que havia tambm
ansiedade, perguntou ainda com voz trmula:
- E o outro. vai ser o companheiro do av. como eu tenho sido at agora?
- No! - respondeu o conde, em voz to irritada e forte, que Cedric
sobressaltou-se.
- No? - repetiu a criana muito admirada. - Eu julgava.
Saltou subitamente para o cho e aproximou-se do av, com as faces
coradas de emoo.
- Nesse caso, eu continuo a viver com o av, e a ser o seu companheiro,
mesmo se no for conde, mais tarde? O av continua a ser meu amigo, como
dantes?
O olhar em que o conde de Dorincourt envolveu o neto, no pode
descrever-se. Tinha as sobrancelhas muito contradas e os olhos brilhavam-lhe
de forma estranha e diferente.
- Meu filho - murmurou ele, e a sua voz parecia mudada, um pouco
trmula e rouca. - Sim, sers o meu companheiro, enquanto eu viver! Tenho, s
vezes, a impresso de que tu s o nico filho que eu tive!
Cedric tornou-se vermelho at raiz dos cabelos, mas era de alegria e
alvio. Meteu as mos nas algibeiras e fitou o av bem de frente.
- Isso verdade? - exclamou ele. - Ento j no me importo de no ser
conde!
O conde de Dorincourt ps a mo sobre o ombro do neto e disse, cada vez
mais comovido:
- Ningum poder tirar-te nada daquilo que eu tenho o direito de reservar
para ti. Alm disso, eu no posso acreditar que eles te tirem seja o que for! Tu
estavas destinado a viver junto de mim, como meu herdeiro, e no posso
admitir a ideia de seres substitudo por outro.
Falava com um ar solene, no como se se dirigisse a uma criana, mas
como se tomasse um compromisso para consigo prprio.

Cedric parecia-lhe mais belo e nobre do que nunca. E o conde estava


disposto a lutar at ao fim, para defender os direitos dele.
Alguns dias depois de ter procurado Havisham, a mulher que dizia ser
Lady Fauntleroy apresentou-se no castelo, acompanhada pelo filho. O conde
no quis receb-la e mandou-lhe dizer que, quem tratava do assunto, era o seu
advogado.
Foi Toms quem transmitiu o recado do conde; depois, contou aos outros
criados a sua opinio acerca da visitante.
Disse que estava muito habituado a servir em casas de famlias nobres e
que sabia conhecer as verdadeiras senhoras. Aquela no podia ser uma lady!
E se o era, tinha descido muito.
- No se compara com a que vive no pavilho de Court Lodge acrescentou ele. - Americana ou no americana, essa uma senhora como deve
ser!
Entretanto, a visitante retirara-se com uma expresso de clera e de receio,
ao mesmo tempo.
Durante as conversas que teve com ela, Havisham principiou a notar que,
apesar dos seus modos desabridos e palavras insolentes, ela estava muito
menos segura do seu papel do que pretendia demonstrar. Houve um momento
em que se mostrou, mesmo, bastante embaraada. Percebia-se que ela no
esperava encontrar uma oposio to forte.
- Sem dvida, uma criatura vinda de um meio muito ordinrio - disse,
um dia, Havisham, Sr. Errol. - No tem educao nenhuma e no est
habituada a conviver, em p de igualdade, com pessoas da nossa classe. Est
desconcertada. A sua visita ao castelo diminuiu a arrogncia com que se
apresentava. O conde no a recebeu, mas eu aconselhei-o a avistar-se com ela
no Hotel do Escudo, onde se hospedou. Eu assisti ao encontro. Quando o conde
entrou, ela empalideceu, mas isso no a impediu de falar nos direitos do filho, e
fazer ameaas. A verdade que o conde entrou na sala do Hotel do Escudo com
o seu porte majestoso e o seu ar de grande senhor, fitando a viva de Bevis com
um olhar severo. Limitou-se a observ-la dos ps cabea, como se ela fosse
objecto curioso e repugnante, deixando-a expor demorada e atabalhoadamente
as suas pretenses, sem a interromper. Quando ela se calou, ofegante, declarou:
- A senhora pretende ser a viva do meu filho mais velho. Se for verdade,
e a prova que apresenta for autntica, tem a lei por si. Nesse caso, o seu filho
Lorde Fauntleroy. A questo vai ser estudada a fundo, pode ter a certeza. Se as
suas reivindicaes forem justas, receber uma mesada. Mas no quero tornar a
v-la, nem ao seu filho! Bem basta que o castelo e a populao de Dorincourt

sofram a vossa presena depois da minha morte! A senhora bem o gnero de


mulher capaz de se entender com o meu filho Bevis.
Dito isto, voltou-lhe as costas e saiu, com o mesmo ar majestoso com que
havia entrado.
Alguns dias depois, a Sr. a Errol foi prevenida da chegada de uma visita.
A criada que a anunciou tinha os olhos muito abertos, de espanto.
- o Sr. Conde, em pessoa! - exclamou ela, com ar embaraado.
Quando a Sr. a Errol entrou na sala, viu um velho de grande estatura e
aspecto altivo, em p, junto do fogo. Tinha um belo rosto severo, um perfil de
guia, grandes bigodes brancos e um olhar duro.
- A Sr. a Errol? - perguntou ele.
- Sou eu.
- Eu sou o conde de Dorincourt.
Sem quase dar por isso, o conde fez uma pequena pausa, para fitar os
olhos que se erguiam para ele. Eram to parecidos com os do neto, quee
experimentou uma estranha sensao.
- A criana parece-se consigo disse ele, bruscamente
- Tm-mo dito muitas vezes, milorde - respondeu ela -, mas sinto-me feliz
ao pensar que se parece tambm muito com o pai.
Tal como Lady Lorridaile tinha contado ao conde, a viva Errol possua
uma voz muito doce, maneiras simples e distintas ao mesmo tempo. A visita do
conde parecia no a perturbar.
- Sim - disse o conde de Dorincourt -, tambm se parece... com o meu filho.
Levou a mo ao bigode, que puxou violentamente. Depois, continuou:
- Sabe porque estou aqui?
- O Sr. Havisham falou-me de reivindicaes... - comeou a Sr. a Errol.
- Venho dizer-lhe - interrompeu o conde - que essas reivindicaes vo ser
estudadas e que sero contestadas, se for preciso. Farei tudo para defender a
situao de seu filho. Esta mulher impossvel...
- Talvez ela ame o filho tanto como eu amo Cedric, milorde! - observou a
Sr. a Errol com a sua voz to doce. - E se ela foi casada com o seu filho mais
velho, Cedric no Lorde Fauntleroy.
Mostrava-se to serena e confiante como Cedric. A presena do conde no
lhe causava o menor receio, tal como sucedera com o pequenito. E o velho
fidalgo, que apresentava, naquele momento, a sua expresso mais
desagradvel, sentia-se intimamente satisfeito.
- Suponho que a senhora prefere que o seu filho no venha a ser o conde
de Dorincourt? - disse ele, franzindo as sobrancelhas.
As faces da viva Errol tornaram-se rosadas.

- uma coisa magnfica ser conde de Dorincourt - disse ela. - Tenho a


certeza disso. Mas o que eu desejo, acima de tudo, que o Cedric seja como era
o pai: que seja, como ele, justo e leal, e que possua a mesma nobreza de carcter.
... E que faa um verdadeiro contraste com o av, no verdade? observou Sua Senhoria, em tom brusco e irnico.
- No tenho a honra de conhecer intimamente o av - replicou a Sr. e Errol
-, mas sei que o meu filho o considera.
Interrompeu-se, de repente, olhou calmamente para o conde e continuou:
- Sei que Cedric o adora!
- Parece-lhe que ele o estimaria da mesma forma, se a senhora lhe tivesse
explicado o motivo por que no foi recebida no castelo? - perguntou o conde,
friamente.
- No! - respondeu a Sr. ' Errol. - Creio que no. Foi por isso que eu no
quis que ele soubesse.
- Pois bem! - disse bruscamente o conde. - Poucas mulheres seriam
capazes de proceder assim.
Principiou, ento, a andar de um para o outro lado da sala, puxando
sempre o bigode. E continuou:
- Sim, ele adora-me e eu adoro-o! Posso dizer que nunca, na minha vida,
me dediquei a ningum. Mas tenho por ele uma grande afeio. Agradou-me
desde o primeiro instante. Sou velho e estou fatigado da existncia. Ele deu-me
uma nova razo de viver. Tenho orgulho nele e sentia-me feliz ao pensar que
seria, mais tarde, o chefe da casa de Dorincourt.
Aproximou-se da Sr. a Errol, e ficou de p, na sua frente.
- Sou muito infeliz - disse ele. - Muito infeliz!
Via-se perfeitamente que era verdade. Apesar do seu orgulho, a voz no
era firme, e as mos tremiam-lhe. Durante um momento, dir-se-ia que havia
lgrimas nos seus olhos.
- Foi, talvez, por me sentir infeliz, que vim procur-la! - continuou,
fitando-a com um olhar profundo. Detestei-a, depois tive cimes do afecto que
Cedric lhe consagra. Esta desgraada questo, porm, mudou tudo. Depois de
ter visto a mulher repugnante que se diz viva de Bevis, senti que seria,
realmente, um conforto para mim, v-la a si. Sou um velho imbecil, teimoso nos
meus erros, e reconheo que fui muito injusto para consigo. A senhora parece-se
com a criana que se tornou o maior interesse da minha vida. Sentindo-me
infeliz, vim procur-la, unicamente porque a senhora se parece com o
pequenito, porque ele a adora, e eu o adoro a ele. Por amor dele, seja boa para
mim!

Estas palavras foram pronunciadas numa voz rouca, quase rude, mas com
um ar to abatido, que a Sr. a Errol sentiu-se profundamente comovida.
Aproximou-se do conde e disse docemente:
- Gostava que se sentasse. Tem-se atormentado tanto, que deve estar
muito fatigado. E agora, justamente, precisa de toda a sua energia.
Esta maneira simples e delicada de lhe falar e de se ocupar dele, era uma
coisa to nova para o conde, como o aparecimento da viva de Bevis. Pensou
em Cedric e fez o que a Sr. a Errol lhe pedia. Comeava j a sentir-se menos
abatido, sob a suave influncia daquela encantadora criatura, que ele odiara
tanto.
- Suceda o que suceder, a situao do pequenito ser assegurada no
presente e no futuro - disse ele.
Antes de se retirar, o conde percorreu a sala com o olhar.
- Gosta desta casa? - perguntou ele Sr. a Errol.
- Muito! - respondeu ela.
- Esta sala muito agradvel - observou Lorde Dorincourt. - Posso voltar
de vez em quando, para conversarmos acerca de todas estas coisas?
- Sempre que quiser! - respondeu a me de Cedric. Pouco depois, o conde
saiu, instalou-se na carruagem e regressou ao castelo.
O cocheiro e Toms, que acompanhava sempre o conde, estavam mudos
de espanto, pelo aspecto imprevisto que as coisas iam tomando.

Dick vem em socorro do seu amigo


Os jornais ingleses no podiam deixar de se ocupar de um assunto to
sensacional, e os jornais dos Estados Unidos da Amrica fizeram o mesmo.
A histria era realmente interessantssima e cada um a contava a seu
modo, a tal ponto que Hobbes, ao ler tudo o que diziam, quase perdia a cabea.
Um jornal dizia que Cedric era uma criancinha, outro apresentava-o como
um estudante de Oxford, que obtinha distines em todos os exames e
compunha poemas gregos; outro informava os seus leitores de que ele estava
noivo da filha de um duque, extraordinariamente formosa; havia ainda um que
noticiava que ele casara havia pouco.
Enfim, diziam as coisas mais disparatadas, chegando a afirmar que no
existia o menor parentesco entre Cedric e o conde Dorincourt e que se tratava
de um garoto que vendia jornais nas ruas de Nova Iorque.
Quanto ao novo Lorde Fauntleroy e sua me, tanto diziam que ela era
uma actriz, como uma bomia. Outros afirmavam que era espanhola, mas todos
concordavam num ponto: o conde era seu inimigo mortal e s lhe reconheceria
o filho se fosse obrigado a isso. Falavam tambm numa pequena irregularidade
descoberta nas certides apresentadas pela me, e calculavam que isso daria
motivo a longo e complicado processo.
Hobbes lia os jornais do princpio ao fim; depois, noite, conversava com
Dick sobre as ltimas notcias.
Convenceram-se, assim, de que o conde de Dorincourt era, realmente,
uma personagem muito importante e que possua enorme riqueza, vivendo
num castelo sumptuoso, tal como Cedric lhes contara nas suas cartas.
E quanto mais se convenciam de tudo isso, mais preocupados ficavam.
- A minha opinio que temos de fazer qualquer coisa por ele - disse um
dia Hobbes. - Conde ou no conde, no se pode ficar indiferente a uma coisa
destas.
Mas, na realidade, a nica coisa que eles podiam fazer era escrever a
Cedric, a afirmar-lhe a sua amizade. E assim foi. A carta de Dick, cheia de erros
de ortografia, dizia assim:
Caro amigo

Recebi a sua carta e o Sr. Hobbes tambm recebeu a que lhe mandou, e
estamos muito aborrecidos com o que lhe aconteceu. preciso no deixar que
outro lhe tome o seu lugar. O que eles querem roub-lo. Tenha cautela Mas eu
quero, principalmente, dizer-lhe que no esqueo o que fez por mim. Os
negcios correm agora melhor e eu o protegerei, se for preciso. Quem quiser
fazer-lhe mal tem que se haver primeiro com o mestre Dick Tipton. No tenho
mais para lhe dizer, por agora.
Dick,
Quanto carta de Hobbes, era como segue
Caro senhor
Recebi a sua prezada carta e acho que as coisas no caminham bem.
Estou convencido de que uma `partida ' que lhe querem fazer, e preciso ter
cuidado com a gente que preparou toda esta complicao. Escrevo-lhe para lhe
dizer duas coisas. Vou ocupar-me do seu assunto. No se inquiete; consultarei
um advogado e farei tudo quanto puder. Se no conseguirmos resolver
favoravelmente toda esta histria, tem sempre um lugar de scio na minha loja
sua espera, logo que tenha mais idade, bem como uma casa e um amigo.
Sou, com muita considerao, seu amigo
Hobbes
- Se ele deixar de ser conde - disse Hobbes -, ns dois sempre havemos de
lhe assegurar a existncia. No acha?
- Com certeza! - respondeu logo Dick. - Por mim, nunca o abandonarei. o
garoto mais gentil que eu conheo.
No dia seguinte, um cliente de Dick teve uma surpresa. Este cliente era um
jovem advogado, no princpio da sua carreira; no tinha dinheiro, mas era
inteligente, activo, com um esprito vivo e um carcter amvel.
O seu modesto escritrio estava situado prximo do lugar onde Dick
trabalhava, e era ele quem lhe engraxava os sapatos todas as manhs. Os ditos
sapatos nem sempre estavam em bom estado... Mas o jovem advogado nem por
isso deixava de ter sempre uma palavra agradvel para dizer a Dick.
Naquele dia, quando o engraxador terminou o seu trabalho, o advogado
estendeu-lhe o jornal e disse:
- Aqui tens, para te entreteres, hora do almoo. Traz a fotografia de um
castelo ingls e o retrato da nora de um conde! - uma bela mulher, com uma
esplndida cabeleira - que tem cara de quem capaz de bater o p a todos
aqueles senhores da fidalguia inglesa! Precisas de te pr ao corrente do que se

passa no grande mundo! Comea, portanto, pelo nobre conde de Dorincourt e


Lady Fauntleroy. Mas. Que isso?
As fotografias de que ele falava estavam na primeira pgina, e Dick, de
olhos muito abertos, plido de espanto, observava atentamente uma delas.
- Vamos, Dick - insistiu o advogado. - Que foi que te causou tanta
impresso?
Na realidade, a expresso de Dick demonstrava que alguma coisa
prodigiosa tinha sucedido. O engraxador apontou para o retrato que tinha esta
legenda: Lady Fauntleroy, a me do novo pretendente.
A gravura mostrava uma formosa mulher, com grandes olhos escuros e
grossas tranas enroladas em volta da cabea.
- Mina! - exclamou ele. - Afirmo-lhe que ela! Conheo-a melhor do que a
si!
O advogado comeou a rir.
- Onde a encontraste? - perguntou ele. - Em Newport? Ou na pera, a
ltima vez que foste a Paris?
Mas Dick no estava disposto a rir nem a brincar. Comeou
imediatamente a arrumar as escovas e todo o material, como se alguma coisa
urgente o obrigasse a interromper o trabalho.
- Pode dizer o que quiser - afirmou ele. - A verdade que a conheo muito
bem. E, por hoje, no trabalho mais.
Ainda no tinham passado cinco minutos, j ele corria em direco
mercearia de Hobbes.
Quando entrou, muito vermelho e ofegante, com o jornal na mo, Hobbes
no sabia o que pensar.
Antes de poder falar, Dick atirou com o jornal para cima do balco. Estava
to cansado, que s uns minutos depois que pde exclamar, numa voz
alterada:
- Veja. A. na primeira pgina. olhe para essa cabea de mulher... Essa no
da alta tenho a certeza - disse ele com desprezo. - No mulher de um
lorde. Pode comer-me vivo, se essa mulher no Mina... sim, Mina! Era capaz
de a reconhecer entre mil. E o meu irmo tambm. Pode perguntar-lhe, se
quiser.
Hobbes deixou-se cair na cadeira.
- Bem dizia eu que era uma traio que lhe faziam! Eu bem sabia! E
fizeram tudo isto por ele ser americano.
- Mas, foi ela! - exclamou Dick, com desespero. Foi ela quem preparou
tudo! Sempre teve a mania de escndalos e mistrios. Desde que vi o retrato
dela, parece-me que nem estou em mim! H um jornal que fala do filho e diz

que tem uma cicatriz no queixo. Junte tudo isto. Mina, o filho, a cicatriz! Tenho
a certeza de que esse rapaz tanto lorde como eu ou o Sr. Hobbes. o filho de
Ben... o garoto que ela feriu, quando me atirou com um prato cabea.
Dick Tipton tivera sempre um esprito vivo, e o facto de ganhar a vida
trabalhando nas ruas aumentara ainda a sua vivacidade. Aprendera a ver as
coisas com clareza e a no se desorientar. Aquele acontecimento inesperado,
aps o espanto, chegava a causar-lhe alegria. Se o pequeno Lorde Fauntleroy
pudesse entrar, naquela manh, na mercearia do Sr. Hobbes, teria achado a
conversa interessante, mesmo que os planos que eles faziam dissessem respeito
a outra pessoa.
Hobbes sentia-se esmagado pela sua responsabilidade, e Dick no parava,
cheio de ardor e actividade. Comeou por escrever uma carta a Ben, juntandolhe o retrato recortado do jornal. Por seu lado, Hobbes escreveu uma carta a
Cedric e outra ao conde.
Estavam os dois ocupados na sua correspondncia quando Dick teve,
subitamente, uma ideia.
- Quem me mostrou o jornal foi um advogado! - disse ele. - E se ns lhe
perguntssemos o que devemos fazer? Os advogados conhecem todas estas
artimanhas.
Esta lembrana produziu uma grande impresso em Hobbes e f-lo
admirar, sem reservas, a esperteza de Dick.
- Tem razo - disse ele. - Um assunto como este no dispensa um
advogado.
Pediu a um vizinho que lhe tomasse conta da loja, vestiu o casaco e ps-se
a caminho, ao lado de Dick. Pouco depois apresentavam-se os dois no escritrio
do advogado Harrison, que ouviu, muito espantado, aquela estranha histria.
Se Harrison no fosse to novo e tivesse mais trabalho, certamente no
tomaria a srio o que eles lhe contavam, pois era, realmente, muito estranho e
fantstico. Mas, por sorte, o jovem advogado desejava ardentemente ocupar-se
de qualquer questo interessante, que pusesse prova a sua energia e
competncia; alm disso, conhecia Dick, e este expunha o assunto com tal
vivacidade e convico, que o advogado resolveu estudar o problema.
Se as coisas correrem bem - pensou ele - ser uma causa sensacional, e o
resultado ser quase to interessante para mim, como para Lorde Fauntleroy.
De qualquer forma, porm, no perco nada em investigar. A primeira coisa a
fazer escrever ao irmo de Dick e ao procurador do conde de Dorincourt.
Assim fizeram. As cartas seguiram naquele mesmo dia. Uma foi para
Inglaterra e outra para a Califrnia.
A primeira era dirigida a Havisham e a segunda a Benjamim Tipton.

noite, depois de fechar a loja, Hobbes demorou-se ainda bastante tempo,


no armazm, a conversar com Dick.

Descobre-se a mentira
espantoso como, em to pouco tempo, podem suceder coisas to
extraordinrias! Bastaram poucos minutos para mudar o destino do pequenito
que costumava sentar-se sobre os caixotes da mercearia de Hobbes,
transformando esta criana, que levava uma vida simples numa das ruas mais
calmas de Nova Iorque, num jovem fidalgo ingls, herdeiro de um ttulo de
conde e de uma fortuna magnfica. Da mesma forma, alguns minutos haviam
bastado para que este jovem lorde passasse a ser considerado sem direito algum
aos esplendores que principiara a gozar.
E foi necessrio ainda menos tempo para que a mulher que se apresentava
como Lady Fauntleroy, casse em vrias contradies, que levantaram
imediatamente suspeitas no esprito do advogado Havisham.
Aquela mulher era, sem dvida, mais perversa do que inteligente.
Ao perceber que se comprometera, ficou de tal forma perturbada, que
cada vez se contradizia mais.
Afirmava ela que casara com Bevis, Lorde Fauntleroy, e que, depois,
tendo-se zangado um com o outro, ele lhe dera dinheiro para se desembaraar
dela. Dizia que o filho tinha nascido em determinado bairro de Londres. Mas
Havisham descobriu que era falso. Foi nesta altura que chegaram as cartas de
Hobbes e do jovem advogado americano.
No possvel descrever o alvoroo que essas cartas causaram no castelo!
O conde e Havisham fecharam-se na biblioteca e conversaram longamente.
O advogado exps a Lorde Dorincourt as suas suspeitas. A criana parecia
mais velha do que a mulher dizia e, exactamente, ao referir- se data do
nascimento do filho, ela cara em vrias contradies. A histria contada nas
cartas vinha reforar essas suspeitas. Chegaram, por isso, concluso de que o
melhor que havia a fazer era telegrafar para a Amrica, mandando vir os dois
irmos Tipton, para os apresentar, inesperadamente mulher.
- Ela no bastante esperta. - afirmou Havisham.
- Estou convencido de que perder a cabea e confessar tudo.
Aquele plano foi posto em prtica. Para que a mulher no desconfiasse de
coisa alguma, Havisham continuou a avistar-se com ela, afirmando- lhe que as
investigaes continuavam. A verdade que ela voltou a estar mais senhora de
si, convencida do seu triunfo, e tornou- se mais insolente do que nunca.

Uma bela manh, estava ela nos seus aposentos do Hotel do Escudo,
certamente a fazer projectos magnficos, quando Havisham se fez anunciar. O
advogado entrou, mas no ia s. Acompanhavam-no trs pessoas: um rapaz de
fisionomia inteligente; outro, um homem novo e robusto; o terceiro era o conde
de Dorincourt em pessoa.
Ao v-los, aquela que se fazia passar por Lady Fauntleroy ps-se de p e
soltou um grito de terror. Poderia esperar tudo, menos ver aparecer-lhe ali
aquelas duas criaturas que ela supunha na Amrica, e que julgava nunca mais
encontrar.
Dick no pde conter-se e comeou a gracejar:
- Viva, Mina! Como vai isso?
O outro homem, que era Ben, olhava para ela em silncio.
- Reconhecem-na? - perguntou Havisham, que os observava.
- Sim, reconheo-a, e ela tambm me reconhece - disse Ben.
Depois de pronunciar estas palavras, voltou-lhe as costas e foi at janela,
como se a vista daquela mulher lhe causasse horror. Vendo-se desmascarada,
teve um dos tais acessos de fria que Ben e Dick haviam presenciado muitas
vezes. Ao ouvir as injrias e as ameaas violentas que ela dirigia a todos, Dick
continuou a troar, mas Ben nem se voltou.
- Posso jurar, perante qualquer tribunal, que ela! - declarou Ben a
Havisham. - E posso apresentar dezenas de outras testemunhas, se for preciso.
O pai um simples operrio, mas um homem honesto. A me era tal como
ela. J morreu, mas o pai ainda vive e envergonha-se de ter semelhante filha.
Ele pode dizer-lhes quem ela , e se casou, ou no, comigo.
Depois, cerrando os punhos, voltou-se subitamente para Mina,
perguntando:
- Onde est a criana? Quero lev-la comigo!
Mal ele tinha pronunciado estas palavras, a porta que comunicava com o
quarto abriu-se, e o pequenito espreitou, certamente admirado de ouvir falar
to alto.
No era uma criana bonita, mas possua uma cara engraada e parecia- se
muito com Ben. No queixo, tinha uma cicatriz triangular.
Ben foi at junto dele, pegou- lhe meigamente na mo e declarou:
- Sim, posso tambm jurar que o reconheo. Tom - disse ele ao garoto -, eu
sou o teu pai. Venho buscar- te. Onde est o teu chapu?
O pequeno no fez a mais leve observao. Via-se que lhe agradava a ideia
de partir. Levara, at ento, uma existncia to extraordinria, que j no se
admirava de coisa alguma, nem sequer de ouvir aquele desconhecido dizer que
era seu pai. Sentia to pouca afeio pela me, que fora busc-lo, poucos meses

antes, ao lugar onde ele fora criado desde pequenino, que no lhe custou
absolutamente nada aceitar aquela nova mudana na sua vida, passando a ir
viver com o pai. Ben dirigiu-se tranquilamente para a porta, com o filho pela
mo. Antes de sair, disse a Havisham:
- Se precisar de mim sabe onde me encontrar. Em seguida saiu com a
criana, sem tornar a olhar para a mulher, que continuava a mostrar- se furiosa,
enquanto o conde a observava com calma.
- Vamos! Vamos! - disse Havisham. - A sua clera no serve para coisa
nenhuma. Se no quer ser presa, melhor calar-se.
Isto foi dito num tom to frio e positivo, que Mina compreendeu que o
melhor que tinha a fazer era ir-se embora e, lanando ao advogado um olhar
selvagem, dirigiu-se para o quarto atirando com a porta.
- No voltar a incomodar-nos! - disse Havisham. Ele tinha razo, porque,
nessa mesma noite, Mina deixou o Hotel do Escudo e tomou o comboio para
Londres. Depois, nunca mais ouviram falar nela.
Terminada a entrevista, o conde dirigiu-se imediatamente carruagem
que o esperava.
- Para Court Lodge! - ordenou ele a Toms.
- Para Court Lodge! - disse Toms ao cocheiro. E pensou:
Vamos assistir a coisas que ningum espera... Quando a carruagem
parou em frente do pavilho, Cedric estava na sala com a me.
O conde entrou sem se anunciar. A sua figura parecia mais alta, e dir-se-ia
que tinha menos dez anos. Os seus olhos brilhavam de satisfao.
- Onde est Lorde Fauntleroy?
A Sr. a Errol foi ao seu encontro, muito corada.
- Cedric , realmente, Lorde Fauntleroy? - perguntou ela.
- Sim - respondeu o conde, estendendo-lhe a mo.
- , realmente, Lorde Fauntleroy.
Depois, pousou a mo no ombro de Cedric e disse, na sua voz autoritria:
- Fauntleroy, queres perguntar a tua me quando vir ela instalar-se junto
de ns, no castelo?
O pequeno lorde lanou os braos em volta do pescoo da me e
exclamou:
- Para viver connosco! Para viver connosco, sempre, sempre?
O conde olhava para a Sr. a Errol e a Sr.a Errol olhava para ele. O velho
fidalgo tinha um ar perfeitamente srio. Decidira no perder um minuto para
resolver aquele assunto. A ideia de se reconciliar com a nora no lhe
desagradava.

- Tem a certeza de que precisa de mim? - perguntou a me de Cedric, com


a sua voz doce e o seu encantador sorriso.
- A certeza absoluta! - respondeu ele, bruscamente.
- Precismos sempre de si, mas no tnhamos dado por isso. Esperamos
que aceitar.

O aniversrio do pequeno lorde


Ben voltou, com o filho, para a Califrnia. Antes da sua partida, Havisham
comunicou-lhe que o conde de Dorincourt resolvera fazer qualquer coisa pela
criana que estivera para ser Lorde Fauntleroy e, por isso, colocara algum
capital num rancho, cuja administrao seria confiada a Ben, em condies
especialmente vantajosas para ele e para o filho. O futuro da criana estava,
assim, assegurado.
Na realidade, alguns anos depois, Ben tornou-se o proprietrio definitivo
desse rancho. Tom cresceu e tornou-se um rapaz simptico, forte e muito
dedicado ao pai. Trabalhavam os dois juntos, e tiveram dias to felizes, que Ben
costumava dizer que o filho lhe fizera esquecer todas as misrias passadas.
Quanto a Dick e a Hobbes - porque o merceeiro quisera acompanhar os
dois irmos a Inglaterra, para verificar se tudo corria bem - no voltaram logo
para a Amrica. O conde decidiu assegurar tambm o futuro de Dick, e
principiou por lhe mandar dar uma slida instruo. Quanto a Hobbes, como
tinha confiado a mercearia a uma pessoa amiga, pensava que podia
perfeitamente ficar algum tempo em Inglaterra, para assistir s festas do
aniversrio de Lorde Fauntleroy.
Todos os rendeiros e suas famlias foram convidados; haveria um
banquete, jogos e danas no parque de Dorincourt.
noite acenderiam fogueiras e queimariam fogo de artifcio.
- tal qual como o Quarto de Julho - dizia Lorde Fauntleroy. - uma pena
que o aniversrio no seja nesse dia, no acha, Sr. Hobbes? Festejaramos as
duas datas juntas.
preciso dizer que o conde e Hobbes no se tornaram amigos to ntimos,
como Cedric esperava. A verdade que o conde nunca conhecera nenhum
merceeiro, e Hobbes nunca tivera convivncia com condes. Por isso, nas suas
raras entrevistas, a conversao no fora animada. Deve dizer- se, tambm, que
Hobbes se sentira esmagado com os esplendores que Lorde Fauntleroy julgava
de seu dever mostrar-lhe.
Logo que chegara, entrada do porto, os lees de pedra e a avenida,
tinham-lhe causado uma impresso enorme. E quando viu o castelo, as torres,
os jardins, os prados, os terrenos, os paves, as prises subterrneas, as
armaduras, a escadaria de honra, as cavalarias, os criados de libr, ficou

perfeitamente confundido. Mas, o que acabou de o deslumbrar, foi a galeria dos


quadros.
- como um museu - observou ele a Lorde Fauntleroy, quando este o
introduziu no enorme e sumptuoso salo, cujas paredes estavam cobertas de
quadros.
- No... - respondeu Fauntleroy, com ar indeciso. Parece-me que no um
museu. O meu av diz que so os meus antepassados. os avs dos meus avs. explicou ele a Hobbes, com ar interrogador.
- Os avs dos seus avs - exclamou Hobbes, espantado. - Nunca imaginei
que se pudesse ter tantos. Como pde o pai deles criar uma famlia to
numerosa?!
Sentou-se numa cadeira e olhou em volta de si, com ar perturbado, at que
Lorde Fauntleroy conseguiu explicar- lhe que aqueles retratos pertenciam a
muitas geraes de Dorincourt.
Mas, para falar dos seus antepassados, Lorde Fauntleroy achou que era
melhor recorrer Sr. a Millon, que sabia tudo quanto dizia respeito queles
retratos.
As histrias da Sr.a Millon cativaram Hobbes; depois de as ter ouvido,
Hobbes veio muitas vezes da aldeia, onde se hospedara no Hotel do Escudo, at
ao castelo, s para passar alguns minutos na galeria dos retratos. Contemplava
um e outro, abanava a cabea, e repetia: - Dizer que todas estas pessoas foram
condes e condessas, e que ele vir tambm a ser conde, como eles, e possuir
tudo isto! No fundo, Hobbes no estava to indignado com os condes e a sua
maneira de viver, como seria de esperar. Pode mesmo dizer-se que os seus
princpios republicanos haviam ficado um pouco abalados, desde que se
famliarizara com os condes, os castelos, os antepassados e tudo mais. E um dia,
teve uma ideia notvel e absolutamente inesperada.
- No fim de contas, no me importava de ser conde! - exclamara ele, o
que representava, da sua parte, uma grande concesso.
O dia do aniversrio do pequeno Lorde Fauntleroy foi verdadeiramente
maravilhoso. O conde sentia-se feliz como nunca fora! O parque estava lindo: os
rendeiros, com os seus trajes de festa; as bandeiras que esvoaavam sobre as
barracas e nas torres do castelo; tudo, naquele dia, parecia mais belo, enchendo
o ar de alegria. Nenhum convidado faltou, porque toda a gente estava
encantada pelo facto de o pequeno Lorde Fauntleroy continuar a ser o pequeno
Lorde Fauntleroy, futuro senhor daquele domnio.
Todos queriam v-lo de perto, e tambm a sua linda me, que estimavam
profundamente. Alm disso, toda aquela gente se sentia mais bem-disposta em
relao ao conde, principalmente desde que se tinha reconciliado com a Sr. a

Errol, passando a trat-la com todas as atenes. Diziam, mesmo; que o conde
tinha pela nora uma verdadeira simpatia e que, na convivncia dela e do
pequeno lorde, ele viria a tornar-se, com o tempo, o mais amvel dos fidalgos, o
que era motivo de satisfao para todos.
Sob as rvores, nas barracas e nos campos arrelvados, aglomeravam-se os
habitantes da aldeia e os camponeses.
No castelo estavam os amigos que tinham vindo felicitar o conde e Lorde
Fauntleroy, e tambm para conhecer a Sr. A Errol. Lady Lorridaile e o marido
no faltaram, bem como Havisham. A linda Viviana Herbert l estava tambm,
com uma vaporosa toilette branca e uma sombrinha de renda, rodeada por
um grupo de rapazes. Mas ela preferia o pequeno Lorde Fauntleroy a todos os
seus admiradores reunidos. Este, logo que a viu, correu para ela, lanando-lhe
os braos ao pescoo.
A jovem fez o mesmo, e beijou-o com tanto entusiasmo e carinho como se
Cedric fosse seu irmozinho muito querido.
- Meu pequeno Lorde Fauntleroy! - exclamou ela. Querido amiguinho!
Estou muito contente, muito contente!
Depois, passearam juntos pelo parque, e Cedric sentia-se feliz por fazer as
honras do castelo. Quando passaram no stio onde se encontravam Hobbes e
Dick, o pequeno lorde disse sua gentil companheira:
- Este o meu velho amigo Hobbes, e aquele o meu tambm velho amigo
Dick, a quem eu disse que a Viviana era muito bonita, e que desejavam imenso
conhec-la.
Ela apertou a mo aos dois e demorou-se uns momentos a conversar com
eles da maneira mais amvel. Enquanto ela lhes fazia perguntas acerca da
Amrica e das suas impresses de Inglaterra, o pequeno Lorde Fauntleroy, de
cabea erguida para ela, no deixava de a fitar, corando de alegria ao ver que
Hobbes e Dick se sentiam felizes.
- Palavra de honra! - disse Dick, quando ela se afastou. - encantadora!
Ningum pode dizer o contrrio.
Por onde ela passava, todos a seguiam com o olhar, assim como ao
pequeno lorde, que se apresentou, nesse momento, de cala comprida,
colarinho de goma e lao preto.
O sol brilhava, as bandeiras esvoaavam no ar e as danas estavam no
auge da animao. Lorde Fauntleroy sentia-se imensamente feliz. O mundo
inteiro parecia-lhe magnffico. Mas havia outra pessoa que sentia uma felicidade
nova, como nunca experimentara em toda a sua longa vida: um velho fidalgo,
cuja existncia agitada e faustosa jamais lhe dera uma hora de verdadeira
alegria.

Cada dia se sentia mais afeioado ao neto e Sr. a Errol. J no podia


dispensar a voz doce e a presena encantadora da jovem viva. Sentado na sua
grande poltrona, passava horas a conversar com ela e com Lorde Fauntleroy.
Habituou-se, ento, a ouvir expresses afectuosas, que nunca ouvira. E
compreendeu, tambm, como um rapazinho nascido e criado numa rua
modesta de Nova Iorque, convivendo com merceeiros e engraxadores, podia ter
maneiras to delicadas e uma alminha to nobre e corajosa, que no
envergonharia ningum, mesmo tendo-se ele tornado, inesperadamente, o
herdeiro de um grande nome, destinado a viver num dos mais sumptuosos
castelos.
A razo era simples: Cedric vivera junto de uma me de corao afectuoso
e delicado, que o ensinara a ter somente pensamentos generosos e a mostrar-se
sempre bom para os seus semelhantes.
Ao chegar Inglaterra, Cedric ignorava o poder da riqueza, mas possua
uma alma confiante e recta, e isto vale todos os tesouros do mundo.
Naquele dia, vendo Lorde Fauntleroy andar de um lado para o outro, no
parque, para fazer, a todos, as honras da festa, o velho conde de Dorincourt
sentia-se verdadeiramente orgulhoso do neto. E a sua satisfao aumentou
ainda, quando ele e o pequenito se dirigiram, juntos,
a um lindo toldo sob o qual os rendeiros de Dorincourt estavam reunidos
num grande banquete.
Comearam, nessa altura, a fazer os brindes e, depois de terem bebido
sade do conde, com um entusiasmo que o altivo fidalgo nunca calculara,
propuseram uma sade a Lorde Fauntleroy.
Se ainda fosse possvel algum duvidar da popularidade do pequeno
lorde, essas dvidas teriam desaparecido naquele momento. Que rudo de
vozes! Que estrondosos aplausos! Aquela boa gente, de corao leal, tinha uma
tal adorao pelo pequeno lorde, que, sem se preocupar com a presena dos
convidados do castelo, gritaram quanto puderam, para melhor exprimirem o
seu entusiasmo: Viva Lorde Fauntleroy! Viva! As mulheres, com expresso
maternal, olhavam enternecidamente para o pequenito que se conservava de
p, muito direito, entre a me e o av, e diziam umas para as outras:
- Que Deus abenoe o nosso querido Lorde Faunterey!
Por seu lado, o pequeno lorde estava deslumbrado! Sorria e fazia gesto de
saudaes para todos os lados, muito corado de prazer.
- Eles gostam de mim, Querida? - perguntou me. - por isso que esto
assim contentes? Oh! Querida como eu me sinto feliz!
- Agora, Lorde Fauntleroy - disse o conde, pousando a mo no ombro do
neto -, preciso dirigir-lhes algumas palavras a agradecer!

Fauntleroy ergueu os olhos para o av e depois para a me.


- Acham que preciso? - perguntou, levemente intimidado.
Mas a me sorriu-lhe, Viviana tambm, e as duas inclinaram a cabea.
Ento, Cedric deu um passo para a frente e falou o mais alto que pode. A sua
voz infantil ressoou, vibrante e clara, no silncio que se estabeleceu
repentinamente, enquanto todos os olhos se fixavam nele.
- Agradeo-lhes de todo o meu corao. Espero que tenham passado
alegremente o dia do meu aniversrio. Por mim, tenho-me sentido muito
satisfeito. A princpio julguei que no me agradasse ser conde, mas agora estou
muito contente. procurarei ser to bom como o meu av.
E, entre bravos e palmas, o pequeno Lorde Fauntleroy recuou com um
suspiro de alvio, deu a mo ao av e encostou-se a ele, sorrindo.
Esta histria deveria terminar aqui se no houvesse ainda uma curiosa
informao para dar aos leitores. Essa informao diz respeito a Hobbes. A vida
do castelo e a convivncia com fidalgos encantaram de tal forma o honrado
homem, que trespassou a mercearia que tinha em Nova Iorque e instalou-se na
aldeia de Dorincourt, onde abriu uma loja, que prosperou admiravelmente,
ajudada pela clientela do castelo.
Embora nunca convivesse intimamente com o conde, o bom Hobbes
tornou- se um defensor da fidalguia, ainda mais ferrenho que o prprio conde
de Dorincourt. Lia todas as manhs as notcias da corte e seguia, assiduamente,
os debates da Cmara dos Lordes.
Alguns anos mais tarde, quando Dick terminou os seus estudos e resolveu
ir Califrnia visitar o irmo, perguntou a Hobbes se no desejava voltar aos
Estados Unidos da Amrica; o merceeiro abanou a cabea e respondeu:
- Para l viver, no. Prefiro ficar aqui. como direi?. a velar por ele. A
Amrica um bom pas para os novos e os audaciosos. Mas nem tudo, l,
perfeito... No sabem o que um conde... nem tm antepassados.
FIM

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