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http://www.morcegolivre.hpg.ig.com.br/morcegos1.html
O maior morcego do mundo. Raposa

Voadora (Pteropus vampyrus).

Morcegos
Os morcegos so mamferos pertencentes a Classe Mammalia, e
caracteriza-se por animais vertebrados, possuidores de corpo coberto
de plos e que nutrem seus filhotes no incio de seu desenvolvimento
por leite secretado pelas glndulas mamrias das fmeas. Esta classe
subdividida em 19 ordens, entre as quais encontramos a dos
Chiroptera, onde esto agrupados os morcegos. Algumas espcies j
esto ameaadas de extino.

O nome Chiroptera origina-se de Chiro = mo e Ptero = asa, isto , animais com a mo


transformada em asa. a segunda ordem em nmero de espcies, com
aproximadamente 1.000 espcies identificadas.
So os nicos mamferos com capacidade real de vo, propiciada pela membrana que
une 4 dos 5 dedos do membro anterior, formando a asa. Outras espcies, como o
esquilo-voador, apenas planam, aps saltar de lugares altos.
Os morcegos ocorrem em todos os continentes, s no sendo encontrados em locais
muito frios como nos plos. So em geral pequenos, na grande maioria no excedendo
100 gramas de peso.
Apresentam hbitos crepusculares e noturnos e parte significativa das espcies orientase pela ecolocalizao, emitindo sons de alta freqncia, inaudveis ao homem, que ao
esbarrar em algum objeto, retornam sob a forma de eco.
Os morcegos esto em quase todo o planeta exceto naqueles locais muito quentes ou
muito frios e em algumas ilhas isoladas.
Eles esto em todos os continentes menos na Antrtica. Os morcegos hematfagos so
encontrados apenas na Amrica do Sul. Em ilhas muito longe dos continentes existem
raras espcies de morcegos, fica muito difcil para os morcegos cruzarem grandes
distncias sobre os oceanos para chegar at l.
No Brasil ns temos morcegos de norte a sul, a quantidade de espcies variam de
regio para regio, mas eles esto em todo nosso pas.
Principais abrigos de morcegos:

nossas casas (forros, stos e pores, frestas na paredes e marquises)


construes abandonadas
torres e forros de Igrejas
cavernas e grutas
tneis, bueiros e passagens de gado sob as rodovias
silos
pontes
cisternas ou poos
copas e folhagens de rvores e arbustos
vo de dilatao de prdios
ocos de rvores
fossos de elevadores
estbulos
cachoeiras

As quase 1.000 espcies de morcegos no mundo comem os mais variados alimentos.


Cada espcie tem seu prprio cardpio e so muito sofisticados mesa. Assim quase
sempre so grandes aliados dos humanos. Os morcegos comedores de frutas, ou
frugveros, e espalham sementes que logo se tornaro rvores, salvando desta forma
nossas matas to atacadas pela mo do homem.
Nas regies de cerrado e florestas como a amaznia e mata atlntica, os morcegos so
os grandes responsveis pelo reflorestamento, sem eles as florestas esto condenadas.
Alguns morcegos se especializaram em comer plen. Ao passear de flor em flor eles vo
fazendo a polinizao e criando vida. Os carnvoros usam sua poderosa viso a
ecolocalizao e sons emitidos de suas presas para encontrar comida. Morcegos
pescadores capturam suas presas dentro d'gua e usam a ecolocalizao durante a
pescaria.
Os morcegos hematfagos se alimentam de sangue. Alguns de aves e pssaros, outros
de grandes animais como vacas e cavalos. Estudos feitos com as substncias anti-

coagulantes presentes na saliva destas espcies podero ajudar a salvar vidas de


pessoas com doenas do corao.
Como se pode ver morcegos so a ordem de mamferos com a maior diversidade de
hbitos alimentares. Ao contrrio do que se pensa, das quase 1.000 espcies de
morcegos, apenas trs se alimentam de sangue, sendo que apenas uma consome
sangue de outros mamferos. H desde morcegos altamente especializados em um tipo
de alimento, at aqueles que comem um pouco de cada coisa.
De acordo com a alimentao, podemos classificar os morcegos da seguinte maneira:
onvoros - utilizam vrios dos itens citados abaixo em suas dietas.
frugvoros - comem os mais variados frutos, como mangas, bananas, amndoas, figos,
mames, goiabas e principalmente frutos selvagens, como os gneros Piper, Solanum,
Cecropia (embaba) etc. muito comum v-los em cidades, se alimentando em
mangueiras e amendoeiras. So importantssimos para as florestas tropicais, porque ao
pegarem os frutos para comer, levam sementes para longe da planta- me, ajudando em
sua disperso e, conseqentemente, na regenerao de reas desmatadas.
nectarvoros/polinvoros - so morcegos que, como os beija-flores (aves) se
alimentam do nctar e do plen produzidos por muitas flores, como o maracuj-derestinga e o ip, entre outras. s vezes, estes morcegos podem ser vistos bebendo gua
com acar colocada em bebedouros de pssaros.
folvoros - consomem folhas de diversas plantas, para complementarem suas dietas.
insetvoros - alimentam-se de insetos, incluindo mosquitos, besouros, gafanhotos e
mariposas. Por isso, tm importante papel no controle de algumas pragas agrcolas.
carnvoros - caam pequenos animais vertebrados, como ratos, pssaros, lagartos e at
outros morcegos.
piscvoros - comem pequenos peixes, como sardinhas e barrigudinhos.
ranvoros - comem rs, mas nenhuma espcie de morcegos alimenta-se
exclusivamente de anfbios. Um gnero que sabe-se ter esse hbito o Trachops
(Phyllostomidae), que tambm pode utilizar outros alimentos.
hematfagos - so os famosos morcegos-vampiros. Eles se alimentam exclusivamente
de sangue de vertebrados, sendo os nicos cordados (filo Chordata) a terem essa
especializao. H apenas trs espcies no Mundo, que ocorrem apenas nas Amricas.
Duas atacam aves (Diphylla ecaudata e Diaemus youngii) e uma ataca aves e
mamferos (Desmodus rotundus).

Importncia dos morcegos:


Os morcegos so importantes pois comem toneladas de insetos por ano. Um bom e
esperto morcego insetvoro pode devorar mais de 600 mosquitos por hora, fazendo
assim um rigoroso controle de populao.
Os morcegos comedores de frutas espalham sementes de centenas de espcies de
rvores, contribuindo desta forma para a recomposio de nossas florestas e matas.
Uma variedade enorme de plantas depende quase que exclusivamente dos morcegos
para e/ou espalhar suas sementes, perpetuando as espcies.
H, pelo menos, 40 milhes de anos, eles se alimentam do plen e do nctar das flores.
A dieta, que pode ter se iniciado por acaso, faz com que esses animais contribuam para
a regenerao das florestas e para a disseminao e distribuio de vrias plantas.
Hoje, estima-se que aproximadamente 250 espcies de morcegos dependem parcial ou
totalmente das plantas como fonte de alimento. Para se ter uma idia da importncia dos
morcegos, basta dizer que cerca de dois teros das angiospermas das florestas tropicais

do mundo so polinizadas por eles. A disperso das sementes tambm faz com que eles
sejam os principais responsveis pela regenerao de florestas degradadas.
Um aspecto mais interessante dos morcegos a capacidade que apresentam de se
guiarem no escuro por meio de emisso de ultra-sons.
Os morcegos apresentam uma gestao de dois a sete meses, dependendo da espcie.
Os insetvoros tm um perodo de gestao de dois a trs meses, enquanto que os
fitfagos (frugvoros e polinvoros), em torno de trs a cinco meses. O mais longo
perodo de gestao pertence aos morcegos hematfagos, tendo uma gestao em
torno de sete meses. Os filhotes (geralmente um por gestao) nascem sem plos ou
com uma pelagem tnue.
A organizao social dos morcegos em muitas espcies baseia-se na presena de um
macho dominante em relao a um grupo de fmeas. A monogamia ocorre em poucas
espcies. A longevidade destes animais pode chegar a 20 anos no caso dos morcegos
hematfagos e 30 anos para os morcegos insetvoros.
Os morcegos procuram abrigos que possuam condies que atendam suas
necessidades de temperatura, umidade, luminosidade e acasalamento. Utilizam
cavernas, frestas em rochas, forros e stos, pores, edificaes, folhagens e copa de
rvores e palmeiras para serem ocupados como abrigos.
As reas urbanas fornecem abrigo em suas construes para muitas espcies de
morcegos insetvoros e fitfagos. A arborizao urbana fornece abrigo nas copas e ocos
das rvores, alm de alimento atravs de flores e frutos. A iluminao da cidade atrai um
grande nmero de insetos que so o alimento das espcies insetvoras.
Muitas espcies de rvores fornecem alimento para os morcegos fitfagos como por
exemplo o abacateiro, amoreira, bananeira, caf, cinamomo, espatodea, figueiras,
goiabeira, mangueira, oitizeiro, geriv, sapucaia e outras.
Os morcegos hematfagos voam de seus abrigos em buscas de presas para se
alimentarem. O vo pode ser realizado a uma altura de 0,5 m a 10 m de altura, conforme
a espcie e a presa a ser localizada.
Os morcegos s mordem para se defender. Ele tem muito mais medo de voc do que
voc dele pode ter certeza. Em caso de mordida ou mesmo um arranhado por morcegos
faa o seguinte:

lave o local com bastante gua e sabo


no mate nem jogue fora o animal
procure orientao mdica na Unidade de Sade mais prxima de sua casa
imediatamente
ligue para o Laboratrio de Animais Peonhentos de sua cidade.
isso muito importante para voc e para toda a comunidade, o morcego tem que ser
examinado

Dez motivos para gostar de morcegos:


1. os morcegos so grandes controladores de insetos. Algumas espcies ingerem 200
ou mais insetos em apenas alguns minutos de vo.
2. os morcegos so responsveis pela formao de florestas. Ao ingerir um fruto deixa
cair as sementes em local distante do original, onde poder nascer nova rvore. Mais
de 500 pequenas sementes podem ser transportadas por um nico morcego a cada
noite.
3. os morcegos ajudam na reproduo de mais de 500 espcies de plantas, visitando as
flores como fazem de dia os beija-flores, transportando o plen de flor em flor.
4. h morcegos que se alimentam de pequenos animais, incluindo os roedores, que

tanto prejuzo trazem agricultura.


5. os morcegos so largamente utilizados em pesquisas, incluindo a ao de
medicamentos que no futuro sero em
6. as fezes de morcegos constituem excelente adubo que, foram largamente explorados,
at o desenvolvimento dos adubos sintticos.
7. os morcegos tm sido analisados na utilizao do sonar que poder auxiliar o homem.
8. a saliva do morcego, por ter forte ao anticoagulante, poder ser largamente
empregada para o tratamento de vrias doenas vasculares.
9. os morcegos so importante na cadeia alimentar.
10. o desaparecimento dos morcegos poder resultar em desequilbrio e os
inconvenientes resultantes podero ser piores que os causados pela simples
proximidade destes animais.
Os morcegos so espcies silvestres e, no Brasil, esto protegidos pela Lei de Proteo
Fauna. Sua perseguio, caa ou destruio so considerados crimes. Alm disto a
destruio de um morcego nada resultar, pois quase imediatamente seu lugar ser
ocupado por outro exemplar.
Fonte: Morcego Livre (http://www.morcegolivre.hpg.ig.com.br/)

Morcegos

Hbitos
Os morcegos so os nicos mamferos que possuem
capacidade de voar devido transformao de seus braos em
asas.
Existem atualmente quase 1.000 espcies de morcegos, cerca
de um quarto da fauna de mamferos do mundo. Geralmente os
morcegos saem de seus abrigos ao entardecer ou no incio da
noite e se comunicam e voam orientados por sons de alta freqncia (eles emitem ultrasons que ao encontrarem um obstculo, retornam em forma de ecos que so captados
pelos seus ouvidos possibilitando sua orientao), alm de utilizarem tambm a viso e
o olfato.
A alimentao dos morcegos varia conforme a espcie, assim, existem os que se
alimentam de frutos (frugvoros), outros de nctar das flores (nectarvoros), insetos
(insetvoros), sangue (hematfagos).
Os morcegos em geral ficam abrigados durante o dia em locais como: cavernas, ocos de
rvore, edificaes (juntas de dilatao de prdios, pores, stos, cumeeiras sem
vedao), folhagens, superfcie de troncos e ocos de rvore, etc).

Ciclo de vida
Como todo mamfero, os filhotes dos morcegos so gerados dentro do tero de suas
mes. Apresentam uma gestao de 2 a 7 meses, dependendo da espcie, e,
geralmente, um filhote por gestao.
Logo aps nascer, algumas mes costumam carregar seus filhotes em vos de atividade
noturna. Nos primeiros meses, os filhotes so alimentados com leite materno e,
gradativamente comeam a ingerir o mesmo alimento dos adultos.
Os morcegos insetvoros, habitualmente, possuem um pico de reproduo que ocorre no
perodo mais quente do ano (primavera e vero), quando os insetos so mais
abundantes, j no caso dos frugvoros, a reproduo est associada frutificao das
plantas que lhe servem de alimento, ocorrendo em diferentes pocas do ano.
Os morcegos tem uma expectativa de vida alta, variando de 10 a 30 anos (algumas
espcies insetvoras).

Importncia para a sade


Todos os morcegos, independente do seu hbito alimentar, podem morder se forem
indevidamente manipulados ou perturbados. Se estiverem infectados, podem transmitir a
raiva que uma doena sempre fatal, na ausncia de tratamento apropriado. Portanto,
deve-se evitar o contato direto com estes animais. Cabe ressaltar que os morcegos
tambm adquirem a raiva e podem apresentar mudanas em seu comportamento, como:
atividade alimentar diurna, hiperexcitabilidade, agressividade, tremores, falta de
coordenao dos movimentos, contraes musculares e paralisia, no caso dos
morcegos hematfagos. J nos no hematfagos ocorre paralisia sem agressividade e
excitabilidade, sendo encontrados, geralmente, em locais no habituais. Entretanto,
todos os morcegos infectados vem a bito.
Podem ser encontrados nos morcegos ou em suas fezes (acumuladas nos abrigos
diurnos), vrios agentes patognicos (vrios tipos de bactrias, fungos e vrus). Entre
estes, podemos citar a presena de fungos, os quais se desenvolvem nas fezes de aves
e morcegos, e que podem causar a histoplasmose (infeco respiratria).

Medidas Preventivas
Nunca se deve tocar nos morcegos que eventualmente entrem em casa ou apaream
cados no jardim, visto que os morcegos, para se defender podem morder. Neste caso,
se possvel, imobilizar o animal jogando um pano ou caixa de papelo emborcada para
baixo, de modo a mant-lo preso. Em seguida, entrar em contato com este Centro que
enviar equipe para buscar o animal e encaminh-lo para exame laboratorial de raiva e
identificao da espcie. Porm, cabe novamente ressaltar que nunca toque diretamente
no animal.
A presena de morcegos em edificaes, principalmente de insetvoros, pode ocasionar
acmulo de fezes, causando odores desagradveis e caractersticos alm de poder
causar doenas como as citadas acima. Deve-se portanto, vedar juntas de dilatao de
prdios, espaos existentes entre telhas e parede, bem como cumeeiras; colocar vidros
e portas em pores, enfim manter adequadamente esses locais para evitar que sirvam
de abrigo para morcegos. Aps a vedao, a sujeira existente no local dever ser
umedecida, removida e acondicionada em saco de lixo, por pessoa protegida, com luvas
e mscaras ou pano mido sobre o nariz e boca.
No caso de residncias ou ruas muito arborizadas, comum encontrarmos morcegos
frugvoros procura de alimento, sendo que muitas vezes estes animais do vos
rasantes em busca de frutos. Deve-se, portanto, colher os frutos maduros ou solicitar ao
rgo pblico competente a poda de levantamento ou a substituio da rvore ou ainda,
simplesmente, evitar ficar na sua rota de vo, pois aps o perodo de frutificao, estes
morcegos iro para outros locais.

No caso de ocorrer um acidente onde a pessoa entrou em contato com o morcego,


dever procurar orientao mdica imediata nas Unidades que realizam tratamento antirbico humano.

Fonte: Prefeitura de So Paulo (www2.prefeitura.sp.gov.br)

Comportamento Animal - Morcegos

MORCEGO, guandira ou andir (em tupi, guandiruus so as espcies maiores Denominao genrica que abrange todos os mamferos da ordem Quirpteros, providos de
uma membrana (patgio) que se estende, de cada lado, da extremidade anterior posterior e
com auxlio da qual voam. As espcies da nossa fauna dos Microquirpteros (Megaquirpteros,
com exemplares de 1,5m de envergadura s ocorrem na regio tropical do velho continente),
subdividido em quatro famlias, duas das quais tm apndice e pregas da pele no nariz:
Rinolofidae (cujos dedos mdios tem duas falanges) e Filostomatidae (dedo mdio com trs
falanges); as duas outras famlias no tm aqueles apndices nasais: Embalonuridae (de
cauda livre) e Vespertilionidae, de cauda longa). H no Brasil cerca de 100 espcies, as
maiores das quais medem 70cm de envergadura. Vampyrum spectrum o nome desse
andir-guau predominam , porm, os morcegos de tamanho mdio, havendo, alm disso,
anes, cujo corpo como o. dos minsculos ratinhos, mas ainda assim as asas, de ponta a
ponta, medem 15 cm.
A cor geral no varia seno do preto ao pardo e, quando muito, ao ruivo ou amarelado. E para
que teriam eles ornatos de cores vivas, se de dia sua preocupao nica fugir da luz?
Escondidos nas lapas e fendas das rochas, em rvores ocas ou ento sob os telhados das
casas abandonadas, dormem pendurados, isto , com as unhas dos ps encravadas nas
salincias da parede e, portanto, com a cabea virada para baixo e contra a parede.S depois
da noite fechada comeam eles a agitar-se. So animais noturnos; no entanto, ao contrrio da
regra geral nesse caso, seus olhos so pequenos.
Por ser verdadeiramente notvel a destreza com que os morcegos, voando rapidamente no
escuro, evitam todos os obstculos, foram feitas experincias, a fim de verificar qual o sentido
mais aguado desses animais. Com os olhos vendados por esparadrapo ainda assim os
morcegos, soltos num quarto cheio de obstculos pendurados, esvoaavam rapidamente, sem
tocar nos fios distendidos e nas ramagens. graas a numerosos plos implantados sobre
terminaes nervosas que os morcegos percebem a sua aproximao dos obstculos e,
voltejando com extrema destreza, evitam o embate[1].
Certas espcies so insetvoras e, por isso, em seu vo azafamado, andam a procura de
insetos, que devoram aos milhares, razo pela qual devem ser arroladas entre os animais
teis; outras espcies so frutvoras, e sua predileo pelas boas frutas dos pomares acarreta
certo prejuzo. S as espcies de um gnero, Desmodus. so hematfagas, principalmente
Desmodus rotundus; alimentam-se do sangue no s dos,cavalos muares e porcos, como
tambm das galinhas; ao prprio homem, quando podem, aplicam tais sangrias. e a vtima,
adormecida, no percebe o ataque, porque, segundo o povo, o morcego abana a ferida com
as asas enquanto suga.[2] Mas nem assim se justifica o medo que se apodera das pessoas
menos calmas, quando noite um morcego penetra uma sala; atrado simplesmente pela luz,
ele no veio fazer mal algum, e sua nica preocupao so, desde logo, fugir.
Do ponto de vista utilitrio difcil afirmar, como concluso final, se os morcegos nos so teis

ou nocivos, pois que se trata de um conjunto muito heterogneo e-. muitas espcies so teis,
porque do caa a inmeros insetos; mas outras danificam as frutas do pomar, e a espcie
hematfaga (Desmodus rotundus) causa srios prejuzos criao. bem recente a
verificao feita de que esses morcegos so responsveis pela disseminao da raiva bovina,
inoculada por ocasio da suco de sangue.

Como proceder para proteger umas e exterminar as outras espcies? Sem dvida os
lavradores prejudicados devem defender-se, e, afinal, o pequeno proveito esperado dos
morcegos insetvoros no de tanta importncia, como s vezes tem sido apregoado. Havendo
muitos morcegos daninhos, preciso revistar as locas, taperas e outros esconderijos das
redondezas e dizimar ou afugentar os bandos[3].
[1] O sentido de orientao dos morcegos possvel porque, ao voar, eles emitem ultra-sons,
cujos ecos so recebidos pelos ouvidos, e assim permitem definir com preciso a localizao
dos obstculos.(N. R.)
[2] A vtima nada sente porque a saliva do morcego libera um anestsico e um anticoagulante.
(N.R.)
[3] Para exterminar os morcegos hematfagos que vivem em conjunto com outras espcies, o
agente sanitrio captura um morcego qualquer, faz-lhe uma raspagem no peito e aplica um
anticoagulante (heparina) e solta-o em meio aos outros. O local raspado rapidamente atrai os
hematfagos que vm lamber o sangue que brota do morcego isca, formando um cacho de
morcegos hematfagos, que so capturados com uma rede tipo covo e a seguir destrudos,
preservando assim os demais. (N. R).

Comportamento de 500.000 morcegos brasileiros noite em Carlsbad Caverns, Novo


Mxico
http://www.youtube.com/watch?v=ZT8vpxOxPVI&feature=player_embedded

User: Nickolay Hristov, assistant professor of life sciences, Winston-Salem State


University and the Center for Design Innovation, North Carolina
Project goal: Visualizing behaviors that occur in the dark
At 5 p.m. in Carlsbad Caverns National Park in New Mexico, visitors trickle out of the
caves that are home to thousands of bats. No one was certain exactly what they did in
the dark cavern because light from researchers headlamps and flashlights would perturb
the animals natural behavior.
Hristov, working as a postdoc with Thomas Kunz and colleagues at Boston University,
obtained thermal infrared imaging technology, which was originally developed for
military use. Using the technology, they were able to see the bats in total darkness and
record their movementin blobs of colorfrom just 15 meters away, in the dark.
Researchers attempting to study this cave-dwelling species have wondered about the
size of the colonies, and how the individuals navigate in the presence of many other
bats. Kunzs group found that the number of the bats in caverns fluctuates by as much
as a million, depending on the time of year. On a daily basis, the colonies appear to
expand and contract to help adjust to ambient temperatures (Integr Comp Biol. 48:5059,
2008).
Much of the work was done using single camera views, but creative camera placement

[of three thermal infrared cameras] can give a lot of information, Hristov says. The
researchers are now placing the cameras in specific positions in order to track flight
trajectories in three-dimensional space.
To examine wider (kilometer-scale) distances of movement in the field, researchers might
consider global positioning system telemetry tags that can accurately trace a bats flight
route, allowing researchers to infer when it is eating or drinking. In some cases the data
are overlaid onto geographic information system maps so that researchers can see the
environmental context of the behavior. In our studies, we know the specific tree branch
the bat was using throughout the night, says Ran Nathan, professor of ecology at the
Hebrew University of Jerusalem. All of these advances in technology give us data that
[werent] available one to two years ago. The tags run Nathan about $900 to $1500, and
depending on species and application, are good for a few days when researchers sample
the animals location once per second. Unfortunately, many of the units cannot be
recovered.
Tips:
Thermal infrared imaging and other imaging methods can be combined with 3D analysis
to study collective group behavior not only in bats but in species ranging from butterflies
to elephants, Hristov says.
When considering telemetry and other field studies that capture aerial movement, dont
forget to account for the properties and dynamics of the atmosphere; consult an
atmospheric scientist. Similarly for biologists studying sea animalsconsult an
oceanographer.
Source/Fonte: The Scientist.
Morcegos - Biologia e Comportamento

O perodo de gestao da fmea varia de 2 a 7 meses conforme a espcie. Os morcegos


insetvoros possuem um perodo de 2 a 3 meses de gestao e os hematfagos tm o perodo
mais longo podendo chegar a 7 meses. Os morcegos so mamferos sendo os filhotes gerados
no interior do tero materno. Ao nascer o filhote fixa-se em sua me que o carrega durante a
busca por alimento, e a medida que crescem so deixados no abrigo e comeam a ingerir a
mesma alimentao que os pais.
A organizao social dos morcegos em muitas espcies baseia-se na presena de um macho
dominante em relao a um grupo de fmeas. A monogmia ocorre em poucas espcies. A
longevidade destes animais pode chegar a 20 anos no caso dos morcegos hematfagos e 30
anos para os morcegos insetvoros.
Os morcegos procuram abrigos que possuam condies que atendam suas necessidades de
temperatura, umidade, luminosidade e acasalamento. Utilizam cavernas, frestas em rochas,
forros e stos, pores, edificaes, folhagens e copa de rvores e palmeiras para serem
ocupados como abrigos.
As reas urbanas fornecem abrigo em suas construes para muitas espcies de morcegos
insetvoros e fitfagos. A arborizao urbana fornece abrigo nas copas e ocos das rvores,
alm de alimento atravs de flores e frutos. A iluminao da cidade atrai um grande nmero de
insetos que so o alimento das espcies insetvoras.
Muitas espcies de rvores fornecem alimento para os morcegos fitfagos como por exemplo o
abacateiro, amoreira, bananeira, caf, cinamomo, espatodea, ficus, goiabeira, mangueira,
oitizeiro, geriv, sapucaia e outras.

Os morcegos hematfagos voam de seus abrigos em buscas de presas para se alimentarem.


O vo pode ser realizado a uma altura de 0,5 m a 10 m de altura, conforme a espcie e a presa
a ser localizada. Os bovinos, equinos, sunos, aves silvestres, ces e o prprio homem so
fontes de alimento para estes animais voadores. Os morcegos realizam a mordedura e em sua
saliva existe uma substncia anticoagulante para evitar a coagulao do sangue e facilitar a
sua assimilao por mais tempo. Podem ingerir de 30 a 40 g de sangue numa noite, podendo
ainda reabrir os ferimentos realizado nas noites anteriores no animal, facilitando a sua
alimentao.
Dentre as principais espcies no hematfagas que ocorrem em reas urbanas podemos citar:
Artibeus jamaicensis
Artibeus lituratus
Carollia perspicillata
Eptesicus brasiliensis
Eumops auripendulus
Glossophaga soricina
Lasiurus ega
Molossus molossus
Noctilio albiventris
Nyctinomops spp
Peropteryx macrotis
Phyllostomus discolor
Phyllostomus hastatus
Platyrrhinus lineatus
As espcies hematfagas so:
Desmodus rotundus
Diaemus youngi
Diphylla ecaudata
Voc est utilizando o Netscape 5.0 (Windows; pt-BR)

xplicao sobre o fato de morcegos quando em


repouso permanecerem de cabea para baixo. Aves tambm voam e entretanto
no
utilizam esta posio enquanto em repouso.
A posio usada pelos morcegos uma adaptao interessante para um
problema pelo qual todos os animais que voam
passam: o alar vo.
A posio de cabea para baixo provavelmente a mais
fcil para se alar vo: basta deixar a gravidade atuar e iniciar o batimento das
asas. As aves por exemplo, quando no cho, precisam iniciar uma corrida
acompanhada do batimento das asas, o que gera um gasto energtico
bastante
alto, alm de requerer um deslocamento por alguns metros, e quando em
puleiros
estas precisam de um impulso inicial.
Vale lembrar tambm que morcegos tm uma
srie de adaptaes para a adoo da posio de cabea: a rotao de 180

dos
membros inferiores (morcegos tm as plantas dos ps voltadas para a frente,
contrria posio das nossas) e a existncia de um eficiente sistema que
"trava" os tendes das patas.
A direo dos ps tambm refora a idia de que
esta a posio mais fcil para alar vo. Se a orientao das plantas dos
ps dos morcegos fossem como as nossas eles, quando pendurados em uma
parede
por exemplo, ficariam com as costas em contato com a parade, o que os
obrigaria
a fazer uma complexa rotao do corpo no momento de iniciar o vo. J o
sistema
de "travas" nos tendes uma adaptao fantstica para a economia de
energia:
pendure-se por alguns minutos seguidos em uma barra e voc ver quo
cansativo
. Vale lembrar ainda que os ancestrais mais provveis dos morcegos eram
animais quadrpedes, provavelmente de forma semelhante a um esquilo e que
as
teorias mais aceitas hoje em dia dizem que as asas dos morcegos evoluram
partir de membranas formadas por pele que conectavam os dedos de seus
ancestrais e que permitiam que estes animais planassem de uma posio mais
alta
de uma rvore at outra mais abaixo.
O prximo passo seria ento a adoo do batimento destes membros, seguido
do alongamento dos dedos, aumentando a rea desta "proto-asa",
ocasionando a origem do vo propriamente dito. Infelizmente
no existem fsseis de animais que representem o elo de ligao entre
morcegos
e seus possveis ancestrais e que comprovem esta teoria. Entretanto, muito
provavelmente os ancestrais dos morcegos tinham sim pernas capazes de
suportar
o peso do prprio corpo, mas o processo de adoo do vo pelos morcegos
privilegiou o desenvolvimento dos membros superiores (braos) em detrimento
dos
inferiores (pernas). Mais um motivo para apreciar o quo interessante so os
morcegos.
A estranha doena que est matando morcegos Pesquisadores buscam outras causas
alm da sndrome do nariz branco, considerada a suspeita nmero um das misteriosas
mortes de morcegos por Larry Greenemeier

Habitantes dos arredores de Albany, Nova York, comearam a notar um comportamento


estranho dos morcegos h pelo
Cortesia de Nancy Heaslip, Departamento de
menos dois anos: bandos dos
Conservao Ambiental de Nova York
mamferos, normalmente notvagos,
eram vistos em vos rpidos em
pleno dia, no inverno, quando
deveriam estar hibernando em
cavernas por causa do frio.
O Departamento de Preservao do
Meio-Ambiente do estado juntou-se
ao Servio de Levantamento
Geolgico Americano (USGS em
ingls) para investigar o
comportamento e fez uma
descoberta alarmante: a populao
de morcegos em todo o nordeste dos
Estados Unidos: Connecticut, Maine
e Vermont havia diminudo cerca de
97% nas grutas da regio. Os
sobreviventes, raquticos, podiam ser
vistos pendurados junto entrada
Sndrome do nariz branco: Pequenos morcegos
das grutas onde normalmente
marrons hibernando em uma caverna em Nova
muito frio para permanecerem todo o York. A maioria dos morcegos apresenta
inverno. A nica pista para o
crescimento de fungos nos focinhos.
misterioso fenmeno era um tipo de
p branco sobre o focinho, orelhas e
asas de morcegos mortos e moribundos.
Os cientistas comearam ento a associar a morte de mais de 100 mil morcegos menores
de espcies diversas marrons, morcegos do Norte, morcegos tricolores, morcegos
Indiana, Myotis de ps pequenos, alm de morcegos marrons maiores do nordeste dos
Estados Unidos a uma doena que chamaram de sndrome do nariz branco. Os
pesquisadores suspeitam que desde o inverno de 2006, essa doena pode ter contribudo
para o acentuado declnio das populaes de morcegos em muitas grutas dos estados
atingidos; nos casos mais graves, cerca de 1.750 a 1.800 mamferos voadores foram
encontrados mortos. A reduo dos morcegos em muitas grutas de hibernao
pesquisadas ultrapassou os 75%.
Se essa concluso fosse aplicada a toda a regio (nordeste americano) poderia chegar a
200 mil morcegos mortos e talvez ainda mais, observa David Blehert,
microbiologista do USGS e autor principal do trabalho sobre a sndrome publicado na
Science recentemente.
Os cientistas do USGS trabalham atualmente com autoridades dos setores de Sade e
Meio Ambiente do estado de Nova York para detectar a causa e a extenso exatas dessa
calamidade. Em abril passado foi dado um grande passo, quando Blehert identificou o
p branco dos focinhos dos mamferos como um tipo de fungo, o geomyces, um entre os
vrios tipos de fungos que proliferam no solo, na gua e no ar e se reproduz 4 C, a
temperatura encontrada na maioria das grutas onde vivem os morcegos.

Quando esto hibernando, a temperatura dos morcegos mantida igual temperatura


das grutas, comenta Blehert. E isso os torna suscetveis a infeces por esse tipo de
fungo, quando esto adormecidos.
No entanto, os pesquisadores ainda desconhecem a fonte dos geomyces. Eles no sabem
se seus esporos foram trazidos para as grutas por animais ou pelo vento, ou se sempre
estiveram naquelas grutas e se disseminaram para os locais onde os morcegos hibernam
h pouco tempo.
Eles tambm desconhecem se o fungo est matando os morcegos ou se um fator que
contribui para dizim-los. A maior parte das vtimas estava em condies muito
precrias e algumas foram encontradas fora das grutas, sinal de que poderiam ter
morrido de inanio depois de tentativas infrutferas de encontrar alimento restrito a
insetos durante o inverno
Fungos so agentes patognicos oportunistas, observa Blehert, eles s costumam
atacar e matar animais saudveis.
Uma coisa certa, adverte Blehert, antes de a sndrome do nariz branco ser
identificada, eram muito raros os casos de mortalidade macia de morcegos em
conseqncia de doenas.
Blehert e seus colegas esto atualmente tentando verificar se os morcegos mortos
comearam a hibernar j enfraquecidos, ou se estavam suficientemente bem
alimentados para passar todo o inverno. Se entraram com dficit alimentar, observa
ele precisamos verificar se as populaes de insetos que servem de alimento esto
diminuindo. Os morcegos permanecem em estado de torpor durante o perodo de
hibernao, despertando apenas de duas em duas semanas aproximadamente, para
acasalar ou beber gua.
Outra possibilidade, ele lembra, que tenham morrido por causas indiretamente
associadas ao fungo. Podem ter tido uma forte irritao na pele provocada pelo fungo
que impediu que dormissem o tempo necessrio. Quanto mais tempo ficam acordados
durante a hibernao mais queimam gordura, e isso diminui o tempo que podem
permanecer sem se reabastecer.
Thomas Kunz, professor de biologia e diretor do Centro de Ecologia e Preservao
Biolgica da Boston University tambm est estudando as mortes misteriosas de
morcegos. Nunca tive notcias de uma mortalidade to avassaladora e eu trabalho com
morcegos h 40 anos, diz.
Kunz considera o trabalho de Blehert pioneiro, pois permitiu um maior conhecimento
sobre o fungo, embora a sndrome tenha grande probabilidade de ser um efeito colateral
de alguma outra causa primria dessas mortes. Isto muito srio, pois estamos lidando
com algo desconhecido, observa, mas na verdade Kunz no acredita que o fungo, em
si, seja o agente patognico.
Kunz e sua equipe esto atacando o problema por trs ngulos distintos: o primeiro
consiste em analisar o peso dos morcegos durante a hibernao em diferentes reas

geogrficas, colhendo amostras de animais em trs grutas das reas afetadas e em trs
grutas em outros estados (Ohio e Pensilvnia), onde a sndrome do nariz branco parece
no ter se desenvolvido. Semelhante abordagem de Blehert, esta pesquisa dever
informar se os morcegos das reas atingidas pela sndrome esto comeando a
hibernao com a quantidade adequada de gordura armazenada. Caso no estejam, este
poderia ser um sinal de que os pesticidas esto diminuindo as populaes locais de
insetos, e dessa forma, extinguindo as fontes primrias de alimentao dos morcegos.
O segundo ngulo, prope Kunz, determinar se os animais esto armazenando o tipo
adequado de gordura cidos graxos no-saturados decorrentes da ingesto de insetos
para a hibernao. A falta de cidos graxos no-saturados pode levar os cientistas a
considerarem novamente a hiptese de declnio da populao local de insetos devido ao
uso de inseticidas. Um terceiro item a ser investigado se o sistema imunolgico dos
morcegos est sendo debilitado e dessa forma tornando os morcegos mais suscetveis a
infeces por fungos. No h tiro certeiro neste ponto, adverte Kunz, mas ele e seus
colegas esto colhendo amostras e esperam ter algum resultado at o incio do prximo
ano.
Alm da figura folclrica que os morcegos representam nas lendas sobre vampiros,
esses animais, de hbitos noturnos, so indispensveis no controle de insetos,
polinizao de plantas e propagao de sementes. O impacto da sndrome do nariz
branco na comunidade de morcegos difcil de ser determinada, devido dificuldade de
se obter uma contagem exata da populao, comenta Bleher. Eles geralmente passam
boa parte da vida, entocados em grutas inacessveis observao.
J foi possvel contar at 500 mil morcegos em hibernao nos estados onde foi
identificada a sndrome de nariz branco, mas Blehert est quase certo de que o nmero
pode ser bem maior. Ele compara a extino dos morcegos ao desaparecimento dos
anfbios em todo o mundo nas trs ltimas dcadas. No final da pesquisa, a extino dos
anfbios foi associada a uma infeco letal da pele, provocada pelo fungo
Batrachochytrium dendrobatidis a quitridiomicose que dizimou populaes inteiras
de animais.
Aparentemente, algumas leses em morcegos mortos que Blehert e seus colegas
examinaram tinham comeado a cicatrizar antes de os morcegos morrerem, o que indica
que eles so capazes de superar a infeco, at certo ponto. Pesquisadores pretendem
passar os prximos meses estudando em laboratrio, o efeito do fungo em morcegos
saudveis. Blehert certamente se surpreender se o nico culpado da queda drstica na
populao de morcegos for o fungo. No tenho certeza se um fungo pode matar
animais saudveis, conclui.