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SEDIMENTACIN SECUNDARIA EN SISTEMAS

DE LODOS ACTIVADOS
Javier Nannig B.
Ingeniero Civil
Septiembre 2003
INTRODUCCION

El presente trabajo tiene por objetivo el presentar las herramientas necesarias para la comprensin
y diseo del proceso de sedimentacin secundaria, basndose en los criterios tradicionales (tasa
superficial, carga de slidos), en modelos simples (ATV, MOP-8) y en la teora del flujo msico.
Se estima que el valor de este documento radica no en los aportes tericos, sino en el intento de
aclarar las contradicciones y reas grises que, no obstante los avances en la materia, persisten en
la literatura tcnica, y que en Chile se transfieren a los diseos de plantas de tratamiento.
Este informe no abarca las ltimas tendencias aplicables al diseo y operacin, en cuanto a
modelos hidrodinmicos del comportamiento del proceso.
1.

DESCRIPCION DEL PROCESO DE SEDIMENTACION SECUNDARIA

La sedimentacin secundaria es, en el tratamiento biolgico por Lodos Activados, el proceso


unitario en el que la Biomasa o Licor Mezclado proveniente de un reactor (o estanque de
aireacin), es separada de la fase lquida del agua, generndose un sobrenadante clarificado y un
lodo de fondo. El sobrenadante clarificado es evacuado por vertederos superficiales, en tanto el
lodo sedimentado es recirculado al reactor. Dependiendo del tipo de purga de lodos que se utilice,
una fraccin del lodo recirculado es purgada hacia la lnea de lodos en exceso.
La forma ms comn de los sedimentadores secundarios es circular y en menor medida
rectangular. Las unidades circulares o rectangulares se equipan con barredor de fondo (que
permite una mejor separacin de la Biomasa del agua, a la vez que impulsa el lodo sedimentado
hacia la zona de extraccin) y recolector superficial de espumas. El fondo de los sedimentadores
circulares tiene una leve pendiente, tpicamente de 1/12. Existen tambin sedimentadores internos
(Intrachannel Clarifier) que van ubicados dentro del reactor2, de menor frecuencia de uso y que
suelen corresponder a tecnologas patentadas.
La figura siguiente muestra un sedimentador circular tpico con sus distintos componentes.
Algunas variaciones a este esquema incluyen canaletas de evacuacin exteriores, vertederos de
evacuacin dobles situados al interior del sedimentador, vertederos radiales, succin de fondo
anular mediante tubos de aspiracin, deflector central tipo floculador y otros. El barredor de la
figura es de accionamiento perimetral, vale decir, el conjunto motriz est situado en el borde del
sedimentador, aunque para unidades menores se suele usar traccin central.

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En Sedimentadores pequeos, y con el fin de prescindir del barredor de fondo, se puede usar
pendientes de 60. Ello aumenta significativamente la profundidad total y puede crear
acanalamientos en el lodo depositado, por los cuales slo circula lquido clarificado, ocasionando
acumulacin excesiva de lodos y rebalse de stos por la zona de efluente clarificado. En La figura
siguiente se visualiza un acanalamiento:

Por otra parte, un esquema tpico de un sedimentador rectangular es el siguiente:

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En el sedimentador secundario se produce una sedimentacin del Tipo III o Zonal, la que
caracteriza a soluciones medianamente concentradas, en que las partculas se cohesionan de
manera que no pueden sedimentar individualmente, aunque tengan velocidades de sedimentacin
y densidades diferentes. Como resultado, la sedimentacin produce una interfase descendente
que separa el agua clarificada de los slidos.
La sedimentacin secundaria debe cumplir dos funciones; la de clarificacin: Produccin de un
efluente relativamente libre de slidos sedimentables; y la de espesamiento: Produccin de un lodo
secundario que contenga en alta concentracin los slidos sedimentados en el sedimentador8.
Para una apropiada clarificacin, se debe proveer suficiente rea en el estanque, de tal manera
que la carga hidrulica por unidad de rea no exceda la velocidad de sedimentacin de la materia
de ms lenta sedimentabilidad. Para asegurar un espesamiento satisfactorio, en tanto, se debe
proveer suficiente rea de tal manera que los slidos sean aplicados a una tasa no mayor que
necesaria para alcanzar el fondo del estanque 8.
La clarificacin es intuitivamente comprensible, ya que es un objetivo obvio el obtener un
sobrenadante con una baja concentracin de Slidos Suspendidos, no slo por las limitaciones
normativas, sino porque stos aportan gran parte de la DBO efluente (la DBO soluble no suele ser
mayor a 5-10 [mg/], correspondiendo el resto de la DBO al aporte de los Slidos).
En cuanto al espesado, si ste es insuficiente (i.e. la concentracin de S.S. en el fondo del
sedimentador es menor a la prevista), se deber aumentar la recirculacin a niveles
probablemente no contemplados en el diseo. Esta menor recirculacin (en trminos de masa)
implica que entran ms slidos al sedimentador que los que se evacuan por el fondo, lo que
conlleva una inevitable una prdida de slidos en el efluente.

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2.

CRITERIOS DE DISEO TRADICIONAL

Los criterios bsicos de diseo son la tasa superficial (relacionada con la clarificacin) y la carga
de Slidos Suspendidos (relacionada con el espesamiento), adems de otros criterios como la
altura del sedimentador, recirculacin, etc.
El diseo tradicional consiste en determinar el rea requerida tanto por el criterio de clarificacin
como por el de espesamiento y seleccionar el mayor valor obtenido. Seguidamente, se impone
una altura del sedimentador y algunos autores verifican el perodo de retencin.
A continuacin se describe los parmetros de diseo tradicionales, sobre la base de los siguientes
esquemas de planta, el primero con purga de lodos desde el fondo del sedimentador y el segundo
con purga de lodos desde el reactor (o estanque de aireacin para sistemas estrictamente
aerbicos), mostrados en las figuras siguientes (en este caso el subndice T para X indica que se
trata de Slidos Suspendidos Totales).

Afluente

Q+Qr, XT

Q, XTo

Qe, XTe
Sedim.

Reactor
V, XT=SSLM

Efluente

Qr+Qw, XTr
Qr, XTr

Lodo en exceso

Recirculacin

Qw, XTr

Lodo en exceso
Qw, XT
Q+Qr-Qw, XT

Afluente
Q, XTo

Sedim.

Reactor
V, XT=SSLM

Qe, XTe
Efluente

Qr,XTr
Recirculacin

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Tasa Superficial: Como en otros procesos de sedimentacin, es el principal criterio de diseo, y se


define como:

En que:

TS

=Q /A

[2.1]

TS
Q
A

= Tasa Superficial, [m3/m2/da].


= Caudal afluente al reactor, [m3/da].
= Area Horizontal del sedimentador, [m2].

El caudal Q a que se refiere la ecuacin anterior es el Caudal Medio Total, aunque tambin debe
evaluarse para el Caudal Mximo Horario Total Qmht.
La tasa superficial es un criterio emprico (o semiemprico ya que se puede efectuar una analoga
con la teora del flujo msico tratada ms adelante), variando los valores recomendados segn la
referencia que se consulte. Los valores recomendados por Metcalf & Eddy3, son muy usados y
compatibles (aunque no idnticos) con los reportados en otras referencias2, 9, que hacen acopio de
valores citados en varios textos.

TABLA 2.1
TASA SUPERFICIAL PARA SEDIMENTACION SECUNDARIA3
Modalidad Lodos Activados
Tasa Superficial [m3/m2/da]
@Qmedio
@Qmx
Lodos Activados (excepto Aireacin Extendida)
16 33
41 49
Aireacin Extendida
8 16
24 33

Se debe hacer notar que en el clculo de la tasa superficial no se incluye la recirculacin. Ello se
puede explicar por el hecho que el agua que efectivamente sale del sedimentador -y que est
afectada por el rea del ste- es el caudal efluente y no el afluente (que se compone del caudal
efluente ms el caudal que sale por el fondo).
En estricto rigor, la tasa superficial se debera calcular a base del caudal efluente Qe (vale decir,
TS = Qe / A) que no es igual al caudal afluente a la planta Q, usado para el diseo. En ambas
configuraciones se verifica que Qe = Q Qw, en que Qw es despreciable frente a Q, y por lo
tanto Qe Q. Esta simplificacin implica un clculo conservador por cuanto el diseo considera un
caudal levemente mayor al real. Por lo dems, aparte del efluente del sedimentador, el nico
caudal que efectivamente sale del sistema es el lodo deshidratado (muy bajo en volumen), es
decir, la mayor parte del caudal de purga de lodos es finalmente restituido a la cabeza de la planta,
como sobrenadante de los procesos de espesado y deshidratado de lodos, con lo que la diferencia
entre Q y Qe es an menor.

Carga de slidos: El clculo de la carga superficial de slidos afluente al sedimentador, que dice
relacin con el criterio de espesamiento, despreciando Qw, es el siguiente:

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En que:

CS

= (Q+Qr) * XT / A / 1000 / 24

CS
Q

= Carga Superficial de slidos, [KgSS/m2/h].


= Caudal afluente a la planta (Medio Total o Mximo Horario Total),
[m3/da].
= Caudal de recirculacin, [m3/da].
= Area Horizontal del sedimentador [m2].
= Concentracin de Slidos suspendidos en el reactor (SSLM), [mg/l].

Qr
A
XT

[2.2]

En el clculo de la carga de slidos, a diferencia de la tasa superficial, se debe considerar el


caudal de recirculacin, ya que el total de slidos que entra a la unidad debe sedimentar y espesar
en el fondo (asumiendo que la cantidad de slidos evacuados por el efluente es despreciable). En
el caso del esquema de purga de lodos desde el reactor, la ecuacin [2.2] se puede calcular en
funcin de Q+Qr-Qw en lugar de Q+Qr, aunque es preferible mantener la ecuacin original, ya
que la mayor parte de Qw volver finalmente a la cabeza de la planta.
Las cargas de slidos recomendadas por Metcalf & Eddy3, que anlogamente al caso de la tasa
superficial pueden considerarse representativos de los valores normalmente encontrados en la
bibliografa 2, 9, son las siguientes:
TABLA 2.2
CARGA DE SOLIDOS PARA SEDIMENTACION SECUNDARIA3
Modalidad Lodos Activados
Carga Slidos [Kg/m2/h]
@ Qmedio
@ Qmx
Lodos Activados (excepto Aireacin Extendida)
3,9 - 5,9
9,8
Aireacin Extendida
1,0 4,9
6,8
El hecho que el clculo de la carga de slidos incluya la concentracin de SSLM, implica que
existe una relacin entre el diseo del reactor y el sedimentador secundario: Un valor bajo de
SSLM implica un mayor volumen de reactor pero uno menor en el sedimentador, en tanto un
incremento del valor de SSLM conlleva lo contrario.
Nota: Para aguas servidas domsticas, los caudales de relevancia son:

En que:

Qm

= P * D * R / 86400

= Qm + QALL + QINF

Qmh

= Qm * M

Qmht

= Qmh + QALL + QINF

Qm
P
D
R
Q
QALL
QINF
Qmh
M

= Caudal medio diario de aguas servidas, [l/s].


= Poblacin servida, [hab].
= Dotacin de Agua Potable, [l/hab/da].
= Coeficiente de recuperacin, adimensional.
= Caudal medio diario total, [l/s].
= Caudal de aguas Lluvia, [l/s].
= Caudal de infiltracin, [l/s].
= Caudal Mximo Horario de Aguas Servidas, [l/s].
= coeficiente de Harmon, adimensional.
0,5
= 1+ 14 / ( 4 + ( P / 1000 ) )
= Caudal Mximo Horario Total, [l/s].

Qmht

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Caudal de Recirculacin: Se calcula realizando un balance de masas alrededor del reactor:

Qe, XTe

Q+Qr, XT

Afluente
Q, XTo

Sedim.

Reactor
V, XT

Efluente

Qr+Qw, XTr

Qr, XTr

Lodo en exceso
Recirculacin

Qw, XTr

Considerando que tanto la concentracin de slidos afluente (XTo) como el lodo que crece al
interior del reactor son despreciables frente a XT y XTr, se tiene:
Q * 0 + Qr * XTr = (Q + Qr) * XT
XT

Qr = Q *

[2.3]
(XTr XT)

El balance de masa anterior es comn en la Bibliografa 3, 12, pero es slo un valor aproximado (lo
que pocas veces se menciona) puesto que se desprecia la tasa de crecimiento de
microorganismos al interior del reactor.
Para el caso de la purga de lodos desde el reactor:
Lodo en exceso
Qw, XT
Afluente
Q, XTo

Qe, XTe

Q+Qr-Qw, XT

Reactor
V, XT

Sedim.

Efluente

Qr, XTr
Recirculacin

Q * 0 + Qr * XTr = (Q + Qr - Qw) * XT + Qw * XT

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Qr = Q *

XT
[2.4]
(XTr XT)

Es decir, el caudal de recirculacin es el mismo, independientemente del tipo de purga de lodos.

Al realizar un balance de masas en torno al sedimentador se obtiene la ecuacin general para la


recirculacin, que para el caso de purga de lodos desde el sedimentador es:
(Q + Qr) * XT = (Qr + Qw) * XTr + Qe * XTe
Utilizando: = V/Q; c = V XT / (Qw * XTr + Qe * XTe); y despejando se obtiene:
XT (1 - / c)
Qr

[2.5]

=Q *
XTr -XT

En que:

= Tiempo de Retencin (=V/Q), [das].


= Edad del Lodo, [das].

Para el caso de purga de Lodos desde el reactor, se llega a la misma expresin a partir del
siguiente balance:
(Q + Qr - Qw) * XT = Qw * XT + Qe * XTe
La fraccin /c presenta valores bajos (del orden de un 0,05) para concentraciones de DBO
afluente tpicas aguas servidas domsticas, lo que permite obviarlo sin incurrir en un error de
magnitud apreciable. Sin embargo, a medida que la DBO de entrada aumenta, la fraccin se
significativa, con lo que el caudal de recirculacin calculado con la ecuacin [2.3] resulta
sobredimensionado con respecto al determinado mediante la ecuacin [2.5].

Concentracin de lodo de fondo, XTr: Se puede calcular considerando valores tpicos:


TABLA 2.4
CONCENTRACION DE LODOS DE FONDO EN SEDIMENTADOR SECUNDARIO
Proceso
Conc. Lodo fondo, XTr
[mg/l]
[g/l]
[%]*
Lodo Activado con sedimentacin Primaria
8.000
8,0
0,8
Lodo Activado sin sedimentacin Primaria
13.000
13,0
1,3
Aireacin Extendida
8.000
8,0
0,8
* Se asume una densidad igual a 1.
Estos valores son demasiado generales, pudiendo utilizarse la ecuacin 2.3 para calcular XTr
definiendo previamente la recirculacin. Sin embargo, estudios basados en la teora del flujo

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msico (Ekama & Marais citados en Ekama et. al.13), sugieren que las concentraciones de fondo
as obtenidas no se condicen con los valores realmente medidos.
Otra alternativa es calcular XTr de acuerdo con la norma alemana ATV A131:
XTr
En que:

= *1000 / DSVI * tE

1/3

[2.6]

DSVI = ndice Volumtrico de Lodos Diluido (ver punto 3.1), [ml/g].


tE
= Tiempo de espesamiento, 0,5 a 2,0 [h].

= Factor entre 0,5 y 0,7 que considera el hecho que la concentracin del lodo
purgado es menor a la del fondo del estanque.

Algunos valores que se obtienen de la ecuacin anterior (para =0,7) son:


TABLA N 2.5
CONCENTRACION [g/l] DE RETORNO DE LODOS
XTr SEGN ATV A131
tE [h]
DSVI=100 DSVI=125 DSVI=150
0,5
5,6
4,4
3,7
1
7,0
5,6
4,7
1,5
8,0
6,4
5,3
2
8,8
7,1
5,9

De cualquier forma, los valores de XTr no debieran ser fijos como podra inferir de la tabla 2.4 y de
la ecuacin [2.6], sino que varan en funcin de la operacin, en particular de la recirculacin.

Profundidad: Si al sedimentar, la Biomasa se comportara como partculas aisladas, la profundidad


no tendra importancia; sin embargo, la naturaleza floculenta de la Biomasa hace que la velocidad
aumente a medida que aumenta la profundidad, ya que aumenta el tamao de partculas, por lo
que la profundidad debiera ser un parmetro a considerar en el diseo18, si bien se dispone de
escasa informacin al respecto. Adicionalmente, la profundidad es relevante en trminos de
proveer un adecuado volumen para espesamiento.
Normalmente la profundidad se refiere a la altura de pared vertical del sedimentador (Side Water
Depth, SWD), sin tomar en consideracin la profundidad adicional en la zona de recogida del lodo
debida a la pendiente de fondo.
En Metcalf & Eddy3 se recomienda valores entre 3,6 y 6,0 [m]. En el manual Clarifier Design9 se
recopila valores de 5 referencias, que recomiendan los siguientes valores: 3,7 a 4,6 [m]; 3,7 [m] o
ms; 3,0 a 4,6 [m]; 3,7 [m]; y 2,4 a 4,3 [m] (este ltimo rango, dependiendo del tamao del
sedimentador), todos stos, valores para sedimentacin secundaria precedida de Lodos Activados.
Por su parte, el manual MOP-82, consigna valores en funcin del dimetro del estanque:

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TABLA 2.6
ALTURAS DE SEDIMENTADOR SEGN MOP-8 2
Dimetro [m]
SWD Mnima [m]
SWD Sugerida [m]
< 12
3,0
3,4
12 a 21
3,4
3,7
21a 30
3,7
4,0
30 a 43
4,0
4,3
> 43
4,3
4,6
La norma alemana ATV A1317 es uno de los pocos textos (sino el nico) que entrega una
metodologa clara aunque emprica- para el clculo de la profundidad, basada en determinar la
profundidad de un sedimentador como la suma de cuatro zonas7,13:

- Zona superior de agua clara, h1: Tiene un valor fijo de 0,5 [m].
- Zona de separacin de Lodos, h2: Se debe proveer un tiempo de retencin de 0,5 [h],
relacionado con el volumen de agua libre dado por la fraccin clarificada del test DSVI.
0,5 * TS * (1 + R)
h2

[2.7]

=
(1 - XT * DSVI /1000)

En que:

= Tasa Superficial @ caudal mximo en tiempo hmedo (Qhum), [m3/m2/da].


= Concentracin de Slidos suspendidos en el reactor (SSLM), [g/l].
= Razn de Recirculacin, Qr/ Qhum = XT / (XTr XT), tal que XTr se calcula
con la ecuacin [2.6].
Qhum = Caudal mximo en tiempo hmedo.
DSVI = ndice Volumtrico de Lodos Diluido (ver punto 3.1), [ml/g].

TS
XT
R

En la ATV se impone una restriccin a la recirculacin, tal que Qr 1,5 * Qtiempo seco. Si el clculo
de Qr a partir de Qhum, XT y XTr, resulta en un valor mayor, se debe usar el lmite citado par
determinar la razn de recirculacin R.
De acuerdo a la norma ATV: Qhum = 2 * Qmximo diario + QINF. Como Qmximo diario 1,5 veces el
caudal medio de aguas servidas netas, por lo tanto: Qhum = 3 * Qm + QINF, que puede ser
aproximado en forma gruesa al caudal mximo horario total usado en Chile, Qmht.
Adems, Qtiempo seco = Qmximo diario + QINF 1,5 * Qm + QINF. Si se considera que en el clculo
de caudales en Chile el caudal medio total se expresa como Q = Qm + QALL + QINF, y que el
caudal de Aguas Lluvia, QALL, suele calcularse en el centro-sur del pas como: 0,5 * Qm (15% del
caudal mximo horario de aguas servidas netas, que para poblaciones del orden de 4.000 a
5.000 [hab] es del orden de 0,15*3,3=0,5), se puede aproximar el caudal de tiempo seco de la
ATV al caudal medio total usado en Chile: Luego, la restriccin de la ATV para el caudal de
recirculacin puede aproximarse, para pequeas poblaciones, a: Qr 1,5 * Q .

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- Zona de acumulacin, h3: Se debe proveer una profundidad suficiente para acumular el lodo por
1,5 [h] a una concentracin de acumulacin del lodo igual a 500 [l/m3] (valor emprico), tiempo en
que el lodo sedimentado se reparte uniformemente en el sedimentador. La ecuacin para el
clculo de esta altura es la siguiente (el factor 0,3 slo se ocupa para la verificacin en tiempo
hmedo, ya que representa la variacin entre la concentracin de XT en tiempo seco vs. tiempo
hmedo):
(0,3 * XT) * 1,5 * DSVI * TS * (1 + R)
h3

[2.8]

=
500

- Zona de compactacin (espesado), h4: El lodo no debe permanecer en condiciones de espesado


durante un tiempo mayor a tE.
XT * DSVI *TS * (1+R) * tE
h4

[2.9]
(300 * tE + 500)

En que:

tE

= Tiempo de espesamiento, [h] (valor recomendado: 0,5 a 2,0).

La altura total calculada (ht=h1+h2+h3+h4) es igual a la altura de aguas para sedimentadores de


flujo vertical, que segn la definicin alemana, son lo que no llevan barredores, tienen pendientes
de fondo de 60 y la entrada del licor mezclado se produce dentro del manto de lodos, de manera
que ste acte como filtro de las partculas ms finas.
Para sedimentadores circulares de flujo horizontal (los que tienen baja pendiente de fondo e
incorporan barredor segn la definicin alemana), la altura total calculada se mide a una distancia
de 2/3 R desde el centro del sedimentador. En dicho punto la altura debe ser mayor o igual a 3 [m];
en el borde debe ser mayor o igual a 2,5 [m] (3 [m] para sedimentadores rectangulares); y en el
centro debera ser mayor o igual y 4 [m] (esto ltimo es ms una indicacin que una imposicin).
Lo anterior se visualiza en la siguiente figura:

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Se estima que el procedimiento de clculo de la profundidad de la ATV es conservador, en


particular en el caso que el diseo considera simultneamente eventos desfavorables como: DSVI
elevado (150 [ml/g]), alto tiempo de espesamiento, caudal mximo en tiempo hmedo. Ello se
refrenda en el estudio de Ekama & Marais (citados en Ekama et. al.13), en que para
sedimentadores no sobrecargados (de acuerdo a la teora del flujo msico), no se observa el
estrato h3 (acumulacin), el que aparece en caso de sedimentadores sobrecargados, pero en este
caso el proceso falla de todas maneras por carga de slidos, por lo que la inclusin de h3 no
aparece como necesaria.

Tiempo de Retencin: Aunque algunos textos consideran el tiempo de retencin como parmetro
de diseo 4, ello es discutible si se considera que el tiempo de retencin queda definido por la tasa
superficial y la profundidad, siendo por tanto un parmetro que es consecuencia de otros criterios.
Por otro lado, y a diferencia de la sedimentacin primaria, el lodo en el sedimentador secundario
es menos putrescible que el lodo crudo, por lo que soporta ms tiempo sin emitir olores ofensivos,
por lo que no se visualiza que el tiempo de retencin sea una limitante en dicho sentido. No se ha
demostrado que un lodo anaerbico produzca un efecto contraproducente en el proceso de Lodos
Activados8. Sin embargo, se debe precaver que el tiempo de retencin sea el mnimo posible
dadas las restricciones de tasa superficial, carga de slidos y profundidad, ya que un alto tiempo
de retencin puede conllevar condiciones anxicas, con la consecuente desnitrificacin de la
Biomasa acumulada en el sedimentador, produciendo burbujas de Nitrgeno que arrastren parte
del lodo a la superficie (efecto llamado Lodo Ascendente o Rising Sludge).

Carga sobre vertederos: El efecto en el comportamiento del sedimentador secundario del


vertedero de descarga es menor, siendo ms importante una buena distribucin de los flujos de
salida (ubicacin y nivelacin de los vertederos). En Metcalf & Eddy se recomienda valores de 124
y 250 [m3/m/da] a caudal medio y mximo respectivamente, aunque valores hasta 375 [m3/m/da]
tambin son aceptables segn otras referencias 9.
La AVTV A131 restringe este parmetro a 10 [m3/m/h] a caudal mximo para sedimentadores con
vertederos simples y a 6 [m3/m/h] para el caso de vertederos dobles. En el caso que el DSVI sea
mayor a 150 [ml/g] debe reducirse estos valores (no se especifica cunto).

Otros parmetros: Adems de los parmetros ya citados, existen otras variables que influyen en el
comportamiento del sedimentador, para las que no se dispone de elementos efectivos para su
cuantificacin, como: temperatura del agua, accin de las olas y el viento, caractersticas
geomtricas y ubicacin de las zonas de entrada, evacuacin de lodo y vertedero de descarga.

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Javier Nannig

3.

MODELOS SIMPLES PARA EL DISEO DE SEDIMENTADORES

Puede apreciarse que los criterios tradicionales de diseo no entregan herramientas contundentes
para el diseo, ya que el hecho de slo presentar rangos para los parmetros ms importantes
(tasa superficial y carga de slidos), no permite elegir a priori un valor, por lo que la eleccin de
stos queda en gran parte supeditada a la experiencia del diseador.
Para suplir lo anterior, se dispone de modelos simples o ecuaciones que permiten el clculo ms
preciso del rea de sedimentacin requerida, entre los cuales estn el criterio de la Norma ATV, la
ecuacin de White y el procedimiento grfico consignado en el MOP-8 pp. 591.
Estos tres mtodos estn basados en parmetros denominados genricamente Indice
Volumtrico de Lodos, los que fueron desarrollados para cuantificar el grado de sedimentabilidad
de la Biomasa en un sistema de Lodos Activados. A continuacin se estudia estos ndices, aspecto
necesario para el correcto entendimiento de los criterios de diseo.
3.1. ndices de Volumen de Lodos
ndice Volumtrico de Lodos IVL (Sludge Volume Index o SVI en ingls) o Indice de Mohlmann:
Representa el volumen ocupado por 1 gramo de Slidos Suspendidos sedimentados. El
procedimiento para su determinacin es el siguiente: Se llena una jarra graduada de 1 litro con
licor mezclado, se deja sedimentar por 30 minutos y se mide el volumen sedimentado. El SVI en
[ml/g], se calcula como el volumen sedimentado [ml/l] dividido por la concentracin inicial de
Slidos Suspendidos [g/l]1.
Para la jarra estndar de 1 litro, el SVI en [ml/g] calcula simplemente como:

En que:

SVI

= V30 / XT

[3.1]

V30
XT

= Volumen Lodo sedimentado en 30 minutos, [ml].


= Concentracin inicial de Slidos Suspendidos, [g/l].

Como la masa de slidos es la misma antes y despus de la sedimentacin, y suponiendo que la


concentracin del lodo sedimentado es igual a la que se obtiene en el fondo del sedimentador, se
cumple que: Masa Slidos = XT * Vj = XTr * V30. Luego, combinando con la ecuacin [3.1] se
obtiene:
XTr [mg/l] = 106/SVI

[3.2]

Suele usarse la ecuacin [3.2] para el diseo en lugar de los valores presentados en las tablas
[2.4] o [2.5] lo que es cuestionable tanto por el hecho que las condiciones que se desarrollan al
interior de la jarra son distintas de las reales (p.e. profundidad sustantivamente menor a la del
sedimentador), como el hecho que la concentracin de lodo de fondo necesariamente variar de
acuerdo con las condiciones de operacin, en particular con la recirculacin.

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Javier Nannig

ndice Volumtrico de Lodos Diluido (DSVI, Diluted Sludge Volumen Index)


Es similar al SVI, en cuanto a que se obtiene en una jarra sin agitacin, pero con dilucin del lodo.
Este es el procedimiento estndar en Alemania (DIN 38409T2) 13, y es el que se menciona en la
norma ATV A131. Sin embargo, en dicha norma slo se le nombra como ISV, sin hacer mencin
especfica a que se trata del DSVI. Ello trae como consecuencia que se haya observado diseos
en que se usa valores representativos de otro ndice (p.e. SSVI3,5), para el cual un mismo valor no
implica la misma sedimentabilidad.
Se define el DSVI de la misma forma que el SVI, slo que si los volmenes decantados estn fuera
del rango 150 a 250 [ml/l], se debe realizar diluciones o concentraciones sucesivas hasta que se
alcance dicho rango. Las diluciones se realizan con un 50% de Licor mezclado y 50% de efluente
de la planta (no clorado). Las principales ventajas de este mtodo sobre el SVI son la mayor
independencia de la concentracin del licor mezclado y una mejor correlacin con el contenido de
bacterias filamentosas (Lee et al., 1983, citados por Ekama et. al.13).
Anlogamente al SVI, el clculo del DSVI para una jarra de 1 litro, precaviendo que 150< V30 <
250, se efecta mediante la siguiente expresin:
DSVI = V30 / XTDIL
En que:

[3.3]

XTDIL = Concentracin inicial de Slidos Suspendidos en la jarra, despus de


las diluciones o concentraciones necesarias, [g/l].
DSVI en [ml/g], V30 en [ml].

ndice Volumtrico de Lodos Agitado a 3,5 [grSSLM/l] (SSVI3,5)


En el SVI, las paredes de la jarra producen un efecto distorsionador, por lo que se desarroll un
mtodo que incluye una leve agitacin, el que entrega resultados ms confiables, aunque distintos
del SVI. Adems, para evitar la dependencia de la concentracin inicial del licor mezclado que se
produce para lodos de pobre sedimentabilidad, se estandariz el parmetro a una concentracin
de 3,5 [gSSLM/l] 5,11,13.
Este parmetro es de amplio uso en Inglaterra, y su ensayo se realiza en una columna agitada
como la de usada por White5 (mostrada en la figura siguiente), u otra cuyo volumen no sea inferior
a 4 litros, manteniendo una relacin Altura/Dimetro del orden de 5 a 1 (el tamao de la jarra no
13
influira en el valor del SSVI3,5 obtenido ).

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El ensayo involucra realizar ensayos a distintas concentraciones iniciales del licor mezclado, entre
2 y 6 [gSSLM/l], e interpolando para el valor estndar de 3,5 [gSSLM/l].
Dado que este parmetro es ms representativo que el SVI, la ecuacin [3.2], se puede escribir
como:
XTr [mg/l] = 106 / SSVI3,5

[3.2]

La ecuacin [3.2] puede ser ms confiable que la ecuacin [3.2], aunque se mantiene las reservas
consignadas para la ecuacin [3.1], en cuanto a que el XTr obtenido no un valor representativo de
las condiciones reales (por cuanto la profundidad de la jarra es menor a la del sedimentador) y
adems es un valor que vara en funcin de la recirculacin.

ndice Volumtrico de Lodos Agitado (SSVI)


Este ndice es el usado por Wahlberg & Keinath16 en el desarrollo de una correlacin entre la
velocidad de sedimentacin y el SSVI. Estas pruebas fueron realizadas en un cilindro graduado y
agitado de 1 litro (de acuerdo al manual Standard Methods, 1989), pero no considera
estandarizacin de la concentracin inicial del licor mezclado14. Sin embargo, Ekama et. al.13, al
citar este estudio indican equivocadamente- que el ndice usado es el SSVI3,5, lo que puede
causar confusiones o errores de diseo. La principal desventaja de este mtodo es la falta de
datos disponibles, ya que, no obstante ser el mtodo recomendado por el Standard Methods, los
datos se limitan a lo obtenido por Wahlberg & Keinath16, en 21 plantas de Lodos Activados (sin
adicin de qumicos), de considerable variacin en trminos de tamao, localizacin geogrfica,
modo de operacin, mtodo de aireacin, y tipo y monto de aporte industrial.

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Los ndices mencionados suelen utilizarse sin discriminar entre uno y otro, lo que puede llevar a
diseos o criterios de operacin equivocados. Ello, por cuanto un mismo valor no significa lo
mismo para un ndice que para otro. Dependiendo del valor del ndice de lodos obtenido, el tipo de
sedimentacin de acuerdo a von Sperling6, se clasifica como:
TABLA 3.1
INDICES DE VOLUMEN DE LODOS SEGN v. SPERLING6
Sedimentabilidad
SVI [ml/g]
DSVI [ml/g]
SSVI [ml/g]
SSVI3,5 [ml/g]
Sin Agitacin
Sin Agitacin
Con Agitacin
Con Agitacin
Rango
Tip.
Rango
Tip.
Rango
Tip.
Rango
Tip.
Muy bueno
0-50
45
0-45
40
0-50
45
0-40
35
Bueno
50-100
75
45-95
70
50-80
65
40-80
60
Medio
100-200
150 95-165 130 80-140 110
80-100
90
Pobre
200-300
250 165-215 190 140-200 170
100-120
110
Muy Pobre
300-400
350 215-305 260 200-260 230
120-160
140
Nota: En la mayora de los casos, los valores tpicos son el promedio de los valores del rango.

De la tabla anterior se aprecia que el valor a usar debe ser elegido con precaucin y considerando
el ndice especfico. Para un lodo en el lmite entre sedimentabilidad media y pobre, el valor
adecuado de SSVI3,5 sera de 100 [ml/g], valor tambin recomendado por White5 para plantas con
edad del lodo mayor a 5 [das], y coincidente con el estudio de Johnstone et. al.11, quien consigna
que un SSVI3,5 de 120 [ml/g] o ms corresponde a un lodo voluminoso de baja sedimentabilidad
(presencia de bacterias filamentosas).
Se ha intentado establecer correlaciones entre los distintos ndices, las que deben ser usadas con
cuidado, ya que no todos los ndices tienen la misma fiabilidad. Ilustrativamente, sobre la base de
109 datos, se ha establecido la siguiente relacin entre el DSVI y el SSVI3,5, el que sin embargo
presenta un bajo coeficiente de correlacin (r2=0,74)13.
DSVI = 10 + 1,3 * SSVI3,5

[3.4]

Un SSVI3,5 de 100 [ml/g] equivale, de acuerdo a la ecuacin anterior, a un DSVI de 140 [ml/g],
aunque segn la tabla 3.1 equivale a un DSVI de 165 [ml/g], valores distintos entre s pero
cercanos al DSVI= 150 [ml/g] (frecuentemente adoptado para disear segn la norma ATV A131),
valor adems, a partir del cual se considera que el lodo es filamentoso13.
17

Para el SSVI, en tanto, Keinath desarrolla grficos para lodos de comparativamente buena
sedimentabilidad (SSVI entre 50 y 150 [ml/g]) y de comparativamente mala sedimentabilidad (SSVI
entre 125 y 225 [ml/g]), por lo que podra suponerse que el valor lmite entre media y pobre
6
sedimentabilidad es de 125 [ml/g] y no de 140 [ml/g] como consigna v. Sperling .
3.2. Criterio ATV A131
La norma alemana ATV A1317, establece un valor mximo para el producto de la tasa superficial,
DSVI y concentracin de SSLM, para distintos tipos de sedimentador, aunque sin explicar el origen
de los valores lmites. Otra fuente13 consigna que los criterios son empricos.
Para sedimentadores secundarios de flujo horizontal, la restriccin impuesta por la norma, para
obtener una concentracin de Slidos Suspendidos en el efluente menor a 20 [mg/l], es:
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TS * DSVI * XT 450 [l/m2/h]


En que:

[3.5]

TS

= Tasa Superficial a Caudal mximo en tiempo hmedo (=Qhum/A),


[m3/m2/h]. Qhum definido segn la ATV (ver clculo de la profundidad
segn ATV), y puede ser homologado al caudal mximo horario, Qmht,
bajo ciertas condiciones.
DSVI = Indice Volumtrico de Lodos Diluido, [ml/g] o [l/Kg].
XT
= Slidos Suspendidos del Licor Mezclado, [g/l] o Kg/m3].

En Chile, se ha usado esta expresin sin distinguir el tipo de ndice apropiado, consignando IVL en
lugar de DSVI.
Para sedimentadores secundarios de flujo vertical la restriccin, tambin para una concentracin
de Slidos Suspendidos en el efluente menor a 20 [mg/l], es:
TS * DSVI * XT 600 [l/m2/h]

[3.6]

En Alemania y en la norma ATV A131, como ya se mencion, los sedimentadores de flujo


horizontal son los de baja pendiente de fondo, equipados con barredores, en tanto los de flujo
vertical son lo que no llevan barredores, tienen pendientes de fondo de 60 y la entrada del licor
mezclado se produce dentro del manto de lodos, de manera que ste acte como filtro de las
partculas ms finas.
Los valores de DSVI recomendados por la ATV, para efectos de diseo, son:
TABLA 3.2
VALORES DE DSVI RECOMENDADOS EN ATV A131
DSVI [ml/g]
Tipo de agua residual
DSVI [ml/g]
Factor de carga 0,05
Factor de carga > 0,05
[KgDBO/KgSSLM/da]
[KgDBO/KgSSLM/da]
Aguas residuales con bajo
100-150
75-100
aporte industrial orgnico
Aguas residuales con alto
150-180
100-150
aporte industrial orgnico
Por ltimo, la norma ATV A131, restringe la Tasa superficial a caudal mximo a 1,6 [m3/m2/h] para
sedimentadores de flujo horizontal y 2,0 [m3/m2/h] en unidades de flujo vertical.
Se hace notar que la metodologa de la ATV no incluye la recirculacin como variable de diseo,
en circunstancia que, como se ver, es una variable que tiene influencia en el dimensionamiento.

3.3. Ecuacin de White


La ecuacin de White5 se basa en la teora del Flujo Msico (explicada ms adelante), aunque el
autor slo presenta la ecuacin de diseo, sin detallar el desarrollo, datos obtenidos ni forma de
obtencin de la ecuacin. Dicha ecuacin, obtenida a travs de mediciones en 30 plantas de
Inglaterra, representa el flujo msico mximo (o carga msica lmite) CL que puede soportar un
sedimentador, de la siguiente forma:
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CL = 8,85 * (100/SSVI3,5)0,77 x (Qr/A)0,68

[3.7]

que es igual a:
-0,77

CL = 306,86 * SSVI3,5

x (Qr/A)0,68

[3.8]

Se suele presentar la ecuacin anterior en una forma aproximada, usando un valor de 307 310
en vez de 306,86.
Adems, la carga de slidos afluente al sedimentador, en condiciones de caudal mximo horario
es la siguiente:
CS
En que:

= (Qmht + Qr) * XT / A

CL
=
CS
=
SSVI3,5=
Qr
=
A
=
Qmht =
XT
=

[3.9]
2

Carga msica mxima admisible, [KgSSLM/m /h].


Carga Aplicada de Slidos, [KgSSLM/m2/h].
ndice Volumtrico de Lodos Agitado a 3,5 [g/l], [ml/g].
Caudal de recirculacin, [m3/h].
Area til del Sedimentador, [m2].
Caudal Mximo Horario, [m3/h].
Slidos Suspendidos del Licor Mezclado, [g/l] o [Kg/m3].

Se debe cumplir que la carga aplicada sea menor a la carga lmite, vale decir:
CS < CL
De acuerdo con White, en el estudio de sedimentadores sobrepasados por sobrecarga de slidos,
la carga msica lmite CL predicha por las ecuaciones [3.7] o [3.8] estaba en un rango de 20%
con respecto a lo observado. Luego, al usar la frmula de White se debe multiplicar el rea
obtenida por: 1/0,8=1,25.
En la ecuacin [3.9] se usa el caudal mximo horario total, el que representa el peak puntual de
caudal (A.S.+ Aguas Lluvia + Infiltracin). Sin embargo, lo que en realidad interesa es el caudal
peak sostenido en poca de lluvia (Peak wet weather flow), el que debiera ser menor al caudal
mximo horario total. Dada la incerteza en el clculo de los caudales de aguas lluvia, parece
prudente usar el caudal mximo horario como factor de seguridad.
White recomienda los siguientes valores de SSVI3,5:
TABLA 3.3
VALORES DE SSVI3,5 RECOMENDADOS POR WHITE
Tipo de planta
Edad del Lodo
SSVI3,5 [ml/g]
[d]
Tratamiento parcial, Nitrificacin no
1- 5
80-140
requerida
Nitrificacin completa
>5
100
Nitrificacin incipiente o parcial
1,5-5
120-160

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Para calcular el rea requerida se usa las expresiones [3.8] y [3.9] prefijando el caudal de
recirculacin, conociendo el caudal afluente y asignando un valor de 100 [ml/g] al SSVI3,5, de
manera que se cumpla CS=CL y luego se multiplica el rea obtenida por 1,25. Al multiplicar dicha
rea, se estar variando CS a CS y CL a CL, cumplindose que CL>CS, CS<CS, CL<CL. Si se
calcula el rea utilizando un SSVI3,5 =109,72 [ml/g] se obtendr la misma rea que utilizando
SSVI3,5 =100 [ml/g] y multiplicndola por 1,25; obtenindose CS y CL tal que CS=CS y
CL=CS<CL. Ello se ilustra mejor en la siguiente tabla:
TABLA 3.4
CALCULO DE REA SEDIMENTADOR SEGN WHITE
ITEM

Caso 1

Caso 2

Caso 3

Se calcula el rea tal Se multiplica rea obt. Se usa rea obt. En


que CS=CL, usando en caso 1 por 1,25 y se caso 2 y un
SSVI3,5=100 [ml/g]. calcula CS y CL.
SSVI3,5=109,72 [ml/g].

Caudal Mximo Horario,Qmht


m3/h
Recirculacin Mxima, Qr
m3/hr
Area Unitaria Sedimentador
m2
SSLM
mg/l
SSVI3,5
ml/g
Carga Slidos Mxima
KgSS/m2/h
Aplicada, CS
Carga Slidos Lmite, CL
KgSS/m2/h

300
150
256,2
3.500
100
6,15

300
150
320,3
3.500
100
4,92

300
150
320,3
3.500
109,719
4,92

6,15

5,28

4,92

Por lo tanto, para efectos de diseo, resulta equivalente usar un SSVI3,5 de 110 [ml/g]
(aproximacin de 109,72) a usar un SSVI3,5 de 100 [ml/g] y luego multiplicar el rea por 1,25.
La expresin de White es vlida para el caso en que se produce espesamiento y clarificacin, pero
como se ver en el desarrollo de la teora del flujo msico, existe un valor de la recirculacin a
partir del cual el sedimentador deja de operar como espesador, actuando slo como clarificador.
Ekama & Marais (citados en Ekama13), proveen relaciones empricas basadas en la teora del flujo
msico para calcular el caudal de recirculacin mximo (crtico), bajo el cual las ecuaciones de
White son vlidas:
SSVI3,5<125: Qr/A 1,612-0,00793*SSVI3,5 [m3/h]

[3.10]

SSVI3,5>125: Qr/A 1,612-0,00793*SSVI3,5+0,0015*(SSVI3,5-125)1,115 [m3/h]

[3.11]

3.4. Mtodo grfico MOP 8


El mtodo grfico presentado en el manual MOP-82, es el presentado por Keinath17, desarrollado
usando la teora del flujo msico y los parmetros de sedimentacin derivados del SSVI obtenidos
por Wahlberg & Keinath16 (ver captulo 4). Este mtodo tiene la desventaja que existen pocos
estudios utilizando el SSVI, presentndose en ocasiones confusiones por cuanto se puede y
suele- entender que el ndice usado es el SSVI3,5. En el MOP-8 se cita consigna tambin el grfico
de Daigger & Roper (p.590) basado en la teora del flujo msico, el que usa el SVI en vez del
SSVI.

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Adems, en los ejemplos dados por Keinath no se especifica si el caudal de recirculacin se


calcula como R=(caudal de recirculacin / caudal medio) o como R=(caudal de recirculacin /
caudal mximo). En apariencia Keinath se referira al caudal medio pero para ser consistentes con
la teora del flujo msico se debe utilizar el caudal mximo.
El grfico citado es el siguiente:
GRAFICO MOP-8
CALCULO DEL AREA DE SEDIMENTADOR SEGN KEINATH (p.591)

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4.

TEORIA DEL FLUJO MASICO

La teora del Flujo msico consiste en modelar el flujo de slidos que se mueve verticalmente en el
sedimentador. Segn esta teora, existe un flujo mximo de slidos que pueden pasar por el
sedimentador (para una concentracin de lodo secundario y una tasa de purga de lodos dadas), el
cual, al ser sobrepasado produce una acumulacin de slidos y evacuacin de stos por el
efluente.
En un sedimentador que funciona en estado estacionario, existe un flujo constante de slidos que
se mueve en sentido descendente marcando una interfase slida tpica de la sedimentacin de
zona. El flujo descendente de slidos se produce por sedimentacin por gravedad (zonal) y por
transporte de masa debido al caudal extrado por el fondo que es bombeado y recirculado. La
suma de los flujos por sedimentacin gravitacional y flujo por purga de lodos de fondo est dada
por la siguiente ecuacin:
Gt

= Flujo por sedimentacin gravitacional + Flujo por purga de lodos de fondo

Gt

= XT i Ui

+ XT i Ui

[4.1]

En que:
Gt
XT i
Ui
Ui
Qr
A

= Flujo de slidos a travs del sedimentador.


= Concentracin de Slidos Suspendidos en el punto que se trate.
= Velocidad de sedimentacin gravitacional de los slidos con concentracin XT i.
= Velocidad descendente de la masa por purga de lodos = Qr/A.
= Caudal purgado por el fondo. Despreciando el caudal de exceso de lodos,
es igual al caudal de recirculacin.
= Area de la seccin transversal del sedimentador.

La velocidad de sedimentacin, de acuerdo con Vesilind, se calcula segn la siguiente relacin


semiemprica del tipo exponencial.
= Uo e (-n XT i)

Ui
En que:

[4.2]

Uo, n = valores empricos

La velocidad de sedimentacin tambin se ha representado mediante una expresin de tipo


potencial 9,15: Ui = Uo XT i n, pero tiene desventajas como el hecho que no sea vlida para valores
10
de XT i menores a 3000 [mg/l] .
Grficamente, la ecuacin [4.1] tiene la siguiente forma caracterstica:

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Grfico N1
Punto Flujo Mximo
Punto de inflexin

Flujo de Slidos, Gt

Punto Flujo Mnimo


GL

Flujo por Sedimentacin


Gravitacional

Flujo por Purga de Lodos

XT

XL

Concentracin de Slidos, X T i

En el grfico N1 se aprecia un punto en que el flujo msico admisible en el sedimentador es


mnimo, lo que se produce a una concentracin de Slidos XL, mayor a la concentracin de Slidos
de entrada XT (a la izquierda de XT, i.e. a concentraciones de Slidos menores que la de entrada,
el flujo admisible puede ser an menor e incluso nulo, pero ello no importa en el anlisis, porque
estas concentraciones, en el estrato de espesamiento, no se producen en la realidad).
Si bien a la concentracin de slidos de entrada la carga aplicada puede ser muy alta, a medida
que los slidos caen a travs del sedimentador se concentran ms, la carga disponible por unidad
de rea decrece, y en algn punto del sedimentador habr una concentracin lmite a la que el
flujo msico ser mnimo. Al aumentar la concentracin por sobre el valor XL, la carga admisible se
vuelve a incrementar. Como la concentracin de lodo en el sedimentador es variable segn la
capa, usualmente debe pasar por la concentracin lmite XL antes de llegar al fondo, por lo que
ser esta concentracin lmite la que defina la carga mxima de slidos admisible. Si la cantidad
de slidos que alimentan el sedimentador es mayor que el valor del flujo lmite de slidos, stos se
acumularn en el sedimentador pudiendo llegar a rebalsar por el efluente.
Naturalmente, el grfico anterior representa ciertas condiciones particulares. Si el caudal de
recirculacin disminuye (lo que se visualiza por una recta con menor pendiente) el flujo lmite
disminuir (y viceversa) y si la velocidad de sedimentacin aumenta, el flujo lmite aumentar (y
viceversa).
A medida que se aumenta la recirculacin, el punto de flujo mnimo se aproxima al punto de flujo
mximo. A una cierta recirculacin, denominada recirculacin crtica, ambos puntos se juntan,
generndose un punto de inflexin a la concentracin de entrada XT y una curva ascendente. Este
punto de inflexin equivale al flujo lmite para recirculaciones mayores a la recirculacin crtica, ya
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que para cualquier otra concentracin, el flujo admisible ser mayor (excepto para valores
menores de XT, los que no son relevantes para el anlisis). En este caso, el sedimentador opera
como clarificador, pero no como espesador. Grficamente, lo anterior se visualiza como:

Flujo de Slidos, Gt

Grfico N2

Punto de inflexin
GL

Flujo por Purga de Lodos

Flujo por Sedimentacin


Gravitacional

XT

Concentracin de Slidos, XT i

La resolucin grfica de la teora del flujo msico es comn en algunos textos (p.e. Metcalf &
Eddy3, Clarifier Design9) y est basada en los trabajos de Coe & Clevenger, Kynch, Dick & Young
(ver Dick8). Tambin existen otros mtodos grficos basados en la velocidad de sedimentacin
como el de Talmadge & Fitch, frecuente de encontrar en libros de texto3, pero que no son vlidos
para la sedimentacin secundaria de lodos activados porque no aplican a lodos compresibles9 y no
consideran el caudal de recirculacin.
10

La resolucin matemtica del flujo msico mximo fue desarrollada por Riddel et.al. , y se
presenta a continuacin:
De las ecuaciones [4.1] y [4.2], el flujo total se expresa como:
Gt = Uo XT i e (-n XT i ) + XT i Qr / A

[4.3]

El flujo lmite para una curva como la del grfico N1, es representado por el punto en que se
satisfacen dGt/dXT i = 0 y d2Gt/dXT i2 > 0.
Derivando la ecuacin [4.3]:

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dGt
= Uo e (-n* XT i) Uo n XT i e (-n XT i) + Qr / A = 0

[4.4]

d XT i
Evaluando para XT i = XL (concentracin lmite de Slidos Suspendidos) y despejando:
Qr
=> A =

[4.5]
Uo e (-n XL) (XL n - 1)

Derivando nuevamente:
d2Gt
d XT i 2

= -2 Uo n e (-n XT i) + Uo n2 XT i e (-n XT i) > 0

[4.6]

Para que la expresin [4.6] sea mayor a cero, evaluando en XT i = XL, y en virtud a que Uo, XL, e(n*XL) son valores positivos, se debe cumplir que:
XL > 2 / n

[4.7]

Despreciando los slidos del efluente, todos los slidos que entran al clarificador deben ser
purgados. Luego, el flujo total tambin puede expresarse como:
Gt
En que: XTr

= Qr XTr / A

[4.8]

= Concentracin de Slidos de retorno (en el fondo del sedimentador).

Combinando las ecuaciones [4.3], [4.5], [4.7] y [4.8] y despejando se obtiene:


XL

= XTr / 2 + (XTr2 / 4 - XTr / n)1/2

[4.9]

La concentracin de retorno XTr, se calcula a partir de un balance de masas, el que despreciando


los slidos suspendidos evacuados en el efluente, arroja la siguiente relacin, equivalente a la
ecuacin 2.3:
(1+R)
XTr

XT

[4.10]

R
En que: R
= Razn de recirculacin = Qr / Qmht.
Qmht = Caudal afluente al reactor (no al sedimentador). En este caso interesa el caudal
mximo sostenido. Para este trabajo se asimila al caudal mximo horario total.
Se hace notar que normalmente la razn de recirculacin R se calcula sobre la base del caudal
medio, lo que implica valores distintos a los usados en el presente anlisis. Por ejemplo, si el
caudal de recirculacin es igual al caudal medio total Q (R=1), y la razn Qmht/Q es igual a 3, la
razn R calculada segn [4.10] ser slo de 0,33.
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24

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Para que la solucin de la raz cuadrtica de la ecuacin [4.9] sea mayor o igual a cero y
reemplazando XTr de la ecuacin [4.10], debe darse que:
R

XT
[4.11]
4 / n XT

Se denomina razn de recirculacin crtica al valor en que:

Rc =

XT
[4.12]
4 / n XT

La razn de recirculacin crtica representa el valor mximo para el cual es vlido el Grfico N1.
El flujo o carga lmite para R Rc debe ser obtenido a partir de las ecuaciones [4.3] (evaluada en
XL) y [4.5], con lo que resulta:
GL = Uo n XL2 e(-n XL)

[4.13]

La carga de slidos al sedimentador, para el caudal mximo, se calcula como:

(Qmht+Qr) XT
Ga =

[4.14]
A

Se debe cumplir que Ga GL, luego combinando las ecuaciones [4.13] y [4.14], se obtiene:

(Qmht+Qr) XT
A

(para R Rc)

[4.15]

n Uo XL2 e(-n XL)


Por otro lado, como ya se mencion, un aumento de la razn de recirculacin R hasta un valor Rc,
produce una aproximacin del mximo al mnimo hasta un punto de inflexin en que la
concentracin lmite de Slidos Suspendidos es igual a la concentracin de Slidos en la entrada
del sedimentador (XT=XL), (ver Grfico N2).
En este punto, el sedimentador acta slo como clarificador y no como espesador Luego, el flujo
lmite es el correspondiente a la concentracin de entrada. Para valores de R mayores a Rc, el
flujo lmite GL =Gt, de la ecuacin [4.3]:
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B.

25

Javier Nannig

GL = Uo XT e(-n XT) + XT Qr / A

[4.15]

Combinando con la ecuacin [4.14], e imponiendo que Ga GL, se obtiene:

Qmht
A

(para R > Rc)

[4.16]

Uo e(-n XT)

Conocidos los caudales, concentracin de Slidos Suspendidos de entrada al sedimentador as


como las constantes Uo y n, para el caso en que R Rc, se debe calcular el rea mediante la
ecuacin [4.15], calculando antes XTr de la ecuacin [4.10] y XL de la ecuacin [4.9]. Para R>Rc,
se aplica la ecuacin [4.16] directamente.

La determinacin de los valores de Uo y n ha sido objeto de numerosos estudios, en general,


relacionando algn ndice de lodos con dichos parmetros. La aplicacin de la teora del flujo
msico para las distintas expresiones de Uo y n halladas en la Bibliografa presenta grandes
dispersiones, por un lado, por la inexistencia de una relacin confiable entre los distintos ndices de
lodo, y por otro, por la distinta validez estadstica de los estudios (y probablemente por diferencias
metodolgicas). A continuacin se selecciona algunas expresiones para Uo y n, a saber, las de:
Johnstone, Pitman, Wahlberg & Keinath y Daigger & Roper. Las ecuaciones de Johnstone y
Pitman tienen la ventaja de haber sido realizadas sobre la base de un gran nmero de ensayos en
plantas reales. Las de Wahlberg & Keinath y Daigger & Roper no tienen tanta solidez, pero se
consignan porque es de estas ecuaciones, y de la aplicacin de la teora del flujo msico, que se
derivan los mtodos grficos consignados en el MOP-8 (p.591 y p.590 respectivamente).
En otro estudio, von Sperling6, recoge expresiones para Uo y n para distintos ndices de volumen
de lodo, las agrupa segn el tipo sedimentabilidad (ver tabla 3.1), calcula las constantes Uo y n
para cada rango y expresin, y determina el flujo lmite correspondiente a cada expresin. Luego,
para cada tipo de sedimentabilidad, realiza una regresin de los flujos lmite para ajustarles una
ecuacin en funcin de los SSLM. Esto no tiene mucha validez estadstica puesto que se compara
datos de distinta calidad y origen (adems no presenta los coeficientes de correlacin obtenidos).

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B.

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Javier Nannig

TABLA 4.1
VALORES DE Uo Y n EN FUNCION DEL INDICE DE LODOS
Autor

Indice

N
Rango
Datos Validez
Johnstone et SSVI3,5 733
60-79
al, 1979
80-99

Uo
m/h
6,500

n
l/g
0,3588

0,9607

5,826

0,3712

0,9591

100-119

5,300

0,4067

0,9374

120-139

4,234

0,4222

0,9618

7,8

0,148+0,0021*SVI

Comentarios

Experiencias en plantas reales.


Reporta concordancia con la
expresin de White

Daigger &
SVI
Roper, 1985

236

36-402

Pitman, 1984 SSVI3,5

697

Wahlberg & SSVI


Keinath, 1988

185

35-150 161,2045*SSVI3,5-0,7249 0,22015e(0,00657*SSVI3,5) 0,968 para Uo/n, 6 aos de experiencias en 4


0,976 para n plantas reales con remocin de
nitrgeno y/o fsforo. Valores
corroborados por Ekama &
13
Marais, 1986
35-220
15,3-0,0615*SSVI
0,426-0,00384*SSVI
no reportado Relaciona Uo y n con el SSVI
-5
2
sobre la base de datos de 21
+5,43*10 *SSVI
plantas de lodos activados sin
adicin de qumicos,
y de
considerable
variacin
en
trminos de tamao, localizacin
geogrfica, modo de operacin,
mtodo de aireacin, y tipo y
monto de aporte industrial.

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0,997 para n, Mediciones en 6 plantas piloto y


0,89 para Uo dos reales. Datos muestran
dispersin considerable. Se
aplica a plantas con dosificacin
de qumicos.

Javier Nannig B.

En el diseo de sedimentadores secundarios utilizando las expresiones de la tabla anterior y la


teora del flujo msico, se debe conocer a priori el valor del ndice de lodos, lo que no es
posible, por cuanto no se sabe como operar realmente la planta. Se podra entonces escoger
el valor ms alto de cada ndice de lodos, pero ello implicara diseos impracticables. La
recomendacin es usar un valor equivalente a un lodo de sedimentabilidad media a pobre, pero
sin llegar a ser un lodo filamentoso (para este ltimo es preferible tomar medidas correctivas
distintas de un aumento innecesario e inviable del tamao del sedimentador).
Para el caso del SSVI3,5, un valor de 100 [ml/g] recomendado por White5 y Ekama et. al.13
parece adecuado. Para el DSVI un valor de 150 [ml/g] resulta aproximadamente equivalente a
un SSVI3,5 de 100. Para el SVI y SSVI se adopta valores de 200 [ml/g] y 125 [ml/g] como
equivalencia a los valores anteriores.
A continuacin, en el grfico N4, se calcula el rea para los valores de ndice de lodos antes
consignado, considerando un caudal de 100 [m3/h]. Dada la alta variabilidad del resultado en
funcin del caudal de recirculacin, el rea se calcula en cada caso para la recirculacin crtica,
tambin mostrada en el grfico. Los resultados se comparan con el mtodo de White y de la
ATV A131. Adicionalmente, dado que varios autores5,11 han establecido que el flujo lmite
predicho por la teora est en un rango de 20% con respecto al flujo lmite real, las reas
obtenidas (excepto para la ATV) se multiplican por 1,25 (1/0,8).
GRAFICO N4
FLUJO MASICO
AREA vs. SSLM (XT )
R=Rc

Area Johnstone, SSVI3,5=100


ml/g
Area Pitman, SSVI3,5=100 ml/g

10,00
200

9,00

7,00

Area [m2]

150

6,00
5,00
100
4,00
3,00
50

2,00

0
2,5

3,5

Recirculacin Crtica [o/1]

8,00

Area Daigger & Roper, SVI=200


ml/g
Area Wahlberg & Keinath,
SSVI=125 ml/g
Area White, SSVI3,5=100 ml/g
Area ATV, DSVI=150 ml/g
Rc Johnstone
Rc Pitman

1,00

Rc Daigger & Roper

0,00

Rc Wahlberg & Keinath

4,5

Rc White

XT [g/l]

Se aprecia que el clculo para la expresin de Wahlberg & Keinath est muy alejada de las
restantes (este resultado es el mismo que se obtendra con el mtodo grfico del MOP-8 sin
multiplicar el rea obtenida por 1,25 y utilizando R=Qr/Qmx). Los resultados obtenidos usando
las expresiones de Johnstone, Pitman y White son compatibles entre si, con una diferencia
mxima de un 18%. La curva obtenida por el mtodo de la ATV A131, se encuentra en general
sobre las anteriores, aproximndose a stas a altas concentraciones de Slidos Suspendidos.
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Javier

Los resultados obtenidos usando la expresin de Daigger & Roper son siempre superiores a los
derivados de las expresiones de White, Johnstone y Pitman.
Sin embargo, si se limita la recirculacin a un mximo de R=0,5 (dado que esta recirculacin
est basada en el caudal mximo, un valor de 0,5, para una razn Qmximo/Qmedio=3,
equivale a 1,5 o 150% referida al caudal medio, que en general es el mximo instalado en los
sistemas de recirculacin), las curvas de White, Pitman y Johnstone siguen arrojando valores
compatibles entre s (y casi idnticos para una concentracin de 3,5 [g/l] de Slidos
Suspendidos), la curva de Daigger & Roper se aleja considerablemente, y la de la ATV A131
pasa de ser conservadora a entregar valores notoriamente menores a partir de concentraciones
mayores a 3,7 [g/l] de Slidos Suspendidos.
GRAFICO N5
FLUJO MASICO
AREA vs. SSLM (X T )
Rmax=0,5

Johnstone, SSVI3,5=100 ml/g


200

2,00

Pitman, SSVI3,5=100 ml/g

180
160

Area [m2]

120
100

1,00

80
60

Daigger & Roper, SVI=200 ml/g


Recirculacin Crtica [o/1]

1,50
140

White, SSVI3,5=100 ml/g


ATV, DSVI=150 ml/g
R Johnstone

0,50
40

R Pitman

20

R Daigger & Roper


0

0,00
2,5

3,5

4,5

XT [g/l]

R White

Puede concluirse que la teora del flujo msico constituye una buena y racional herramienta
para el diseo del proceso de sedimentacin secundaria, en particular si se usa las expresiones
de White, Pitman o Johnstone. Tanto White como Johnstone sostienen que el flujo lmite
calculado mediante sus respectivas expresiones estn en 20% con respecto al flujo lmite real.
Ekama & Marais (1986, citados en Ekama13), en un estudio posterior a los antes citados
verifican la teora de flujo msico con datos de plantas holandesas, concluyendo que la teora
del flujo msico efectivamente predice el flujo lmite si se multiplica el resultado por 1/0,8=1,25,
especulando que ello podra ser atribuible a la baja profundidad de los sedimentadores en que
se hizo las experiencias (1,5 a 2,5 [m]) o a caractersticas propias de cada sedimentador
(ubicacin de vertederos, razn dimetro/profundidad, turbulencias, densidades de corriente,
etc.), por lo que no existira evidencia fehaciente que permita asegurar que para todo tipo de
sedimentador se deba multiplicar el rea obtenida por la teora del flujo msico por 1,25, .
Adicionalmente, y no obstante predecir el fluido lmite, la concentracin lmite resulta
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Javier

notoriamente sobreestimada y la concentracin de recirculacin calculada no resulta


representativa, toda vez que la teora del flujo msico no considera la capacidad de
compactacin del lodo, que limita la concentracin mxima que se puede obtener. Todos estos
aspectos deben ser materia de investigacin.

Por ltimo, se presenta las tasas superficiales y cargas de slidos obtenidas por los distintos
mtodos, con el fin de compararlas con los valores normalmente adoptados en los criterios
tradicionales.

GRAFICO N6
FLUJO MASICO
TASA SUPERFICIAL
Rmax=0,5

50,0
45,0
40,0

TS [m3/m2/d]

35,0
30,0
25,0
20,0
15,0
10,0
5,0
0,0
2,5

2,7

2,9

3,1

3,3

3,5

3,7

3,9

4,1

4,3

4,5

XT [g/l]

TS Johnstone, SSVI3,5=100 ml/g

TS Pitman, SSVI3,5=100 ml/g

TS White, SSVI3,5=100 ml/g

TS ATV, DSVI=150 ml/g

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Javier

GRAFICO N7
FLUJO MASICO
CARGA DE SOLIDOS
Rmax=0,5

8,0
7,0

CS [kgSS/m2/da]

6,0
5,0
4,0
3,0
2,0
1,0
0,0
2,5

2,7

2,9

3,1

3,3

3,5

3,7

3,9

4,1

4,3

4,5

XT [g/l]

CS Johnstone SSVI3,5=100 ml/g

CS Pitman SSVI3,5=100 ml/g

CS Daigger & Roper SVI=200 ml/g

CS White SSVI3,5=100 ml/g

CS ATV DSVI=150 ml/g

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Javier

BIBLIOGRAFIA
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