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LAS ENCRUCIJADAS DEL LIDERAZGO POLTICO

INDGENA EN LA AMAZONIA COLOMBIANA1


Carlos Del Cairo | Pontificia Universidad Javeriana

n Colombia, las reformas a la estructura del estado y la implementacin de


polticas multiculturales propuestas en la Constitucin Poltica de 1991 son
procesos paralelos que han promovido la modernizacin del estado y la autonoma
poltica de sus entidades territoriales, incluidos los resguardos indgenas. Sin embargo, desde los cabildos indgenas, en el escenario local, hasta los partidos polticos indgenas, en el escenario nacional, las diversas estructuras de representacin poltica
indgena han enfrentado los desafos que implica la construccin de una autonoma
en los marcos propuestos por el estado. Esos desafos giran en torno a la necesidad
que advierten muchos sectores indgenas de controvertir los trminos restrictivos
de la autonoma indgena desde la ptica estatal, que se expresa a travs de una diversidad de aspectos, entre los que podran identificarse la definicin misma de qu
es una comunidad indgena, cmo los cabildos deben administrar apropiadamente
los recursos de transferencia que reciben del gobierno central y cules son los mecanismos que deben contemplar las formas de consulta previa que agentes externos
deben concertar con las comunidades indgenas para llevar a cabo actividades en sus
territorios. Todos ellos son aspectos donde se aprecia con claridad el carcter restrictivo de la autonoma que el estado viene otorgando, dado que es l quien define los
trminos y las variables centrales en cada uno de esos procesos. Por la misma razn,
cada vez son ms frecuentes las tensiones y desafos que esos procesos generan en
las comunidades locales.

Este artculo se basa en los resultados de la investigacin Polticas de la identidad en


dirigencias de organizaciones indgenas amaznicas adelantada con Esteban Rozo entre 2004
y 2005, con el apoyo del Departamento de Antropologa y la financiacin de la Vicerrectora
de Investigaciones de la Pontificia Universidad Javeriana. Se complementa con un artculo de
nuestra coautora (Del Cairo y Rozo, 2006). Agradezco a Virginie Laurent y Esteban Rozo por
sus comentarios y sugerencias a versiones preliminares de este artculo y a Margarita Chaves,
quien ley y coment minuciosamente las diferentes versiones de este escrito. No sobra aclarar
que la responsabilidad por las ideas aqu expuestas es enteramente ma.

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En la regin amaznica, en particular, la introduccin de reformas multiculturales ha ido de la mano de la promocin de agendas ambientales ligadas a la etnicidad
indgena, intensificando lo que, siguiendo a Ramos (1994), podemos catalogar como
la burocratizacin de la representacin poltica indgena. Esa burocratizacin se caracteriza como el trnsito de formas locales y tradicionales de organizacin indgena
a unas ms estructuradas asumiendo ciertas formas jerarquizadas y especializadas a
travs de la designacin de cargos especficos, tales como: presidentes, juntas directivas, vocales, tesoreros, fiscales, etc. que buscan responder y amoldarse a las demandas y expectativas de agencias de gobierno y no gubernamentales, sobre la base
de que ese modelo organizativo permite administrar adecuadamente los recursos
polticos y econmicos que les transfieren a tales organizaciones (Ramos, 1994). En
los casos que analizo aqu, la burocratizacin de las formas de representacin poltica indgena es el resultado de dos procesos relacionados: por una parte, la necesidad
que las instituciones del estado y las ONG tienen de formalizar la representacin de
las comunidades indgenas locales para potenciar su accin institucional; por la otra,
el inters de las propias comunidades o de facciones dentro de ellas de consolidar voceros y estructuras de representacin que les permitan una participacin estratgica
en los diferentes escenarios que han surgido en los nuevos contextos.
Pero ese mismo proceso de burocratizacin tambin lleva aparejado el problema de la legitimidad de quienes asumen el rol de representacin poltica y de las
estructuras mismas que han surgido (Greene, 2004: 223). La legitimidad se pone a
prueba en diversos mbitos, pero es claro que uno de los aspectos ms persuasivos
para otorgar legitimidad lo constituye el tipo de discurso que proyectan los lderes
indgenas. De hecho, para ser eficaz, este debe parecer apropiadamente indgena bajo
los cnones externos que prefiguran ideas acerca de la manera adecuada como debe
hablar un indgena (Graham, 2002).
Paradjicamente, mientras las comunidades indgenas en toda la regin experimentan una articulacin cada vez mayor a la economa, la poltica y la cultura
nacionales, las reformas multiculturales han demandado de sus organizaciones el
imperativo de desarrollar un discurso sobre la diferencia cultural indgena en los
trminos que la entiende el estado, para poder refrendar sus aspiraciones bajo las
nuevas reglas de juego democrtico (Jackson 1989, 1995). Esa diferencia cultural
en el caso amaznico est estrechamente vinculada con una visin romntica de
los indgenas como sabedores milenarios y ecologistas por naturaleza dignos de ser
imitados (Repblica de Colombia, 1990). En ese proceso, los dirigentes indgenas
han terminado por aceptar y reproducir los trminos de un discurso exgeno sobre
la cultura indgena, en el que se proyectan concepciones esencializadas sobre la
diferencia cultural. Exacerbadas por los estereotipos de exoticidad que predominan
en el contexto amaznico (Brown, 1993; Jackson, 1995; Ramos, 1994; Graham,
2002; Lauer, 2006; Conklin y Graham, en este volumen), las representaciones que
los lderes amaznicos manipulan en los diferentes escenarios de su participacin
poltica en la mayora de los casos, de manera acrtica reproducen la misma

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suerte de esencialismo que en un comienzo resultaba estratgico, pero con el paso


del tiempo ha perdido su poder y desembocado en construcciones racializadas de
la diferencia cultural. Efectivamente, en el escenario amaznico colombiano, el
liderazgo indgena se debate entre estas dos tendencias, que a mi modo de ver se
relacionan con la configuracin de instancias de representacin poltica indgena
altamente determinadas por las modalidades histricas de articulacin local y regional al contexto nacional.
En el marco de esos procesos, mi inters en este artculo es analizar comparativamente dos organizaciones polticas indgenas de subregiones amaznicas fuertemente contrastadas. Me refiero a la Organizacin Regional Uitoto del Caquet, Amazonas
y Putumayo (Orocapu), con sede en Florencia, Caquet, y a la Asociacin Consejo
Regional Indgena del Guaina (Asocrigua), con sede en Inrida, Guaina. La Orocapu
tiene el perfil de una organizacin estructurada alrededor de la identidad tnica de
un grupo y se localiza en la Amazonia occidental, mientras que Asocrigua tiene una
composicin heterognea en trminos de las afiliaciones tnicas de sus integrantes y
se localiza en la Amazonia oriental. As, sobre la base de una aproximacin microsociolgica a partir de la cual me enfoco en las percepciones que los lderes de estas dos
organizaciones tienen acerca de los procesos que les dieron origen y las dificultades
que han tenido en diversas coyunturas, quiero abordar los dilemas que genera la
autonoma poltica promovida por las reformas multiculturales.

Los

procesos de representacin poltica indgena en contexto

La burocratizacin de las organizaciones indgenas amaznicas comienza en firme en


los aos ochenta, momento en el que en la regin se conforman la gran mayora de
ellas. A diferencia del Consejo Regional Indgena del Vaups (Criva), que fue promovido
por misioneros catlicos y se convirti en la primera organizacin indgena regional,
hacia 1973 (Jackson, 1989), una considerable parte de las nuevas organizaciones fue
el resultado de los estmulos organizativos realizados por programas estatales como el
Desarrollo Rural Integrado (DRI) o la Capacitacin para la Participacin Campesina
(Capaca), orientados a generar estructuras organizativas locales que habilitaran a los
indgenas como beneficiarios de las polticas gubernamentales de desarrollo agropecuario y de reforma agraria, en un momento en que el estado estableca formas de
intervencin regional amaznica ms continuas y sistemticas.
Con poco ms de 400.000 km2, la Amazonia colombiana representa cerca del
37% de la superficie del pas (Domnguez, 2005), aunque su poblacin solo equivale
al 1,7% del total nacional (DANE, 2007). Histricamente, la regin ha sido pensada
como una frontera marginal a los procesos sociales, econmicos y polticos que suceden en el interior del pas (Ramrez, 2001, Serje, 2005; Santoyo, en este volumen),
pero central en las sucesivas olas de explotacin de recursos con destino al mercado
mundial. As, en una regin tan basta, los procesos de articulacin de gentes y de
espacios no han sido homogneos. De acuerdo con las tendencias histricas de su
articulacin, hoy es posible diferenciar entre la Amazonia occidental, caracterizada

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como una frontera de colonizacin agraria, y la Amazonia oriental, que proyecta una
frontera de recursos (biolgicos y minerales), que han dado por resultado configuraciones demogrficas y econmicas contrastadas (Domnguez, 2005; Ariza et al., 1998).
La Amazonia occidental la conforman los departamentos de Caquet, Putumayo y Guaviare, cercanos al piedemonte de la cordillera oriental. Esta es un rea de
colonizacin por excelencia, articulada de manera temprana a las dinmicas del poblamiento andino. All se han combinado formas de dominacin colonial de la ms
variada raigambre, que van desde las economas extractivas hasta los programas
estatales para la promocin del desarrollo empresarial y campesino, pasando por la
dominacin misional y las colonizaciones espontneas y dirigidas. En esta regin
se ubican los frentes de colonizacin amaznica ms antiguos y dinmicos (si bien
con muestras de agotamiento), por lo cual la poblacin mestiza es predominante y la
indgena tan solo una pequea fraccin, que representa alrededor del 8,2% del total
(DANE, 2007). En la actualidad cuenta con una importante presencia de instituciones
del estado colombiano, que ha ido creciendo a medida que este ha entrado a disputarle el control territorial a los grupos armados insurgentes y a intentar erradicar los
cultivos de uso ilcito que jalonan la economa regional. La economa de esta subregin est sustentada principalmente en una produccin agropecuaria poco competitiva y una expansin del comercio sustentada por el flujo de dinero que producen las
actividades vinculadas con el narcotrfico.
Lo que se conoce como Amazonia oriental, por su parte, corresponde a los departamentos de Guaina, Vaups y Amazonas. Se trata de una regin dbilmente integrada a la economa nacional, pero cuyos vnculos histricos con la economa mundial
han sido importantes a travs de intensas actividades extractivas (caucho, oro, recursos forestales y faunsticos, entre otros). Aqu la poblacin indgena es mucho ms
significativa en trminos demogrficos que en la Amazonia occidental, y representa
casi la mitad de la poblacin total (49,2%) (DANE, 2007). Hasta hace relativamente
poco tiempo, la Iglesia catlica tuvo una fuerte injerencia en la administracin de
estos territorios. A pesar de que puede ser pensada como una regin ms marginal
que la Amazonia occidental con respecto a los procesos sociopolticos del interior del
pas, los recientes procesos de reordenamiento territorial del estado la han equiparado con dinmicas polticas que hoy son centrales en todo el pas. La ocupacin del
espacio y la colonizacin son procesos limitados que se activan intermitentemente
con el auge de alguno de sus recursos naturales en los mercados internacionales. Su
comercio circula por va fluvial o area, ya que carece de carreteras que vinculen sus
asentamientos con el interior del pas.
La proporcin demogrfica diferencial de los indgenas en la Amazonia oriental y
occidental tambin se refleja con claridad en los casos especficos de los departamentos donde son capitales Florencia e Inrida: solo el 1,61% de los 337.932 habitantes
del Caquet se identifica como indgenas (DANE, 2007). Entre ellos predominan los
grupos tnicos uitoto, coreguaje, embera, nasa, andoque, muinane, cato y pijao. En
Guaina, en cambio, el 64,9% de los 18.797 habitantes se identifica como indgena

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(DANE, 2007), con un predominio de grupos curripaco, piapoco, puinave y algunas


comunidades de la familia lingstica Tucano Oriental que migraron desde el Vaups
desde la dcada de 1970.
Florencia e Inrida, las capitales departamentales, son la sede de la mayor parte
de las organizaciones indgenas de estos departamentos. De hecho, estos centros
administrativos han aglutinado los procesos de urbanizacin indgena en sus alrededores con el fin de facilitar el acceso a las instancias de gobierno regional e incluso la
intermediacin con el gobierno nacional. Florencia, no obstante, tiene casi diez veces
la poblacin de Inrida2 y es epicentro de una intensa actividad que se extiende por
una amplia rea alrededor de mltiples y variadas actividades econmicas y administrativas. El movimiento de gentes por diversos sectores de la ciudad se relaciona
con la presencia activa de pequeas industrias y de un comercio que se nutre en parte
de los dividendos de la economa de la coca. Es una ciudad, sin embargo, que adolece de serios problemas en cuanto a equipamientos bsicos y donde la opulencia de
algunos sectores contrasta con la abrumadora precariedad que se advierte en otros.
En el momento en que estuve entrevistando a los lderes indgenas de la regin, se
experimentaban ciertas tensiones entre los coreguaje, los uitoto y los de otros cabildos urbanos de Florencia, que estaban reivindicando la asignacin de tierras de
resguardo cerca del casco urbano, pero la gobernacin del departamento se resista
sistemticamente a hacerlo.
Inrida, por su parte, es un pueblo apacible y pequeo cuya intensidad comercial
se concentra alrededor del puerto sobre el ro Inrida que se conecta con la calle principal. Solo recientemente algunas de sus calles se empezaron a pavimentar, mientras
que la mayor parte de la poblacin carece de servicios bsicos; el servicio de acueducto es bastante limitado, ya que cubre solo a un tercio de la poblacin urbana, y
la energa elctrica es un bien de acceso restringido, incluso para aquellos pocos que
cuentan con conexin a la red elctrica. En Inrida, a diferencia de Florencia, no se
advierten fuertes contrastes entre las condiciones socioeconmicas de sus pobladores, por lo cual los barrios en su mayora son marginales y con una poblacin predominantemente indgena.
A pesar de las diferencias entre las dinmicas urbanas y el peso demogrfico
indgena en Florencia e Inrida, el tipo de liderazgo indgena que se ha conformado
en estos escenarios es muy similar a primera vista: predominantemente masculino
(los cuadros de las organizaciones, cuando visit la regin, eran casi exclusivamente
varones), con estructuras organizativas de carcter principalmente tnico. Entre los
lderes de las organizaciones hay quienes aspiraban a cargos de eleccin popular en el
mbito local y regional (alcaldas y gobernaciones, sobre todo) y quienes, a pesar de
mediar la relacin entre sus comunidades y las instituciones del estado, no tenan as-

De acuerdo con los datos del censo oficial de 2005, Florencia tena una poblacin de 137.896 e
Inrida de 15.676 (DANE, 2007).

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piraciones electorales inmediatas3. Pero, aun cuando ni Orocapu ni Asocrigua constituyen partidos polticos4, en el caso de esta ltima es fcilmente discernible una
tendencia a circunscribir las prcticas organizativas alrededor de la participacin indgena en elecciones para corporaciones pblicas. As, mientras que en el Guaina la
participacin electoral es un dinamizador importante del liderazgo dado el balance
demogrfico a favor de los indgenas, en Caquet su marginalidad los obliga a realizar un juego de alianzas con representantes de los partidos polticos en condiciones
de clara desventaja. Las consecuencias de este tipo de estrategias diferenciales es,
entre otras, que en Guaina, como lo expondr ms adelante, los indgenas estn
ms cerca del acceso a instancias de decisin para una concertacin de programas
de gobierno con menor interferencia de los mediadores, mientras que en Caquet los
sectores de intermediarios tienen ms importancia, dejando un espacio de maniobra
poltica y de decisin casi nulo a los lderes indgenas, ya que, al fin y al cabo, los
votos indgenas que representan y que interesan a los polticos vinculados con los
partidos tradicionales son sustancialmente pocos.
Para el anlisis de las encrucijadas que hoy atraviesan Orocapu y Asocrigua realic alrededor de 30 entrevistas abiertas y en profundidad con lderes y funcionarios
pblicos de ambas localidades. Estas me permitieron identificar las tensiones que han
surgido en los procesos de consolidacin de las organizaciones bajo examen y reflexionar sobre los procesos microsociales que las envuelven a partir de los discursos de sus
lderes. El anlisis de esos discursos resulta central para examinar la manera como se
propone y se lleva a la prctica la representacin y la mediacin tnica: a nombre de
quin hablan los lderes y cmo permean su discurso las prcticas y la cultura poltica
locales y externas (Greene, 2004; Graham, 2002). Mi inters en la escala microsocial
debe mucho a la recomendacin de Brown (1993: 320) a propsito del liderazgo amaznico. Brown argumenta que para comprender las transformaciones que experimentan las estructuras polticas indgenas, una vez se lleva a efecto su articulacin con los
sistemas nacionales, es necesario considerarlas en una escala microsocial, de manera
que los significados locales alrededor del poder adquieran relevancia. Esta recomendacin resuena en las palabras de Michel Agier cuando advierte que, lejos de que la
3

Se puede identificar un tercer tipo de liderazgo indgena, que no es materia de anlisis de este
artculo, representado por aquellas personas que se caracterizan por su capacidad de proponer
discursos polticos sobre la diferencia cultural y la posicin ideolgica de los indgenas.
Este tipo de liderazgo lo componen algunos ancianos cuyo conocimiento es valorado por
ser tradicional hasta los profesores indgenas varios de ellos educados formalmente en
universidades, que tienen una particular habilidad para poner en sintona discursos globales
y procesos locales y, desde ese locus, potenciar formas novedosas de concebir las identidades
tnicas en la actualidad.

Aunque utilizo la nocin de partido para referirme a las organizaciones aptas para presentar
candidatos a cargos de eleccin popular, hay que sealar que este trmino es poco utilizado
por las organizaciones tnicas indgenas, dadas las connotaciones negativas asociadas con las
prcticas polticas de los partidos tradicionales (Laurent, 2007: 117). Para una caracterizacin
detallada del origen, plataforma ideolgica y experiencia electoral de los principales partidos
polticos indgenas en Colombia, vase Laurent (2005).

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escala de anlisis microsocial pueda concebirse como una aproximacin ingenua, en


un momento en el que se reivindican las articulaciones de procesos locales y globales,
su pertinencia est justificada cuando se considera que es justamente en este nivel que
emerge una multitud de pequeas narrativas identitarias que ocupan el espacio dejado por grandes narrativas en crisis misin cristiana, destino de las clases, proyeccin
nacional (Agier, 2000: 11). Adems, nos recuerda Agier, las narrativas identitarias
constituyen el fermento de la actividad poltica de los colectivos constituidos alrededor
de las pertenencias tnicas y aparecen en los contextos ms diversos, pero son construcciones hibridas, bricolages, que se nutren de las ms diversas fuentes, estas s locales y globales a la vez. Acogiendo esta perspectiva, mi anlisis se centra en experiencias locales de liderazgo poltico indgena, buscando un contrapunto con las retricas
globales del multiculturalismo y la indigeneidad, para dar cuenta de la trama compleja
que revela la condicin subalterna en la agencia de estos lderes (Spivak, 1988).
Orocapu: Los desafos de una organizacin indgena
para el pueblo uitoto

La tendencia organizativa indgena que predomina en el Caquet desde los aos ochenta, cuando empez su burocratizacin, es la creacin de estructuras de representacin
circunscritas a un grupo tnico en particular (una organizacin para los uitoto, otra
para los nasa, etc.). Aunque los indgenas de la regin han hecho un esfuerzo por establecer organizaciones zonales que vinculen a los pobladores indgenas de un rea geogrfica delimitada, e independientemente de su filiacin tnica, en el Caquet an no
existe una agremiacin supratnica que abarque a todas las poblaciones indgenas del
departamento, como sucede en la mayora de departamentos del pas. Al aproximarme
a los procesos organizativos de los indgenas en el Caquet, encontr que la fragmentacin es su principal rasgo y a la vez el mayor escollo para consolidar una organizacin supratnica. Esa fragmentacin se hace palpable, por ejemplo, en las diferentes
organizaciones indgenas que convergen en una ciudad como Florencia, donde cada
grupo tnico tiene una organizacin, o incluso donde un mismo grupo tiene varias
organizaciones, como en el caso de los coreguaje, lo que hace que cada una reivindique
sus intereses particulares y muchas veces haya rivalidades manifiestas entre unas y
otras, al competir por recursos escasos y espacios polticos bastante limitados. Esta
situacin se ha convertido en un factor que afecta negativamente la visibilidad poltica
y la capacidad de maniobra de los indgenas de la regin, pues, adems de ser minora
en la composicin demogrfica del departamento, la dispersin de los esfuerzos de las
mltiples organizaciones indgenas les resta eficacia a sus reivindicaciones.
En ese contexto, Orocapu se constituy en 1987 como respuesta a la necesidad
de formar una organizacin que representara los intereses de las comunidades uitoto
de los departamentos de Amazonas, Caquet y Putumayo5. Para la poca se empez a
5

Como un indicador de su extensin, vale decir que el rea total de esos departamentos es de
223.515 km2.

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imponer la necesidad de configurar organizaciones indgenas por pueblos, de acuerdo con los valores e ideologas promovidos por el Convenio 169 de la OIT, donde la
defensa de los derechos de los pueblos indgenas se convirti en s misma en una
reivindicacin poltica fundamental, al caracterizar a las comunidades indgenas con el
estatus de pueblos indgenas. A pesar de la imposibilidad de lograr una representacin
efectiva y unificada del pueblo uitoto que habitaba un rea tan extensa, los lderes de
esta organizacin mantienen en la actualidad su inters por alcanzar ese objetivo.
De acuerdo con los documentos estatutarios escritos en 1987 como parte de toda
la formalidad burocrtica de las nuevas organizaciones indgenas, en el momento de
su surgimiento el proyecto poltico y organizativo de Orucapu pretenda la integracin de todos los indgenas uitoto alrededor de lazos comunes, [] exaltar y rescatar
los valores, tradiciones, costumbres y creencias ancestrales con el fin de preservar la
identidad y mantener viva la cultura (Orocapu, s.f.). En sus propsitos se advierten
las retricas que permeaban las organizaciones indgenas de la poca, claramente
influenciadas por la estrategia de conformar organizaciones que velaran por los derechos de los indgenas como pueblos, y tambin en un momento en el que la idea
de la cultura y los valores tradicionales se convirtieron en el principal capital simblico de los indgenas amaznicos, ante audiencias externas vidas de enfatizar sus
conocimientos ecolgicos ancestrales. Adems, la organizacin deca procurar la
convivencia pacfica con el hombre occidental (blanco) para que conjuntamente se
trabaje por el desarrollo y el progreso de nuestra patria (Orocapu, s.f.). As, adems
de reivindicar el estatuto de los uitoto como pueblo indgena, Orucapu promova la
necesidad de que los uitoto aportaran a los valores centrales del estado colombiano,
representados en el desarrollo y el progreso del pas, alineando retricamente las
expectativas del pueblo uitoto con las promesas de desarrollo y bienestar que las instituciones del estado promovan para la poca (dcada de 1980) entre los habitantes
indgenas de esta regin de la Amazonia.
Segn sus lderes, la identidad y la cultura se entienden como prcticas y discursos que hay que mantener y preservar. En la consideracin de esas categoras
como esencias (hay que preservar la identidad y mantener viva la cultura) convergen influencias externas y nociones locales que indican la creatividad, plasticidad y
agencia de estos lderes, ya que al autoesencializar esas nociones al apropiarse de
la necesidad de preservar la identidad y la cultura en su plataforma poltica, lejos
de agotar el discurso de la diversidad, contribuyen a potenciar las reivindicaciones de
autonoma a las que aspiran las organizaciones indgenas, como lo sugieren Jackson
y Warren (2005: 559-560).
En sus inicios Orocapu cont con el apoyo de las instituciones de gobierno regional a travs de la ejecucin de proyectos de envergadura regional, como el fortalecimiento de la participacin de los indgenas en los programas de formacin de cooperativas y en la promocin de cultivos alternativos a la hoja de coca, pero a comienzos
de los aos noventa la organizacin comenz a mostrar sntomas de fatiga cuando
algunos lderes desestimaron la posibilidad de alcanzar una representacin eficaz

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y unificada del pueblo uitoto, como lo prevean los estatutos de la organizacin, y


cuando varios de los proyectos de desarrollo en los que estaban involucrados no
lograron consolidarse.
Para conocer la perspectiva de sus lderes sobre los orgenes de Orucapu, dialogu en Florencia con Custodio Joinama, un lder uitoto de 55 aos aproximadamente,
con formacin universitaria y quien al momento de la entrevista trabajaba como
profesor en una escuela, al tiempo que lideraba el proceso de consolidacin de uno
de los cabildos urbanos de los uitoto. Custodio coment:
yo fui fundador [de Orucapu]. Prcticamente fui el idelogo de cmo tena que
funcionar eso. Y me ambicion tanto que le coloqu el nombre tan grande de Orocapu
que era para abarcar Amazonas, Caquet y Putumayo. Y es que yo reconozco, o sea,
mi ambicin fue tan grande [que] pens que con eso iba a poder trabajar con el
grupo, pero nunca mir la parte de [las] debilidades [a las] que tena que enfrentarme.
Primero, no tuvimos una organizacin poltica seria, definida, que tuviera un perfil
de un desarrollo sociocultural. Nunca la hubo, sino, como dice mi paisano, naci
a punta de madrazos. La criamos pero no la pudimos mantener. Eso es difcil
(diciembre de 2004)6.

Las palabras de Custodio revelan uno de los aspectos ms caractersticos de la


capacidad de agencia de los lderes polticos: la retrica sobre los escenarios ideales
que buscan las organizaciones que representan. Sin lugar a dudas, el escenario de Orucapu que se configura en la retrica de Custodio responde a las expectativas de organizacin indgena que promovan sectores externos en esa poca (sustentados en la
plataforma transnacional sobre la cuestin indgena), pero haca parte de un escenario
anhelado, difcilmente alcanzable, por las caractersticas de dispersin geogrfica e
incomunicacin entre los uitoto. Para entonces, finales de los aos ochenta, el discurso
de la especificidad cultural de los indgenas y de la necesidad de adaptarse a ella en
el desarrollo de las intervenciones del estado ya haba hecho carrera y los indgenas
comenzaban a apropiarse de ese lenguaje. Esto tena lugar en un contexto en el cual el
estado pretenda neutralizar por medio de mecanismos de cooptacin las reivindicaciones que venan exigiendo las comunidades andinas (Jackson, 1995). Hasta entonces,
los programas del estado en las reas de colonizacin de la Amazonia occidental no
diferan mayormente entre indgenas y campesinos, ya que ambos eran vistos fundamentalmente como agricultores, y, adicionalmente, al seguir un formato de origen
gremial, organizaciones como Orucapu privilegiaban un discurso de clase. A pesar
de que el discurso sobre la diferencia cultural iba teniendo incidencia en el balance de las relaciones de poder entre indgenas y campesinos colonos (vase Chaves,
1998), la naciente dirigencia indgena de la regin no se detuvo en controvertir los

Para hacer ms fluida su lectura, edit los fragmentos de las entrevistas que cito aqu,
eliminando reiteraciones o muletillas y en algunos casos introduciendo conectores o palabras
para indicar el sujeto de la accin, los cuales se indican entre corchetes.

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perfiles socioculturales que promovan los programas de desarrollo. Se centraron
casi exclusivamente en seguir las recomendaciones de las instituciones para convertirse en beneficiarios de los planes de gobierno. Esto explica en parte por qu razn
el formato de organizacin gremial fue el que se adopt primariamente en muchas
comunidades de la Amazonia occidental, aunque es claro que su adopcin gener
debates y recios enfrentamientos entre los mismos indgenas.
La ausencia de un desarrollo sociocultural a la que se refiere Custodio est
en relacin con el discurso especfico de instituciones como el Servicio Nacional de
Aprendizaje (SENA) o el DRI, encargadas de adelantar programas de desarrollo en comunidades indgenas que asumieron modalidades como el Capaca, antes mencionado. Las palabras de Custodio sugieren la fuerte influencia que tuvieron las demandas
estatales en la conformacin de organizaciones indgenas en el Caquet, que actuaron como una instancia de intermediacin que les permitiera transferir proyectos
sociales y de desarrollo en la regin amaznica.
Adems de los problemas sealados, Orucapu no tena claridad sobre su proyecto poltico, en un momento en que las condiciones generadas por las reformas
multiculturales exigan una adecuacin del discurso de las organizaciones indgenas
y la participacin electoral a travs de la creacin de la circunscripcin especial indgena revitalizaba las expectativas electorales a escala local y regional de muchas
de ellas. Entre esas condiciones estaba el nfasis de la retrica en lo autctono y lo
tradicional (opuestos a la articulacin con el desarrollo y progreso que promulgaban
los estatutos de la organizacin), que muchas organizaciones indgenas y sus lderes
adoptaron rpidamente.
En trminos de Custodio, Orucapu deba tener una aspiracin, ms all de crear
una organizacin y consignar unas metas y estrategias polticas para la participacin
electoral. As, con las reformas multiculturales de principios de los aos noventa,
organizaciones como Orucapu enfrentaron el reto de desarrollar y enfatizar un proyecto poltico centrado en los valores culturales minoritarios que caracterizan a los
indgenas. Hoy, la totalidad de las reivindicaciones polticas de las organizaciones
indgenas en Florencia parten de enfatizar su condicin tnica minoritaria (Del Cairo
y Rozo, 2006).
Al preguntarle a Custodio si consideraba que Orucapu tena una forma propiamente indgena de hacer un trabajo poltico, deca que otros lderes de la organizacin insistan en que efectivamente haba en ella una forma indgena de hacer
poltica sustentada en la percepcin de la naturaleza como la madre tierra. Esto
implicaba que los hijos de la madre tierra, los indgenas y, por ende, los polticos
indgenas, encarnaban esa forma prstina de respetar la madre tierra promoviendo
valores de honestidad y pureza. Sin embargo, para l, eso ya es un cartucho quemado. Con ello reconoca el valor estratgico de fomentar el estereotipo que algunos
han llamado del noble salvaje ecolgico (Redford, 1991), que les haba reportado
importantes dividendos en su posicionamiento con actores transnacionales, como
las ONG ambientalistas (Conklin y Graham, en este volumen), y que incluso haba

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sido parcialmente promovido por el mismo estado colombiano, como lo demuestra


la Poltica Amaznica de finales de la dcada del ochenta (vase Del Cairo, 2006). De
hecho, bajo la premisa segn la cual tierra e indgenas se pertenecen (Barco, 1990:
18), el gobierno de entonces desarroll una argumentacin que reforzaba la imagen
conservacionista de los indgenas amaznicos:
La dinmica bsica de produccin y redistribucin [de los indgenas amaznicos]
se fundamenta en la visin csmica que tienen de los recursos (energa vital), como
una cantidad limitada que no aumenta ni disminuye. [] Esta visin de reciclaje de
energa entre los dueos de los hombres, maloqueros, y de los animales, conlleva
un control de la demanda social sobre oferta ambiental y, por lo tanto, un tipo de
administracin de los recursos naturales a largo plazo y una distribucin comunitaria
lo ms equitativa posible, reafirmando la cohesin social, lo cual asegura la unidad
del grupo para su propia reproduccin (Repblica de Colombia, 1990: 61).

Ms all de si esa visin se ajusta o no a la realidad etnogrfica de la multiplicidad de grupos indgenas amaznicos, la valoracin positiva del indgena que en
ella se perfil resulta paradigmtica, ya que congela en una esencia el modelo tico y
la visin particular del mundo de estas comunidades, para justificar el reconocimiento de tierras de resguardo a las comunidades indgenas de la regin que hizo el estado en la poca (vase Del Cairo, 2006). El ejemplo del discurso de la madre tierra,
que tanto sentido hace para audiencias externas, indica que, al considerarla como un
principio rector que determina la forma indgena de hacer poltica, los lderes de Orocapu estn entrampados en los dilemas de la representacin subalterna sobre la base
de las demandas de los discursos y estrategias hegemnicos que la engloban, porque
en los procesos de autoafirmacin identitaria irremediablemente afloran retricas y
modos hegemnicos de entender la diversidad (Briones, 2003: 42).
Otra encrucijada que enfrentaron estas organizaciones indgenas consisti en que,
al burocratizarse la representacin indgena en estructuras organizativas altamente
jerarquizadas y con manuales de funciones y deberes para cada uno de sus cargos,
con estatutos registrados ante el gobierno, etc., la representacin tendi a asumir un
modelo de arriba-abajo, alimentando las ambiciones personales de sus lderes y generando pequeas lites de representacin indgena que se deban ms a los intereses de
las instituciones que los patrocinaban que a las bases que decan representar. Esto, en
el caso de Orucapu, se tradujo en la carencia de una articulacin slida entre las bases
comunitarias y sus representantes, pues, como lo sealaba Custodio:
La informacin que tena que ser para el bien de la poblacin solamente llegaba arriba,
al presidente o al representante legal de la organizacin. La gente de base no se daba
cuenta qu era lo que estaba pasando: si podan apoyar o no a los procesos que se
estaban haciendo [] Cuando una cosa no tiene base, no tiene sentido el trabajo que
se va a hacer, porque todos los trabajos que pensaba hacer Orocapu eran para que
impactaran o tuvieran beneficio, pero nunca tuvieron acogida [entre las bases] por la
razn de que nunca se trabaj desde la base (Florencia, diciembre de 2004).

200 | las encrucijadas del liderazgo poltico indgena en la amazonia colombiana


El hecho de que la organizacin surgiera de un proceso de arriba hacia abajo, a
travs de vas de autoproclamacin, hace problemtica la funcin de representacin
que encarnan los ejecutivos de la identidad (Agier, 2000: 11). En la narracin de
Custodio, no se trata de una representacin efectiva, sino de una que el representante
reivindica para potenciar su rol, situacin que caracteriza este nuevo tipo de liderazgo desde su surgimiento. Adicionalmente, al no articularse con los lderes tradicionales, se produjo una fractura casi insalvable entre estos y los nuevos lderes. Mientras
que el liderazgo tradicional haba prevalecido hasta entonces, ahora el liderazgo poltico suele estar en manos de personas separadas por una brecha generacional y un
capital cultural diferenciado: los jvenes cuentan con una educacin y socializacin
ms prximas a la cultura occidental colombiana que les permite desenvolverse a
diferencia de aquellos con ms propiedad en las estructuras burocrticas del estado;
los viejos, en cambio, cuentan con el conocimiento de su historia y de las maneras
de hacer propias de su pertenencia indgena, hoy valoradas solo por fuera del juego
poltico. Mientras que los ancianos fungan como un bastin del liderazgo tradicional, muchos de los lderes de las nuevas generaciones empezaron a mostrarse ms
verstiles para enfrentar los retos de la institucionalizacin de las organizaciones
indgenas, ya que algunos contaban con la educacin en los internados, la competencia lingstica y el conocimiento del mundo de los blancos a travs de experiencias
como haber prestado el servicio militar o haber tenido la oportunidad de realizar
viajes al interior del pas (Laurent, 2005, 2007).
Como consecuencia de la imposibilidad de hacer efectiva la pretensin de Orocapu
de representar a los uitoto de una vasta regin, a mediados de la dcada del noventa
surgieron otras organizaciones indgenas regionales de menor cobertura, como es el
caso de la Asociacin de Cabildos Indgenas del Caquet (Ascainca), que sigue el modelo de representacin poltica indgena de las asociaciones de cabildos promovidas en la
Constitucin de 1991, en la cual el resguardo se convierte en el eje fundamental de incorporacin cvica de los indgenas del pas. La diferencia entre una organizacin como
Orocapu y una como Ascainca radica en que obedecen a dos modelos diferentes: en el
primer caso, a uno de inspiracin gremial parcialmente promovido por las instituciones
del gobierno en los aos ochenta; y en el segundo, a uno contemporneo que privilegia
el estado colombiano y que est estructurado en torno a las unidades territoriales (resguardos), que son reguladas por la normatividad estatal.
Asocrigua: los retos de la participacin electoral

Inrida ofrece un punto de comparacin interesante con respecto a Florencia en relacin con las formas de organizacin poltica indgena. Desde la dcada del noventa,
los procesos de organizacin y participacin poltica indgena han tenido en esta
regin resultados paradjicos que se advierten en la eleccin de personas avaladas
por organizaciones polticas indgenas en importantes cargos pblicos y, al mismo
tiempo, en sus continuos problemas organizativos y profundas divisiones internas
suscitadas por la manera de manejar la organizacin. Aunque las condiciones de las

carlos del cairo

| 201

poblaciones indgenas del Guaina son significativamente diferentes de las del Cauca,
los orgenes de Asocrigua estn relacionados con la crisis del Consejo Regional Indgena del Guaina (Crigua I), organizacin que se constituy sobre el modelo y la influencia del Consejo Regional Indgena del Cauca (CRIC), vanguardia del movimiento
indgena en Colombia desde los aos setenta. Crigua I se cre en 1982 con el objetivo
poltico de lograr el reconocimiento legal del territorio que tradicionalmente haban
ocupado o que haca parte de la geografa simblica de las comunidades indgenas de
la regin. Este hecho pone en evidencia un aspecto crucial que diferencia los procesos
organizativos de las comunidades de la Amazonia occidental y oriental: mientras
que en la occidental existe una mayor necesidad de ampliar y recuperar territorios
indgenas (como las pretensiones de los cabildos urbanos de Florencia) en la oriental
se trata ms bien de legalizarlos.
Debido a problemas administrativos relacionados con la personera jurdica de
Crigua I, sus miembros decidieron cambiarle el nombre y crear nuevos estatutos para
obtenerla ms fcilmente. Segn sus estatutos, el objetivo principal y nico de Asocrigua es el de luchar por los derechos e intereses de los pueblos indgenas del Departamento del Guaina, por su unidad, territorio, cultura y autonoma (Asocrigua,
s.f.: 2). Estas son las mismas reivindicaciones promovidas primero por el CRIC y
luego por la Organizacin Nacional Indgena de Colombia (ONIC). Asocrigua asumi
un modelo organizativo y de representacin diferente del de Orocapu: mientras que
esta ltima se estructur alrededor de un comit central que representaba a un grupo
tnico en particular y operaba en la capital departamental, aquella estableci seis
zonales, distribuidas por los principales ros de la regin, cuyos lderes mantenan
un contacto directo con sus comunidades y peridicamente viajaban a Inrida para
compartir las experiencias y dialogar sobre las procesos, las estrategias y los fines
polticos de la organizacin. Se trataba de un ejercicio orientado a mantener un flujo
de informacin constante entre el epicentro poltico regional (Inrida) y las poblaciones ribereas asentadas a lo largo de los ros de la regin.
A mi modo de ver, y a diferencia del caso del Caquet, el xito de la experiencia
de Asocrigua como organizacin supratnica departamental se debe a dos factores.
En primer lugar, al peso demogrfico de los indgenas en Guaina, el cual motiv
la organizacin de las diferentes comunidades para traducir ese peso en un capital
electoral. En segundo lugar, porque Asocrigua hered el carcter supratnico de la
primera organizacin indgena en la regin, el Crigua I, que abarcaba a todas las
comunidades del departamento. Es decir, mientras que en Caquet cada grupo tnico
se organiz de manera independiente para buscar su participacin en las esferas
polticas departamentales, en Guaina la heterogeneidad de los asentamientos hizo
inviable ese modelo desde un inicio. Es probable que esta situacin le haya permitido
a Asocrigua madurar desde su origen estrategias polticas que priorizaban la unin
del electorado indgena y los valores del panindigenismo para resistirse al juego de
las prebendas partidistas y fragmentadas de los polticos blancos.

202 | las encrucijadas del liderazgo poltico indgena en la amazonia colombiana


La capacidad de representacin supratnica que caracteriza a Asocrigua la hace
una organizacin poderosa, ya que acta en nombre de la mayora de la poblacin
del departamento, que son los indgenas. Esto ha hecho que desde las reformas
multiculturales de principios de los aos noventa Asocrigua haya jugado un papel
de importancia en los procesos electorales regionales. En un principio, estableci
alianzas con algunos partidos tradicionales para apoyar los candidatos de estos
ltimos; luego aval candidatos blancos como all suelen llamar a los no indgenas acogidos por partidos polticos indgenas7, y en las elecciones de gobernador
de 2003 decidi escoger y avalar a un indgena para candidatizarlo por un partido
poltico indgena. El que Asocrigua tomara la decisin de escoger y avalar candidatos indgenas estuvo sustentado en el reconocimiento de que, al actuar unidos,
los indgenas del Guaina representados por Asocrigua tenan un peso electoral
decisivo. Pablo Acosta, miembro de la junta directiva de Asocrigua, describi lo que
fue identificar esa estrategia:
Nosotros necesitbamos empezar a hacer un proyecto nuevo, un proyecto poltico
con una ideologa indgena. Porque es que estbamos apoyando a la gente [blanca] y
qu beneficios habamos recibido nosotros? Nada! Esa idea se reg aqu entre todo
el mundo, entre unos lderes que siempre han trabajado con los conservadores, con los
liberales, y as. Esos lderes indgenas s son polticos de verdad. Me escribieron que
bajara a Inrida a ver cmo era la cuestin, cul era la idea principal de mi propuesta.
Yo me reun con ellos y les dije: tenemos que montar un proyecto de nosotros, que es
sobre el movimiento indgena, as como hacen los campesinos. Les dije: miremos a
los campesinos. Cmo se organizan los campesinos? El campesino se rene en un
solo grupo y tumba al que quieren tumbar, y ese es el movimiento, les dije. Nosotros
como pueblo indgena tenemos que ser un solo grupo sin discriminar a nadie. Puede
ser un curripaco o un puinave, pero deben estar en un solo grupo y pelear por nuestros
derechos. Para qu? Pues para montar un gobernador, montar un alcalde, montar un
representante a la cmara (Pablo Acosta, Inrida, agosto de 2005).

Las elecciones de 2003 fueron el escenario para poner en marcha ese proyecto
poltico con ideologa indgena, como lo describi Pablo. En cuanto que ese proceso
revela un tipo de encrucijadas distinto del que describ para el caso de Orucapu,
me centrar en las particularidades que rodearon la escogencia, eleccin y crisis de
gobernabilidad de ese candidato. En efecto, con el propsito de hacer democrtico
el proceso de seleccin de su propio candidato a la gobernacin para las elecciones
de 2003, Asocrigua organiz una serie de convenciones en las cuales deba participar la totalidad de delegados de las zonales que la componen, para escuchar a los
aspirantes a candidatos exponer sus planteamientos polticos y organizativos. Para
formalizar la candidatura, Asocrigua sum sus fuerzas con AICO, un partido poltico
con una importante trayectoria en la regin andina del pas. Los lderes de Asocrigua
7

Como ocurri con la eleccin del gobernador Arnaldo Rojas en 1998 en representacin de la Alianza
Social Indgena, con el aval de Asocrigua, quien luego fue destituido de su cargo (Laurent, 2005).

carlos del cairo

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lograron negociar un pacto que satisficiera sus expectativas: ellos movilizaran a las
bases indgenas para que votaran por el candidato de AICO y este les correspondera
con cuotas burocrticas en el gobierno departamental. La alianza beneficiaba a las
partes de manera conveniente: Asocrigua provea a AICO con las redes polticas y la
capacidad de movilizacin de las bases indgenas, en un departamento donde AICO
apenas empezaba a hacer proselitismo poltico. Por su parte, AICO, que contaba con
los requerimientos jurdicos de un partido poltico, le brindaba al candidato elegido
por Asocrigua su aval y prestigio.
La junta directiva de Asocrigua estaba buscando un candidato indgena que tuviera habilidad en el manejo del espaol, conocimientos sobre el funcionamiento
burocrtico de las instituciones, capacidad de liderazgo y capital poltico. El perfil
ms cercano a lo que estaban buscando lo representaba Efrn de Jess Ramrez. Pero
Ramrez tena una particularidad: era un mestizo, o cabuco, como se les denomina
usualmente en la regin, hijo de madre indgena y padre blanco. Sin embargo, Asocrigua se inclin por l, en parte porque Ramrez se presentaba mucho ms cercano
a los intereses de la organizacin que un candidato blanco y tena un mejor perfil
que los dems aspirantes indgenas: contaba con experiencia laboral en instituciones
estatales del orden departamental y haba sido concejal en el municipio de Inrida por
un partido tradicional, hecho que refrendaba su conocimiento del modus operandi
de los polticos tradicionales. Para Asocrigua, esa experiencia facilitara en algn
grado la negociacin de la agenda del movimiento indgena con las fuerzas polticas
tradicionales del departamento. En su pragmatismo, AICO no tuvo inconveniente en
avalar a Ramrez, ya que se presentaba como un candidato con opciones reales de
ganar la contienda electoral. Ramrez, por su parte, enfatizaba su linaje indgena
materno para ganar el respaldo de las autoridades indgenas, argumentando que su
condicin de indgena le facilitaba su gestin de gobierno. En otras palabras, mientras que los miembros de Asocrigua lo vean como un mestizo, l se presentaba como
indgena. En una entrevista, el gobernador Ramrez argument que la condicin
de ser indgena ha sido muy ventajosa, porque me ha abierto las puertas (Inrida,
mayo de 2005).
Ramrez fue finalmente elegido y en 2004 tom posesin de su cargo como gobernador del Guaina. Sin embargo, la euforia empez a disolverse poco despus
de la posesin del gobernador, cuando una faccin de Asocrigua le retir su apoyo
argumentando que l no estaba respetando los acuerdos burocrticos ni la agenda
poltica que haban pactado antes de las elecciones. Con los das, algunos miembros de la organizacin rumoraban la causa de su incumplimiento. Se trataba de un
argumento racial: al no ser propiamente indgena, sino un medio o cabuco, l
no se deba al movimiento que lo haba respaldado. Algunos lamentaban el oportunismo del gobernador; aducan que solo haba reivindicado su linaje materno para
lograr el apoyo de las organizaciones indgenas. Le recriminaban que, una vez fue
elegido, hubiese olvidado convenientemente los acuerdos pactados con Asocrigua,
para congraciarse con los polticos tradicionales de la regin, quienes haban visto

204 | las encrucijadas del liderazgo poltico indgena en la amazonia colombiana


con sospecha, y no poco resentimiento, la eleccin de un indio como gobernador8.
Para convencer a aquellos indgenas que no lo vean como uno de los suyos de
que estaban equivocados, el gobernador comenz a usar prendas tradicionales indgenas en algunos actos de gobierno y en fotografas publicadas en rganos de
comunicacin de la gobernacin. La resistencia de los dirigentes de Asocrigua a esta
estrategia del gobernador se exacerb luego de que aquel utilizara un guayuco en
el acto conmemorativo del Da de la Raza, el 12 de octubre de 2004. Al vestir una
prenda tradicional que potenciara lo indgena de su disputada identidad tnica,
antes que ganar adeptos exacerb la inconformidad de sus crticos. Para la mayora
de los lderes el uso de esta prenda fue una caricaturizacin de su rol como gobernador, produjo indignacin en algunos sectores de Asocrigua y burlas entre algunos
habitantes de Inrida. En reaccin a ese evento, Pablo Acosta increp la actitud del
gobernador, cuestionndose: Cmo se va a vestir de esa manera un tipo que nunca
se ha colocado eso? Est bien que se lo ponga alguien indgena, de verdad indgena.
Pero un tipo de esos ponindose esos trajes lo que hace es burlarse de nuestra propia
cultura (Pablo Acosta, Inrida, agosto de 2005).
La estrategia del gobernador fue apelar a diacrticos de la identidad indgena
amaznica (las plumas multicolores o el guayuco) que mejor enfatizaran el carcter
indgena que quera proyectar. Es claro que los habitantes blancos de la localidad
consideraban que el gobernador era indiscutiblemente indgena. Cuando Asocrigua
le retir su apoyo, el gobernador se vio en la encrucijada de mantener el apoyo de las
bases indgenas y para ello apel a una esttica y a un discurso que resaltaran la pertenencia tnica indgena, con la esperanza de que le traera mejores dividendos polticos con los sectores indgenas del departamento. As pretenda aplacar las crticas
que le hacan quienes adjudicaban su traicin a los compromisos preelectorales a su
condicin de cabuco. Pero para los lderes de Asocrigua el asunto no estaba resuelto:
queran las cuotas burocrticas que haban convenido. A pesar de que en su discurso
el gobernador insista en la diferencia entre el ejercicio de la poltica tradicional y el
indgena que sustentaba as: nosotros [los indgenas] somos de pensamiento colectivo y el mundo occidental es de pensamiento individual, el incumplimiento de
los pactos burocrticos con Asocrigua hizo que los mismos indgenas lo catalogaran
como un poltico tradicional, aunque en su discurso reivindicara su manera diferencial (indgena) de hacer poltica. No obstante, el gobernador insista vehemente
en que su pelea poltica no era con los indgenas, sino con los polticos tradicionales que en el contexto local de Inrida son blancos.
Esta situacin evidencia la centralidad de las clasificaciones raciales en el ejercicio poltico. El fenotipo aparece como uno de los principales indicadores de etnicidad.
8

Aunque las motivaciones que sustentan la marginacin de los polticos indgenas por parte de
los polticos tradicionales es un aspecto muy interesante de anlisis, no es mi inters sealarlas
en este artculo. Quiero anotar, sin embargo, que en buena parte esta marginacin obedece a
jerarquas raciales alimentadas por estereotipos sobre lo indio que hunden sus races hasta
los procesos coloniales de relacin entre blancos e indios.

carlos del cairo

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Sin lugar a dudas, el gobernador del departamento era un indio para los blancos
de la regin, pero l saba que los indgenas lo identificaban como cabuco. Por ello,
a medida que su liderazgo poltico se desmoronaba, l intensificaba las estrategias
para acentuar su condicin indgena. Finalmente, el gobernador fue suspendido
de su cargo en 2006 por haber violado el rgimen de inhabilidades. Aunque estuvo
motivada por razones ajenas a las responsabilidades de su cargo, la suspensin del
gobernador frustraba las esperanzas de quienes vean en su eleccin una oportunidad histrica para demostrarles a los blancos una forma distinta y eficaz de hacer poltica. Para otros, en cambio, la cada en desgracia del gobernador dejaba una leccin
importante: la organizacin indgena tena que aprender a pactar adecuadamente su
respaldo a los gobernantes para garantizar el cumplimiento de los acuerdos polticos
y ejercer control sobre ellos. Melvino Izquierdo, presidente de Asocrigua y uno de los
jvenes indgenas ms activos polticamente en el Guaina, explicaba esa situacin
a travs de la metfora del bongo o canoa. Deca l que la asociacin llevaba mucho
tiempo construyendo un bongo para mover a todos los indgenas, pero los aspirantes
a cargos pblicos con el respaldo de Asocrigua se suban al bongo en poca de elecciones y una vez elegidos se bajaban (Melvino Izquierdo, Inrida, mayo de 2005).
La experiencia electoral de Asocrigua constata que el peso demogrfico mayoritario del sector indgena y la capacidad de convocatoria electoral de una organizacin
no son garanta para lograr el control poltico de una regin. Tambin, que una cosa
es acceder a los cargos de eleccin popular y otra muy diferente es desenvolverse
apropiadamente en el entramado de las relaciones burocrticas que caracterizan a
las alcaldas y gobernaciones. La eleccin del gobernador indgena revel agudas
debilidades de la estructura poltica indgena en Guaina. Este caso refleja una situacin aparentemente paradjica: aunque se trat de un triunfo inmediato, la eleccin
del gobernador desgast notablemente los consensos polticos que se haban logrado
dentro de Asocrigua, al generar agudos debates internos sobre la conveniencia de
haber aceptado a un cabuco como candidato de una organizacin indgena. Se trataba de reconocer que los acuerdos preelectorales se haban disuelto, y, en tal caso, las
rupturas poselectorales se convirtieron en un escenario que no haban anticipado, si
bien el asunto del gobernador Ramrez les dej la importante leccin de anticipar mecanismos de control para garantizar el cumplimiento de los acuerdos burocrticos.

Las

encrucijadas del liderazgo poltico indgena

Las reformas multiculturales en Colombia respondieron en alto grado a las demandas


y expectativas de las comunidades andinas, que tienen procesos sociohistricos y polticos sensiblemente diferentes de los de la regin amaznica. Al aplicar esos criterios a
una realidad sociopoltica, e incluso demogrfica, tan distinta, como la que caracteriza
la mayor parte de la Amazonia, en lugar de propiciar soluciones crean o agudizan
nuevos problemas ya existentes. Por ejemplo, con el estatus de nuevos departamentos,
regiones como el Guaina adquirieron autonoma presupuestal, poniendo a disposicin
de los burcratas locales importantes presupuestos, que sirvieron para afianzar las

206 | las encrucijadas del liderazgo poltico indgena en la amazonia colombiana


relaciones de clientelismo que mantenan con las comunidades de la regin haciendo
muy difcil que prosperaran iniciativas de empoderamiento de sectores marginados y
demogrficamente poco significativos, como es el caso de las comunidades indgenas
en el departamento del Caquet. No obstante, con el otorgamiento de derechos tnicos en
1991, surgi un reto importante para todos los tipos de organizaciones indgenas y
sus lderes: para participar acertadamente en el sistema electoral nacional (distinto a
la circunscripcin electoral indgena) y aspirar a cargos en las gobernaciones, alcaldas, asambleas y concejos municipales, fue preciso que iniciaran un aprendizaje
de cmo negociar con las mismas estrategias poltico-electorales de los funcionarios de
gobierno y de los polticos de oficio, para afianzarse en los circuitos locales y regionales de poder, como lo demuestra apropiadamente el caso de Asocrigua.
Las experiencias organizativas de Orucapu y Asocrigua, aunque se refieren a
procesos diferentes, dan elementos sustanciales para comprender la pluralidad que
caracteriza las organizaciones polticas indgenas de la Amazonia colombiana. Se
trata de organizaciones marcadas por el contexto y la historia de articulacin con
el interior del pas de estos segmentos de poblacin y sus territorios. De all que la
diferenciacin entre las dos subregiones de la Amazonia occidental y oriental sea
significativa en la caracterizacin de las encrucijadas polticas que enfrentan estas
organizaciones indgenas. A esto se le suma el reto de consolidar un discurso que privilegie la condicin tnica y cultural de sus representados, a tono con las demandas
externas sobre la autenticidad indgena que traen implcitas las reformas multiculturales. Aunque ha habido experiencias individuales de algunos de sus miembros que
se han lanzado a la arena electoral con el aval de partidos tradicionales, Orucapu no
tiene un capital de negociacin ni de presin poltica para desplegarlo con los polticos locales y regionales, porque sencillamente la poblacin indgena es bastante marginal en trminos demogrficos. Hoy sus lderes enfrentan un reto ms inmediato y
localizado: desarrollar una estrategia poltica propiamente indgena para reivindicar
que los uitoto de Florencia sean vistos como legtimos.
En el caso de Asocrigua, como seal, se advierte que sus orgenes en el formato de
organizacin regional supratnica, estimulada tanto por el modelo del CRIC-ONIC como
por los misioneros de la regin, le permiti consolidar la representacin de la mayora
de la poblacin del departamento, situacin que ha sabido capitalizar en trminos
electorales. En efecto, luego de las reformas de 1991, los intereses polticos de Asocrigua han estado estrechamente articulados a la participacin electoral avalando
candidatos y partidos, negociando el capital electoral de los que son sus voceros
para obtener participacin burocrtica con los gobernantes de turno. Sin embargo,
inevitablemente, esa participacin ha trado problemas y lecciones que van desde las
fracturas internas por avalar o no a un candidato, hasta la importancia de desarrollar
mecanismos para garantizar el cumplimiento de los pactos preelectorales.
En comn, los casos de Orucapu y Asocrigua permiten identificar con claridad
que las nuevas reglas del juego que imperan en el escenario multicultural los han
llevado tomar conciencia de la importancia de promover un modo indgena de hacer

carlos del cairo

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poltica. Sin embargo, ese modo parece reducirse por ahora a frmulas como la de la
madre tierra o la del pensamiento colectivo. Es claro que esas referencias discursivas expresan las constricciones del discurso indgena que las expectativas occidentales
han creado, ya que, como lo ha sealado Graham (2002), los lderes indgenas amaznicos deben demostrar una autenticidad y pureza que se ajuste a esas expectativas,
porque, de lo contrario, las audiencias externas interesadas en ese discurso (funcionarios de gobierno, activistas de ONG, etc.) lo interpretarn como carente de autenticidad
y contaminado, lo que debilita la eficacia de su valor simblico (Graham, 2002: 188).
Lo interesante de esos discursos es que se alimentan de y reproducen formas hegemnicas acerca de qu es ser indgena en la actualidad (Spivak, 1988; Briones, 2003;
Jackson 1989). A este respecto, Jackson (1995) ha sugerido una paradoja interesante
que enfrentan estas organizaciones en la Amazonia: el tipo de intermediarios culturales (cultural brokers) que demanda el estado en las comunidades debe aparecer de
la manera ms tradicional posible para hacer ms eficaz su poltica. En ese proceso el
papel de los ejecutivos de la identidad (Agier, 2000) es paradjico: aunque rian con el
liderazgo tradicional, su eficacia depende del nfasis que hagan en lo tradicional; pero
es claro que esta ltima percepcin de lo tradicional se produce en el juego de espejo
que plantean las expectativas occidentales sobre las comunidades indgenas En otras
palabras, el empoderamiento de la autonoma de las comunidades indgenas bajo las
nuevas reglas del juego democrtico que enfatizan lo multicultural pasa por reproducir
modelos externos acerca de lo indgena y la cultura tradicional.
Quizs uno de los aspectos ms innovadores y alternativos de lo poltico (Mouffe, 2005) que demuestra la experiencia de Orucapu y Asocrigua es que han convertido
un tipo de capital simblico (la condicin tnica reforzada por estereotipos esencialistas globales acerca del indio/lo indio) en un tipo de capital poltico (su uso como
bandera poltica por excelencia de los candidatos indgenas en contiendas electorales)
en el cual lo indio y la autenticidad que se le atribuye han servido para promocionar
el lugar de los lderes indgenas en los escenarios polticos locales y regionales. Esa
transicin de un tipo de capital a otro indica tericamente la jerarquizacin entre modalidades diferentes de capital (Bourdieu, 2003), en la cual el capital simblico que provee el presentarse en el escenario poltico como un indio y reforzar los estereotipos
que lo acompaan, busca ser redimido en trminos electorales. En otras palabras,
el escenario poltico regional amaznico sugiere que el capital simblico de promoverse como un candidato indgena que encarna lo mejor de la nobleza y el apego y
respeto por la naturaleza es eficaz solo cuando se traduce en votos suficientes para
ser elegido. Por lo dems, no resulta una estrategia muy efectiva ante los polticos
tradicionales presentarse como indio para negociar agendas de gobierno; all lo
que interesa es acordar cuotas burocrticas y promover filiaciones y lealtades sobre
la base del modelo de relaciones patrn-cliente. Como lo indica Lauer (2006), entre
los lderes yekwana de la Amazonia venezolana, el reproducir las expectativas occidentales sobre lo indio trae beneficios con ONG e indigenistas externos, pero afirma
pocas alianzas en los circuitos polticos locales.

208 | las encrucijadas del liderazgo poltico indgena en la amazonia colombiana


Por otra parte, uno de los aspectos ms complejos que enfrenta el liderazgo indgena amaznico est vinculado con el manejo de recursos pblicos. El acceso al manejo y
ejecucin de presupuestos que acompaa usualmente a los cargos de liderazgo al que
aspiran muchos indgenas ha generado apetencias burocrticas en muchos de ellos,
que ven la posibilidad de fortalecer su rol de liderazgo a travs de la generacin de
redes clientelistas al acceder a esos cargos. En ese proceso, el tema de la corrupcin
encarna uno de los ms grandes desafos para las organizaciones indgenas (Laurent,
2005; Meneses, 2002). Es claro que el acceso a los recursos pblicos ha generado serios problemas organizativos en la mayora de organizaciones indgenas amaznicas.
El impacto de esta forma de manejar recursos ha cobrado un alto costo para varios de
sus lderes y ha afectado el fortalecimiento de los procesos organizativos. Es frecuente
que algunos de ellos se vean envueltos en investigaciones judiciales, principalmente
por acusaciones por malversacin de dineros pblicos. Incluso algunos han sido destituidos, encarcelados e inhabilitados para ejercer cargos pblicos, mientras que otros
han sido incluso declarados objetivo militar y asesinados por las Farc, al ser tildados
por esa organizacin como corruptos, como sucedi con algunos lderes indgenas del
Caquet (Alicia Perdomo, Florencia, junio de 2005. Comunicacin personal).
Sobre la base de las conversaciones con varios de los polticos indgenas, resulta
evidente que el problema de los manejos de los recursos pblicos y las transferencias
se ha convertido en un desafo crucial por la frecuencia con que se presenta. Se trata
de una de las encrucijadas que enfrentan al asumir la autonoma promovida por
las reformas constitucionales. Segn la particularidad de estas prcticas polticas
de manejo de dineros pblicos y la generalidad con que se identifican, cabe problematizar si estas prcticas constituyen un ejercicio de malversacin de recursos o se
trata ms bien de una manera de articulacin a la participacin poltica concebida
desde lgicas culturales diferentes. De acuerdo con el enfoque de Gupta (1995), la
corrupcin pasa de ser un aspecto disfuncional a ser comprendida como un factor
discursivo que construye al estado en la localidad (1995: 376) y, aadira yo, refleja
la naturalizacin de la idea segn la cual lo pblico es para lucrarse y utilizarlo a
favor de quien est en el cargo. Por lo tanto, prcticas catalogadas en la lgica judicial como malversacin de recursos tienen matices sociales y culturales enmarcados
en las concepciones locales acerca de qu es el estado y lo pblico, que no admiten
una simplificacin de la idea de la corrupcin, por cuanto introducen ideas acerca de
cmo hay que proceder cuando se accede al poder que otorga un cargo pblico. En
otras palabras, en la configuracin del estado en sus mrgenes (Das y Poole, 2004)
se hace necesario indagar por las percepciones de lo pblico y la participacin en las
esferas del estado que alimentan el inters de los pobladores locales por vincularse a
una de sus instituciones.

carlos del cairo

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Referencias
Agier, Michel (2000). La antropologa de las identidades en las tensiones contemporneas. Revista Colombiana de Antropologa, 36: 6-19.
Ariza, Eduardo et l. (1998). Atlas cultural de la Amazonia colombiana: la construccin del territorio en el siglo XX. Bogot: Instituto Colombiano de Antropologa
- Corpes - Ministerio de Cultura.
Asocrigua (s.f.). Estatutos de la Asociacin del Consejo Regional Indgena del Guaina.
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