Você está na página 1de 14

Emlia Arajo & Eduardo Duque (eds.

) (2012)

Os tempos sociais e o mundo contemporneo. Um debate para as cincias sociais e humanas

Universidade do Minho: Centro de Estudos de Comunicao e Sociedade / Centro de Investigao em


Cincias Sociais
ISBN: 978-989-8600-07-3

Alimentao e tempos sociais


PAULA MASCARENHAS
Universidade do Minho
pvmascarenhas@ics.uminho.pt

Resumo:
Conhecer as novas modalidades de sentir o tempo em relao s prticas
alimentares, a partir das narrativas de vinte e nove grupos domsticos, o objectivo
principal desta comunicao. Inspirando-nos na teoria do tempo de Norbert Elias,
pretendemos compreender as ligaes entre a alimentao e os tempos sociais.
Identificaremos a organizao das ocupaes alimentares no tempo atravs do
sistema alimentar, desde a produo at ao consumo das refeies. Pretendemos
demonstrar as conexes sociogenticas entre a alimentao quotidiana e a
organizao das mesmas na temporalidade. Os resultados deste estudo reforam a
pertinncia dos ritmos temporais especficos nas diferentes fases do sistema
alimentar e na organizao das tarefas alimentares domsticas numa sociedade em
mudana. Nos grupos domsticos estudados foi possvel verificar a presena de
mltiplas configuraes e a emergncia de novas temporalidades alimentares nas
refeies domsticas.
Palavras-chave:
Tempos sociais, prticas alimentares, organizao/partilha das tarefas domsticas
com a alimentao

Se ningum [me] perguntar [o que o tempo], eu sei; se o quiser explicar a


quem me fizer a pergunta, j no sei. Porm, atrevo-me a declarar, sem receio de
contestao que se nada sobrevivesse, no haveria tempo futuro, e se agora
nada houvesse, no existia o tempo presente (Santo Agostinho, Confisses,
1997: 304). Pode ainda medir-se o tempo? S mensurvel o tempo na medida
que necessitamos dele para a nossa experincia de vida (Santo Agostinho,
1977: 303).

Introduo
A alimentao humana um fenmeno complexo, pluriforme e multidimensional. O
ato alimentar interconecta diversos nveis da existncia humana: o biolgico, o psicolgico,
sociolgico, o cultural, o econmico, o poltico, o nutricional, o diettico, o gustativo, a
identidade, a sociabilidade e a sade.

Os tempos sociais e o mundo contemporneo. 285


Um debate para as cincias sociais

Paula Mascarenhas

Comer significa, simultaneamente, incorporar os alimentos para satisfazer a


necessidade pulsional de garantir o funcionamento do metabolismo do organismo e a
sobrevivncia dos seres vivos (dimenses nutricionais). Tambm tem relao direta com a
construo dos laos de pertena intergeracional, social e familiar, interferindo com os
processos de produo e de recomposio das identidades.
Mas, como e quando comemos? Que tarefas domsticas circunscritas no tempo
desencadeamos para a alimentao quotidiana? Com estas duas questes pretendemos
compreender as ligaes entre a alimentao e os tempos sociais identificando as
percees temporais da organizao das tarefas domsticas alimentares, desde a produo
at ao consumo das refeies atravs do discurso de vinte e nove grupos domsticos.
Assim, inspirando-nos na teoria do tempo social de Norbert Elias, pretendemos
problematizar o tempo como representao da experincia social debruando-nos sobre
uma realidade singular: as prticas e os ritmos alimentares.
O texto estrutura-se em dois momentos distintos. No primeiro, apresentamos algumas
tentativas de conceitualizaes do tempo. Num segundo procedemos anlise das
modalidades de sentir o tempo nos grupos domsticos em relao s prticas alimentares e
organizao das tarefas ligadas com a alimentao.
1.Tempo e as prticas alimentares
Norbert Elias afirma que o tempo:
Designa simbolicamente a relao que um grupo humano ou todo o grupo de
seres vivos, dotados de uma capacidade biolgica de memria e de sntese,
estabelece entre dois ou mais processos em que um normalizado para servir
aos outros como quadro de referncia e de escala de medida1 (Elias, 1996: 52).

O mesmo autor explicita que:


Os sujeitos humanos, autores da relao; e dois processos (ou mais) em que um
deles joga um papel de continuum normalizado e de quadro de referncia
(Ibidem, 1996: 53).

Ainda na mesma linha, considera o tempo:


Como smbolo conceptual de uma sntese em via de constituio, isto , uma
operao complexa que coloca em relao diferentes processos evolutivos
socialmente reconhecidos e normalizados (Ibidem, 1996: 55).

Ao assumir-se que a alimentao , simultaneamente, um ato biolgico, social e


cultural, perspetiva-se que se realiza no tempo social normativo, mas tambm no tempo
criativo dos sujeitos. Na base de Norbert Elias, propomos uma perspectiva ecosfica da
alimentao no tempo, a qual sugere uma viso holstica e sistmica nas interaes e
dinmicas entre a alimentao e os tempos da natureza e da sociedade .
Deste modo, concebemos que as experincias relacionais dos seres humanos com a
alimentao e a organizao dos tempos bioalimentares, assenta numa tripla dimenso: 1. A
processual e histrica; 2. A praxis; 3. A coerciva, simblica e imaginria (Figura 1).

Traduo da autora.

286 Os tempos sociais e o mundo contemporneo.


Um debate para as cincias sociais

Alimentao e tempos sociais

Alimentao eTempo
Perspectiva ecosfica
Experincias alimentares dos
seres humanos e as
experincias relacionais do
tempo bioalimentar.

1. Dimenso
Processual e
histrica

2. Dimenso praxis
referente s prticas de
avaliao entre o tempo
durativo e as prticas
alimentares

3. Dimenso
coerciva, simblica e
imaginria

Figura 1: Conceito de Alimentao no tempo

O estudo da alimentao no tempo implica ter em conta os acontecimentos sociais e


culturais considerados numa avaliao temporal em relao com as fases do sistema
alimentar, a saber: - produo, aprovisionamento (autoconsumo, compra, trocas, ddivas),
armazenamento, conservao, preparao, confeo e consumo nas refeies.
Relativamente realizao das tarefas domsticas alimentares, desempenhadas por
um ou mais membros do grupo domstico e s modalidades do sentir e interpretar o tempo
para cada uma delas, importa precisar que elas se interconetam com o fenmeno da
tecnicizao dos instrumentos de medida do tempo, tais como os calendrios, os horrios, os
relgios e as agendas, considerados como agenciamentos, a determinao do tempo social
ganhou autonomia em relao ao tempo fsico, tornando as relaes indirectas mas no
interrompidas (Elias, 1996: 50).
Convocamos ainda neste momento, o conceito de configurao social que pode
aplicar-se quer a grupos relativamente pequenos (os vinte e nove grupos domsticos) quer a
sociedades constitudas de modos interdependentes (habitantes do concelho de Cascais ou
de Portugal por exemplo), de modo a perceber as prticas alimentares no tempo e com o
tempo.
O conceito de configurao social sustentado por Elias, implica as formas
especficas de interdependncia que ligam os indivduos entre si e assume-se como ncleo
de outras configuraes:
Uma configurao de homens orientados, uns para os outros e dependentes
uns dos outros. Como os homens so, por natureza e, depois, em virtude da
aprendizagem social, da educao, da socializao e de necessidades criadas
pela sociedade, mais ou menos dependentes uns dos outros, eles s ocorrem []
como pluralidades e s aparecem em configuraes (Elias, 1989: 45).

Os tempos sociais e o mundo contemporneo. 287


Um debate para as cincias sociais

Paula Mascarenhas

Em sntese, podemos concluir que, numa configurao social evolutiva, a durao das
prticas alimentares individuais, os gostos alimentares, as ideias sobre a alimentao, a
estratificao social, o poder poltico e a organizao econmica se encontram
inextricavelmente entrelaados e diferenciam-se pela sua durao e complexidade,
tornando-se indispensvel a sua anlise (Mascarenhas, 2007). Todavia, as grandes
configuraes no podem ser percecionadas diretamente j que:
As cadeias de interdependncia que ligam os indivduos so maiores e mais
diferenciadas. As configuraes actuais so complexas e tero por consequncia
de ser abordadas indirectamente e compreendidas mediante uma anlise dos
elos de interdependncia (Elias, 1980: 143).

2. Metodologia
As tcnicas de recolha de dados utilizadas foram as seguintes: a histria de vida
alimentar considerada como biografia alimentar, a entrevista em profundidade e a entrevista
semi-estruturada. Nesta ltima, estabelecemos uma grelha de tarefas domsticas ligadas
alimentao de acordo com as consideraes tericas de Stephen Mennel (1992) e Mabel
Gracia (1996).
Assim a elaborao da grelha contemplou as tarefas alimentares nas diferentes fases
do sistema alimentar tais como a produo (horticultura, fruticultura, criao de animais, as
tcnicas de produo, etc.), o aprovisionamento (compra, trocas e ddivas), a armazenagem e
conservao dos alimentos, a preparao e a confeo culinria, o servio de mesa (pr e
levantar a mesa), o tipo de baixela, a limpeza e a arrumao dos utenslios, a manuteno e
limpeza do equipamento e do espao culinrio, a reutilizao/reciclagem das sobras, dar a
comida s crianas e idosos incapacitados, a separao dos resduos slidos, a
cronometrao do tempo, o controlo da qualidade dos alimentos, as planificaes do
aprovisionamento e das ementas, a superviso das existncias, a ateno e cuidados com a
sade familiar, a transmisso dos saberes alimentares e culinrios (Mascarenhas, 2007).
Acresce-se ainda o cuidado de satisfazer os gostos alimentares dos membros do grupo
domstico entre outras atividades dirias do trabalho domstico, tais como o cuidar e educar
os filhos, prestar cuidados de sade familiar, limpeza da casa, limpeza da roupa, etc.
Inclumos ainda a existncia de partilha/delegao destas tarefas pelos membros do grupo
domstico, por um outro membro familiar ou por servio domstico.
Relativamente anlise de dados, recorremos tanto a tcnicas quantitativas como a
qualitativas. Utilizmos a anlise de contedo em categorias da informao recolhida
atravs das entrevistas semi-estruturadas e a anlise de contedo temtica em relao s
histrias de vida alimentar centradas nas mudanas da diviso sexual do trabalho domstico
alimentar.
A amostra envolveu vinte e nove grupos domsticos, num total de sessenta pessoas
entrevistadas. A sua dimenso poderia ter sido maior, todavia, consideramo-la apropriada

288 Os tempos sociais e o mundo contemporneo.


Um debate para as cincias sociais

Alimentao e tempos sociais

devido, por um lado, dificuldade de recolha e anlise de dados e, por outro, porque
atingimos a saturao pretendida. A amostra obedece essencialmente a critrios de
significatividade do nmero de casos, tendo em conta a funo do investigador, o problema
em estudo e a perspetiva terica adotada. Em primeiro, combinmos sete variveis
sociodemogrficas (sexo, idade, dimenso, composio e estrutura familiar, nvel de
rendimentos, nvel de instruo, categorias socioprofissionais, origem geogrfica
porque estas podem condicionar as prticas alimentares e a organizao das actividades no
tempo. Para abordar o carcter significativo e intensivo deste estudo, como referimos
anteriormente, escolhemos a amostragem intencional. Os grupos so seleccionados de
acordo com os critrios estabelecidos por ns e acima descritos.
Assim, a amostra contempla vinte e nove grupos domsticos que se distribuem
quanto sua estrutura familiar da seguinte maneira: um de estrutura familiar alargada,
catorze famlias nucleares com filhos (pequenos, adolescentes e adultos), duas famlias
nucleares sem filhos, quatro monoparentais e oito grupos domsticos unipessoais.
Levantamos como hiptese de trabalho o seguinte percurso de investigao cujos
pilares assentam nos processos que a seguir elencamos:
Primeira hiptese: a organizao das actividades alimentares no tempo
apresentam configuraes diferenciadas de acordo com a herana intergeracional
e familiar das prticas alimentares e das sensibilidades relativamente esttica do
ato alimentar.
Segunda hiptese. O processo de tecnificao das prticas alimentares obriga a
que sejam introduzidas alteraes significativas que modificam as modalidades de
sentir o tempo enquanto modus vivendi alimentar. (na comida viver o tempo).
Terceira hiptese: O processo de tecnicizao das prticas alimentares implica
uma alterao desde a aquisio dos alimentos preparao/confeo dos
alimentos com efeito direto na organizao das tarefas domsticas no tempo e a
autoperceo das mesmas.
Para esta comunicao baseamo-me apenas na avaliao do modo de sentir o tempo
em relao s tarefas domsticas alimentares quotidianas, incluindo a responsabilidade ou
delegao destas ocupaes.

3. Anlise das sensaes temporais


As diferentes constataes empricas (Mennel et al., 1992; Goodman e Redclift, 1991;
Devault 1991; Gracia, 1996; Valago, 1990; Sullivan, 2000; Wall et al., 2005) permitem-nos
generalizar que as mulheres tm sido responsveis, etnogrfica e historicamente pela
alimentao quotidiana, excetuando aquelas que pertencem aos grupos sociais de elite.
Referindo-se a uma de muitas tarefas com a alimentao, a confeo dos alimentos
ou seja cozinhar, Mennell (1987) demonstra que, na maioria das culturas e, atravs do
tempo, as mulheres esto associadas confeo domstica dos alimentos (cozinha

Os tempos sociais e o mundo contemporneo. 289


Um debate para as cincias sociais

Paula Mascarenhas

domstica); enquanto nas sociedades complexas onde se desenvolve uma cozinha


profissional elaborada socialmente prestigiada e diferenciada tanto tcnica como
socialmente, em relao cozinha quotidiana dos grupos sociais de cariz popular e
burguesa, o papel de cozinheiro o chefe - desempenhado pelo gnero masculino. Do
mesmo modo, Jack Goody (1998) argumenta que, em tempos da hegemonia egpcia, os
homens utilizavam as receitas praticadas diariamente pelas mulheres na esfera domstica
para conformar a cozinha cortes, caracterizada por um reconhecimento social que em nada
se compara com o trabalho domstico alimentar dirio. Esta diferenciao entre as duas
cozinhas, a diria feminina e a especializada masculina, serve-nos de introduo para a
diviso sexual do trabalho domstico quotidiano alimentar nos grupos domsticos.
Os trabalhos empricos sobre as mudanas na diviso do trabalho domstico nos
ltimos vinte anos do sculo XX constatam que algumas alteraes emergem na
contribuio relativa do homem no trabalho domstico no perodo entre 1975 e 1997
(Vanek, 1974; Oakley, 1974; Baxter, 1992; Warde e Hetherington, 1993; Benjamin e Sullivan,
1999; citados em Sullivan 2000). Contudo, esta tendncia crescente da participao
masculina no tempo despendido em trabalhos domsticos e, por conseguinte, uma
diminuio relativa feminina de algumas rotinas, segundo Oriel Sullivan (2000) so mais
evidentes entre os casais trabalhadores a tempo inteiro e em categorias socioprofissionais
mais baixas. Contudo, algumas pesquisas a um nvel diferente de anlise focam a mudana
nas ideologias masculinas (Gerson e Peiss, 1985; Benjamin e Sullivan, 1999; Crompton,
1999, citados em Sullivan, 2000).
De facto, a um nvel de anlise microssocial, outros trabalhos empricos constatam
que a responsabilidade do trabalho domstico alimentar recai sobre a mulher, apesar da
crescente participao das mulheres no mercado de trabalho (Hunt, 1980, Pollert, 1981,
West, 1982, citados em Mennel et al. (1992). Isto implica uma duplicao de trabalho e uma
conciliao mais ou menos conseguida entre o trabalho domstico e extradomstico de
carter profissional, podendo ascender, em alguns grupos domsticos, a mais de quinze
horas de trabalho dirio. Poder haver delegao parcial de algumas tarefas domsticas
alimentares, pois:
nem todas as mulheres assumem as responsabilidades alimentares, nem todas
as delegam ou compartilham com os outros membros do grupo domstico
(Gracia, 1996: 32).

De facto, nos grupos domsticos, a responsabilidade das tarefas domsticas


quotidianas alimentares so maioritariamente assumidas por mulheres, inclusive quando
ambos exercem um trabalho extra domstico remunerado a tempo inteiro. Atendendo ao
nvel etrio do corpus que selecionmos na amostra por pretendermos compreender as
mudanas na cultura alimentar, verificamos que, ao contrrio do que pode acontecer com as
geraes mais jovens, os grupos domsticos aqui visados continuam a reproduzir a herana
intergeracional e familiar da diviso sexual do trabalho domstico, remetendo para as
mulheres as responsabilidades dos cuidados com a alimentao e das tarefas domsticas
quotidianas.

290 Os tempos sociais e o mundo contemporneo.


Um debate para as cincias sociais

Alimentao e tempos sociais

Relembramos ainda que os dados recolhidos sobre a participao dos diferentes


membros em relao responsabilidade da alimentao e ao trabalho domstico provm
das entrevistas em profundidade e das entrevistas semi-estruturadas, o que nos permite
perfilar a subjetividade com que os diferentes membros do grupo domstico vivenciam a sua
participao nas tarefas domsticas alimentares e o tempo que lhes dedicam a cada uma
delas. Por isso, denominamos as sensaes temporais do trabalho domstico alimentar
dado que, no nos foi possvel contrast-los com a observao direta em todos os grupos
domsticos, o que nos permitiria estabelecer clivagens entre os discursos e as prticas.
Assim, o entendimento sobre a participao pode levar a constrangimentos
interpretativos dos dados. Uma pessoa pode entender por participar: desde protagonizar a
execuo de uma actividade ou, pelo contrrio, considerar-se como membro participante
pelo facto de ajudar pontualmente e de forma espordica (Gracia, 1996: 44).
As sensaes temporais das tarefas domsticas alimentares variam segundo a
estrutura familiar dos grupos domsticos como mostra o seguinte quadro:
Tarefas alimentares
Produo
Aprovisionamento semanal
Armazenagem semanal
Conservao semanal
Preparao alimentos
Confeo culinria
Servio (pr e levantar a mesa)
Durao das 3 refeies
principais
Limpeza, arrumao dos
utenslios
Manuteno e limpeza do
equipamento e espao
culinrio
Dar de comer (filhos e idosos
incapacitados)
Cronometrao do tempo
Controlo de qualidade
Organizao das ementas
Planificao semanal
aprovisionamento

A
0
0h 30
0h10
0h10
0h10
0h40
0h10
0h40

B
0
1h00
0h10
0h10
0h15
1h00
0h20
1h00

C
0
2h00
0h15
0h15
0h 20
1h 30
0h 30
1h 30

D
0
2h30
0h15
0h15
0h 20
1h 20
0h 30
1h 30

E
0
2h00
0h15
0h15
0h 20
1h 30
0h 30
1h 30

F
0
2h00
0h15
0h15
0h 20
1h 30
0h 30
1h 30

G
2h
2h30
0h20
0h15
0h 20
1h 30
0h 30
1h 30

0h10

0h20

0h 30

0h 30

0h 30

0h 30

0h 30

0h10

0h20

0h 30

0h 30

0h 30

0h 30

0h 30

0h00

0h00

0h 50

0h 00

0h 50

0h 00

0h 30

0h00
0h10
0h00
0h00

0h10
0h10
0h15
0h15

0h 20
0h 20
0h 20
0h 20

0h 20
0h 20
0h 20
0h 20

0h 20
0h 20
0h 20
0h 20

0h 20
0h 20
0h 20
0h 20

0h 30
0h 30
0h 20
0h 20

Quadro 1: Sensaes temporais das tarefas alimentares segundo a estrutura familiar do grupo domstico nos dias
laborais e no laborais.
Fonte: Levantamento da autora atravs das entrevistas semi-estruturadas. Legenda: A: GD unipessoal; B: GD
Nucleares s/ filhos; C: GD Nucleares c/ filhos pequenos; D: GD: Nucleares c/ filhos adolescentes ou adultos; E: GD:
Monoparentais c/ filhos pequenos; F: GD: Monoparentais c/ filhos adolescentes ou adultos; G: GD: Alargadas.

Os grupos domsticos de estrutura familiar unipessoal (Grupo A) referem dedicar


cerca de 2h 10m com as tarefas domsticas alimentares quotidianas nos dias laborais e trs
nos dias no laborais (Grfico 1). A existncia de filhos no grupo domstico tem influncia
direta na durao das ocupaes alimentares. De facto, nos grupos domsticos de estrutura
familiar nuclear sem filhos (Grupo B), o trabalho domstico com a alimentao aumenta em
duas horas em relao primeira situao, porm, diminui mais de trs horas em relao s
famlias nucleares (Grupos C e D)ou monoparentais com filhos pequenos e adolescentes

Os tempos sociais e o mundo contemporneo. 291


Um debate para as cincias sociais

Paula Mascarenhas

(Grupos E e F) ou famlias alargadas. No entanto, estas percees temporais das actividades


alimentares merecem algumas consideraes, a saber: as mulheres realizam vrias tarefas
em simultneo pelo que o nmero total de horas apercebidas pode ser inferior na realidade
ou superior em determinados dias que envolvem outras tarefas domsticas alimentares tais
como as compras, o armazenamento e a conservao.
O grfico 1 mostra-nos a disparidade das percees temporais das tarefas domsticas
alimentares quotidianas nos dias laborais e no laborais segundo as estruturas familiares.

Grfico 1: Percees temporais em minutos das tarefas alimentares quotidianas segundo a estrutura familiar
Fonte: Tratamento e anlise dos dados pela autora atravs da grelha trabalho domstico alimentar

Interessa tambm referir que a responsabilidade das tarefas domsticas alimentares


varia tambm segundo a dimenso e o lugar que cada um ocupa dentro do grupo domstico.
Quando existem mais de duas mulheres responsveis no lar, situao que se d em um dos
casos do nosso estudo, constitudo por dois ncleos familiares (Grupo G), as prticas
alimentares recaem sobre as duas mulheres de forma indistinta, excetuando as atividades de
produo de alguns alimentos (hortalias, frutas e tubrculos) que so executadas pelo
homem mais idoso. Ambas as mulheres trabalham fora de casa mas a mais velha que
concentra as tarefas relacionadas com a alimentao domstica tais como a confeo
culinria e a limpeza dos utenslios de cozinha. Contudo, quase todos os membros realizam
as suas refeies do almoo fora de casa nos dias laborais, exceto o membro masculino do
casal mais velho que se encontra em situao de reforma. Apenas nas situaes em que h
convidados, as tarefas de preparao e confeo culinrias so compartilhadas entre o
marido e mulher do ncleo familiar mais idoso.
Alm da estrutura familiar e da dimenso do grupo domstico, as variveis sexo,
idade, profisso e nvel de instruo so relevantes para o estudo das prticas
alimentares no tempo, em particular na participao do trabalho domstico alimentar
(Mennel et al, 1992; Gracia, 1996). Nos grupos domsticos, com exceo dos grupos
unipessoais e monoparentais, a participao masculina, mesmo quando esta existe,

292 Os tempos sociais e o mundo contemporneo.


Um debate para as cincias sociais

Alimentao e tempos sociais

partilhada pelos dois membros apenas num casal jovem de trinta anos, de estrutura familiar
nuclear com filhos pequenos (GD: C), com estudos superiores e em que ambos exercem um
trabalho exterior remunerado a tempo inteiro. Um deles, o marido, prepara os alimentos e
confeciona os pratos das refeies dos dias laborais, realiza a limpeza e recolha dos
utenslios na mquina de lavar a loia enquanto a mulher prepara e confeciona as refeies
dos dias no laborais, faz a previso das ausncias, planifica a lista das compras, se
encarrega das compras semanais, prepara o servio (pr e levantar a mesa); ambos realizam
as tarefas de armazenagem e arrumao das compras e do de comer aos dois filhos
pequenos. Esta participao masculina nas tarefas da compra e de cozinhar apercebida de
diferentes maneiras: a tarefa de cozinhar considerada como positiva, ir s compras pode
ser apercebida negativamente como uma obrigao e positivamente como sada familiar.
Neste caso, ir s compras alimentares em famlia nos centros comerciais pode ser
acompanhada de outras atividades mais ligadas ao lazer tais como comer fora de casa, ir
ao cinema, ir s compras, entre outras.
A delegao por parte das mulheres de algumas tarefas domsticas alimentares
torna-se difcil porque elas concentram conhecimentos em relao gesto domstica e aos
saberes alimentares e culinrios. Mesmo quando esta existe, verificamos a existncia de um
sentimento de culpabilidade por parte de algumas mulheres em deixar de fazer as tarefas de
cozinhar dado que a preparao culinria a tarefa mais valorizada, estando vinculada a
uma herana familiar de um saber-fazer culinrio, a valores gastronmicos, sade e ao
cuidar da famlia. No entanto, a delegao das tarefas a pessoal domstico mais fcil em
determinadas partes do processo culinrio que so menos agradveis e pouco relevantes
tais como a limpeza dos alimentos (peixe ou legumes e verduras frescas), a armazenagem e
a conservao dos alimentos, a limpeza dos utenslios e da cozinha (Gracia, 1996: 63).
Numa perspetiva diacrnica, consideremos, agora, as temporalidades das refeies
quotidianas de dois membros dos grupos domsticos com diferenas geracionais nos anos
cinquenta do sculo passado:
Ainda nos anos cinquenta, quando trabalhava na lavoura, o primeiro almoo era
pelas 6 e meia () O segundo almoo era pelas 11 horas (.) e o jantar pelas 17
horas (G.D. n 20.1. Homem. 81 anos. Nuclear. 3 Membros. Ensino Primrio.
Profisso, Pedreiro, reformado).
O meu pequeno-almoo era pelas 8 horas antes de ir para a escola () O
almoo pelas 13h () e o jantar s 19h (G.D. n 3. Mulher. 59 anos. Unipessoal.
1 membro. Ensino Primrio. Profisso, empregada de limpeza).

No primeiro grupo, os horrios das refeies esto estruturados pelo trabalho no


campo. No segundo, a deslocao dos horrios das refeies est relacionada com os
constrangimentos temporais das atividades escolares. A aproximao aos ritmos temporais
das refeies quotidianas de hoje, faz-se progressivamente em Portugal a partir dos
princpios do sculo XX (Drumond, 2004).
Trs mecanismos podem explicar a racionalizao e a normalizao das
temporalidades alimentares em relao s refeies: o processo de distino social, o mito
da igualdade e a importncia do pensamento higienista (Poulain, 2002: 35). Contudo, as

Os tempos sociais e o mundo contemporneo. 293


Um debate para as cincias sociais

Paula Mascarenhas

deslocaes dos horrios das refeies esto tambm relacionadas com as transformaes
da vida quotidiana, nomeadamente as que esto ligadas com as novas formas de trabalho
remunerado (Flandrin e Montanari, 2001). Mas estas mudanas dos ritmos temporais das
refeies devem-se tambm a trajetrias individuais e familiares e, ainda, escolaridade
obrigatria das novas geraes, assim como aos novos valores das atividades de lazer.
De fato, a temporalidade das refeies de hoje so diferentes. Destacamos as
temporalidades e as duraes das trs principais refeies:
O pequeno-almoo: nos dias laborais, esta refeio realiza-se antes das nove horas
da manh, entre as 7h30 e as 8h40. A sua durao aproximadamente de 20
minutos. Em contrapartida, verificamos a deslocao de cerca de uma hora nos dias
no laborais.
O almoo: nos dias laborais, a maioria dos nossos entrevistados inicia esta refeio
antes das 13 horas. A sua durao oscila entre 30m e 50m. Em contraponto, nos dias
no laborais almoa-se mais tarde, sendo a sua durao mdia de 52 minutos.
O jantar: esta refeio inicia-se entre as 20h e as 21h em semana, sendo a sua
durao mdia de 50 minutos. Nos dias no laborais, o jantar pode realizar-se at s
21h30. A sua durao mdia de 60 minutos.
Poderemos concluir que a organizao das atividades alimentares no tempo
apresentam mltiplas configuraes diferenciadas que se explicam em funo da herana
intergeracional e familiar e tambm do grau de responsabilidade pelas prticas alimentares,
assim como das sensibilidades relativamente esttica do ato alimentar. A introduo de
novas tecnologias no espao domstico, acompanhada de uma maior participao das
mulheres no mercado de trabalho, proporciona uma alterao ambgua na avaliao
temporal do trabalho domstico alimentar. Assim, a incorporao de equipamento
domstico pode significar uma duplicao de trabalho: as mulheres assumem o trabalho
profissional e a responsabilidade do trabalho domstico alimentar.
De forma a conciliarem o trabalho profissional remunerado e o trabalho domstico, as
mulheres entrevistadas encontram estratgias de reduo do tempo dedicado em
determinadas tarefas alimentares tais como a preparao dos alimentos, a confeo
culinria e a limpeza, delegando-as em pessoal exterior ao grupo domstico, um ato mais
frequente nos grupos domsticos de estrutura nuclear com filhos e nas categorias
socioprofissionais mais elevadas. Nestas articulam-se de forma simultnea, o recurso
restaurao coletiva e privada, ao take away de refeies provenientes do fastfood e das
cozinhas tradicional e internacional. Assiste-se a uma tendncia para a simplificao das
figuraes das refeies em casa nos dias laborais e, ainda, incorporao de alimentosservios (refeies congeladas, pratos pr-cozinhados ou em conserva) que reduzem o
trabalho e o tempo (Fischler, 1993). A mobilizao destes alimentos considerada como
uma estratgia para agilizar o trabalho domstico alimentar e economizar tempo em relao
organizao da ementa, preparao dos alimentos (lavar, descascar, cortar, triturar),
confeo culinria e limpeza de determinados apetrechos de cozinha.

294 Os tempos sociais e o mundo contemporneo.


Um debate para as cincias sociais

Alimentao e tempos sociais

No podemos esquecer que, contrariamente ao que percebido pelos prprios


indivduos, e como salienta Murcott (1983), a introduo da moderna tecnologia na indstria
agroalimentar e no espao da cozinha proporciona um ambguo e parcial desafogo da dupla
carga das tarefas domsticas ou uma dupla atribuio feminina. No fundo, a incorporao
tecnolgica no espao domstico pode significar a criao de uma mais-valia, dado que
permite s mulheres trabalhar fora de casa e, simultaneamente cuidar dos filhos e da casa.
Mas, esta tecnicizao tambm responsvel por complicar ainda mais as tarefas
domsticas, pois no as anulam, apenas modificam o processo de trabalho implcito
(Murcott, 1983). As percees das nossas entrevistadas em relao economia de tempo ou
diminuio das tarefas mais pesadas so, por isso, relativas porque, na verdade, isso
obriga-as a saber mais sobre os ingredientes, a preparao culinria, os contedos
alimentares e tcnicas de preparao e a manuteno/manuseamento dos aparelhos
domsticos, o que significa um aumento do nvel de exigncia.
Este processo de intensificao do tecnolgico e a disponibilidade de refeies de
tipo alimento-servio permitiram aceder ao alimento a qualquer hora, privilegiando-se um
comer regido pelo tempo individual, embora sempre sujeito a um ritmo de vida
estandardizado. A impossibilidade de reunir toda a famlia mesa, uma vez que as
atividades dos seus membros no coincidiam no tempo, impede-as de manter a partilha das
refeies- essencialmente a do almoo- num mesmo horrio, comer o mesmo tipo de prato e
controlar as regras e as maneiras de civilidade mesa. Pode afirmar-se que estas mudanas
nas prticas alimentares trouxeram implicaes importantes, tornando as refeies menos
dependentes das tarefas e saberes quase exclusivamente femininos e das relaes
existentes no seio da famlia, especialmente medida que os filhos crescem.
Concluso
O tempo est, por conseguinte, na raiz de toda a experincia entendida como a
percepo de alguma coisa de estar aqui, de estar incorporado no lugar em que o sujeito
habitava (Zambrano, 1994: 27). As experincias relacionais entre os seres humanos [e a
alimentao] num determinado tempo so incorporadas atravs de uma disposio interna
em forma de sntese coletiva, isto , a capacidade de serem estabelecidas interconexes
entre os indivduos por intermdio de smbolos coletivos (Elias, 1996). Esta capacidade
inata, isto , a capacidade de utilizar e reconhecer intuitivamente o smbolo porque est
gravada e estratificada ao longo dos sculos na conscincia do sujeito a que Damsio (2000)
chama de memria autobiogrfica. Norbert Elias afirma que esta capacidade inata
ativada, regulada e modelada pela experincia pessoal ao longo dos processos de
aprendizagem intergeracional que permite ao sujeito o aperfeioamento dos meios de
orientao dentro da comunidade e do sistema social. Eis o fundamento do processo de
socializao alimentar.
Os objetivos principais desta comunicao foram, justamente, dar a conhecer as
novas modalidades de sentir o tempo em relao s prticas alimentares e as percees
temporais das tarefas domsticas quotidianas ligadas com a alimentao. Inspirando-nos na
teoria do tempo de Norbert Elias, propusemos uma viso ecosfica da alimentao no tempo

Os tempos sociais e o mundo contemporneo. 295


Um debate para as cincias sociais

Paula Mascarenhas

de forma a estudar as interconexes entre as dimenses do ato alimentar e a organizao


das tarefas alimentares domsticas quotidianas na temporalidade.
Os resultados deste estudo reforam a acutilncia dos ritmos temporais especficos
nas diferentes fases do sistema alimentar e na organizao das tarefas alimentares
domsticas numa sociedade em mudana Foi possvel verificar, nos grupos domsticos
estudados, a presena de mltiplas configuraes e a emergncia de novas temporalidades
alimentares nas refeies domsticas.
Atendendo ao nvel etrio do corpus que elegemos para anlise, verificamos que, ao
contrrio do que acontece com as geraes mais jovens, os grupos domsticos aqui visados
no s mantm uma memria intergeracional vincada no que respeita s prticas e tempos
alimentares, como continuam a viver a experincia alimentar como ato esttico e sagrado.
No deixam, porm, de estar abertos a propostas alimentares mais ligeiras. Atitude que
reflete a capacidade de adaptao s exigncias apresentadas pelo novo tempo
socioeconmico (de constrangimentos econmicos, laborais, escolares e educacionais). O
trabalho sobre as margens desta capacidade de adaptao conduz a uma reavaliao das
prticas alimentares e abre sulcos para uma nova conscincia ecolgica, que envolve desde
as preocupaes com a sade, as preocupaes estticas at as novas filosofias religiosas,
cuja vises exigem, na maior parte dos casos, que o sujeito repense a sua alimentao, da
emergindo uma nova moral e uma nova tica na relao com a experincia alimentar.
Referncias
Baxter, J. (1992). Power, Attitudes and Time: The domestic Division of Labour. Journal of
Comparative Family Studies, 2, 165-82.
Benjamin, O., & Sullivan, O. (1999). Relational Resources, Gender Consciousness and
Possibilities of Change in Marital Relationships. Sociological Review, 47, 794-20.
Crompton, R. (1999). Attitudes, Womens Employment and the Changing Domestic Division
of Labour. In R. Crompton (ed.), Restructuring Gender Relations and Employment.
Oxford: Oxford University Press.
Damsio, A. (2000). O Sentimento de Si. O corpo, a emoo e a neurobiologia da conscincia.
Lisboa: Publicaes Europa Amrica.
Devault, M. L. (1991). Feeding the family: the social organization of caring as gendered work.
Chicago: Chicago University Press.
Drumond Braga, I., (2004.). Do Primeiro Almoo Ceia. Estudos de Histria da Alimentao.
Sintra: Colares Editora.
Elias, Norbert (1996). Du temps. Paris: Fayard, trad. francesa (1 ed.), 1984.
Elias, Norbert (1980). Introduo Sociologia. Lisboa: Edies 70, trad. portuguesa (1 ed.),
1970.
Flandrin, J. L. & Montanari, M. (coord.) (2001). Histria da alimentao, 2. Da Idade Mdia
aos tempos actuais. Lisboa: Terramar Editores, trad. Portuguesa (1 ed), 1996.
Fischler, C. (1993). L Homnivore: le gout, la cuisine et le corps. Paris: Editions Odile Jacob
(1 ed.), 1990.

296 Os tempos sociais e o mundo contemporneo.


Um debate para as cincias sociais

Alimentao e tempos sociais

Gerson, J. M. & Peiss, K. (1985). Boundaries, Negotiation, Consciousness: Reconceptualizing


Gender Relations. Social Problems, 32, 317-31.
Goody, J. (1998). Cozinha, Culinria e Classes: um Estudo de Sociologia Comparativa. Oeiras:
Celta Editora, trad. Portuguesa (1 ed.) 1982.
Goodman, D. & Redclift, M. (1991). Refashioning Nature. Food, Ecology and Culture. Londres:
Routledge.
Gracia, Mabel (1996). Paradojas de la alimentacin contempornea. Barcelona: Icaria.
Grignon, C. (1994). La rgle, la mode et le travail: la gnese sociale du modle des repas
franais contemporain. In M. Aymard, C. Grignon e F. Sabban (1994), Le temps de
manger. Alimentation et rythmes sociaux. Paris: Editions de la Maison des sciences
de l homme, Institut de la Recherche Agronomique (1 ed.), 1993, 275-323.
Hunt, P. (1980). Gender and Class Consciousness. London: Macmillan.
Mascarenhas, M. P. (2007). A Cultura Alimentar nos Grupos Domsticos: Cascais 1960-2005,
Tese de doutoramento. Braga: Universidade do Minho, edio em CD-ROM.
Mennell, S. (1994). Les conexions sociogntiques entre alimentation et lorganisation du
temps. In M. Aymard, C. Grignon e F. Sabban (dir.), Le temps de manger.
Alimentation et rythmes sociaux. Paris: Editions de la Maison des sciences de l
homme, Institut de la Recherche Agronomique (1 ed.), 1993, 41-54.
Mennell, S. (1987). Franais et Anglais table du Moyen ge nos jours, trad. francesa.
Paris: Flammarion (1 ed.).
Mennell, S.; Murcott, A. & Van Otterloo, A. H. (1992). The sociology of food. Eating, diet and
culture. Londres: Sage.
Murcott, (1983). Womens place: cookbooks images of technique and technology in the
Bristish Kitchen. Womenss Studies International Forum, Vol. 6, 1, 33-9.
Oakley, A. (1974). The Sociology of Housework. Londres: Martin Robertson.
Pollert, A. (1981). Girls, Wives, Factory Lives. London: Macmillan.
Poulain, J.-P. (2002). Manger aujourdhui. Attitudes, normes et pratiques. Paris: Privat.
Reis, J. C. (1996). O conceito de tempo histrico em Ricoeur, Koselleck e Annales: uma
articulao possvel. Sntese Nova Fase, 23, 73, 229-52.
Santo Agostinho (1997). Confisses. Porto: Livraria Apostolado da Imprensa.
Sullivan, O. (2000).The Division of Domestic Labour: Twenty Years of Change? Sociology,34,
437-56.
Valago, M. M. (1990). Prticas alimentares numa Sociedade em Mudana. Estudo de caso
numa Freguesia do Alto-Douro, dissertao de doutoramento. Monte da Caparica:
Faculdade de Cincias e Tecnologia/Universidade Nova de Lisboa, policopiado.
Vanek, J. (1974). Time Spent in Housework. Scientific American, 231, 116-20.
Warde, A. & Hetherington, K. (1993). A Changing Domestic Division of Labour? Issues of
Measurement and Interpretation. Work, Employment and Society, 7, 23-45.
Wall, K., Guerreiro, M. (2005). A diviso familiar do trabalho domstico. In K. Wall (org)
(2005) Famlias em Portugal. Lisboa: ICS, 6, 303-362.

Os tempos sociais e o mundo contemporneo. 297


Um debate para as cincias sociais

Paula Mascarenhas

West, J. (1982). Work, Women and Labour Market. London: Routledge & kegan Paul.
Zambrano, M. (1994). Os Sonhos e o Tempo. Lisboa: Relgio D gua Editores, trad.
Portuguesa (1 ed.).

298 Os tempos sociais e o mundo contemporneo.


Um debate para as cincias sociais