Você está na página 1de 17

A Histria da descoberta dos

Raios-X
Prof. Jerry Williamis l. Alves

Belm-Par

INTRODUO
No fim da tarde de oito
de
novembro
de
1895,
quando todos j haviam
encerrado
a
jornada
de
trabalho, o fsico alemo
Wilhelm Conrad Rentgen
(1845-1923) continuava seus
trabalhos em seu pequeno
laboratrio, sob os olhares
atentos do seu servente.
Enquanto Rentgen, naquela
sala escura, se ocupava com
a observao da conduo de
eletricidade atravs de uma
ampola
de
Crookes,
o
servente, em alto estado de
excitao,
chamou-lhe
a
ateno: "Professor, olhe a
tela". Nas proximidades do
tubo de vcuo havia uma tela
coberta com platinocianeto de
brio, sobre a qual se
projetava uma inesperada
luminosidade, resultante da
fluorescncia do material.
Rentgen girou a tela, de
modo que a face sem o
material fluorescente ficasse
de frente para o tubo de
Crookes, e ainda assim ele
observou a fluorescncia. Foi
ento que resolveu colocar
sua mo na frente do tubo,
vendo seus ossos projetados
na tela. Rentgen observava,
pela primeira vez, aquilo que
passou a ser denominado
raios-X.
Esta
fantstica
descoberta teve estrondosa
repercusso, no apenas na
comunidade cientfica, como
tambm
nos
meios
de
comunicao de massa. Por
exemplo, em 1896, menos de

um ano aps a descoberta,


aproximadamente 49 livros e
panfletos e 1000 artigos j
haviam sido publicados sobre
o assunto. Um levantamento
feito por Jauncey no jornal
norte-americano
St.
Louis
Post-Dispatch, mostra que,
entre 7 de janeiro e 16 de
maro de 1896, quatorze
notas foram publicadas sobre
a descoberta e outros estudos
relacionados.
Todavia,
as
mais
conhecidas referncias a essa
descoberta
tendem
a
minimizar o mrito do seu
autor, enfatizando o aspecto
fortuito da observao. Essa
viso distorcida que se tem
do trabalho de Rentgen s
eliminada quando se toma
conhecimento
dos
seus
relatos. Com 50 anos de idade
na poca da descoberta dos
raios-X, e menos de 50
trabalhos
publicados,
Rentgen tinha como temas
prediletos as propriedades
fsicas dos cristais e a fsica
aplicada
(em
1878
apresentou um alarme para
telefone, e em 1879, um
barmetro aneride). Sobre os
raios-X publicou apenas trs
trabalhos, e ao final da sua
vida no chegou a ultrapassar
a marca dos 60. Para um
detentor do Prmio Nobel de
Fsica, esta uma quantidade
relativamente
inexpressiva.
Essa
"pequena"
produo
talvez seja conseqncia do
seu
rigoroso
critrio
de
avaliao
dos
resultados
obtidos. Pelo que se sabe, ele
era to cuidadoso, que jamais
teve de revisar os resultados

publicados. Lendo seus dois


primeiros artigos sobre os
raios-X,
percebe-se
a
acuidade do seu trabalho.
Alm
da
inegvel
importncia na medicina, na
tecnologia e na pesquisa
cientfica atual, a descoberta
dos raios-X tem uma histria
repleta de fatos curiosos e
interessantes,
e
que
demonstram
a
enorme
perspiccia de Rentgen. Por
exemplo, o fsico ingls Sir
William Crookes (1832-1919)
chegou
a
queixar-se
da
fbrica
de
insumos
fotogrficos Ilford, por lhe
enviar papis "velados". Esses
papis, protegidos contra a
luz,
eram
geralmente
colocados prximos aos seus
tubos de raios catdicos, e os
raios X ali produzidos (ainda
no descobertos) os velavam.
Outros fsicos observaram
esse "fenmeno" dos papis
velados,
mas
jamais
o
relacionaram com o fato de
estarem prximos aos tubos
de raios catdicos. Mais
curioso e intrigante o fato
de que o fsico alemo Philipp
Lenard
(1862-1947)
"tropeou" nos raios-X antes
de Rentgen, mas no o
percebeu. Assim, parece que
no foi apenas o acaso que
favoreceu
Rentgen;
a
descoberta dos raios-X estava
"caindo de madura", mas
precisava
de
algum
suficientemente sutil para
identificar
seu
aspecto
iconoclstico.
RAIOS CATDICOS E RAIOS
LENARD VERSUS RAIOS-X

Em 1838, o fsico ingls


Michael Faraday (1791-1862)
realizou
uma
srie
de
experimentos com descargas
eltricas em gases rarefeitos,
ligando definitivamente seu
nome descoberta dos raios
catdicos. Todavia, devido s
dificuldades
tcnicas
na
produo de vcuo de boa
qualidade, esses trabalhos s
tiveram novo impulso vinte
anos depois. Essa nova fase,
iniciada por volta de 1858,
pelo fsico alemo Julius
Plcker (1801-1868), produziu
resultados que desafiaram a
inteligncia humana durante
quase quarenta anos, at que
um bom entendimento do
fenmeno fosse obtido. A
denominao raios catdicos
(Kathodenstrahlen)
foi
introduzida pelo fsico alemo
Eugen Goldstein (1850-1931),
em 1876, ocasio em que ele
apresentou a interpretao de
que esses raios eram ondas
no ter. Uma interpretao
contrria, defendida pelos
ingleses, tambm chamava a
ateno do mundo cientfico
da poca. Para Crookes, os
raios
catdicos
eram
molculas
carregadas,
as
quais constituam o quarto
estado da matria (essa
denominao hoje usada
quando nos referimos ao
plasma, que exatamente o
que se tem quando se produz
uma descarga eltrica num
gs rarefeito!). Em 1897, o
fsico ingls Sir Joseph John
Thomson
(1856-1940)
encerrou
a
polmica,
demonstrando que os raios
catdicos eram eltrons. Ao
longo
desses
40
anos,
diversas
observaes,

comentrios
e
hipteses
sugerem
que
vrios
pesquisadores
andaram
"rondando
a
porta
da
descoberta
dos
raios-X".
Anderson relaciona algumas
dessas indicaes; nos seus
dois
primeiros
trabalhos,
Rentgen
se
refere
s
possibilidades que Lenard
teve de fazer a descoberta.
Num artigo publicado em
1880, Goldstein menciona
que uma tela fluorescente
podia ser excitada, mesmo
quando protegida dos raios
catdicos.
Publicado
em
alemo e em ingls, este
trabalho deve ter chegado ao
conhecimento de quase todos
os pesquisadores envolvidos
nesses estudos, no entanto,
nos quinze anos seguintes
ningum questionou o fato de
que a tela fluorescia, mesmo
sem ser atingida pelos raios
catdicos. Tambm Thomson
chegou perto; um ano antes
da descoberta dos raios-X, ele
relatou que havia observado
fosforescncia em peas de
vidro
colocada
a
vrios
centmetros de distncia do
tubo de vcuo.
Entre
todos
os
pesquisadores, Lenard parece
ter sido aquele que mais se
aproximou da descoberta de
Rentgen.
Dando
continuidade aos trabalhos do
seu professor, Heinrich Hertz
(1857-1894), Lenard realizou
experincias para verificar se
os raios catdicos produzidos
no interior de um tubo de
Crookes
poderiam
ser
observados no exterior. Para
tanto, construiu um tubo de
Crookes com uma pequena
janela de alumnio (espessura

de aproximadamente 0,0025
mm) no lado oposto ao
catodo, e passou a observar
os raios catdicos fora do
tubo,
atravs
da
sua
interao
com
materiais
fosforescentes.
Posteriormente esses raios
ficaram
conhecidos
como
raios Lenard. Em 1894 Lenard
publica na revista alem
Annalen der Physik, suas
primeiras observaes, entre
as quais se destacam:
1. Os
raios
Lenard
sensibilizavam uma chapa
fotogrfica.
2. Um disco de alumnio
eletricamente
carregado
descarregava-se
quando
era colocado no trajeto
desses
raios,
mesmo
quando este disco era
colocado a uma distncia
superior a 8 cm (o alcance
mximo
dos
raios
catdicos no ar). Quando a
mo era colocada na frente
do feixe, o efeito de
descarga
eltrica
desaparecia. Comentando
esses resultados, Lenard
escreveu: "No se pode
afirmar
se
estamos
observando uma ao dos
raios catdicos sobre a
superfcie da janela de
alumnio, ou sobre o ar, ou
finalmente sobre o disco
carregado.
Todavia,
a
ltima ao bastante
improvvel
a
grandes
distncias da janela".

3. Os raios eram defletidos


continuamente por um campo

magntico; isto , alguns


raios eram defletidos mais do
que outros, e existiam alguns
que no se defletiam.
De tudo que se sabe
hoje, conclui-se que os raios
Lenard eram constitudos de
raios catdicos (eltrons) e de
raios-X, mas ele acreditava
que
eram
apenas
raios
catdicos. Bastava que ele
tivesse usado uma janela de
alumnio bastante espessa, de
tal modo que os eltrons no
pudessem atravess-la, para
ter um feixe de raios-X. De
acordo com Anderson, Lenard
ficou
profundamente
desapontado por ter deixado
escapar essa descoberta, e
jamais usou o nome de
Rentgen quando se referia
aos raios-X.
SEXTA-FEIRA, 8 DE
NOVEMBRO DE 1895: A
DESCOBERTA
Na ltima dcada do
sculo passado, as pesquisas
sobre os raios catdicos
constituam o tema mais
efervescente em toda a
Europa, de modo que parece
natural o desejo de Rentgen,
ento diretor do Instituto de
Fsica da Universidade de
Wrzburg, de repetir algumas
das experincias divulgadas.
De acordo com Fuchs e
Romer, os experimentos de
Rentgen tiveram incio em
1894, mas quase toda a
literatura histrica d conta
de
que
esses
trabalhos
iniciaram em 1895, o que ser
esclarecido posteriormente.

Foto recente do laboratrio de


Rentgen no Instituto de Fsica de
Wrzburg.

A literatura sobre a
evoluo dos fatos apresenta
algumas controvrsias, mas
uma coisa parece certa:
Rentgen no trabalhou com
os raios-X mais do que 3 anos.
Alm disso, em menos de 8
semanas
ele
descobriu
praticamente
todas
as
propriedades
fundamentais
desses,
escreveu
trs
trabalhos sobre o assunto, e
j em 1897 estava de volta
aos seus temas favoritos,
abandonando um assunto de
tanta
fertilidade,
que
proporcionou a obteno do
Prmio Nobel de Fsica, no
apenas a ele (1901), como
tambm a Lenard (1905),
Thomson
(1906),
Lauer
(1914), W.H. Bragg e W.L.
Bragg (1915), Barkla (1917) e
Siegbahn.(1924).
Numa carta enviada em
fevereiro de 1896 ao seu
grande
amigo
Ludwig
Zehnder, Rentgen diz que,
durante os experimentos, no
falou a ningum sobre o seu
trabalho, exceto sua esposa.
O que se sabe que em 28
de
dezembro
de
1895
Rentgen
encaminhou
ao

presidente da Sociedade de
Fsica e Medicina de Wrzburg
(SFMW)
um
manuscrito,
intitulado "Sobre um novo
tipo de raios" ("On a new kind
of rays", ou, em alemo,
"Ueber eine neue art von
strahlen"), que ele considera
como
uma
"comunicao
preliminar". Pela profundidade
e conciso com que os
resultados so apresentados,
no surpreende que este
tenha sido o mais importante
dos trs trabalhos publicados
por Rentgen.

Wilhelm Conrad Rentgen

Em 9 de maro de 1896
ele
envia,

mesma
sociedade,
sua
segunda
comunicao, com o mesmo
ttulo da primeira. Em seu
artigo,
Watson
transcreve
essas duas comunicaes; as
verses originais, em alemo,
e as tradues, em ingls.
Segundo Jauncey, o terceiro
artigo datado de 10 de
maro de 1897. Na edio de
23 de janeiro de 1896,
Nature, publica uma verso
inglesa
da
primeira
comunicao,
sendo
imediatamente
reproduzida
em
Science,
Scientific
American Supplement, Journal
of the Franklin Institute e na
revista popular Review of
Reviews
(semelhante
a

Readers Digest). A revista


alem Annalen der Physik, em
sua edio de 1o de janeiro
de 1898, reproduz os trs
artigos. Cpias do primeiro
trabalho, com a radiografia de
uma mo, foram enviadas,
entre o final de dezembro e o
incio
de
janeiro,
aos
principais
cientistas
da
Europa, que assim tomaram
conhecimento
da
grande
descoberta, uma vez que os
anais
da
SFMW
tinham
circulao bastante limitada,
praticamente local.
Rentgen
recebeu
inmeros
convites
para
conferncias, mas parece que
declinou de todas, exceto
uma, apresentada na SFMW,
em 23 de janeiro de 1896, na
qual obteve enorme sucesso,
apesar da sua reconhecida
timidez. Nessa conferncia,
ele tirou vrias radiografias,
inclusive uma que ficou
famosa, da mo do grande
anatomista,
professor
da
Universidade de Wrzburg, A.
von
Klliker.
A
cada
radiografia que ele conseguia,
a
audincia
reagia
com
entusiasmo
e
estrondoso
aplauso.

Primeira radiografia da histria:

mo de Bertha sua esposa

Em
uma
de
suas
experincias, colocou a mo
de sua mulher, Bertha, na
frente do filme e obteve a
primeira
radiografia
da
histria, mostrando os ossos
de Dona Bertha e at seu anel
de casamento.
AS DUAS PRIMEIRAS
COMUNICAES
As
duas
primeiras
comunicaes de Rentgen,
que ele considerava como
uma
nica,
so
belos
exemplos de objetividade e
conciso, sem deixar de lado
a profundidade que o tema
requer.
Impressiona
a
quantidade de dados obtidos
em to pouco tempo, mas
frustra a expectativa do leitor
interessado na heurstica da
investigao e na montagem
do equipamento; no h
qualquer
informao
detalhada nesse sentido. Ele
informa que usou uma grande
bobina de Ruhmkorff, mas
no especifica que tipo de
tubo de vcuo usou.

Comunicado a comunidade
cientfica

Os
resultados
so
apresentados em 21 tpicos,
muitos dos quais contendo

um nico pargrafo, ao longo


dos quais Rentgen discute
praticamente
todas
as
propriedades
fundamentais
dos raios X. Na ordem em que
aparecem nas comunicaes,
so
as
seguintes
essas
propriedades. Em primeiro
lugar, os raios podem ser
detectados
atravs
de
cintilaes
numa
tela
fosforescente,
ou
de
impresses
numa
chapa
fotogrfica.
Diferentemente
dos raios catdicos, os raios X
podem
ser
observados
mesmo quando a tela
colocada a uma distncia de
aproximadamente
dois
metros do tubo de vcuo (os
raios
catdicos
no
ultrapassam mais do que oito
centmetros no ar). Rentgen
testa a transparncia de uma
quantidade
enorme
de
materias,
verificando
que
duas
propriedades
so
importantes: a densidade do
material e a
espessura;
quanto mais denso e mais
espesso, menos transparente.
Depois
de
testar
a
transparncia,
Rentgen
investiga efeitos de refrao e
de reflexo. No observa nem
um nem outro, embora tenha
ficado em dvida quanto
reflexo. Tenta defletir os
raios X com o auxlio de um
campo magntico, mas no
consegue, e aqui estabelece
uma
das
fundamentais
diferenas, do ponto de vista
experimental, entre os raios X
e os raios catdicos, pois
estes
so
facilmente
defletidos por um campo
magntico.
No tpico 12 ele discute
uma das questes mais

fundamentais
para
a
identificao dos raios-X. Ele
conclui que esses raios so
produzidos
pelos
raios
catdicos na parede de vidro
do tubo de descarga. Na
seqncia ele informa que
observou raios-X produzidos
pelo
choque
de
raios
catdicos numa chapa de
alumnio, e promete testar
outros materiais. Um ano
depois, em 17 de dezembro
de 1896, o fsico ingls Sir
George Stokes demonstrou
que os raios-X so produzidos
pela
desacelerao
de
partculas carregadas, um
fenmeno que ocorre quando,
por exemplo, eltrons com
alta energia penetram num
material pesado. Ou, na
linguagem da poca, quando
os raios catdicos penetram
num material pesado.
No tpico 17, que encerra a
primeira comunicao, ele
discute a natureza dos raiosX. Obviamente descarta a
identidade com os raios
catdicos.
Sugere
que
poderiam ser algo como a luz
ultravioleta,
devido
aos
efeitos fluorescentes e
impresso
de
chapas
fotogrficas,
mas
no
cotejamento
de
outras
propriedades
chega

concluso de que os raios-X


no podem ser da mesma
natureza da luz ultravioleta
usual.
Finaliza
o
artigo
sugerindo que os raios-X
poderiam
ser
vibraes
longitudinais no ter. Como se
sabe, essa hiptese era usada
pelos
alemes (Goldstein,
Hertz, Lenard, e outros) para
explicar os raios catdicos.

No incio da segunda
comunicao,
tpico
18,
Rentgen examina a questo
do efeito dos raios-X sobre os
corpos eletrizados, fazendo
referncia
aos
resultados
publicados por Lenard. De
imediato
sugere
que
os
efeitos atribudos por Lenard
aos raios catdicos, eram, de
fato, devidos aos raios-X
produzidos na janela de
alumnio do seu tubo de
vcuo. (Lenard estava com os
raios-X ali, na sua frente, e
no sabia.)
Nos tpicos finais, 19, 20
e 21, discute questes de
ordem prtica: operao da
bobina
de
induo,
manuteno do vcuo e
diferena entre alumnio e
platina, no que concerne
intensidade
do
feixe
produzido.
OS MISTRIOS DA
DESCOBERTA
Para
se entender a
descoberta dos raios-X como
fruto
de
um
planejado
trabalho cientfico, muito mais
do que um evento fortuito,
seria
necessrio
o
conhecimento da heurstica
que orientou o planejamento
da pesquisa. Infelizmente,
Rentgen no d qualquer
esclarecimento sobre essa
heurstica.
Como
vimos
acima,
seus
relatos
descrevem objetivamente os
resultados
obtidos,
sem
grandes
elocubraes
ou
conjecturas
tericas.
Ao
historiador resta a alternativa
de especular, a partir de fatos
conhecidos, na tentativa de
montar um esquema racional

plausvel para a grande


descoberta. Duas dvidas
jamais foram esclarecidas na
literatura:
Teria Rentgen usado
vrios tipos de tubos de
vcuo? Se as informaes de
Fuchs e Romer esto corretas,
por que Rentgen substituiu o
tubo de Lenard por um tubo
convencional
(Hittorf
ou
Crookes)?
Em entrevista concedida
ao jornalista Dam, em janeiro
de 1896, Rentgen informa
que estava usando um tubo
de Crookes no momento da
descoberta (8 de novembro
de 1895). Numa carta enviada
a Zehnder (fevereiro de
1896), ele diz que usou uma
bobina de Ruhmkorff 50/20
centmetros, com interruptor
Deprez, e aproximadamente
20 amperes de corrente
primria.
O
sistema

evacuado com uma bomba


Raps, ao longo de vrios dias.
Os melhores resultados so
obtidos quando os eletrodos
da descarga esto afastados
por
uma
distncia
de
aproximadamente 3 cm. Mais
uma vez, no especifica o tipo
de tubo usado; diz apenas
que o fenmeno pode ser
observado em qualquer tipo
de tubo de vcuo, inclusive
em lmpadas incandescentes.
Que Rentgen descobriu
os raios-X por acaso, parece
no haver dvida. De que
outra
forma
algo
to
inesperado
poderia
ser
descoberto? Agora, sobre o
que no se tem certeza qual
foi
o
acidente
que
proporcionou a descoberta, e
em que momento ele ocorreu.
difcil de imaginar que no

primeiro arranjo experimental


Rentgen tenha envolvido o
tubo com a cartolina. O que
ele
esperava
ver
atravessando
a
cartolina
preta, seno raios-X? Como
possvel, em menos de dois
meses,
algum
abordar
aquela enorme quantidade de
aspectos fundamentais de um
fenmeno desconhecido, por
mais genial que seja? Por
outro lado, se o "verdadeiro"
momento da descoberta no
o 8 de novembro, qual a
razo para Rentgen fazernos crer que esta a data
correta?
Puro acidente ou no, o
fato que a repercusso da
descoberta foi de tal ordem
que, com muita justia, o
primeiro Prmio Nobel de
Fsica (1901) foi concedido a
Rentgen.

Radiografia tirada por Rentgen de


seu rifle de caa. O pequeno defeito
no cano mostra uma possvel
aplicao industrial dos raios-x.

A REPERCUSSO NA
POCA
Em
termos
de
repercusso
imediata,
a
descoberta dos raios-X parece
ser um caso nico na histria
da cincia. A observao do
eclipse solar de 1919, que
comprovou parte da teoria da
relatividade geral de Einstein,
um rival de respeito quando
se considera a repercusso na
imprensa, mas no chega a
competir,
nem
de
leve,
quando
se
considera
a
repercusso no meio cientfico
(A recente descoberta das
cermicas
supercondutores
tambm teve forte impacto
na imprensa e na comunidade
cientfica, mas no temos
conhecimento
quantitativo
desse impacto). As notveis
aplicaes na medicina foram
imediatamente
percebidas
pelo prprio Rentgen, que
fez uma radiografia da sua
mo. Pesquisadores em todo
o mundo passaram a repetir a
experincia de Rentgen, no
apenas
na
tentativa
de
descobrir novas aplicaes,
como tambm com o objetivo
de compreender o fenmeno,
uma tarefa que desafiou a
inteligncia humana ao longo
de quase trs dcadas.

Rentgen radiografando indivduos


da alta burguesia

A
primeira
grande
questo referia-se natureza
da
radiao.
Alis,
o
levantamento do noticirio
feito por Jauncey mostrou a
confuso que se fazia entre
raios-X e raios catdicos. No
apenas os jornais usavam
indistintamente esses dois
termos, mas tambm alguns
fsicos. importante salientar
que a descoberta de que os
raios catdicos eram eltrons
foi feita por Thomson dois
anos aps a descoberta de
Rentgen.
Mesmo
os
cientistas
que
no
confundiam raios catdicos
com raios-X, no sabiam do
que se tratava essa coisa
descoberta por Rentgen.
Existiam duas escolas de
pensamento. Uma, qual
pertenciam
os
ingleses
Thomson e Stokes, acreditava
que os raios-X eram vibraes
transversais no ter, da
mesma forma como a luz
ordinria. A outra escola,
qual pertencia o alemo
Lenard, defendia que os raiosX
eram
vibraes
longitudinais no ter. Depois

de extensivos experimentos,
a
polmica
foi
decidida
favoravelmente

escola
inglesa.
Quando,
em
1905,
Einstein props a idia do
fton de energia, um conceito
que admitia um carter
corpuscular para a luz foi
possvel
calcular
o
comprimento
de
onda
associado aos raios-X, mas
evidncias experimentais do
carter
corpuscular
s
surgiram com os trabalhos de
Bragg, depois de 1908. Por
volta de 1912 mais confuses
vieram tona. Naquele ano,
Max
von
Laue
e
seus
estudantes W. Friedrich e P.
Knipping
descobriram
a
difrao dos raios-X em
cristais de sulfeto de zinco
(ZnS),
uma
experincia
definitiva
para
o
estabelecimento do carter
ondulatrio dos raios-X. A
confuso causada por essa
dualidade s foi resolvida com
os trabalhos de de Broglie, a
partir de 1923. Portanto, a
viso que se tem hoje dos
raios-X, que eles pertencem
ao espectro eletromagntico,
e como tal apresentam a
dualidade
partcula-onda:
dependendo
das
circunstncias,
evidenciam
propriedades
corpusculares
ou ondulatrias. Ao espectro
eletromagntico pertencem a
luz visvel, as ondas de rdio,
o ultravioleta, o infravermelho
e
as
radiaes
gama.
Fundamentalmente, o que
diferencia uma radiao de
outra o comprimento de
onda. Para se ter uma idia, o
comprimento de onda da luz

visvel mil vezes maior do


que o dos raios-X.
Alm
desse
enorme
interesse
despertado
na
comunidade
cientfica,

interessante
avaliar
o
interesse
despertado
na
comunidade leiga, que muito
contribuiu para a criao de
um folclore em torno do
fenmeno.
A
ttulo
de
ilustrao, vejamos algumas
das mais pitorescas notcias
publicadas pelo jornal norteamericano St. Louis PostDispatch. No dia 11 de
fevereiro de 1896, saiu uma
nota dando conta de uma
inveno de um professor de
Perugia (Itlia), que permitia
ao olho humano ver os raiosX. No dia 13 de fevereiro, o
jornal
informava
que
Rentgen havia iluminado seu
crebro e visto sua pulsao.
No dia seguinte, uma matria
relatava a opinio defendida
por alguns cientistas, segunda
a qual a descoberta de
Rentgen poderia estabelecer
novas teorias sobre a criao
do mundo.
Outras
notcias
extravagantes so relatadas
no artigo de Jaucey. Em um
jornal no identificado, uma
matria alertava para a
vulnerabilidade a que todos
estavam sujeitos depois da
descoberta
dos
raios-X.
Qualquer um armado com um
tubo de vcuo, dizia o jornal,
podia ter uma viso completa
do interior de uma residncia.
Outras
notcias
sugeriam
aplicaes fantsticas para os
raios-X, como a de ressuscitar
pessoas eletrocutadas. Um
famoso engenheiro eletricista,
defendendo a hiptese de que

os raios-X ou os raios
catdicos eram ondas de
som, afirmava ter ouvido a
emisso desses raios. Outro
engenheiro
eletricista
fez
tentativas para fotografar o
crebro humano, mas no
obteve sucesso.
O carter sensacionalista
que
o
assunto
estava
despertando, motivou o New
York Times a alertar, em 15 de
maro de 1896: "Sempre que
algo
extraordinrio

descoberto, uma multido de


escritores apodera-se do tema
e,
no
conhecendo
os
princpios
cientficos
envolvidos, mas levados pelas
tendncias sensacionalistas,
fazem conjecturas que no
apenas
ultrapassam
o
entendimento que se tem do
fenmeno, como tambm em
muitos casos transcendem os
limites das possibilidades.
Este tem sido o destino dos
raios-X de Rentgen".
Essa enorme curiosidade
levou
muitas
pessoas
a
correrem srios riscos de
sade
ao
realizar
suas
tentativas
de
novas
aplicaes dos raios-X. No dia
29 de maro de 1896, o jornal
St.
Louis
Globe-Democrat
fazia o primeiro alerta pblico
sobre o perigo dos raios-X
para os olhos. A propsito, h
uma histria, aparentemente
folclrica, segunda a qual
uma sapataria de Nova York
tinha como grande apelo
mercadolgico o fato de que
os sapatos sob encomenda
eram testados com o auxlio
dos raios-X.

COMO OS RAIOS-X SO
PRODUZIDOS
Nas suas publicaes
Rentgen no especifica o
tipo de equipamento utilizado,
mas no difcil imaginar os
possveis componentes do
seu
arranjo
experimental:
uma bateria de corrente
contnua, uma bobina de
induo, um tubo de vcuo e
uma
bomba
de
vcuo.
Incrementados por fantsticos
desenvolvimentos
tecnolgicos, e recebendo
diferentes
denominaes,
esses
componentes
continuam
em
uso
na
moderna pesquisa cientfica.
Na poca de Rentgen, eles
eram conhecidos pelos nomes
dos
seus
descobridores.
Assim, as principais baterias
eram as de Volta (inventada
em 1800) e as de Bunsen
(1843). Entre as bobinas de
induo, as de Ruhmkorff
(1851) eram as mais famosas.

Ampola usada nos primeiros


experimentos de Rentgen

No que se refere
utilizao
do
vcuo,
a
primeira experincia que se
tem notcia foi realizada pelo
italiano Gasparo Berti, por
volta de 1640. A partir desses
experimentos, passando pelo
barmetro de Torriceli (1644)
e pela primeira bomba de

vcuo construda por Guericke


(1650), chegamos s diversas
bombas disponveis no final
do sculo passado, entre as
quais destacam-se: a bomba
de pisto-duplo de Hauksbee
(1709),
as
bombas
de
mercrio de Geissler (1855),
de Toepler (1862) e de
Sprengel (1873), e a bomba
de leo de Fluess (1892). Na
carta enviado a Zehnder,
Rentgen informa que usou
uma
bomba
Raps,
cuja
descrio no se encontra na
literatura pertinente.
A elaborao de tubos de
vcuo para observao de
descarga eltrica teve incio
com os trabalhos de William
Morgan, por volta de 1785, e
consistncia
experimental
com os resultados obtidos por
Michael Faraday, por volta de
1833. Todavia, foi somente
depois dos desenvolvimentos
das
bombas
de
vcuo,
ocorridos depois de 1850, que
as pesquisas sobre descargas
eltricas em gases rarefeitos
tiveram considervel impulso.
Em conseqncia, os tubos de
vcuo mais conhecidos levam
os nomes dos pesquisadores
dessa poca. Destacam-se os
tubos de: Geissler, Pluecker,
Hittorf, Crookes e Lenard.

entre si. A bobina interna


(primria) feita com um fio
relativamente curto (de 30 a
50 metros), enquanto a
externa (secundria) feita
com um fio muito longo
(centenas de quilmetros).
Para o funcionamento do
equipamento, usa-se uma
baterial de corrente contnua
(p. ex. bateria de Volta) para
fornecer uma determinada
voltagem bobina primria.
Quando
a
corrente

subitamente
interrompida,
uma
voltagem
maior

induzida
na
bobina
secundria.
O
fator
de
transformao da voltagem
proporcional razo dos
comprimentos dos fios. As
bobinas utilizadas no final do
sculo passado produziam
tenses de milhares de volts a
interrupo da corrente pode
ser realizada, por exemplo,
com
o
auxlio
de
um
interruptor
usado
nas
transmisses telegrficas de
cdigo Morse.

OS POSSVEIS
EQUIPAMENTOS
UTILIZADOS POR
RENTGEN.
A bobina de Ruhmkorff,
funcionando
segundo
o
princpio do transformador de
corrente, capaz de produzir
altas voltagens. Ela contm
duas bobinas enroladas em
um ncleo de ferro, e isoladas

Bobina de induo de Ruhmkorf

As
potncias
dessas
bobinas,
medidas
pelo
comprimento da centelha que
elas produziam, serviam para
classificar os laboratrios da
poca. Para se ter uma idia
da ordem de grandeza, a
Royal Institution of London
preserva uma grande bobina
de Ruhmkorff com 280 milhas
de fio na bobina secundria, e
capaz de produzir centelhas
com
42
polegadas
de
comprimento.
Parece
certo
que
o
primeiro
tubo
de
vcuo
utilizado por Rentgen foi um
tubo
de
Lenard,
mas,
aparentemente, ele comprou
outros
tubos
de
raios
catdicos convencionais. A
diferena essencial entre um
e outro tipo de tubo, que o
de Lenard possui uma janela
de alumnio, projetada para
permitir o estudo dos raios
catdicos no seu exterior.
Confeccionados
em
vidro,
esses tubos possuam apenas
dois eletrodos no seu interior.
Com o uso cada vez mais
freqente dos raios-X, outros
tubos
passaram
a
ser
construdos. At 1913, o mais
usado
era
o
tubo
de
focalizao, mas logo depois
passou a ter larga aceitao o
tubo de Coolidge, um modelo
ainda usado nos dias atuais.
Do
que
se
sabe,
podemos imaginar o seguinte
procedimento adotado por
Rentgen: os terminais da
bobina de Ruhmkorff foram
ligados aos eletrodos do tubo
de vcuo; com a manipulao
de um interruptor do tipo
telgrafo alta voltagem era
produzida entre os terminais;
o choque do feixe de raios

catdicos (eltrons) com o


anodo
(eletrodo
positivo)
produzia
os
raios-X.
Na
essncia,
o
procedimento
utilizado atualmente o
mesmo. Costuma-se distinguir
dois
tipos
de
raios-X
produzidos nesse processo
(veja detalhes no texto sobre
os conceitos elementares de
raios-X). Um deles constitui o
espectro
contnuo,
bremsstrahlung em alemo, e
resulta da desacelerao do
eltron durante a penetrao
no anodo. O outro tipo so os
raios-X
caracterstico
do
material do anodo. Assim,
cada espectro de raios-X a
superposio de um espectro
contnuo e de uma srie de
linhas
espectrais
caractersticas do anodo.

RAIOS-X E A TABELA
PERIDICA
Por volta de 1913, Henry
G.J.
Moseley
mediu
as
freqncias
das
linhas
espectrais
dos
raios-X
caractersticos de cerca de 40
elementos. A partir do grfico
da
raiz
quadrada
da
freqncia versus o nmero
atmico Z do elemento, ele
obteve uma relao que
passou a ser conhecida como
lei de Moseley (veja detalhes
no texto sobre os conceitos
elementares de raios-X). A
repercusso imediata deste
resultado foi a alterao da
tabela
peridica.
Esse
trabalho de Moseley teve
papel
importantssimo
na
consolidao
e
aceitao
internacional do modelo de
Bohr. Na verdade, foi o
primeiro
dos
trabalhos
experimentais a confirmar as
predies de Bohr. Em carta
escrita a Bohr no dia 16 de
novembro de 1913, Moseley
observa que a sua frmula
poderia ser escrita numa
forma idntica quela obtida
com o modelo de Bohr.
Antes do trabalho de
Moseley o nmero atmico
era associado posio do
tomo na tabela peridica de
Mendelev, a qual distribua os
elementos de acordo com o
seu peso. Moseley mostrou,
por exemplo, que o argnio
deveria ter Z=18, ao invs de
Z=19 (conforme a tabela de
Mendelev). Por outro lado, o
potssio deveria ter Z=19, ao
invs de Z=18. Ele tambm
mostrou que o cobalto deve
preceder ao nquel, apesar do
peso atmico do Co ser maior

do que o do Ni. De acordo


com Mendelev, o nmero
atmico
era
aproximadamente
igual

metade do peso atmico.


Moseley
definiu
o
peso
atmico
como
igual
ao
nmero de eltrons do tomo
eletricamente neutro.
Comparando-se
as
expresses
obtidas
por
Moseley com a frmula de
Balmer-Rydberg deduzida por
Bohr, v-se que elas diferem
pela
presena
de
uma
constante subtrativa ao valor
de Z. Moseley explicou-a
como sendo devido ao efeito
de
blindagem
da
carga
nuclear pelos eltrons orbitais
mais intensos.
A
lei
de
Moseley
apresentava
resultados
bastante diferentes daqueles
do
paradigma
cientfico
vigente. Atravs dela Moseley
deduziu
que
entre
o
hidrognio e o urnio, deveria
haver exatamente 92 tipos de
tomos, cujas propriedades
qumicas eram governadas
por Z, e no pelo peso
atmico. Isto significava dizer
que a tabela peridica devia
seguir a ordem crescente do
nmero atmico e no a do
peso atmico. Obedecida essa
seqncia, alguns lugares
daquela tabela ficaram vagos,
os correspondentes a Z = 43,
61, 75, 85 e 87. Por essa
poca, havia uma grande
polmica entre os qumicos a
respeito do nmero exato de
terras raras; discutia-se se
estas iam de Z=58 a Z=71 ou
a Z=72.
O grande estudioso das
terras raras era Georges
Urbain, sendo ele inclusive o

descobridor de uma delas, o


lutcio (Z=71), em 1907. Em
1911, Urbain pensou ter
isolado uma outra terra rara,
com Z=72, a que chamou de
cltio.
No
entanto,
os
mtodos qumicos de anlise
at
ento
usados
eram
complicados e incertos. Ao
ouvir falar, em 1914, do
mtodo de Moseley, Urbain
deslocou-se da Frana para a
Inglaterra, levando amostras
de terras raras, inclusive uma
do provvel cltio. Em poucas
horas Moseley as examinou e
as
classificou
sem,
no
entanto, confirmar o cltio. A
amostra
deste
observou
Moseley, nada mais era do
que uma mistura de terras
raras conhecidas. Urbain ficou
to impressionado com o
trabalho de Moseley que
resolveu
divulg-lo
na
comunidade dos qumicos.
Apesar dessa postura, Urbain
continuou acreditando ser o
elemento Z=72 uma terra
rara, e prosseguiu em sua
busca.
Essa
crena
foi
fortemente renovada quando
em maio de 1922, Alexandre
Dauvillier anunciou ter isolado
o cltio, atravs de uma
anlise do espectro de raios-X
do tipo L de amostras
contendo as terras raras
ytrbio (Z=70) e lutcio. Essa
notcia foi to fantstica que
chegou
a
impressionar
Rutherford, pois desde 1914
ele acompanhava com grande
interesse a polmica sobre
ser ou no ser uma terra rara,
o elemento 72. Convicto de
que essa polmica havia
encerrado,
Rutherford
escreveu uma carta Nature
(17/6/1922) na qual dizia que

um dos lugares vagos da


tabela peridica de Moseley
acabara de ser preenchido.
Os
fsicos
dinamarqueses, com base no
modelo de Bohr, afirmavam
que o elemento 72 devia ser
um metal similar ao zircnio.
O prprio Bohr fizera esta
afirmao em sua sexta
"lecture"
Wolfskehl,
ministrada em Gttingen, no
dia 21 de junho de 1922. Ao
ler a carta de Rutherford, na
Nature do dia 17, Bohr
chegou a pensar que sua
afirmativa
estava
errada,
tanto que manifestou essa
opinio em carta enviada a
James Franck em 15 de julho
do mesmo ano. No entanto,
ao saber que Dirk Coster, um
especialista
em
espectroscopia de raios-X,
no
concordava
com
a
interpretao de Dauvillier,
Bohr resolveu convid-lo a
trabalhar em Copenhague
para que, juntamente com
von Hevesy, os trs pudessem
dirimir to polmica questo.
Coster
chegou
em
Copenhague em setembro,
iniciando imediatamente a
busca do elemento 72 em
minrios de zircnio. No dia
11 de dezembro, poucos
minutos antes de proferir sua
"Nobel lecture", Bohr recebeu
um telefonema de Coster
dando conta de resultados
positivos. No final da sua
"aula Nobel", Bohr anunciou a
importante descoberta. No
volume
111
de
Nature
(20/01/1923),
em
carta
assinada por Coster e von
Hevesy, o mundo cientfico
fica sabendo da descoberta
do hfnio, o elemento com

nmero atmico 72. O nome


foi dado em homenagem a
Copenhague, que em latim
significa hafniae. Segundo
Mehra e Rechenberg, essa
descoberta constituiu-se no
maior triunfo de Niels Bohr.
Com
relao
aos
elementos
previstos
por
Moseley, oportuno salientar
que o elemento 75, o rnio,
foi descoberto em 1925, pelo
casal Noddack. O elemento
87, descoberto em 1939, por
Marguerite Perey, recebeu o
nome de frncio e pertence a
uma
famlia
radioativa
natural. Os demais elementos
(43, 61 e 85) foram obtidos
artificialmente. Sendo suas
vidas-mdias muito curtas,
esses elementos no podiam
ser naturalmente produzidos,
ou pelo menos observados.

5. FUCHS,
W.R.
Fsica
Moderna. So Paulo: Ed.
Polgono (1972).
6. HALLIDAY, D., RESNICK,
R. Fundamentos de Fsica.
Vol. 4: tica e Fsica
Moderna. Rio de Janeiro:
Livros Tcnicos e Cientficos
(1991).
7. JAUNCEY,
G.E.M.
The
Birth and Early Infancy of XRays. American Journal of
Physics, 13, 362-379 (1945).
8. MADEY, T. E. and BROWN,
W. C. (Eds.) History of
Vacuum
Science
and
Technology.
New
York:
American Institute of Physics
(1984).

REFERNCIAS
BIBLIOGRFICAS

9. MANES,
G.I.
The
Discovery of X-Ray. Isis, 47,
236-238 (1956).

1. ANDERSON, D.L. The


Discovery of the Electron.
Princeton: D. Van Nostrand
Company, Inc. (1964).

10. ROMER, A. Accident and


Professor Rntgen. American
Journal of Physics, 27, 275277 (1959).

2. BASSALO,
J.M.F.
Crnicas da Fsica. Tomo 14. Belm: Grfica e Editora
Universitria (1987).

11. SEGR, E. From X-Rays


to Quarks. New York: W.H.
Freeman
and
Company
(1980).

3. BEISER,
A.
Modern
Physics: an introductory
survey. London: AddisonWesley (1968).
4. DOS SANTOS, C.A. Raios
X: Descoberta casual ou
criterioso
experimento?
Cincia Hoje, 19 (114) 26-35
(1995).

12. TIPLER,
P.A.
Fsica
Moderna. Rio de Janeiro:
Guanabara Dois (1981)