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As aventudas do Gato Ametista Contos da Casa de Ch 1 Charlie Cochet


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As aventudas do Gato Ametista Contos da Casa de Ch 1 Charlie Cochet


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Dois anos atrs, Remington Trueblood deixou a Inglaterra e tudo o que ele
amava pela chance de uma nova vida. Agora, como proprietrio bem sucedido
do The Purple Rose Tea House 1 , em Manhattan, Remi se deparou com o
complemento perfeito para o seu negcio: um gato de ametista deslumbrante.
Mas Remi adquiriu outra coisa com a sua mais recente aquisio: a ateno do
notrio Cavalheiro Ladro.
O Detetive Stanley Hawk no sabe absolutamente nada sobre ch. Ele
estritamente um tipo de cara de caf. O que ele entende sobre crime, e algum
acaba de cometer um. Como um Pinkerton2, Hawk sempre consegue agarrar o
seu homem, e quando suas investigaes o levam direto para Remi, essas
palavras nunca foram mais verdadeiras. Podem Remi e Hawk resistir um ao
outro tempo suficiente para descobrir quem o ladro e que diabos est
acontecendo? Ou ser que o Cavalheiro Ladro vai colocar as mos em mais
do que apenas o gato de ametista?
De uma loja de antiguidades peculiar a uma casa de ch da alta sociedade, The
Amethyst Cat Caper3 uma brincadeira pouco agradvel que se passa em 1930
em Nova York. Se voc prefere ch saboroso ou caf mido, agarra-se a uma
xcara de ch e aprecie.

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Casa de Ch Rosa Carmesim.


A Agncia Nacional de Detetives Pinkerton foi uma agncia de investigao e segurana particular
fundada nos Estados Unidos da Amrica em 1850 por Allan Pinkerton, detetive que ficou famoso ao frustrar
uma conspirao para o assassinato do presidente Abraham Lincoln.
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As aventuras do gato de ametista
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Dedicatria

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Para o meu melhor amigo Harry, que sempre acreditou em mim, me


incentivou e me ajudou a ser a pessoa que sou hoje, e aos meus pais por todo
o seu amor e apoio. Obrigada.

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TM: Freya
Reviso Inicial: Snowflake
Reviso Final: Lilith

Comentrio da revisora inicial Snowflake:


Para quem j leu Thirds j sabe o que esperar de Charles Cochett. Muito humor. Mais uma
autora para entrar no meu rol da fama. Esse livro faz parte de uma srie. Ainda no se sabe
quantos livros a autora pretende dedicar srie. O que se pode perceber que so histrias
curtas, mas no perde o valor por isso, pois tem muito contedo. uma histria gil e
envolvente. Remi e Hawk so fofos juntos. Hawk um detetive valento dos anos 30,
vivendo em New York. Remi um delicado ingls aristocrtico, proprietrio de uma elegante
casa de ch no corao de New York. Nitidamente eles so de mundos diferentes, mas isso
ser apenas um pequeno detalhe diante da atrao avassaladora que ocorrer entre os dois.
Esse um livro para se divertir.

Comentrio da revisora final Lilith:

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Um livro doce na doce certa e com um casal vindo de dois mundos diferentes, mas que se
deram a chance e se encantaram. Linda a histria, divertida e cheia de piada de patos.

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Prlogo
Cairo, Egito 1934
Museu de Antiguidades Egpcias

Teria sido quase sem esforo, se sua pacincia no estivesse diminuindo.


Passeando com o rebanho de turistas tagarelando sob seus fteis chapus
- como se fossem parcialmente responsveis por escavar os objetos "bizarros",
sobre os quais se encontravam salivando, o Cavalheiro Ladro, reservou o seu
desdm para olhar sobre o ombro de uma particularmente matrona cadavrica,
que poderia facilmente ter passado por uma das mmias embalsamadas do andar
de cima. O calor implacvel do sol certamente no a tinha ajudado sua pele
de qualquer forma.
Voc pode imaginar? Rezando para uma vaca? Ela zombou da
esttua de bano sua frente, provocando risadinhas entre seus companheiros a
quem ele muitas vezes referia como "culturalmente opacos.
O guia no expressou mais que um suspiro. No entanto, o olhar vidrado
em seus olhos dizia muito.

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Acho que vai depender de qual vaca est se referindo. O Cavalheiro


Ladro respondeu incisivamente, recebendo uma mistura de suspiros das
fmeas e relincho dos machos - sem dvida muitos deles haviam estado
secretamente abrigando pensamentos semelhantes em relao idade dessa
mulher.
Os olhos da mulher se arregalaram e sua cabea de pssaro se contraiu
em todas as direes enquanto procurava por seus apoiadores. Voc ouviu o
que ele disse? Ela gaguejou, abanando-se e fingindo tais sensibilidades
delicadas, o Cavalheiro Ladro esperava que ela desmaiasse a qualquer
momento, enquanto algum providenciaria sais de cheiro de uma bolsa. Pelo
amor de Deus, era como se a idade do rdio e da aviao nunca tivessem
ocorrido.

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Realmente para alguns dos seus compatriotas, no tinha ocorrido. Muito
teimosos que eles eram.
Jogando a cabea para trs e rindo diante de tal absurdo, ele dirigiu-se
para a prxima sala, deixando as mulheres para acalmar o velho corvo, enquanto
os homens se remexiam desajeitadamente e davam um artificial olhar
horrorizado.
O Cavalheiro teve grande prazer em suas visitas ao museu e seus
convidados - aqueles que eram dignos de sua companhia e majestade ao seu
redor. Para os tolos de mente curta, ele no tinha tempo.
Infelizmente, era uma inconvenincia necessria nesta ocasio.
Esta no era a sua primeira vez no Cairo e seus museus. Na verdade, ele
conhecia este museu em particular, muito bem. Afinal, ele tinha trabalhado aqui
por um curto perodo de tempo, no muito tempo atrs. Bem, Pierre Larue, o
agente de segurana francs, tinha trabalhado aqui por um curto perodo antes
de sair para assumir um cargo na Amrica.
O Cavalheiro sorriu quando parou para olhar apreciativa a esttua
excepcionalmente bem preservada de Amenirdis em toda sua glria de
alabastro. Ele havia passado a manh maravilhado com a extensa coleo de
papiros e moedas do mundo antigo, o grande nmero de sarcfagos, e sua
coleo favorita da tumba do fara Tutancmon. Era terrivelmente clich, ele
sabia, mas na verdade era gloriosa. A mscara funerria de ouro, as caixas
douradas, o trono deslumbrante de ouro com seus ps com garras, as cabeas de
leo, e encosto primorosamente detalhados, a joia reluzente que o atraa de
dentro do debilmente fechado invlucro de vidro. Podia imaginar todos esses
tesouros que refletiam magnificamente ao sol inflexvel, a mistura de areia e
seixos grelhados pelo calor debaixo dos ps de algum, os mistrios no
resolvidos ainda em tmulos perdidos debaixo do deserto.
Falando de tesouros debaixo do deserto...

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Olhou para o relgio de bolso e casualmente se encaminhou atravs das


salas restantes no lado leste do piso trreo at chegar esttua colossal do rei
Amenhotep III e da rainha Tiy.
Discretamente, ele esperou em suas sombras, contando os segundos. A
excitao borbulhava dentro dele, como sempre fazia. Seu corpo e mente

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preparados para a tarefa frente.
Cinco... quatro... trs... dois...
Um vidro quebrado, gritos e sinos de alarme ecoaram pelos corredores
cavernosos. Os visitantes perplexos e em pnico se arrastavam sem rumo, sem
saber da ameaa e se eles deveriam fugir ou no.
Os oficiais de segurana apitavam e materializavam-se como que por
magia das portas por atrs de pilares, correndo ao quarto 50, onde sua presa logo
os levaria em uma perseguio feroz no andar de cima, atravs do Novo Reino4.
A hora do Cavalheiro Ladro tinha chegado.
Despreocupadamente, ele foi direto para o laboratrio de conservao, e
como lhe havia sido assegurado, o encontraria vazio. Ele no perdeu tempo na
execuo de seu plano - um plano que tinha levado muitos, muitos meses para
se preparar, mas estaria concludo no breve perodo de tempo que levava para
os guardas capturarem sua presa no andar de cima - e eles poderiam captur-lo.
O Cavalheiro Ladro no sentia remorso algum pelo homem consideraria seu
"irmo no comrcio". Como se algum pequeno e comum bandido de rua
pudesse se comparar com o grande e nobre Cavalheiro Ladro, de quem tinha
respeitosamente adquirido seu apelido. Que audcia, esse rufio querer estar ao
nvel de algum to sofisticado e elegante. O bruto merecia esse castigo por tal
insolncia.
Dentro do laboratrio de conservao como todos, mais parecia um
tmulo -, ele rapidamente enumerou em seu caminho passando pelas tabelas
que continham inmeros artefatos em vrios estgios de preservao, antigos
cinzis empoeirados, escovas e lonas. Alguns itens se juntariam a exposies
atuais. Outros permaneceriam ocultos do mundo. O objeto que ele procurava
tinha sido um segredo bem guardado desde a sua descoberta sculos atrs,
devido sua aquisio questionvel, mas como a histria ir atestar, nada
permanece enterrado indefinidamente.

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Encontrando a mesa que ele procurava, ele tirou um saco de lona


empoeirado debaixo dela e, em questo de instantes, teve a bolsa especialmente
criada amarrada ao redor de seus braos e torso. Situado mais distante do outro
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Deve ser a sala que retrata o O Novo Reino do Egito, tambm conhecido como o Imprio Egpcio, o
perodo da histria egpcia antiga entre o sculo 16 e sculo 11 aC, cobrindo as XVIII, XIX, e XX dinastias
do Egito.

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lado, sob a mesma mesa, havia uma caixa de tamanho mdio, e no interior, seu
prmio. Escondendo-se da vista de todos, como eles diriam. Ele diria outra
coisa. Protegendo-a em sua mochila - e prometendo a si mesmo tempo
suficiente para apreci-la mais tarde, ele esvaziou o resto do saco, habilmente
vestiu seu disfarce, e se transformou em um novo homem. Descartando a sua
identidade anterior, ele saiu da sala de conservao e se misturou com um grupo
de turistas ansiosos sendo arrebanhados para a sada enquanto o museu era
evacuado.
Ele sabia exatamente o que viria a seguir. Afinal, ele havia iniciado um
cenrio semelhante durante o seu emprego.
Quando o Cavalheiro Ladro no conseguiu resgatar o conspirador
infeliz, como prometido, o homem cantou como um canrio, e buscou
rapidamente se espalhar para alm das paredes do museu. Em todos os lugares,
os guardas paravam turistas masculinos de altura acima da mdia, procura de
seu loiro suo culpado. Quando um guarda se aproximou do grupo de turistas
perplexos ao redor do Cavalheiro Ladro, este sorriu atravs de sua barba preta
rala e bigode para uma criana diante dele. Ele agachou-se em sua longa e
spera gallabiyya 5 de algodo, consciente de sua recm-adquirida barriga
grande, e endireitou o tarboosh6 vermelho em seu cabelo preto, antes de colocar
trs copos de estanho virados no cho. Mostrando ao menino trs bolas
vermelhas pequenas em sua mo, ele colocou-os sob os copos, e os arrastou.
Mame, olha, olha! Um homem Gully! O menino gritou, puxando
a saia da me.
Gali Gali7, querido. Sua me respondeu, acenando com a mo
em desdm para o garoto enquanto o guarda comeou a questionar os adultos.
O Cavalheiro Ladro cativou o menino com seus truques, fazendo aparecer

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Espcie de ilusionista em indiano.

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uma das bolas vermelhas de trs da orelha do garoto antes de o guarda comear
a gritar e espantar Cavalheiro para longe dos turistas. Com uma piscadela, o
Cavalheiro permitiu que o menino ficasse com essa pequena bola vermelha
particular. Se o guarda escolhesse olhar de perto o suficiente, ele tambm iria
encontrar-se cativado.
Com vrias inclinaes de desculpas, o ladro se afastou para pegar um
txi. No momento em que sua pista chegasse s mos certas e ningum pudesse
adivinhar como e o que tinha desaparecido, tanto ele quanto o artefato estariam
fora do pas.
Em Port Said, um porto internacional movimentado, com um nmero
bem acima dos cem mil, o ladro ser tornaria apenas mais um homem entre uma
srie de empresrios judeus, franceses, egpcios, suos, alemes, ingleses,
escoceses e sua populao. Ali, beira-mar, ele se reuniu com seu homem na
SS Mebsuta8, que pegou o saco de lona fortemente acolchoada, sem dvida, e
rapidamente depositou junto carga de antiguidades j a bordo, esperando para
ser exportada. Agora tudo o que restava para o ladro era pegar o prximo navio
para casa e esperar por seu prmio ser entregue sua porta.
Enquanto ele caminhava para o Cassino Palace Hotel, ele parou em uma
pequena loja, se livrando de seu disfarce, adquiriu uma cpia do The Daily
Telegraph9, um charuto, e vrias lembranas pouco mundanas para divertir os
companheiros em sua terra. Pena que ele no podia compartilhar sua ltima
lembrana com seus companheiros de Cambridge, mas, infelizmente, eles
dificilmente saberiam apreci-la.
Tomou seu tempo, perdendo-se em meio agitada e turbulenta natureza
do mercado saturado em torno dele, tecendo dentro e fora como turista e
comerciante da mesma forma. Houve um momento em que ele havia pensado
em mostrar o seu verdadeiro eu, antes de perceber que ele no tinha noo de
quem era o seu verdadeiro eu.

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Ele passou tanto tempo se escondendo atrs de mscaras, que s vezes


ele se perguntava se as removesse, haveria qualquer coisa por trs realmente.
Um comerciante acenou com a mo em seu rosto e ele se desviou,
horrorizado por se permitir ficar to perdido em seus pensamentos. Era por isso
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Um navio de carga que transportava objetos para exportao.


Jornal americano impresso.

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que ele tinha feito o que tinha que ser feito. A autopreservao.

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Olhando para baixo, ele sorriu melancolicamente para os delicados


alfinetes rosa prpura de gravata exibidos diante dele. No faria nenhum bem
ter arrependimentos agora. Ele tinha feito sua escolha. Nada poderia ser feito
sobre isso. Ainda assim, ele comprou dois pinos e enfiou-os carinhosamente no
bolso do peito da frente. Acenando com o chapu para o comerciante, ele voltou
para o hotel, dizendo a si mesmo que as coisas eram melhores assim. Talvez um
dia, seu corao pudesse acreditar.

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Captulo Um
Quatro semanas mais tarde...
Manhattan, New York

Remi! Meu filho, como voc est?


O pequeno sino enferrujado acima da porta da loja de antiguidades
anunciou imediatamente sua chegada, e seguindo o som da voz familiar, Remi
soltou uma risada suave com a viso do cabelo grisalho flutuando por trs do
balco da loja. Arrepiado em todos os ngulos, como se o homem tivesse
enfiado o dedo em uma tomada. Sorte para o seu amigo, nenhuma desgraa
tinha ocorrido. O cabelo de Tom sempre teve essa aparncia de choque
constante, mesmo nos dias em que ele tinha sido tutor de Remi. Neste momento,
seu antigo tutor parecia estar perdendo a batalha contra a sua maltratada Radiola
Snior10. De alguma forma, Remi suspeitava que se chegasse s vias de fato
com o receptor no iria melhorar a sua qualidade de transmisso.
Maldio. Tom bufou, empurrando-o para o balco antes mancar
at Remi e dar-lhe um abrao esmagador que desmentia a aparncia frgil de
setenta anos de idade do homem.
bom ver voc tambm. Remi riu e deu a Tom um aperto muito
mais suave em troca. Ele seguiu o seu amigo de volta para o balco e sentou-se
na desbotada e castanha avermelhada cadeira, que ele tinha chegado a pensar
nela como a sua prpria durante suas visitas. Com um "muito obrigado, ele
pegou a xcara de ch que lhe foi oferecido.

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Voc sabe que suas visitas so sempre o ponto alto do meu dia.
Disse Tom com um sorriso torto antes de seu olhar se desviar com cautela para

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Um radio.

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o velho rdio, como se pensasse que poderia brotar e atac-lo a qualquer
momento.
Tom, honestamente. Remi riu. Por que voc no compra um
bom Philco, ou um Zenith? Coloque esse pobre coitado para fora de sua misria.
E deix-lo levar a melhor sobre mim? Tom olhou com reprovao
para a caixa de mogno lascada e plstico. Eu sobrevivi batalha de Tel alKebir 11 , eu certamente vou sobreviver a voc! Acomodando-se, Tom se
voltou para Remi, com os olhos cheios de carinho. Como vai voc, meu
filho? Conheceu algum ultimamente?
Tomando um gole de ch, Remi fechou os olhos e se permitiu um
momento para aproveitar o calor reconfortante que se espalhou por seu corpo
que recebia a cada vez que ele degustava a bebida mais tradicional do seu pas.
Nada o acalmava como uma boa xcara de ch com apenas um pouco de leite e
uma colher de ch de acar. Remi abriu os olhos, encontrando os cinzas
questionadores. A pergunta de Tom era a mesma a cada visita, como era a
resposta de Remi.
No. Ele suspirou, retornando suavemente a delicada xcara de ch
para o pires na mesa pequena, de estilo barroco ao lado dele. Realmente,
Tom. Voc no deve preocupar-se sobre tais assuntos.
claro que eu me preocupo. Voc um menino maravilhoso, Remi.
Voc merece compartilhar sua vida com algum especial. Tom balanou a
cabea tristemente e tomou um gole de seu prprio ch.
Remi sabia o que seu amigo estava pensando. Ele mesmo pensava nisso
muitas vezes. Talvez sua famlia estivesse certa sobre ele agir to
precipitadamente. E se ele estivesse sendo um tolo bobo, acreditando que ele
poderia encontrar o que ele tinha to desesperadamente ansiado quando era um
jovem rapaz, nas ruas desta cidade gloriosa, mas assustadora ao mesmo tempo?

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No, ele no iria perder a esperana to facilmente. Seu pai e seu irmo
esperavam que ele falhasse miseravelmente aps algumas semanas de sua
chegada, e ali estava ele, dois anos depois, um homem de negcios
11

A batalha de Tel el-Kebir ou el-Tal el-Kebir foi entre o exrcito egpcio liderado por Ahmed Urabi e os militares britnicos lutaram
perto de Tel-el-Kebir. Depois de oficiais egpcios descontentes sob Urabi rebelaram em 1882, o Reino Unido reagiu para proteger os seus
interesses financeiros e expansionistas no pas, e em particular do Canal de Suez.

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extremamente bem sucedido com seus prprios investimentos lucrativos e
luxuoso apartamento de solteiro. E tudo alcanado por conta prpria com a
idade de vinte e trs. Ele tinha a grande sorte de ser constantemente convidado
para as mais maravilhosas festas e bailes de debutantes, todos os espetculos
elegantes cheios de convidados vestidos com esmero, licores caros, tentadoras
sobremesas, e rios de champanhe. Ele at havia sido convidado para assistir
estreia mundial do King Kong no Radio City Music Hall 12 no ano passado.
Alguns poderiam dizer que ele estava vivendo a vida um pouco rpida demais
ultimamente, mas esta era uma cidade rpida, e era por isso que ele tinha vindo
aqui depois de tudo, no foi? Para viver a vida que ele nunca teve, nem teria
sido permitido viver, se tivesse ficado na Inglaterra.
Em seu vigsimo aniversrio, o ultimato foi colocado diante dele: se casar
com uma jovem escolhida por seu pai e perder qualquer senso de autonomia
que ele j tinha tido, qualquer liberdade, ou reivindicao de sua prpria vida,
ou se afastar de tudo e de todos.
Seu pai tinha o rosto vermelho ao balbuciar suas ameaas e apontar suas
falhas mais de uma vez. Quando ele havia expulsado seu ltimo suspiro sobre
o assunto, Remi havia se desculpado, ido para seu quarto, chamado um txi e
foi buscar sua bagagem j embalada. Ele tinha sado da propriedade de sua
famlia ao som de palavras duras de seu pai, maldies de seu irmo mais novo,
lgrimas de seu irmo caula e o silncio de sua me.
Ele havia se preparado para o pior, e foi doloroso ver tudo isso se
concretizar, mas ele j no podia mais fingir. No era como se ele no tivesse
tentado corresponder s expectativas de seu pai, mas logo ficou claro que era
um esforo infrutfero. Foi quando ele decidiu que ele poderia aceitar ser um
fracasso como um filho, mas ele no seria um fracasso como um homem. Ele
merecia ter uma palavra a dizer em sua prpria vida e a propriedade que se dane.
Remi s se lamentava por deixar seu irmo mais novo, Chess, para trs.
Remi.

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A voz carinhosa de Tom trouxe Remi de seu devaneio melanclico.

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Teatro muito famoso de New York.

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Perdoe-me, Tom. Meus pensamentos pareciam ter fugido comigo. O que voc
estava dizendo?
Tom deu um tapinha no joelho com simpatia, um sorriso triste no rosto.
Voc fez o que tinha que fazer, meu rapaz. Voc merece ser feliz. Se voc
me perguntar, voc tem sorte de ter escapado desse seu pai tirano. Tudo vai dar
certo, voc vai ver.
No vamos falar sobre o meu pai. Remi torceu o nariz com a
imagem desse bruto. Ele agradeceu a Tom por esse encorajamento e notou que
seu amigo se mexeu um pouco em sua prpria cadeira desbotada. Remi se
preparou.
Maravilhoso, um sujeito que gostava de falar de seu pai muito menos que
ele.
Voc j teve notcias de Gray? Tom perguntou timidamente.
Sim. Remi olhou em seu ch com uma careta. Um carto postal,
algumas semanas atrs. Ele disse que... pensa em mim muitas vezes. Ele est na
Turquia, eu acredito.
Tom deixou escapar um suspiro bastante cavalheiresco. Sem dvida,
ele pensa em voc. Quando ele encontra sua cama vazia de companhia, que eu
tenho certeza, no ocorre muitas vezes. Esse homem um libertino e um gigol.
Ele cuida de mim. Remi murmurou, perguntando se ele ainda
acreditava nisso realmente.

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Estou certo de que ele faz de alguma forma. Mas ele nunca te amou,
voc sabe disso. A voz de Tom era gentil, mas Remi estaria mentindo se
dissesse que as palavras no doeram um pouco. Ele se aproveitou de voc.
Pelo amor de Deus, voc era apenas um menino de dezesseis anos, e ele 15 anos
mais velho!
Era verdade. Remi sabia que Gray nunca o tinha amado. De fato, na
poca, ele tinha sabido que seria um erro se apaixonar por um homem assim.
Pelo amor de Deus, ele tinha visto o homem com um novo amante quase todas
as semanas! Ainda assim, sempre que Gray pedia para v-lo, Remi agia como
um tolo apaixonado, uma e outra vez.

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Por qu? Porque no importava quantos amantes Gray arrumava, ele
sempre voltava para Remi. Gray Thorne tinha sido seu primeiro amor, seu
primeiro amante, e em breve, o homem responsvel por seu primeiro corao
partido, mas Remi teve muitos anos para pensar sobre isso. Anos de espera,
antes de perceber quo egosta e insensvel Gray havia sido.
Eu fui um tolo, Tom. Disse Remi com um aceno de cabea, um
pouco de massa formando em sua garganta agora. Quo grande parte da sua
juventude, ele tinha perdido? Esperando e esperando que Gray correspondesse
aos seus sentimentos e o resgatasse de sua gaiola dourada. Em vez disso, o
homem tinha simplesmente desaparecido um dia.
Amar algum e querer que ele te ame tambm no tolo, meu rapaz.
O nico tolo nisso Gray. Ele deveria ter adorado voc, e no o jogado para
longe. Espero que um camelo sente em cima dele.
Remi olhou para Tom e para sua exploso inesperada. Ele ia dizer a Tom
que ele era o problema, mas o que saiu foi uma exploso de risos em seu lugar.
Quanto mais ele imaginava, mais ele ria.
Tom sorriu maliciosamente. Isso seria algo, no seria? Sem dvida, o
tempo todo ele estaria gemendo sobre o seu terno elegante estar todo enrugado.

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Logo, os dois estavam rindo, e Remi estava se sentindo com esprito


muito mais elevado. Lembrou-se de como ele era feliz por ter um amigo
querido, tal como Tom. Sem mencionar o quanto era importante ter um refgio
de paz para escapar. Remi amava Nova York, mas s vezes a agitao tornavase um pouco esmagadora, que foi o motivo para ter a ideia para o seu negcio a construo de uma bela casa de ch no meio da cidade grande.
Ao lado da casa de ch, o Mr. Winchell's Antiquities and Oddities13 era
o lugar favorito de Remi estar. A partir do momento que voc entra, como se
voc tivesse sido transportado de volta para a Londres vitoriana da juventude
de Tom. O interior do lugar era neogtico em grande estilo com a sua estrutura
de ao, teto alto, ornamentao no telhado e pesado guarnio ornamentada. O
papel de parede era em um vermelho terroso silenciado com flores e folhas de
creme. A loja em si era espaosa e lotada generosamente com artefatos. Uma
matriz intrincadamente desenhada, ferro e lmpadas de gs estavam espalhadas.
Em todos os lugares algo brilhava ou cintilava. Havia tapearias, cadeiras
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Antiguidades e Singularidades do Sr. Winchell

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Morris, uma coleo interminvel de mveis entalhados, vasos, luminrias,
castiais, espelhos dourados, relgios, e em um canto, at mesmo um canguru
de pelcia. Era tudo to encantador, e a partir do momento em que era aberta
at fechar, estava cheia de turistas fascinados e os nova-iorquinos tambm. Mas
agora, havia a felicidade pacfica, que lembrou a Remi do porqu ele tinha vindo
em uma visita to cedo.
Conte-me sobre esta expedio que voc estava to animado.
Os olhos de Tom se iluminaram e Remi estava aliviado de ter a sua vez
de levar a conversa para assuntos muito mais agradveis. Com entusiasmo
juvenil, Tom saltou de sua cadeira e fez um gesto para Remi segui-lo.
Eu tenho que admitir, estou bastante surpreso que este carregamento
chegou intacto. Informou Tom a Remi enquanto descia as escadas do poro.
Oh? Remi seguiu lentamente, sentindo um arrepio de antecipao
correndo por ele. Vasculhar uma carga recm-entregue sempre era to
maravilhosamente estimulante. Especialmente sabendo que ele era o nico
amigo de Tom agraciado com tal privilgio.
Sim. Tudo chegou completamente encharcado. Aparentemente, houve
uma terrvel tempestade sobre o Atlntico e a outra metade da carga terminou
abaixo de dois metros de profundidade. Tom abriu o caminho atravs do
poro espaoso para o centro da sala, onde nove caixas estavam abertas, a palha
picada para fora delas e espalhadas pelo cho.

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Infelizmente, dois rolos esto alm do reparo, mas o resto


simplesmente precisava arejar e de uma boa limpeza. uma coisa boa que
Ahmed seja to meticuloso em seu trabalho. Se ele no tivesse marcado tudo e
amarrado as caixas firmemente juntas, quem sabe onde elas teriam terminado?
Ele apontou para uma das caixas de madeira e um rtulo muito desbotado;
que no era nada, alm de uma mancha aguada de tinta preta.
Remi ficou para trs quando Tom levantou um objeto muito escuro, mais
ou menos, do tamanho de um gato para fora de uma das caixas. Quando Tom
se virou, Remi engasgou. Era um gato. Bem, no um gato real, mas uma esttua
de um gato, como nunca tinha visto igual.
Meu Deus, Tom. incrvel! Remi pegou a esttua de seu amigo,
observando o seu peso bastante robusto. Era tambm excepcionalmente bem

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trabalhada. Movendo-a com cuidado sobre uma mesa de mrmore preto atrs
dele, ele estudou o ornamentado felino. Do que feito? Perguntou ele,
acariciando a pedra prpura suave. Era frio ao toque e sem um nico defeito. O
detalhe dos acentos do ouro era lindo, o interior das orelhas at os olhos
delicadamente delineados em pintura vibrante e cintilante. Por volta de seu
pescoo havia um colar espesso em ouro de cerca de trs centmetros de largura,
gravado com hierglifos e ligados a ele um amuleto de um escaravelho alado.
Eu acredito que ametista, ou uma substncia feita para aparentar
como tal. Tom respondeu, parecendo igualmente fascinado.
Voc tem certeza que no genuno? Certamente parece assim.
Remi no podia deixar de olhar com admirao. Ele sabia muito bem que no
poderia possivelmente ser. Tom no negociava autnticas antiguidades, afinal.
Aqueles que frequentavam sua loja estavam bem conscientes de que estavam
comprando falsificaes.
No entanto, os clientes ficavam emocionados, pois os itens eram sempre
extraordinariamente bonitos, autnticos, tanto quanto o seu lugar de origem, e
muito menos caros que o artigo genuno. Para aqueles que no poderiam possuir
um dos ovos raros Faberg14 da Corte Imperial da Rssia, uma rplica podia
ser adquirida, e quando chegava, era impressionante, assim como a beleza
diante dele.
Eu falei com voc de Ahmed, no falei? Tom perguntou, pensativo.
Ele um Inspetor de Antiguidades que trabalha para o Departamento de
Antiguidades do Ministrio da Cultura egpcio, um perito em seu campo. Se isto
fosse genuno, nunca teria deixado da sua vista. Terei de enviar-lhe um
telegrama e agradec-lo corretamente. Tom inclinou-se para a esttua,
sorrindo amplamente. Imagine como ele vai parecer em sua casa de ch,
Remi. Seus clientes ficaro absolutamente encantados.
E voc realmente quer vend-lo?

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Mesmo quando Remi fez a pergunta, Tom j o estava embrulhando.


Claro que eu quero, mas eu me recuso a vend-lo a algum mais alm de voc.

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Obras-primas da joalheria produzidas pelo designer Peter Carl Faberg no perodo de 1885 a
1917 para os czares da Rssia

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Passe-me esse pequeno ba l e vamos chamar-lhe um txi.
Fazendo como Tom pediu, Remi foi buscar o ba e o arremessou na mesa,
sua mente j repleta de pensamentos de onde iria coloc-lo em sua casa de ch.
Obrigado, Tom. Estou muito grato.
No foi nada. Disse Tom alegremente, e Remi sabia que ele tinha
acabado de alegrar o dia do velho por compartilhar seu entusiasmo. Como se
fosse algum tipo de tarefa para Remi, que tinha um grande sorriso bobo no rosto.
Assim que a esttua tinha sido paga e o txi chegou, Remi assinou o livro
de vendas, prometendo dizer a Tom quando ele tivesse encontrado o lugar certo
para o seu novo gatinho, e que ele iria visit-lo novamente amanh.
Depois de se despedirem ele deslizou para o assento ao lado do ba
pequeno e deu-lhe uma palmadinha quando o txi se afastou. Assim que ele
chegasse ao seu apartamento, ele iria direto para o seu estdio e encontrar um
livro sobre o Egito Antigo, ver se podia aprender um pouco mais sobre o seu
gato ametista. Ele estava se sentindo estranhamente otimista sobre a coisa toda
e, por alguma razo desconhecida, descobriu que no conseguia tirar o sorriso
do rosto. Hoje parecia que ia ser um dia muito bom. O sol brilhava no cu e o
clima quente o bastante para que ele no precisasse usar seu casaco. Um bom
dia de fato.

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***

Que dia excepcional, Tom pensou, recordando o sorriso que ele tinha
colocado no rosto de Remi. O prprio negcio estava lento, como veio a tornarse quando a bolsa quebrou, h cinco anos, mas era de se esperar. As pessoas
tinham legitimamente muito mais coisas importantes para se preocupar do que
comprar antiguidades, tais como colocar comida na barriga de seus filhos.
Felizmente, Tom estava em uma posio onde ele no precisava confiar em sua
loja para o seu sustento. Na verdade, ele poderia facilmente se aposentar se

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quisesse. Era algo que ele estava pensando mais e mais nesses dias. Ele nunca
havia se casado e no tinha famlia. Mesmo que ele o fizesse, s havia um jovem
a quem ele se importava o suficiente para deixar todos os seus bens mundanos,
e aquele jovem tinha problemas suficientes por conta prpria ultimamente.
Tom balanou a cabea tristemente. Remi merecia um pouco de paz e
felicidade. Infelizmente, havia pouca coisa que Tom podia fazer quando se
tratava de assuntos do corao. Se ele tivesse sido bom para ele mesmo, ele
poderia no ter acabado to sozinho como agora. Era um destino que ele no
queria para Remi.
Com a loja fechada de forma segura para a noite, Tom percorreu a loja
desligando todas as luzes, deixando apenas a lmpada do contador acesa.
Depois que terminou, ele iria para seu apartamento para um jantar e seu pequeno
rdio. Amanh ele iria providenciar o envio de um telegrama para Ahmed.
Assim que chegou ao balco, o som estridente do telefone quase o fez
pular para fora de sua pele. Pelo amor de Deus! Algo mais precisando de
substituio. Com um resmungo, ele agarrou o telefone e colocou-o ao ouvido.
Sim?
Al, Tom?
Ahmed, voc? A voz de Ahmed era quase inaudvel por causa do
barulho de portas de carros batendo, caixas batendo e multides tagarelando.
Tanto assim, que Tom se viu tendo que quase gritar para Ahmed ouvi-lo.
Bom Deus, de que lugar voc est ligando? Obviamente no Cairo, a
qualidade da transmisso era muito ntida, mesmo sem toda a esttica, distoro
e enfraquecimento, e sempre havia a despesa exorbitante que uma chamada
telefnica atravs do Atlntico acarretaria.

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Acabo de chegar em Nova York. Ahmed respondeu, surpreendendo


Tom ainda mais. Perdoe-me por no avisar a voc, meu amigo, mas eu estava
em Londres a negcios quando a mais terrvel tragdia ocorreu. Fui obrigado a
sair para o Liverpool imediatamente para pegar a prxima viagem programada
at aqui. Tem sido uma mais frustrante, e, ouso dizer, cara jornada. O Ministrio
no vai ficar satisfeito.
Eu diria que no. Tom concordou, ciente do estado incrivelmente
irritado e perturbado de Ahmed. Mas que homem no estaria aps uma longa
viagem? O simples pensamento de ter que gastar muitas semanas cruzando

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vrios continentes atravs de estrada de ferro e vapor j fazia Tom se sentir
esgotado.
Por que toda essa pressa, meu menino? O que aconteceu?
Um artefato precioso foi roubado do museu. Foi o Cavalheiro Ladro.
Perdo. Voc disse o Cavalheiro Ladro? Esta noite parecia estar
ficando mais peculiar a cada momento. Seria possvel? Tudo bem, havia poucos
neste comrcio que no tinham ouvido falar do Cavalheiro Ladro, mas
ningum sabia que Tom nunca tinha tido nada roubado pelo homem, muito
menos visto.
Havia momentos em que mesmo Tom tinha comeado a questionar a
existncia do notrio ladro. Voc tem certeza que era ele?
Sim. Um guarda descobriu a sua marca em um determinado item para
um turista, um jovem rapaz. Acreditamos que o ladro pode ter operado sob
vrios disfarces. A Scotland Yard foi notificada. Isso no ficou bem para o seu
antigo governo. Voc sabe como o Ministrio da Cultura egpcio se sente sobre
o seu Museu Britnico.

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guas turvas, esta conversa. Tom, como de costume, trilhou com


cuidado. No h necessidade de entrar em um debate caloroso sobre o telefone.
Certamente voc no acredita que tenha algo a ver com isso, no ? Alm
disso, nunca houve qualquer prova de que o Cavalheiro Ladro seja um ingls.
Afinal, eles dizem que o homem conhecido por falar todas as lnguas do
japons a grega. Ningum sabe conhece seu verdadeiro rosto, voz, ou mesmo
suas origens. Tom no mencionou como todos os rumores pareciam apontar
para a possibilidade de que esse ladro fosse realmente Ingls. A coisa toda
vinha diretamente de um desses romances baratos que Remi estava sempre
lendo. Sem dvida, o rapaz acharia tudo muito sensacional. Em qualquer
caso, se voc acredita que ele seja Ingls, por que voc veio para Nova York?
Temo que no seguro para eu discutir tais assuntos delicados em
minha posio atual. imperativo que eu encontre com voc. Voc est no
negcio com inmeros comerciantes em todo o mundo, Tom. Eu ficaria muito
grato se voc pudesse me ajudar a conversar com eles. Se eles ouvirem qualquer
coisa a respeito de um gato ametista, devem notificar ao Ministrio
imediatamente.

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A mo de Tom voou para o peito na tentativa de verificar se o seu corao
ainda estava batendo. Ele ficou imvel, incapaz de se mover ou falar,
perguntando se ele tinha ouvido corretamente. No, no podia ser. Tom?
Voc me ouviu? Voc est a?
O que voc disse que era? Tom perguntou hesitante, rezando para
que ele tivesse ouvido mal, ou que por acaso era um objeto diferente da mesma
natureza.
A esttua da deusa Bast feita de ametista pura. Seu estado de
conservao diferente de tudo que eu j vi. verdadeiramente espantosa. H
um grande mistrio por trs de sua...
Oh, meu Deus. Se controlando, Tom apertou o receptor com fora.
Ahmed, oua-me. Acho que posso ter vendido o seu gato. Houve um
longo momento de silncio seguido por alguns xingamentos em rabe.
Tom, isto no um assunto para brincadeiras.
Meu caro rapaz, voc realmente acredita que eu iria brincar com uma
coisa dessas? No embarque havia um item, assim como voc descreveu,
excepcionalmente bem trabalhado. Era mais ou menos do tamanho de um gato
domstico, com um colar de ouro e amuleto de escaravelho, que colocou em
causa a sua autenticidade, mas eu senti que no havia necessidade de chamar o
avaliador. Nunca acreditei que tal item iria escorregar de voc.
Tal item nunca 'escorregou' de mim! Ahmed retrucou, soando mais
ofendido. Ele respirou fundo e quando falou, ele quase parecia calmo. Quase.
Oua com ateno, Tom. Voc deve recuperar o item imediatamente.
Mantenha-o seguro. Vou pegar o prximo txi disponvel novamente. Peo
pacincia, pois deve levar algum tempo.

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Tom balanou a cabea em seu nervosismo depois se lembrou de que


Ahmed no podia v-lo fazendo isso. Sim, claro. Vou contatar Pinkerton.
Eles lidam com a segurana da loja. Tenho certeza de que eles vo enviar um
de seus detetives por perto.
No se arrisque e fique seguro, meu amigo, eu vou para a to logo
seja possvel. No se pode dizer o que esse vilo...
Silncio.

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Ahmed? Tom ouviu atentamente. Nada alm de silncio. Ele tentou
marcar Pinkerton sem sucesso. A linha ficou muda.
Temo que houve um grave erro.
Tom virou-se ao ouvir a voz desconhecida, o telefone fazendo barulho no
cho e perfurando o silncio pesado da loja.
Quem voc? O que voc est fazendo aqui? Tom perguntou,
avanando lentamente para longe da figura alta e escura vestida de preto da
cabea aos ps e uma pistola em uma mo enluvada. Estamos fechados. Saia
imediatamente, ou eu vou chamar a polcia.
Temo que ser mais difcil com o seu telefone fora de servio.
Respondeu o homem em um forte sotaque alemo. Infelizmente, isso seria
mais inconveniente para ns dois, apresento as minhas desculpas. Meu artefato
no era para ter sido entregue a voc. Ele balanou a cabea e suspirou.
Servio terrvel, mas o que est feito, est feito. Agora, se voc me disser onde
est o meu gato, vou recuper-lo e seguir o meu caminho.
Meu Deus, quem era ele. O gato do museu no est mais na cidade.
Tom mentiu. O cavalheiro que o comprou no era daqui. Acredito que ele
estava indo em direo a Chicago.

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Isso lamentvel. Tinha a esperana de chegar antes do embarque,


mas, infelizmente, no foi possvel. Com sua arma, o Cavalheiro Ladro fez
sinal para a poltrona ao lado do balco. Por favor, sente-se, Herr Winchell.
Fazendo como pediu, Tom sentou-se, permitindo que seus pulsos fossem
amarrados e uma de suas mangas arregaadas. Ele tinha uma ideia do que estava
por vir, quando o suposto "gentleman" tirou uma seringa do bolso da cala. No
havia nenhum sentido em criar um espetculo, Tom pensou. Se ele fosse ao
encontro de seu fim, ele iria faz-lo com dignidade. O ladro pode ser um
homem muito mais jovem do que ele, muito mais forte e mais rpido, mas Tom
no tinha sobrevivido a uma guerra no deserto, escapado de execuo, e
suportado a tempestade de 1888 para simplesmente desintegrar-se aos ps deste
homem como um fraco e velho choro. Ele projetou o queixo para fora
desafiadoramente.
Faa o que voc quiser.

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Eu admiro a sua coragem. Farei o meu melhor para garantir que voc
no sofra. Disse o cavalheiro, soando quase gentilmente. Quando a agulha
picou a pele de Tom, ele fechou os olhos e respirou fundo. Uma vez que a
escopolamina tiver percorrido seu sistema... O cavalheiro informou-lhe.
Vamos ter uma conversa amigvel, voc e eu.

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Oh, Tom tinha toda a inteno de conversar. Ele iria conversar sobre o
tempo, o Sr. Roosevelt, os Yankees, Vaudeville, o Rei coroado da Inglaterra,
mas uma coisa ele no iria conversar era sobre Remi. Era o melhor que ele
poderia fazer pelo menino. O resto seria com o prprio rapaz.

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Captulo Dois
O lugar est fechado, amigo.
O detetive Hawk abriu a carteira de couro com o crach de identificao
e estendeu-a ao rosnando oficial corpulento que bloqueava seu caminho. O
homem olhou e se inclinou para ler os detalhes.
Tome seu tempo. Hawk murmurou antes de piscar para o oficial
com seu sorriso doce e golpeando seus clios.
Eu sei que a diz que meus olhos so verdes, mas eu acho que eles so
mais de uma cor esmeralda, voc no acha?
O diretor McGee deu um sorriso e se afastou. Maldito Pinkerton.
isso mesmo. Disse Hawk, seu sorriso perdeu todo o seu humor.
Maldito Pinkerton, ento por que no jogar bonito. O que temos? Ele
perguntou quando abaixou a cabea e saiu pela porta dos fundos do local. Ele
amaldioou em voz baixa quando algo rangeu sob o sapato. Levantando o p,
ele viu os restos do que parecia ser algum tipo de peixe laranja. Bem,
considerando o quo mida estava, provavelmente era esse o caso. Quando lhe
tinha sido atribudo esse caso e lendo o arquivo do cliente, ele acreditou que
isso era uma loja de antiguidades. Se fosse, era a mais excntrica loja de
antiguidades que ele j tinha visto.
Olhando em volta, ele soltou um assobio. Que me condenem. Parece
que algum fez um pouco de redecorao aqui.

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Para alvio de Hawk, um dos oficiais mais agradveis chegou, com um


sorriso amigvel e tudo.
Sempre que Hawk chegava em uma cena, no havia como dizer como ele
seria recebido. Nem todos os policiais e agentes do governo olhavam um
Pinkerton favoravelmente. Alguns respeitavam a agncia e sua coragem em
buscar justia por qualquer meio necessrio, enquanto outros acreditavam que
os agentes da Pinkerton se viam como acima da lei.
Hawk nunca se acreditou como tal, nem via a si mesmo como superior a

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qualquer um de seus colegas policiais ou agentes. Ele, no entanto, via-se como
um homem do dever.
Boa noite, detetive. O jovem oficial o recebeu agradavelmente.
Os vizinhos chamaram para relatar um arrombamento. Quando chegamos, os
ladres tinham ido embora e o proprietrio da loja estava desacordado e
amarrado naquela cadeira ali. Ele no parecia estar ferido fisicamente, mas o
mandamos para o hospital de qualquer jeito. Pobre velho, deve ter levado um
inferno de um susto. Estamos apenas esperando a avaliao dos mdicos para
fazer-lhe uma visita e obter a sua declarao.
Voc acha que foi um roubo? Roy - um dos oficiais e a pessoa
menos favorito de Hawk - perguntou. Por que, no importa o caso que Hawk
estava ligado, no importa onde ele estava, de alguma forma, o policial Roy
Bouchard estava sempre l? Como se o homem foi pessoalmente enviado por
algum poder superior para testar a pacincia de Hawk.
Juntando coisas como essas poderia dar um bom dinheiro. Roy
tagarelava, pegando uma pequena figura de um poodle branco com um grunhido
de nojo. Que tipo de bicha compra essa merda?
Hawk no respondeu a isso. Ele pegou um objeto aparentando uma
genitlia masculina, um pouco brilhante e acenou para Roy.
Ei, no vi um desses na sala de estar de sua me h pouco tempo?

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A dzia de oficiais ao redor deles riu, e Roy parecia que ele queria rastejar
sob o assoalho. Um tiro certeiro, desprezvel. O cara aproveitava cada
oportunidade para expressar o seu dio por bichas, o que no estava bem para
Hawk, considerando que ele era um deles. Claro, nem Roy nem ningum sabia
e ele planejava manter dessa forma. Inferno, ningum sabia, exceto sua me
que, abenoe sua alma, o amava do mesmo jeito. Este no era mais os anos
vinte.
A Amrica tinha decidido que no estava mais entretida ou divertindo-se
com as bichas e fadas que habitavam esta outra forma de "utopia sofisticada".
Os Gangsteres canalhas estavam correndo soltos, abatendo pessoas,
sequestrando os bebs, e roubando bancos, enquanto as famlias estavam
vivendo nas ruas depois de perder suas casas e meios de subsistncia. As filas
de po estavam ficando mais longas, as cozinhas mais cheias e, em vez de lidar
com os problemas reais, a cidade decidiu que iria desembolsar uma carga de

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dinheiro para que um grupo de rapazes universitrios pudessem prender as
bichas encomendando um usque com soda em seu local de atuao. Pelo amor
de Deus, aonde esse mundo iria parar?
Com um aceno de cabea, Hawk comeou a vasculhar o balco da loja.
No havia nenhuma vantagem em enfurecer sobre algo que ele no podia fazer
nada. Este caso, por outro lado, ele certamente poderia fazer algo a respeito. Era
hora de comear a trabalhar, encontrar suas pistas e dar o fora daqui para que
ele pudesse comear a sua investigao em paz sem os touros espreitando por
cima do ombro. Se houvesse qualquer vantagem em jogar com outros garotos,
ele no teria se tornado um Pinkerton.
Percebendo que o caixa estava fechado, ele bateu no boto "venda". Ele
abriu, revelando uma viso muito interessante. Diga, algum de vocs bacanas
sabem por que um monte de encapuzados iriam arrombar uma loja e se esquecer
de levar o dinheiro? Hawk perguntou, notando todos os pagamentos intactos
dentro.
Talvez eles no fossem muito brilhantes. Afirmou Roy
cautelosamente, seu ego claramente ainda sofrendo. Ele teve sorte de que isso
era tudo o que estava sofrendo.
Ou talvez eles vieram por outra coisa. Hawk pegou sua cmera
Leica de seu estojo e retirou a tampa da lente. Ele bateu algumas fotos da
gaveta de registro antes de caminhar ao redor do balco e agachar para
inspecionar silenciosamente as vrias peas de louas rachadas e quebradas.
Muitas pessoas ficariam surpresas ao saber quanto dinheiro uma boa
falsificao poderia trazer. Ele sabia que o Sr. Winchell tinha em seu poder um
par de colares rosa-prola muito bem trabalhados, que valiam pelo menos duas
centenas de dlares cada. Nada mal para um monte de contas falsas.
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Depois de tirar algumas fotos dos bens quebradas de vrios ngulos, ele
estava prestes a levantar quando ele notou o telefone no cho. Parece que o
velho pssaro tentou chamar a polcia. Tirando outra foto, ele devolveu o
aparelho para o balco e colocou o fone no ouvido. Mudo. Algum tinha cortado

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a linha. Portanto, havia um mtodo para essa loucura. Ele s tinha que descobrir
o que era.
Ele virou-se para uma grande e velha mesa e abriu uma gaveta para
encontrar o seu contedo intacto. Pulseiras, broches, brincos, tudo l. Algumas
fotos mais tarde, dirigiu-se para uma outra pequena mesa, abriu vrias dessas
gavetas e se deparou com a mesma coisa. Tudo estava intacto. Olhando em
volta, ocorreu-lhe que um bom nmero de superfcies estava livre dos objetos.
O que quer que tenha acontecido aqui fora, no foi o resultado da busca
frentica. Era quase como se tivesse sido feita por raiva ou frustrao. Ele fez
algumas anotaes em seu pequeno bloco e continuou bisbilhotando.
Caminhando em direo a extremidade traseira da loja, dois policiais
surgiram do que parecia ser uma adega.
O que est l embaixo? Hawk perguntou-lhes.
Alguma espcie de armazm. Um dos oficiais respondeu. Deve
ser o lugar onde o velho mantm suas entregas. H um monte de caixas abertas.
Se os ladres foram at l, eles tiveram muito cuidado.
Obrigado. Hawk deu-lhes um aceno com a cabea e passou a olhar
por si mesmo. No era diferente de qualquer outro poro de loja. Exceto este
estava cheio de esttuas, prateleiras cheias de livros antigos, e dezenas de
bugigangas bizarras. Encontrando as caixas que o oficial havia mencionado,
Hawk contou nove. Nove, mas apenas oito continham itens. Inspecionando a
vazio, caixa de tamanho mdio, no havia nada de especial nisso. Sua etiqueta
de remessa foi levada para fora, mas, em seguida, assim como os rtulos de
outros quatro caixas. Tomando algumas fotografias, Hawk tirou o chapu para
trs e rabiscou seus pensamentos em seu bloco.

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Ser que a baguna no andar de cima foi um aviso do que estava por vir,
se o velho no entregasse a mercadoria?
E se tivessem encontrado o que eles estavam procurando, afinal? Ou eles
tinham levado a sua frustrao de no encontrar o que quer que fosse, para fora
na loja? Mas se eles estavam to chateados com isso, por que no ferir o velho?
A linha telefnica foi cortada, o que significava que isso tinha sido planejado.
Nenhum dinheiro estava faltando; as gavetas cheias de joias e caixas
ornamentadas tinham sido deixadas de lado. Estes no eram os seus ladres do
cotidiano, procurando fazer um dinheirinho rpido. Algum estava atrs de algo

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em particular, algo que valia bem mais do que um par de cem dlares.
Deixando o poro, Hawk encontrou o escritrio do Sr. Winchell ao final
e um corredor curto. Tudo parecia arrumado e bem organizado. Ele caminhou
at o final da sala para uma grande pintura de uma Rainha Vitria muito triste
olhando e puxou a pesada moldura dourada para frente, franzindo a testa para o
cofre bem fechado. Olhando em volta, ele tirou algumas fotos e brevemente
inspecionou uma estante transbordante, um armrio e, finalmente, a mesa do
velho. A coisa provavelmente valia mais que o Buick16 de Hawk e tudo o que
possua. O mvel tambm tinha ps com garras. Por que uma mesa precisa de
ps? Coloque isso para mais tarde - ele precisava de algo para ocupar sua mente
durante o tempo que durasse a tocaia que o esperava - ele comeou a vasculhar.
Em seguida, ele viu aquilo.
Ora, ora, o que temos aqui? Um livro de vendas em aberto.
Tirando seu pequeno bloco e lpis, ele anotou a nica entrada do dia. Sr.
Remington Trueblood. Cristo todo-poderoso. Quem nomeou seu filho
Remington? Bem, chegou a hora de fazer uma visita amigvel ao Sr. Trueblood.
Ento ele iria telefonar para o hospital e ver se o Sr. Winchell estava acordado
o suficiente para lanar alguma luz sobre tudo isso.
Nem meia hora depois, Hawk encontrou-se em p sobre um fundo tapete
roxo sob um dossel de lavanda. Ele teria sido grato pelo abrigo, se j no
estivesse encharcado de ter que andar trs quarteires na chuva do beco estreito,
onde ele tinha sido forado a estacionar o seu carro.
Esta noite estava ficando melhor e melhor. Virando a gola do casaco de
volta, ele olhou para letreiro dourado na parte superior das portas de vidro
ostentosas cercadas por rosas roxas. Fazia sentido, uma vez que na placa lia-se:
The Purple Rose Tea House.

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Manhattan tinha casas de ch? Mas por que ele saberia disso? Ele era
estritamente um tipo de cara do caf. Por que algum estaria disposto a beber
ch estava alm de sua compreenso. At onde ele entendia, isso no era nada,

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Modelo de 1934, ano em que o livro est ambientado.

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era apenas folha e gua fervida. Cheirava engraado tambm.
Caminhando at a porta, ele sorriu para o porteiro austero em uma gravata
prpura, recebendo um olhar de tolerncia dolorosa como resposta. Por Deus, a
mame de Karloff17 teria feito um porteiro amigvel.
Boa noite, meu bom homem. Hawk saudou em seu tom mais fino,
esnobe. No havia necessidade de jogar sua luva ainda. Voc poderia, por
favor, me apontar a direo do Sr. Trueblood?
Os lbios do porteiro se contraram um pouco na extremidade, enquanto
olhava Hawk com a mesma expresso que ele usava mais, sem dvida, mudou
quando ele encontrou algo desagradvel preso ao fundo do sapato. Quando ele
abriu a boca, a pomposidade transbordava. Voc ter de falar com a gerente,
senhor.
claro. Hawk sorriu. Despreocupadamente, ele tirou o chapu e
deu-lhe uma boa torcida. Direito sobre a cabea do porteiro.
Com a mandbula apertada, o irmo menos atraente de Karloff
bruscamente varreu a gua da chuva de seu rosto, relutantemente deu um passo
para um lado e abriu a porta para Hawk, sem nem mesmo olhar em sua direo.
Fazendo uma pausa em seu caminho, Hawk enfiou a mo no bolso, tirou um
nquel, e atirou-a para o porteiro, que o apanhou de uma s vez. Suas
sobrancelhas escuras puxaram em uma carranca ofendida.
Compra-lhe uma bela toalha. Est meio molhado aqui fora.
Satisfeito, ele praticamente podia ouvir os dentes do porteiro ranger, Hawk deu
ao cara um tapinha cordial nas costas que quase o mandou cambaleando e se
aventurou dentro. Se Karloff era qualquer indicao do que estava por vir, o
resto deveria ir s mil maravilhas, ele simplesmente sabia. Nada o irritava mais
que o esnobismo, e ele tinha acabado de pisar em um lugar que prosperava sobre
isso. Ele estava na parte nobre da cidade, para ver um homem chamado
Trueblood, que possua uma grande casa de ch roxa. Ele no conseguia se
lembrar da ltima vez que ele tinha encontrado algo de roxo, e agora essa cor
estava em toda parte.

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Dizer que ele fora preso como um polegar dolorido, teria sido uma
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Boris Karloff, nome artstico de William Henry Pratt foi um ator britnico nascido na Inglaterra. Atuava
principalmente em filmes de terror

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subestimao grosseira. Dentro, estava quente e bem iluminado, como uma
espcie de palcio imponente ou salo de baile, aonde uma vinha cheia de uvas
roxas tinha explodindo em tudo, desde o tapete e cortinas, para as toalhas de
mesa e cadeiras estampadas. O conjunto era ostentoso, no havia dvida sobre
isso, e tudo feito em estilo modernista. Nos dias de hoje, se no for feita de
cromo, plstico ou laminado de madeira, simplesmente no faria. Era o tipo de
decorao visando o bem-estar das pessoas que comiam aqui, a julgar pela
forma como estava cheio aqui. Noventa por cento dos clientes so mulheres,
jovens e velhas, os dez por cento restantes bonitos homens jovens. Todos
estavam vestidos com esmero e dirigindo seus olhares de lstima, um detetive
de trinta e seis anos de idade, de p sobre 1,98 de altura, com cabelo preto,
vestindo um terno preto, sobretudo preto, sapatos pretos, e uma gravata preta.
A nica coisa sobre ele que no era seu preto era a sua camisa branca e seu
escuro chapu de feltro cinzento nas mos. E mesmo assim, a fita na coroa era
negra. Em sua defesa, ele tinha vestido para uma noite de tocaia, no discutir a
mais recente obra de F. Scott Fitzgerald sobre a pungente gua das folhas.
Provavelmente era melhor que ele achar essa administradora. Algumas das
mulheres e um par de beldades pareciam prestes a desmaiar, e ele tinha certeza
que no era por causa de sua boa aparncia.
No que Hawk no pudesse se passar por bonito se tentasse. Ele estava
trabalhando em um caso, e quando ele estava trabalhando em um caso, ele sabia
que, por vezes, parecia o prprio diabo, o que funcionava muito bem para ele.
Assustar os criminosos sempre funcionava melhor do que bater seus clios.
Podia haver ocasies em que bater seus clios e fingir ser um membro do Clube
de Harvard eram necessrios para manter a fachada - desempenhando papis e
assumindo identidades era tudo parte de seu trabalho, mas graas a Deus, esse
no era um desses casos. Se ele tivesse que pegar mais um assassino usando
uma cartola maldita e fraque, seria mais provvel que ele mesmo cometesse um
assassinato. S porque ele se limpava muito bem, tinha dominado a arte de
andar sem arrastar os dedos - ao contrrio de alguns de seus companheiros, tinha
ido para a faculdade, em algum momento, e sua me lhe tinha ensinado boas
maneiras, isso no era desculpa para ele se enganar ao trabalhar em todos esses
shows do Caf Society18.

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Ele viu uma mulher jovem e atraente atrs de uma mesa de mrmore roxo,
18

Caf Society foi um clube noturno de Nova York abriu em 1938 em um Sheridan Square, em Greenwich
Village [1] por Barney Josephson para mostrar o talento Africano-americanos e de ser uma verso americana
dos cabars polticos que ele tinha visto na Europa antes.

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obviamente, e quando ele se aproximou, ele percebeu que seu crach dourado
lia-se: Sra. Faun, Administradora. Um nome apto para a pequena morena com
grandes olhos de cora, olhos que estavam atualmente varrendo sobre ele no
muito discretamente.
Fingindo que ele no tinha notado, ele mostrou seus dentes brancos e
brilhantes e apresentou seu crach.
Senhorita Faun, detetive Hawk da Agncia Nacional de Detetives
Pinkerton. Preciso falar com o Sr. Remington Trueblood. Acredito que ele
possui este, bem... estabelecimento. Ele congratulou-se por conseguir falar
sem quebrar o seu sorriso.
Est tudo bem? Ela perguntou, parecendo ansiosa. Ou ela estava
imaginando que seu empregador poderia estar em apuros ou ela estava
imaginando que poderia ser pego? Ela parecia uma boneca bastante agradvel.
Ele decidiu bancar o encantador.
Receio que eu preciso falar com o Sr. Trueblood. Ele est?
Ela balanou a cabea, seus cachos saltando. Temo que no, Detetive.
De repente, ela se animou. Oh, voc est aqui a respeito do baile de
debutantes para a filha do prefeito? O Sr. Trueblood me informou que eu
deveria notificar seus agentes a respeito de vesturio adequado para a noite.
Um sorriso largo surgiu em seu rosto. Cartola, gravata branca e fraque vai
servi-lo muito bem, detetive.
Excelente. Conhecendo a sua sorte, ele estaria amarrado para resolver
esse maldito novelo. Alm do mais, ele tinha certeza disso. Se pudesse apostar
dinheiro com isso, ele faria uma fortuna. Empurrando esse pensamento de lado,
ele se inclinou com o cotovelo na mesa e apoiou o queixo na mo. Voc vai
estar l, senhorita Faun?

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Sim, claro, o detetive. Respondeu ela, o rosto rosado.


Bem, ento eu estarei ansioso. Disse ele em voz baixa e
propositadamente sedutora. Ele sabia que estava se colocando em uma posio
delicada, mas ele a tinha exatamente onde queria. Ela gravitou em direo a ele
um pouco e ele deixou o dedo indicador lentamente se arrastar pelo peso de
papel lavanda na frente dela. A senhorita Faun poderia salv-lo de uma boa
parte do tempo no rastreamento de Trueblood. Ser que voc poderia fazer

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a gentileza de me informar o paradeiro do Sr. Trueblood para mim? Preciso
discutir alguns arranjos.
Seu olhar foi de seu dedo aos lbios e vice-versa. Eu... eu acredito que
posso fazer isso.
Eu ficaria muito grato a voc. Ele esperou pacientemente enquanto
ela se atrapalhava com o receptor de telefone e deu-lhe um sorriso triste, antes
de fazer a chamada.
Sr. Trueblood, perdoe-me por incomod-lo, mas h um detetive de
Pinkerton est aqui querendo falar com voc urgentemente. Sim, claro.
Obrigada, senhor. Ela colocou o receptor de volta em seu suporte e sorriu
para ele. O Sr. Trueblood diz para voc ir ao seu apartamento. Fica a dois
edifcios adiante, apartamento 9A.
Obrigado, querida. Ele pegou a mo dela e deu um beijo na parte
de trs, recebendo um pequeno suspiro em resposta. Com uma piscadela, ele
voltou seu chapu na cabea e saiu da casa de ch, feliz por estar de volta s
ruas onde tudo era preto e cinza de novo, mesmo que ainda estivesse chovendo
gatos e ces. Ento, Trueblood era um cliente de Pinkerton. Poderia esta noite
ficar pior? Quem ele estava enganando? Claro que podia. Ningum tinha lhe
dado um soco ou tentado lig-lo ainda.

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33

A noite de ainda jovem, Stanley. Ele murmurou para si mesmo.


Virando a gola do casaco, ele relutantemente comeou a andar, imaginando que
outros horrores decorativos o aguardava.

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Captulo Trs
Ser que ele tinha sido sempre assim mal-humorado? Ou ele estava
ficando velho?
Durante todo tempo que Hawk ficou do lado de fora do apartamento 9A,
sacudindo a gua que ele podia de modo a no deixar quaisquer poas no
estabelecimento luxuoso do homem. Ele sabia o quanto as pessoas ricas
odiavam pessoas como ele que deixavam provas de sua humildade para trs.
Prestes a bater, ele descobriu que a porta tinha sido deixada entreaberta. Com a
mo sobre o revlver, ele deu a porta uma pequena batida com os ns dos dedos.
Sr. Trueblood?
Nenhuma resposta.
Rapaz, ser que eu posso cham-lo ou o qu, pensou ironicamente.
Cuidadosamente, ele abriu mais a porta, aliviado por pelo menos que seus
sentidos no foram agredidos com um ataque de roxo, vermelho ou ameixa. Na
verdade, o lugar no era nada como ele esperava. Era elegante, moderno e feito
em tons de creme exuberante e marrom com muita iluminao para dar-lhe uma
sensao calorosa e acolhedora, apesar da sua grande dimenso. Tinha teto alto,
muitas janelas grandes e quantidades iguais de espao elegantemente
mobiliados. Havia poucos ngulos pontiagudos, arestas arredondadas
principalmente lisas em tudo, desde as mesas de caf para as portas em arco.
Lentamente, ele atravessou a sala de estar, os sons de seus passos
abafados pelo carpete de pelcia cor creme. Um som de tilintar pegou sua orelha
e ele virou-se, uma ordem latiu: Pare a!

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34

Um grito assustado foi imediatamente seguido pelo barulho estrondoso


de uma xcara de porcelana chinesa se quebrando. Hawk ficou mudo, piscando
para o jovem com o cabelo cor de areia olhando para a baguna aos seus ps
com uma careta.
Com uma maldio abafada, Hawk se recomps, enfiou o revlver de
volta no coldre, e rapidamente se juntou ao jovem para pegar os restos do que
deve ter sido muito caro vaso chins.
No era o jeito que ele esperava para iniciar as coisas.

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Nossa, sinto muito, Sr. Trueblood. Ele rapidamente apresentou seu
crach antes de fazer alguma coisa para assustar o pobre rapaz. Eu bati, mas
ningum respondeu.
O jovem soltou uma risadinha que enviou um arrepio direto pela espinha
de Hawk. Est tudo bem, detetive.
Hawk parou ao som do suave sotaque. Voc ingls?
O rapaz virou a cabea para cima, tirando o flego de Hawk. Aqueles
eram os olhos mais incrveis que ele j tinha visto. Eles eram de um azul
profundo, mas quando a luz os atingia levemente de lado, eles pareciam quase
violeta, imediatamente mudando sua opinio. Roxo era sem dvida a sua nova
cor favorita.
No foi apenas os olhos que fez Hawk escancarar como uma truta diante
de um anzol. O rosto do jovem era suave, sua pele como porcelana,
completando com seus lbios rosados fazendo beicinho fez Hawk sentir dor por
toda parte. Rapaz, o que ele no daria para saber que sabor aqueles lbios
tinham.
Hawk tinha se deparado com alguns caras bonitos, enquanto trabalhava
com casos da alta sociedade, chegando a ter breves casos com um par deles,
mas as coisas tinham uma tendncia a fracassar, assim que percebiam que estar
com um detetive de verdade no era to fascinante como era no os filmes, o que
se adequava muito bem para Hawk. Acontecia geralmente ao mesmo tempo
quando ele chegava concluso de que se envolver com um cara da alta
sociedade era um inferno de muito mais problemas do que valia a pena. Olhando
para o jovem deslumbrante diante dele, talvez fosse hora de reconsiderar.
O canto da boca de Trueblood contraiu-se e um brilho brincalho veio
para aqueles olhos extraordinrios.

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35

Congratulo-o por seus poderes de deduo, Sr. Holmes.


Dito por qualquer outra pessoa, Hawk no teria achado divertido, mas
vindo de Trueblood essa provocao fez Hawk sorrir como se fosse drogado. O
jovem estendeu a mo para ele.
Por favor, eu insisto que voc me chame de Remi. O resto

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simplesmente muito Bram Stoker19, voc no concorda?
O garoto podia lhe chupar o sangue a qualquer dia. Hawk pegou a mo
de Remi, a sensao daqueles suaves dedos longos segurando sua mo enviou
sangue firmemente correndo para o mais inadequado dos lugares. Detetive
Hawk, de Pinkerton. Novamente, desculpe por assustar voc desse jeito.
Remi acenou com a mo em desconsiderao. No foi nada. Minha
culpa, na verdade.
Era difcil no ficar de boca aberta. Remington Trueblood era outra coisa.
Ele tinha cerca de 1,82 de altura, e ao contrrio de Hawk - que era tudo massa
muscular e dureza - Remi era musculoso e elegante, com ombros largos que
afinava at a cintura. A cala listrada, colete e camisa azul-marinho eram sob
medida, acentuando todos os deliciosos ngulos e curvas de sua, sem dvida,
esculpida figura atltica.
Remi era o tipo de jovem que acendia uma sala apenas andando nela. Ele
com certeza tinha a ateno de Hawk.
A que devo este prazer, detetive? Sua agncia me informou que
entrariam em contato comigo em matria de organizao em cerca de duas
semanas. Remi limpou o lquido derramado e com a ajuda de Hawk, colocou
a bandeja sobre uma mesa ao lado. Ele fez sinal para Hawk segui-lo e, como
um filhote de cachorro, Hawk parou logo atrs em uma cozinha ampla de gosto
igualmente elegante. Remi serviu-se de uma nova xcara de ch e com um
sorriso, uma nova xcara de caf para Hawk.

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36

Obrigado. Hawk tomou a caneca e fez o possvel para ignorar o


choque de eletricidade que eletrocutou por entre os dedos quando escovaram os
de Remi. Eu temo que eu estou aqui a respeito de um assunto completamente
diferente.
Removendo o bloco do bolso, Hawk decidiu que era hora de agir como o
profissional que era, ao invs de um estudante carregando uma tocha como de
repente ele se sentia. Alm disso, quem poderia dizer que seus avanos seriam
bem-vindos? Voc pode me dizer sobre o seu relacionamento com o Sr.
Thomas Winchell?

19

Faz referncia o famoso filme: O Vampiro de Bram Stoker, pois trueblood significa sangue verdadeiro.

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Tom? As grossas sobrancelhas de formas perfeitas de Remi se
uniram em confuso. Ele um grande amigo meu, mais como famlia,
realmente. Eu o conheo h muitos anos. Por qu? Um olhar que parecia ser
uma verdadeira preocupao veio em seu rosto e ele rapidamente colocou o ch
para baixo. Ele est bem? Aconteceu alguma coisa?
Hawk encontrou o olhar de Remi insistentemente sobre ele e falou em
voz baixa, pronto para avaliar a reao do jovem. Sinto muito, mas o Sr.
Winchell est no hospital. Algum entrou em sua loja.
O rosto de Remi empalideceu e por um momento, Hawk pensou o garoto
fosse desmaiar. Na verdade, ele estava to certo disso, que ele colocou seu caf
no balco da cozinha e seu brao em volta dos ombros de Remi antes que ele
percebesse.
Calma. Vamos, vamos sentar. Ele conduziu Remi para a sala e o
colocou em uma poltrona de dois lugares. Hawk se juntou a ele, o tempo todo
dizendo a si mesmo que a razo pela qual ele no tinha tomado um assento mais
distante era para evitar que o garoto achatasse o nariz sobre o tapete.
O que... o que aconteceu? Perguntou Remi. Sua voz era to baixa
que se Hawk no estivesse sentado ao lado dele, ele no teria ouvido as palavras.
Eu estive l esta manh e ele estava... Remi sacudiu a cabea e olhou para
Hawk com uma expresso de tal vulnerabilidade juvenil que quase derrubou
Hawk direto do sof. No havia nenhuma maneira que Hawk pudesse acreditar
que esse cara tinha alguma coisa a ver com o que aconteceu com aquele pobre
pssaro velho.
Um tremor passou por Hawk quando os dedos de Remi enrolaram em
torno das lapelas de seu casaco, seus grandes olhos violeta suplicantes. Hawk
no queria nada mais do que puxar o jovem em seus braos, mas, tanto quanto
ele queria, ele no o fez. Ele tinha um trabalho a fazer, e, a fim de fazer esse
trabalho, ele tinha que manter distncia, manter a objetividade. Sem mencionar
que ele estava ficando velho demais para assumir esses tipos de riscos.

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37

Por favor, detetive.


Hawk se mexeu na cadeira, as palavras indo direto para sua virilha.
Rapidamente ele encobriu o gesto recuperando seu pequeno bloco de notas e o
abriu. A polcia recebeu um telefonema de vizinhos do Sr. Winchell sobre
um furto em torno de sete horas. Quando eles chegaram, o lugar tinha sido

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arrombado, e o Sr. Winchell estava frio e amarrado a uma cadeira. Ele vai ficar
bem. Eles esto mantendo-o no hospital no momento e vo avisar a polcia
quando ele estiver bem o suficiente para dar uma declarao. Seu nome era o
nico registrado no livro de vendas neste dia. Voc pode me dizer sobre a sua
visita?
Remi assentiu, embora Hawk pudesse ver que o jovem ainda estava
tentando digerir tudo isso. Eu visito Tom com frequncia. Ele no tem
famlia e... Remi engoliu em seco, seu olhar caindo para os dedos com uma
expresso to triste que Hawk teve que fazer um grande esforo para reprimir o
desejo de acalm-lo. Nem eu. No mais.
Eu sinto muito pela sua perda. Disse Hawk em voz baixa.
Remi lhe deu um pequeno sorriso. Oh, perdoe-me. Eu no quis dizer
que eles estavam mortos. Se algum est morto, detetive, sou eu. Pelo menos
para eles.
Hawk tinha uma boa ideia de por que isso pode ter acontecido, mas ele
no estava ali para confortar Remi ou trocar histrias de guerra. Quanto menos
pessoal ele mantivesse as coisas, melhor seria para ambos. Ele limpou a
garganta e fez anotaes. O que voc pode me dizer sobre as pessoas com
quem o Sr. Winchell faz negcios?
De acordo com o arquivo do velho, este tinha sido a primeira vez que o
lugar tinha sido assaltado. No que Hawk estivesse prestes a compartilhar essas
informaes com Remi, mas se o garoto era o mais prximo do velho como ele
disse que era, ele saberia disso j.

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38

As pessoas que compram de Tom sabem que eles esto comprando


falsificaes. Muitos dos itens so pedidos personalizados. Suponho que algum
dinheiro poderia ser feito, mas eu no posso imaginar que valeria a pena o
esforo. a primeira vez que tal incidente ocorreu. Quanto minha compra, a
coleta de antiguidades e curiosidades sempre foi um hobby meu. Tom, o
abenoe, sempre avisa quando uma nova remessa chega, como fez hoje. Ns
dois achamos to terrivelmente emocionante. Voc nunca sabe o que voc vai
encontrar nessas caixas.
Hawk segurou um sorriso pelo entusiasmo do jovem. A forma em que
seus olhos se iluminaram, ele era como uma criana no Natal, abrindo um
presente.

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O que voc pode me dizer sobre esse transporte? Hawk perguntou,
colocando seus pensamentos de volta nos trilhos, ou pelo menos tentando. O
joelho de Remi que escovava contra a sua no estava ajudando nada.
Tom tem conhecidos de negcios em todo o mundo. A entrega de hoje
veio do Cairo. Um amigo dele um Inspetor de Antiguidades para o Ministrio
da Cultura egpcia. Ahmed envia remessas com bastante frequncia. Havia um
determinado item que Tom sabia que seria perfeito para a casa de ch. Ento,
ele me telefonou.
claro a uh, casa de ch. Hawk balanou a cabea, olhando para o
bloco com uma expresso mais sria. Ele sentiu um pouco culpado por seus
pensamentos anteriores, agora que ele conhecia o homem que a possua.
Eu sei o que voc est pensando, detetive, mas posso assegurar-lhe,
tanto quanto eu adoro o meu ch, a casa de ch o resultado da viso de
negcios, no de gosto excntrico. Remi apontou em torno dele para a sala
mobiliada com elegncia pura. Ele sorriu conscientemente. Eu prefiro uma
decorao mais clssica, mas a casa de ch no sobre o que voc ou eu
preferiria. sobre o que o cliente prefere.
E senhoras de alta classe gostam de lavanda e porcelana chinesa?
Um riso rico flutuou da garganta de Remi e Hawk se viu sorrindo de
novo. Tudo o que o garoto tinha que fazer era mover seus clios bonitos para ele
e ele estivesse pronto para rolar e ter sua barriga arranhada.

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39

Sim, detetive. Senhoras de alta classe desfrutam de lavanda e


porcelana chinesa, assim como muitos senhores de alta classe.
Hawk balanou a cabea, batendo o lpis contra o bloco at que ele
percebeu que ele estava fazendo isso. Era melhor ele se controlar antes que o
garoto o envolvesse mais, especialmente porque estava se tornando bastante
evidente que Remi poderia estar envolvido nessa confuso, mesmo sem saber.
Dificilmente poderia ser uma coincidncia que, na noite desta expedio
particular, ladres invadiram a loja de Winchell procurando alguma coisa.
Havia tambm o fato de que um nico item que faltava da referida entrega era
o item que Remi tinha adquirido no incio do dia. Posso ver sua compra?
Certamente. Remi levantou-se com graa excepcional, e Hawk o
seguiu de muito bom grado. O homem tinha o traseiro mais incrvel. No havia

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mal nenhum em olhar, havia? Ele pode no entender de arte, mas nem mesmo
ele poderia deixar de apreciar algo to requintadamente trabalhado. Sufocando
um gemido, ele enfiou as mos nos bolsos. Esse era o problema com olhar; isso
rapidamente se transformava em desejo de tocar.
Hawk seguiu Remi em um estdio impressionante formado em tons de
marrom e vermelho vivo, a sua caracterstica mais notvel era a lareira marrom
e bege em azulejo em frente porta. Ela compartilhava a parede com uma
grande janela e escada de incndio com vista para um pequeno beco. sua
direita, havia duas estantes abarrotadas de todos os tipos de volumes e
bugigangas que se estendia pelas paredes do cho ao teto.
Do outro lado da estante havia uma mesa de caf de carvalho escuro,
contendo bugigangas adicionais, uma espreguiadeira de couro e uma poltrona.
Do outro lado da sala, havia mesas e bas cobertos com vasos, estatuetas, pilhas
de livros velhos, caixas esculpidas, lanternas e uma srie de outros objetos.
O estdio era muito mais como uma prpria loja de antiguidades. O
garoto no estava brincando. Ele realmente gostava de todas essas coisas antigas
e empoeiradas.
Pessoalmente, Hawk nunca tinha se interessado por toda essa coisa de
histria ou tesouro enterrado. O pouco conhecimento que tinha sobre o assunto,
ele havia adquirido, sem dvida, de qualquer Paramount ou Universal filme que
tinha visto pela ltima vez. Duvidava que Duck Soup20 se qualificava como
uma fonte confivel de eventos histricos. Enquanto seu olhar seguia Remi, ele
teve que admitir que ele podia facilmente encontrar-se desenvolvendo um gosto
por isso.
Bem, aqui est. Disse Remi, diante de uma grande mesa de mogno
escuro. Impressionante, no ?

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40

Eu diria. Hawk se inclinou e estava cara a cara com ela. um...


gato roxo. Ele olhou para Remi, que riu calorosamente, com os olhos acesos
de diverses.
de fato. Eu fiz uma pequena pesquisa, quando eu cheguei em casa
com ela e descobri que uma esttua da Deusa da Astcia em sua forma de
gato. Uma divindade do antigo Egito que diz proteger os homens contra os maus
20

Filme de comdia de 1933

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espritos.
Por que roxo? No so essas coisas geralmente pretas ou ouro ou
algo assim?
Principalmente, embora ametista era a favorita entre a realeza egpcia.
Acreditava-se que continha qualidades curativas, transmitia calma e trazia
sabedoria espiritual.
Sabedoria, hein? Bem, certamente no era necessrio um homem sbio
para saber que havia algo suspeito acontecendo com este gatinho roxo. Voc
se importa se eu tirar algumas fotos para o meu relatrio?
De modo nenhum. Remi se afastou enquanto Hawk tirava a cmera
e batia vrias fotos. Havia algo sobre o felino de orelha pontuda que lhe dava
calafrios, como se estivesse olhando para ele.
Calculando que isso se devia ao fato de que ele provavelmente estava
perdendo o juzo algo h muito tempo adiada - ele colocou sua cmera em seu
bolso e, com Remi lhe dando permisso, ele cuidadosamente levantou a coisa,
surpreendido pelo seu peso elevado. No o seu peso que deveria ajudar a
determinar se ele uma cpia ou no?
Receio que eu sei tanto sobre pedras semipreciosas como eu fao com
a arte, o que muito pouco. Remi sussurrou, como se confessasse um crime
mais hediondo.
E isso ruim?
Acredite em mim, de onde eu venho, no saber a diferena entre um
Van Gogh e Monet bastante escandaloso. Mas tanto quanto eu posso apreciar
o trabalho, isto dificilmente a minha rea de especializao.

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41

Qual a sua rea de especializao? Hawk perguntou enquanto


cuidadosamente colocava o gato no lugar.
Negcios. Remi respondeu com naturalidade sobre o assunto. Seus
lbios formaram um sorriso sensual enquanto seu olhar varria com aprovao
sobre Hawk antes de finalmente chegar para olhar o rosto de Hawk. Entre
outras coisas.

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Jeepers Creepers21, Hawk estava acostumado com caras soltando pistas
sobre ser gay, mas esse garoto estava soltando verdadeiros faris - todos eles
apontando para a cabea de Hawk. Tudo bem, talvez por isso seus avanos
fossem bem-vindos, mas, tanto quanto o pensamento de ter o seu caminho com
Remi transformava o seu crebro em pur de batata, este no era nem o
momento nem o lugar. Ele ignorou seus impulsos muitas vezes antes; ele
certamente poderia faz-lo agora. Pelo menos o que ele sempre dizia a si
mesmo.
Remi estava olhando para ele com ar divertido, e algo mais que Hawk
deveria ficar obviamente longe, brilhando em seus olhos. Eu sinto como se
voc tivesse uma teoria, Sr. Holmes.
Isso faz de voc Watson? Hawk perguntou, incapaz de evitar olhar
para Remi de cima a baixo tambm. Ele era um atleta, no era?
Remi realmente corou e Hawk se viu segurando a borda da mesa, a fim
de manter suas mos para si mesmo. Meu Deus, ele nunca fez outro cara corar
antes. Era a mais ertica expresso sensual que ele j tinha visto. Ele havia se
perguntado qual seria a aparncia de Remi no auge da paixo. Ser que essa
mesma tonalidade rosada se espalhava pelo resto do seu corpo, de pele de
porcelana sedosa?
Sim, eu acredito que ele era. A voz de Remi estalou Hawk para
fora de suas fantasias. Ele tambm era um mdico. Apesar de suas bochechas
avermelhadas, Remi observava Hawk atentamente. Acho que eu poderia
fingir. Claro, eu acho que sou um pouco mais ousado do que o Dr. Watson.
mesmo? Hawk ficou excepcionalmente parado ainda quando
Remi se aproximou.

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42

Sim.
Ele tinha que admitir, o garoto tinha coragem. Ou isso ou ele estava
louco. Remi teria sempre o hbito de assumir tais riscos? No seria a primeira
vez que alguns ansiosos filhotes da alta sociedade - ou lobos - queriam sentir a
emoo de conseguir agarrar Hawk. No que Hawk tivesse algo contra ter um
pouco de diverso. Um cara tinha que pegar os chutes, enquanto ele ainda era
jovem o suficiente para peg-los. Mas ser bode expiatrio de algum, com
21

Uma cano popular de 1939 que significa olhos famintos.

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alguma ideia de favelizao do bastardo de classe alta? No senhor. No
importa o quo promissor estar com Remington Trueblood era, ou quo forte
era o desejo de Hawk para colocar as mos nele, ele no estava disposto a deixar
o sensual ingls de olhos arregalados faz-lo de otrio.
Quando a mo de Remi descansou levemente no peito de Hawk, seus
profundos olhos azuis fumegaram, estava muito claro que o garoto fazia questo
de brincar com o fogo. Se fosse esse o caso, Hawk estaria muito feliz em
fornecer os jogos, e se a criana se queimasse, ele no teria ningum para culpar
alm de si mesmo. Ter uma carga de massa tinha uma maneira de fazer as
pessoas mais ousadas. Afinal de contas, havia alguns problemas que no
poderiam fazer desaparecer. Ele tinha visto isso muitas vezes. Quanto tempo
seria necessrio para que o Sr. Remington Trueblood o visse como apenas mais
um desses problemas? Algo primordial e feroz sacudiu Hawk e ele agarrou um
punhado do colete de Remi.
Cuidado com o que deseja, garoto. Pois pode se tornar realidade.
Ele esmagou Remi contra ele, e no momento em que seus lbios se encontraram,
Hawk ficou chocado com o desejo que deflagrou por meio dele.
Os lbios de Remi eram suaves e flexveis, separando ansiosamente
enquanto se derretia contra Hawk. Caramba, ele tinha um sabor ainda melhor
do que parecia. O interior de sua boca estava doce pelo ch que ele tinha bebido
antes, e beber exatamente o que Hawk fez. Ele bebeu dos lbios de Remi como
um homem que teve seu primeiro gole de gua depois de uma vida no deserto
do Saara.

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43

O beijo rapidamente passou de suave e exploratria, a cru, spero e


necessitado. Remi agarrou nos braos de Hawk, os dedos cavaram to forte que
Hawk podia senti-los atravs de seu casaco. Ele passou os braos ao redor Remi
em resposta, emocionado pela maneira que o jovem corpo em forma ficava
contra o seu prprio bem maior. As mos de Hawk deslizaram pela curva
deliciosa da espinha de Remi mergulhando em sua parte inferior das costas,
parando nesse traseiro irresistvel. Ele enfiou os dedos na carne gorda,
saboreando o tremor que sentiu passar por Remi e o gemido que soou logo em
seguida.
Suas erees friccionavam e os pequenos rudos que vinham de Remi
eram quase o suficiente para fazer Hawk perder toda a compostura, algo que ele
estava lutando com toda a sua fora. Antes que ele pudesse dar qualquer sentido

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aos seus pensamentos confusos, a mo de Remi segurou-o atravs de sua cala,
tirando um gemido de dentro dele e espalhando um calor de fogo por todo o
corpo. Ele empurrou a mo de Remi, oprimido pelos traos lascivos que ele
estava recebendo atravs do tecido. Travando o aroma de lavanda que
claramente era o perfume de Remi, Hawk comeou a empurrar Remi em direo
ao outro lado da sala. Eles foram obrigados a bater em um sof ou algo em
algum momento. Sorte para Hawk, que sua cabea estava muito ocupada com
pensamentos de conseguir colocar Remi debaixo dele, para se preocupar com
as razes pelas quais ele no deveria estar tentando colocar Remi debaixo ele.
As agudas e persistentes batidas ecoaram pelo apartamento, assustando
os dois que se separaram. Nada alm dos sons de suas respiraes pesadas e
instveis enchiam o ar ao seu redor. Jesus, o que diabos tinha dado nele? No
momento em que ele viu Remi ali com o peito arfante, os lbios cor de rosa
inchados por de ser completamente violado, e seus olhos quase violeta
arregalados, Hawk no podia evitar a raia protetora que tomou conta dele. Se
ele gostava ou no, o garoto agora era sua responsabilidade e faria o que fosse
preciso para mant-lo seguro.

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44

Tanto esforo para no parecer um otrio.

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Captulo Quatro
O corao de Remi ainda estava tentando bater em seu peito quando
Hawk perguntou-lhe se ele estava esperando companhia. Com um aceno de
cabea em resposta, seu pulso apenas pegou velocidade quando Hawk sacou o
revlver.
Meu Deus. Remi engasgou. Por favor, tome cuidado para no
atirar em qualquer um dos meus vizinhos, detetive.
Claro. Hawk sorriu. Contanto que no tentem atirar em mim.
Ele olhou ao redor do estdio de Remi e acenou com a cabea em direo ao
felino problemtico. Esconde isso. Vou atender a porta.

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45

Sem esperar por uma resposta, Hawk desapareceu na sala de estar, e Remi
rapidamente o agarrou. Ele teve que admitir que estava tendo um pouco de
dificuldade em manter o seu juzo com o detetive rude e bonito ao redor. O que
tinha dado nele para agir de maneira to devassa? Pelo amor de Deus, ele tinha
feito tudo, s faltou arrancar a cala do homem! Remi tinha encontrado vrios
agentes da Pinkerton, nenhum dos quais tinha tido o efeito sobre ele como
Hawk. Logicamente, nenhum dos homens que ele conheceu anteriormente
poderia ser comparado ao detetive Hawk. O homem era simplesmente o
espcime de masculinidade mais magnfico. Esse queixo talhado, a amplitude
desses ombros macios nesse imponente terno preto, os msculos rgidos de seu
peito e estmago, esses braos; tudo isso fez o estmago de Remi dar ns. Sem
mencionar aqueles olhos deslumbrantes de cor esmeralda, seu lbio inferior
cheio, seu cheiro, o sabor delicioso dele...
Caramba, controle-se, homem. Remi repreendeu a si mesmo,
fazendo uma pausa para tomar uma respirao profunda e constante. Nunca se
viu em um estado to nervoso. Se havia uma coisa que ele sempre se orgulhava
era a sua compostura. No importa as circunstncias, ele sempre se manteve
nesse nvel, nunca perdia a pacincia, e nunca gritava. No era uma conduta
adequada para um cavalheiro. Chegando sob sua mesa, ele foi buscar o pequeno
ba que ele tinha usado para transportar o gato mais cedo e rapidamente garantiu
a esttua dentro da caixa acolchoada. Uma vez que foi bloqueada e as tiras de
couro em torno dele foram dobradas, o olhar de Remi varreu ao redor da sala.
Ele sorriu para si mesmo quando viu o lugar perfeito. Cuidando para no agitar

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demais a fuligem, ele enfiou a mo dentro da lareira e empurrou o ba para
cima, satisfeito quando ele desembarcou na prateleira oculta o suficiente do lado
de dentro. Maravilhoso. Endireitando-se, ele deu um passo para trs e tirou o
leno do bolso frontal para limpar as mos. Ocorreu-lhe ento que Hawk ainda
estava na porta da frente. Talvez ele devesse ir checar. Os vizinhos de Remi
tinham o hbito de aparecer sem avisar para tomar ch ou tomar parte na ltima
fofoca. Ele j podia imaginar o tipo de fofoca que a presena de Hawk iria
provocar.
Assim que atingiu o centro da sala, a porta do escritrio lentamente
comeou a fechar por conta prpria, e em silncio, Remi parou para v-la. Que
diabos estava acontecendo? No momento em que fechou o suficiente para
revelar uma figura sinistra vestida de preto, a porta estava fechada e a chave
girou na sua fechadura.
Como voc conseguiu passar pelo detetive? Remi perguntou,
espantado com a ousadia do homem mascarado.
No foi pelo detetive eu escorreguei, mon cher22. Respondeu o
homem, o sorriso evidente em sua voz grossa, acentuada.
Maravilhoso, no s tinha o ladro tinha deslizado furtivamente em seu
escritrio, mas agora o homem estava zombando dele.
Voc entrou na loja de Tom. Remi lentamente avanou em direo
lareira, o seu olhar se estreitou sobre o homem cuja nica caracterstica visvel
definida era os olhos prateados. O homem era quase to alto quanto Hawk, mas
menos musculoso, mais magro. Havia algo sobre a maneira como ele se portava,
algo sobre a postura perfeita e passos confiantes que atingiu Remi. Por que o
fazia se sentir to... estranho?

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46

Oui, mon joli. Je suis, le Thief Gentleman23. O homem afirmou com


uma inclinao corts. Agora, s'il vous plat24, nenhum dano vir para voc,
se voc me der o que eu procuro.
Voc quer dizer nenhum dano como o que ocorreu a Tom? Remi
perguntou acaloradamente. Que audcia do homem, como se a maneira como
falava ou a suavidade de sua voz pudesse desculpar o seu comportamento
22
23
24

Meu querido.
Sim, meu lindo. Eu sou o Cavalheiro Ladro.
Por favor.

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deplorvel. Tom no era uma ameaa para voc, seu covarde.
Remi? A voz de Hawk explodiu do outro lado da porta trancada,
momentaneamente assustando os dois e dando a Remi apenas a oportunidade
que ele precisava para roubar um dos atiadores de ferro do lado da lareira. Ele
segurou-o firmemente diante dele quando Hawk bateu contra a porta. Remi,
o que diabos est acontecendo? Abra a porta!
O ladro caminhou confiante como se nada fora do comum estivesse
ocorrendo e que o atiador na mo de Remi no representasse nenhuma ameaa.
Eu lhe asseguro, mon cher, eu no prejudiquei o seu amigo. Eu apenas lhe
dei um pouco de algo para ajudar a aliviar a conversa. Voc deve se orgulhar
dele. Ele se recusou a falar sobre voc.
As batidas de Hawk persistiram e antes que Remi pudesse gritar, o ladro
correu para ele. Balanando o atiador com todas as suas foras, Remi ficou
atordoada e sem flego, o vento bateu para fora dele quando suas costas
chocaram contra o assoalho envernizado em um baque doloroso. O que diabos
tinha acontecido? Um peso pesado montou nele e ele encontrou seus pulsos
presos acima de sua cabea. Houve um estrondo contra a porta e Remi sabia
que Hawk iria romper a qualquer momento.
Saia de mim, maldito bastardo. Remi exigiu por entre os dentes,
quando um dedo preto com luvas acariciou sua bochecha. Ele parou, chocado
com o toque suave. A intensidade nos olhos prateados do homem enviou um
arrepio pela espinha de Remi e tentou acalmar o pnico ameaava domin-lo.
Isso tudo tinha tomado um terrvel e inexplicvel turno.
Silncio, mon petite fleur 25 . Pois eu nunca iria machuc-lo.
Sussurrou o ladro quando ele se inclinou para perto, sua voz grossa por alguma
emoo inexplicvel. No mais do que eu j tenho.
Perdo? As palavras seguintes de Remi foram cortadas pelos lbios
do ladro pressionados contra os deles.

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A porta se abriu de repente, seguido de uma maldio de Hawk. O que


diabos est acontecendo aqui?
Sua mscara baixou de volta na boca, o ladro cavalheiro ficou de p,
25

Minha pequena flor.

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arrastando um Remi estupefato com ele. Ele segurou Remi fortemente contra
seu corpo enquanto murmurava em seu ouvido: Perdoe-me.
Remi foi empurrado para longe com tanta fora que ele no foi capaz de
manter o equilbrio, e suas costas se chocaram contra Hawk, que o pegou com
um brao e sem hesitao, balanou a outra em direo ao ladro, a arma na
mo. O Ladro Cavalheiro provou ser muito mais rpido do que qualquer um
deles antecipou e muito mais habilidoso. Com um chute impressionante, arma
de Hawk foi subindo em toda a sala.
Filho da puta. Hawk rosnou, empurrando Remi para um lado e se
lanando ao ladro, que saltou para trs e deu um soco pegando Hawk no
queixo. O ladro possua luz em seus ps, seus movimentos graciosos e rpidos.
Apesar de possuir formao que obviamente Hawk no possua, o ladro
parecia saber o que aconteceria se ele permitisse que um dos punhos de Hawk
acertasse um golpe. O detetive podia no ser to rpido ou gracioso, mas a fora
por trs de seus punhos poderia bater claramente qualquer homem fora de
combate.
Remi rapidamente se moveu para o revlver de Hawk, arrebatando-o do
cho e girando para os homens brigando. O ladro acertou um chute na perna
de Hawk, forando-o a ceder sob ele. Mas, quando o golpe derrubou Hawk para
baixo em um joelho, ele conseguiu agarrar um punhado do suter preto do
ladro e empurrou-o junto, batendo o ladro para baixo contra a mesa de
carvalho e enviando tudo ao cho.
Hawk no hesitou, ele abordou o ladro antes que ele pudesse fazer um
movimento para levantar-se e os dois acabaram se debatendo no cho.

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Atire! Hawk latiu para Remi quando jogou um brao em volta do


pescoo do ladro, arrastou-o a seus ps, dando-lhe um golpe forte nas costelas,
tirando um uivo mais doloroso dele.
Remi tentou fazer como lhe foi dito, mas era impossvel. Toda vez que
ele pensava que poderia ter uma chance clara, o ladro tentava se afastar de
Hawk, puxando o detetive direito na linha de fogo. Mesmo com um tiro certeiro,
Remi encontrou-se em dificuldades. E se ele atirasse e matasse o ladro? O
homem podia ser um criminoso, mas que direito Remi tinha para acabar com
sua vida? E se ele acidentalmente atirasse em Hawk? Antes que ele tivesse a
chance de reunir seus pensamentos, o ladro pegou uma das esttuas cadas do

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cho.
Hawk, cuidado!
O aviso veio tarde demais e Hawk no conseguiu desviar a tempo. O
objeto atingiu-o na lateral da cabea, caindo para trs sobre uma chaise lounge26.
Porra, Remi, mate-o! Hawk rosnou quando o ladro correu para a
janela.
Remi apontou o revlver para o ladro, que j estava fora na escada de
incndio com um brao segurava firmemente contra suas costelas machucadas.
A escurido da noite, combinado com a luz fraca, quase o consumiu. Para o
espanto de Remi, o homem hesitou. Seus olhos, brilhantes sob a luz suave da
lua, pareciam quase... remorso.
O grunhido frustrado de Hawk quebrou qualquer que fosse esse bizarro
feitio que tinha atingido Remi, e ele correu para o detetive, ajudando-o a se
levantar. Empurrando um brao ao redor de Remi, Hawk vacilou um pouco
antes de escalar pela janela.
Hawk, o que voc est fazendo, voc est ferido. Remi tentou
impedi-lo de escalar para fora, mas foi intil. Hawk empurrou Remi e pegou o
revlver dele.
D-me isso. Disse ele bruscamente. Fique a. E bloqueie essa
maldita janela at eu voltar.
Mas...
Pelo amor de Deus, voc vai me ajudar aqui e fazer algo til?

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Remi endureceu como se tivesse sido atingido. Com um pequeno aceno


de cabea, ele se afastou e deixou Hawk ir. Havia pouca chance de o detetive
apanhar o ladro agora, mas Remi no seria louco a ponto de provocar o mau
humor do Hawk ainda mais longe, sugerindo que ele no se lanasse
perseguio. Ele sabia que Hawk tinha todo o direito de ficar chateado com ele.

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Pinkerton sempre tinha os melhores homens, e na verdade, Remi no tinha feito
nada alm de ficar no caminho de Hawk. Na verdade, ele no fez nada, alm de
ajudar na fuga do ladro. Por mais miservel que Remi se sentia no momento,
ele no conseguia deixar de pensar que estava certo em no atirar no homem.
Era tudo muito confuso.
Como as palavras de Hawk ecoando em sua cabea, Remi rigidamente
manteve a compostura. Ele no permitiria que velhos medos e incertezas o
agitassem. Ele tinha trabalhado muito duro para chegar onde ele estava para se
render aos seus velhos demnios. Olhando ao redor da sala, para os mveis e
objetos quebrados e derrubados, ele se dedicou a arrumar as coisas, dando a si
mesmo uma boa distrao, at mesmo para se preocupar com o Hawk. O homem
podia cuidar de si mesmo. Sem dvida, Hawk estaria chateado com ele e era
mais provvel que tudo o que havia estado florescendo entre eles tinha ido para
fora da janela junto com o ladro, mas talvez tenha sido melhor assim. O que
ele poderia ter pensado, brincar com um homem como Hawk?
Perdido em seus pensamentos, ele levou um susto terrvel quando a janela
sacudiu ruidosamente. Xingando baixinho, ele aproximou-se e deixou Hawk
entrar, fechando e trancando-a atrs dele. Ele no precisava perguntar se Hawk
tinha apanhado ao ladro. A forma como o detetive estava andando
furiosamente de um lado da sala para o outro era resposta suficiente.
Tudo bem, comece a falar. Hawk ordenou, seus olhos verdes
nublados pela raiva.
O que era isso agora? Ser que ele estava se tornando um suspeito?
Eu no sei o que que voc est esperando que eu diga. Remi respondeu
com uma careta. O homem apareceu do nada.

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Hawk zombou dele. Sim, e ento ele te beijou. Tenho que dizer, eu vi
um monte de coisas excntricas no meu tempo, mas essa a primeira vez.
O que voc est insinuando? Remi se recusou a ser intimidado,
mesmo quando Hawk cruzou a distncia entre eles em dois passos e pairou
sobre ele. Obviamente o detetive Hawk estava acostumado a esse tipo de
comportamento, e sem dvida tinha o efeito desejado sobre os criminosos, mas
Remi no era um bandido, e ele certamente no estava disposto a deixar o
homem trat-lo como tal.

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Eu no estou insinuando nada. Estou abertamente dizendo, voc
conhece aquele cara.
Remi ficou boquiaberto. Voc no pode estar falando srio. Ele
estava? Associado com ladres e arruaceiros? O homem estava perdendo a
cabea, com certeza.
Bem, ele certamente conhece voc. A mandbula de Hawk apertou
e seus olhos se estreitaram. Por que voc no o matou?
Isso fez o sangue de Remi ferver. Nunca tinha conhecido um homem mais
irritante do que o anterior a ele.
Nem todo mundo gasta seu tempo caa de criminosos e entram em
brigas, detetive. O calor da raiva de Remi correu para suas bochechas com o
pensamento disso e ele cutucou Hawk no ombro, atraindo um olhar de surpresa
misturada com descrena. E colocar uma arma na mo de algum no garante
que ela v puxar o gatilho, quem quer que seja! Pode me considerar um ingnuo
e intil como voc acredita que eu seja, mas pelo menos eu sei que no sou
capaz de matar, no importa o quo intensamente o desejo me dominou no
momento!
As sobrancelhas de Hawk subiram assim como suas mos. Quando ele
falou, sua voz assumiu um tom mais suave. Calma a, tigre. No v
colocando palavras na minha boca. Eu nunca disse nenhuma dessas coisas.
As palavras nem sempre so necessrias para expressar a si mesmo,
detetive. Remi respirou fundo e soltou o ar lentamente. Alm disso, voc
disse muito antes de tolamente perseguir aquele demnio depois de um golpe
na cabea.

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Eu tenho uma cabea dura. Hawk sorriu e bateu no lado de sua


cabea, fazendo-se estremecer no processo. E pare de me chamar de detetive.
Acho que ns dois sabemos que estamos bem alm disso. Ele se aproximou
e Remi relutantemente permitiu-se ser puxado para os braos de Hawk.
Stanley o meu nome, mas s minha me me chama assim. Hawk vai funcionar.
Hawk vai funcionar para o qu? Remi brincou levemente,
percebendo sua raiva diminuir rapidamente. Ele deixou a cabea descansar no
ombro de Hawk e fechou os olhos por um momento, desfrutando do calor e
segurana do abrao forte do homem. No era como se Remi no fizesse de

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tudo para evitar que algum o visse to exposto, mas por alguma razo que ele
no podia imaginar, ele achou extremamente difcil se esconder de Hawk. Por
qu? O que ele sabia sobre esse homem que o tratava com tanto carinho?
Hawk tentar no ser esse canalha. Sinto muito por antes, mas voc
tem que entender...
Eu sei. Remi suspirou, afastando-se, apesar de sentir a relutncia
de Hawk a deix-lo ir. No h necessidade de voc explicar suas aes. Voc
tem um caso para resolver e eu estou certo que quando no h proprietrios de
casas de ch problemticos em seu caminho, voc faz um bom trabalho tambm.
Deus sabe que eu nunca faria um bom de detetive.
Eu no sei. Hawk falou lentamente, com um brilho malicioso
irradiando em seus olhos brilhantes. Voc parece ter muito a raia de fogo em
voc.
Remi corou miseravelmente e lanou os olhos para baixo, envergonhado.
Peo desculpas por ter perdido a calma assim. Eu lhe asseguro, bem
diferente de mim.
No se preocupe. Eu costumo ter esse efeito nas pessoas. Voc se
importa se eu fizer algumas chamadas?
De modo nenhum. Remi apontou para o telefone preto Bakelite27
sobre a mesa e virou-se para a porta. Eu vou te dar um pouco de privacidade.
Obrigado. Nesse meio tempo, voc pode embalar sua mala.
Perdo? Remi perguntou, intrigado. Hawk olhou para ele como se
a resposta no pudesse ser mais clara. Sim, Remi certamente poderia
compreender a vontade de algum para estrangular o homem. Correndo o
risco de soar obtuso... acrescentou calmamente: Voc poderia, talvez,
falar mais sobre isso?

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Claro. Disse Hawk, sorrindo maliciosamente. Arrume sua mala


que eu vou te levar para um lugar seguro, porque voc no pode ficar aqui. No

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com o Casanova Trapaceiro sabendo quem voc , onde voc vive, e o que
voc tem. E beb, ele parece bastante interessado em colocar as mos sobre o
que voc tem.
A boca de Remi caiu aberta, seu choque rapidamente cedendo fria.
Voc inacreditvel!
Voc continuar parado a inacreditvel. Hawk pegou o receptor
de telefone e fez um gesto para a porta. V.
Como ele pde alguma vez acreditar que o homem era atraente estava
alm da compreenso. Talvez ambos estivessem enlouquecendo. Sem
dvida, voc o americano mais incorrigvel que eu j conheci!
Fique por perto, rapaz, e voc vai aprender uma coisa ou trs. Agora
se mova. Voc pode xingar-me tudo o que quiser no carro.
Com um olhar furioso, Remi girou nos calcanhares e trovejou para fora
da sala, batendo a porta do escritrio atrs de si, se frustrando quando a porta se
abriu novamente.
Est quebrada. Hawk informou-o, como se Remi no tivesse
deduzido por si mesmo. Francamente, ele ficou surpreso que o homem no tinha
arrancado a maldita coisa para fora de suas dobradias. Hawk apareceu na frente
dele e comeou a fechar a porta. Faa as malas. Apenas o suficiente para
alguns dias, no entanto. Ns no vamos em nenhum cruzeiro europeu. A
porta se fechou rapidamente no rosto de Remi.
Indignado e lutando por algo a dizer, tudo o que Remi conseguiu, foi um
dbil: Como se eu fosse aceitar fazer um cruzeiro europeu com voc!

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Humm. A voz abafada de Hawk veio do outro lado. Agora voc


no vai conseguir me ver na minha sunga.
O corpo traidor de Remi enviou uma labareda de fogo para o seu rosto e
quando ele abriu a boca, no saiu nada. A porta se abriu e tudo o que ele podia
fazer era ficar l, de boca aberta. Hawk riu, seu olhar se tornando positivamente
lascivo quando se inclinou e passou o dedo sobre o lbio inferior de Remi antes
da ponta enfiar e tocar sua lngua.
Voc realmente no deveria estar l assim. Voc nunca sabe o que

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poderia encontrar pelo seu caminho. Ele retirou o dedo, ao mesmo tempo em
que a boca de Remi fechou.
Convocando todo tipo de controle, Remi absteve-se de socar o nariz
quadrado de Hawk, e ignorando o riso divertido do homem, ele saiu correndo
para seu quarto, todo o seu corpo sentindo-se como se estivesse pegando fogo.
Ele abriu a porta do armrio, pegou sua mala, e a colocou na cama, o tempo
todo se esforando para no permitir que palavras grosseiras e as imagens de
Hawk que veio mente para se infiltrar em seus pensamentos. Quanto mais ele
dizia a si mesmo para no pensar sobre isso, mais claro ele podia v-lo. A forma
nua e musculosa de Hawk estendido debaixo de Remi. Esse traseiro firme, suas
costas fortes arqueando-se para fora dos lenis enquanto Remi o levava em sua
boca, suas coxas poderosas em ambos os lados da cabea de Remi. Ele se
perguntou se a masculinidade de Hawk seria proporcional ao resto do corpo.
Esse pensamento o deixou em um estado to nervoso, que em meio a arrumao
de sua mala ele percebeu que no tinha ideia do que havia colocado em sua
sangrenta mala. Com um grunhido frustrado, ele a esvaziou em cima da cama recusando-se a dar ao detetive enlouquecedor outro pensamento, e comeou a
embal-la corretamente.
Pronto?
A voz rouca o assustou, e agarrando-se ao que permanecia da pouca
pacincia, Remi virou-se para encontrar Hawk descansando casualmente contra
o batente da porta com um grande sorriso no rosto.
Remi jogou a mala fechada e puxou-a para fora da cama. Ele caminhou
at a porta e parou para olhar para a parede de tijolos de um homem de p em
seu caminho. Voc sabe, voc no to charmoso quanto eu acreditava que
voc fosse.

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A risada de Hawk era baixa e rouca, e envio uma corrida vertiginosa de


corrente atravs do corpo de Remi, apesar de sua irritao. E voc ainda
mais adorvel do que eu pensei que fosse. Hawk puxou Remi contra ele e
deu um beijo rpido em seus lbios, mas completo. Eu gosto quando voc
fica todo quente e incomodado. Voc uma pequena coisa mal-humorada, no
?
Eu no sou pequeno. Remi respondeu, um pouco ofendido, para
no mencionar furioso consigo mesmo por permitir que o homem o beijasse to

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facilmente.
Voc menor do que eu. Insistiu Hawk, seu sorriso irresistvel e
devastador.
Remi revirou os olhos. Esse um ponto discutvel. Todo mundo
menor que voc. Hawk pegou a mala e Remi deu um tapa na mo dele.
Eu posso lev-la eu mesmo. Voc parece estar com algum equvoco de que eu
seja algum tipo de donzela em apuros.
Com um suspiro pesado, Hawk se afastou e o deixou passar. L vai
voc, colocando palavras na minha boca de novo. Ele parou atrs de Remi,
que optou por ignorar o tom brincalho de Hawk quando entraram na sala de
estar. claro que eu no acho que voc uma dama. Eu no estaria to
impressionado com a vista se voc fosse.
Querendo saber o que diabos Hawk estava falando agora, Remi cometeu
o erro de olhar por cima do ombro e ficou horrorizado ao encontrar o olhar de
Hawk plantado direito em sua parte traseira.
Honestamente. Remi engasgou, o rosto vermelho enquanto usava
sua mala para esconder sua virtude. Voc no tem nenhum tipo de boas
maneiras?
Claro que eu tenho. Respondeu Hawk, chegando atrs do sof para
revelar o pequeno ba que continha o gato ametista. Remi olhou para ele.
Por favor, me diga que voc no colocou essa caixa suja no meu
tapete.
Voc est mais interessado em seu tapete do que como eu encontrei o
seu buraco esconderijo? Estou desapontado.

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No to desapontado quanto o seu empregador vai estar quando ele


receber a minha conta de limpeza. Remi murmurou, parando no cabide ao
lado da porta da frente. Que o fez lembrar. E o reembolso por uma nova
porta. Ele colocou seu casaco sobre o brao e pegou o chapu antes de abrir
a porta para Hawk, que riu quando atravessou.
Ouch. Pensei que vocs ingleses deveriam ser todos tipos
cavalheirescos.

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Depois de trancar seu apartamento, Remi dirigiu-se para o elevador com
Hawk caminhando alegremente ao lado dele. Quando as portas se abriram, eles
andaram ao lado de um casal bem vestido que deu uma olhada para Hawk e
rapidamente amontoaram-se no canto mais distante. Casualmente, Remi vestiu
seu casaco e colocou as luvas antes de um sorriso perverso atravessar seu rosto.
Meu novo mordomo. Remi informou ao casal enquanto colocava
o chapu na cabea. Diga Ol, Barnaby.
Hawk atirou um olhar penetrante a Remi antes de inclinar a cabea para
o casal e sorrindo benignamente.
Ol.
Eles chegaram ao trio e Remi agradeceu ao porteiro quando ele saiu para
o ar fresco da noite. Eu posso ouvir seus dentes ranger. Remi riu. Eu
sabia que iria irritar sua cabra. Hawk pode ser o mais irritante americano que
Remi tinha j conhecido, mas ele tambm era de longe o mais divertido.
Talvez voc devesse se preocupar menos com a minha cabra e se
preocupar mais com o meu p. Hawk murmurou enquanto ele liderou o
caminho pela rua.

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Anule isso. Ele no era divertido realmente, apenas irritante.

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Captulo Cinco
Hawk, impaciente tamborilava os dedos no volante enquanto esperava
que o cavalo e a carroa na frente parassem de bloquear o cruzamento. Ele teria
buzinado, mas o pobre homem dirigindo o carro parecia to maltratado e
cansado quanto o cavalo que o puxava.
Para onde vamos? Perguntou Remi. Seu olhar estava focado no
cenrio fora de sua janela, enquanto o porta-malas de couro velho que continha
esse maldito gato estava escondido sob seus ps. Essa coisa no deveria incutir
calma? Hawk com certeza no se sentia calma. Na verdade, ele estava
francamente irritado.
E por que ele no deveria estar? No s tinha sido atacado por um
mascarado desprezvel, mas ele no conseguia tirar o beijo de Remi de sua
cabea. Isso o estava deixando maluco.
Quando Remi tinha sido colocado sob seu encanto, Hawk percebeu que
o garoto iria hesitar, logo que ele percebesse no que implicava sua oferta. Em
vez disso, foi Hawk que tinha ficado em choque. Por um momento, ele pensou
que o Babe Ruth28 tinha dado um soco nele. No importa o quanto ele dissesse
a si mesmo que o garoto era apenas mais um Vanderbilt29 ganancioso, achando
que tudo e todos era o seu brinquedo pessoal, Hawk encontrou-se atrado por
esse charme doce e corado, de olhos arregalados. Despentear as penas
imaculadas de Remi estava rapidamente tornando-se seu passatempo favorito.
Hawk?
Huh? Oh, desculpe. Chinatown. Ele olhou pelo retrovisor, pela
ensima vez. Um conhecido meu dono de um restaurante l com um
apartamento acima que est vazio no momento. Ele precisa de dinheiro.
Precisamos de um lugar seguro para te esconder. Todo mundo ganha.

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28

George Herman "Babe" Ruth, Jr., mais conhecido como Babe Ruth e Bambino, foi um jogador de
beisebol americano. Muitos especialistas o consideram como o melhor jogador de todos os tempos, por ser
um dos poucos a saber arremessar e rebater bem. Jogador dos anos 30.
29
Cornelius Vanderbilt I, tambm conhecido pelos apelidos de O Comodoro ou Comodoro Vanderbilt, foi
um empreendedor americano que construiu sua fortuna atravs da marinha mercante e da construo de
ferrovias, o patriarca da famlia Vanderbilt

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Ento por que estamos indo para o norte? No deveramos estar indo
para o sul?
Ns estamos tomando a rota cnica, no caso de seu amigo decidir
acompanhar-nos.
Remi virou uma carranca para ele. Eu gostaria que voc parasse de se
referir a ele como meu. O homem no nada para mim.
Claro. Hawk murmurou. Porque todos os bandidos saem por a
beijando suas vtimas. Finalmente, eles estavam se movendo novamente, o
que era mais do que ele poderia dizer para essa conversa. Ele teve muita
oportunidade para derrub-lo, mas ele no o fez, e no h nenhuma maneira que
essa bobagem de ladro cavalheiro vai me enganar. Eu no me importo se ele
diz 'por favor' e 'obrigado' quando ele rouba algum. Ele ainda um vigarista.
Ele tem sentimentos por voc, sentimentos que, obviamente, no se estendem
para mim, evidenciado por sua tentativa de quebrar a minha cabea. Ele
esfregou o galo recm-adquirido no lado da cabea. O que diabos ele usou
para me bater de qualquer maneira? Ele viu o sorriso triste que veio no rosto
de Remi e ele sabia que o cara estava lutando para conter o riso.
Foi uma esttua de Big Ben.
A boca de Hawk torceu ironicamente. Claro que era. Ele balanou
a cabea e pisou no acelerador quando eles deixaram o trnsito congestionado
da Broadway para trs. Enquanto percorriam por toda Manhattan, tecendo
dentro e fora do trfego, movendo-se pelos becos e ruas laterais, Remi
comentou sobre vrios lugares que ainda tinha para visitar, aqueles que ele no
tinha gostado, e aqueles que ele tinha. Muitos dos que no eram sofisticados ou
intelectuais, de qualquer maneira. Hawk teve que admitir que ficou surpreso,
mas ouvir Remi falar sobre o lado mais modesto de sua vida no era o que mais
surpreendeu Hawk.
Voc j possui uma cozinha de sopa30? Hawk perguntou, contente
de que o garoto no pareceu se sentir insultado pelo tom incrdulo de Hawk.

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30

A cozinha de sopa, centro de refeio ou alimento cozinha um lugar onde a comida oferecida a quem
tem fome de graa ou a um preo de mercado abaixo. Localizado frequentes em bairros de baixa renda, que
muitas vezes so compostos por organizaes de voluntrios, como grupos de igreja ou comunidade.
Cozinhas de sopa, por vezes, obter alimentos a partir de um banco de alimentos de graa ou a um preo baixo,
porque eles so considerados uma instituio de caridade, o que torna mais fcil para eles para alimentar as
muitas pessoas que necessitam de seus services.

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Em vez disso, sorriu timidamente para Remi.
Sim, bem prximo ao Times Square. Ele financiado pela casa de ch
e vem servindo trs refeies quentes por dia, durante os ltimos dois anos,
desde que eu abri. Alm disso, no final do dia, todos os produtos de panificao
no vendidos so entregues l para serem dados no dia seguinte. Financiamos
vrias obras de caridade, proporcionando doaes de roupas e calados, bem
como doaes monetrias. Remi inclinou a cabea, com um tom mais
curioso do que defensiva. Voc acreditava que eu no estava ciente dos
menos afortunados que ns?
Hawk segurou um sorriso pelo uso de Remi de "ns" em vez de "eu".
Voc sabe, a maioria dos rapazes na sua posio teria me considerado um dos
menos afortunados.
No seja absurdo. Estou falando de homens que perderam tudo. Seus
empregos, suas casas, seus bens materiais. Eles lutam para manter a si mesmos
e suas famlias alimentadas, aquecidos, com um teto sobre suas cabeas. Eu
estive em alguns desses Hoovervilles31. assustador o estado em que aquelas
almas infelizes vivem. As crianas nunca deveriam ter para viver em tal misria.
A voz de Remi quebrou e ele limpou a garganta, sua voz um pouco mais
firme quando ele falou. De qualquer forma, estou muito ciente do que est
acontecendo ao meu redor. Este pas me acolheu e me deu uma chance de uma
nova vida. O mnimo que posso fazer oferecer a minha ajuda quando for
necessrio.
Mas voc ainda participa de festas chiques e jantares no Ritz?
Mover-se em sociedade importante para o negcio. A casa de ch
no iria sobreviver se no fosse por sua clientela, mas, obviamente, isso no a
nica razo. Remi cruzou os braos sobre o peito e arqueou uma sobrancelha
para ele. Eu tenho trabalhado muito duro pela riqueza que adquiri, Detetive.
Eu no vou pedir desculpas por desfrutar da minha vida.
Eu no estava criticando voc, apenas curioso. Admito, estou muito
impressionado.

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Oh. Remi parecia no saber bem o que dizer sobre isso. Deu a
31

Uma favela construda pelos desempregados e pessoas indigentes durante a Grande Depresso do incio
dos anos 30.

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Hawk mais um daqueles sorrisos tmidos antes de voltar para sua janela.
Obrigado.
Sem problemas.
O carro foi rapidamente foi imerso em silncio pesado e Hawk olhou por
cima, surpreso ao encontrar Remi cado em sua cadeira, seu olhar no de
diverso, mas cheio de tristeza. O garoto estava to perdido em seus
pensamentos, que quando Hawk se aproximou e colocou a mo em seu ombro,
Remi saltou.
Perdoe-me, eu estava sonhando novamente. Hbito terrvel eu temo.
Remi sorriu fracamente antes de voltar seu olhar para trs para fora da janela.
Isso deixava meu pai positivamente louco. De fato, tudo que eu fazia o
deixava louco.
Parece que vocs dois no se olhava olho no olho. Hawk fingiu no
ter ouvido o tremor na voz de Remi.
Voc tem irmos? Remi perguntou em voz baixa, seu olhar nunca
deixando a janela.
No. Voc?
Dois irmos mais novos. Byron, tem dezenove anos, e Chester tem
dezessete anos. Como o mais velho, era o meu dever continuar o legado de meu
pai. Fiz tudo o que podia para agrad-lo. Embora ns discordssemos a maior
parte do tempo, eu fiz o possvel para segurar minha lngua. Muitas vezes eu
realmente acreditava que ele me odiava.

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Tenho certeza que ele no te odeia. Hawk ofereceu gentilmente


enquanto saa da Worth Street e para Mott, antes de se dirigir a Pell Street. L,
ele entrou em um beco estreito mal iluminado, estacionando o carro e
desligando. Ele virou-se na cadeira, uma forte dor apertou seu corao ao ver a
expresso de tristeza e desespero nos olhos cheios de lgrimas de Remi.
Para o meu aniversrio, eu pedi uma gua preta, no dia seguinte havia
um cavalo branco no estbulo. No era porque eu no tinha recebido o que tinha
pedido que fez eu desprezar a sorte de ter um cavalo. ... foi o motivo que ele
deu para a sua escolha que me chateou. Ele me disse que o tinha escolhido para
mim, porque eu sabia tanto sobre cavalos quanto sobre ser um homem. Eu tinha

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seis anos de idade. Seis! Eu queria ir para a Eaton, ele me disse que eu
claramente no tinha o intelecto para escolher, e me mandou para Cambridge.
Queria estudar Histria, ele disse que esperava uma resposta to intil de mim
como essa, e exigiu que eu estudasse negcios. Ele usou todas as oportunidades
para me dizer como inadequado e lamentvel eu era. No importa os meus
esforos, nunca era o suficiente. Eu lhe permiti fazer a minha vida miservel,
tudo na esperana de que um dia eu pudesse ser o filho que ele queria que eu
fosse. Mas eu percebi que isso nunca iria acontecer, porque esse filho estava
morto, e quando ele olhava para mim, eu podia ver em seus olhos que ele queria
que fosse eu em seu lugar. Remi cobriu o rosto com as mos trmulas e se
engasgou com um soluo. No minha culpa que ele esteja morto.
O qu? Quem est morto? Hawk estava totalmente confuso, para
no mencionar angustiado pela exploso emocional de Remi. Ele deslizou para
baixo do banco da frente e puxou Remi em seus braos. Houve uma breve
hesitao da parte dele, mas a angstia do garoto o venceu claramente. Ele se
amontoou to perto de Hawk quanto fisicamente possvel e escondeu o rosto
contra o peito de Hawk. Os soluos que assolaram os ombros delgados de Remi
quase quebraram seu corao. Quanto tempo tinha o garoto enterrado sua
angstia? Ser que ele ainda se permitia chorar pela vida que ele tinha deixado
para trs? Calma a, querido. Est tudo bem. Respire para mim. Hawk
murmurou baixinho, esfregando a mo suavemente pelas costas de Remi.
isso a. Agora me diga o que aconteceu.

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Remi engoliu em seco, e quando ele falou, sua voz estava rouca pelas
lgrimas. Eu no nasci o mais velho. Everett era. Ele era herdeiro de meu
pai, o seu favorito. Everett era o filho perfeito. Meu pai adorava-o desde o
momento em que nasceu. Toda vez que meu pai olhava para mim, eu sabia que
ele se perguntava por que no tinha sido eu em seu lugar. Se eu fosse velho o
suficiente para ir para a Frana e lutar, talvez tivesse sido.
Jesus, o que diabos ele deveria dizer sobre isso? Incapaz de proferir
palavras que pudessem curar as muito profundas, e claramente ainda muito
dolorosas, feridas que Remi possua, Hawk fez a nica coisa que sabia. Ele
embalou Remi em seus braos e segurou-o com fora, deixando-o derramar suas
lgrimas, lgrimas que tinha, obviamente, acumulado desde quem sabe quando.
Hawk nunca tinha sido muito bom com esse tipo de coisa, mas ele no queria
nada mais do que ser capaz de levar a dor de Remi para longe. Quanto mais
pensava sobre isso, mais furioso ele sentia que ficava. Ele sabia que,
provavelmente, deveria manter sua boca fechada, mas ele nunca foi realmente

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muito bom nisso.
Para o inferno com ele.
Com um pouco de sniff, Remi afastou. Perdo?
Seu velho. Ao inferno com ele. Se ele no pde ver esse incrvel e
lindo filho que ele tem, ento ele no merece voc. Voc estava disposto a
sacrificar sua prpria felicidade por ele, e mesmo assim isso no era suficiente.
Se ele estivesse aqui agora, eu lhe daria meus conselhos, seguido por um gancho
de direita.
Remi soltou algo entre um riso e soluo. Ele mordeu o lbio inferior e
olhou para Hawk atravs de clios molhados. Naquele momento, Hawk sabia
que ele estava em apuros. Tudo o que ele sentia por Remi, isto estava alm da
queda de uma noite na cama que ele estava secretamente esperando. Agora ele
estava esperando por um lote inteiro de algo mais. Talvez ele estivesse errado
sobre o garoto. Talvez Remi no fosse nada como os outros. Se fosse esse o
caso, Remi merecia algum digno de seu sacrifcio e Hawk com certeza no se
qualifica como esse algum.
Remi, no entanto, parecia ter outras ideias, e ele plantou o mais suave
beijo contra os lbios de Hawk. Era mais como uma carcia e acendeu Hawk de
dentro para fora. Ele devolveu o beijo carinhoso, seus dedos roando a linha da
mandbula suave de Remi.
O beijo no durou muito tempo, mas os seus efeitos se estenderam
durante muito tempo. Quando Remi se afastou, ele sorriu timidamente, seu rosto
corado pelas lgrimas e seu beijo. Hawk ofereceu seu leno e Remi o pegou
com uma risadinha.
Obrigado. Perdoe-me. Eu no sei o que deu em mim. Comecei a
pensar sobre o problema que eu tinha causado a Tom e um pensamento levou a
outro e logo eu estava pensando em Chess. Ele era a nica coisa que fez tudo
suportvel. Sinto falta dele terrivelmente.

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Seu irmo mais novo?


Remi assentiu tristemente. Ns ramos muito prximos.
J falou com ele desde que voc foi embora?

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No. A boca de Remi mergulhou em uma carranca ainda mais
profunda. Meu pai garantiu que nenhuma correspondncia minha chegasse
at Chess. Temo que ele me pintou como algum vilo traioeiro que fugiu para
os Estados Unidos, a fim de fugir das minhas responsabilidades e levar uma
vida pag.
Remi, olhe para mim. Hawk voltou Remi em direo a ele e falou
com toda a convico que conseguiu reunir.
Ns vamos encontrar uma maneira de chegar at Chess.
Ns? Remi perguntou, olhando para ele, esperanoso.
Eu sou um cara muito engenhoso, voc sabe. Ele pegou o chapu
cado de Remi, girou a coroa no dedo e com um movimento at a borda, ele
capotou na cabea de Remi, fazendo-o rir.
Inventivo e cheio de surpresas. Corrigiu Remi.
Hawk se perguntou se o garoto estava ciente da imagem cativante que ele
aparentava quando sorria. Como eu disse, ficar por perto.
O olhar de Remi baixou assim como sua voz. Eu acho que eu gostaria
muito disso.
Sim? Hawk surpreendeu-se sentindo um pouco tonto. Ele
realmente no deveria se acostumar com a ideia, mas ainda assim, ele no
conseguia evitar de ser estupidamente otimista.
Sim. Remi imitou, com sorriso bobo.

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Vamos l, espertinho. Ns no devemos ficar sentados aqui por mais


tempo. Ele apontou para o banco de trs, enquanto pegava o gato traquina.
Voc pega sua mala, eu vou levar isso. Uma vez que eles estavam fora no
ar fresco da noite, Hawk liderou o caminho atravs de um beco que terminou
direita na parte de trs do Drago de Ouro.
Assim que entrou pela porta dos fundos, Hawk foi recebido no s pelo
pessoal da cozinha, mas por um aroma de dar gua na boca de arroz frito e
bolinhos de carne de porco. Se ele no estivesse com Remi, Hawk j teria se
sentado na frente de seu estande favorito encomendando um pouco de tudo. Ele
adorava comida chinesa.

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Desviou o olhar para a parede de aves aquticas penduradas a la crocante
e seu nariz enrugou. Bem, quase toda comida chinesa. A maioria das pessoas
olhava para ele como se ele fosse louco quando dizia que no comia pato. Ele
nunca entendeu tambm, mas o s o pensamento o fazia se sentir enjoado. Sua
me lhe disse uma vez que isso tinha algo a ver com quando ele era pequeno e
seu av costumava lev-lo ao parque para alimentar os patinhos. Os caras no
escritrio fariam um inferno de sua vida por causa disso, se soubessem. Eles
ainda brincavam com ele sobre pinguim de dar corda sobre sua mesa. Como
poderiam no am-lo? Era um pinguim vestido em um casaco de smoking,
colete, camisa e gravata, com um cravo na lapela. Ele apenas o deixava ali para
ter um sabor melhor do que os seus colegas agentes.
Eles rapidamente atravessaram a cozinha lotada e cheia de vapor, at a
porta aberta na parte de trs de um pequeno corredor com vrias portas,
principalmente armrios e armazns. No final do corredor havia uma velha e
muito estreita escadaria de madeira que tinha visto melhores dias. Os degraus
rangiam sob o peso de Hawk, que orou para que no cedesse enquanto eles
estavam passando.
A nica maneira de chegar ao apartamento atravs da cozinha.
Disse a Remi. A no ser eu ou voc, ningum passaria por esses caras, e se
algum tentasse, bem, esses caras tm bastante acesso a uma faca.

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Uma vez dentro do apartamento, ele empurrou o ba embaixo da cama.


Se algum tentasse chegar esttua, eles teriam que passar por ele. O
apartamento era praticamente um quarto, exceto pelo banheiro. Ele estava limpo
o suficiente, mas pequeno, pelo menos para algum do tamanho de Hawk. Ele
teve que desviar atravs de portas para que no batesse a cabea e, a cada vez
que ele se virava, ele esbarrava em alguma coisa. As cadeiras eram muito
pequenas e frgeis para que ele pudesse se sentar e se algum deixasse um
armrio de cozinha aberta, isso iria bater-lhe na cara. Era como se o lugar fosse
projetado para trazer-lhe dor. E agora ele estava se confrontado com o problema
de compartilhar este espao confinado com Remi, que estavam deixando os
nervos de Hawk no limite. Para piorar a situao, s havia uma cama, sobre a
qual vinham discutindo nos ltimos quinze minutos.
Eu no vejo qual o problema, Hawk. Disse Remi, olhando tudo
com olhos de cora. Maldio, o garoto tinha que bancar o estudante inocente
aperfeioado. Voc fica com a cama e eu fico com o sof.

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Eu no vou ficar com a cama enquanto voc dorme nessa coisa.
Argumentou Hawk, apontando para a placa de ao enrolada em um lenol fino
destinado a se passar por um sof. No admira que ningum quisesse ficar com
esse lugar. Olhe para isso! Uma cama de pregos seria mais confortvel do
que isso. E eu no vou ser responsvel por coloc-lo nessa coisa pequena.
Acrescentou teimosamente. Alm disso, Hawk tinha dormido em lugares
piores.
Ele tinha certeza de que no poderia dizer o mesmo de Remi.
Remi olhou para o agredido item em questo, e encolheu os ombros.
Bem, voc certamente no pode dormir nele. Voc muito grande.
Praticamente me ajusto. Quase. Se eu dobrar meus joelhos.
Ah, ha! Hawk iria us-lo. Ele no sabia por que ele estava se esforando
para convencer a criana a no dormir l. Ah, compota de ma! Com quem
diabos ele estava brincando? claro que ele sabia por que ele no queria Remi
dormindo l. A cama no era muito espaosa e as chances eram de que seus ps
iriam pendurar para fora da borda, mas ambos poderiam se ajustar muito bem
nela, e ele ainda tinha o espao para rolar sem acabar saudando o cho com o
rosto. Remi olhou do sof para a cama e Hawk quase ficou de joelhos e
implorou-lhe para dizer as palavras.
Eu suponho...
Vamos...
Talvez poderamos... compartilhar a cama? Remi disse um pouco
hesitante. No muito grande, mas ns devemos ser capazes de gerir
confortavelmente o suficiente.
Sim!
Em vez de saltar de alegria, Hawk assentiu solenemente. Tudo bem.
Dessa forma, nenhum de ns tem de se sentir culpado por isso.

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Muito bem. Remi tirou sua camisa, revelando os msculos


lindamente contornados de seus braos.
Hawk tinha razo. Remi tinha uma figura atltica impressionante. Como
era possvel algum estar na posse de um corpo to sedutor, mantendo tal

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aparncia despretensiosa? Estando l em nada alm de sua camiseta e cala,
Remi parecia delicioso.
Tem certeza de que no se importa por eu usar o chuveiro primeiro?
Eu insisto. Hawk no se atreveu a dar um passo, por medo de que
ele fosse acabar seguindo Remi para o banheiro. Era como se uma fora
magntica o puxasse para ele. Quando a porta se fechou, Hawk foi at a cama e
caiu sobre ela com um grunhido frustrado. O que diabos ele iria fazer quando
chegasse a hora de ir para a cama juntos? Ele tinha feito tudo o que podia para
esconder a ereo permanente que ostentava desde que conheceu o garoto. Bem,
ele teria apenas que cuidar disso no chuveiro. Talvez ento ele tivesse um pouco
de paz.
Que inferno, porra!
Hawk aproveitou as ofensas obscenas coloridas que infiltraram no quarto,
que com o sotaque de Remi, quase pareciam respeitveis. Ele abriu a porta do
banheiro e correu para dentro, seu corao batendo em seu peito. O que h
de errado? Voc est bem?
Remi se arrepiou quando ele rapidamente ajustou a temperatura da gua.
Esta gua sangrenta est mais fria do que um urso polar. As suas palavras
pararam abruptamente no momento em que percebeu que Hawk estava de p no
meio do banheiro olhando para ele em toda sua glria nua, graas falta de
cortina.
Jesus. Hawk engasgou.

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O corpo de Remi girou um pouco mais e o olhar de Hawk abrangeu mais


de toda essa plida e impecvel pele. Subiu sobre suas coxas elegantes e
musculares, sobre a perfeio firme que era Remi, sua bunda redonda, at a
curva de sua espinha e suas costas fortes, para os ombros que estavam
levemente corados, o tom rosado subindo pelo seu pescoo, alm de seu pomo
de Ado, ao longo desse belo rosto e para suas orelhas. Mas foi o olhar daqueles
olhos profundos, azul-violeta, que tirou o flego de Hawk.
Foi-se a provocao, a jovialidade, a ousadia, e em seu lugar estava uma
vulnerabilidade que Hawk nunca viu em qualquer outro homem. A
vulnerabilidade e confiana que estavam sendo oferecidas a ele como o mais
precioso presente frgil.

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Remi o queria tambm. O desejo estava irradiando de seu esbelto corpo
tonificado, bem como a nvoa flutuante do vapor ao redor dele da gua
aquecida.
Voc tem certeza? Hawk perguntou, sua voz quase se elevando
sobre o som do chuveiro. Apesar de toda a boa vontade e bondade de Remi, ele
ainda pertencia a um mundo diferente, um mundo que se orgulhava de estar
acima de todos os outros. Sob circunstncias normais, Remi teria dado a Hawk
uma segunda olhada?
Por favor... Remi sussurrou, abaixando as plpebras e seus longos
clios quase roando as bochechas coradas. No podemos esquecer quem
somos e simplesmente ser o que somos?
E o que seria isso?
Duas pessoas que so, talvez, um pouco mais solitrias do que
realmente percebem.
Hawk estava fora de suas roupas e escalando a banheira atrs Remi antes
que ele pudesse responder a isso. Ele colocou um beijo suave na testa de Remi
e esfregou aqueles cachos macios, cor de areia. Remi tinha cheiro de sabonete
e uma leve sugesto de lavanda, um cheiro que Hawk estava comeando
rapidamente a associar com o belo e jovem ingls.
O que voc quiser, meu amor. Hawk sussurrou, soltando os braos
apenas o suficiente para que Remi se movesse neles e envolvesse seus prprios
em volta da cintura de Hawk. Ele colocou um pequeno beijo no peito de Hawk,
um pouco acima de seu corao.

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Eu acredito que agora a minha vez de perguntar se voc est certo


disso. Disse Remi tranquilamente.
claro que ele no estava. Isto era maluquice, algum iria dizer-lhes isso.
No entanto, quando Hawk segurou Remi em seus braos, nada mais parecia
importar. Remi tinha um jeito de dar ao seu mundo sombrio justamente um
pouco mais de luz do que o necessrio, a luz e o calor que Hawk nem tinha
percebido que estava procurando, ou, mais provavelmente, tinha tolamente se
convencido de que no precisava. Ele mal podia explicar o que estava sentindo,
nem se ele quisesse. No lugar de palavras, ele pressionou seus lbios nos de
Remi, sua lngua suavemente persuadindo, at que Remi se abriu para ele,

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permitindo que Hawk aprofundasse o beijo. Sua lngua sondou e explorou o
interior da boca quente de Remi, e um gemido profundo retumbou de algum
lugar no peito de Hawk, seguido por um soluo surpreso quando ele foi
empurrado contra a parede de azulejos se muita gentileza. Remi deslizou para
baixo de seu corpo, ficando de joelhos e foi quando Hawk soube que ele era um
caso perdido.
Doce Jesus...
Remi levou Hawk em sua boca em um gole. Santo inferno! Ele agarrou
nos azulejos lisos atrs dele, seus dedos enrolando quando a boca de Remi
tentou sugar a vida fora dele. Com um 'pop' Remi saiu, seus dedos finos cavando
na carne do traseiro de Hawk enquanto ele comeou a lamber e beliscar Hawk,
como se fosse uma sobremesa na hora do ch.
Os lbios estavam hipnotizando e Hawk estremeceu quando Remi
lambeu as pequenas gotas brancas na ponta de seu pnis antes de sua lngua
girar em torno da cabea. Quando ele engoliu Hawk mais uma vez - seus dentes
inferiores levemente rasparam sua carne sensvel, Hawk deixou cair a cabea
para trs contra os azulejos em um estado de xtase puro, todo o seu corpo
tremendo com ele. Ele j teve caras fazendo isso antes, mas nenhum tinha sido
to entusiasmado ou to ansioso quanto Remi. Ele estava tentando durar, para
no mencionar evitar que seus quadris empurrassem para essa deliciosa boca,
mas o ritmo que Remi estava usando, Hawk no ia durar muito mais tempo.
Felizmente, Remi pareceu sentir isso.
Eu no pensei em outra coisa desde que o vi em meu apartamento.
Remi confessou com uma voz rouca, seus dedos acariciando as coxas de Hawk
e deixando sua pele pegar fogo aps cada toque delicado.

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Hawk abriu os olhos e olhou para baixo, pegando o olhar ardente


naquelas profundas piscinas azul. Aquele olhar, junto com o sorriso no rosto
bonito de Remi confirmou as suspeitas de Hawk, que em algum lugar esse
afetado e apropriado cavalheiro estava tenho pensamentos muito ruins, e garoto,
oh garoto, isso apenas virou o mundo de Hawk de cabea para baixo.
Voc , de longe, o exemplo mais excepcional de masculinidade que
eu j vi. Acrescentou Remi. Voc lindo, Hawk.
Bem, isso tambm fez.

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Hawk colocou Remi de p e esmagou sua boca contra os gordos lbios
deliciosos e arrebatadores, at que ambos foram forados a se soltarem para
respirar. Em um movimento suave, ele prendeu Remi contra a parede, com as
pernas de seu mal-humorado bearcat32 enroladas em sua cintura, e seus braos
ao redor do pescoo de Hawk.
Remi se contorceu e se contorceu, ofegante, seus dedos fechando em
torno de punhados de cabelo de Hawk.
Por favor. Remi ofegou.
Algo em Hawk quebrou, soltando uma parte feral daquele que tinha
estado arranhando para escapar desde o primeiro beijo de Remi. Ele queria
reivindic-lo, queria marcar o jovem como seu. Ele prendeu Remi na parede
com seu corpo e envolveu uma mo ao redor do prprio eixo rgido de Remi.
Droga, era to bonito como o resto dele, longo e elegante. Ele bombeou com o
punho, surpreendendo-se quando encontrou os olhos de Remi totalmente
abertos e bloqueados nos dele. Hawk no conseguia evitar de pressionar a boca
mais uma vez na dele, enquanto apressava o ritmo, parando apenas tempo
suficiente para passar o polegar apenas uma vez ao longo da bonita ponta rosa,
fazendo Remi choramingar e tremer sob ele.
Ainda no, querido.
Remi assentiu, sem flego e engasgou quando Hawk capturou um
mamilo rosado na boca. Ele arqueou as costas e lanou outro discurso de
obscenidades que faria Hawk rir se no estivesse to completamente encantado
com o pequeno broto entre os dentes. Ele lambeu, sugou e brincou antes de
dedicar a mesma ateno no outro. Depois de lubrificar os dedos com gua, ele
gentilmente comeou a preparar Remi, primeiro um, depois dois, atraindo um
gemido de xtase de seu jovem amante. Procurando aquele lugar especial, que
ele soube que havia atingido quando todo o corpo de Remi pulou e suas unhas
se cravaram nas costas de Hawk da maneira mais deliciosa.
Oh Deus, Hawk, o que foi isso? Remi ofegou, as pernas apertando
em volta da cintura de Hawk em desespero.

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69

Hawk riu e mordiscou a clavcula de Remi. Voc gostou disso, no ?

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Uma pessoa agressiva.

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Sim, oh, muito. Mais uma vez, faa-o novamente.
Seu desejo uma ordem. Hawk fez o que lhe foi pedido. A viso
da rendio de Remi enviou uma mar quente de paixo to completamente
furiosa sobre ele. Removendo seus dedos, Hawk se controlou o quanto possvel,
ele enterrou-se pouco a pouco dentro de Remi. Ele fechou os olhos por um
momento, saboreando a sensao, incapaz de acreditar no quo apertado e
incrvel parecia. Um beijo no ombro de Hawk, outro no rosto, um na testa. Remi
chovia pequenos beijos em cima dele. Hawk abriu os olhos e sorriu. Ele poderia
se acostumar com isso. Ningum nunca tinha sido to carinhoso com ele.
Todo mundo sempre assumiu que ele no gostaria de receber a doura, o
carinho, e talvez tenha sido essa a percepo de que ele tinha trazido sobre si
mesmo, mas agora, ele ansiava por sentir isso e muito mais. Seu corao inchou
ao saber que Remi estava preparado para oferecer isso a ele. Ele abraou Remi
para perto quando ele comeou a empurrar lentamente, as palavras suaves de
encorajamento de Remi o estimulavam.
Sim... oh, sim, por favor...
Hawk riu. Mesmo no auge da paixo, Remi era educado. O sorriso logo
se apagou quando Remi comprimiu seus quadris, espetando-se no comprimento
de Hawk, e surpreendendo com um grito dele.
Seu Hellcat33. Hawk grunhiu enquanto Remi ia ao encontro de cada
um dos golpes de Hawk, seus dedos apertavam e deixavam vrias marcas na
pele do Hawk. Quando o seu jovem amante pegou o lbio inferior de Hawk
entre os dentes, o pensamento de ser marcado como de Remi de repente o atraa.

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70

Foda-me duro. Remi exigiu, beliscando o queixo de Hawk,


mordiscando-lhe a orelha e, finalmente, mordendo seu ombro.
Ah, inferno. Hawk martelou em Remi, que soltou um grito e
arranhou suas costas enquanto Hawk socava nele. Ele bateu naquele lugar
especial dentro de Remi e de novo seu amante gritou, fitas de smen revestiram
seus torsos e enviou Hawk ao limite. Ele se chocou contra Remi, uma vez, duas
vezes, e... Ele enterrou o rosto no ombro de Remi em uma tentativa de sufocar
seu prprio grito, enquanto seu orgasmo bateu nele como um trem de carga,
ameaando derrub-lo. At a ltima gota foi ordenhada dele, deixando-o
33

Gato infernal.

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tremendo at que ele foi forado a sentar-se com Remi embalado firmemente
em seus braos. Eles permaneceram assim, Remi sentado montado no colo de
Hawk e segurando-o, sussurrando palavras doces enquanto passava os dedos
pelos cabelos de Hawk, plantando aqueles beijos um pouco surpreendentes em
todo ele e acariciando suas costas. Foi s ento que Hawk percebeu que a gua
estava ficando cada vez mais fria. De alguma maneira ele conseguiu encontrar
foras para levantar-se com um Remi agora sonolento no reboque.
Normalmente, Hawk era o nico que dormia.
Beijando Remi docemente, Hawk tirou o sabo do pote e gentilmente os
lavou antes que a gua ficasse mais gelada. Enxaguou-os, desligou o chuveiro
e ajudou Remi para fora da banheira.
Ento ele pegou uma toalha, secou seu namorado e ele prprio,
carregando Remi em seus braos.
O que voc est fazendo? Remi engasgou, bem acordado e jogando
os braos em torno de Hawk, esse rubor maravilhoso retornando.
No bvio? Carregando voc.
Remi jogou a cabea para trs e riu, esse som aqueceu Hawk por toda
parte. Ele puxou as cobertas de volta na cama e colocou Remi embaixo,
beijando-o novamente antes de subir na cama ao lado dele e pux-lo em seus
braos. Na verdade, ele nunca tinha sido muito de beijar, mas com Remi, ele
no conseguia o suficiente.
Os lbios de Remi foram feitos para ser beijados. Quando ele se afastou,
os olhos de Remi brilharam com carinho.
Eu acredito que voc quis fazer desde o momento em que voc entrou
no meu apartamento, detetive.

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71

Hawk riu. Isso foi antes ou depois de t-lo assustado e faz-lo derrubar
sua xcara de porcelana chinesa?
Depois. E eu lhe asseguro, pensar nisso foi a nica coisa que me fez
deixar cair a minha xcara. Remi ronronou, um brilho malicioso em seus
olhos quando ele passou os dedos pelo brao de Hawk.
Minha nossa, voc um Hellcat.

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Deve ser a companhia da qual desfruto.
Hawk limpou a garganta e tentou no parecer to sentimental tal como se
sentia. Ento, voc, uh, est interessado em talvez, manter essa companhia
um pouco mais?
O sorriso radiante de Remi tirou o flego de Hawk. Eu pensei que
voc nunca pediria. Ele se aconchegou mais em Hawk, que estava se
sentindo como se pudesse conquistar o mundo neste exato momento. Ele
apertou Remi fortemente e beijou o topo de sua cabea.
Naquela noite eles desfrutaram da companhia um do outro mais duas
vezes. A primeira vez, ele havia sido lento e suave, j na segunda vez, Remi lhe
tinha marcado e montado como um vaqueiro que tentava quebrar em um cavalo
xucro34. Hawk tinha gozado tanto que, por um momento, ele pensou que ia
desmaiar pela experincia. Todo o seu corpo doa da maneira mais deliciosa, e
por dentro, ele estava gritando um aleluia por Remi no s ter um apetite
insacivel, que ficava cada vez mais ousado, mas que no final de tudo isso, Remi
praticamente brilhava, tudo por causa dele.

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72

A ltima coisa de que se lembrava antes de pegar no sono, era a sensao


de Remi enrolado em seus braos como se tivesse estado l sempre. Hawk
chegou concluso de que queria mant-lo assim.

34

Cavalo que no foi domesticado.

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Captulo Seis
Remi abriu os olhos sonolentos e com um sorriso, descobrindo que ainda
era de madrugada. A nica luz no quarto vinha da mesa de cabeceira e a pequena
lmpada que tinha esquecido de desligar antes de adormecer. Ele esfregou seu
rosto contra o pescoo de Hawk, inalando almscar inebriante do homem, junto
com o cheiro de sabo e da neblina persistente de sua atividade amorosa. A
sensao do corpo duro e musculoso de Hawk pressionado ao dele, trouxe um
pequeno suspiro de contentamento em Remi. Ele era incrvel, como um deus
bronzeado, ou uma daquelas estrelas bonitas de cinema que Remi gostava de
ver as fotos.
Remi no era tolo. Ele sabia muito bem o risco que estava assumindo a
novamente se envolver com um homem como Hawk. Mas a partir do momento
em que ele colocou os olhos sobre ele, tinha visto essa fora, essa confiana,
essa aura de perigo que o homem emitia, Remi tinha perdido os sentidos. Hoje
noite, sua vida amorosa provou que algumas das noes originais de Remi
sobre o homem tinham sido pr-concebidas. Hawk tambm era
surpreendentemente gentil. Enquanto Remi o afagava, acariciava e beijava, os
dedos dos ps de Hawk enrolavam e ronronava como um gato grande. Ningum
nunca tinha feito Remi perder-se da forma como Hawk fazia. Nem Gray. Tudo
bem que Gray havia sido bastante apaixonado, mas Remi sempre se sentiu como
se o homem estivesse segurando algo de si mesmo, e ele certamente nunca teria
permitido a Remi ser to audacioso com Hawk fez.
Alm do mais, Hawk parecia florescer pelo desejo insacivel de Remi
por ele. A cada momento que Remi passava nos braos de Hawk, ele
encontrava-se ultrapassando os limites de sua vida, uma vez inibida. Com um
sorriso, ele deu um beijo suave apenas sob o queixo de Hawk.

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Hum. Hawk murmurou. Seus clios escuros vibraram e ele abriu os


olhos atordoado. Quando ele viu Remi, um sorriso lento e torto esticou em seu
rosto. Ei voc a, gato selvagem.
Remi devolveu o sorriso, seus dedos acariciando o queixo mal barbeado
de Hawk. Ei voc a, cara duro.
Voc percebe que eu no sou to jovem como voc. Hawk brincou,

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tomando a mo de Remi e dando um beijo na palma. Mas eu estou disposto
a deix-lo me alcanar.
Oh, eu tenho toda a inteno de faz-lo. Remi deslizou seu dedo
sensualmente sobre os bceps de Hawk. Ele se lembrou de Hawk dizendo como
ele era imprudente, mas na realidade, isso tinha sido uma espcie de encenao
de sua parte. Raramente Remi abordava senhores de uma forma to descarada,
e mesmo quando participava de festas do apartamento, ele era verdadeiramente
cauteloso em aceitar os avanos de qualquer homem. Desde que se mudou para
Nova York, Remi reconhecidamente, viu-se envolvido em muitos poucos
encontros sensuais, mutuamente benficos, nenhum dos quais tinha durado
muito tempo, e, certamente, nenhum tinha sido to emocionante, to satisfatrio
ou to maravilhoso como este. Hawk era simplesmente... algo completamente
diferente.
Hawk rolou, entrelaando suas pernas e puxando Remi para perto. Ele se
apoiou no cotovelo, sua proposta clara quando seu p distraidamente acariciou
o tornozelo de Remi. Diga-me, o que est em sua mente, querido? Alm de
todos aqueles sujos e selvagens que voc insiste em dizer para chegar at mim
de novo.
Remi olhou para ele e, em seguida, caiu na gargalhada. As coisas que
esse homem dizia. Remi nunca sabia o que esperar. Hawk acompanhou o seu
sorriso bobo com as sobrancelhas se contorcendo, o que certamente no ajudou
a situao de qualquer modo para Remi.
Voc vai acordar os vizinhos. Disse Hawk, apertando a mo sobre
a boca de Remi para que se calasse. E os patos.
Com um empurro brincalho, Remi sacudiu a cabea e sussurrou com
voz rouca atravs de seu riso, Ento pare de me fazer rir. Sabendo que ele
no seria capaz de se controlar, Hawk continuou fazendo caretas para ele, assim
Remi rolou para longe dele.

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74

O que o detetive pato disse ao seu parceiro?


Que diabos? Mordendo o lbio inferior, Remi deu sua uma pequena
sacudida de cabea.

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_______________________
Eu espero que ns quack esse caso35.
Oh meu Deus. Remi engasgou, apertando a mo sobre sua boca, na
tentativa de manter o riso controlado. Isso era demais. Apenas algumas horas
atrs o homem tinha lhe feito as coisas mais escandalosas e agora ele estava
contando piadas de pato. Piadas de pato terrveis. Remi sacudiu a cabea,
sentindo o estrondo da risada de Hawk contra suas costas enquanto ele se
inclinava sobre Remi.
Qual o resultado do cruzamento de um pato com fogos de artifcio?
Por favor... pare. Remi implorou enquanto limpava as lgrimas de
seus olhos.
Firequackers36.
Apesar de si mesmo, Remi riu. Isso foi terrvel!
O qu? Voc no acha que eu posso levar o meu show para a estrada?
Hawk perguntou com gravidade dissimulada, e rolou Remi volta para
encar-lo. Ele estendeu a mo atrs da orelha de Remi e produziu um nquel.
E ele faz mgica tambm, senhoras e senhores. Anunciou Remi,
seu corao inchado no peito pelas ondulaes causadas pelo sorriso de menino
de Hawk. Ele no conseguia se lembrar da ltima vez que ele se divertiu tanto
em uma cama.
Hawk o puxou para perto e deu um beijo em seus lbios. Voc deve
saber que h uma abundncia de detetives l fora que pode fazer magia.
Oh? Agora estou intrigado.
Claro. Disse Hawk, sua boca se contorcendo com humor. Dlhes uma garrafa de usque e eles vo faz-lo desaparecer diante de seus olhos.

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75

Voc, seu irritante. Remi riu. Nunca h um momento de tdio


com voc por perto, no ?

35

Era para ser uma piada de trocadilhos, mas fica difcil traduzir no portugus. O trocadilho com as
palavras quack ( o barulho que o pato faz) e Quick (rapidamente), ou seja eu espero que ns solucionemos
rapidamente o caso.
36
Mais ou menos como fogos de cereais Quaker (marca famosa de aveia).

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O que eu posso dizer? Eu sou um homem de muitos talentos.
Remi trocou um sorriso malicioso com ele. Agora isso era certamente
verdade. O homem tinha uma abundncia de talentos, talentos de tirar o flego.
Provavelmente ele era habilidoso fora do quarto tambm. De repente, Remi se
lembrou de algo. Diga, quem estava na porta? Na expresso de
perplexidade de Hawk, Remi esclareceu. L no meu apartamento, voc foi
atender a porta. Quem era? Voc demorou um bom tempo.
Ah, certo. Era o idiota do sndico. Um dos inquilinos se aproximou
dele dizendo ter visto um personagem bastante obscuro parecendo pendurado
em torno de sua porta. A boca de Hawk se torceu ironicamente.
Seguramente, eu era o personagem misterioso. Ele veio para investigar.
Acontece que era tudo um ardil inteligente.
Perdo? Remi perguntou, atordoado.
Quando eu comecei a falar com o cara, ele me disse que o inquilino
no tinha me visto exatamente, mas que algum o tinha abordado, dizendo-lhe
onde eu estava. Era o nosso ladro. Tudo para que eu ficasse longe tempo
suficiente para ele fazer um movimento. No havia ningum por perto quando
eu cheguei l. Eu teria notado.

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Eu me pergunto quanto tempo ele estava me observando. Disse


Remi tranquilamente, um pequeno arrepio passando por ele. Hawk
imediatamente envolveu Remi em seus braos, dando-lhe um aperto
reconfortante.
No se preocupe, beb, isso tudo vai se resolver brevemente. Hawk
deu um beijo na testa de Remi, aliviando sua tenso. Olhando para ele, Remi
descobriu que era muito fcil se perder no caminho quando Hawk olhava para
ele, como se Remi fosse tudo que importasse no mundo. Ele sabia que no era
assim, mas ainda assim ele se permitiu ser arrastado para longe nesse olhar
esmeralda. Ele passou os dedos pelo cabelo negro como carvo de Hawk,
deleitando-se no profundo gemido de satisfao que Hawk lanou quando
fechou os olhos. Os dedos de Remi arrastaram-se pelo rosto e a linha da
mandbula, abaixo do pescoo grosso e ombros musculosos e para o peito, sua
mo descansou sobre o corao de Hawk. Podia senti-lo batendo contra a palma
da mo, ou era esse o seu prprio corao?
Hawk colocou a cabea no travesseiro, quando sua mo descansou ao

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lado de Remi. Sua respirao tornou-se mais calma e Remi aproveitou a
oportunidade para estudar o rosto de Hawk, o polegar descansando com ternura
na pequena contuso direita de sua mandbula. Era pouco visvel com a barba
escura e rala crescendo, mas ele presumiu que quando Hawk raspava pela
manh isso ficaria mais evidente. Hawk prendeu a respirao um pouco e Remi
deu-lhe um beijo de leve.
Est doendo? Ele perguntou, sentindo-se culpado por ter feito
pouco para impedi-lo.
No tanto quanto o meu orgulho. Hawk resmungou.
Eu sinto muito, Hawk. Voc poderia ter sido gravemente ferido, tudo
porque eu fui muito intil para fazer alguma coisa?
Ei. Hawk sentou-se, completamente acordado, suas sobrancelhas
juntas em uma carranca profunda. Eu no quero ouvir voc falar assim. Foi
errado da minha parte pedir-lhe isso. Eu sabia dos riscos e pedindo-lhe para se
envolver assim foi inaceitvel. Eu nunca deveria ter deixado o meu dever vir
antes de voc ou a segurana de ningum. Juro que nunca vai acontecer de novo.
Ele segurou o rosto de Remi em suas mos, o polegar acariciando o rosto de
Remi. Voc nunca foi, nem nunca ser, considerado intil. Voc est me
ouvindo? Eu quero que voc tire essa ideia da sua cabea agora. E se eu alguma
vez lhe disser algo parecido novamente, eu quero que voc me acerte outro bem
aqui. Ele bateu um dedo no queixo. Entendido?
Remi balanou a cabea, seu rosto quase incapaz de conter o sorriso.
Entendi.
timo. Agora, a primeira coisa que farei de manh ir ao hospital
para falar com Tom. Falei com ele brevemente esta noite, e ele est autorizado
a receber visitas a partir de amanh. Pretendo chegar l antes que os policiais.

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77

Eu vou com voc. A ideia de ver Tom trouxe um sorriso brilhante


no rosto de Remi, at que viu a profunda carranca no Hawk.
No, absolutamente no. Voc vai ficar aqui. Vou falar com Tom,
descobrir de fato o que h com esse gato. bvio que genuno e pelo que eu
juntei, no deve ter encontrado o seu caminho para a expedio de Tom. Preciso
descobrir como nos desfazermos dele antes que o ladro faa outra tentativa. Se
ele est comigo, e voc est aqui, ento eu sei que voc est seguro.

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O qu? Ele estava falando srio? Remi encontrou o olhar teimoso do
Hawk com seu prprio. Se voc est procura de uma repetio de mais
cedo esta noite, permita-me inform-lo de que voc est indo pelo caminho
errado.
Escute, beb. Hawk parecia cansado e Remi se sentia um pouco
culpado por ter colocado o homem no meio disso tudo, mas era justamente por
isso que ele queria ajudar. Por que Hawk no podia ver isso? Eu sei que voc
quer ajudar, e voc pode, ficando aqui.
Talvez Hawk pensasse assim, mas ter Remi sentado aqui girando os
polegares certamente no era ajudar algum.
Hawk, o ladro est atrs de mim e eu sou aquele que possui o gato.
Voc no pode esperar que eu me sente aqui nesta sala, enquanto voc sai para
consertar minha baguna. Remi tinha todo o direito de defender o seu lado.
At agora, ningum havia sido gravemente ferido, mas quanto tempo teria que
esperar? Se o ladro ficasse desesperado, quem garantiria que ele no tentasse
machucar seriamente Tom ou mesmo matar Hawk? Certamente, era mais
seguro se eles trabalhassem juntos?

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Pode ter sido sua baguna e seu gato, mas quando esse mascarado
infringiu a lei, tornou-se a minha baguna e meu caso. Este o meu trabalho...
O que fao talvez eu no seja capaz de prender os bastardos eu mesmo, mas o
trabalho que eu fao leva a inmeras prises e processos. Construo o caso
acima, reno as provas, e entrego tudo para os touros, com um simples acenar
de agradecimento. Eu sempre pego o meu homem, mulher, co, o que diabos eu
estou atrs. Tenho sido perfurado, queimado, levado tiro, uma caneca de aqurio
lanada contra mim, e uma vez e eu estou bem com isso, eu posso fazer isso. O
que eu no posso fazer proteger suas costas, as minhas costas, e as nossas
costas.
Eu posso cuidar de mim mesmo. Remi insistiu. No era como se
ele tivesse qualquer desejo de tornar o trabalho de Hawk mais difcil, mas ele
no poderia ficar para trs, sentindo-se to... intil. Ele sabia que Hawk no
queria que ele pensasse de tal maneira, mas seria preciso mais do que algumas
palavras gentis para purgar a impresso que lhe tinha sido imposta h tanto
tempo. Hawk. Remi suplicou: Eu no vou ficar no seu caminho, eu
juro. Apenas deixe-me ir com voc, ajudar de alguma forma. Vou seguir suas
instrues ao p da letra. Por favor, eu no posso sentar aqui e no fazer nada.

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Os olhos de Hawk analisaram o rosto de Remi, como se ele pudesse
invadir seus pensamentos. Depois do que pareceu uma eternidade para Remi,
Hawk soltou um suspiro de resignao e disse: Est bem. Ele no disse
mais nada, apenas esticou o brao e apagou a luz, mergulhando a sala na
escurido de breu. A cama rangeu quando Hawk deitou-se e, em seguida, Remi
sentiu o leve puxo no brao. Remi sabia que no deveria, mas no pde evitar.
Prometa-me.
Houve uma pausa, o nico som na sala vindo do movimento de Hawk na
cama enquanto rolava para o lado. Eu prometo.
Remi deitou e deixou Hawk pux-lo de volta em seu peito. Enquanto ele
ficou l, ele sabia que Hawk estava to acordado como ele. Por que Remi tinha
este terrvel sentimento na boca do estmago? Disse a si mesmo que era porque
Hawk no estava muito satisfeito com ele no momento. Quando ele adormeceu,
ele sentiu a mo de Hawk vir para descansar sobre o seu corao e logo, sonhos
desagradveis o devoraram.

***

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79

Sufocando um bocejo, Remi virou e afundou-se ainda mais sob os


cobertores, os lbios curvando-se num sorriso quando ele sentiu o cheiro do
perfume de Hawk. Com um gemido, ele esticou o brao para fora, seus olhos se
arregalaram quando ele no encontrou nada, alm do colcho vazio. Ele ficou
de p e disse a si mesmo para no tirar concluses precipitadas. Lutando para
fora da cama, ele estava prestes a verificar o resto do apartamento, quando viu
a nota sobre a mesa de cabeceira. Hesitante, ele o pegou, seu estmago
revirando no rabisco quase ilegvel.
Sinto muito.
Esse maldito. Remi soltou um grunhido frustrado e rapidamente se
vestiu. Assim que ele escorregou em sua cala, ele congelou. Sua carteira havia

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sumido. Vasculhando todas as suas roupas e se esforando ao redor da sala, ele
descobriu qual era a verdade. Hawk tinha levado tudo, at mesmo as chaves do
apartamento!
Como ele pde fazer uma coisa dessas depois do que tinha acontecido
entre eles? Isto era como a histria de Gray novamente. Algum poderia pensar
que Remi teria aprendido a lio agora. Aparentemente no. Ele havia confiado
em Hawk e mesmo se o homem no confiasse nele, em troca, ele poderia ter,
pelo menos, oferecido a cortesia de trat-lo como um adulto. Meu Deus, poderia
Remi ter sido mais ingnuo?
Ele tinha ouvido os rumores sobre os agentes Pinkerton muitas vezes.
Quantos dos detetives enganavam, mentiam, quebravam promessas,
chantageavam, e at mesmo manipulava as pessoas a fim de fazer justia. Remi
tinha acreditado que Hawk estava acima de tais enganos, especialmente depois
de ontem noite. No tinha sido apenas sexo, tinha? No, os sentimentos de
Hawk tinham sido genunos, pelo menos, nesse quesito.
Ser que Hawk acreditava que Remi simplesmente lhe daria a outra face?
Era esse o tipo de relao que o homem esperava que eles tivessem? Se Hawk
pensava que Remi ia vir rastejando sobre suas mos e joelhos, ele estava muito
enganado. E confiscando seus pertences? Foi um insulto sua inteligncia.
Como se fazendo uma coisa dessas iria torn-lo impotente. Remi estava
acostumado com as pessoas fazendo suposies sobre sua pessoa. Eles olhavam
para ele e imediatamente formavam uma opinio de que ele no era nada, alm
de inspido, um pirralho influente, que no se atreveria a amarrar os prprios
sapatos. Ele certamente no esperava que Hawk fosse uma dessas pessoas.

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Chega disso. Remi disse a si mesmo, dando um passo em frente ao


espelho para corrigir a gravata. Quando seu corao protestou contra a
segurana familiar de indiferena empurrando para passar, ele atirou em si
mesmo um olhar de advertncia.
Talvez voc devesse parar de ser o pequeno tolo que seu pai sangrento
acredita que voc seja. Que diz, Remington, meu velho? Ele deu um puxo
em seu colete, girou nos calcanhares e pegou um casaco e chapu. Bem, uma
coisa era certa, ele no estava disposto a bancar o tolo para o Detetive Stanley
Hawk.

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Captulo Sete
Obrigado por me ver esta manh.
Hawk sentou-se no quarto particular do Sr. Winchell no hospital em uma
cadeira de madeira confortvel ao lado da cama do velho e deu uma boa olhada
ao redor. O quarto era maior do que alguns apartamentos, e melhor equipado,
tambm.
Hawk j esteve em muitos hospitais, mas nas enfermarias onde ele ficava,
os nicos outros mveis ao redor eram as camas que pertenciam a seus muitos
companheiros de quarto. Aqui, as cortinas agradavelmente estampadas na janela
grande estavam separadas, permitindo que o espao absorvesse a luz solar
natural. esquerda da janela, havia uma cmoda de carvalho e espelho. Ao
lado da cmoda, do outro lado da cama, estava uma poltrona e mesa de caf
combinando. De um lado da cama, uma pequena mesa continha uma bandeja
de prata com um jarro e um copo de gua, na outra mesa, um telefone. Vasos
de flores coloridas ocupavam vrias superfcies polidas. Havia at um tapete
ornamentado no cho no centro da sala. Pelo o que este quarto estava custando
ao velho pssaro, ele poderia muito bem desembolsar alguns dlares extras e se
hospedar no Savoy.
Independentemente disso, Hawk podia ver por Remi gostava tanto de o
velho. Tom era uma alma mal-humorada, o fogo em seus olhos cinzentos o fazia
parecer muito mais jovem do que era, e o estado um tanto excntrico de seu
cabelo apenas adicionava ao seu charme. Hawk s podia imaginar as coisas que
Tom Winchell tinha experimentado em sua vida muito longa.

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Por favor, me chame de Tom, detetive. Estou muito feliz que voc
veio. E obrigado por me chamar ontem noite para me dizer que Remi estava
a salvo. Eu estava terrivelmente preocupado com ele. Tom muito
carinhosamente alisou a colcha azul sob suas mos plidas, murchas, um
pequeno gesto - juntamente com a expresso suave no rosto, falou muito sobre
sua afeio por Remi.
Eu achei que voc estaria. Ele estava preocupado com voc, tambm.
Ele se preocupa muito.

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Ele um bom rapaz, com um grande corao.
Hawk balanou a cabea, incapaz de encarar os olhos de Tom. Ele temia
que o velho o olhasse e percebesse exatamente o que ele tinha feito. Talvez ele
estivesse pensando sobre as coisas. Talvez Remi fosse acordar e perceber que
Hawk estava certo e perdo-lo por quebrar sua primeira promessa ao garoto.
Limpando a garganta, Hawk decidiu que era melhor seguir em frente.
Estou feliz por seu amigo Ahmed estivesse ali para lhe fazer companhia. Ele
um bom sujeito.
Quando Hawk chegou primeiro, ele foi cumprimentado por um homem
bonito, de pele jovem e morena que Hawk tinha recordado era algum tipo de
inspetor de antiguidade. O cara estava em seu caminho para se encontrar com
Tom na noite passada, mas no momento em que ele chegou, Tom j havia sido
levado para o hospital. Pelo olhar de Ahmed, esta manh, ficou bastante claro
que o pobre rapaz estava precisando de um bom descanso, e quem no iria
depois da viagem que ele fez? Hawk odiava viajar. Odiava txis, metrs, trens,
odiava barcos, e que se dane se algum iria lhe obrigar a entrar num daqueles
avies ou, Deus nos livre, numa dessas monstruosidades Zeppelin. Seus ps
pertenciam ao cho, e ele planejava mant-los dessa maneira. Os irmos Wright
poderiam se sentar em seus polegares. Sorte dele, Ahmed seria o nico a
assumir toda a viagem. Assim que Hawk terminasse suas investigaes - ele
ainda tinha um relatrio para o arquivo - o cara estaria tomando aquele maldito
gato de suas mos e voltando para o Cairo. Era possvel que o ladro fosse
desaparecer assim que o gato o fizesse, mas no havia garantias e Hawk no
queria correr nenhum risco. Portanto, este gato o McCoy verdadeiro.

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Sim. Temo que sim. Tom suspirou. De acordo com Ahmed, foi
roubado pelo notrio Cavalheiro Ladro pouco mais de um ms atrs.
Investigaes do ministrio levaram priso de um homem a bordo do SS
Mebsuta que tinha sido pago pelo ladro para adicionar o item a uma expedio
de antiguidades j a bordo. O homem foi ento destinado a escoltar o gato para
a Frana. Ahmed acredita que foi apenas uma das muitas paragens antes de o
artefato chegar ao seu destino pretendido.
Estou assumindo que o embarque a bordo j era o seu. Hawk
ofereceu.
Correto. No entanto, a tempestade sobre o Atlntico fez grandes

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estragos em grande parte da carga do navio, incluindo lavando muitas das
etiquetas de transporte.
Sim, eu notei isso. Esse engradado vazio em sua adega, era que o
caixote onde o gato ametista estava?
Sim, verdade. Dado que o homem, que o ladro pagou, nunca tinha
posto os olhos sobre o que era para ele entregar, lhe foi impossvel identificar
qual dos muitos artefatos a bordo era a pea correta. O sujeito confessou ter
ficado com o dinheiro na esperana de que ele no fosse correr para o ladro de
novo. Conforme o item nunca foi adicionado lista de envio, os estivadores
assumiram que todas as caixas deveriam ser entregues para o mesmo endereo.
Hawk concordou com a cabea e apertou os lbios, pensativo. Ento,
o ladro apanha o gato do museu, e enviado a voc por engano, e ele vem
procurando por ele. Mas, ento, voc vendeu para Remi.
por isso que eu estava to aliviado ao ouvir que voc se reuniu com
Remi antes do vilo. Eu sabia que seria apenas uma questo de tempo. O
Cavalheiro Ladro no seu bandido tpico.

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Voc no tem que me dizer duas vezes. Hawk murmurou, dando


uma massagem ao lado de sua cabea. O cara sabe se defender, isso certo.
O que eu no entendo por que ele no o machucou, ou a Remi. E por que ele
no pegou mais alguma coisa? Como o dinheiro na registradora?
Detetive, no estamos falando do seu ladro comum ou bandido, mas
uma espcie de ladro decorrente de tradies muito antigas. Ladres
cavalheiros so homens bem-educados, muitas vezes possuindo ttulos de
nobreza. A maioria destes homens no tem necessidade de roubar por dinheiro.
Eles j so bastante ricos. Eles roubam pela emoo, pois a paixo em seu
sangue que chama por ele. O Cavalheiro Ladro no apenas um desses
homens, mas ele muito mais hbil do que qualquer outro que j vi. Ele um
mestre do disfarce, detm um nmero indefinvel de passaportes fraudulentos,
fala pelo menos uma dzia de lnguas que conhecemos, e est na posse de
talentos insuperveis. A razo que ele no roubou nada da loja porque isso
que criminosos mesquinhos fazem, e ele se sentiria insultado ao ser confundido
como tal. Assim, sua razo para no nos prejudicar, que no havia necessidade
disso. Ele no tem maldade, porque ele no busca o lucro. Os itens que ele rouba
nunca viram a luz do dia. Se ele colocar as mos no gato ametista, ser para sua

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coleo pessoal.
Ele ainda um ladro no meu livro. E sobre a baguna que ele fez?
No parecia muito cavalheiresco para mim.
Eu temo que eu no lhe dei a informao que ele exigiu, ele foi em
busca de suas prprias respostas. Quando ele voltou, ele estava mais chateado.
Obviamente, o gato tinha ido embora.
No, era mais do que isso. As linhas de concentrao se
aprofundaram ao longo de sobrancelhas espessas de Tom e sob seus olhos.
Eu j havia informado que o gato no estava mais na cidade. Ele estava muito
confiante de que iria conseguir a informao. Era quase como se ele tivesse
descoberto algo que ele no esperava e o perturbou terrivelmente. Passeou por
um bom perodo de tempo e soou mais descontente. Eu acredito que foi a
primeira vez para ele.
Hawk pensou nisso e de repente deu um tapa em sua prpria cara. O
livro.
Perdo? Tom perguntou, parecendo claramente perplexo.
Ele um cara inteligente, assim como voc disse, ele foi em busca de
suas prprias pistas. Ele entrou em seu escritrio, assim como eu fiz e encontrou
o nome de Remi, assim como eu encontrei. Ele estava frustrado porque ele teria
que ir atrs Remi.
Perdoe-me, detetive, mas eu temo que me perdi. Porque que ele
ficaria chateado de ir atrs de Remi?

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Porque ele se preocupa com ele, o que explica por que o Sr. eu-nopoderia-ferir-uma-mosca ficou muito feliz em tentar me ferir. Estou convencido
esse cara conhece Remi. Hawk inclinou-se para Tom, lanando um rpido
olhar para a porta fechada do quarto antes de perguntar em voz baixa. O que
voc pode me dizer sobre os amantes e conhecidos do passado de Remi e de sua
terra natal?
Tom parecia incerto quanto ele desviou o olhar para baixo para os dedos.
Bem, eu no sei, detetive...
Tom, por favor. Isso importante. Aquele desgraado pode no ter

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ferido Remi ainda, mas no h como dizer como esse cara pode reagir quando
a sua liberdade estiver em jogo. No importa o quo refinado um homem pode
ser, por baixo, ele ainda um homem, e quando o impulso de sobrevivncia
vem tona, as pessoas vo fazer o que eles precisam para sobreviver. Confie
em mim. Eu j vi isso muitas vezes.
Eu fui para a guerra, o detetive. Tenho visto muito eu mesmo.
Contudo, acho que impossvel acreditar que qualquer um dos antigos
conhecidos de Remi pudesse ser o Cavalheiro Ladro. Eram todos rapazes
jovens de Cambridge, de sua idade, a maioria dos quais passaram o tempo indo
ao teatro, viajando, caando, visitando clubes de seus senhores. Eles podem ter
estudado francs, talvez um pouco de alemo, mas nada remotamente perto
experincia das exposies desse ladro. difcil para mim dizer. Eu deixei a
Inglaterra h muitos anos.
No, isso no bom. Esse cara tem experincia. Disse Hawk
quando se levantou e comeou a andar lentamente na sala, peneirando todas as
informaes que havia coletado em sua cabea. Ele passou um tempo no
Oriente, aprendeu lutas que voc no em bares ou nas ruas. Ele viveu em todos
esses pases, razo pela qual ele no apenas fala a lngua fluentemente, mas
conhece os costumes. Ele se mistura ali. Talvez ele tenha mesmo tomado alguns
postos de trabalho em alguns lugares. Ele obviamente sabe sua histria,
tambm, para no mencionar o que ele deve saber sobre antiguidades e tudo
isso. No, esse cara mais velho, mais da minha idade, talvez um pouco mais
velho, mesmo. Ele parou e virou-se para Tom, que de repente parecia muito
perturbado. Voc conhece algum.
impossvel. Tom riu e acenou com a mo com desdm.
Me diga. Disse Hawk, retomando o seu lugar. Quem era ele?

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Tom olhou para ele com incerteza e Hawk sabia a razo por trs disso.
Uma pessoa no pode ser suficientemente cuidadosa nestes dias, especialmente
quando se lida com a lei. Pode confiar em mim, Tom. Estamos todos no
mesmo barco. Assegurou ele, feliz que Tom entendeu seu significado, a
julgar pelo suspiro de alvio do homem mais velho.
Eu estava comeando a pensar que eu estava apenas sendo
esperanoso. Tom piscou amplamente para Hawk. Se eu tivesse a sua
idade, Remi simplesmente teria tido alguma competio amigvel.

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E eu teria o dobro do problema. Hawk riu.
Voc me pegou. O rosto expressivo de Tom mudou e ficou mais
sombrio. O nome dele era Gray Thorne. Ele foi o primeiro namorado de
Remi. Ele tambm foi responsvel por quebrar o corao de Remi em pedaos.
Hawk sentou-se mais a frente e acenou com a cabea, no confiando em
si mesmo para falar. Simplesmente a conversa que cada cara desejava ter,
discutir sobre a vida amorosa de seu amante. Excelente. Bem, ele tinha pedido
e agora ele tinha que ouvir.
Remi tinha dezesseis anos na poca. Ele gostava de ir para o Museu
Britnico, passou um bom tempo l. Era aonde ele ia para escapar da censura
de seu pai. Foi tambm onde conheceu Gray. Remi era muito jovem e entusiasta
e Gray o achou cativante. Claro, Remi no sabia que Gray tinha o hbito de se
cativar por vrios jovens ao mesmo tempo. Temo que ele se aproveitou da
natureza confiante de Remi, e suas afeies.
A mandbula de Hawk cerrou, mas ele permaneceu em silncio, apenas
acenando com a compreenso enquanto Tom continuou. Ele se recusou a
acreditar que ele no era melhor do que o desprezvel Gray. Hawk certamente
esperava que o ladro fosse Gray. Faria dele algum digno de socar e ainda mais
gratificante.
At l, claro, j era tarde demais. Remi estava completamente
obcecado com o homem. Gray era muito elegante, excepcionalmente bonito e
segurava um mundo de experincia. Ele estava envolvido em vrias escavaes
arqueolgicas que simplesmente fascinavam Remi.

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O que faz voc pensar que no poderia ser ele? Parecia justamente
o alvo perfeito para Hawk.
Gray era a alta classe da alta classe. Ele era extremamente arrogante,
passava os dias assistindo saraus aps saraus, viajando pelo mundo e sendo de
muito pouca utilidade para levantar um dedo para realizar a mais humilde das
tarefas que estava abaixo dele... Todos estavam dispostos a servi-lo. Foi dito
que, mesmo durante as escavaes, ele tinha homens para fazer todo o trabalho
para ele. Alm disso, o homem desprezava o confronto. Ele era um covarde da
pior espcie. Gray Thorne cairia inconsciente se ele encontrasse voc em plena
luz do dia, detetive, e muito menos envolver voc em uma briga fsica. Ele
certamente no possui a constituio para o roubo.

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Tom soava muito mais certo do que Hawk se sentia. Havia uma razo
para o Ladro Cavalheiro ainda no ter sido pego. O homem era inteligente e
um especialista em mascarar a si mesmo. Se fosse Gray Thorne, ento havia
uma boa chance de que toda essa pose de esnobe fosse tudo uma encenao,
tambm. Inferno, Gray Thorne provavelmente no era nem mesmo seu nome
verdadeiro. Se Hawk fosse o ladro cavalheiro, ele teria vrias identidades
estabelecidas para voltar a cair. Isso tambm explicaria por que o cara no
parecia muito preocupado em se aproximar de Remi e arriscar ser descoberto.
Vamos dizer que Gray. Disse Hawk, inclinando-se para trs na
cadeira e pensando em voz alta. Se ele tinha vrios amantes, enquanto ele
estava com Remi, por que ele se preocuparia em ferir o garoto agora? Pareceme que ele no se importava muito com Remi, para comear.
Tom no pareceu estar de acordo, o que no era exatamente o que Hawk
queria ouvir. Remi sempre acreditou que, enquanto Gray no pde am-lo,
o homem se importava com ele. Apesar de ter muitos amantes, Gray colocava
Remi acima de todos os outros. Infelizmente, foi o que deu esperana ao rapaz.
A expresso de Tom suavizou. Ele poderia dar a impresso de ser
terrivelmente equilibrado, mas Remi um jovem que sente as coisas muito
profundamente.
Sim, eu deduzi isso. Hawk respondeu, sua voz cheia de culpa.
Detetive, eu adoro Remi como se fosse meu prprio filho. Portanto,
sinto-me com direito a perguntar-lhe. Ele inclinou-se para Hawk e estreitou
os olhos. Hawk suspeitava de que muito pouco escapava de Tom. Quais so
suas intenes?
Hawk piscou, sentindo suas bochechas corarem. Uh, bem, no assim,
voc v que ele um bom garoto...

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Jovem. Tom o repreendeu. Poupe-me do teatro. Estou velho


demais para tal absurdo. Eu no vou perguntar se voc o ama, eu no acho que
nem mesmo voc sabe a resposta para isso, mas eu acredito que voc se importa
com ele profundamente.
Esfregando as mos sobre o rosto, Hawk soltou um suspiro exasperado
quando ele ficou de p. Ele deveria apenas dizer a Tom que isso no era de sua
conta. Ele estava aqui para resolver um caso e no discutir seus relacionamentos
ou, eventualmente, muito em breve, a falta dele. Mas quando ele olhou para o

As aventudas do Gato Ametista Contos da Casa de Ch 1 Charlie Cochet


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gentil velho, ele simplesmente no podia faz-lo. No importa o que eu sinto.
Depois disso, eu vou ter a sorte se ele falar comigo de novo.
Por qu? O que voc fez? Tom perguntou, curioso.
Meu Deus, que idiota tinha sido. Se Tom decidisse jogar o jarro de gua
do lado da cama na cabea de Hawk, ele ficaria extremamente tentado a no se
abaixar para longe do caminho. Talvez a nica maneira de bater algum sentido
para ele seria a de fazer isso da maneira literal. Ele certamente merecia. Eu
prometi que iria deix-lo me ajudar a fechar o caso. Acho que significava muito
para ele.
E, no entanto, voc est aqui sem ele.
Hawk se encolheu com isso. Sim.
Oh meu Deus. Tom estalou a lngua.
Sim.
Tom estava sendo muito mais paciente e um inferno de muito mais gentil
do que as aes de Hawk justificavam. O velho pssaro no deveria estar furioso
sabendo que Hawk tinha ferido Remi? No entanto, havia algo na maneira de
Tom olhar para ele, como se ele soubesse algo que Hawk no sabia, o que,
naturalmente, seria muito improvvel, pois eles mal se conheciam. O que foi
que ele viu? Quando Tom falou, sua voz ainda era calma e agradvel.
Por que voc fez essa promessa, se voc no tinha a inteno de ser
fiel sua palavra?

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Hawk tinha feito a mesma pergunta uma centena de vezes no caminho


para o hospital. Andando pela sala, ele tentou ser verdadeiro para Tom e para si
mesmo. Pensou em Remi e como bom t-lo em seus braos. Como ele poderia
passar horas beijando aqueles lbios carnudos, como ele amava a sensao de
pele de Remi sob as pontas dos dedos, e a maneira como aqueles olhos incrveis
olhavam para ele...
Cristo, aquele garoto me tem to enrolado por dentro que eu no posso
dizer qual caminho para cima mais. Quando estou com ele, eu quero fazer
tudo ao meu alcance para impedi-lo de sentir a misria que ele sente quando
pensa sobre sua antiga vida. Remi merece algum melhor, e no algum sem

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nenhum dinheiro que foi expulso de Harvard por brigas. Minha me disse que
eu precisava arregimentar e enviou-me para Pinkerton, a cura dos pais para a
delinquncia. E aqui estou eu, querendo saber o que diabos eu estou fazendo. A
verdade no muito impressionante, mas o que . Eu fui fraco demais para
decepcion-lo, com medo de que eu seria apenas mais um em uma longa lista
de pessoas que o decepcionariam. O que eu acabei fazendo de qualquer maneira
ao acordar um pouco antes do amanhecer em um suor frio, percebendo o perigo
que eu o colocaria. Eu tive que fazer uma escolha. Quebrar a minha promessa e
arriscar sua ira... e acredite em mim, esse cara um conjunto muito mais
assustador do que parece, ou manter a minha palavra e arriscar a sua segurana.
Eu nunca poderia me perdoar se algo acontecesse com ele por minha causa.
Ento, eu vou aceitar tudo o que ele jogar em mim.
Por que voc no disse isso a ele? Tom perguntou, com as mos
ainda dobradas ordenadamente em seu colo. No havia vasos ou jarras voando
em sua direo.
Hawk abriu a boca quando a porta do quarto do hospital foi aberta e Remi
pisou dentro. A expresso implacvel no rosto bonito enervou Hawk. Uma
profunda dor, desconhecida atravessou seu peito.
Remi deveria estar sorrindo, com os olhos cheios de malcia e calor. Ele
no deveria parecer como se estivesse desligado do mundo, a sua linda boca se
espalhou em um sorriso de lbios finos. Hawk foi at ele, rezando para que ele
no tivesse feito uma baguna irreparvel das coisas. Remi no podia estar to
machucado por ele por tentar mant-lo seguro, ele poderia?
Remi, escute, eu sinto muito, eu nunca deveria ter...
Remi levantou uma mo, todo o carinho e afeto que o fazia brilhar tinha
sido substitudo por uma reserva gelada. No h necessidade, detetive.
Compreendo perfeitamente. Voc tem um trabalho a fazer e foi uma tolice da
minha parte entrar em seu caminho. Garanto, no vai acontecer de novo.

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Ei, espere um minuto. Hawk agarrou-o pelo brao e puxou-o para


um lado, sua voz baixa. O que isso quer dizer?
Isso significa que eu estou aqui apenas para perguntar sobre a sade
de Tom. Se voc precisar de uma declarao de mim uma vez que voc coloque
um fim a este descalabro, eu vou estar feliz em fornecer uma, omitindo certas
indiscries, claro. Ele empurrou o brao para fora do aperto de Hawk e

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alisou a manga, fazendo com que Hawk quisesse sacudi-lo at que ele parasse
com isso. O garoto certamente sabia como empurrar todos os botes certos.
Clamando por sua pacincia, Hawk colocou a mo em seu peito e
suavizou o tom. Escute, eu sei que foi tudo errado, mas no posso, pelo
menos, merecer a chance de me explicar?
Sou grato pela sua ajuda, detetive. Tenho certeza que voc vai pegar
o seu homem. Se voc pode agarr-lo ser outra questo. Eu acredito que voc
tem algo que pertence a mim. Remi estendeu a mo enluvada.
Com a mandbula apertada e seus olhos estreitados, Hawk enfiou a mo
no bolso, tirou a carteira e as chaves, e os entregou. Eu vou voltar a ser a
ajuda contratada, isso?
Eu no vou me dignar a lhe dar uma resposta. Remi respondeu
friamente. Ele tentou dar a volta por Hawk, que teimosamente bloqueou seu
caminho.
Voc mimado, sabia disso? No minuto que as coisas no saem da
sua maneira, voc no quer mais jogar. Bem, se acostume com isso, garoto. Isso
chamado vida e a vida em Nova York no nenhum piquenique em
Cambridge.
Remi lhe lanou um olhar frio que atravessou a essncia de Hawk.
Agora voc est sendo condescendente. Eu no sou uma criana.

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Ento pare de agir como uma. Hawk freou seu temperamento antes
que eles acabassem dizendo palavras mais duras. Ele no queria machucar
Remi. Na verdade, pela primeira vez em sua vida, ele sabia qual era a sensao
de ter algum sendo uma parte dele, de sua vida. No poderia ser to rpido.
Por favor, ns tnhamos uma coisa boa acontecendo, no ?
Isso foi antes de eu descobrir como voc realmente me via. Remi
acenou com a carteira no rosto de Hawk. Voc no o nico que
engenhoso. Voc honestamente acredita que eu seja to lamentvel? Que eu no
poderia fazer nada por mim mesmo? Eu no posso ficar com um homem que eu
no posso confiar.
Voc no parecia ter esse problema quando era o cachorrinho de Gray.
No momento em que as palavras saram de sua boca, Hawk desejou poder

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lev-las de volta. Ele abriu a boca quando o rosto bruscamente pendeu para um
lado, um lapso de dor aguda em seu rosto. O garoto tinha um inferno de um
golpe.
Uma lgrima rolou pelo rosto de Remi, sua voz deriva em um sussurro
abafado quando ele falou. Est na hora de voc ir embora, detetive.
Claro. Apesar da sensao aguda de perda se espalhando atravs
de Hawk. Ele vestiu sua jaqueta e sobretudo e depois pegou seu chapu.
Tom, eu estou feliz que voc esteja se sentindo melhor. Se voc precisar de
alguma coisa, s me chamar. Vou descer e me encontrar com Ahmed, digalhe que estarei pronto para transportar o gato em poucos minutos. Voc disse a
ele para trazer segurana com ele?
A tristeza nos olhos de Tom era inconfundvel, mas Hawk estava grato
que nada mais foi dito sobre o assunto.
Sim. Seus empregadores contrataram vrios seguranas da Agncia
de Detetive William J. Burns. Perdoe-me, Hawk, a deciso de ir com uma
agncia rival no era da minha incumbncia.
No se preocupe com isso, Tom. Ele lanou um olhar de soslaio a
Remi. Algumas coisas no podem ser evitadas, no importa como voc se
sente sobre elas. Ele colocou seu chapu na cabea e saiu do quarto, fechando
a porta com firmeza atrs de si.

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Ele s no sabia como sair muito bem sozinho, no ? Quando ele ia


aprender a calar a maldita boca? Dando um passo para longe da porta, um
lampejo de desespero o esfaqueou. Ele simplesmente ia continuar andando,
simples assim? Talvez ele estivesse errado sobre eles, sobre o que poderia ter
tido. Talvez ele estivesse vendo mais do que realmente estava l. Jesus, quanto
mais Hawk pensava sobre isso, tudo fazia menos sentido. No era apenas uma
lacuna entre suas idades; havia um canyon maldito. Que diabo o tinha feito
pensar que isso iria funcionar? Mesmo se Remi no o tivesse chutou para o
meio-fio, em poucos anos, o garoto iria encontrar algum de melhor aparncia,
um cara mais jovem, menos mal-humorado que Hawk, e por que ele no
deveria?
Remi era rico, bonito, inteligente, doce...
Mesmo com o ataque de "talvez" e "se" correndo em sua cabea, Hawk

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ainda sabia em seu corao que eles tinham estado bem juntos, e to irritado
como ele esperava que Remi ficaria, uma pequena parte dele esperava o garoto
fosse perdo-lo. Ele s no entendeu. Ah, o inferno com ele. Foi melhor assim,
pelo menos. Pelo menos o que ele sempre diria at que a dor maante que
pulsava atravs de cada fibra do seu ser desaparecesse. Ele acenou com o chapu
para os dois guardas de Pinkerton sentadas do outro lado da porta de Tom e se
dirigiu para o elevador no final do corredor.
Logo toda esta baguna miservel estaria por trs dele, e as coisas
voltariam a ser como antes. Ele preencheria seu relatrio, voltaria a passar horas
fazendo vigilncias, arrastando suspeitos, comendo no Joe, e fazendo todas as
outras coisas mundanas comuns que sempre fazia. Depois disso, ele nunca se
queixaria de no ter um caso emocionante nunca mais. Primeiro, ele escoltaria
Ahmed, o maldito gato e os guardas de segurana s docas onde planejava ficar
no cais e acenar para a maldita coisa um arrivederci37.
Ele estava no meio do corredor quando um homem alto, vestido com um
sobretudo preto e cinza-carvo e chapu de feltro, ostentando um sorriso grande
e amigvel em seu rosto, se aproximou de Hawk e estendeu a mo para ele.
Detetive Hawk? Sou o detetive Anderson, da Agncia William J.
Burns.
Oh, Excelente. Hawk devolveu o sorriso do homem e apertou sua
mo. Nada como uma competio amistosa.
isso que voc chama isso? Anderson brincou, fazendo Hawk dar
risada. Todo mundo sabia que a Agncia Nacional de Detetive Pinkerton j era
o melhor em seu ramo, quando William J. Burns passeava na cidade.

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Bem, isso foi h um tempo atrs e os tempos estavam se movendo muito


rpido nestes dias. Se voc no acompanhasse, voc ficar para trs. Ambos se
esforaram ao mximo para garantir que isso no acontecesse com suas
agncias, mas no havia como saber o que o futuro traria. Como estava, os
agentes da Pinkerton trabalhavam mais como segurana do que qualquer outra
coisa nestes dias.
O que posso fazer por voc, detetive Anderson? Hawk perguntou,
enfiando as mos nos bolsos. Talvez ele devesse voltar a fumar novamente, dar37

Adeus em italiano.

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lhe algo para fazer com as mos. Engraado, ele nunca necessitou disso antes.
O Sr. Nejem me enviou para ver se voc estava pronto. O homem est
se coando para ir. Tem um inferno de uma viagem pela frente. Sem falar de
um inferno de um monte de pontas soltas para amarrar.
Hawk podia simpatizar com ele por isso. Apenas o pensamento de toda a
papelada que o aguardava o fez sufocar um gemido. Oh bem, pelo menos ele
teria algo para ocupar seus pensamentos durante as prximas noites, e sua cama.
Nossa, isso soava to pattico. Talvez fosse a hora de encontrar com seu velho
amigo Bruce e aprender que sumir com o usque e enganar seu amigo o fazia
to bem.
Hawk fez sinal para Anderson para andar com ele. Eu estava descendo
para encontr-lo, voc pode muito bem vir junto.
Desceram o corredor demasiado branco e brilhante at o elevador com
portas de ao, e esperou pacientemente enquanto subia. Hawk estava prestes a
perguntar a Anderson quanto tempo ele estava na agncia de Burns quando uma
meia dzia de enfermeiras e vrios mdicos correram em direo a eles. Ele
pulou para o lado para evitar ser atropelado e, inadvertidamente, deu uma
cotovelada em Anderson. O homem respirou fundo e se dobrou, o chapu caiu
no cho para revelar o cabelo loiro espesso, dourado. Bem, o que voc sabe?
Anderson era um cara de boa aparncia. Mais ou menos um tipo como Errol
Flynn38, mas sem o bigode. Hawk criticou a si mesmo por perceber isso e, ento
lembrou-se que ele poderia perceber tudo o que ele quisesse. No que ele tivesse
qualquer um em mente. Bem, alm da brigada da moralidade.
Desculpe, amigo. Disse Hawk sinceramente, pegando Anderson
pelo brao e firmando-o. O cara parecia um pouco verde. No sabia que eu
iria lhe bater com tanta fora.

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Anderson segurou para o lado e acenou com a mo para ele. Eu


geralmente no sou um pneu de tal plano. Alguns valentes me pegaram de jeito
no ltimo caso que eu estava. O mdico me disse que eu precisava de uns dias
de folga, mas ficar pendurado sem fazer nada no comigo.
Sei o que quer dizer, irmo. Aqui, deixe-me ver isso para voc. Ele
estendeu a mo e pegou o chapu de Anderson do cho quando uma voz familiar
38

Ator americano famoso.

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chamou embalando seu nome.
Hawk?
Hawk olhou, surpreso ao encontrar Remi correndo pelo corredor em
direo a ele. A viso fez seu corao disparar e no conseguia evitar que o
sorriso grande e imbecil dividisse seu rosto. Ele orou a Deus, o garoto tinha
segundas intenes. Percebeu ento o quanto ele realmente queria que as coisas
funcionassem.
Hawk, eu posso ter uma palavra... O resto da frase de Remi morreu
em seus lbios quando ele parou no meio-passo, arregalando os olhos do
tamanho de um pires e a cor drenada de seu rosto. Foi s quando Hawk percebeu
que Remi no estava olhando para ele, mas para Anderson, que Hawk entrou
em ao.
O elevador parou. Hawk pegou sua arma. Uma mulher gritou atrs dele.
Tudo aconteceu em questo de segundos, mas sentiu como se o mundo
tivesse retardado a passo de caracol. Anderson pulou, agarrou o pulso de Hawk
e bateu nele, enviando ambos cambaleando no elevador. Um turbilho de
branco encheu sua viso perifrica quando a equipe mdica entrou em pnico.
Hawk levantou um punho para acertar um soco nas costelas machucadas do cara
quando uma agulha picou em seu pescoo. A ltima coisa que ele ouviu foi
Remi chamando seu nome.

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Ento, tudo ficou escuro.

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Captulo Oito

Remi estourou atravs das portas do saguo e colidiu com meia dzia de
seguranas, os quais o agarraramm e empurraram com fora contra a parede.
Ele lutou ferozmente, seus pensamentos em uma coisa s: Hawk.
Depois de receber a maior bronca de sua vida, de seu amigo geralmente
composto, Remi tinha percebido a sua estupidez e ido atrs de Hawk. No incio,
quando ele tinha visto o homem loiro ali, Remi tinha pensado em nada alm
disso, at que o companheiro tinha olhado diretamente para ele. Remi ainda no
podia acreditar no que estava vendo e uma parte dele no queria. Gray Thorne?
O Cavalheiro Ladro? Era impossvel. No era? Rapidamente, ele empurrou os
pensamentos de lado. O que importava agora era Hawk. Remi tinha que
encontr-lo.
Ahmed! Remi chamou, aliviado quando Ahmed finalmente chegou
a ele e ordenou aos guardas para libert-lo.
Remi, o que est acontecendo? Onde est o detetive Hawk?
Empurrando longe dos guardas, Remi ajeitou suas roupas e virou-se para
enfrentar Ahmed, fazendo o possvel para evitar o tom impaciente de sua voz.
Voc no o viu? Eles no o vieram por aqui?
Eles? Ahmed fez uma careta. Oh, voc quer dizer o Detetive
Anderson?

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Remi olhou ao redor em toda a segurana contratada e se perguntou se


eles poderiam ser confiveis. De qualquer maneira, Remi no estava disposto a
arriscar. Ele gentilmente pegou o brao de Ahmed e puxou-o para um lado,
certificando-se de manter a voz baixa quando falou. O homem que veio de
cima no era um detetive, esse era o ladro.
O qu? Ahmed engasgou. O gato, devemos...
O gato est bem. Disse Remi, impaciente. Ele ainda est no
quarto. Este detetive Anderson, como ele se parece?

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Ahmed parecia completamente perplexo, mas respondeu mesmo assim.
Ligeiramente mais alto que voc, jovem com cabelos escuros e olhos
escuros. Porqu?
O homem que pegou Hawk no era o detetive Anderson. O ladro
deve ter visto os seus homens e encontrou a oportunidade que ele precisava para
tomar o seu prximo curso de ao. Devo falar com Tom. Tenho uma pergunta
para ele. Embora tivesse uma boa ideia de como seria essa resposta.
Remi, o gato ametista deve ser mantido seguro. Insistiu Ahmed,
seu queixo firmemente estabelecido e seus olhos negros mercrio ntidos. Ele
era, obviamente, um homem acostumado a conseguir o que queria. Estou
certo de que o detetive Hawk sabe o que est fazendo.
Pelo amor de Deus, voc no pode ver? O ladro vai negociar por ele.
Impossvel. Ahmed respondeu, parecendo horrorizado. O gato
ametista inestimvel e insubstituvel. Eu no posso simplesmente entreg-lo
para esse vilo e deix-lo ir embora com ele!
Por que eles estavam mesmo discutindo isso? Ser que Ahmed realmente
estava querendo dizer que simplesmente iria deixar Hawk nas mos do ladro?
Claramente para Ahmed, a nica coisa em jogo era seu precioso gato,
mas Remi tinha muito mais a perder. Seu amante, seu corao, seu futuro com
um homem que ele poderia facilmente vir a se apaixonar. Remi no se
importava se eles estivessem sendo convidados a dar as malditas joias da coroa,
ele iria faz-lo para obter Hawk de volta.

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Depois de passar tanto tempo imaginando como Gray tinha sido capaz de
jogar o amor fora, Remi no tinha feito nada diferente. Hawk estava
completamente certo em dizer que ele era mimado e infantil. Bem, agora ele
tinha a chance de fazer as pazes com Hawk.
Eu preciso falar com Tom. Disse Remi mais para si mesmo,
controlando seus pensamentos e encontrando o olhar de Ahmed. Eu no vou
deixar que o gato saia da minha vista at que Hawk esteja seguro. Voc me
entende?
Ahmed colocou a mo no ombro de Remi. Quando ele falou, sua voz era
suave, como se estivesse aplacando uma criana pequena. Remi, voc deve

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ser razovel sobre isso. O detetive Hawk um homem de vasta experincia.
Tambm seu dever garantir que a justia seja feita. Ele est consciente dos
riscos e est disposto a assumi-los, independentemente de estarmos ou no de
acordo.
Ahmed era claramente um homem muito orgulhoso, aquele que espera
que os outros que o rodeiam cedam aos seus desejos, tendo razo ou no. Remi
sabia que Ahmed era muito respeitado no seu campo e em seu pas, e certamente
acostumado a ter suas ordens seguidas, sem dvida. Ele tambm estava
extremamente enganado se ele acreditava que Remi cederia aos seus desejos.
Ahmed, eu sei que voc um bom amigo de Tom. Remi respondeu
calmamente, seu olhar constantemente de encontro ao de Ahmed. E por
isso que eu espero que voc no se ofenda quando digo que se eu no receber o
meu amigo de volta vivo e inteiro, farei como meu nico propsito garantir que
gato sangrento nunca deixa esta cidade! Fao-me entender?
As sobrancelhas de Ahmed dispararam em espanto, antes de inclinar a
cabea num gesto de profundidade. Com isso, Remi girou em direo ao
elevador, Ahmed e a meia dzia de seguranas - com expresses que iam de
surpresa a diverso, seguindo de perto. Assim que saram para o corredor onde
o quarto do Tom estava, um homem jovem, vestindo apenas uma camisola de
hospital e meias pretas, vindo correndo, com o rosto vermelho de vergonha.
Eu sinto muito, Sr. Nejem. Eu estava no meu caminho para chegar ao
detetive Hawk quando um mdico me perguntou as horas. A prxima coisa que
eu soube foi que acordei em uma das enfermarias e minhas roupas tinham ido
embora.

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Apesar da situao, havia um par de risadinhas dos colegas do detetive


Anderson, e Remi se surpreendeu quando, em vez de ficar chateado, Ahmed
sorriu com simpatia para o agente parecendo mortificado. compreensvel,
detetive. Estamos aliviados que nada de mal aconteceu a voc.
Deixando os guardas para discutir a situao, Remi e Ahmed foram direto
para o quarto de Tom. Fora da porta, Remi parou. Ahmed, voc se importaria
se eu tiver um momento a ss com Tom? Eu prometo que no vai demorar
muito.
Muito bem. Ahmed suspirou com impacincia. Mas por favor,
seja rpido. Toda esta questo est rapidamente ficando fora de nossas mos.

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Com um aceno de cabea, Remi entrou no quarto de Tom e fechou a porta
com cuidado atrs dele. Seu amigo estava parecendo terrivelmente preocupado,
para no mencionar culpado. Silenciosamente, ele se aproximou e sentou-se na
beirada da cama.
Por que voc no me disse que era Gray?
Os olhos de Tom se arregalaram, confirmando as suspeitas de Remi.
Como voc sabe?
Eu o vi. Um n se formou em sua garganta em suas prximas
palavras. Ele dominou um dos guardas e tirou sua roupa. Ele est... tambm
levou Hawk.
O qu? Tom disparou na posio vertical e agarrou na manga de
Remi. Devemos entrar em contato com a Pinkerton. Eles vo enviar os seus
homens imediatamente e...
No. Remi sacudiu a cabea. Vamos esperar o contado de Gray.
Ele vai pedir uma troca. Tenho certeza de que ele sabe que eu estarei esperando.
Ele se levantou e passou os dedos pelo cabelo. Isso totalmente minha
culpa. Se eu no tivesse sido to sangrentamente teimoso, Ahmed estaria na
metade do caminho para o Cairo agora e Hawk estaria a salvo. E se Remi
tivesse perdido Hawk? E se ele nunca mais ouvisse esse profundo e gutural riso
dele? Nunca visse esse sorriso torto de menino? Hawk poderia cuidar de si
mesmo, Remi sabia muito bem disso, mas Gray tinha passado grande parte de
sua vida evitando homens como Hawk, utilizando todos os tipos de tcnicas
para dominar o seu adversrio, as tcnicas adquiridas em todo o mundo.

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Voc no deve se culpar, Remi. A voz de Tom era suave, mas


insistente. Gray, obviamente, tinha seus planos, e bastante seguro supor
que Hawk teria tropeado com ele de uma forma ou de outra. Se Gray havia
tomado a identidade de um dos guardas, ento ele tinha a inteno de roubar o
gato durante o seu transporte. Temo que esse tipo de coisa no novidade para
Gray.
Eu ainda no consigo acreditar que ele. Pensar que eu passei tanto
tempo com o homem e nunca tive nenhum indcio de quem ele realmente era.
Quantas alcaparras ele tinha tirado enquanto eu compartilhava sua cama?
E quando que podemos realmente conhecermos algum? Tom

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perguntou, um mundo de sabedoria mostrando em seus olhos.
Eu sou louco, Tom? Remi se sentou ao lado da cama de Tom, seus
olhos suplicantes por respostas que ele sabia que nenhum deles possua.
Quatro anos, Tom. Quatro anos e tudo que eu me lembro sobre o homem como
ele tomava o seu ch. Conheo Hawk alguns dias e aqui estou eu, disposto a
arriscar o que for preciso para que ele volte para mim de forma segura. Eu estou
ficando louco, no ? E se eu estiver fazendo mais do que seja l o que for, por
algo que no existe? Certamente um homem como Hawk no est preocupado
com o amor. Os detetives se casam? Eu no acredito que tenha deparado com
algum casado. Ele percebeu o que estava dizendo e sentiu seu rosto
esquentar. No que eu quisesse. Quero dizer, mesmo se tal coisa fosse
possvel, no como se eu estivesse pensado nisso ou sequer considerando...
No importa o que eu esteja matutando, eu deveria parar, no deveria?
Meu filho, voc leu muitos romances baratos. Tom brincou, sua
expresso rapidamente mais discreta.
Diga-me, como que Hawk toma o seu ch?
No seja tolo, o homem no bebe ch. Ele bebe caf preto. Ele mal
consegue manter uma cara sria quando se refere casa de ch. Remi torceu
o nariz com o pensamento. Voc sabia que ele tambm conta piadas? Piadas
horrveis. Sobre patos, nada menos. Ele faz mgica tambm. Ele bruto, quebra
tudo com que entra em contato, a letra dele est alm do incompreensvel, sua
dico desliza terrivelmente quando ele fica irritado, ele deixa suas roupas em
todos os lugares... A lembrana da noite anterior trouxe um pequeno sorriso
em seu rosto. Ele tambm surpreendentemente gentil, inteligente e
extremamente apaixonado.
Voc no o v, no ?

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O qu?
Remi, Hawk passa a maior parte do seu tempo fingindo ser algum
diferente de si mesmo, a fim de alcanar a informao que necessria. Ele
assume identidades, desempenha papis e mantm sua prpria personalidade
bem fora de perigo. A informao pode ser usada contra ele , para desacreditlo, por a sua vida em risco. Esse lado de Hawk que voc viu um lado, que
tenho certeza, poucas pessoas vm. Ele permitiu isso. Ele se preocupa com
voc. Isto impulsiona o homem excntrico, mas ele se preocupa com voc.

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Alm do mais, ele quer se importar com voc.
Remi sentou atordoado. Ele tinha vergonha de admitir que no tinha dado
ateno ao que Hawk estava arriscando por estar com ele. Obviamente ambos
estavam assumindo grandes riscos. Se algum descobrisse sua natureza, eles
seriam arruinados, presos, ou pior. Remi poderia perder tudo o que ele tinha
trabalhado to duramente para conquistar.
Hawk... ele odiava pensar o que aconteceria com Hawk. No entanto,
aqueles eram os riscos que ambos estavam dispostos a assumir a fim de levar
uma vida, para ter uma chance de ser feliz como todo mundo. Viver uma vida
de sigilo no era novidade para Remi, mas vivendo com um homem to
complexo como Stanley Hawk, era. Remi odiava a admiti-lo, mas ele tinha
tomado todas aquelas pequenas coisas que Hawk tinha lhe mostrado como
certo, coisas que tinham revelado o homem por trs do imponente terno preto.
Eu fui terrivelmente egosta. Remi admitiu, sentindo-se mais
decepcionado consigo mesmo. Com determinao renovada, ele pegou a mo
de Tom na sua. Devo resgat-lo. Se eu tiver que dar a Gray esse gato, eu no
hesitarei.
No poderia esperar menos de voc. Disse Tom suavemente.
melhor que no diga a Ahmed sobre Gray. Ns podemos oferecer-lhe
informaes aps este caso terminar.
Eu no ficaria surpreso se Gray no for realmente seu nome. Remi
zombou, no se permitindo gastar mais tempo pensando no homem que tinha
sido seu amante, um homem que na realidade era um ladro notrio. Rapaz,
voc realmente pode peg-los, Remi meu velho.

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Houve uma batida na porta e Remi gritou para eles entrassem. Ahmed os
cumprimentou e sentou-se ao lado da cama do Tom. Ele abriu a boca para falar
quando o telefone tocou, o som assustando a todos. Outro toque perfurou o
silncio e Remi tomou uma respirao profunda, fortalecendo-se, enquanto
caminhava para o telefone e atendeu. Sim?
Temo que as coisas no tenham ido to bem como qualquer um de ns
planejou. A voz familiar e suave suspirou, enviando um pequeno calafrio
atravs de Remi. Em uma outra poca, essa mesma voz sussurrava poesia em
seu ouvido, tinha murmurado palavras ternas de carinho, fazendo seu pulso
acelerar. Agora, nada acontecia, a no ser trair todas aquelas velhas lembranas

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que Remi tinha guardado por tanto tempo, e reforou a sua necessidade de um
outro homem, um homem que no era nada como Gray Thorne. Remi apertou
o aparelho. Onde est o Hawk. Se voc machuc-lo, ento que Deus me
ajude...
Voc realmente gosta dele, no ?
Diga-me o que voc quer. Remi o cortou. Seja qual for o srdido
joguinho que Gray estava jogando, Remi no estava interessado.
O tom de Gray perdeu todo o seu calor enquanto falava laconicamente.
Seu detetive est seguro. Por enquanto. Entregue o gato no Downtown
Skyport 39 meia-noite. H um armazm localizado ao lado do Pier 13. Venha
sozinho. E Remi?
Sim?
Eu nunca iria prejudic-lo, mas eu no tenho nenhuma afeio por seu
namorado rufio. Espero que voc siga minhas instrues. A linha ficou
muda e Remi colocou lentamente o receptor de volta no suporte, as palavras
ameaadoras afundando. Gray poderia realmente no hesitar em prejudicar
Hawk?
E ento? Ahmed perguntou, levantando de seu assento.
Ele quer que eu leve o gato ao Skyport meia-noite.
Temos que alertar as autoridades. Comeou a dizer Ahmed, indo
em direo a porta s para ter Remi bloqueando seu caminho.
No. Se o fizermos, quem sabe o que o ladro vai fazer com Hawk.
Ele no podia permitir que algum colocasse a vida de Hawk em mais perigo
do que j estava. Remi virou-se para Tom enquanto sua cabea dava voltas.
H uma delegacia no porto, no ?

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Sim. O que voc est pensando, meu filho?


Minha primeira prioridade Hawk. Vou levar o gato para o ladro
como instrudo. Assim que Hawk e eu estivermos a uma distncia segura,
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Embarcadouro de Manhattan

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vamos alertar as autoridades. O ladro deve ter algum modo de transporte no
porto, ou ele iria pedir para nos encontrarmos em outro lugar. Se a polcia se
mover rpido o suficiente, eles podem peg-lo antes que ele desaparea
novamente.
Os olhos de Ahmed se arregalaram e ele se virou para Tom. Tom, por
favor, voc deve colocar algum juzo na cabea dele. Voc tem alguma noo
sobre o que os homens tm sofrido para adquirir esse produto? O quanto vale
para o meu pas?
Eu tenho tambm uma ideia do quanto voc acha que Hawk vale a
pena. Remi respondeu por entre os dentes, tomando nota rpida do olhar
duvidoso que surgiu nos olhos escuros de Ahmed.
Voc parece estar disposto a arriscar muita coisa por este detetive,
Remington. Por que isso?
Remi se endireitou, erguendo o queixo desafiadoramente. Stanley
Hawk meu amigo, e eu no tomo minhas amizades levemente, Sr. Nejem.
Nenhuma quantidade de joias ou tesouro vale a vida de um homem. Alm disso.
Ele adicionou quando cruzou os braos sobre o peito. Eu teria esperado
que voc mostrasse mais gratido ao detetive Hawk por todos os problemas que
isso causou a ele. Se o seu Ministrio tivesse tomado mais cuidado de seu item
'precioso', no estaramos nessa confuso em primeiro lugar. Ser que voc no
concorda?

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Ahmed parecia prestes a estourar, mas Remi no ia admitir isso. Eu


estou contente que ns concordamos. Disse a Ahmed laconicamente, e no
desperdiou outro flego sobre o assunto, ele sentou-se ao lado de Tom para
esperar. Ele estava farto de ter pessoas ditando-lhe o que ele devia e no devia
fazer. Ele iria resgatar Hawk, no importando as consequncias.

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Captulo Nove
As docas estavam estranhamente silenciosas, nada no ar, a no ser os sons
fracos da cidade ao longe e a gua da baa batendo contra o cais. Remi tinha
feito nota de onde a delegacia estava, em relao ao armazm que Gray havia
instrudo para ir. Mesmo com a delegacia to perto, havia inmeros lugares para
o homem se esconder e assim como muitas maneiras para escapar.
Havia vrios hidroavies particulares de pequeno porte boiando ao lado
do cais, bem como lanchas.
Disse a si mesmo que isso no importava. A preocupao de Gray foi
com a polcia; sua preocupao era apenas Hawk. Ele se esforou ao mximo
para no olhar por cima do ombro, para o Terminal Martimo do Sul, onde
Ahmed e seus seguranas estavam escondidos. O homem tinha sido irredutvel
em sua insistncia para, pelo menos, estar nas imediaes com os seus homens,
embora tivesse dado a Remi sua palavra de que ningum iria fazer nenhum
movimento at Remi e Hawk estiverem seguramente longe de Gray.
Lentamente, Remi aproximou-se do depsito em questo. O ar frio da
noite mordiscava seu pescoo, enviando um arrepio por ele, e seu corao batia
em seus ouvidos. Ele orou para que Hawk estivesse bem. Por mais que ele
quisesse acreditar que Gray iria manter sua palavra, a verdade era que Remi
simplesmente no sabia se podia ainda acreditar no homem. Dentro do armazm
estava escuro e silencioso e demorou alguns instantes para que os olhos de Remi
se ajustassem filtragem de luz fraca das lmpadas na rua em frente s janelas
cobertas de sujeira.

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Um gemido fraco chamou sua ateno e Remi parou em seu caminho


para olhar para as sombras. Hawk?
Remi? O coaxar foi seguido por uma tosse, e Remi cautelosamente
seguiu o som, parando abruptamente quando avistou Hawk amarrado a uma
cadeira de madeira. Seu corao saltou em seu peito e ele jogou a cautela ao
vento, enquanto corria para Hawk. Colocando o ba no cho a seus ps, Remi
agachou-se entre as pernas atadas de Hawk, deixando escapar um suspiro de
alvio quando os olhos de seu amante se abriram.

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Hawk, graas a Deus. Remi deu-lhe uma rpida examinada,
procura de qualquer sinal de ferimentos. Felizmente ele no encontrou
nenhuma. Voc est bem?
Sim, tirando uma dor de cabea de rachar, eu estou timo. Hawk
gemeu. Escute, eu...
Remi no poderia evitar por mais tempo e, apesar de saber que estava
sendo imprudente, ele esmagou seus lbios aos de Hawk para um rpido, mas
ardente, beijo. Hawk derreteu com isso e Remi disse a si mesmo que ele nunca
seria to imprudente novamente. Relutantemente, ele se afastou e segurou o
rosto de Hawk em suas mos.
Voc pode me perdoar por ter duvidado de voc e me comportando de
modo espantoso?
Tom colocou algum bom senso em voc, no ? Hawk perguntou
com uma risada. Eu sabia que eu gostava desse velho pssaro.
Sim. Tom e meu prprio corao. Sinto muito por tudo isso. Stanley
Hawk, voc , de longe, o homem mais maravilhoso que eu j tive a honra de
conhecer. Voc me perdoa?
Se voc me perdoar por ser um grande idiota e insensvel. Hawk
resmungou quando ele mudou de posio na cadeira e atirou contra as cordas.
Eu no quis dizer o que eu disse l atrs. Mantenha-me prximo a voc, voc
vai? Ele deu a Remi esse irresistvel sorriso de menino. Quero dizer, basta
olhar para o problema que eu arranjo quando voc no est por perto.
Remi mordeu o lbio inferior e resistiu ao impulso de jogar seus braos
ao redor Hawk. Em vez disso, ele se levantou e foi trabalhar para desamarrar a
corda que prendia fortemente os pulsos de Hawk na parte de trs da cadeira.

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Eu li The Maltese Falcon40 Hawk resmungou. Sam Spade nunca


acabou assim.
Sam Spade nunca teve um ingls impertinente em sua cama tambm.
Remi apontou.

Publicado no Brasil como A relquia Macabra, de Dashiell Hammett. Cujo protagonista o detetive Sam
Spade.
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Ele no sabe o que est perdendo.
A corda em volta de um dos pulsos de Hawk tinha quase sido desfeita
quando o som de uma arma ecoou pelo armazm cavernoso.
Olhe para voc, todo crescido. A voz de Gray era suave como
sempre, seu olhar to firme como a mo apontando o revlver para o peito de
Hawk. Ele parecia com Remi se lembrado: alto, confiante, com ombros
quadrados afunilando na cintura, seu perfil forte e rgido. Ele estava vestido to
formalmente, em cala escura, um casaco de pelo de camelo, luvas marrons e
combinando com chapu de feltro com uma fita marrom profundo, em torno da
coroa. Ele parecia um homem prestes a ir ao teatro, e no algum que
sequestrava e roubava. Devo dizer, Remington, voc ultrapassou at mesmo
as minhas expectativas. Seu olhar foi para Hawk, o desprezo em seus olhos
cinza-prata inconfundvel. Estou, no entanto, bastante desapontado ao v-lo
envolvido com este homem humilde. Um detetive? Honestamente, Remi. H
indivduos muito mais adequados nesta cidade.
O olhar de Remi nunca deixou Gray enquanto se colocava entre Hawk e
a arma de Gray.
Remi, o que diabos voc est fazendo? Hawk exigiu. Saia do
caminho.
Eu no vou fazer tal coisa. Remi respondeu, seu olhar preso em
Gray. Voc tem muita audcia, me dando conselhos depois do que voc fez.
Voc tem todo o direito de estar chateado. Admitiu Gray,
suavizando seus traos e fazendo-se parecer com o homem que Remi amara.
Eu te amo, voc sabe disso, apesar do que voc possa acreditar. Fugir de voc
algo do que eu me arrependo at hoje.
Perdo? Remi perguntou, estupefato. Ele no poderia ter ouvido
corretamente. No ajudava que Gray tivesse o hbito de soar como se estivesse
comentando sobre o clima.

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Voc disse que voc... voc me ama?


Voc foi diferente de qualquer pessoa que eu j tinha conhecido,
Remi. Como eu poderia ter voc e no te amar? Eu queria te dizer muitas vezes,
mas voc era to jovem e bem, eu temia que a verdade pudesse fazer para ns.

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Acho que, no fundo, eu sabia que voc iria ficar, e isso me assustou mais do que
no t-lo realmente. Eu fiz o que era melhor para ns dois.
Remi ignorou o tom arrependido de Gray. Aquela velha raiva familiar
comeou a acumular-se dentro dele, mas pelo menos isso no o machucava
mais. Voc quer dizer o que era melhor para voc. Voc estava disposto a
arriscar o meu corao, mas no o seu prprio. Voc s pensava em si mesmo.
Acho que tarde demais para fazer isso por voc, no ? Gray
perguntou com um sorriso triste.
Remi olhou por cima do ombro para Hawk, cujos olhos se encheram de
ternura, paixo e uma verdadeira humildade que existia em poucos homens que
Remi tinha encontrado. Ele sabia que as coisas entre eles no seriam sempre
fceis. Havia tanta coisa que poderia dar errado. Mas quando Remi voltou-se
para Gray, ele sabia qual era sua resposta sem hesitao. Sim, .
Muito bem, eu respeito a sua deciso. Eu no entendo isso, mas eu
respeito. Agora, se voc pudesse fazer a gentileza de trazer o meu gato ametista,
eu ficaria muito grato.
Remi pegou o ba e se encaminhou para Gray. Sua sorte vai acabar
em algum momento. Voc no quer colocar um fim a isso? Ele respirou
fundo quando Gray estendeu a mo e passou o polegar sobre o lbio inferior de
Remi.
Temo que isso no ser possvel, meu querido.
Por um momento, Remi pensou que Gray fosse beij-lo, mas quando
Gray olhou sobre o ombro de Remi, ele se afastou. Muito ciumento, no ?
Remi seguiu o olhar de Gray sobre Hawk.

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Ele teria considerado a expresso no rosto de Hawk mais para 'assassino'


do que 'cime'.
Gray estendeu as mos para o ba de Remi quando um tiro explodiu
atravs do armazm, ricocheteando uma viga de ao a menos de dois metros de
distncia deles. Todos eles viraram a cabea na direo da qual tinha vindo e o
corao de Remi despencou com a viso do policial armado correndo em
direo a eles.

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Voc mentiu para mim, Remington. Gray vaiou, apontando a arma
para Hawk que estava lutando ferozmente para se libertar das cordas.
No! Remi tentou agarrar a arma de Gray, suplicando-lhe. Com um
grunhido frustrado, Gray passou o brao livre em volta do pescoo de Remi e
empurrou-o contra o peito, protegendo a si mesmo.
Polcia do porto, pare a!
Dezenas de policiais uniformizados inundaram o armazm. Dezenas de
brilhantes luzes brancas ganharam vida, agredindo a viso de Remi, o brilho
ofuscante forando-o a lanar o brao sobre os olhos. Ele ouviu os gritos Hawk
para os oficiais, e quando a sensao de embaado diminuiu, Remi ficou
aliviado ao ver que Hawk tinha sido libertado. Ahmed ficou ao lado de Hawk,
parecendo aflito.
Perdoe-me, Remi. Eu no pude impedi-los.
Hawk timidamente se aproximou, com as mos erguidas na frente dele.
Gray, deixe-o ir. Eu sei que voc no quer machuc-lo.
Voc est correto, detetive. Assim, para o nosso bem, eu oro para que
seus amigos fiquem onde esto. Gray se afastou a si mesmo e Remi para trs,
e foi s quando sentiu Gray se deslocar que Remi percebeu que eles estavam
em um conjunto de escadas.
No h nenhum lugar para ir, Gray. Hawk avisou, parando assim
que o cano do revlver de Gray pressionou contra a testa de Remi.

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Eu discordo. Venha, Remington. Gray lentamente comeou a subir,


puxando Remi junto com ele. Ele no tinha ideia de onde as escadas levavam;
ele no podia ver nada, exceto o piso do armazm ficando cada vez mais longe,
e multiplicidade de homens que perseguiram olhando, nenhum dos quais
aparecia mais do que Hawk.
Onde Gray pensava em lev-los? Certamente, ele tinha que saber que
quanto mais se afastavam, mais difcil seria para ele escapar. A julgar pelo olhar
complacente em alguns dos rostos dos oficiais, era evidente que eles pensavam
assim, tambm. Atingindo o patamar no alto da escada de ferro, uma rajada de
vento soprou atravs de uma porta aberta. No momento em que Gray puxou
pela porta e saiu para o frio, ele ouviu gritos e passos trovejando.

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Gray chutou a porta e agarrou o ba de Remi, a arma apontando para o
seu lado quando ele foi levado s pressas para longe da porta. Eles estavam em
uma espcie de velho terrao de madeira de vigia ao lado do prdio, com vigas
de ferro enferrujadas que pareciam como se tivessem estado a desde a Guerra
Civil.
Empilhadas ao longo da parede e ao redor da grade de aparncia frgil,
de madeira lascada estavam dezenas de caixotes mofados com lodo crescendo
sobre eles, barris de metal corrodos e uma coleo de mobilirio de escritrio
quebrada. Tambm no havia outra sada que no fosse o caminho pelo qual
eles tinham vindo.
O que voc est fazendo, Gray? Remi perguntou, empurrando para
baixo o pnico brotando dentro dele. No h nenhum lugar para ir. Voc
encurralou a si mesmo. Ele encontrou-se apoiado contra a grade e, apesar de
dizer a si mesmo para no olhar para baixo, ele olhou. Oh, maldito inferno.
Ele gemeu, xingando baixinho com a viso negra e sinistra da gua batendo
contra as vigas de madeira do suporte da plataforma.
A porta se abriu e um policial corpulento saiu correndo, arma na mo e
apontou para eles, um mundo de intenes em seu olhar de ao. Meu Deus, o
homem iria mat-los! Hawk materializou-se por trs do oficial e abordou-o ao
cho, sua luta enviando barris e caixas para o cho, bloqueando a porta. A arma
do policial disparou, e o tiro estalou no ar. Uma brisa bagunou o cabelo de
Remi logo acima da orelha, e de repente, ele estava caindo.

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Hawk! Remi gritou quando ele e Gray atravessaram a grade de


madeira como se fosse feita de papel. Ele se moveu para alcanar alguma coisa,
qualquer coisa, para evitar de ser arremessado para dentro do rio. Os msculos
de seus braos ficaram tensos, e ele cerrou os dentes enquanto segurava
firmemente a um pedao irregular de madeira serrada da grade quebrada.
Afortunadamente ele tinha sido previdente em no remover as luvas antes, ele
enfiou os dedos na madeira lascada e arriscou um olhar para baixo para o peso
pesado o puxando para baixo. L em baixo, Gray estava agarrado a Remi, o
brao envolto ferozmente em torno das pernas de Remi pouco acima dos
joelhos. Mais surpreendente, o ba estava pendurado na mo livre do homem.
Seu idiota. Remi cuspiu. Solte o gato maldito!
Essa a primeira vez que voc j gritou comigo. Gray respondeu,

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um sorriso largo no rosto.
Voc est louco? Voc vai nos matar! Solte-a!
Remi, espere. Hawk gritou, enganchando os braos sob as axilas
de Remi e puxando. Porra, eu no posso... O suor escorria da testa de
Hawk quando conseguiu plantar um p entre duas tbuas no convs.
Remi. A voz de Hawk quebrou quando ele balanou a cabea.
Beb, eu no posso puxar ambos para cima, no sob o efeito do que sabe-se l
o que ele enfiou em mim. Ele lanou um olhar por cima do ombro e gritou.
Por que que nunca se tem um p chato maldito por perto quando voc
precisa de um?
Se Gray pudesse simplesmente soltar o ba, ele poderia agarrar Remi
com ambos os braos e subir, em vez disso, Remi sentiu Gray deslizando mais
para baixo de suas pernas. Ele tentou dobrar os joelhos, mas o peso de Gray e o
ba combinado era demais e ele atirou a seu antigo amante um olhar suplicante.
Gray, solte-a. Voc pode subir tambm, assim que Hawk puxa para cima...
Eu vou ser preso. Gray interrompeu agradavelmente. No,
obrigado, querido, mas temo que a priso simplesmente no est nas cartas para
mim.
Seu filho da puta sem corao. Hawk estalou atravs de seus dentes.
Voc simplesmente vai arrast-lo para baixo com voc? Eu juro que se algo
acontecer com ele, eu vou me certificar de que voc nunca encontre paz, nem
mesmo na morte!
Detetive?

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O qu? Hawk rebateu.


Voc um bom homem. Eu sei que voc vai fazer por ele o que eu
nunca pude. Com medo do que estava por vir, Remi se sentiu borbulhar por
dentro e lgrimas turvaram a viso dele. Quando ele falou, ele quase se
engasgou com o soluo ameaando escapar. Gray, por favor. Tudo o que
voc estiver pensando em fazer, no faa. Eu imploro a voc.
Gray sorriu tristemente quando encontrou o olhar de Remi. Nunca
implore, querido. Voc muito bom para isso.

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Antes que Remi pudesse dizer outra palavra, Gray se soltou.
Gray! Remi gritou, mas sem sucesso. Incapaz de assistir o horror
que aguardava seu antigo amante abaixo, Remi fechou os olhos com fora e
tentou combater contra o ataque de emoes contraditrias que circulavam por
ele. Hawk puxou-o para cima da plataforma e os policiais que haviam estado
tentando entrar, mudaram seu curso e decolaram de volta para o armazm.
Ordens foram arremessadas a esquerda e direita, quando iam em busca de Gray.
Ou o que restava dele. Hawk e Remi caram sobre as tbuas, recuperando suas
respiraes.
Quando a realidade do que tinha acabado de ocorrer o atingiu, Remi
rastejou de volta para a borda e Hawk o agarrou, como se temesse que Remi
pudesse saltar atrs de Gray.
Ele se foi. Eu no posso acreditar... Remi sacudiu a cabea e
procurou pela superfcie da gua enegrecida, procura de qualquer sinal do
homem. No havia nada, nada alm de cinzentos chapus flutuando
serenamente.
Ele merecia pagar por seus crimes, mas no assim. Ele tinha que saber.
Remi sussurrou, permitindo Hawk pux-lo em seu abrao. O pensamento de
Gray afundando nas profundezas insondveis do nada, trouxe novas lgrimas
aos olhos. Ele tinha que ter sabido, Hawk. Isso no faz nenhum sentido.
Hawk tirou o cabelo de Remi com ternura de seu rosto e um pesado
silncio desceu ao seu redor, quebrado apenas pelo som da voz calma de Hawk.
Talvez sua sorte tenha acabado, querido. Para caras como Gray, isso
normalmente acontece. Mas se ele estiver vivo, eles vo encontr-lo.

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Ambos sabiam que havia pouca probabilidade disso. Se Gray havia


sobrevivido queda e todas as coisas terrveis que estava sob a gua escura, ele
teria ressurgido. Mesmo se tivesse sido apenas para mergulhar de volta, deveria
ter havido alguma coisa, algum sinal dele. Poderia ser realmente possvel que
depois de todos esses anos, escapando de ser capturado e detido, Gray acabaria
no fundo do rio Hudson?
Hawk ajudou Remi a ficar de p, colocando uma mo reconfortante na
parte inferior das costas, enquanto o levava para o armazm Remi no pde
deixar de pensar em Gray. O homem pode ter sido um ladro e um vigarista,
mas ele tinha sido uma parte da vida de Remi, cuidado dele, e se Remi

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acreditasse nas palavras de Gray, ainda o amava. Quaisquer que fossem suas
razes para se tornar o que ele era, ele tinha pelo menos provado ter um corao.
Apesar de tudo o que Gray tinha feito com Remi hoje noite e h muitas luas
atrs, em seu corao, ele fez uma pequena orao por ele.
Pisando fora do armazm, dando a volta na rea, Battery Park estava
imerso no caos. Remi no queria mais nada, alm de estar em algum lugar
tranquilo, com braos de Hawk em torno dele, mantendo-o quente.
Em todos os lugares, as luzes eram muito brilhantes, e o rudo feria seus
ouvidos. Ele s queria se esconder em algum lugar.
O que diabos aconteceu? Remi perguntou a ningum em particular,
sua frustrao e exausto penetrando em seu tom. Ns concordamos que a
polcia no seria notificada at que estivssemos em segurana fora de l.
De acordo com Ahmed, isso estava fora de suas mos. Os
companheiros da agncia Burns tinham outras ideias.
Hawk deu de ombros, como se o que acabara de acontecer era de
nenhuma consequncia. Eu acredito nisso. A tentao de fazer manchete
provavelmente foi demais para eles. No todo dia que voc persegue um
ladro aristocrtico estrangeiro por Nova York. Gostaria de poder dizer que
nossos rapazes teria agido de forma diferente, mas essa a forma como o jogo
jogado. Esses valentes provavelmente esto mergulhando no rio, enquanto
falamos. Eu ajudaria. Hawk murmurou, olhando para nenhum lugar em
particular. Mas eu, uh, no sei nadar.

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Remi lanou-lhe um olhar de soslaio, incerto sobre se Hawk estava sendo


sincero ou no. Ele estava to cansado dessa noite; ele no possua a fora
mental para discutir o comentrio de Hawk em relao a este temido apego a
esse tipo de esporte perigoso. Ele rapidamente reconheceu o fato de que haveria
muitos momentos em que ele no iria entender nem concordar com Hawk, e
estava tudo bem. Era tudo parte do processo, no era? Ento, ele se concentrou
no ltimo comentrio de Hawk em vez disso. Voc no pode nadar?
Um sorriso perverso surgiu no rosto de Hawk. O que eu pareo, um...
No se atreva. Remi advertiu, apertando a mo sobre a boca de
Hawk e abafando sua risada. Se voc contar uma piada de pato, ento que
Deus me ajude, eu vou empurr-lo no rio eu mesmo.

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Hawk se afastou dele, o seu grande sorriso ainda em seu rosto. Eu ia
dizer peixe, mas agora que voc mencionou...
Com um suspiro exasperado, Remi afastou em busca de um txi. Meu
Deus, o homem havia sido drogado, sequestrado, baleado e, de alguma forma,
ele ainda tinha nimo para fazer piadas de pato. A rica risada de Hawk percorreu
o ar quando ele alcanou Remi e caminhou lado a lado at uma das ruas mal
iluminadas, felizmente vazias. Com toda a comoo acontecendo nas docas, as
pequenas ruas pareciam quase abandonadas. Eles caminharam em silncio, o
corao de Remi vibrando quando uma mo forte caiu na dele. Ele mordeu o
lbio inferior, quando Hawk atou seus dedos, trazendo uma calma mais
maravilhosa que se espalhou atravs de Remi, acompanhado por um sentimento
de esperana e felicidade com um sabor que ele nunca tinha provado antes, e
tudo devido a esse irritante homem surpreendente, segurando sua mo.

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Era um gesto to simples, mas nunca ningum tinha tido a coragem de


oferecer isso a ele, e isso significava mais para ele do que as palavras poderiam.
Mas ele iria encontrar as palavras, porque quando Tom perguntasse se ele tinha
conhecido algum, desta vez, ele teria apenas uma resposta.

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Eplogo
Alguns meses mais tarde...
Casa de Ch The Purple Rose

Voc certamente se superou, Sr. Trueblood. A apresentao da nossa


filha para a sociedade foi um grande sucesso graas a voc.
Remi curvou a cabea em agradecimento ao prefeito e sua esposa. Apesar
de seu exterior composto, por dentro ele estava pulando de alegria. A bola mais
importante de sua carreira tinha ido sem problemas, tornando-se um sucesso
monumental, com todos, desde os Rockefellers at vrias estrelas de cinema de
Hollywood presentes no evento. A banda estava tocando o mais emocionante e
danante Jazz, e os convidados foram para a pista em uma multido, levantando
os calcanhares e se soltando. Ele j tinha tido vrios convidados de prestgio
insistindo para que ele organizasse a prxima recepo. Remi no poderia estar
mais feliz.
Na verdade, quando avistou um homem afvel de cabelos escuros, alto,
em um smoking indo direto para ele, ele percebeu que poderia estar mais feliz,
e agora ele estava.

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Sr. Trueblood. Hawk se curvou graciosamente, os olhos cor de


esmeralda brilhando mais ainda do que o champanhe borbulhante no copo de
Remi. Posso falar com voc um momento?
Sim, claro. Remi virou-se para os seus convidados e se desculpou.
Ele entregou o seu champanhe a um de seus garons e caminhou com Hawk em
seus calcanhares atravs do piso lotado, cumprimentando os convidados
enquanto seguia e agradecendo-lhes por suas felicitaes, antes de finalmente
atravessar as portas duplas, para o corredor, e em breve, o escritrio de Remi.
A porta se fechou com firmeza atrs de si e trancou com um 'click'.
Est tudo bem? Remi perguntou, abafando um grito quando Hawk
jogou um brao em volta de sua cintura, levantando-o para diretamente do cho,
e o depositando sobre a mesa antes que seus lbios fossem esmagados juntos.

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Remi se derreteu no beijo de Hawk, se rendendo fome de seu amante e
mos que o acariciavam.
Eu pensei que eu ia enlouquecer esperando para colocar as minhas
mos em voc. Disse Hawk contra os lbios de Remi.
Maldio, voc parece to bom.
Remi soltou um gemido baixo quando ele mordiscou a orelha de Hawk,
suas unhas arranhando sobre os ombros de seu amante e por baixo das mangas
do smoking para cavar seus bceps espessos. Ele simplesmente adorava os
braos do homem. No to bom quanto voc. Devo dizer, querido, voc tem
uma aparncia muito simptica. Um pequeno suspiro escapou-lhe quando
Hawk tomou conta de seus joelhos e os afastou. Ele se colocou entre as pernas
de Remi, sua boca devorando a de Remi e enviando um calor abrasador atravs
de seu corpo.
Hawk. Remi respirou, movendo com relutncia seus lbios
inchados de para longe. Este meu escritrio.
Ser que isso nos parou antes? Hawk murmurou sensualmente,
esfregando sua ereo contra a de Remi. Ns j sabemos que esta mesa
resistente o suficiente.
Um rubor profundo espalhou pelo rosto de Remi que gritava a Hawk para
dar um empurrozinho. Sim, mas nunca durante uma festa, especialmente
uma com centenas de convidados presentes. Todos os funcionrios esto dentro.
Algum pode nos ouvir.
Voc quer dizer ouvi-lo. Disse Hawk com uma risada antes de
beijar a ponta do nariz de Remi. Eu amo todo esse xingamento educado que
voc faz quando eu fao amor com voc, todos esses pequenos rudos que voc
faz.

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Hawk, honestamente! Remi o repreendeu, com o rosto em chamas,


o que lhe valeu outra risada e o bnus de doces beijos chovendo em todo o rosto.
E eu amo que voc ainda cora para mim. Hawk se inclinou para
beij-lo, em seguida, se iluminou. Oh, eu tenho algo para voc.
Voc tem? Remi observou com curiosidade quando Hawk tirou

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algum tipo de envelope pequeno com uma fita amarrada ao redor de dentro de
seu bolso. O que isso? Ele perguntou, a emoo borbulhando dentro
dele.
O sorriso de Hawk no poderia ficar maior. Um pouco de algo que
veio na hora certa para o seu aniversrio.
Agora estou realmente intrigado. Remi puxou a fita fora e olhou
para o pequeno envelope. Ele estava em branco, exceto por seu nome e um
carimbo postal desbotado. Ele estava prestes a abri-lo quando seu olhar caiu
sobre a carta com o seu endereo familiar e seu corao pulou em sua garganta.
No podia ser. Meu Deus... Sua cabea disparou e as lgrimas brotaram
em seus olhos. de Chess. Como na terra voc conseguiu isso?

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Bem, veja voc. Hawk comeou, respirando fundo. Um amigo


meu um detetive particular e ele tem um amigo que era um amigo de infncia
desse outro cara que agora vive em algum campo ingls que eu no consigo
nem pronunciar, administrando uma casa para rapazes necessitados, com quatro
de seus amigos dos tempos da guerra, um dos quais tem um desses camarotes
privadas ou cabines na uh, Royal Albert ou algo assim, onde sua famlia tambm
tem um desses camarotes privados. Enfim, enviei uma carta para esse cara,
Alexander, e lhe pedi para rastrear Chess e, voila! Agora voc pode escrever
para Chess sempre que quiser. Ento ns simplesmente a enviamos para
Alexander, e ele vai entreg-la a Chess.
Voc passou por todo esse problema, por mim? Parecia que cada
vez que Remi pensava que Hawk no poderia mais surpreend-lo, o homem
fazia algo parecido com isso. Assim como quando ele se aproximou e sugeriu a
Remi para contratar um guarda de segurana adicional, um segurana pessoal.
Como j previa a segurana de Pinkerton para a casa de ch, isso eliminaria
qualquer suspeita de por que Remi estava muitas vezes na companhia de Hawk.
Como agora, eles estavam achando extremamente difcil de manter suas mos
longe um do outro. Remi comeou a protestar, sem vontade de impedir a
carreira de Hawk, mas Hawk tinha apenas acenado com a preocupao,
afirmando que ele estava ficando velho demais para perseguir os fraudadores
de seguros e no conseguia pensar em muito mais coisas que ele preferisse estar
fazendo que sentado em seu carro por horas a fio. Tal como arrebatar Remi
enquanto tentava apresentar faturas da casa de ch.
Hawk segurou o rosto de Remi em suas mos, a intensidade de seu olhar

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acelerando o pulso de Remi. Eu te amo, e eu farei qualquer esforo para fazlo feliz. Voc se enfiou em minha pele muito bem, garoto.
Jogando os braos em volta do pescoo de Hawk, Remi mal podia conter
sua felicidade. Eu amo voc, Hawk. E voc j conseguiu espetacularmente
me fazer feliz. Obrigado.
Com um grande sorriso, Hawk fez um gesto para o pequeno envelope.
V em frente e abra isso. Estou morrendo de vontade de saber o que . Ele estava
junto com o resto de sua correspondncia.
Isso estranho. Remi abriu o embrulho de papel de cor creme,
agradavelmente surpreendido ao encontrar as palavras Feliz Aniversrio
escritas dentro. Ele ficou ainda mais surpreso com uma delicada abotoadura de
gravata lils. lindo. Ele ficou maravilhado com o detalhe requintado do
mesmo. Quem voc acha que mandou?
Hawk levantou o embrulho de papel contra a luz, olhando atentamente
para ele. Eu no posso dizer quando isso foi carimbado, mas ele no parece
americano. Voc acha que foi Ahmed?
Eu no sabia que Ahmed sabia onde eu morava. Terei de perguntar a
Tom. Tenho uma coisinha para voc tambm. Afirmou Remi, chegando por
trs dele e pegando uma caixa de veludo preta. Ele estendeu-a para Hawk, que
parecia mais assustado do que qualquer outra coisa. Mordendo o lbio inferior,
Remi abriu para ele.
Hawk arqueou uma sobrancelha. Isso ...?

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Um pato de borracha amarelo ostentando um chapu de feltro cinzento com fita preta em torno da coroa, e uma gravata preta. O sorriso de Remi ficou
mpio. Temo que ele no flutua muito bem tambm.
Por que eu iria... Hawk sacudiu o punho para ele, seus olhos se
estreitaram de brincadeira. Um grande sorriso dividiu seu rosto, causando
pequenas rugas nos cantos dos olhos. Obrigado. Este o melhor presente
que algum j me deu. Ele deu um beijo nos lbios de Remi, pegou o pato e
ergueu-o para que seu bico ficasse na altura de seu nariz. Entusiasmo infantil
iluminou seus olhos. Agora Petey tem um amigo!
Quem diabos Petey?

As aventudas do Gato Ametista Contos da Casa de Ch 1 Charlie Cochet


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Meu pinguim. Hawk sorriu.
A boca de Remi abriu depois fechou de novo. No importa.
Provavelmente era melhor que ele no perguntasse.
Colocando o novo amigo de Petey sobre a mesa, Hawk deu um beijo
profundo e completo em Remi. Vamos l, melhor voltar l para fora antes
que o prefeito envie uma equipe de busca atrs de voc. Ou pior, sua esposa.
Por Deus, eu prefiro o grupo de busca. Disse Remi com uma risada.
Ela fica me perguntando sobre Lady isso ou Lord aquilo, como se eu,
pessoalmente, conhecesse todos os membros da sociedade Inglesa.
Descendo de sua mesa, ele colocou a carta de seu irmo no bolso interno do
palet do smoking. Ele mal podia esperar para chegar em casa e ler. Ento,
depois, ele iria passar o resto da noite expressando seus sinceros agradecimentos
ao homem que amava. Talvez ele pudesse at achar algum uso para o chicote
que Hawk tinha descoberto no estdio de Remi e prontamente se tornou
obcecado com ele.
Certificando-se de no perder a misteriosa abotoadura de gravata, Remi
estava prestes a coloc-lo no bolso, juntamente com a carta, quando algo o
obrigou o contrrio, e em vez disso, ele o fixou sob o boto de rosa lavanda em
sua lapela. Enquanto caminhava com Hawk de volta para o salo de baile, uma
bela valsa enchia a sala, e Remi no poderia evitar o pequeno sorriso que veio
em seu rosto. Sua mo foi para o broche lils delicado e por algum motivo
estranho, Gray veio mente.

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Onde quer que o homem estivesse, Remi esperava que Gray soubesse que
no havia animosidade entre eles. Pelo contrrio, no s Gray tinha permitido
que o corao partido de Remi se curasse e seguisse em frente, mas se no fosse
por Gray e seu gato, Remi poderia nunca ter conhecido Hawk.
Talvez houvesse algo encantado sobre aquele gato ametista depois de
tudo. Com o homem que amava a seu lado, a vida de Remi certamente parecia
encantada. Que outras maravilhas a Mr. Winchell's Antiquities e Oddities
reservava para eles? Poderia haver outras foras no trabalho por trs de sua
pequena aventura ao lado de uma mera coincidncia? Remi tinha mencionado
isso para Hawk em um par de ocasies, mas seu amante o classificou como
superstio em todas as vezes. No entanto, Hawk parecia ficar um pouco
ansioso quando Remi visitava Tom sem ele. Afinal, Remi ainda estava a par de

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todos os artefatos maravilhosas e exticas que foram entregues de lugares
distantes. Quem poderia prever o que o prximo embarque traria? Bem, havia
certamente apenas uma maneira de descobrir...

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Fim

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