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Aparato reproductor masculino

Generalidades del sistema genital masculino

Est formado por los testculos, las vas espermticas, las glndulas sexuales
accesorias y el pene. Las glndulas sexuales accesorias comprenden las vesculas
seminales, la prstata y las glndulas bulbouretrales.
Funciones primarias del testculo: espermatogenesis (produccin de
espermatozoides) y la esteroidogenesis (sntesis de hormonas sexuales
masculinas).

Testculos
Los testculos adultos son rganos ovoides pares que estn dentro del escroto fuera de la cavidad
abdominal. Cada testculo se encuentra suspendido en el extremo de un saco musculofascial
alargado que est en continuidad con las capas de la pared anterior del abdomen y se proyecta
dentro del escroto. Los testculos se hallan conectados con los cordones espermticos y estn
adheridos al escroto por los ligamentos escrotales.
Determinacin del sexo y desarrollo del testculo

El sexo gentico queda determinado en la fecundacin por la presencia o ausencia del cromosoma
Y. Los testculos no se forman hasta la sptima semana del desarrollo. El sexo gonadal es
determinado por el gen SRY, que se halla situado en la regin determinante sexual del brazo corto
del cromosoma Y.
Los testculos se desarrollan en la pared posterior del abdomen y luego descienden hasta el
escroto. Los testculos, al igual que los ovarios, tienen tres orgenes:
-

Mesodermo intermedio: forma las crestas urogenitales en la pared abdominal posterior y


da origen a las clulas de Leydig y a las clulas mioides.
Epitelio mesodrmico: tapiza las crestas urogenitales y da origen a las clulas de Sertoli.
Clulas germinativas primordiales: migran desde el saco vitelino hacia las gnadas en
desarrollo, donde se dividen y se diferencian en espermatogonios.

La espermatogenesis necesita que los testculos se mantengan por debajo de la temperatura


corporal normal.

Cada testculo recibe sangre a travs de la arteria testicular, una rama directa de la arteria
abdominal. Esta arteria est rodeada por el plexo venoso pampliniforme que transporta la sangre
desde los testculos hacia las venas abdominales.

Estructura del testculo

Una capsula muy gruesa de tejido conjuntivo denso, llamada tnica albugnea, cubre cada
testculo. La parte interna, la tnica vasculosa, es una lmina de tejido conectivo laxo que
contiene vasos sanguneos. Cada testculos est dividido en lobulillos por tabiques incompletos de
tejido conectivo que se proyectan desde la capsula. A lo largo de la superficie posterior del
testculo, la tnica albugnea aumenta su espesor y se mete dentro del rgano para formar el
mediastino testicular.
Cada lobulillo est compuesto por varios tbulos seminferos muy contorneados en los que se
producen los espermatozoides, y un estroma de tejido conectivo en la que hay clulas
intersticiales de Leydig. Los extremos del asa de los tbulos estn cerca del mediastino testicular,
donde adoptan un curso recto que se extiende por una distancia corta. Este segmento recibe el
nombre de tbulo recto. Se continua con la red testicular o red de Haller, que es un sistema de
conductos anastomosados dentro del mediastino.
Los tbulos seminferos estn compuestos por un epitelio seminfero rodeado por una tnica o
lamina propia. El epitelio seminfero es un epitelio estratificado complejo y poco habitual que est
compuesto por dos poblaciones celulares:

Clulas de Sertoli: son cilndricas con prolongaciones apocales y laterales extensas que
rodean las clulas espermatogenicas contiguas y ocupan los espacios que hay entre ellas.
Estas clulas le imparten organizacin estructural a los tbulos porque se extienden a
travs de todo el espesor del epitelio seminifero.
Clulas espermatogenicas: con regularidad se dividen y diferencian en espermatozoides
maduros. Se organizan en capas mal definidas de desarrollo progresivo entre las clulas de
Sertoli contiguas. Las ms inmaduras, llamadas espermatogonios, estn apoyadas sobre la
lmina basal. Las clulas ms maduras, las espermatides, estn adheridas a la porcin
apical de la clula de Sertoli en contacto con la luz del tbulo.

La tnica propia, es un tejido conectivo multiestratificado que carece de fibroblastos tpicos. En los
seres humanos est compuesta por tres a cinco capas de clulas mioides y fibrillas colagenas
ubicadas por fuera de la lmina basal del epitelio seminfero. Las contracciones rtmicas de las
clulas mioides crean ondas peristlticas que contribuyen a mover los espermatozoides y el
lquido testicular a lo largo de los tbulos seminferos hacia las vas espermticas. Por fuera de la
capa mioide hay vasos sanguneos y una vasculatura linftica extensa, as como clulas de Leydig.

Clulas de Leydig

Son clulas polidricas grandes y eosinofilas que contienen inclusiones lipidicas. Las clulas de
Leydig se diferencian y secretan testosterona durante las primeras etapas de la vida fetal.

En el embrin: la secrecin de testosterona y otros andrgenos es indispensable para el


desarrollo normal de las gnadas en el feto masculino
En la pubertad: la secrecin de testosterona inicia la produccin de espermatozoides, la
secrecin de las glndulas sexuales accesorias y el desarrollo de las caracteristicas sexuales
secundarias
En el adulto: la secrecin de testosterona es indispensable para el mantenimiento de la
espermatogenesis y de las caractersticas sexuales secundarias, las vas espermticas y las
glndulas accesorias.

Espermatognesis
La espermatogenesis es el proceso por el cual los espermatozoides dan origen a los
espermatozoides.
Comienza poco antes de la pubertad bajo la influencia de las concentraciones cada vez mayores de
gonadotrofinas hipofisarias y contina durante toda la vida. Se divide en tres fases distintas:

Fase espermatogonica: los espermatogonios se dividen por mitosis para reemplazarse a si


mismos y para proveer una poblacin de espermatogonios predestinados que al final se
diferencian en espermatocitos primarios.
Fase espermatocitica: los espermatocitos primarios sufren las dos divisiones meioticas
que reducen tanto la cantidad de los cromosomas como el contenido del ADN para
producir clulas haploides llamadas espermatides
Fase de espermatide (esermiogenesis): las espermatides se diferencian en
espermatozoides.

Estructura del espermatozoide maduro

El casquete acrosomico que cubre los dos tercios anteriores del ncleo contiene hialuronidasa,
neuraminidasa, fosfatasa acida y proteasa llamada acrosina. Estas enzimas son indispensables
para la penetracin de la membrana pelucida de los vulos.
La cola del espermatozoide esta subdividida en el cuello, la pieza intermedia, la pieza principal y la
pieza terminal. El cuello corto contiene los centriolos y el origen de las fibras gruesas. La pieza

intermedia contiene las mitocondrias dispuestas en forma helicoidal alrededor de las fibras
gruesas y del complexo axonemico. Estas mitocondrias proveen la energa para el movimiento de
la cola y por ende son la causa del movimiento del espermatozoide. La pieza principal contiene la
vaina fibrosa por fuera de las fibras gruesas y del complejo axonemico. La pieza terminal solo
contiene el complejo axonemico.
Los espermatozoides recin liberados se procesan en el epiddimo, donde adquieren movilidad y
sufren una maduracin adicional.
Los espermatozoides recin liberados son inmviles y se transportan desde los tubulos seminiferos
en un liquido secretado por las clulas de Sertoli. Conforme atraviesan el epiddimo, los
espermatozoides adquieren movilidad y sufren varios cambios madurativos que comprenden:
-

Condensacin del ADN nuclear. La cabeza del espermatozoide disminuye su tamao.


Reduccin adicional del citoplasma. Los espermatozoides se adelgazan
Cambios en los lpidos, las protenas y la glucosilacion de la membrana plasmtica
Alteraciones en la membrana acrosomica externa. El factor discapacitante se une para
inhibir la capacidad fecundante de los espermatozoides.

Tbulos seminferos
Clulas de Sertoli

Las clulas de sertoli constituyen el verdadero epitelio del tbulo seminfero. Son clulas
epiteliales cilndricas altas que no se dividen y estn apoyadas sobre la lamina basal
multiestratificada gruesa del epitelio seminfero. Son las clulas de sostn para los
espermatozoides en desarrollo.
El complejo de unin clula de Sertoli clula de Sertoli estructuralmente consiste en una
combinacin singular de especializaciones de la membrana y del citoplasma. Este complejo posee
una zonula occludens. Ademas dos componentes citoplasmticos son distintivos de este complejo
de unin:
-

Una cisterna aplanada del REL es paralela a la membrana plasmtica en la regin de unin
de cada clula
Haces de filamentos de actina, compactados de manera hexagonal, estn interpuestos
entre las cisternas del REL y las membranas plasmticas.

Otras especializaciones de unin de estas clulas son los nexus que hay entre las mismas clulas,
las uniones de tipo desmosomicas que hay entre clulas de Sertoli y clulas espermatogenicas
iniciales y los hemidesmosomas en la interfaz clulas de Sertoli lmina basal.

El complejo de unin clula de Sertoli clulas de Sertoli divide el epitelio seminifero en un


compartimiento basal y un compartimiento adluminal.
Los espermatogonios y los espermatocitos primarios iniciales estn restringidos en el
compratimiento basal. Los espermatocitos ms maduros y las espermatides estn restringidos del
lado adluminal.
El complejo de unin entre las clulas de Sertoli forma el complejo hematotesticular. Esta barrera
crea una compartimentacin fisiolgica dentro del epitelio seminfero en lo que se refiere a la
composicin de iones, aminocidos, hidratos de carbono y protenas. La composicin del lquido
en los tbulos seminiferos y las vas espermticas difiere de la composicin del plasma sanguneo y
de la linfa testicular.
La barrera hematotesticular asla las clulas germinales haploides (espermatocitos secundarios,
espermatides y espermatozoides), que son genticamente diferentes y por ende antgenas del
sistema inmunitario.
Las clulas de Sertoli tienen funciones secretoras exocrinas y endocrinas. Adems de secretar el
liquido que facilita el paso de los espermatozoides en proceso de maduracin a lo largo de los
tbulos seminferos hacia los conductos intratesticulares, las clulas de Sertoli secretan factores
decisivos necesarios para la progresin de los espermatogonios hasta espermatozoides. Secretan
una protena fijadora de andrgenos. Esta concentra la testosterona en el compartimiento
adluminal del tbulo seminfero, donde la concentracin de esta hormona es indispensable para la
maduracin normal de los espermatozoides en desarrollo.
En las clulas de Sertoli hay receptores de FSH y testosterona; en consecuencia su funcin
secretora es regulada por la FSH y por la testosterona.
Las clulas de Sertoli tambin secretan varias sustancias endocrinas, como la inhibina, hormona
glucoproteica que participa en el mecanismo de retrocontrol que inhibe la liberaicon de FSH desde
el lbulo anterior de la hipfisis.

Vas espermticas
Los conductillos eferentes estn revestidos por un epitelio seudoestratificado cilndrico en el que
hay cmulos de clulas altas y bajas, lo cual le da un aspecto de sierra. Dispersas entre las clulas
cilndricas hay algunas clulas basales (clulas madre). Las clulas cilndricas altas son ciliadas. Las
clulas bajas poseen microvellosidades e invaginaciones. La mayor parte del lquido secretado por
los tbulos seminferos es reabsorbido en los conductillos eferentes.

El primer sitio de la va espermtica donde aparece musculo liso son los conductillos eferentes. El
transporte del espermatozoide en los conductillos eferentes se realiza por la accin ciliar y la
contraccin de esta capa fibromuscular.
Epiddimo

El epiddimo contiene los conductillos eferentes y el conducto del epiddimo. Tambien hay vasos
sanguneos, musculo liso y cubiertas de tejido conectivo asociado.
En el epiddimo se describe una cabeza, un cuerpo y una cola. Los conductillos eferentes ocupan la
cabeza y el conducto del epiddimo ocupa cuerpo y cola. Los espermatozoides nuevos que entran
en el epiddimo maduran durante su paso, donde adquieren movilidad y la capacidad de fecundar
un ovocito.
Durante la maduracin dependiente de andrgenos la cabeza del espermatozoide se modifica por
la adicin de glucoconjugados del lquido epididimario que contienen el factor discapacitante
asociado con la superficie. Este proceso inhibe de manera reversible la capacidad fecundante del
espermatozoide.
Las clulas principales del epitelio seudoestratificado del epiddimo poseen esterocilios. En general
contiene dos tipos de clulas:
-

Clulas principales: con muchas microvellosidades modificadas largas e irregulares,


llamadas estereocilios.
Clulas basales: pequeas y redondeadas y estn apoyadas sobre la membrana basal. Son
clulas madre.

Las clulas epididimarias tiene funcin tanto absortiva como secretora. La mayor parte del liquido
que no es absorbido por los conductillos eferentes se reabsorbe en el epiddimo. Las clulas
epiteliales tambin tienen funcin fagocitica. El citoplasma apical de las clulas principales posee
muchas invaginaciones a la altura de la base de los estereocilios, junto con vesculas cubiertas,
cuerpos multivesiculares y lisosomas.
La cubierta de musculo liso del conducto del epiddimo aumenta de espesor para adquirir tres
capas en la cola.
En la cabeza y mayor parte del cuerpo del epiddimo la cubierta muscular es una capa delgada
similar a la de los conductillos eferentes. En la cola se aade una capa longitudinal interna y otra
externa. Estas capas se continan con las capas del conducto deferente.

Conducto deferente

Es el segmento ms largo de la va espermtica. Asciende a lo largo del borde posterior del


testculo, cerca de los vasos y nervios testiculares. Luego se introduce en el abdomen como un
componente del cordn espermtico. El cordn espermtico contiene todas las estructuras que se
dirigen hacia el testculo o provienen de l. Adems del conducto deferente el conducto
espermtico contiene la arteria testicular, arterias pequeas para el conducto deferente y el
musculo cremaster, el plexo pimpliforme, vasos linfticos, fibras nerviosas simpticas y la rama
genital del nervio genitofemoral. Todas estas estructuras estn rodeadas por fascias derivadas de
la pared abdominal anterior. Despus de abandonar el cordn espermtico, el conducto deferente
desciende en la pelvis hasta la altura de la vejiga, donde su extremo distal se dilata y forma una
ampolla. Esta ampolla recibe el conducto de la vescula seminal y continua hasta la uretra a travs
de la prstata con el nombre de conducto eyaculador.
El conducto deferente est revestido por un epitelio seudoestratificado cilndrico. Las clulas
cilndricas altas poseen microvellosidades largas. Las clulas basales se apoyan sobre la lmina
basal. La luz del conducto no es lisa y regular como en el epiddimo.

Pene
La ereccin del pene comprende el llenado de los espacios vasculares de los cuerpos cavernosos y
del cuerpo esponjoso.
El pene consiste principalmente en dos masas dorsales de tejido erctil (cuerpos cavernosos) y una
masa ventral del mismo tejido (cuerpo cavernoso) en el que est incluido el segmento esponjoso
de la uretra. Una capa fibroelastica densa, la tnica albugnea, enlaza los tres cuerpos y forma una
capsula alrededor de cada uno. Las arterias helicinas, ubicadas en los cuerpos cavernosos se
dilatan durante la ereccin.
El pene esta inervado por nervios somaticos, simpaticos y parasimpticos. Distribuidas por todos
los tejidos del pene hay una gran cantidad de terminaciones nerviosas sensitivas.