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Why Feminism?

Gender, Psychology,
Politics*
Elisabeth Bortolaia**
Este livro de Lynne Segal uma busca, dentro de feminismo
e dentro de psicologia, para compreender a importncia de
gnero, sexualidade e poltica na vida cotidiana e nas
metodologias do conhecimento. Why Feminism? Porque preciso
sustentar o projeto de fazer o mundo um lugar melhor no apenas
para algumas mulheres, mas para todas as mulheres (e para
homens tambm). Segal deseja convencer as leitoras de que
feminismo to necessrio hoje em dia, como sempre o foi. Esta
leitora no necessita ser convencida disto e talvez no seja a
melhor pessoa para avaliar o livro em relao a este aspecto.
Todavia, o livro , sem dvida, atraente para aquelas que querem
repensar a trajetria do feminismo desde os anos 70, ou para
qualquer outro/a leitor/a interessado/a (por razes positivas, ou at
por posies contrrias) nos debates atuais sobre gnero em vrios
nveis: global, nacional, local, interpessoal ou intrapessoal.
Why Feminism? contm 7 captulos, e pode ser agrupado
em dois conjuntos de leituras. Os captulos 1, 2 e 7 endeream
assuntos de discusso geral dentro de vrias disciplinas que lidam
com feminismo. Os captulos 3, 4, 5 e 6 desenvolvem argumentos
mais especificamente ligados psicologia e psicanlise e, em certa
medida, tambm enderea questes debatidas correntemente em
certas reas de biologia.
SEGAL, Lynne. Why Feminism? Gender, Psychology, Politics. Cambridge,
Polity Press, 1999, 286p. ISBN 0-7456-2347-6 (pbk) 14.99 libras esterlinas.
Recebida para publicao em agosto de 2001.
*

**

Open University, Inglaterra.

cadernos pagu (16) 2001: pp.327-329.

Why Feminism?

No primeiro captulo a indagao sobre as diferenas entre


o feminismo dos anos 90 e dos anos 70. Obviamente, sendo
australiana radicada na Inglaterra desde o incio da dcada de 70,
Lynne Segal enderea o feminismo do mundo desenvolvido,
particularmente dos Estados Unidos, Reino Unido e Frana. Ela
reconhece o impacto que a crtica feminista do terceiro mundo, e
dos grupos menos privilegiados de mulheres negras nos pases
desenvolvidos, tiveram sobre as vises feministas originais. Para
ela, grande parte da teoria feminista da dcada de 90 no
reconhece a localizao material das idias em termos de tempo e
lugar, perdendo-se em abstraes.
O captulo 2 um dos melhores no livro, desenvolvendo a
discusso do pensamento feminista sobre gnero e sexualidade
desde os anos 70, passando pelo poststructuralismo e queer
theory. O captulo 3 trata dos debates sobre sociobiologia que
recentemente aparecem reciclados como psicologia evolucionria.
O captulo 4 discute o lugar da memria na construo de
narrativas do self, particularmente com relao memria de
abuso sexual. Dentre os captulos que tratam diretamente de
psicologia, o 5 me pareceu o mais atraente. Segal mostra como as
fronteiras entre psicologia social e certas reas de sociologia
no fazem sentido. No captulo 6 a autora discute Freud, Lacan
e a teoria de relaes de objetos. Ela argumenta que as nossas
identidades so formadas na sombra das construes
heterossexuais (flicas), e pode ainda demorar muito para liberar
mulheres e homens da ambivalncia, confuso e dor de viver os
efeitos dos mitos culturais que geram antagonismo entre os sexos.
O ltimo captulo abre a discusso sobre o feminismo no novo
milnio: as mulheres tm hoje maior independncia econmica
que erodem os privilgios que os homens tomavam como de
direito, tanto em casa como no trabalho; as mulheres tm maiores
expectativas, tambm, porque novas escolhas prticas lhes so
abertas. Novas estratgias so necessrias com urgncia para lidar
com as transies culturais nas prticas de gnero . Por toda parte
as relaes de gnero permanecem essenciais.
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Elisabeth Bortolaia

Why Feminism? oferece uma importante contribuio sobre

a trajetria histrica do feminismo, incluindo as preocupaes com


a opresso material e os aspectos da subjetividade e identidade.
Todavia, em termos de poltica feminista e do feminismo
acadmico, o livro no oferece novas vises e, de certa forma,
decepciona.
Por que feminismo? crucial a lembrana da idia de
Simone de Beauvoir de que no se nasce mulher mas se torna
mulher. Nesse processo, est o desenvolvimento da noo de
gnero acompanhando a identificao histrica de certos atributos
de ser mulher. Por que eu sou mulher? O que quer dizer ser
mulher? Segal recupera uma noo importantssima desenvolvida
por Bob Connell1, de que os nossos corpos no so apenas
objetos do nosso desejo (individual ou social), mas so tambm
nossos destinos. Gnero aparece, ento, no simplesmente como
uma construo social ou cultural, mas como uma fatalidade da
qual no possvel se desligar. Todavia, o entendimento do
construtivismo social necessita aambarcar as sutilezas das
interaes sociais nas quais ele est enraizado, ao invs de
simplesmente se opor ao essencialismo ou materialismo. assim
que vrias militantes e intelectuais, e vrias dentre ns que querem
continuar a ser ambos, estamos trabalhando e pensando para
alm da rigidez da diviso entre cultura e matria. Esta posio
concretamente mais otimista do que aquela de Lynne Segal neste
livro.

CONNELL, R. W. Bodies, Intellectuals and World Society. Exposio Plenria


para a British Sociologial Association Annual Conference Making Sense of the
Body: Theory, Research and Practice. Edinburgh, abril de 1998 (no prelo).
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