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CNDIDO, Antnio. Literatura de dois gumes in: A Educao pela noite e outros ensaios. Ed. tica, So Paulo:
1989
Fragmentos e comentrios prof. Roginei Paiva.
LITERATURA DE DOIS GUMES (Antnio Cndido)
Traar um paralelo puro e simples entre o desenvolvimento da literatura brasileira e a histria social
do Brasil seria no apenas enfadonho mas perigoso, porque poderia parecer um convite para olhar a
realidade de maneira meio mecnica, como se os fatos histricos fossem determinantes dos fatos
literrios, ou como se o significado e a razo-de-ser da literatura fossem devidos sua
correspondncia aos fatos histricos.
A criao literria traz como condio necessria uma carga de liberdade que a torna independe sob
muitos aspectos, de tal maneira que a explicao dos seus produtos encontrada sobretudo neles
mesmos.

Este ensaio uma palestra proferida pelo autor em que ele se prope a encarar a literatura brasileira mais como
fato histrico do que como fato esttico. Fatores fundamentais da organizao social, da mentalidade e da cultura
brasileira, sero mostrados como interligados ao produto literrio.
O ensaio foi dividido, didaticamente, a partir do sentimento dos contrrios, isto : procura ver em cada tendncia a
componente oposta, de modo a apreender a realidade da mais dinmica, que sempre dialtica.
1. Imposio e adaptao cultural
Um historiador v os padres estticos e intelectuais do Novo mundo luz da Europa. De fato as primeiras
manifestaes so essencialmente europias. Sendo o Brasil colonizado no perodo do Humanismo, passamos a
ter uma produo mais erudita, cheia de exigncias formais, aberta para uma viso realista e ao mesmo tempo
alegrica da vida, por isso pouco da Idade Mdia ficou.
A literatura brasileira tida como influenciada pelo branco, ndio e negro, mas estes dois ltimos ficaram apenas no
plano folclrico; atuaram na escrita de maneira remota.
Portanto, o que houve no foi fuso prvia para formar uma literatura, mas modificao do universo
de uma literatura j existente, importada com a conquista e submetida ao processo geral de
colonizao e ajustamento ao Novo Mundo.
(...) V-se que no Brasil a literatura foi de tal modo expresso da cultura do colonizador, e depois do
colono europeizado, herdeiro dos seus valores e candidato sua posio de domnio, que serviu s
vezes violentamente para impor tais valores, contra as solicitaes a princpio poderosas das
culturas primitivas que os cercavam de todos os lados. Uma literatura, pois, que do ngulo poltico
pode ser encarada como pea eficiente do processo colonizador.

Vejamos que a desvalorizao com a cultura do ndio, por exemplo, tanta que a lngua tupi-guarani foi
desaparecendo. Esta foi proibida em So Paulo na segunda metade do sculo XVIII. A literatura desempenho
papel saliente nesse processo de imposio cultural, o que pode ser visto pela produo dos cronistas e
historiadores. Isso pode ser visto na literatura do sculo XVIII como os escritos de Santa Rita Duro (O Uraguai) ou
de Baslio da Gama (Caramuru).
A divergncia de interesses em relao metrpole comeam a surgir a partir de um certo esprito nacionalista, o
que as obras anteriores, vistas por ngulos divergentes, poderiam exemplificar. Digamos que o sculo XVIII
representa uma fase de amadurecimento no processo de adaptao da cultura e da literatura.
2. Transfigurao da realidade e senso de concreto
A argcia do esprito do Barroco era a maneira que muitos escritores encontraram para comunicar suas
impresses a respeito do mundo e da alma. O que era favorecido pelas condies do ambiente, formado de
contrastes entre a inteligncia do homem culto e o primitivismo reinante, entre a grandeza das tarefas e a
pequenez dos recursos, entre a aparncia e a realidade.
A natureza focada como uma espcie de animao da natureza, fazendo do pas inteiro um desmesurado corpo
vivo. Essa maneira de ver elabora o sentimento nacional por meio de uma exaltao da realidade fsica.
Em meados do sculo XVIII h tendncias didticas e de crtica social na poesia, pois houve um certa influncia do
Iluminismo. Um exemplo est nos poemas cmicos de Cludio Manuel da Costa e nas Cartas Chilenas de Toms
Antnio Gonzaga. Durante a Inconfidncia Mineira flui essa literatura, o que demonstra como a literatura foi atuante
na imposio de padres culturais e, a seguir, tambm como fermento crtico capaz de manifestar as desarmonias
da colonizao.

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A independncia poltica fez difundir a idia de afirmao nacional e construo da ptria. Os romances romnticos
lanam um olhar sobre isso a partir de 1840 explorando a vida no campo e na cidade.
3. Tendncia genealgica
Focar o sculo XVIII em virtude da influncia dele na definio de nossa fisionomia espiritual, configurando-se
valores que influram em toda a evoluo posterior da sociedade e da cultura.
O elemento paradoxal do ponto de vista lgico, mas normal do ponto de vista sociolgico, foi a
tentativa de compatibilizar com os padres europeus a realidade de uma sociedade pioneira,
sincrtica sob o aspecto cultural, mestia sob o aspecto racial. De fato, a tendncia genealgica
consiste em escolher no passado local os elementos adequados a uma viso que de certo modo
nativista, mas procura se aproximar o mais possvel dos idias e normas europias. Como exemplo
para ilustrar este fato no terreno social e no terreno literrio, intimamente ligados no caso, tomemos a
idealizao do ndio.

A imagem positiva a respeito do ndio se formou pela condio de homem dada a eles pelos jesutas, a abolio de
sua escravizao, o costume de reis portugueses de conferir categoria de nobreza a alguns chefes e finalmente a
moda do homem natural. Dessa forma o ndio passa ser personagem literrio. Inspirado em um iderio francs
v que a literatura teria a funo de descrever o homem primitivo e seu hbitos.
4. O geral e o particular nas formas de expresso
Para os tericos romnticos o Classicismo teria sido expresso do colonizador portugus,
perturbando o desenvolvimento original da literatura brasileira, apesar do esforo de alguns
escritores. Inversamente, o romantismo representaria o esprito nacional, permitindo com a sua
liberdade criadora a manifestao do gnio brasileiro inspirado pelas caractersticas da terra, da
sociedade, dos ideais.

Historicamente a literatura do perodo colonial foi algo imposto, inevitavelmente. Isso no seria negativo se
olharmos que faz parte do processo de criao do Pas. O classicismo que teve certos traos censurados, estes
tornaram-se positivos como carter convencional do seu discurso. Isso permitiu aos intelectuais criar um mundo de
liberdade e autonomia espiritual que preservou a existncia da literatura, neutralizando o perigo de absoro pelo
universo do folclore.
O uso da alegoria e do mito colaborava para a descoberta e classificao esttica da natureza, enquanto recursos
de linguagem como perfrase, hiprbato, elipse permitiam ajustar a linguagem realidade inslita ou desconhecida.
A imposio e adaptao de padres culturais permitiram literatura contribuir para formar uma
conscincia nacional. Na sociedade duramente estratificada, submetida brutalidade de uma
dominao baseada na escravido, se de um lado os escritores e intelectuais reforaram os valores
impostos, puderam muitas vezes, de outro, usar a ambigidade do seu instrumento e da sua posio
para fazer o que possvel nesses casos: dar a sua voz aos que no poderiam nem saberiam falar
em tais nveis de expresso.

Dessa forma o esprito romntico permitiu externar sentimentos e atitudes. O escritor romntico ao expor seus
desejos teve uma comunicao mais imediata.
A ruptura esttica entre o classicismo e o romantismo no significa ruptura histrica, pois o Romantismo continuou
orientado pela mesma tendncia, isto , o duplo processo de integrao e diferenciao, de incorporao do geral
para obter a expresso do particular, isto , os aspectos novos que iam surgindo no processo de amadurecimento
do Pas.
5. Concluso
O texto colocou-se no ngulo da histria e deixou de lado os aspectos propriamente estticos. No mencionando
tambm a produo de Machado de Assis e dos modernistas de 22. O autor conclui que talvez tenha sido injusto
na anlise, pois teria sido preciso mostrar como algumas tendncias, vistas aqui sob o aspecto positivo, foram
tambm negativas.
Mostrar, por exemplo, como a transfigurao barroca instaurou nos hbitos mentais do brasileiro um
amor irracional pela grandiloqncia pura e simples. Como a transposio da realidade atravs da
imagem e da alegoria levou muitas vezes o esprito a se enganar a si mesmo, e a ao a cruzar os
braos e se perder na utopia estril. Teria sido preciso mostrar bem, e no apenas indicar, de que
maneira a elaborao mitolgica do ndio serviu para ocultar o problema do negro, de tal modo que o

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Indianismo se tornou tambm, visto deste ngulo, uma forma de manter o preconceito contra ele,
apesar do esforo generoso de poetas e abolicionistas.