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13/10/2014

Revista Coletiva

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Pensar os sertes, pensar o Brasil


Nsia Trindade Lima
Tamara Rangel Vieira
(...) Decididamente era indispensvel que a campanha de Canudos tivesse um objetivo superior funo estpida e bem pouco
gloriosa de destruir um povoado dos sertes. Havia um inimigo mais srio a combater, em guerra mais demorada e digna. Toda aquela
campanha seria um crime intil e brbaro, se no se aproveitassem os caminhos abertos artilharia para uma propaganda tenaz,
contnua e persistente, visando trazer para o nosso tempo e incorporar nossa existncia aqueles rudes compatriotas retardatrios
(...)

(Euclides da Cunha. Os Sertes, 1902)


O trecho acima compe a obra Os sertes de Euclides da Cunha, na qual o autor narra a Guerra de Canudos
conhecido evento histrico que marcou os primeiros anos do perodo republicano e teve como cenrio o semi-rido
nordestino. Considerada um clssico pelos estudiosos do pensamento social brasileiro, a obra, publicada em 1902, foi
muito bem recebida nos meios intelectuais. Desvendando uma face do pas considerada nova para a maioria da
sociedade brasileira, se configurou como um primeiro alerta para que o governo voltasse sua ateno para esta parte
at ento pouco conhecida do Brasil. Uma vez nos sertes, Euclides da Cunha teve seu olhar litorneo confrontado
com uma realidade completamente diferente e pde descrever as condies precrias em que viviam as populaes
sertanejas, as quais, tal como se pode depreender da citao acima, pareciam viver em outro tempo, habitar outro pas.
Este retrato do Brasil inspirou representaes acerca da nao e da identidade nacional marcadas pela compreenso
de litoral e serto como ordens sociais distintas. Embora no tenha sido o primeiro a pensar a formao histrica do
pas com base nesta dualidade, foi Euclides da Cunha que construiu de forma mais elaborada o argumento sobre o
isolamento do sertanejo razo do grave desequilbrio social vivenciado pelo Brasil na poca. A partir de ento, este
argumento passaria a integrar o amplo rol de sentidos atribudos ao longo do tempo ao vocbulo serto sentidos
estes que teriam em comum a compreenso dos sertes como regies distanciadas do poder pblico (Lima, 1999).
Embora delimitado geograficamente na obra de Euclides da Cunha, os sertes possuem, na verdade, uma abrangncia
muito maior, no apenas espacial, mas tambm simblica. Um breve retrospecto histrico nos mostra que desde o
perodo colonial o referido vocbulo foi utilizado para nomear uma srie de stios distintos: o interior da capitania de So
Vicente no Brasil Colnia; o oeste paulista nas primeiras dcadas do sculo XX; a Amaznia; a cidade do Recife; a
capitania de Minas Gerais; a ilha de Santa Catarina; reas do Nordeste e Centro-Oeste brasileiros; o norte de Gois;
subrbios da cidade do Rio de Janeiro. Apesar dessa multiplicidade de lugares por ele designados, a ideia de serto
possui sentido menos geogrfico do que poltico-social.
Segundo Janana Amado (1995), os sertes teriam sido definidos inicialmente pelos portugueses durante o processo de
colonizao. Construdo em oposio s reas colonizadas, no necessariamente litorneas, o serto era
compreendido como um espao vasto, longnquo e de baixssima densidade demogrfica territrio do vazio onde
imperava o desconhecido, a natureza selvagem e a barbrie. Tal significado teria sido absorvido, com poucas
modificaes, ao longo do sculo XIX. Uma dessas importantes alteraes relaciona-se com o projeto estatal fixado
ps-independncia e mantido no perodo republicano, qual seja, o de incorporao das regies mais afastadas do
litoral. A matriz de pensamento romntica, predominante no campo literrio deste perodo, refletiu em seus trabalhos
essa preocupao em conhecer melhor o espao e a natureza brasileiros, numa busca incessante por consolidar um
passado mtico nacional que nada poderia ter de vnculo com a antiga metrpole portuguesa. Nestes trabalhos,
enaltecia-se a ptria, sua natureza exuberante e prdiga e a amenidade do clima tropical - ideal para o desenvolvimento
de uma civilizao aos moldes europeus. Dessa forma contriburam para a consolidao de uma imagem positiva
acerca dos sertes e conseqentemente do Brasil (Skidmore, 1989; Lima & Hochman, 1996).
A necessidade de incorporar e civilizar os sertes do pas permaneceu como questo para a intelectualidade e a elite
poltica brasileira durante a Repblica, o que fica demonstrado pelas expedies realizadas ao interior neste perodo.
Estas expedies visavam implantar o aparato estatal nas regies que ainda no haviam sido alcanadas pelos braos
do governo, fosse delimitando fronteiras, instalando meios integrados de comunicao ou realizando pesquisas
cientficas. Inserem-se neste projeto, por exemplo, as viagens de Rondon (1915) e as expedies cientficas
promovidas pelo Instituto Oswaldo Cruz (Cruz, 1910 e 1913; Chagas, 1913; Penna e Neiva, 1916). Os relatrios destas
viagens, ultrapassando seu objetivo inicial, trouxeram tona uma realidade totalmente diferente da que vinha sendo
divulgada pelos literatos romnticos e, portanto, desconhecida pela maioria dos brasileiros. Coadunando-se com a
percepo de Euclides da Cunha, os relatos destas viagens enfatizaram os agudos contrastes existentes entre litoral e
interior e contriburam para ampliar o grau de polissemia do vocbulo, agregando a ele as ideias de abandono, excluso
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e doena (Castro Santos, 1985; Lima, 1999; Lima & Hochman, 1996, 2000 e 2004).
O tema da interiorizao da capital brasileira constitui um bom exemplo de como esta ideia de incorporao dos sertes
brasileiros, baseada na dicotomia que vem sendo aqui apresentada entre litoral e serto, avana no tempo e reverbera
at meados do sculo XX, perodo em que se deu a construo de Braslia. Considerada pelo presidente Juscelino
Kubitschek (1956-1960) como a grande meta de integrao e desenvolvimento nacional, segundo ele, a interiorizao
da capital federal contribuiria efetivamente para a superao das desigualdades regionais decorrentes, sobretudo, do
isolamento em que jazia o interior face ao resto do pas. No bojo deste processo, a idia de que se construa um novo
Brasil tornou-se recorrente em peridicos desta poca, que destacavam inclusive a esperana representada pela
interiorizao da capital para todos aqueles que habitavam os sertes. Como vimos, a imagem dicotmica de um Brasil
cindido por suas diferenas internas - dividido entre o litoral urbano, privilegiado pelas decises governamentais, e o
interior isolado, atrasado e doente - no foi um produto deste perodo.
Desde sua incluso na Constituio de 1891, o projeto de mudana da capital passou por vrios momentos de inflexo
e, de acordo com a poca, ora se mostrava promissor, ora se mostrava invivel ou era simplesmente ignorado. As
oscilaes vivenciadas pelo projeto esto diretamente relacionadas com os diferentes sentidos atribudos aos sertes
ao longo do tempo, os quais deixaram marcas profundas na compreenso acerca do Brasil Central. Tais marcas
interferiram na viabilizao do empreendimento mudancista desde que foi organizada a primeira comisso de estudos
com esta finalidade, no final do sculo XIX. A princpio, o interior se configurou como a melhor opo para a nova
capital, uma vez que contava com inmeras riquezas naturais e se caracterizava pelo clima saudvel, tal como exposto
no Relatrio Cruls publicado em 1894. No entanto, logo ele seria descartado, principalmente por esconder uma
populao isolada, atrasada e doente, seguindo o diagnstico apresentado por Euclides da Cunha e pelos relatrios j
referidos da Comisso Rondon e das expedies do IOC no incio do sculo XX. Desde ento at a inaugurao de
Braslia em 1960, estas diferentes concepes sobre os sertes embasariam os argumentos de todos os que se
posicionavam em relao mudana, fossem favorveis ou no ideia.
Um dos temas mais instigantes da imaginao poltica sobre o pas, a mudana da capital federal e toda a retrica de
integrao e incorporao regional que a acompanha evidenciam uma forma de interpretar a realidade nacional, que
carrega nas suas origens uma relao bastante forte com o tema do imaginrio em torno dos sertes do Brasil. Do
ponto de vista daqueles que participaram ativamente da construo de Braslia ou simplesmente acompanharam de
perto este processo, a nova capital contribuiu efetivamente para que o Brasil Central deixasse de ser serto e passasse
a ser apenas o serto de outrora. Embora no tenha levado superao das desigualdades sociais que geravam a
percepo da existncia de dois Brasis um do litoral e outro do serto Braslia contribuiu para a ocupao do
Centro-Oeste e teve impacto sobre as demais regies brasileiras. Como evento marcante de nossa histria, carregado
de simbolismo, a construo da capital no serto exemplifica de forma contundente o peso da tradio de se pensar o
pas a partir de seus sertes.
Para saber mais
AMADO, Janana. Regio, serto, nao. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 08, n. 15, 1995.
CASTRO SANTOS, Luiz A. O pensamento sanitarista na Primeira Repblica: uma ideologia de construo da
nacionalidade. Dados - Revista de Cincias Sociais. Rio de Janeiro, v.28, n 2, 1985.
CUNHA, Euclides. Os sertes. 39 ed. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves Editora, 1997.
LIMA, Nsia Trindade. Um serto chamado Brasil: intelectuais e representao geogrfica da identidade nacional.
Rio de Janeiro: Revan, Iuperj/ Ucam, 1999.
______; HOCHMAN, Gilberto. Condenado pela raa, absolvido pela medicina: o Brasil descoberto pelo movimento
sanitarista da Primeira Repblica. In: MAIO, Marcos Chor; SANTOS, Ricardo Ventura (org.). Raa, Cincia e
Sociedade. RJ: Fiocruz/ CCBB, 1996.
______; HOCHMAN, Gilberto. Pouca sade, muita sava, os males do Brasil so... discurso mdico-sanitrio e
interpretao do pas. Cincia, Sade Coletiva. n. 5, 2000.
______; HOCHMAN, Gilberto. Pouca sade e muita sava: sanitarismo, interpretaes do pas e cincias sociais. In:
ARMUS, Diego & HOCHMAN, Gilberto. Cuidar, controlar, curar ensaios histricos sobre sade e doena na
Amrica Latina e Caribe. RJ: Editora Fiocruz, 2004.
SKIDMORE, Thomas. Preto no Branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1989.
VIEIRA, Tamara Rangel. 2007. Uma clareira no serto? Sade, nao e regio na construo de Braslia (19561960). Dissertao de Mestrado, Rio de Janeiro: Casa de Oswaldo Cruz-Fiocruz/ Programa de Ps-graduao em
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Histria das Cincias e da Sade.


______. No corao do Brasil, uma capital saudvel a participao dos mdicos e sanitaristas na construo de
Braslia (1956-1960). Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro, v.16, supl.1, p. 289-312, 2009.
______; LIMA, Nsia T. A capital federal nos altiplanos de Gois - medicina, geografia e poltica nas comisses de
estudos e localizao das dcadas de 40 e 50 do sculo XX. Revista Estudos Histricos, v.24, n.47, p.29-48, 2011.

Nsia Trindade Lima


Doutora em Sociologia pelo Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro (IUPERJ),
pesquisadora titular da Casa de Oswaldo Cruz/Fundao Oswaldo Cruz (COC) e Vice Presidente
de Ensino, Informao e Comunicao da Fiocruz.

Tmara Rangel Vieira


Mestre em Histria pelo Programa de Ps-Graduao em Histria das Cincias e da Sade e
doutoranda da Casa de Oswaldo Cruz / Fundao Oswaldo Cruz (COC).

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