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UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE

INSTITUTO DE LETRAS
DOUTORADO EM LITERATURA COMPARADA

O PASSADO QUE NO PASSA: MEMRIA, HISTRIA E EXLIO


NA FICO DE EDNA OBRIEN

Elisa Lima Abrantes

NITERI
2010

ELISA LIMA ABRANTES

O PASSADO QUE NO PASSA: MEMRIA, HISTRIA E EXLIO


NA FICO DE EDNA OBRIEN

Tese apresentada ao Curso de Doutorado


em Letras da Universidade Federal
Fluminense, como requisito parcial para
obteno do ttulo de Doutor. Area de
concentrao: Estudos de Literatura.
Subrea: Literatura Comparada.

Orientadora: Prof Dr Sonia Regina Aguiar Torres da Cruz

Niteri
2010

Ficha Catalogrfica elaborada pela Biblioteca Central do Gragoat

A161

Abrantes, Elisa Lima.


O passado que no passa: memria, histria e exlio na fico de
Edna OBrien / Elisa Lima Abrantes. 2010.
243 f.
Orientador: Sonia Regina Aguiar Torres da Cruz.
Tese (Doutorado) Universidade Federal Fluminense, Instituto de
Letras, 2010.
Bibliografia: f. 217-234.
1. Histria da Irlanda. 2. Narrativa. 3. Tradio na literatura.
4. Literatura irlandesa. I. Cruz, Sonia Regina Aguiar Torres da.
II. Universidade Federal Fluminense. Instituto de Letras. III. Ttulo.
CDD Ir823

ELISA LIMA ABRANTES


O PASSADO QUE NO PASSA: MEMRIA, HISTRIA E EXLIO NA FICO
DE EDNA OBRIEN

Tese apresentada ao Curso de Doutorado em Letras


da Universidade Federal Fluminense, como requisito
parcial para obteno do ttulo de Doutor. Area de
concentrao: Estudos de Literatura. Subrea:
Literatura Comparada.
Aprovada em ________________________ de 2010.
BANCA EXAMINADORA:

Prof Dra SONIA Regina Aguiar TORRES da Cruz (Orientadora - UFF)


TITULARES:

Prof Dra ANA LCIA de Souza HENRIQUES (UERJ)

Prof. Dr. ANDERSON Soares GOMES (UFRRJ)

Prof Dra CARLA de Figueiredo PORTILHO (UFF)

Prof. Dr. ANDR Cabral de Almeida CARDOSO ( UFF)


SUPLENTES:

Prof Dra BARBARA Ins Ribeiro SIMES Daibert (UFJF)

Prof Dra SUSANA Kampff LAGES (UFF)

Ao Gabriel, amor inigualvel e inspirao de vida.

AGRADECIMENTOS

A querida amiga e orientadora Sonia Torres, pelo carinho, incentivo,


confiana e o olhar crtico que iluminou meus momentos de dvida.
A querida amiga e professora Ana Lucia Henriques, responsvel por esta
fascinao que sinto pelos cantinhos celtas das ilhas britnicas..., e que
esteve sempre presente em todo meu percurso acadmico.
Aos colegas e professores do curso de ps-graduao da UFF, pelo
incentivo e possibilidade de uma interlocuo rica sobre a literatura.
banca, por ter aceitado o meu convite to gentilmente.
Aos meus colegas da Universidade Federal Rural, especialmente Graa,
Anderson, Adriana e Fernanda pelo incentivo e compreenso pelo tempo
que tive de dedicar ao final da tese.
Aos meus alunos, pelo incentivo e pelas trocas acadmicas e humanas.
Aos meus pais Igor e Lourdes e meus irmos Luisa e Fernando, to
queridos, to presentes, incentivando e apoiando todos os meus projetos
acadmicos e pessoais.
Aos meus amigos, pelo incentivo e pelos momentos de lazer que me
permitiram ter nimo para continuar.
Ao Sergio, to amado amigo e companheiro, que alm de entender a minha
ausncia me ofereceu apoio, confiana, incentivo e tranquilidade para
desenvolver este trabalho.
Ao Gabriel, pela compreenso, torcida de sempre e tantos momentos
maravilhosos que me faz experimentar desde que veio ao mundo.

Caminhante, so teus passos


o caminho e nada mais;
Caminhante, no h caminho,
faz-se caminho ao andar.
Ao andar se faz caminho,
e ao voltar a vista atrs
se v a senda que nunca
se voltar a pisar.
Caminhante, no h caminho,
mas sulcos de escuma ao mar.
(Antonio Machado)

RESUMO

A presente tese de doutoramento investiga as diversas construes do real


encontradas em trs obras da autora irlandesa Edna OBrien Mother Ireland
(1976), House of Splendid Isolation (1994) e The Light of Evening (2006) ,
buscando evidenciar,

atravs da anlise crtica de sua escritura, como as

chamadas metanarrativas histricas, que sugerem que o passado colonial deu


lugar modernizao e internacionalizao da Irlanda, so problematizadas. Ao
mostrar a relao entre o passado colonial e o presente neocolonial, assinalando a
no resoluo da questo do nacional no pas, OBrien oferece ferramentas
interpretativas valiosas para se compreender a realidade irlandesa. A partir da
imbricao histria, memria e fico , e do interdiscurso que se estabelece entre
as narrativas selecionadas para este estudo, buscou-se estabelecer uma discusso
sobre as representaes de identidade, nao e exlio na obra da autora. Por fim, a
relao entre a obra de OBrien e a tradio literria irlandesa realista e
modernista vista brevemente, buscando apontar construes pardicas em
relao primeira (o Big House novel, por exemplo) e aproximaes com a
ltima.
Palavras-chave: histria irlandesa, metanarrativa histrica, tradio literria
irlandesa.

ABSTRACT

The purpose of this dissertation is to investigate the different constructions of


reality in three of Edna OBriens works Mother Ireland (1976), House of
Splendid Isolation (1994) and The Light of Evening (2006) while seeking to
evince, through the critical analysis of these texts, how historical metanarratives
which suggest that the colonial past gave way to the modernization and
internationalization of Ireland are problematized. By pointing out the relation
between the colonial past and the neocolonial present, and suggesting that the
national question has not been resolved, OBriens work offers valuable
interpretative tools for understanding the Irish experience. Through the
imbrication of history, memory, and fiction, and an inter-discursive reading of
the works selected for analysis, I have sought to establish a discussion of the
representations of identity, nation, and exile in the authors work. Finally, the
relation between OBriens work and the Irish Realist and Modernist literary
traditions is briefly discussed, with the intention of singling out parodic
constructions of the former (the Big House novels, for example) and
approximations to the latter.
Keywords: Irish history, historical metanarratives, Irish literary tradition.

Sumrio

I. Introduo ................................................................................. 12

II. Captulo 1 - A Ptria Utpica e a Ptria como Escrita


1. Uma Ilha que se Repete ........................................................ 22
2. Breve Panorama Histrico .................................................... 40
3. A Narrao da Nao Irlandesa ............................................ 67
4. Identidade Nacional, Memria e Exlio ................................ 71
5. A Ptria Utpica em House of Splendid Isolation ................ 82

III.

Captulo 2 - Fazendo as Perguntas: Histria, Memria e Exlio

1. De Onde Fala Edna OBrien? .................................................... 93


2. O Legado Celta em Mother Ireland .......................................... 107
3. O Dilogo com a Tradio Cultural em House of Splendid Isolation
.................................................................................................... 123
4. A Representao da Figura Materna em Mother Ireland, House of
Splendid Isolation e The Light of Evening 137

IV.

Captulo 3 - Repetio com Diferena: Dilogos com a Tradio


Literria
1. Edna OBrien em Dilogo com a Tradio Literria Irlandesa .. 149
2. A Tradio do Big House Novel ................................................. 156
3. O Celtic Revival .......................................................................... 172
4. A Tradio Modernista ............................................................... 184

V. Consideraes Finais ................................................................ 200


VI.

Obras Citadas ........................................................................... 207

VII.

Bibliografia ............................................................................... 217

VIII. Anexos
1. Anexo 1 - Mapa da Irlanda ......................................................... 235
2. Anexo 2 - Obras da autora .......................................................... 236
3. Anexo 3 - Ilustraes de Big Houses irlandesas ......................... 241

11

Introduo
____________________________

12

A irlandesa Edna OBrien uma escritora prolfica h cinqenta


anos. Seu primeiro romance, The Country Girls, foi publicado em 1960 e o seu
livro mais recente, Byron in Love: a short daring life, uma biografia do escritor
romntico, em 2009. No panorama da literatura irlandesa contempornea, Edna
OBrien dessaca-se como uma escritora de mltiplas faces, pois tem a habilidade
de transitar por diversos gneros literrios. OBrien publicou romances, contos,
poemas, peas de teatro, biografias, memrias e at mesmo livros para crianas.
A escritora, embora viva no exlio desde 1959, em Londres, escreve sobre a
experincia irlandesa. Ela permanece fiel s suas origens, que no cansa de
buscar em seus textos. Essa busca pode ser observada nas obras que carregam
elementos biogrficos da escritora e de sua famlia, presentes em suas obras,
alm da reflexo acerca de questes polticas, sociais e culturais de seu pas natal.
Quando Edna OBrien escolhe como espao para a ambientao de seus
romances a Irlanda, principalmente a parte rural que remete a sua infncia,
podemos dizer que a sua ptria a escrita, onde ela revisita a Irlanda perdida
dentro de si, ao articular, em seus romances a histria e a fico.

Nos idos de 1960, seis dos livros de OBrien foram banidos da


Irlanda, e embora no tenhamos interesse aqui em fazer um levantamento
exaustivo da fortuna crtica da autora, vale assinalar que, embora seja uma
escritora bastante popular, somente dois estudos mais aprofundados de sua obra
foram publicados at hoje. O primeiro, Edna OBrien, de Grace Eckley, data de

13

1974 e, dada a relevncia dos estudos feministas da poca, traa consideraes


sobre a representao feminina na obra de OBrien articuladas, em sua anlise,
com as correntes feministas anglo-americanas da dcada de 1970. Eckley
pressupunha que as personagens de OBrien fossem feministas, e comenta: as
suas feministas raramente reconhecem que a sua causa pblica. Ao contrrio,
seu objetivo o amor, e a tristeza a sua perda1.(ECKLEY, 1974: 10)
O segundo livro dedicado a OBrien de 2003, e tambm intitula-se
Edna OBrien. Sua autora, Amanda Greenwood, parte de estudos de tericas
feministas da corrente francesa, como Simone de Beauvoir, Luce Irigaray e
Hlene Cixous, para explorar os temas da feminilidade e da masculinidade na
fico de OBrien. Uma grande indagao da autora tambm diz respeito crtica
literria da autora irlandesa. Greenwood, quase trinta anos depois de Eckley,
inicia o seu livro tratando da recepo de OBrien pela crtica, e aponta que
OBrien tem sido lida como uma escritora cuja obra desconsidera
instituies sociais e laos, tradies vivas e ideias, concentrando-se
somente no despertar sexual e nos desapontamentos de suas protagonistas
(...) Aps trinta anos, OBrien continua apesar dos vastos e correntes
experimentos da autora com a forma, gnero e contedo a ser considerada
uma cronista repetitiva do amor romntico2. (GREENWOOD, 2003: 1)

Her feminists rarely recognize that their cause is public. Instead their object is love, and their sorrow is
its loss. Todas as tradues apresentadas nesse trabalho so minhas.
2
OBrien has been read as a writer whose work disregards social institutions and ties, living tradition
and ideas, concentrating solely upon the sexual awakenings and disappointments of her protagonists. (...)
Almost thirty years on OBrien continues despite her wide-ranging and ongoing experiments with form,
genre and content to be constructed largely as a repetitive chronicler of romantic love

14

Greenwood se debrua sobre a atitude negativa da crtica e busca


explicaes na persona da autora, relacionada sua posio como uma escritora
irlandesa diasprica. Sua associao fico popular, na perspectiva de
Greenwood, pode dever-se imagem glamurosa de OBrien: ela fez comerciais
de xampu e apareceu em programas de auditrio na televiso, e vem sendo
associada, desde os anos 60 com personalidades da mdia. 3 (GREENWOOD,
2003: 2) A esse respeito, OBrien parece partilhar da mesma percepo de
Greenwood ao dizer, em entrevista a Andrew Duncan: Sou uma escritora sria.
Observe mais os livros do que como sou fisicamente.

Greenwood (2003)

assinala que o discurso daquela entrevista constri a imagem de OBrien como


conscientemente manipuladora, obcecada pela aparncia, calculista e furtiva.
Aps o livro de Greenwood, foram publicadas duas coletneas de ensaios
crticos sobre Edna OBrien Wild Colonial Girl e Edna OBrien: new
perspectives ambas de 2006, a reboque de uma conferncia promovida pelo
centro de estudos de mulheres (Womens Studies Centre) da Universidade
Nacional da Irlanda, Galway, em abril de 2005, que teve como tema Edna
OBrien: uma reavaliao. Naturalmente, os ensaios em ambos os livros
procuram essabelecer dilogos com a crtica obra de OBrien; mas, sem dvida,
a primeira iniciativa de reavaliao da obra da escritora se deu com a publicao,

She has advertised shampoo and appeared on television chat shows, and has been associated since the
1960s with media personalities
4
Im a serious writer. Take more notice of the books than how I look. Duncan. Interview The Andrew
Duncan interview. Radio Times, 23/09/1994, 26-28.

15

em 1996, de uma edio especial do The Canadian Journal of Irish Studies


dedicada integralmente a Edna OBrien.
OBrien desperta muito interesse nos crculos de estudos sobre mulheres
e, segundo Maria Angeles Pozo Montao, da Universidade de Sevilha, que
resenha o livro de Greenwood, algumas vezes louvada como feminista e em
outras, rejeitada como tal, Edna OBrien permanece controversa. Entretanto, esse
livro inclui a sua escrita no panteo da crtica feminista. 5 (MONTAO, 2004)
Muitos estudos sobre a escrita feminista encontraram boa fundamentao terica
para definir a obra de OBrien como tal. A exposio da opresso feminina na
Irlanda e as maneiras pelas quais as personagens so transgressoras e como se
relacionam com os homens e com a estrutura patriarcal do pas permitem amplo
debate.
Por perceber, ento, que a fortuna crtica da escritora privilegia essa
vertente, gostaria de apresentar nesse trabalho outra possibilidade de leitura da
obra da escritora, no inserida nos estudos de questes feministas. Acredito ter
sido essa a motivao para esse trabalho. A minha hiptese a de que a escritora
revisita a histria para tentar entender e traar relaes entre o passado e o
presente, levando em conta a experincia colonial irlandesa, o nacionalismo

Montano, Maria Angeles. Amanda Greenwood: Edna OBrien, Tavistok, Northcote House, 2003, 137
pp Cf. Feminismo/s 4 online. Dezembro 2004. Disponvel em
http://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/3157/1/Feminismos_4_13.pdf Acessado em 06/03/2010.

16

cultural e poltico, a diviso da pequena ilha em Irlanda do Norte e Repblica da


Irlanda e a entrada do pas na era da internacionalizao e da globalizao.

OBrien mescla memria, histria e fico para construir um universo de


boas e bem contadas histrias, que parecem ter a inteno de propor aos seus
leitores a reflexo acerca de questes importantes para a Irlanda e para os
irlandeses a respeito das verses histricas oficiais de seu pas e a natureza de
construto dessas verses.

Segundo Homi Bhabha em O local da cultura, encontramo-nos no


momento de trnsito em que espao e tempo se cruzam para produzir figuras
complexas de diferena e identidade, de passado e presente, interior e exterior,
incluso e excluso. Isso porque h uma sensao de desorientao (BHABHA,
1958). Essa desorientao sugerida por Bhabha tem a ver com a
contemporaneidade de fronteiras fluidas e de deslocamentos identitrios, de
contrastes sociais e de uma rede mundial de estruturas de poder que permite a
simultaneidade do primeiro e terceiro mundos dentro das mesmas fronteiras
poltico-territoriais.

Para investigar a maneira como Edna OBrien reflete sobre a


experincia irlandesa na contemporaneidade e remodela o passado a partir do
presente, mostrando fraturas, descontinuidades e possibilidades de outras verses
que no as narrativas oficiais, esse trabalho partir da anlise de trs obras da

17

escritora: o seu livro de memrias Mother Ireland (1976) e dois de seus


romances, House of Splendid Isolation (1994) e The Light of Evening (2006). A
escolha das obras deveu-se possibilidade de dessacar procedimentos literrios e
temticos que permitam a associao e dilogos entre os textos, de diferentes
gneros e estilos e distantes dcadas entre si, mas que formam um ciclo
homogneo do ponto de vista temtico, cada qual desenvolvido na
particularidade que o caracteriza. Nessas narrativas revelam-se os momentos
histrico-sociais que atravessam a histria irlandesa nos 30 anos que separam a
primeira obra escolhida da ltima, cujas narrativas se entrecruzam e mostram a
situao irlandesa sob a tica de personagens marginalizados. A abordagem
escolhida para se analisar o corpus literrio desse trabalho foi a confeco de trs
ensaios, tomando os livros sob escrutnio a partir de diferentes perspectivas.

primeiro

captulo,

Ptria

Utpica

Ptria

como

Escrita, tem por objetivo familiarizar o leitor com o estado de coisas atual da
Irlanda e com as razes polticas e sociais dos conflitos e das relaes de poder
que fazem parte da experincia irlandesa como nao, e essabelecer uma reflexo
sobre o sentimento de pertencimento irlands (Irishness). Iniciamos com uma
exposio

da

Irlanda

contempornea,

tecendo

consideraes

sobre

desenvolvimento econmico irlands na era do Celtic Tiger e seus


desdobramentos na discusso de uma construo identitria contempornea, com
a internacionalizao do pas nas ltimas dcadas do sculo XX, sem que a

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questo do nacional tenha sido resolvida, o que justifica a escolha de Uma Ilha
que se Repete para nomear esse tpico inicial. Em seguida, apresentamos um
breve panorama histrico, que delineia a narrativa oficial da nao irlandesa
desde o perodo pr-colonial at o sculo XXI. O tpico seguinte, A Narrao
da Nao Irlandesa, busca refletir sobre a artificialidade das verses histricas
oficiais e o seu carter de discurso construdo. Aps essa reflexo, dedica-se uma
seo questo da identidade nacional, memria e exlio, texto que se concentra
na discusso a respeito do pertencimento irlands (Irishness) em uma Irlanda
globalizada, articulando a questo da memria e do exlio para buscar dar conta
da representao da Irlanda na literatura. Para ilustrar essa discusso, fechamos o
primeiro captulo desse trabalho com o tpico A Ptria Utpica em House of
Splendid Isolation.

No segundo captulo, Fazendo as Perguntas: Histria, Memria e


Exlio, busca-se discutir mais amplamente a desconstruo das narrativas
oficiais presentes no corpus escolhido para esse trabalho. A primeira seo desse
segundo ensaio tem por ttulo De Onde Fala Edna OBrien, e apresenta ao
leitor dados biogrficos da escritora e a sua experincia pessoal com a Irlanda
como auto-exilada na Inglaterra desde 1959. Uma vez apresentado escritora, o
leitor atravessar uma discusso sobre a representao de identidades, origens,
memrias e condies histricas e sociais que se inserem no percurso das
personagens de OBrien. A discusso comea em O Legado Celta em Mother

19

Ireland, que trata das relaes fantasmticas entre irlandeses de hoje e suas
origens supostamente celtas, perpassa O Dilogo com a Tradio Cultural em
House of Splendid Isolation, em que a tradio irlandesa resgatada e
retrabalhada pela escritora, e finaliza com A Representao da Figura Materna
em Mother Ireland, House of Splendid Isolation e The Light of Evening, onde
discutido o carter construdo dos discursos sobre a maternidade e a sua
representao na obra de OBrien.

O terceiro captulo, Repetio e Diferena: Dilogos com a Tradio


Literria tem por objetivo situar a autora dentro da tradio literria irlandesa,
para mostrar como ela se apropria da tradio e a remodela. Aps uma breve
introduo intitulada Edna OBrien em Dilogo com a Tradio Literria, em
que evidenciamos o que entendemos por sentido histrico da escritora e de que
forma esse sentido a faz retrabalhar a memria articulada histria para refazer
conceitos, escolhemos discutir a reapropriao da tradio, atravs de trs eixos
temticos: a colonizao irlandesa, o discurso nacionalista e a internacionalizao
da Irlanda. Para mostrar a desconstruo desses discursos por Edna OBrien,
lanamos mo de seus dilogos com algumas das tradies literrias irlandesas, a
saber: a tradio do Big House novel, para discutir o discurso colonial; o Celtic
Revival, para discutir o discurso nacionalista; e a tradio modernista, para
discutir a internacionalizao da Irlanda. Por fim, retornamos s questes
fundamentais do trabalho a fim de apresentar algumas consideraes finais, bem

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como possveis desdobramentos e rumos de investigao que levariam a uma


extenso do presente estudo.
A nossa abordagem nesse trabalho buscar evidenciar as relaes
construdas por OBrien entre o passado e o presente irlands representados nas
trs obras estudadas, e as questes propostas pela escritora em relao s grandes
narrativas histricas oficiais irlandesas: o colonialismo, o nacionalismo, e o
internacionalismo. Trata-se de uma perspectiva que desdobra o impacto da
questo ps-colonial na Irlanda e as suas implicaes sobre o sentimento de
pertencimento irlands (Irishness).

Captulo Um

21

____________________________

A Ptria Utpica e a Ptria como Escrita

UMA ILHA QUE SE REPETE

22

There is no present or future in Ireland, only the past


happening over and over again.
Eugene ONeill, Moon for the Misbegotten 6

Desde as ltimas dcadas do sculo vinte, a Repblica da Irlanda


deixou de ser um dos pases mais pobres e oprimidos da Europa, situao que
perdurava desde o sculo doze, para se tornar um pas prspero e de economia
pujante, conhecido mundialmente como o Tigre Celta7. Esse termo nos remete
imediatamente aos Tigres Asiticos, bloco econmico formado por Hong Kong,
Cingapura, Coreia do Sul e Taiwan, pases que eram relativamente pobres e na
dcada de 1980 passaram a apresentar grandes taxas de crescimento e rpida
industrializao. No caso irlands, o crescimento admirvel da economia se deu
nas dcadas de 1990 e 2000, e deveu-se principalmente abertura do mercado a
empresas estrangeiras e ao investimento em educao que se iniciara na dcada
de 1960.
interessante perceber aqui a utilizao da palavra celta para se referir
identidade irlandesa. Essa construo identitria, comum Esccia, Irlanda,
Ilha de Man e Pas de Gales, se essabeleceu principalmente ao longo dos sculos

ONeill, Eugene. Moon for the Misbegotten. Complete Plays 1932-1943. New York: Library of
America, 1988.
7
O primeiro registro da expresso tigre celta de 1994, no relatrio produzido por Kevin Gardiner do
banco de investimentos Morgan Stanley.

23

XVIII e XIX e se essende at os dias atuais, sendo reconhecida mundialmente.


Cabe aqui dizer que essa identidade foi uma escolha que esseve intimamente
ligada aos movimentos nacionalistas que tiveram lugar nos sculos mencionados
acima. Utilizar a palavra celta, portanto, parece ser um anacronismo ao se pensar
a contemporaneidade como a era da globalizao e no mais a era dos Estados
nacionais (no modelo do sculo XIX). No entanto, no caso da Irlanda,
verificaremos ao longo desse estudo que a discusso acerca do nacional ainda
pertinente no sculo XXI.
Embora hoje em dia muitos estudiosos questionem a prpria existncia
de um milagre econmico irlands, e a recesso venha atingindo duramente a
Irlanda desde 2007, com o alto ndice de endividamento e o sistema bancrio
irlands beira do colapso em 2008, culminando com o rebaixamento da
Repblica da Irlanda de Aa1 para Aa2 pela agncia de classificao financeira
Moodys em 20108, no apenas a educao se democratizou e o nvel de
escolaridade dos irlandeses aumentou nas ltimas dcadas, como tambm
disciplinas ligadas aos negcios e ao comrcio foram introduzidas nos currculos
das universidades. Esses fatores motivaram a criao de uma gerao de jovens
empreendedores preparados para administrar os seus prprios negcios.

Em 19/07/2010, a agncia rebaixou a nota da Irlanda devido ao aumento de sua dvida e s poucas
perspectivas de crescimento. A dvida pblica subiu para 64% do PIB no final de 2009, contra 25% do
PIB de antes da crise econmica. Na escala utilizada pela Moody's, a nota Aa2 a terceira mais elevada
que pode ter um pas, depois de "Aaa" e "Aa1".
Disponvel em
http://www1.folha.uol.com.br/mercado/768906-agencia-rebaixa-nota-soberana-dairlanda-com-perspectiva-essavel.shtml. Acessado em 02/08/2010.

24

Negcios esses que ajudaram a impulsionar a economia de um pas que passou a


contar com investimentos substanciais de empresas estrangeiras, principalmente
na rea de tecnologia, resultado da poltica de incentivos fiscais adotada pela
Irlanda, e da injeo de recursos provenientes da Unio Europeia, da qual o pas
membro desde 1973.
At mesmo a questo problemtica dos conflitos armados na Irlanda
do Norte vem sendo equacionada, atravs do processo de paz iniciado nos idos
de 1990. Esse processo teve incio em 1994 com o cessar-fogo do IRA (Exrcito
Republicano Irlands Irish Republican Army) e se essendeu por alguns anos at
que, em 1998, com a assinatura do Acordo de Belfast9, os poderes legislativos do
pas foram devolvidos pela Inglaterra com a criao da da Irlanda do Norte.
Finalmente, na dcada seguinte, em oito de maio de 2007, o poder executivo foi
restitudo ao pas.10 Naquela ocasio, essabeleceu-se uma forma de poder
compartilhada entre realistas (ou unionistas)11 e republicanos (ou nacionalistas)12.
Simbolicamente, ainda mais importante para a ideia de autonomia foi a retirada

Ou Good Friday Agreement (acordo de Sexta-Feira Santa). Foi assinado em Belfast em 10 de abril de
1998 pelos governos britnico e irlands. Esse acordo, entre outras provises, determinou que o futuro
constitucional da Irlanda do Norte seria decidido atravs do voto da maioria de seus cidados e do
compromisso de todos os partidos em utilizar apenas meios democrticos e isentos de violncia para
expressar seus pontos de vista.
10

Embora vrios anos tenham se passado at que obstculos fossem superados, como o desarmamento do
IRA, a retirada de bases de controle militares na Irlanda do Norte e a supresso da Polcia Real do Ulster
(RUC -Royal Ulster Constabulary), o processo poltico culminou na formao de um governo norteirlands autnomo, de poder compartilhado entre unionistas e republicanos em 8 de maio de 2007.

11
12

Aqueles que apoiam a unio da Irlanda do Norte ao Reino Unido.


Apoiam a separao da Irlanda do Norte do Reino Unido e sua integrao Republica da Irlanda.

25

das tropas britnicas do pas, tendo sido reconhecida, na ocasio, a polcia norteirlandesa como a autoridade responsvel pela manuteno da ordem.
Digno de nota tambm para um pas de forte tradio patriarcal foi o
fato de a Repblica da Irlanda ter alado ao poder em 1990 a primeira presidente
do sexo feminino do pas, Mary Robinson, candidata independente nomeada pelo
Partido dos Trabalhadores (Labour Party), pelo Partido dos Trabalhadores da
Irlanda (Workers Party of Ireland) e por alguns senadores independentes. Em
1997, aps cumprir um mandato de sete anos, ela foi sucedida por Mary
McAleese, essa nascida na Irlanda do Norte, e a primeira pessoa nascida no norte
a governar o pas desde a sua independncia em 1921. McAleese vem
apresentando altos ndices de popularidade desde ento, o que levou sua
reeleio em 2004 para um novo mandato que dever ser cumprido at o ano de
2011.
Podemos perceber ento que, desde as ltimas dcadas do sculo XX,
a Repblica da Irlanda vem se modernizando bastante em termos sociais,
polticos e econmicos. Na literatura, porm, no celebrada a conquista de uma
posio privilegiada no panorama europeu. O irlands ainda frequentemente
representado na fico como um cidado de segunda classe se comparado aos
vizinhos ingleses, sem acesso s facilidades de cidado de um pas desenvolvido,
sendo vtima, muitas vezes, no mais do poderoso Estado Britnico, mas sim de
seu prprio pas, que ele agora desconhece. Esse sentimento desconfortvel no

26

reflete o otimismo esperado de um pas que viveu um boom econmico e social e


que, ainda hoje, apresenta ndices econmicos bastante positivos, embora as
taxas de crescimento tenham decrescido e a recesso parece um obstculo de
difcil superao.

Ao perceber, com meu olhar estrangeiro, que a representao de um


momento contemporneo prspero no parea se efetivar na fico irlandesa
atual quer em seus aspectos positivos, ou em seus aspectos negativos e, mais
do que isso, ao inferir que traos do passado esto fortemente presentes na
literatura contempornea, proponho incluir em meus estudos a respeito da obra
da escritora Edna OBrien a investigao desses aspectos.

Tomando como base o pensamento de Edward Said, em Cultura e


Imperialismo, temos que:

A invocao do passado constitui uma das estratgias mais comuns nas


interpretaes do presente. O

que inspira tais apelos

no apenas a

divergncia quanto ao que ocorreu no passado e o que teria sido esse


passado, mas tambm a incerteza se o passado de fato passado, morto e
enterrado, ou se persiste, mesmo que talvez sob outras formas. (SAID, 1995:
20).

Said aborda aqui uma questo que julgamos essencial nesse estudo a presena
do passado para que se atribua significao ao presente e tambm para que se
pense o futuro, uma vez que o passado pode no essar, como diz Said, morto e
enterrado. Esse ponto que Said levanta nos leva a refletir sobre a situao atual

27

da Irlanda, em que o passado colonial no est morto e enterrado, mas persiste


sob outras formas. Basta que olhemos para o neocolonialismo do pas, quer na
Irlanda do Norte, ainda parte do Reino Unido, e o neocolonialismo cultural,
seguindo os moldes essadunidenses, num verdadeiro processo de americanizao
da Irlanda, quer ao norte ou ao sul.
Em pleno sculo XXI a Irlanda ainda no resolveu a sua questo do
nacional, pois a separao do pas desde 1922 ainda desperta sentimentos
apaixonados em muitos irlandeses, principalmente os do sul, que consideram
uma usurpao de sua legitimidade como nao o fato de seis condados do pas
ainda essarem ligados ao Reino Unido. Os norte-irlandeses, por sua vez, temem
perder o bem-essar social que hoje desfrutam como parte do Reino Unido, caso
passem a ficar sob governo da repblica da Irlanda. Talvez uma alternativa seja a
autonomia da Irlanda do Norte, que precisa, porm, resolver a questo sectria
para essabelecer a unidade necessria consolidao da autonomia.
Em relao ao processo de americanizao da Irlanda, esse tem as
suas razes no perodo que se seguiu Primeira Guerra Mundial (1914-1918). Os
Estados Unidos saram fortalecidos da guerra, e o perodo de prosperidade fez
com que os europeus se voltassem para um pas onde as novas ideias de um
futuro melhor comeavam a dominar a intelligentsia mais refinada. (KIERNAN,
2009: 17) De fato, novas indstrias como o rdio, filmes, automveis e qumicos
prosperaram, e o american way of life somado ao glamour de Hollywood faziam

28

dos Estados Unidos uma verdadeira terra de oportunidades aos olhos dos
irlandeses. Essa imagem era reforada pelo fato de o perodo ps Primeira Guerra
Mundial ter coincidido na Irlanda com as guerras civis dos anos de 1920 e a
implantao do Free State em 1922. A consequncia imediata da autonomia
irlandesa, porm, foi o empobrecimento da repblica da Irlanda ainda pouco
industrializada, e uma alta taxa de desemprego, o que levou os jovens da poca a
sonharem com um futuro melhor no outro lado do Atlntico. Muitos emigraram e
aceitaram trabalhar por baixos salrios e condies de vida muito desfavorveis.
Aps a Segunda Guerra Mundial, com a ascenso dos Estados Unidos
categoria de potncia capitalista mundial em oposio Unio Sovitica, a
Irlanda recebeu investimentos norte-americanos por meio do Plano Marshall de
1948, que visava a ajudar a reconstruo europeia no perodo do ps-guerra.
Maiores investimentos, ainda foram recebidos na dcada de 1960 das grandes
corporaes norte-americanas. A abertura do mercado irlands a empresas
estrangeiras marca a entrada do pas na era da globalizao, na qual, como
veremos adiante, os Estados Unidos desempenham um papel fundamental. As
grandes corporaes norte-americanas que se essabeleceram no pas, somadas ao
poder da mdia e tecnologia essadunidenses, fizeram com que a Irlanda e no s
ela, mas o Ocidente como um todo a se americanizar. Esse processo na Irlanda
vem se intensificando e, de acordo com o relatrio da Ernst & Young de 2009, o
pas encontra-se em terceiro lugar no ndice de naes mais globalizadas do

29

mundo13, atrs apenas de Cingapura e de Hong Kong. Apenas a ttulo de


comparao, o Reino Unido ocupa o dcimo quinto lugar da lista acima.
Edna

OBrien

oferece

uma

viso

pessoal

do

processo

de

americanizao da Irlanda, em 1986, no livro Writers at Work, organizado por


George Plimpton:
Eles [na Irlanda] costumavam banir meus livros, mas agora eu
vou l e as pessoas so gentis na minha frente, embora me
caluniem pelas costas. Mas por outro lado, a Irlanda mudou.
Existem muitos jovens no religiosos, ou menos religiosos.
Ironicamente, eles no esto interessados em meus primeiros livros,
eles os achariam estranhos, deslocados. Eles esto imitando os
costumes ingleses e americanos. Se eu fosse a uma danceteria em
Dublin hoje, eu me sentiria to estranha como [se estivesse] em uma
boate em Oklahoma14. (EDNA OBRIEN, 1986)

OBrien se refere a uma homogenizao cultural da era globalizada, ao


comentar que os costumes dos jovens irlandeses se assemelham aos dos jovens

13

Relatrio da Ernst & Young de 2009. Disponvel em http://www.ey.com/GL/en/Issues/Businessenvironment/Redrawing-the-map--globalization-and-the-changing-world-of-business---Country-details-Ireland. Acessado em 04/09/2010.


14

They used to ban my books, but now when I go there, people are courteous to my face, though rather
slanderous behind my back. Then again, Ireland has changed. There are a lot of young people who are
irreligious, or less religious. Ironically, they wouldnt be interessed in my early books - they would think
them gauche. They are aping English and American mores. If I went to a dance hall in Dublin now I
would feel as alien as in a disco in Oklahoma." (Edna OBrien in Writers at Work. Ed. by George
Plimpton, 1986). Disponvel em http://www.kirjasto.sci.fi/eobrien.htm Acessado em 08/09/2010

30

americanos. Nesse momento ela sugere que o passado colonial persiste sob a
forma de um neocolonialismo norte-americano. Na poca do imperialismo
britnico, os irlandeses imitavam os modos e costumes ingleses, cujos valores
eram inculcados principalmente pela circulao de romances vitorianos no pas.
Na era contempornea, os jovens imitam os ingleses e os americanos, e tm o
hbito de ir a boates danar moda americana, da o estranhamento da autora e a
constatao de que no haveria diferenas significativas entre os jovens que saem
para danar em Dublin ou em Oklahoma. A escritora dessaca ainda o fato de os
jovens serem menos religiosos, o que demonstra que a atmosfera opressiva da
igreja catlica j no se faz presente, e os seus primeiros livros, banidos no pas
por serem considerados ofensivos moral vigente na poca de sua publicao,
poderiam circular livremente. Ironicamente, na tica da autora, os seus livros,
que feriam a moral crist, no despertam o interesse de uma juventude menos
religiosa do que as geraes anteriores. Seus temas so estranhos aos jovens,
pois as questes da juventude irlandesa do final dos anos 1980 eram outras, e a
fora da igreja catlica fora substituda por uma nova religio muito poderosa:
o capitalismo, que se imps na Irlanda globalizada das ltimas dcadas do sculo
XX e que se mantm no sculo XXI, tornando a questo nacional do pas mais
complexa do que o binarismo ingleses vs. irlandeses.

Como a questo do nacional ainda no est resolvida, boa parte dos


romances irlandeses contemporneos parece essar bastante ligada s questes

31

histricas e polticas de um passado colonial e de um presente neocolonial.


Porm, causa surpresa o fato de no se discutir amplamente na literatura as
questes geradas pelas novas oportunidades que se abriram para os irlandeses, e,
sobretudo, os problemas que foram criados a partir de uma nova ordem social e
poltica que se essabeleceu nas ltimas dcadas do sculo XX. Apenas como
exemplo, podemos lembrar que a Irlanda, pas tradicionalmente de emigrantes,
passa a receber grande nmero de imigrantes atrados pelo novo cenrio de
prosperidade e crescimento, mas essa mudana, bastante sensvel, no um tema
recorrente na literatura de fico.
Para ilustrar brevemente a pertinncia de se afirmar que a prosperidade
irlandesa no um tema privilegiado pelos escritores irlandeses, apresento
comentrios de dois estudiosos, os professores Aidan OMalley e Declan Kiberd,
das universidades de Limerick e Dublin, respectivamente. Ambos se dedicam aos
estudos da literatura contempornea em seu pas e refletem sobre ela a partir de
uma perspectiva interna, pois vivem e desenvolvem seus estudos na prpria
Repblica da Irlanda. J em 2001, Kiberd estranhava o fato de os escritores no
se debruarem sobre o milagre econmico a fim de descrev-lo de forma
diferente da mdia, o que possibilitaria o debate sobre o assunto, como comentou
em palestra proferida no Centro de Escritores Irlandeses (Irish Writers Centre):
Penso que devido a antigos problemas com a censura muitos escritores
aprenderam a manter as cabeas abaixadas e a no quererem particularmente
esse tipo de debate. (...) Eu creio que o tigre celta um assunto

32

interessante por diversas razes e a sua histria cultural ter de ser logo
escrita, e quando o for no o ser da maneira que coberta pela mdia. Essa
est espantada com o fato de a emergncia do tigre celta ter demorado
tanto tempo. Mas, de fato, pode-se argumentar que a verdadeira questo o
porqu de ele no ter surgido em 1922 no momento da independncia15
(KIBERD, 2001).

Kiberd j mostrava preocupao, h nove anos, com a falta de um


registro literrio que expressasse o momento histrico que a Irlanda atravessava.
Ele afirmava que os escritores no essavam interessados em se ocupar do
assunto, preferindo manter a cabea baixa, apesar de que, quela altura, urgia se
escrever sobre o fenmeno e problematiz-lo. A seu ver seria papel do escritor
mostrar sociedade os dois lados da nova ordem essabelecida no pas, ou seja,
no s a prosperidade de determinada parcela da populao, mas tambm a
pobreza e as dificuldades enfrentadas por classes sociais menos favorecidas.
De maneira anloga, em outubro de 2008, ao ser perguntado sobre o
fato de a literatura irlandesa contempornea no apresentar sinais de otimismo,
OMalley responde que isso no de modo algum surpreendente, diante dos

15

I think because of the earlier problems of censorship many writers have learned to keep their head
down and they actually don't particularly want this kind of debate (...)I think the Celtic Tiger is a very
interesting subject for all kinds of reasons and that its cultural history will soon have to be written, and
when it's written it won't be written in the way it's covered currently in the media. The media are
marvelling at the fact that its emergence took so long. But, in fact, you could argue that the real question
was why it didn't emerge in 1922 at the moment of independence

33

interesses do governo e da mdia em fazer propaganda do desenvolvimento do


pas e da melhoria das condies de vida da populao:
No h uma onda de otimismo na literatura irlandesa contempornea, mas
isto no uma surpresa. Face ao governo implacvel e campanha para
dizer s pessoas na repblica que elas nunca estiveram to bem, quase um
dever (e aspas so importantes aqui) da comunidade artstica oferecer
outras perspectivas; falar de temas como aqueles que foram deixados para
trs pelo boom econmico (OMALLEY, 2008)16.

A viso de OMalley vai ao encontro das concepes do professor Kiberd, ao


afirmar que o escritor tem a funo social de oferecer ao pblico-leitor
perspectivas diferentes da verso glamurizada do pas mostrada pela propaganda
oficial. Sendo assim, a representao literria deveria apontar, segundo esses
estudiosos, os aspectos que no so mostrados pelo governo e pela mdia. Precisa
dar visibilidade aos contrastes sociais, falta de perspectivas de empregos e de
qualidade de vida para determinadas camadas da populao; precisa denunciar a
pobreza que ainda persiste sob a superfcie do pas.
Se, por um lado, as condies econmicas e sociais melhoraram de
forma significativa, por outro, a imagem que os irlandeses tm de si no

16

There isnt an overflowing optimism in contemporary Irish writing, but its not really surprising. In
the face of a relentless government and business campaign to tell people in the Republic that theyve
never had it so good, it is almost the artistic communitys duty (and the inverted commas are important)
to offer other perspectives; to talk about themes such as those who were left behind by the economic
boom

34

acompanhou essas mudanas de maneira to rpida, e os novos tempos


trouxeram para os habitantes da Repblica da Irlanda uma crise de identidade. O
que hoje ser um irlands escolarizado, vivendo em um pas que exportador de
tecnologia, mas com grandes desigualdades sociais, tendo seus cidados os seus
empregos ameaados pela mo-de-obra imigrante que chega ao pas em grande
nmero?
H mais de vinte anos, quando o excepcional crescimento econmico
j se delineava, o intelectual irlands Richard Kearney afirmava que a literatura
irlandesa vinha tentando dar conta de uma crise de identidade. Em conferncia
em Mnaco em 1988, sobre o panorama cultural de seu pas, Kearney afirmava:
Sim, h uma crise de identidade no sul. Mas pelo menos essamos tentando
resolv-la em nossa literatura17(KEARNEY, 1988: 213) Para Kearney, a crise
deveria ser entendida como uma consequncia da entrada do pas na era da
globalizao, e isto implicava a reavaliao da identidade nacional. Segundo a
sua perspectiva, os autores irlandeses vinham desenvolvendo novas narrativas de
nao que permitiriam rever o conceito de identidade irlandesa bem como o seu
relacionamento com o passado colonial da Irlanda e com a histria nacional.
(KEARNEY, 1988: 84). Para ele, as representaes literrias de identidades
individuais e nacionais levavam a uma desconstruo dos esseretipos

17

Yes, we have an identity crisis in the South. But at least we are trying to work it out in our literature
(Kearney, 1988: 213)

35

tipicamente irlandeses criados a partir da lgica colonial e davam voz a sujeitos e


narrativas at ento silenciados.
Focalizando a literatura irlandesa hoje, encontramos evidncias da
desconstruo afirmada por Kearney, mas ainda nos falta encontrar a nova lgica
e

os

novos

significados

do

que

seria

ser

irlands

(Irishness)

na

contemporaneidade. Para discutir ento, na fico irlandesa contempornea, a


representao literria do que parece ser um sentimento de inadequao do
irlands em relao sua realidade, ao seu pas e ao seu povo, e tambm para
investigar uma persistente volta ao passado a fim de dialogar, subverter e recriar
a tradio literria e cultural do pas, debruo-me sobre a obra de Edna OBrien
embora houvesse identificado e pudesse apontar e discutir os mesmos aspectos
em outros autores irlandeses contemporneos como Roddy Doyle, Seamus
Deane, John Banville, Patrick McCabe, William Trevor, Tolm Coibin, Frank
Delaney, Anne Enright ou Nuala OFaolain, para citar apenas algumas
possibilidades.
Detenho-me aqui em OBrien porque, alm de a autora possuir uma
vasta obra a ser discutida, percebo que os estudos existentes sobre a sua obra hoje
exploram principalmente a questo feminina ou do exlio, aspectos valiosos e
pertinentes para investigaes tericas, mas no os nicos possveis. Portanto, o
que pretendo mostrar e discutir o dilogo de OBrien com o passado e a
tradio de seu pas e os mecanismos utilizados por ela para subvert-los e (re)

36

signific-los. Pretendo, nesse estudo, apontar o entrelaamento entre a histria e


a literatura irlandesas que permitiu a construo de uma identidade nacional a
partir da viso colonial e do nacionalismo cultural; para mostr-la remodelada a
partir da tica revisionista da escritora, que interroga as verses oficiais dos
processos de colonialismo-nacionalismo e internacionalismo/globalizao do
pas.
A histria sempre pressupe uma recriao, pois construda a partir de
fatos histricos aos quais se atribui significados e se cria uma determinada
narrativa. A esse respeito podemos nos voltar para a perspectiva de Walter
Benjamin em Sobre o conceito da Histria (BENJAMIN, 2010), em que o
autor afirma que a historicidade, como os homens a fazem, sempre marcada por
rupturas, e no por um movimento contnuo e linear. A histria realiza-se em
movimentos que, a princpio, poderiam ser diferentes; ou seja, a concepo
benjaminiana de tempo perdido no se encontra no passado, mas em um futuro
do pretrito, isto , nos sonhos, nos desejos, nas aspiraes do no-realizado,
daquilo que no chegou a se concretizar, mas que ainda se encontra voltado para
o porvir qual uma utopia retrospectiva.
Na fico de OBrien percebe-se um retorno ao prprio passado e,
tambm, s questes histricas de seu pas. Esse retorno se d de forma
revisionista, preenchendo lacunas, narrando aspectos silenciados pela histria,
enfatizando as fraturas e as incoerncias do passado histrico e o seu carter

37

cclico. Dessa forma, OBrien desconstruir em suas obras a verso linear de


discursos histricos oficiais que, em linhas gerais, tomam a trade colonialismonacionalismo-internacionalismo como uma narrativa contnua que privilegia
uma noo de progresso, ou uma evoluo do pas. Sendo assim, nossa autora
evidencia, atravs de estratgias narrativas, o carter de construto de tais
discursos.
Para comearmos, ento, a discutir a obra da autora, que retorna ao
passado para construir um futuro possvel e ainda no concretizado, e a tradio
que se interpe ao presente no como um passado a ser reverenciado ou usado
como legitimador de aes nacionalistas, mas sim (re)significado , preciso que
se mergulhe um pouco na histria dessa ilha repleta de paradoxos e de
anacronismos. Um pas que hoje se encontra dividido em dois18, a Repblica da
Irlanda, independente, formada por vinte e seis condados, 5 melhor IDH19
mundial, e a Irlanda do Norte, pertencente ao Reino Unido, 21 melhor IDH
mundial e formada por seis condados localizados na regio nordesse da ilha.
A Repblica da Irlanda entrou para o mercado comum europeu em
1973, atingiu excelentes ndices de crescimento nos idos de 1990-2000, e se
mantm ressalvada a crise recente, em situao economicamente privilegiada
ainda hoje. A Irlanda do Norte, por sua vez, faz parte do Reino Unido e do

18
19

Ver mapa anexo 1


IDH - ndice de desenvolvimento humano. Ranking da UNESCO de 2009.

38

Commonwealth e pode ser vista, de modo muito simplificado, como uma colnia
inglesa no mundo atual. Sua participao no mercado comum europeu se d via
Reino Unido e o seu grau de autonomia inferior ao de outros pases do bloco,
como a Esccia e o Pas de Gales. Soma-se a isto o fato de a Irlanda do Norte
apresentar gravssimos conflitos de ordem sectria que levaram a efeito
frequentes aes terroristas. Os conflitos se essenderam desde a ciso do pas em
1922, e tiveram como a poca mais crtica da violncia as dcadas de 1970 e de
1980. Desde o final da dcada de 1990, vive-se o dia a dia de um processo de
paz, com seus avanos e recuos, embora atualmente julgue-se que o problema j
esseja ao menos equacionado.
Em relao ao processo de americanizao da Irlanda, que apontamos
acima, Edna oBrien tambm o representa em sua escrita. Nas obras focalizadas
nesse estudo, percebemos a meno a essa questo em Mother Ireland (1976),
quando OBrien comenta a preponderncia dos filmes norte-americanos no pas,
e tambm exemplos da influncia norte-americana no imaginrio irlands nos
romances House of Splendid Isolation e The Light of Evening. No primeiro, a
protagonista conta que foi confundida com Gloria Swanson (1899-1983), atriz
essadunidense importante do cinema hollywoodiano das dcadas de 1920 e 1930.
Tal semelhana enchia de orgulho o seu marido, que escolhera para casar uma
moa que experimentara a aventura de emigrar para o pas que tanto fascnio
despertava em seus conterrneos.

39

Mais adiante no mesmo livro, a protagonista, j desencantada com a


vida difcil de imigrante, comenta que sua famlia pensava que ela essava
vivendo a vida de Riley20 (OBRIEN, 1994:31), quando na verdade ela era
apenas mais uma empregada domstica humilhada. Outras referncias so feitas
influncia norte-americana na Irlanda, dessa vez j nos anos de 1990, como a
personagem Creena, que mantm em seu quarto um poster de James Dean, que
ela compara a McGreevy, ou o detetive Horan, que compara o teor de espetculo
dado tentativa de captura de McGreevy como Mickey Mouse stuff (HSI, 93).
Em The Light of Evening, j no prlogo, a personagem Eleanora
comenta que a me fora seduzida pelo encanto dos Estados Unidos. Esse
encantamento pelo pas se repetir nas lembranas da personagem Dilly, j idosa
no hospital em seu desejo nostlgico de retornar aos tempos de imigrante em
Nova York, que ela considerava os mais felizes de sua vida. At mesmo quando
Dilly est em Londres visitando a filha e os netos, ela sente falta dos Estados
Unidos e, em sua comparao, Londres no tem a alegria e o encanto do
Brooklyn de sua juventude. OBrien representa na fico, ao mostrar as
personagens que emigraram para os Estados Unidos para trabalhar como
domsticas nos idos de 1920, um momento histrico irlands. A escritora mostra

20

A expresso living the life of Riley significa viver uma vida fcil, sem muito trabalho. A expresso
foi popularizada em um programa de rdio norte-americano de 1940 que depois deu origem a uma srie
de TV muito popular nos anos de 1950. Essa citao e todas as subsequentes foram tiradas da edio
OBRIEN, Edna. House of Splendid Isolation. London: Weidenfeld & Nicolson, 1994; daqui em diante,
todas as citaes desse texto sero feitas mediante as letras HSI acrescidas do nmero da pgina. As
tradues so minhas.

40

ao leitor a falta de oportunidades de emprego para os jovens da poca e o


envolvimento de muitos deles com a causa nacionalista.
Como tratamos de uma autora que dialoga continuamente com o
passado, apresentamos a seguir uma contextualizao histrica da Irlanda a fim
de facilitar o entendimento do leitor em relao s referncias e ressignificaes
da histria irlandesa em suas obras.

BREVE PANORAMA HISTRICO

Desde o sculo V, na chamada Era de Ouro da Irlanda, ou Era dos


Santos21, a estrutura de poder no pas era dividida entre cinco grandes provncias,
a saber: Ulaid (Ulster), Midhe (Meath), Laigin (Leinster), Muma (Munster) e
Connacht. Os seus lderes eram considerados reis supremos (High Kings), que
exerciam influncia sobre os pequenos reinos, cerca de uma centena, existentes
nas cinco provncias. Embora saibamos que, por vezes alguns lendrios reis

21

No sculo V, todo o continente europeu encontrava-se sob o domnio dos brbaros. A Irlanda
encontrava-se preservada, e os mosteiros abrigavam religiosos e literatos de regies continentais. O termo
santos da igreja cltica era utilizado para se referir aos missionrios e professores que alcanavam
distino (cf. ELLIS, 1992: 62).

41

supremos tenham exercido autoridade sobre as cinco provncias, o mais comum


era que o poder fosse dividido entre os cinco reis supremos.
Aquela estrutura monrquica demonstra que a Irlanda, historicamente,
no chegou a desenvolver um poder central e, por conseguinte, no desenvolveu
um senso de unidade para toda a extenso do pas. Esse fato, e o modelo colonial
adotado sculos depois pela Inglaterra, podem ser tomados para explicar grande
parte dos conflitos sectrios ainda existentes na Irlanda. A unidade irlandesa
medieval deu-se por fora da cultura, da utilizao de um mesmo idioma
(galico), leis (Brehon laws) e religio (catlica).
A falta de comando centralizado tornou a resistncia irlandesa difcil
quando em 1169 os anglo-normandos desembarcaram no pas e o rei ingls
Henry II, apoiado pela igreja e pelo papa Adriano IV

que entendia a submisso

da Irlanda Inglaterra como um retorno da igreja irlandesa ao poder de Roma22


tentou interferir nas questes polticas irlandesas conquistando a cidade de
Dublin e arredores. O domnio anglo-normando na Irlanda se intensificou aps
1171, quando o rei Henry II foi acusado de ser o mandante do assassinato do
arcebispo Thomas Becket23, morto na catedral de Canterbury. O rei foi banido da

22

A igreja da Irlanda, subordinada a Canterbury desde a poca de Santo Agostinho (sculo V), tornou-se
independente e afastou-se do poder de Roma quando o Conselho de Kells foi preferido ao de Canterbury, desde a
cristianizao dos vikings que se essabeleceram na Irlanda a partir do sculo IX.

23

Thomas Becket considerado um mrtir da igreja catlica. Geoffrey Chaucer, em Os Contos da Canturia (The
Canterbury Tales), conta histrias de peregrinos a caminho de Canterbury para visitao tumba de Becket.

42

igreja at que a acusao fosse considerada improcedente. Buscando melhorar


sua imagem junto igreja e ser inocentado da grave acusao recebida, Henry
reuniu um conselho da igreja irlandesa em Cashel e conseguiu alterar, com o
apoio dos lderes locais, a hierarquia da igreja irlandesa para que essa se
reportasse em primeiro lugar a Canterbury, e, por conseguinte, se alinhasse aos
preceitos da igreja de Roma.
A colonizao da Irlanda se provou bem sucedida na poca de Henry
II, que conseguiu aprovao da maioria dos nativos e essabeleceu um clima de
paz no pas. No entanto, ao retornar Inglaterra em 1172 deixando como
representante do poder real um oficial, Hugh de Lacy (~1115-1186), e no
essabelecendo claramente uma poltica para a colnia, atitudes que foram
seguidas pelos monarcas ingleses que o sucederam muitos deles mais
interessados nos assuntos continentais ou envolvidos em guerras contra outros
reinos deram origem a quatrocentos anos de lutas pelo poder e a reafirmao de
um modo de vida irlands bastante distinto do ingls.
Sobre esse assunto, Arthur James, Barker em Irlanda Sangrenta,
comenta que no sculo XII as leis reais inglesas predominavam apenas nas
cidades costeiras e em suas redondezas (na regio conhecida como Paliada, ou
the Pale). Fora delas, eram os bares anglo-normandos que exerciam a sua
autoridade, e nas regies mais selvagens e inspitas, de difcil acesso, os chefes
nativos e os camponeses seguiam as suas prprias leis. Com o passar do tempo,

43

os bares normandos essabeleceram laos com os chefes de distritos distantes,


muitas vezes atravs de casamentos consanguneos, fortalecendo a cultura
galica24 (BARKER, 1979: 11).
Com o perodo de paz que se seguiu ao fim da Guerra das Rosas na
Inglaterra (1413-1485), Henry VII e os seus sucessores voltaram a sua ateno
para os assuntos da colnia irlandesa, mas as tentativas de implantar as leis
inglesas na Irlanda geraram conflitos com a populao local, como, por exemplo,
o gerado pelo sistema de transferncia de propriedade, que na Inglaterra baseavase na primogenitura e no sistema irlands tradicional (galico) obedecia a outros
princpios.
Unida ao reino da Inglaterra em 1541, quando o parlamento irlands
aceitou oficialmente Henry VIII como rei da Irlanda, o pas passou a ser
firmemente controlado pela Inglaterra, e um intenso processo de anglicizao
teve lugar, a despeito das profundas diferenas culturais e principalmente
religiosas existentes, j que a Irlanda era um pas catlico e a Inglaterra
protessante (anglicana). No entanto, a submisso da Irlanda tornara-se imperiosa
aps a reforma protessante inglesa levada a cabo por Henry VIII, pois a Irlanda

24

O estreitamento dos laos anglo-normandos e irlandeses atravs do casamento teve origem cedo
durante o processo de colonizao. O prprio Hugh de Lacy casou-se com a filha do rei Roderic OConor,
da provncia de Connaught, aps a morte da primeira esposa, Rose, em 1180.

44

catlica romana era um canal aberto aproximao da Espanha, sua


arquiinimiga (BARKER, 1979: 12).
Alm da questo poltica, a prpria identidade inglesa nos sculos XVI e
XVII se configurava como protessante. O catolicismo era odiado, associado ao
terrorismo, traio e aos reinos inimigos da Inglaterra, especialmente a
poderosa Espanha, como vimos acima. Para utilizarmos um conceito da teoria
ps-colonial25, podemos dizer que a Igreja catlica romana representava para a
Inglaterra o Outro, o diferente. Muitos conflitos ocorreram desde a reforma
protessante porque, aos olhos de muitos irlandeses, o rompimento com Roma por
parte de Henry VIII invalidaria a Bula Papal, por meio da qual a Coroa Inglesa
teria o direito de exercer jurisdio sobre a Irlanda.
Como se pode observar, a opo religiosa desde o incio do
relacionamento anglo-irlands mostrou-se bastante complexa. Posteriormente,
sucessivas expedies militares inglesas foram enviadas Irlanda no perodo
Elisabetano (1558-1603) a fim de pacific-la, mas a decidida resistncia liderada
no norte por Hugh ONeill26 estimulou a resistncia tambm em outras partes do

25

Utilizaremos conceitos da teoria ps-colonial nessa pesquisa por entendermos que a Irlanda foi a
primeira colnia inglesa e que ainda hoje sofre um processo de colonizao interna no caso da Irlanda do
Norte. Sabemos, porm que h restries ao uso dessa teoria no contexto de um pas europeu que fez
parte do imprio britnico. A Irlanda ao mesmo tempo, centro e margem, oprimido e opressor, prprio e
outro. Trataremos com cuidado das premissas da teoria ps-colonial, pois dela faremos uso nesse trabalho
quando julgarmos necessrio.

26

Hugh ONeill (1550-1616) liderou a confederao catlica e galica no episdio acima, que ficou
conhecido na histria como Guerra dos Nove Anos (1594-1603). Em 1607 ONeill deixa o pas.

45

pas. Essa se intensificou, pois contou com o apoio da Espanha, que em 1601
enviou uma pequena fora militar ao pas para dar apoio a uma revolta geral.
Barker nos conta que a Inglaterra enviou para a Irlanda no mesmo ano o
implacvel Lorde Mountjoy, a fim de derrotar as foras lideradas por ONeill.
Em trs anos Mountjoy causou ali tal devastao, que a fome que se essabeleceu
logo depois reduziu os irlandeses virtual impotncia (BARKER,1979: 13).
Naquela ocasio, tudo o que fosse tipicamente irlands deveria ser destrudo sob
o poder do fogo e da espada. Granjas, plantaes e reas de criao de gado
foram completamente arrasadas.
Para garantir a submisso irlandesa, a fase seguinte destruio
consistiu na implantao de colonos ingleses e escoceses no pas. Em 1610
iniciou-se no norte da Irlanda, na rea de Ulster, a mais concentrada das muitas
colonizaes, conhecidas como Plantaes (plantations). Na ocasio, o rei James
I confiscou dos irlandeses cerca de quatro milhes de acres de solo frtil e os
dividiu entre protestantes ingleses e escoceses. Os colonos tinham permisso de
explorar a terra como melhor lhes conviesse, mas foram orientados a admitirem
em suas terras somente trabalhadores ingleses, escoceses e irlandeses nocatlicos.
Devido discriminao religiosa, uma grande quantidade de ingleses e
de escoceses protestantes migrou para a Irlanda para trabalhar nas terras
confiscadas. Os escoceses eram em geral presbiterianos, e os outros trabalhadores

46

tornaram-se membros da pequena Igreja Oficial da Irlanda (protessante). Como


consequencia, verificamos a diminuio do nmero de catlicos na regio de
Ulster durante o sculo XVII. Para se protegerem de ataques de nativos
descontentes, muitos deles antigos donos de terra que foram expropriados, os
colonos ingleses e escoceses construam casas fortificadas e mantinham em suas
propriedades homens armados, o que aumentava a tenso entre catlicos e
protestantes na regio. Essas casas, smbolos da supremacia anglo-irlandesa,
foram extensivamente utilizadas na literatura irlandesa do sculo XIX, sendo o
gnero nomeado Big House novel, assunto que abordaremos mais adiante nesse
estudo.

Culturalmente, a tradio irlandesa teve origens galico-irlandesas


(celtas) e do ingls antigo (anglo-saxs). Embora distintas, essas tradies uniamse na representao de uma histria e cultura comuns: a histria da Irlanda
catlica. Portanto percebemos que, ao longo do sculo XVII, o que se configurou
como identidade nacional irlandesa foi a de uma cultura galico-catlica que
essava sendo destruda. interessante perceber como os textos produzidos na
Irlanda naquele momento representavam os ingleses como invasores e os
irlandeses catlicos como legtimos soberanos das terras irlandesas. Podemos
citar aqui os Anais dos Quatro Mestres (Annals of the Four Masters) compilados

47

no perodo de 1632 a 1636 por monges franciscanos da regio de Donegal27, e A


Origem do Conhecimento sobre a Irlanda (Foundation of Knowledge on Ireland
Foras Feasa ar Eirinn), de 1634, que pode ser considerada uma autoetnografia irlandesa.
A discriminao aos catlicos por parte da elite protessante de novos
latifundirios ingleses acirrou a rivalidade entre antigos e novos donos de terra, e
entre catlicos e protestantes. Por volta de 1641, a situao em Ulster tornara-se
bastante tensa, com uma nova gerao de irlandeses descontentes contando com
aliados e simpatizantes de outras regies do pas. No ano seguinte, os irlandeses
atacaram os seus opressores a fim de reaver as terras que haviam sido tomadas no
processo inicial de colonizao. Muitos colonos foram massacrados e, devido
extenso do movimento entre a populao, ambos os lados cometeram
atrocidades.
Na ocasio era possvel se identificar claramente quatro grupos
distintos de irlandeses: os velhos irlandeses (catlicos oprimidos que queriam a
total separao da Inglaterra), os velhos anglo-irlandeses (catlicos, porm leais
ao rei da Inglaterra Charles I), os puritanos (presbiterianos e escoceses da Irlanda
do norte, inimigos tanto do catolicismo quanto do rei ingls, Charles I) e os

27

Tratam-se de crnicas da histria irlandesa medieval que narram eventos considerados importantes
desde o Grande Dilvio da Bblia at o ano de 1616. So uma compilao de anais anteriores, como os de
Ulster e da aristocracia irlandesa, com adies originais.

48

realistas em sua maioria, dublinenses e protestantes da igreja irlandesa que


eram leais a Charles I. (cf. BARKER, 1979: 15)
Devemos lembrar que no sculo XVII a Inglaterra encontrava-se
mergulhada em uma guerra civil28 motivada pela acusao de que o rei, que
fechara o parlamento por duas vezes, governando de forma ditatorial e
aumentando impostos para sustentar ofensivas Esccia catlica, havia trado a
Inglaterra. As foras da Monarquia lutaram contra as do Parlamento e foram
derrotadas em 1649. O rei foi decapitado e entrou para a Histria como o nico
rei ingls a ser condenado morte. Esse episdio marcou o fim da monarquia
inglesa e o essabelecimento do protetorado sob o comando do puritano Oliver
Cromwell, lder parlamentarista.
A colnia irlandesa foi tratada com rigidez e crueldade pelo Lord
Protector29. As terras de Munster, Ulster e Leinster, na parte norte da ilha, foram
confiscadas e distribudas entre os soldados ingleses. Como podemos inferir,
essas desapropriaes no se efetivaram seno pela violncia. Na ocasio, as
tropas inglesas mataram cerca de 2.000 homens, e os proprietrios de terra
catlicos foram exilados na regio de Connaught, a mais pobre e rida da Irlanda.
O objetivo era empobrecer todos os catlicos e liberar terras para o

28

A guerra civil inglesa teve lugar entre 1642 e 1649. Foi um embate entre a monarquia e o parlamento e
culminou com a vitria do ltimo, a decapitao do rei Charles I e a extino da monarquia. Oliver
Cromwell, lder das foras do parlamento, essabeleceu o protetorado na Inglaterra, Esccia e Irlanda,
ento colnia inglesa.
29
Ttulo assumido por Oliver Cromwell.

49

essabelecimento de mais colonos ingleses. Surgia ento uma classe dominante de


senhores de terra britnicos e protestantes que considerava inferiores os
irlandeses nativos, bem como a cultura galica em sua totalidade.
Essa tenso entre catlicos e protestantes se manteve por todo o sculo
XVII, e, verificamos, por exemplo, que no ano de 1656 cerca de 60.000
irlandeses catlicos foram enviados como escravos para Barbados e outras ilhas
do Caribe. A populao irlandesa, que contava cerca de 1.500.000 habitantes
antes da chegada de Cromwell, foi reduzida a aproximadamente 500.000
habitantes quando de sua morte em 1658. Com a ressaurao da monarquia em
1660, sob o comando do rei Charles II, e nos anos que se seguiram, a triste
situao colonial da Irlanda continuou a mesma, e h registros de que em 1672
mais de 6.000 mulheres e crianas irlandesas foram vendidas como escravos para
a Jamaica, quando a Inglaterra ganhou o seu controle em 1670 (cf. ROSS, 2009:
150-153).
Com a morte de Charles II em 1685, o trono britnico foi assumido por
seu irmo catlico James II. Como era de se esperar, o rei mostrou favoritismo
para com os sditos da mesma religio que a sua. As leis anticatlicas foram
suspensas e os catlicos comearam a substituir os protestantes em postos
governamentais e judicirios da Irlanda. Quando o filho de James II nasceu em
1688, o processo de catolizao parecia assegurado e constitua uma ameaa ao
anglicanismo da Inglaterra. No entanto, os ingleses depuseram o rei catlico em

50

favor do protessante William de Orange. A coroa britnica foi oferecida ao casal


Mary e William de Orange, respectivamente filha e genro de James II. Esse
episdio ficou conhecido como a Revoluo Gloriosa, em que nenhuma gota de
sangue foi derramada e a coroa foi ofertada, por vontade do povo ingls, a um
casal e no apenas a um rei ou rainha.
A revoluo despertou paixes violentas na Irlanda. Os catlicos do
sul do pas favoreceram a causa do rei deposto e formaram um exrcito, enquanto
no norte os protestantes declararam a sua fidelidade ao rei William e se
prepararam para a guerra. Quando William de Orange desembarcou na Irlanda
em 1690, seu exrcito poliglota contava com regimentos ingleses, escoceses,
holandeses, dinamarqueses e suecos, alm de soldados irlandeses do norte. Suas
tropas eram bem treinadas, bem equipadas e superiores em nmero e em recursos
ao exrcito irlands de James II. A Batalha do Rio Boyne foi vencida pelas foras
do rei William. At hoje, anualmente, em 12 de julho, os Orangistas30 de Ulster
celebram a vitria de William no Rio Boyne com desfiles e fessas.
O rei James II, por sua vez, aps ter sido derrotado naquela batalha,
fugiu para a Frana, mas a guerra prosseguiu at 1691, quando a resistncia
irlandesa entrou em colapso. Seguiram-se novos confiscos de terra e um
parlamento irlands protessante aprovou uma srie de leis anticatlicas

30

Assim denominados por serem protestantes e apoiarem William de Orange.

51

conhecidas como Penal Laws para manter a populao catlica em permanente


condio de inferioridade. O conflito entre catlicos e protestantes na Irlanda tem
suas origens, como pudemos observar, desde que a Inglaterra se tornou
protessante e a Irlanda catlica, ainda no sculo XVI, devido a sua posio
geogrfica e ao fato de ser uma colnia inglesa, o que passou a representar uma
ameaa Coroa. Percebemos tambm como a populao nativa foi sendo
gradualmente empobrecida e como a cultura galica foi perdendo o seu valor
devido a leis discriminatrias. Consequentemente, podemos deduzir que o
processo de assimilao da cultura anglfona tornou-se cada vez mais necessrio
para a vida na colnia.

Outro ponto que merece dessaque em relao Irlanda o fato de que


o pas permaneceu predominantemente rural e agrrio at o sculo XX, o que
atrasou o seu desenvolvimento econmico. A dificuldade econmica dos
irlandeses agravou-se ao longo dos sculos, principalmente devido s colheitas
ruins que se sucederam por conta do clima frio e chuvoso, que levaram
escassez de alimentos nos idos de 1740, o que vitimou cerca de 250.000
irlandeses. Esse episdio conhecido historicamente como A fome esquecida
(The forgotten famine), j que a Grande Fome irlandesa usualmente comentada
a de 1845, quando grande parte de populao emigrou para o Novo Mundo, a
saber: os Estados Unidos, o Canad e a Austrlia.

52

A poltica protecionista inglesa em relao comercializao de


produtos manufaturados e os impostos pesados fizeram emergirem, no final do
sculo XVIII, movimentos contrrios ao controle ingls na Irlanda, como a
rebelio de 179831, inspirada nos ideais republicanos essadunidenses e franceses.
O grupo de rebeldes de classe mdia, denominado Sociedade dos Irlandeses
Unidos (Society of United Irishmen), fora fundado em Belfast no ano de 1791.
Todos os membros do grupo, excetuando-se dois de seus fundadores, os
anglicanos Theobald Wolfe Tone e Thomas Russell, eram presbiterianos. Os
objetivos da sociedade eram equivalentes aos de igualdade, liberdade e
fraternidade da Revoluo Francesa. Pouco a pouco os catlicos foram sendo
admitidos em suas fileiras e o movimento pela independncia irlandesa ganhou
fora. Desorganizados e mal coordenados, porm, os rebeldes foram esmagados
assim que se mostraram. Terminada a luta, a maioria dos que escaparam forca
fugiu para a Amrica (BARKER, 1979: 25).
Cabe dessacar que aquela foi a primeira vez em que patriotas das
classes mdias e baixa, protestantes e catlicos, foram parceiros contra o domnio
ingls na Irlanda. A ameaa da independncia da colnia, porm, fez com que o
Primeiro-Ministro britnico da poca, William Pitt32, decidisse reverter a
autonomia legislativa irlandesa, tornando o Parlamento Irlands em Dublin

31

O Levante de Wexford (Wexford Rising), que tentou essabelecer a repblica no pas.

32

William Pitt foi Primeiro-ministro britnico de 1783 a 1801 e de 1804 a 1806.

53

extinto com o ato de unio de 1800, que agregou o pas a um novo estado
denominado Reino Unido da Gr Bretanha e Irlanda.

Em 1 de janeiro de 1801, a Irlanda passou a ser representada no


Parlamento em Westminster, por cem irlandeses, todos protestantes, na Cmara
dos Comuns. A partir de ento, todos os cidados irlandeses passaram, por
decreto, a ser cidados britnicos. A economia da Irlanda tambm se uniu da
Gr-Bretanha. Podemos imaginar os problemas advindos dessa unio, certamente
pouco natural, tanto em termos religiosos quanto culturais. A Irlanda
representava a alteridade: era predominantemente catlica e rural, falava galico
e nutria simpatias pela Frana e pela Espanha pases inimigos da Inglaterra.
Alm disso, apenas o norte do pas, j moderadamente industrializado, se
beneficiou economicamente da unio, e as diferenas sectrias emergiram com
ainda mais violncia do que em pocas anteriores.

A relao entre colonizador e colonizado sempre fora conflituosa e


complexa, e no menores foram os problemas a partir da unio irlandesa com o
pas vizinho, prspero e poderoso. Os conflitos, como a histria nos mostra, se
essenderam por sculos, tendo a sua fase mais amarga se mostrado nas primeiras
dcadas do sculo XX, em grande parte decorrente da Grande Fome de meados
do sculo XIX (1845-1848). quela altura, grande parte da populao irlandesa
vivia no campo e era dependente da agricultura, especialmente do cultivo da

54

batata. Com a perda de sucessivas colheitas atacadas por um fungo, a populao


foi dizimada pela fome, pela misria e por doenas.
O governo britnico da poca era o mais poderoso e rico do planeta, e
os latifundirios da Irlanda continuaram exportando gros e l para a Inglaterra,
gerando volumosos lucros para si e para os mercadores ingleses, enquanto os
camponeses morriam devido falta de alimentos. Houve na ocasio uma
emigrao em massa de irlandeses, principalmente para os Estados Unidos,
Canad e Austrlia, e de acordo com essatsticas do ano de 1851, devido
mortandade e emigrao, a populao do pas foi reduzida de 8,2 para 6,9
milhes33.
De acordo com Christine Kinealy, em seu livro This Great Calamity,
The Irish Famine 1845-1852, as medidas adotadas pelo governo britnico, muitas
vezes a partir da criao de cargos pblicos desnecessrios, no foram suficientes
para atender ao nmero de necessitados, e provou-se de fato extremamente
ineficaz para a soluo do problema. O pas recebeu ajuda internacional, tanto
financeira quanto de alimentos, vinda principalmente dos Estados Unidos, que
chegou a importar gro indiano para enviar Irlanda, mas o que se recebia em
um ano era menos do que o os comerciantes irlandeses exportavam em um ms
(cf. KINEALY,1994: 47). Os irlandeses acusaram os ingleses de genocdio, e,

33

MITCHELL, Brian. International Statistics Europe 1750-1993. New York: MacMillan, 2000.
Disponvel em http://www.tacitus.nu/historical-atlas/population/british.htm. Acessado em 12/10/2009.

55

certamente, esse episdio ajudou a fomentar a discrdia entre a Irlanda e a


Inglaterra e a fortalecer os ideais separatistas irlandeses. Conforme ilustra Declan
Kiberd em Inventing Ireland: the Literature of the Modern Nation, o resumo do
debate ficou bem registrado na viso campesina: Deus enviou a praga da batata,
mas os ingleses causaram a fome34. (KIBERD, 1995: 21)
Alm da reduo drstica da populao, outra consequencia da Grande
Fome foi o enfraquecimento do idioma galico. At aquela ocasio, embora o
apagamento do idioma nativo viesse ocorrendo gradativamente desde os tempos
coloniais com a falta de estmulo ao seu ensino, o galico era o nico idioma
falado pelas famlias pobres do campo. Naquele local, onde a lngua inglesa no
conseguira penetrar, o idioma permaneceu vivo at a segunda metade do sculo
XIX. Aps 1851, porm, aquelas famlias camponesas, em sua maioria,
morreram ou emigraram. A classe dominante, por sua vez, j era bastante
familiarizada com a lngua inglesa, j que esse era o idioma dos negcios e dos
documentos oficiais, desde que passara a ser a lngua oficial do pas em 1801. O
galico tornou-se ento restrito ao mbito familiar, e com o passar dos anos as
geraes seguintes foram perdendo a capacidade de se comunicar no idioma.
De acordo com o censo de 1851, apenas 23,3% da populao irlandesa
falava o idioma galico, e desses, 4,9% eram monoglotas no idioma. No censo de
1891, a parcela da populao capaz de falar o galico passara para 14,5% e o
34

God sent the potato-blight, but the English caused the Famine.

56

nmero de monoglotas 0,28%. Esse censo mostrou tambm que somente 4% das
crianas menores de 10 anos eram capazes de se comunicar no idioma
(CHROST, 2005).
Algumas iniciativas de preservao do idioma nativo emergiram no
calor dos movimentos nacionalistas e da celtomania35 que invadiu a Europa,
especialmente na Esccia e na Irlanda no sculo XIX. Podemos dessacar naquele
momento histrico a fundao da Sociedade de Literatura Irlandesa (Irish
Literary Society) em 1892 e da Liga Galica (Gaelic League) em 1893, ambas
criadas para a preservao da legtima lngua irlandesa. O termo legtima
refere-se diretamente ao projeto nacionalista irlands que buscou a justificativa
da ancestralidade para justificar a sua soberania. Toda a cultura galica deveria
ser resgatada e preservada, pois a identidade irlandesa residia naquela cultura
nativa que se essendia desde a era pr-crist de uma sociedade ainda tribal.
Depois das incipientes tentativas separatistas de final do sculo XVIII,
foi a partir da segunda metade do sculo XIX que as lideranas irlandesas
retomaram intensamente a luta pela autonomia da Irlanda. O anglo-irlands
Charles Stuart Parnell36, latifundirio protessante, liderava o grupo que defendia
um acordo entre a Inglaterra e a Irlanda que permitisse a autonomia irlandesa. O

35
Ao escolher a identidade celta como tpica, original, fundadora de suas naes, a Esccia e a Irlanda buscaram
resgatar em seu passado muito da mitologia e cultura celtas que pudessem fundamentar e justificar a soberania de
suas naes.

36

Charles Stewart Parnell (1846-1891), lder politico nacionalista fundador do Irish Parliamentary Party
e MP (representante irlands no parlamento) em Westminster.

57

primeiro-ministro britnico, William Gladstone37, membro do Partido Liberal e


favorvel causa irlandesa, apresentou o primeiro dos seus projetos de lei da
autonomia (Home Rule) ao parlamento em 1886, mas o projeto foi rejeitado. A
demora em conceder a lei da autonomia fez com que muitos perdessem a f nas
boas intenes da Gr-Bretanha e acreditassem que a fora seria o nico caminho
para a independncia. Assim foi criado o movimento denominado Voluntrios da
Autonomia Irlandesa.
A situao poltica irlandesa se encontrava bastante tensa entre os
irlandeses do norte e do sul. Tanto os unionistas quanto os republicanos essavam
contra o governo britnico. No entanto, os Voluntrios da Irlanda do Norte se
preparavam para lutar pela manuteno da unio entre a Gr-Bretanha e a
Irlanda, enquanto os Voluntrios Irlandeses da Autonomia exigiam o fim da
unio. A primeira guerra mundial adiou a questo da autonomia e milhares de
irlandeses do norte e do sul ingressaram nas foras britnicas.
Em 1916, os Voluntrios Irlandeses da Autonomia, chefiados por Eoin
MacNeill38, haviam crescido e se tornado uma faco que congregava
nacionalistas de todas as opinies desde os de extrema direita, que apoiavam o
esforo de guerra da Gr-Bretanha, at a Irmandade Republicana Irlandesa,

37

William Gladstone foi 4 vezes primeiro-ministro britnico (1868-74, 1880-85, 1886 e 1892-94) e se
dedicou questo da lei da autonomia (Home Rule) para a Irlanda. (cf. Britains Prime Ministers
disponvel em http://www.britannia.com/gov/primes/prime36.html).
38
Eoin Mac Neill (1867-1945) poltico nacionalista e co-fundador da Liga Galica.

58

liderada por Patrick Pearse39, cujo conselho militar planejava uma insurreio
(BARKER, 1979: 43). Havia ainda outros grupos nacionalistas, como o Sinn
Fin, fundado em 1908, e o Exrcito de Cidados Irlandeses40, dirigido por James
Connolly41. No incio daquele ano, a Irmandade Republicana Irlandesa aprovara
um plano para um levante conjunto dos Voluntrios e do Exrcito de Cidados,
que ocorreria na Pscoa.
MacNeill acreditava ser suicdio para os Voluntrios entrarem em
ao, mas a Irmandade de Pearse essava decidida a lutar. Sob seu comando, no
ms de abril, na Pscoa, os voluntrios que atenderam ao seu chamado e o
pequeno Exrcito de Cidados Irlandeses (cerca de uma centena de homens)
ocuparam prdios importantes da cidade de Dublin. Os britnicos esmagaram a
revolta metodicamente: reforos foram trazidos at que Pearse ficasse em grande
inferioridade numrica. Dezesseis lderes da rebelio foram executados e uma
onda de revolta se propagou pela Irlanda. O Sinn Fin recebeu a adeso da
maioria dos irlandeses, e os rebeldes que sobreviveram foram aceitos como
herois e lderes de uma nova Irlanda. Os membros do partido com assentos no
parlamento de Westminster recusaram-se a tomar seus lugares e criaram a sua

39

Patrick Pearse (1879-1916), lder poltico nacionalista e um dos idealizadores do Levante da Pscoa de
1916. Declarou a repblica e se intitulou presidente do governo provisrio. Foi executado como um dos
lderes do levante.
40
Irish Citizen Army.
41
James Connolly (1868-1916), escocs filho de imigrantes irlandeses, foi um dos lderes polticos
executados no Levante da Pscoa de 1916.

59

prpria Nacional, a Dail Eireann, em Dublin, que se reuniu em janeiro de 1919 e


ratificou a Repblica Irlandesa proclamada por Pearse em 1916.
Nos anos de 1919 a 1921, ocorreram as guerras anglo-irlandesas de
independncia, em que os voluntrios atacaram repetidamente a administrao
britnica na Irlanda. Para fortalecer a Real Polcia Irlandesa, reforos britnicos
foram trazidos, e o pas entrou em uma guerra de guerrilhas. Canhes tomaram as
ruas da Irlanda do Sul, e houve muito derramamento de sangue, tanto de tropas
do exrcito e policiais quanto da populao civil. Como as autoridades no
conseguiam enfrentar os problemas de segurana interna, os postos policiais do
interior foram abandonados para reforar a segurana nas cidades. Em
consequencia, grandes reas do interior foram tomadas por oficiais do governo
Dail e pela Irmandade, ento liderada por Michael Collins42.
As foras republicanas se essabeleceram nos campos seus tribunais e
sua polcia substituram as foras britnicas e a populao passou a utiliz-los.
Em setembro de 1920, o parlamento britnico aprovou um projeto de lei de
autonomia que previa a criao de dois parlamentos irlandeses: um em Belfast,
para governar seis dos nove condados da Irlanda do Norte, e um em Dublin, para

42

Michael Collins (1890-1922) foi um lder revolucionrio irlands que agiu como Ministro das Finanas
da Repblica Irlandesa, foi Diretor dos Servios Secretos do IRA (Exercito Republicano Irlands) e
membro da delegao irlandesa que negociou o tratado anglo-irlands, tendo sido tambm Presidente do
Governo Provisrio da Irlanda do Sul e Comandante-Chefe do Exrcito Nacional. Foi assassinado no dia
22 de agosto de 1922, durante a guerra civil irlandesa.

60

governar o resto da Irlanda. Alm disso, a Irlanda teria membros no parlamento


britnico em Westminster, e um Conselho Federal da Irlanda administraria os
servios comuns e coordenaria as atividades legislativas de Belfast e Dublin.

O partido Sinn Fin votou pela rejeio integral da lei, pois apenas o
desligamento total do pas, sul e norte, da tutela do Reino Unido era de seu
interesse. Conciliar essa exigncia com os Unionistas do norte era impossvel,
ento podemos dizer que a Lei de 1920 marcou a diviso do pas em norte e sul,
de interesses polticos diversos. A lei entrou em vigor, embora o Conselho
Federal da Irlanda nunca tenha sido criado. Em 1921, foi assinado o tratado
anglo-irlands, com a separao do pas em dois, o Estado Livre da Irlanda
(Irlanda do Sul) e a Irlanda do Norte. O primeiro era republicano, catlico e
independente, e a segunda monrquica, parte do reino Unido, de maioria
protessante (anglicana). As tropas britnicas deixaram a Irlanda do Sul em
janeiro de 1922, e placas escritas em galico com sua traduo inglesa foram
colocadas nas ruas de Dublin. Durante a retirada das tropas, o governo provisrio
realizou uma eleio que resultou na ratificao do tratado. No entanto, os
deputados republicanos do Dail, liderados por Eamon de Valera, recusavam-se a
aceitar o tratado por no concordarem com a diviso do pas. O sul enfrentou
uma guerra civil entre os partidrios do Estado livre e os que o repudiaram. O
norte tambm no essava nada tranquilo. Oito mil membros armados do IRA
(Exrcito Republicano Irlands), a ala militar do Sinn Fin, haviam cruzado suas

61

fronteiras numa ofensiva republicana contra a unio do norte com a GrBretanha. Alm disso, a violncia sectria, entre catlicos e protestantes,
continuava com muitos tiroteios e incndios, principalmente em Belfast e Derry.
Houve muitos confrontos tambm entre a Real Polcia Irlandesa e o IRA.
No Estado Livre (Free State), a guerra civil terminou em 1923 sob a
administrao de William Cosgrave43, que buscou resolver os problemas
econmicos do pas e criou a Guarda Cvica, nova polcia civil desarmada. O
IRA foi proscrito e muitos extremistas foram presos. No norte, os problemas
continuavam, e economicamente o pas j no era vivel, pois se ressentia muito
do perodo ps-primeira guerra mundial, j que a sua indstria era concentrada na
produo de navios e de linho, mercadorias suscetveis a flutuaes no mercado
mundial. Dependia-se inteiramente do Tesouro Britnico para o desenvolvimento
da nao. Houve muito desemprego, as taxas de mortalidade infantil e materna
eram as mais altas do Reino Unido, e a populao vivia em casas inadequadas.
Muitos jovens nacionalistas ingressaram nas fileiras do IRA em busca de um
futuro melhor para seu pas, enquanto unionistas desempregados viviam com
subsdios do governo britnico. A violncia crescia assustadoramente, e em 1935
as passeatas foram proibidas.

43

William Thomas Cosgrave (1880-1965), poltico irlands que sucedeu Michael Collins no governo
provisrio da Irlanda de agosto a dezembro de 1922. Foi o primeiro presidente do conselho executivo do
Estado Livre, de 1922 a 1932.

62

No sul, o partido Fianna Fail, liderado por Eamon de Valera44, subira


ao poder e comeara a cortar os laos ainda existentes com a Gr-Bretanha,
como, por exemplo, os pagamentos territoriais. Em 1937, o sul se declarou
estado soberano, independente e democrtico. De Valera garantiu a devoluo
de trs portos controlados pela Gr-Bretanha desde 1921 e passou a utiliz-los
como bases navais (BARKER, 1979: 70).
A ecloso da Segunda Guerra Mundial realou ainda mais as
diferenas entre o sul e o norte. A Irlanda do Sul adotou postura neutra durante a
guerra, o que foi mal visto pela Gr-Bretanha, j que delegaes alems,
japonesas e italianas continuaram em funcionamento em Dublin e em ampla
comunicao com seus governos. A Irlanda do Norte, por sua vez, no contava
com muita proteo durante a guerra tendo sido duramente bombardeada,
principalmente em Belfast. Aps a guerra, no entanto, o governo britnico
promoveu grandes melhorias sociais no pas, tanto em termos de moradia quanto
em sade e educao. As atividades do IRA reiniciaram nos anos 50 no norte,
com ataques a quartis para a obteno de armas e explosivos. Os Estados
Unidos enviavam dinheiro e tambm coletas feitas no sul rendiam grandes somas
organizao.

44

Eamon de Valera (1882-1975), poltico que liderou a Irlanda de 1917 a 1973. Chefe de governo e de
estado, foi lder da constituio irlandesa.

63

A campanha contra a fronteira norte-sul da Irlanda se acirrou aps


1956. O governo de Dublin introduziu a Lei de Crime contra o Estado, criou
campos de deteno para internar os extremistas, e por considerar o IRA uma
organizao ilegal, proibiu o uso do termo nos jornais. As relaes norte-sul
encontravam-se bastante desgastadas. Muitos inocentes foram mortos, e qualquer
viagem ao norte, especialmente em reas de fronteira, se tornou extremamente
perigosa. As estradas eram fechadas, e todos os veculos detidos para rigorosa
inspeo.
O primeiro cessar-fogo do IRA deu-se em 1962 e muitos de seus
membros se envolveram em reclamaes sociais pacficas, organizando passeatas
de protesto contra as ms condies de moradia e emprego, e pelo direito de voto
para catlicos e protestantes. A ala radical da organizao, porm, defendia o uso
da violncia e apoiava uma Irlanda unida pela fora fsica (BARKER, 1979).
Em 1969, a violncia recrusdeceu, houve uma ciso no IRA, e formou-se o IRA
provisrio (ilegal). Os conflitos persistiram entre unionistas e separatistas, e o
incio da dcada de 1970 na Irlanda do Norte representou a poca dos
problemas (The Troubles), quando conflitos armados dominavam o cenrio
poltico.
Ressaltamos aqui a questo problemtica da rea de Ulster, fronteira
entre as duas Irlandas, pois dos nove condados que a formam, seis passaram a
constituir a Irlanda do Norte e trs a fazer parte da Repblica da Irlanda. Devido

64

aos graves conflitos entre catlicos e protestantes na Irlanda do Norte, em 1972 a


Inglaterra suprimiu a autonomia poltica norte-irlandesa ao dissolver a sua
assembleia, vigente desde 1921 (Home Rule) e governando diretamente o pas
desde ento. Apenas nos anos de 1990, conforme j mencionado anteriormente, o
processo de paz e de restituio da autonomia do pas teve lugar.
Sublinhamos que a questo nacional no foi ainda resolvida na Irlanda
do Norte, embora o processo venha se desenrolando pacificamente e alguns
acordos de cessar-fogo tenham sido cumpridos, e tenha havido, recentemente, a
devoluo legislativa ao pas com o Acordo de Belfast em 199845. Atravs desse
acordo, que previa a presena no governo de representantes das diferentes
comunidades norte-irlandesas, a Assembleia da Irlanda do Norte foi reessabelecida. Essa assembleia, no entanto, seria novamente dissolvida em 2002
com a interrupo do processo de paz, e s retornaria em outubro de 2006, para
legislar de fato a partir de maro de 2007.
Finalmente, em 26 de maro de 2007, o lder do Partido Democrata
Unionista (Democratic Unionist Party), Ian Paisley, pela primeira vez, junto ao
lder do partido republicano do Sinn Fin, Gerry Adams, anunciaram
publicamente a devoluo do governo Irlanda do Norte. O poder compartilhado

45
A maioria dos partidos polticos apoiou o acordo, com exceo do DUP (Democratic Unionist Party), maior partido
poltico da Irlanda do Norte e quarto maior na casa dos comuns britnica.

65

teve incio em 08 de maio de 2007, demonstrando a viabilidade de um governo


conjunto para o pas. Tericos comentam a importncia da poltica externa
inglesa e a atuao firme do ex-primeiro-ministro Tony Blair para o sucesso do
processo de paz na Irlanda do Norte.
Em 01 de agosto de 2007, o jornal O Globo noticiou: Exrcito
britnico se retira da Irlanda do Norte. As tropas britnicas, que, de acordo com
o jornal, chegaram a contar com 27.000 homens no pas no auge dos confrontos
entre unionistas e republicanos, foram retiradas, e os ingleses deixaram o
controle da ordem a cargo da polcia norte-irlandesa. Mesmo aps a retirada das
tropas, uma guarnio de 5.000 homens permanecer baseada na Irlanda do
Norte. Desde 2008, o primeiro-ministro do governo da regio Peter Robinson,
membro do DUP46, enquanto seu vice Martin McGuinnes, um ex-comandante
do IRA.
Segundo notcia publicada pela BBC Brasil em 10 de maro de 2009,
um atentado no condado de Antrim, ao norte de Belfast, fez a populao norteirlandesa reviver a poca sangrenta que precedeu o processo de paz. Em 7 de
maro de 2009, dois soldados britnicos foram mortos e outras quatro pessoas
ficaram feridas em um ataque contra o quartel de Massereene. No dia seguinte, o
IRA Real, uma dissidncia do IRA, assumiu a autoria do atentado. Na segunda-

46

Partido Unionista Democrtico (Democratic Unionist Party)

66

feira, dia 9, um policial foi morto a tiros em uma emboscada na cidade de


Craigavon, a cerca de 40 quilmetros de Belfast. Na ocasio, nenhuma
organizao assumiu a autoria do segundo ataque.

Para os especialistas em segurana, grupos republicanos dissidentes


representam a maior ameaa ao processo de paz, sendo que muitos grupos
paramilitares ainda esto em atividade e poderiam essar preparando novos
ataques. Essas demonstraes to recentes de violncia nos levam a pensar que a
paz na Irlanda do Norte ainda no est de fato consolidada.

At aqui tratamos das verses histricas oficiais do colonialismo e do


nacionalismo na Irlanda. Passemos agora a uma reflexo a respeito da
artificialidade dessas narrativas e da abordagem da etapa seguinte, a da
internacionalizao, ou a entrada da Irlanda na era da globalizao.

67

UMA OUTRA NARRAO DA NAO


IRLANDESA

Na introduo de seu livro Nation and Narration, o terico indiano


Homi Bhabha apresenta a ideia de uma criao textual das naes ao dizer que a
partir das tradies do pensamento poltico e da linguagem literria, a nao
surge no Ocidente como uma poderosa ideia histrica (BHABHA, 1990:5). Na
perspectiva de Bhabha, como em todas as narrativas, o alicerce poltico de uma
nao contm estratgias textuais, deslocamentos metafricos, subtextos e
artifcios figurativos. Ao estudarmos a nao atravs de seu discurso narrativo,
essamos tentando alterar o prprio objeto conceitual do estudo. A partir da
desarticulao dos elementos da narrativa sobre a qual a nao foi inventada,
podemos identificar os interesses que a originaram e a legitimaram, bem como os
mecanismos que a naturalizaram, o que contribui para entendermos a
impossibilidade da unidade da nao como fora simblica. (BHABHA, 1990)

Para Bhabha, a temporalidade cultural da nao implica uma realidade


social em transio. Na narrativa da Irlanda independente, podemos traar, ento,
uma sequencia de acontecimentos que se essende desde o levante de Wexford em
1798, o levante da Pscoa de 1916 e as guerras anglo-irlandesas de 1919-1922,
at as barricadas e o terrorismo do IRA de 1969 a 1974 e depois, em aes nos
anos 70 e 80 at 1990 e a demanda pela paz, com seus sucessos e fracassos de

68

1998 at os dias de hoje. Essa seria, grosso modo, a narrativa da nao irlandesa
livre. A Irlanda do Norte seria ainda o desafio a ser vencido para que a nao
irlandesa pudesse recuperar a identidade perdida ainda no sculo XII, antes de
ser colonizada. Encontramos aqui nessa utopia nacionalista uma srie de fraturas
e inconsistncias, que inviabilizam a soluo da questo nacional irlandesa. A
literatura busca a soluo desse conflito, e para isso revisita o passado
enterrado.
Em primeiro lugar, a noo de Estado-nao j no se sustenta na
contemporaneidade. Diversos aspectos

problemticos

de

uma

pretensa

homogeneidade cultural foram levantados pelos estudos culturais e, sem


pretender nos aprofundar nesse assunto, afirmamos que o conceito de nao
como identidade nacional est claramente desarticulado em nossa era. Alm
disso, a prpria Irlanda do Norte, hoje com um governo compartilhado, no v
vantagens em ser re-anexada Repblica da Irlanda. Em 1998, quando da
assinatura do acordo de paz (Good Friday Agreement), essabeleceu-se no
documento que o pas continuaria membro do Reino Unido, a menos que a maior
parte da populao optasse por sua separao.
Pensamos que ainda acompanharemos significativas mudanas na
trajetria poltica do pas, que, a nosso ver, segue rumo autonomia em relao
Inglaterra. Essa separao, porm, no significa necessariamente uma
devoluo dos seis condados norte-irlandeses para a Repblica da Irlanda.

69

Existem outras opes, como a de uma Irlanda do Norte independente ou a


anexao dos condados Repblica da Irlanda ou ao Reino Unido, dependendo
de a sua maioria ser republicana ou unionista. Aspectos econmicos, polticos,
religiosos e culturais sero levados em considerao para que se chegue a uma
definio. Podemos verificar, nos quadros abaixo, a mudana de atitude da
populao norte-irlandesa a respeito de sua identidade nacional a partir de um
estudo do Conselho de pesquisa econmico e social da Irlanda do Norte (ESRC
Economic & Social Research Concil)47 nos anos de 1998 e 2009. A pergunta
apresenta a nacionalidade britnica, irlandesa, norte-irlandesa e da regio do
Ulster, como a seguir:
Year: 1998
Module:Community Relations
Variable:NINATID

Which of these best describes the way you think of yourself?


%

47

British

41

Irish

27

Ulster

Northern irish

23

Other

Dont know

Disponvel em http://www.ark.ac.uk/nilt/2009/Community_Relations/NINATID.html. Acessado em


13/08/2010.

70

Year:2009
Module:Community_Relations
Variable:NINATID

Which of these best describes the way you think of yourself?


%
British

35

Irish

32

Ulster

Northern irish

27

Other

Dont know

Percebemos mudanas na percepo da populao, com uma queda em


relao ao fato de ser britnico e um aumento da percepo de ser irlands ou
irlands do norte, especialmente entre o grupo de religio protessante, como
podemos verificar a seguir:
Results for people of different religions 1998
%
Catholic

Protessant

No religion

British

67

34

Irish

65

16

Ulster

10

Northern irish

24

18

38

71

Other

Dont know

Results for people of different religions 2009


%
Catholic

Protessant

No religion

British

63

40

Irish

66

21

Ulster

Northern irish

23

29

28

Other

Dont know

Essa mudana de percepo evidencia a fluidez da construo da identidade


nacional na contemporaneidade, e at mesmo a histrica associao do
protessantismo com a nacionalidade britnica vem se diluindo gradativamente na
era da globalizao. Na seo seguinte, apresentamos algumas reflexes a
respeito da problemtica construo identitria do irlands na atualidade e a sua
representao na literatura.

IDENTIDADE NACIONAL, MEMRIA E EXLIO


Aps o panorama histrico apresentado acima, acreditamos ter
tangenciado duas reas de conflito fundamentais para que melhor se compreenda
a representao da Irlanda em sua literatura: a poltica e a religio. A construo

72

da identidade na Irlanda se essabeleceu na ambiguidade entre ser cidado


irlands ou britnico, ser catlico ou protessante, ser unionista ou republicano.
Para alm desses rtulos, h ainda a questo da tradio irlandesa de tempos prcoloniais com o legado celta e o idioma galico presentes na literatura desde a
era medieval. Essa tradio, que muito serviu aos propsitos nacionalistas, hoje
no pode ser entendida como representativa de uma verdadeira identidade
irlandesa, sob o risco de cair-se em uma romantizao anacrnica, quando se
sabe que a identidade construda, uma representao cultural.

Ser catlico ou ser protessante por muito tempo foi sinnimo de ser
republicano ou unionista. E o que se passa na contemporaneidade, na sociedade
secularizada do sculo XXI, em que a religio j no tem o mesmo peso do
passado? O conflito se esvazia e no se sabe mais bem de que lado se est, ou
contra o que ser contra, e at por que causa lutar. O pas dividido se mantm hoje
com os resqucios de um sistema colonial, no caso explcito da Irlanda do Norte.
Atualmente, na era da internacionalizao da cultura irlandesa, com a entrada do
pas na era da globalizao, novas foras esto em ao, e as questes polticas e
culturais irlandesas tornam-se ainda mais complexas, e as construes identitrias
mais difceis de serem definidas.

73

Cabe aqui discutirmos a globalizao a partir do conceito de Imprio48


proposto pelos tericos Antnio Negri e Michael Hardt, para o mundo
contemporneo: A soberania assume novas formas [que no a de estado-nao]
compostas por uma srie de organismos nacionais e supranacionais unidos sob
um poder nico. Essa nova forma global de soberania o que chamamos
Imprio (NEGRI & HARDT, 2000: xii-xiii). Ao contrrio do imperialismo, que
buscava essender seus domnios para alm do territrio nacional, atravs do
essabelecimento de colnias e com isso manter um centro de onde o poder seria
exercido sobre os territrios estrangeiros , o Imprio no essabelece um centro
de poder, e nem fronteiras fixas: abarca todo o mundo atravs da
internacionalizao do capital. Trata-se de um aparelho descentralizador e
desserritorializador de poder que gradativamente incorpora todo o mundo dentro
de suas fronteiras abertas e em expanso (idem: xii).
Se na era do imperialismo europeu a identidade era definida a partir do
que era central e do que era perifrico, o imprio contempla identidades hbridas
e hierarquias flexveis. Ainda mais notrio nesse momento contemporneo o
fato de que a diviso espacial entre as naes como pertencentes ao primeiro
mundo, segundo ou ao terceiro no mais vlida. Encontramos o primeiro
mundo no terceiro e vice-versa, pois as relaes definidas pelo capital hoje

48

Conceito desenvolvido pelos tericos Antonio Negri e Michael Hardt. Para entender melhor a relao
entre imprio e imperialismo, bem como as relaes entre os pases na nova ordem mundial, veja Imprio
de Negri e Hardt (2000).

74

essabeleceram novos fluxos e regimes complexos de diferenciao e


homogeinizao, desserritorializao e reterritorializao (HARDT&NEGRI,
2000: xiii). Sendo assim, esses aspectos da contemporaneidade devem ser
levados em conta para a discusso do sentimento de pertencimento irlands
(Irishness) hoje.
A posio privilegiada dos Estados Unidos, que se coloca como peachave na contemporaneidade do Imprio, se torna fundamental aqui, pois no caso
irlands h afinidades histricas e laos patriticos com aquele pas devido
emigrao em massa, ocorrida principalmente no sculo XIX. Portanto, a
dispora irlandesa contribui como outro aspecto importante na construo de
Irishness hoje. Nesse contexto global e local de o que ser irlands, uma
escritora como Edna OBrien se encaixa, a meu ver, nessa reflexo, buscando de
seus leitores a compreenso das descontinuidades, rupturas e complexidades de
sua histria, e mostrando as falcias das narrativas oficiais.
Outra questo-chave para a discusso de Irishness a memria, quer
seja individual ou coletiva (HALBWACHS, 2008; DERRIDA 2001; HUYSSEN,
2000), que perpassa toda a reflexo sobre a identidade como sendo um processo
que se constri no mbito do simblico. Essa construo simblica tambm
discutida pelo professor Declan Kiberd, em seu livro Inventing Ireland: The
Literature of the Modern Nation, de 1995, onde ele assinala que no s os
irlandeses que nunca deixaram o seu pas, como tambm os expatriados e os

75

ingleses, ajudaram na inveno da Irlanda e da identidade irlandesa, a partir no


s da vivncia, mas tambm da memria.
A abordagem de Kiberd oferece uma viso da histria de seu pas em
que os conceitos de self49 e Outro se articulam para formar a representao do
que ser irlands (Irishness). O autor abre o seu livro fazendo piada sobre o
assunto: se Deus inventou o usque para evitar que os irlandeses governassem o
mundo, ento quem inventou a Irlanda?50(KIBERD, 1995:1) e prossegue
dizendo que a resposta a essa pergunta so os prprios irlandeses, como sugere as
palavras Sinn Fin (ns mesmos), acrescentando que essas palavras se tornaram
sinnimas do movimento pela independncia nacional (idem).
O movimento nacionalista imaginou a Irlanda como uma comunidade
histrica (cf.ANDERSON, 1991) de razes ancestrais e uso de textos da literatura
irlandesa e da cultura galica para justificar essa tese. Segundo Kiberd, no
apenas os irlandeses, mas os ingleses ajudaram a inventar a Irlanda: por sculos
a Irlanda foi colocada em servio como um laboratrio de experincias e a terra
da fantasia onde encontrar fadas e monstros (KIBERD, 1995:2). Nesse sentido,
h um dilogo claro com o terico Edward Said e o conceito de Orientalismo51
(SAID, 2003b), quando o autor discorre sobre a hiptese de o Oriente ser uma

49

Prprio em oposio ao Outro que representa a alteridade.


If God invented whiskey to prevent the Irish from ruling the world, then who invented Ireland?
51
Para uma melhor compreenso do termo, verificar a obra de SAID, Orientalismo: O Oriente como
inveno do Ocidente (2003b).
50

76

inveno do Ocidente. O campo de investigao de Said, seminal para os estudos


ps-coloniais, o Oriente construdo pelos ocidentais, ou melhor, uma
representao depreciativa do Oriente e dos orientais, em oposio a uma autoproclamada superioridade europeia, em , segundo o autor,
[O] Oriente era praticamente uma inveno europeia e fora desde a
Antiguidade um lugar de episdios romanescos, seres exticos, lembranas
e paisagens encantadas, experincias extraordinrias (...) O Oriente [para a
Europa] uma das imagens mais profundas e mais recorrentes do Outro.
Alm disso, o Oriente ajudou a definir a Europa (ou o Ocidente) com sua
imagem, ideia, personalidade, experincia contrastantes. Mas nada nesse
Oriente meramente imaginativo. O Oriente parte integrante da civilizao
e da cultura material europeia. (SAID, 2003b: 27)

Percebemos que no s a Europa (ou o Ocidente) representou o


Oriente, como tambm aquela representao foi fundamental para a definio da
prpria Europa (Ocidente) em oposio ao Outro. Kiberd tomou empressada
essa noo para a representao da Irlanda pelos ingleses e pelos prprios
irlandeses, quer localmente ou do ponto de vista do exlio, de onde tambm
constroem uma ideia de Irlanda como lar. Aqui nos interessa apontar para os
escritores irlandeses, especialmente aqueles que trazem neles a marca do exlio e,
portanto, do desenraizamento. A sua ptria a escrita. Penso ser esse o caso de
Edna OBrien, que artisticamente, e de modo muito refinado, aborda questes
vitais e tenta atribuir significado a partir da desconstruo de smbolos
tradicionais de sua cultura.

77

OBrien d outra roupagem ao nacionalismo, dialoga com a tradio


literria, ora irlandesa, ora britnica. Mistura identidades, fragmenta o que j
multifacetado. E essa forma de reorganizar o quebra-cabea que evidencia as
linhas tnues, a fluidez das fronteiras polticas e culturais da Irlanda. O passado
em sua obra no passado, se impe como parte do presente, como temos em sua
epgrafe ao livro The Light of Evening, em que ela cita o autor William Faulkner:
O passado nunca est morto. Ele no nem mesmo passado.52, e que veremos
adiante nesse trabalho. O passado, na Irlanda, retorna porque no resolvido,
como discutimos acima; por isso se infiltra em cada poro de um irlands, que,
mesmo quando desinteressado de histria e de poltica, profundamente
histrico e poltico. O colonialismo, hoje neocolonialismo, traz consigo a Irlanda
como margem, pessoal e geogrfica, e pressupe excluso e alteridade. Autores
como Edna OBrien falam a partir dessa margem, que no caso da escritora se
torna ainda mais complexa, pois envolve a questo do exlio auto-imposto.
Tomando ento como ponto de partida para essa reflexo a questo do
exlio, devemos notar que esse est arraigado na tradio da Irlanda desde o
sculo XVII, poca em que, como vimos, o projeto de colonizao do pas se
fortaleceu e muitos irlandeses tiveram suas terras desapropriadas para a
plantao de protestantes ingleses. Esse aspecto guarda relaes ntimas com os

52

The past is never dead. Its not even past. A epgrafe escolhida por OBrien refora o tema central desse
trabalho e a ideia de uma histria que se repete na Irlanda. O ttulo da tese dialoga com a epgrafe, que se
encontra em Faulkner, William. Requiem for a Nun, 1951.

78

processos de desenraizamento e de opresso vividos pelos irlandeses, bem como


com as implicaes polticas e histricas de sculos de colonizao.
Desde, principalmente, a Grande Fome at as ltimas dcadas do
sculo XX, como comentamos anteriormente, os irlandeses emigraram e viveram
no exlio em razo das enormes dificuldades econmicas e sociais que
enfrentavam em seu pas natal. E o que traz em si o exlio?
O exlio o estado de se essar longe da prpria casa (seja cidade ou
nao), e para pens-lo parto de definies objetivas fornecidas por dicionrios:
expatriao, degredo, banimento (SIVEIRA BUENO, 1996). Exlio sm. 1.
expatriao forada ou por livre escolha; degredo (HOUAISS, 2001); ou mesmo
de definies poticas, como a de Edward Said em Reflexes sobre o exlio e
outros ensaios: O exlio uma fratura incurvel entre um ser humano e um
lugar natal, entre o eu e seu verdadeiro lar (SAID, 2003: 46). Podemos expandir
o significado das palavras casa, lar e ptria para o de sentimento de
pertencimento, de familiaridade com determinado local ou estado de coisas que
caro e essencial ao ser humano, e emprego aqui, para melhor ilustrar essa
afirmativa, uma passagem do captulo Mito e filosofia da coleo Os
Pensadores, que trata dos filsofos gregos pr-socrticos:

79

Na verdade, a Homero os gregos antigos voltaro sempre, no apenas para


buscar

modelos

poticos:

temas

personagens

homricos

sero

frequentemente utilizados pelos pensadores para servir de paradigmas ou de


recursos argumentativos. As aventuras e o priplo de Ulisses, por exemplo,
so tomados como smbolos morais. O Ulisses que retorna ptria depois de
arrostar e vencer inmeros perigos e tentaes seria o prprio smbolo dos
esforos que a alma humana teria de realizar para voltar sua natureza
originria, sua essencialidade essa ptria (PESSANHA, 1996: 11).

Ao utilizar o vocbulo ptria para designar a natureza originria


humana, ou a sua essencialidade imaginada53, nos ofertada a possibilidade de
vislumbrar o exlio como o afastamento do homem de sua natureza essencial,
que

est

condicionada

pelo

espao,

tempo,

sociedade,

psiquismo

espiritualidade. Inferimos da passagem acima que o essar fora de sua


essencialidade algo doloroso, e que a volta a ela a recompensa pela superao
dos desafios vividos durante o perodo de afastamento daquilo que lhe familiar.
Essar arraigado uma necessidade humana e a experincia de no essar em si,
mesmo por determinado perodo no qual se vive toda a sorte de desconfortos,
traumtica para o indivduo. Said descreve, em Reflexes sobre o exlio e outros
ensaios, a dor dessa situao:

53

Utilizo aqui o termo essencialidade, mesmo sabendo que se trata de um conceito bastante discutvel.
Optei por incluir a palavra imaginada para mostrar que estou me referindo a uma construo discursiva
humana.

80

O exlio nos compele a pensar sobre ele, mas terrvel de vivenciar. (...).
Sua tristeza essencial jamais poder ser superada. E embora seja verdade que
a literatura e a histria contm episdios heroicos, romnticos, gloriosos e
at triunfais da vida de um exilado, eles no so mais do que esforos para
superar a dor mutiladora da separao. As realizaes do exlio so
permanentemente minadas pela perda de algo deixado para trs para sempre
(SAID, 2003a: 46).

E ento, qual seria a razo de ser dessa experincia? Afinal, o afastamento


se d, forosamente ou por vontade prpria, para que se abandone um
determinado estado de coisas que se encontra pessoalmente insatisfatrio.
Pode-se pensar aqui em razes polticas, em que a pessoa em questo
obrigada a deixar o seu pas, uma vez que suas ideias ou atos no esto de
acordo com o sistema vigente. Nesse caso, o exlio a punio aplicada por um
sistema totalitrio queles que no o aceitam. Ou ainda, o indivduo pode decidir
deixar as suas razes por no aceitar viver sob um governo que considera injusto.
Escolhe-se ainda o exlio em busca de melhores condies de vida no oferecidas
em seu pas, como abandonar uma situao de conflito ou violncia, conseguir
um emprego melhor, a necessidade de estudo, ou ainda viver junto de algum
que se ama.
Os exemplos fornecidos at aqui tratam do exlio geogrfico, em que o
indivduo deixa o seu pas para viver em outro; mas h ainda o exlio interno, em
que no se deixa o pas natal, mas vive-se como um estranho ou excludo em sua

81

prpria casa. Nesse ltimo caso, nos deparamos com aqueles que se sentem
desenraizados, no pertencentes ordem que se lhes apresenta. Apesar das
diferenas, em ambas as situaes o exilado v-se de fora, a partir de outra
perspectiva, impossvel de ser alcanada enquanto se est enredado em seus
referenciais espaciais, temporais, sociais, espirituais e psicolgicos, moldados
desde a primeira infncia. A viso distanciada de si mesmo e de suas origens ser
fundada na memria do exilado, sabidamente subjetiva e notadamente
influenciada pela sua experincia dolorosa de indivduo. Essa experincia tornase uma marca do trauma do exlio, e reflete-se na solido, na perda de identidade,
na dor, no estranhamento, no sentimento de perda.

Essa

condio

existencial

far

indivduo

experimentar,

principalmente, sentimentos de nostalgia e/ou de negao em relao a diversos


aspectos de seu pas, como mecanismos de defesa para suportar a dor que
atravessa. So esses mecanismos, transpostos literariamente, que investigamos,
ainda que brevemente, no presente estudo, luz da leitura dos romances House of
Splendid Isolation (Casa de esplndido isolamento) publicado no ano de 1994,
The Light of Evening (A luz da noite), publicado em 2006, e do livro de
memrias Mother Ireland (Irlanda-me) de 1976, escritos por Edna OBrien, ela
prpria exilada, por escolha prpria, em Londres desde 1959, como mencionado
acima.

82

Penso que a experincia do exlio, quer como fato real, quer como
tema literrio, origina uma nsia de preservao de algo que se acredita ter sido
verdadeiro e no mais o . Esse algo faz necessariamente parte do passado, mas
esse passado que narrado no corresponde exatamente ao que foi vivido, j que
construdo a partir da memria. A esse respeito Edna OBrien, que atribui a
James Joyce a sua inspirao para escrever, comenta que o artista irlands vivera
toda a sua vida em exlio e, a despeito desse fato, escrevera obsessiva e
gloriosamente sobre a Irlanda. Segundo OBrien, embora Joyce tivesse deixado a
Irlanda fisicamente, ele no o fez psiquicamente. Acreditamos que OBrien
expresse em sua escrita o sentimento de perda, e tambm a sua construo
particular e utpica de um pas que deixou ainda cedo e para o qual no retornou
fisicamente.

A PTRIA UTPICA EM HOUSE OF SPLENDID ISOLATION


A Irlanda personificada em sua literatura por meio de figuras
femininas como Kathleen n Houlihan e Dark Rosaleen, de Yeats. Os ideais
nacionalistas foram calcados nessa imagem de submisso feminina da terra natal,
subjugada por um poder masculino e opressor representado pelo imperialismo. A
imagem feminina associada tambm a uma identidade celta que serviria para
marcar a diferena entre irlandeses e ingleses. Essa imagem, porm, era

83

problemtica, j que o atributo feminino trazia em si o signo da instabilidade, o


que justificava o poder imperial e a sua fragilidade ia contra o ideal de
dominao masculino, o smbolo do poder, que a causa nacionalista demandava.

Muitas mulheres se engajaram na causa nacionalista, mas poucas


sobreviveram a ela depois da independncia da Repblica da Irlanda e da criao
do Free State. Aps a independncia as mulheres foram relegadas esfera
domstica apenas. O discurso nacionalista extremamente discriminatrio, pois,
no contempla as mulheres e a sua importncia para a independncia do pas. As
mulheres foram banidas da cena de uma nova Irlanda, independente. Essa
questo, no entanto, fica encoberta sob a narrativa oficial de uma Irlanda livre do
jugo do Estado britnico. Mas liberdade, aqui no para todos os gneros...

Ao examinar o romance de OBrien, House of Splendid Isolation,


temos diante dos olhos exemplos de exlio e a sua imbricao com o
nacionalismo, a ideologia, a histria e o passado subjetivo o passado pintado
com as tintas da memria. O ttulo do romance de OBrien traz em si a metfora
do exlio. Uma casa onde h solido, quietude, isolamento; no entanto, o adjetivo
esplndido, extremamente positivo, o que qualifica esse isolamento. No s
quem habita a casa isolado do convvio social como essa situao lhe
extremamente agradvel. O termo esplndido isolamento tambm nos remete
ao termo cunhado em 1896, pelo poltico conservador George Goschen (cf.

84

SPINNER, 1973), para referir-se poltica externa adotada pelo Estado britnico
no sculo XIX, ao no se envolver em assuntos europeus.

Realmente, a casa em questo, situada em uma pequena vila rural


irlandesa, tenta manter-se alheia aos conflitos armados que tomam conta do pas.
Podemos interpretar essa casa isolada como uma alegoria para a situao
nacional da Irlanda nos dois sentidos: tanto no isolamento poltico e econmico
que se essabeleceu desde o perodo ps-independncia (1921) at a abertura para
as empresas multinacionais e incio do processo de globalizao na dcada de
1980; como na alienao do sul em relao aos conflitos armados na Irlanda do
norte. Alm disso, o aspecto do isolamento como elemento responsvel pela
preservao da cultura bastante pertinente no contexto irlands.

A vila, no nomeada no livro, pode representar qualquer pequena


cidade do campo, local em que as tradies galicas e supostamente de origem
celta do pas foram mais preservadas. fato que na Irlanda rural muito do
passado e da tradio sobrevivem desde a era pr-crist, quer na literatura
irlandesa medieval, quer na msica e danas folclricas e, segundo o professor
Arthur Beringause, em seu artigo The Presentness of the Past in Ireland (A
presentificao do passado na Irlanda), os antroplogos declaram com razo que
o isolamento preservou uma variante da cultura e da lngua celta nesse recanto da

85

Europa ocidental54 (BERINGAUSE, 1995: 240). Esse isolamento se deveu


principalmente ao fato de a Irlanda ter iniciado o seu processo de modernizao
tardiamente, na virada do sculo XX. Podemos pensar que essa casa sirva para
ilustrar o isolamento a que Beringause se refere e, portanto, que o passado mtico
da Irlanda ali subsiste.
No romance a autora dialoga com esse passado e tambm com as
diversas tradies literrias que buscaram representar na arte a vida das pessoas
do campo. No romance de OBrien, uma senhora j idosa se auto-exila na prpria
casa e vive a nostalgia de seu passado. A sua casa escolhida como refgio por
um terrorista, membro do IRA, justamente por ser isolada. H ironia nessa
escolha, j que se trata de uma grande casa, herdada da poca em que casas de
fazenda daquele tipo eram habitadas pela classe que detinha o poder protessante
de origem anglo-irlandesa. Portanto trata-se de um smbolo da nobreza anglfona
opressora que destruiu a cultura galica, e em ltima instncia do colonialismo.
O leitor se d conta, atravs da ironia, que a autora est parodiando a tradio
literria do romance de casa-grande (Big House novel)55 e o prprio contexto
colonial.

54

Anthropologists claim with good reason that isolation has preserved a variant of Celtic culture and
language in this outpost of wessern Europe

55

Esse tipo de romance retrata as grandes propriedades dos anglo-irlandeses protestantes em cujas terras
trabalham campesinos catlicos. As grandes casas ocupam terras que foram desapropriadas (de irlandeses
catlicos) nos sculos XVI e XVII. Podemos fazer uma analogia desses romances com Casa Grande e
Senzala de Gilberto Freyre, e as plantation houses do sul dos Estados Unidos.

86

Linda Hutcheon, ao teorizar sobre o discurso pardico, diz que a ironia


uma estratgia que faz com que o leitor decodifique o fato que est sendo
narrado (HUTCHEON, 2000: 31). Para essa terica, a pardia em sua irnica
trans-contextualizao e inverso repetio com diferena56 (idem: 32).
Deslocando a teoria de Hucheon para o romance de OBrien, percebemos que a
autora faz uso da ironia ao subverter o smbolo da cultura do colonizador,
smbolo do imperialismo, em local perfeito para abrigar um terrorista e uma
senhora nostlgica, parodiando o contexto colonial e o romance que retratava
aquela realidade. Ironicamente, os habitantes da casa esto ambos, respeitadas as
devidas diferenas entre eles, presos a uma ideia de identidade nacional
irlandesa; a uma ptria utpica.
Nesse sentido, dizemos que essa ptria idealizada se constri a partir
da ideologia nacionalista e da percepo do Outro, o colonizador, como opressor
e responsvel pela misria que assolou o pas por sculos. Cabe dessacar aqui
que no caso irlands a figura do Outro associado ao colonizador no se restringe
apenas aos ingleses, mas aos protestantes. Esse fato se explica porque a
identidade inglesa nos sculos XVI e XVII se configurava como protessante. O
catolicismo era odiado, associado ao terrorismo, traio e aos reinos inimigos
da Inglaterra, especialmente a Espanha, muito poderosa na poca. Alm disso, a
histria trouxe essa associao, pois a cultura galica na colnia da Irlanda era
56

Parody in its ironic trans-contextualization and inversion, is repetition with difference

87

catlica. A herana catlica nas primeiras dcadas do sculo XVII ligava-se s


tradies galico-irlandesas (celtas) e do ingls antigo (anglo-saxs). Embora
distintas, aquelas tradies uniam-se na representao de uma histria e cultura
comuns: a histria da Irlanda catlica. interessante perceber como os textos
produzidos na Irlanda na poca representavam os ingleses como invasores e os
irlandeses catlicos como legtimos soberanos das terras irlandesas. Podemos
citar novamente os Annals of the Four Masters, e Foundation of Knowledge on
Ireland Foras Feasa ar Eirinn57 (A origem do conhecimento sobre a Irlanda),
que pode ser considerada uma auto-etnografia irlandesa. Os catlicos foram
perseguidos por sculos no pas e a religio protessante era a do colonizador e de
seus descendentes. Ainda que geraes de irlandeses protestantes nascessem no
pas eram sempre associados figura do colonizador.
Em House of Splendid Isolation, o terrorista do IRA, McGreevy,
catlico, e retratado na obra como um heroi que deseja ver seu pas
definitivamente livre do jugo ingls. Antes de se refugiar na casa grande, ele
dorme em uma manjedoura de palha em uma fazenda. A desconstruo da
imagem habitual de um terrorista nos faz sentir empatia pelo personagem. Alm
da bvia associao a Jesus Cristo, o terrorista comparado ao heroi mitolgico
nacional Cuchulainn58. No romance, o policial Rory, que sonha em capturar

57

Escrito em 1634 por Geoffrey Keating (Seathrn Citinn), poeta e padre catlico irlands, em galico
clssico.
58
Heroi pico central do Ciclo de Ulster que guarda semelhanas com Aquiles.

88

McGreevy, escuta o comentrio de seu filho pequeno sobre a fuga do terrorista


que havia sido transmitida pela televiso: Cuchulainn fez o mesmo, pai. Ele
correu por toda a Irlanda chutando uma bola59 (HSI,12).
O heroi mitolgico considerado o defensor da Irlanda contra os
invasores e aqui McGreevy tambm o guardio dos valores antigos de sua
terra. McGreevy se encaixa perfeitamente na tradio do heroi fora-da-lei da
literatura popular e folclrica irlandesa, na qual simboliza a resistncia do modo
de vida tradicional contra a justia e a moral do Estado britnico. Esse tipo de
heroi cultural, cabe lembrarmos, universal, bastando lembrar nosso Lampio.60
Segundo Ray Cashman, a popularidade das baladas e lendas e dos
folhetos que contavam as aventuras de foras-da-lei (e aqui, podemos, novamente,
essabelecer o paralelo com nossa literatura de cordel, de origem ibrica) era
enorme desde a segunda metade do sculo XVIII at meados do sculo XIX,
quando eram vendidos por mascates e em barracas de rua (CASHMAN, 2000:
191). Por serem bastante baratos e de contedo popular, os folhetos eram muito
utilizados nas escolas catlicas no oficiais (Catholic hedge schools)61 e eram
motivos de preocupao para os representantes locais da lei: geraes de
irlandeses so ensinadas a ler, brincar e at a distinguir o certo do errado, atravs

59

Cuchulainn did that Daddy... He ran the length of Ireland, kicking a ball.
Remeto o leitor interestado obra de Eric Hobsbawm, Bandidos, em que o historiador analisa o
banditismo social. (So Paulo: Paz e Terra, 2010)
61
Com a proibio da educao catlica a partir dos governos de Cromwell e de William de Orange, os
catlicos criaram escolas no oficiais, ao ar livre, sombra de cercas-vivas (hedge), da o nome pelo qual
ficaram conhecidas: Catholic hedge schools.
60

89

de canes e histrias de homens que resistiram autoridade do Estado britnico


e dos senhores de terra protestantes (CASHMAN, 2000: 192). Esses herois
populares, considerados verdadeiros guerreiros pela liberdade (freedom fighters),
simbolizavam o irlands que no se rendeu colonizao inglesa e ao imprio
britnico, mantendo vivas as suas tradies, e, na viso de Cashman, da qual
compartilho, a interseo entre a literatura popular e a poltica ofereceu o suporte
ideolgico para o desenvolvimento da identidade nacional e do nacionalismo na
Irlanda.
Quando Edna OBrien cria um personagem como McGreevy, ela nos
remete a um heroi que despreza o sistema injusto que a seu ver foi essabelecido
em seu pas em consequencia da criao do Estado britnico e posteriormente da
diviso da Irlanda. No entanto, ele no deixa de ser um terrorista, ou freedom
fighter, dependendo do ponto de vista. Ao humanizar o terrorista, mostrar o seu
lado doce, seus sentimentos e a sua tragdia pessoal (McGreevy teve a mulher e a
filha assassinadas por vingana), OBrien nos abre a possibilidade de refletir
sobre o ato terrorista e os seres humanos que o praticam. O terrorista mostrado
como vtima das circunstncias e da ideologia, calcada no amor que o liga ao seu
pas. 62

62

A distino entre freedom fighter e terrorista ainda polmica. Para o leitor interestado em uma
discusso sobre as distines e suas controvrsias, ver TORRES, O Crebro das Operaes; ou, ainda,
TORRES, Meaningful Acts.

90

A histria se passa nos anos 90, mas faz digresses sobre o perodo
turbulento do conflito armado conhecido como The Troubles (Os problemas) na
Irlanda do Norte, na dcada de 1970. quela altura, os conflitos entre
protestantes

(unionistas)

os

catlicos

(republicanos)

se

acirraram,

especialmente aps o Domingo Sangrento (Bloody Sunday),63 que teve


repercusso mundial.
McGreevy leal e respeitoso e dessa maneira ser representado ao
longo do livro. O terrorista lamenta o esquecimento das pessoas em relao
queles que deram suas vidas pela causa: seus dois colegas devem essar sendo
enterrados agora. Bandeiras, o hino nacional, as saudaes e isto.
Esquecidos64 (HSI,13). H aqui uma viso dialtica do terrorismo, pois no
romance ele politicamente justificado. Alm disso, o terrorista no capturado,
e a vtima, a senhora OMeara, inocente, quem morre por tentar proteg-lo da
polcia.
O relacionamento entre McGreevy e a idosa incita reflexo, pois
mostra que para alm dos papis de vtima e criminoso h em sua intimidade
valores ticos em jogo. A violncia de McGreevy no mostrada como gratuita,

63

Bloody Sunday, domingo sangrento incidente ocorrido a 30 de Janeiro de 1972 em Derry, em que 26
civis que participavam de um protesto organizado pela Associao de Direitos Civis da Irlanda do Norte
foram mortos a tiros por agentes do exrcito britnico. Treze pessoas, incluindo seis menores, morreram
imediatamente. Jornalistas e outras testemunhas verificaram que os manifestantes essavam desarmados e
alguns foram atingidos quando essavam de costas.
64
His two mates will be being buried now, the flags, the national anthem, the salute, and thats it.
Forgotten.

91

j que leal causa que abraou. Ele est apenas exercendo o seu papel
patritico. Quanto a Josie OMeara, ela admira a causa, embora condene os atos
de barbarismo do IRA. Para ela o terrorista uma vtima da organizao a qual se
filiou e merece compaixo, pois no h sada possvel para ele. Temos aqui a
concretizao de uma ptria utpica, sonhada por McGreevy e por Josie
OMeara, em que possvel o entendimento e a conciliao entre um irlands do
norte e uma irlandesa do sul, um terrorista e outra uma senhora idosa; ambos
solitrios vivendo margem de uma sociedade que no corresponde a imagem
idealizada da Irlanda.

92

Captulo Dois
____________________________

Fazendo as perguntas:
Histria, Memria e Exlio

93

DE ONDE FALA EDNA OBRIEN?


Life is not a placid pool, it's a raging, storming sea,
which we're all in. And maybe I, being from the race I
am, pay more attention to that than to the gentler aspects.
But then, that's my fate. (Edna OBrien, 1995)65

Em 15 de dezembro de 1930, poucos anos aps a guerra civil irlandesa e


o essabelecimento do Free State, nascia a romancista Edna OBrien, em um
minsculo vilarejo rural irlands chamado Tuamgraney, no condado de Clare,
situado na regio de Munster, poro oesse da Repblica da Irlanda66.
Trata-se de um povoado ancestral que abriga a mais antiga igreja
irlandesa ainda visitada, Saint Cronan, onde hoje funcionam um centro de
turismo e um museu. Dessa igreja, fundada no ano de 950 sobre os restos do
mosteiro de Saint Cronan do sculo VII, diz-se nos registros dos Annals of the
Four Masters (Anais dos quatro mestres) ter sido reconstruda pelo grande-rei da
Irlanda, Brian Boru (941-1014)67 por volta do ano 1000. Podemos tomar aqui
essa igreja fincada em um povoado remoto, mas no por isso menos visitada
como uma alegoria da Irlanda tradicional.

65

Palestra patrocinada pela City Arts & Lectures, So Francisco, 08/11/1995. Disponvel
em:http://www.salon.com/02dec1995/departments /litchat.html. Acessado em 08/09/2008.

66

Verificar mapa (anexo 1)


Considerado o ltimo grande-rei da Irlanda; reinou sobre a regio de Munster e Leinster e derrotou os
vikings em diversas batalhas. um smbolo das razes nobres da cultura galica.

67

94

Essa alegoria cabe perfeitamente no processo de musealizao do


mundo, discutido por Andreas Huyssen (2000) em seu livro de ensaios Seduzidos
pela memria. Nesse processo, tenta-se presentificar o passado, ou reconstru-lo
a partir de fragmentos, vestgios, runas. Trata-se de uma construo utpica
voltada para o porvir, como mencionamos anteriormente em Sobre o conceito
de histria, de Walter Benjamin (cf. captulo 1).

A mesma questo apontada por Huyssen que considera a


contemporaneidade uma cultura da memria, sendo essa uma obsesso. Essa se
evidencia quando observamos que desde a dcada de 1970 h uma preocupao
crescente com a ressaurao de velhos centros urbanos, o essabelecimento de
cidades-museus, a criao de farta literatura memorialstica e confessional,
romances autobiogrficos e histricos. A esse respeito Huyssen aponta
enfaticamente:

No h dvida de que o mundo est sendo musealizado e de que todos ns


representamos os nossos papis nesse processo. como se o objetivo fosse
conseguir a recordao total. Trata-se ento da fantasia de um arquivista
maluco? Ou h, talvez, algo mais para ser discutido nesse desejo de puxar
todos os vrios passados para o presente? Algo que seja de fato especfico
estruturao da memria e da temporalidade de hoje e que no tenha sido
experimentado do mesmo modo nas pocas passadas. (HUYSSEN, 2000:
15)

Huyssen acrescenta que uma das lamentaes permanentes da


modernidade se refere perda de um passado melhor (2000: 30), ou seja, nesse

95

caso, a uma Idade de Ouro. No caso irlands, esse passado melhor seria o
perodo em que a Irlanda ainda no era uma colnia inglesa. A igreja,
supostamente re-erguida por Brian Boru, atravessada pela histria e pela
tradio. A pequena edificao nos remete no s tradio catlica da cultura
galica, mas tambm ao ltimo alto-rei da Irlanda, Brian Boru, smbolo de uma
poca em que a Irlanda foi livre e soberana. Essa Irlanda idlica e supostamente
nobre floresceu at que o pas fosse conquistado pelos anglo-normandos em 1169
e depois colonizado pela Inglaterra, a partir de 1171, sob o comando do rei Henry
II (cf. captulo 1).

Aspectos histricos transformados em smbolos fazem parte da memria


coletiva do pas e permanecem vivos ainda hoje. Segundo Maurice Halbwachs
em Memria coletiva, a lembrana coletiva tem menos importncia nos
perodos de calma ou de momentnea imutabilidade das estruturas sociais do que
em perodos de tenso ou de crise e a, s vezes se torna mito
(HALBWACHS, 2008: 13). No caso da Irlanda no difcil entender o porqu
de tamanho apego e elaborao a respeito do passado, j que a situao poltica
do pas tem sido bastante tensa desde o sculo XII, e o pas ter vivido o
colonialismo por sculos. Assim como aquela pequena igreja, a tradio irlandesa
antiga foi preservada, especialmente no campo, por meio da tradio oral.
Provavelmente, OBrien cresceu ouvindo histrias da cultura galica, e esse seu
repertrio pessoal subjaz s linhas e entrelinhas de suas obras. Em Mother

96

Ireland (1976) OBrien faz referncia, por exemplo, ao local em que nasceu
como distando apenas algumas milhas do local onde se situava o castelo de
Kincora, de Brian Boru, e lembra que as crianas cantavam em suas cantigas
infantis onde essaria Brian Boru e como devia ser o local bonito em que ele
vivia, em uma clara referncia importncia que o passado mtico irlands tem
para a autora.
Ainda a esse respeito, trazemos a contribuio da crtica de cultura
contempornea, Beatriz Sarlo, em Tempo passado: cultura da memria e
guinada subjetiva, em que Sarlo afirma que o passado se impe ao presente e as
lembranas irrompem de onde no se espera. No se prescinde do passado pelo
exerccio da deciso ou da inteligncia (SARLO, 2005: 9). Portanto, o fato de
OBrien ter sido criada na rea rural, em um ambiente cercado pela narrao de
lendas e histrias, deixou marcas profundas na escrita da romancista, que mostra
conhecer bem as tradies histricas e literrias de seu pas, como ficar evidente
ao longo desse trabalho.
O passado vem tona, quer o passado da prpria autora, suas memrias
pessoais, quer o passado irlands, que se mescla a sua prpria memria. Esse
material subjetivo essar presente em sua obra como pano de fundo ou mesmo
como elemento principal, como em seu livro de memrias, Mother Ireland
(1976), citado acima, fartamente ilustrado com fotos de paisagens irlandesas,
lugares histricos, pessoas do campo e at mesmo fotos da prpria famlia de

97

OBrien. Corroborando a afirmao de Sarlo de que no se prescinde do


passado pelo exerccio da deciso ou da inteligncia (SARLO, 2005: 9), temos
as palavras da prpria Edna OBrien: Cada um de ns o resultado do nosso
passado. Isto no uma questo de nostalgia ou de um olhar para o que se
passou; so os efeitos emocionais, polticos, culturais e espirituais que a nossa
experincia subjetiva e ancestral exerce sobre ns.68 (OBRIEN, 2000)69
Os livros de OBrien so, em sua maioria, ambientados na Irlanda e os
personagens so irlandeses. Como a escritora deixou o seu pas em 1959,
podemos dizer que OBrien escreve h mais de 50 anos sobre a Irlanda viva em
sua memria, quer por ela vivida, quer imaginada. OBrien se inscreve na cultura
irlandesa e sobre essa escreve, ainda que fisicamente esseja fora dela.
Na epgrafe que utilizo acima, ao atribuir raa a qual pertence o fato
de pressar mais ateno aos aspectos tempestuosos da vida do que aos mais
tranqilos, Edna se vale da tradio e da imagem recorrente da violncia atvica
do irlands, resultado inevitvel do imperialismo britnico. Tais imagens podem
ser consideradas esseretipos assunto de que tratarei mais detalhadamente
adiante , mas nesse momento interessa-me apenas dizer que OBrien identifica e

68

We are each of us the result of our past. This is not a question of nostalgia or looking backwards, it is
the emotional, political, cultural, and spiritual effects on us of both our subjective and ancestral
experience.

69

Trecho de entrevista concedida a Katie Bolick. Cf. Passions Progress. The Atlantic Online,
20/04/2000. Disponvel em http://www.theatlantic.com/past/docs/unbound/interviews/ba2000-04-20.htm
Acessado em 03/02/2010.

98

compartilha com seus leitores aquela imagem do irlands propagada pela


Inglaterra, para em seguida contest-la.
Como irlandesa exilada em Londres h 50 anos OBrien reside no entrelugar70, j que produto de duas culturas a sua natal, da infncia e juventude,
que deixou antes dos 30 anos de idade e a inglesa na qual ela assumiu a sua
identidade de escritora, criou filhos, tem amigos e amores, vive e escreve sua
prpria histria do dia-a-dia. No entanto, Edna no pretende ser uma senhora
inglesa; ao contrrio, ela se afirma como irlandesa, mas por faz-lo do lado de
fora da Irlanda, ela se encontra no local do exlio, do ponto de vista dos
irlandeses. Em entrevista a Helen Thompson publicada no livro Irish Women
Writers Speak Out: Voices from the Field, OBrien fala de seu retorno s origens:
O condado de Clare habita os meus pensamentos e a minha escrita onde quer
que eu esseja. A Irlanda est sempre falando de uma histria e eu tenho que
busc-la (THOMPSON, 2003, p.205)71 . Percebemos em sua busca pela ptria
perdida, em seu retorno recorrente s origens, uma discusso sobre a identidade
irlandesa individual e coletiva na era ps-colonial e na vida moderna de uma
Irlanda globalizada.

70

Conceito desenvolvido no trabalho do crtico Silviano Santiago (1978); relaciona-se com o termo
hibridismo (BHABHA, 1990) e utilizado amplamente no discurso dos estudos culturais.

71

County Clare inhabits my thoughts and my writing wherever I happen to be. Ireland is always speaking
a story and I have to search for it.

99

O cruzamento das histrias dos romances, sempre pela tica de


personagens marginalizados exilados geogrfica ou intimamente , denuncia as
desigualdades, os problemas sociais e a pobreza de um pas que a mdia e o
governo insistem em dizer que nunca esseve to bem, tomando por emprstimo
as palavras do estudioso irlands Aidan OMalley (cf. captulo 1).
Como irlandesa auto-exilada, estrangeira na Inglaterra, de onde evoca
um pas reconstrudo textualmente na sua escrita a partir da memria e da
imaginao, ainda que em diversas ocasies a romancista tenha visitado o seu
pas natal e tenha tambm recorrido a informaes de amigos residentes no local.
Por acreditar que a ptria a qual OBrien pertence seja ento a sua obra escrita,
fortemente influenciada por suas origens e a sua trajetria pessoal de mulher
irlandesa catlica, julgo importante tecer algumas consideraes que ajudaro o
leitor a mergulhar um pouco na subjetividade da artista.
A famlia de OBrien, assim como a maioria das famlias camponesas de
Clare, era humilde e extremamente catlica. Seu pai era alcolatra e o
relacionamento de Edna com ele era bastante conturbado. Aos doze anos de
idade, OBrien deixou a famlia e a vida rural para estudar em um convento em
Loughrea72, onde permaneceu por quatro anos. Depois daquele primeiro
afastamento, a romancista se mudaria para a urbana e moderna Dublin, onde

72

Loughrea, como Tuamgraney, tambm situada a oesse da Repblica da Irlanda, e faz parte do
condado de Galway, ao norte do condado de Clare. Ver mapa, anexo 1.

100

trabalharia em uma drogaria e comearia a escrever para o jornal Irish Press73 em


1948. Para agradar famlia, cursou a faculdade de Farmcia na Dublin
Pharmaceutical College, tendo obtido o ttulo de licenciada em 1950. Em 1952
casou-se com o romancista tcheco-irlands Ernest Gbler e tiveram dois filhos,
Carlo, tambm escritor, e Sasha, arquiteto.
Em 1959 o casal mudou-se para Londres, onde OBrien vive at hoje.
Mesmo aps o fim de seu casamento, em 1964, a escritora no retornou ao pas
natal. O exlio , portanto, um aspecto marcante de sua biografia e tambm de
sua escrita. Na introduo coletnea de romances publicada pela Collins em
197874 a autora comenta que, ao deixar a Irlanda, ela se deu conta do significado
da perda: no se pode voltar, exceto atravs das palavras; e embora isso possa
parecer uma compensao de fato uma dupla perda 75 (OBRIEN, 1978: 8), o
que ratifica a nossa ideia de que a ptria da autora a sua escrita.
Tratamos, anteriormente, de algumas implicaes da questo do exlio
quer geogrfico ou interno que julgo importantes tanto para se dialogar com a
escritora quanto para atuar como catalisador de sua sensibilidade e sua percepo

73

74

Jornal irlands nacionalista que circulou de 1931 a 1995.

Edna OBrien: Seven Novels plus two collections of short stories.


One cannot get back, except through words; and though that may seem like a compensation it is in fact
a double loss

75

101

de mundo, o que causa efeitos e reflexos em sua escrita, como, por exemplo, o
sentimento de perda que permeia toda a sua obra.
Ainda sobre as vivncias pessoais da escritora que certamente marcaram
seus escritos, podemos dessacar a averso que a sua famlia nutria pela literatura.
OBrien nunca escondeu que em sua casa a literatura era considerada perigosa,
pois podia levar ao pecado. As nicas palavras que deveriam ser lidas eram as
palavras de Deus a bblia, livros de oraes e salmos, textos religiosos.
Encontramos a a preocupao com o fato de a literatura ser subversiva, pois leva
a outros caminhos que no os essabelecidos pelos discursos dominantes; j que
os questiona, incentiva a reflexo e prope novos conceitos. Em entrevista ao
peridico The Paris Review, OBrien comenta que, certo dia, quando ainda
estudante em Dublin, sua me encontrou um livro de Sean OCasey em sua mala
e pretendia queim-lo sem ler. dessa forma que a romancista define a relao
de seus pais com os livros: eles detessavam literatura sem conhec-la76
(OBRIEN, 1984). Ela ressalta, porm, os talentos literrios da me, que
conheceu atravs das muitas cartas que essa costumava lhe enviar. OBrien
utilizou em seu livro The Light of Evening (2006) trechos reais e outros
inspirados naquelas cartas.

76

Trecho de entrevista concedida a Shusha Guppy. Cf. Guppy, Edna OBrien.The Art of fiction. The
Paris Review online. Nmero 82, vero de 1984. Disponvel em
http://www.parisreview.com/viewinterview.php/prmMID/2978. Acessado em 07/02/2010.

102

Na dcada de 1960, j vivendo em Londres e tendo publicado a trilogia


The Country Girls (1960), The Lonely Girl (1962) e Girls in Their Marriage
Bliss (1964), a autora teve exemplares de seus livros queimados pelo padre da
igreja de sua cidade, por conter palavras consideradas ofensivas; teve seus textos
riscados por sua me e, por fim, teve seus livros censurados no pas. Embora a
sua primeira trilogia e seis livros subsequentemente tenham sido banidos na
Irlanda, eles alcanaram sucesso em outras partes do mundo, notadamente nos
Estados Unidos.
A despeito de toda represso ao ato de escrever vivido por Edna, ou
talvez at mesmo simbolicamente em resposta a essa interdio, OBrien tornouse uma escritora prolfica. Ela escreveu diversos romances, contos, histrias para
crianas, poemas, memrias, peas de teatro e biografias.77 Contou histrias de
sua terra, ousou escrever e mostrar a sua perspectiva pessoal a respeito de autores
cannicos: uma pea teatral sobre Virginia Woolf, uma biografia de James Joyce,
um livro sobre o casamento de Joyce e Nora, e uma biografia de Lord Byron.
Sem uma educao erudita ou antecedentes literrios, com pouco acesso aos
livros durante a sua infncia e juventude, de um lugar subalterno, de mulher,
irlandesa, catlica, de origem camponesa humilde e exilada que fala essa artista,
embora, nos dias de hoje, a sua voz j seja ouvida mais facilmente, por ser uma
autora conhecida internacionalmente.
77

Ver anexo 2 - lista de obras publicadas pela autora desde 1960.

103

Escritora controversa, OBrien, sempre despertou suspeitas da crtica e


ainda se encontra na periferia do cnone, embora tenha recebido diversos ttulos
e premiaes dentro e fora da Irlanda, especialmente por retratar a figura
feminina de modo sensvel. Contudo, grande parte da fortuna crtica da autora
aponta para um excesso de recursos autobiogrficos e mesmo para a
superficialidade de uma autora confessional, como pode ser constatado na Field
Day Anthology of Irish writing: Irish Womens Writings and Traditions:

O romance confessional tornou-se popular porque dava voz herona e


autora, tratando a sexualidade feminina em termos reais, e no romantizados.
Tambm trouxe mais do que apenas a sexualidade, insistindo que questes
de identidade, autonomia pessoal e independncia eram tambm cruciais
para o bem-essar da mulher. (...) considerado, de forma simplista, como
um transbordamento de emoes no reprimidas de natureza autobiogrfica
domnio prprio das escritoras mulheres e pouco a ver com fico sria.
(...) Edna OBrien poderia ser vista como a grande dama dessa escola78.
(BOURKE, 2002: 1134)

Embora mais adiante no mesmo texto sejam feitos elogios autora, como
o fato de ela escrever candidamente sobre o desejo feminino,79 percebe-se uma
crtica superficialidade ao dizer que um desapontamento o fato de OBrien

78

The confessional novel became a popular form because it allowed both heroine and author a voice,
treating female sexuality in real rather than romanticized terms. It also took in more than sexuality alone,
insisting that matters of identity, personal autonomy and independence were just as crucial to a womans
well-being. (...) It is applied as shorthand for unchecked emotional outpourings of a semiautobiographical nature the preserve of women writers and little to do with serious fiction. (...) Edna
OBrien could be seen as the grande dame of this school.

79

She writes candidly about female desire

104

em sua fico definir a perda como experincia crucial na vida de uma mulher,
esquivando-se, contudo, de qualquer anlise sobre isto.80 (BOURKE, 2002:
1134)
Na coletnea de ensaios Wild Colonial Girl, de 2006, Kristine Byron
cita o ensaio de Rebecca Pelan, Edna OBriens Stage-Irish Persona: an Act of
Resistance, de 1968 para ilustrar a recepo da crtica obra de OBrien:
Muito essereotipada para os irlandeses, muito irlandesa para os ingleses e
muito frvola e romntica para as feministas, OBrien continua a ser
negligenciada como uma autora cuja obra merea uma crtica atenta e sria.
81

(PELAN, 1968 apud BYRON, 2006: 17)

Os esseretipos irlandeses so, de fato, extensivamente utilizados pela


autora, mas no h, a meu ver, nesse uso nenhum demrito. Ao contrrio, o que
se percebe nas obras aqui estudadas que OBrien expe os esseretipos para
que o leitor identifique a construo dos mesmos e no para legitim-los. Alm
disso, OBrien mostra os mecanismos pelos quais o imperialismo britnico se
infiltrou na cultura irlandesa por meio da interao entre colonizador e
colonizado e, principalmente, de forma simblica, pela literatura. O recurso mais
utilizado na fico de OBrien para esse desvelamento a ironia, que,

80

In her fiction OBrien defines loss as the pivotal experience in a womens life, yet eschews any
analysis of it.
81
Too stage-Irish for the Irish, too Irish for the English and too flighty and romantic for feminists,
OBrien continues to be neglected as a writer whose work merits serious critical attention.

105

potencialmente subversiva, deixa entrever ao leitor atento a falcia que o


esseretipo oculta.
A prpria autora se defende das acusaes ao seu estilo e ao fato de
prender-se a uma Irlanda do passado, como, por exemplo, quando da recepo da
crtica sobre a sua trilogia da Irlanda contempornea que compreende House of
Splendid Isolation (1994), Down by the River (1997) e Wild Decembers (1999):

Aqueles crticos que tm a impresso de que os meus romances tratam da


Irlanda de ontem deveriam visitar os tribunais de todo o pas, onde disputas
por terra ainda ocorrem ; ou conversar com prisioneiros e ex-prisioneiros do
IRA, ou acompanhar o debate acalorado e a doutrinao dos grupos pr-vida
em Dublin e no interior. Eu pesquisei bastante para a trilogia. Visitei pessoas
que mataram, advogados, pacientes psiquitricos, mdicos, psiquiatras e toda
a trupe necessria. Passei muito tempo na Irlanda e realmente irrelevante se
eu escrevo os meus livros no condado de Clare ou em Vladivostok82.
(OBRIEN, 2004)

No exemplo acima, OBrien se posiciona, enfatizando que o fato de no


viver na Irlanda no a deixa desatualizada a respeito do pas na
contemporaneidade. Ela pesquisa, vai at lugares e pessoas que julga importantes

82

Bolick, Passions Progress.Those critics who are under the impression that my novels are yesserdays
Ireland might like to visit the law courts throughout the country where land feuds are being fought; or talk
to IRA prisoners, and ex-prisoners, and follow the heated debate and indoctrination of pro-life groups,
both in Dublin and in the country. I did a lot of research for that trilogy. I visited people who kill,
solicitors, barristers,lunatics, doctors, psychiatrists the whole kaboodle. I spend a lot of time in Irelandand
it is really immaterial whether I write my books in County Clare or Vladivostok.

106

para construir na fico um enredo que lhe permita levantar questes pertinentes
situao do pas, como ela deixa claro ao dizer que um romance tem o direito
e o dever de fazer perguntas muito dolorosas e difceis. Ele no as resolve, mas
faz as perguntas83 (OBRIEN, 1995, grifo meu).
O comentrio de OBrien nos parece confirmar a hiptese de que a autora,
alm de saber contar boas histrias, tem a inteno de propor aos seus leitores a
reflexo acerca de questes importantes para a Irlanda e para os irlandeses, como
o conceito de identidade e nao na contemporaneidade, a influncia da igreja na
sociedade irlandesa, a situao de opresso da mulher na

Irlanda desde o

essabelecimento do Free State, a situao de pobreza no pas principalmente


no campo com a modernizao e a entrada da Irlanda na era da globalizao.
Em relao aos conceitos de identidade e de nao, percebemos a
desconstruo das narrativas oficiais e a evidenciao de seu carter de construto,
o que pe em cheque a legitimidade daquelas narrativas.

83

Trecho de entrevista concedida a James cf. Clarity, Cf. At lunch with Edna OBrien: Casting a Cold
Eye. The New York Times online, 30/08/95. Disponvel em
http://partners.nytimes.com./books/00/04/09/ specials/obrien-lunch.htm:2 Acessado em 31/01/2010.

107

O LEGADO CELTA EM MOTHER IRELAND

Em sua obra, OBrien dialoga de muitas formas com o legado celta


quer expondo, recriando ou atribuindo novos significados , a partir das
referncias aos mitos e lendas que utiliza extensivamente. Percebemos que esse
legado sobrevive no imaginrio da autora e se revela em suas obras. Em Mother
Ireland (1976), fica evidenciada a valorizao de uma origem mtica do povo
irlands em detrimento da histria oficial j no primeiro captulo, intitulado The
land itself. Nesse captulo, a autora reproduz a cosmogonia contida no Livro das
invases (Lebor Gabla renn), do ciclo mitolgico irlands, ao traar o seu
panorama da origem irlandesa iniciado com Cessaic, neta de No, antes do
Dilvio. Segundo OBrien, os de seu povo foram os primeiros enterrados aqui,
os primeiros de uma longa linhagem de fantasmas irlandeses84 (OBRIEN,
1976: 12). Fantasmas que segundo OBrien justificam o mito da violncia
atvica do irlands, o que remete a uma suposta identidade celta:

84

Her people are the first to be interred there, the first in a long line of Irish ghosts. Essa citao e todas
as subsequentes foram tiradas da edio OBRIEN, Edna. Mother Ireland. London: Weidenfeld &
Nicolson, 1976; daqui em diante, todas as citaes desse texto sero feitas mediante as letras MI
acrescidas do nmero da pgina. As tradues so minhas.

108

Se voc irlands, voc fala suavemente, e tido como selvagem, devasso,


bbado, supersticioso, no-confivel, atrasado, bajulador e propenso ao mau
temperamento, enquanto voc sabe que na verdade uma verdadeira
entourage de fantasmas reside em voc85. (MI, 23).

OBrien se refere ao esseretipo do brbaro (selvagem) e justifica a partir


de fantasmas do passado, que aqui podemos entender como os prprios celtas, e
tambm como aqueles silenciados quando do encontro entre estrangeiros e
nativos, colonizadores e colonizados. Os fantasmas foram silenciados, mas o
passado traumtico, que deveria permanecer esquecido, retorna atravs da
memria do trauma. Ainda em Mother Ireland OBrien descreve um encontro,
em Londres, com um irlands que lhe diz: Voc no vai nos esquecer, vai? [ao
que ela responde que] no irei (MI, 24)86.

E comenta que encontrar um

conterrneo desencadear todo um mar de sentimentalismo inesperado87 (MI,


23)
As relaes fantasmticas que se essabelecem entre os irlandeses de hoje
e os do passado remetem ao trauma colonial irlands. As lembranas traumticas
do passado esto no imaginrio da sociedade irlandesa e podem ser associadas ao
que Freud chama de Umheimlich, algo assustador e ao mesmo tempo familiar,

85

You are Irish you say lightly, and allocated to you are the tendencies to be wild, wanton, drunk,
supertitious, unreliable, backward, toadying and prone to fits, whereas you know that in fact a whole
entourage of ghosts resides in you.
86
You wont forget us, will you? He said. I wont. I said.
87
To meet ones kinsmen is to unleash a whole sea of unexpected emotionalism.

109

que no nada de novo porm algo que familiar e h muito essabelecido na


mente, e que somente se alienou dessa atravs do processo de represso.
(FREUD, 1976, p. 301). E ento, atravs da literatura que resgata o que est na
memria, podemos fazer uma analogia ao que Freud chama de retorno do
recalcado. Em termos muito simples, apenas para ilustrar essa comparao,
tomemos que o trauma, experincia dolorosa, recalcado, ou alienado da mente,
e sob certas circunstncias retornar ao nvel consciente [sob a forma de sintoma,
ou efeito do simblico sobre o real88] e ser ressignificado, pois o retorno
sempre uma tentativa de soluo de um conflito, de uma reconciliao
(SAFOUAN, 1986: 11). essa tentativa de reconciliao com o passado irlands
que investigamos nesse estudo, ao nos aproximarmos das representaes
utilizadas por Edna OBrien em seu universo ficcional.
Na sua ressignificao do passado, dando voz aos fantasmas silenciados,
OBrien opta por descrever as origens irlandesas a partir de uma perspectiva
mtica, portanto atemporal e alheia histria oficial. Ela inicia a partir de
sucessivas invases por Partholianos, descendentes de Jav, que foram extintos
por uma pesse, depois conta a respeito dos Nemedianos que foram conquistados
pelos violentos Formorianos, por sua vez seguidos pelos Firbolgs, que dividiram
a Irlanda em cinco reinos e ento conta da chegada dos druidas, ou Tuatha de

88

Conceito utilizado pela psicanlise. Para maior esclarecimento ver Moustapha Safouan, Seminrio
Angstia-sintoma-inibio (1986)

110

Danann (filhos da deusa Danu). Por fim, a autora menciona os Milesianos,


antepassados diretos dos irlandeses. Esses foram gauleses (celtas) vindos da
Espanha, que derrotaram os Tuatha, e coroaram na colina de Tara (Hill of Tara),
uma longa linhagem de reis irlandeses. Os Tuatha, por sua vez, se refugiaram no
subterrneo da Terra e reaparecem superfcie sob a forma de fadas com poderes
mgicos.
Desse ponto em diante, a autora passa a descrever os irlandeses a partir
de uma suposta origem celta, utilizando para isso referncias comuns quela
sociedade, como o jogo de xadrez, a poro do heroi89 e os banquetes nos quais
os guerreiros sentavam-se no cho com as cabeas de seus inimigos presas ao
cinto. OBrien est claramente parodiando os autores clssicos (gregos e
romanos) que descreveram os celtas como um povo brbaro:

As convenes eram ocasies para festividades. Os reis supremos, os reis


menores, seus guarda-costas, os poetas, os advogados, as mulheres e os
escravos, todos sentados em seus lugares e vestindo cores apropriadas para
eles. (...) Suas peas de xadrez eram capazes de furar o crebro de um
homem e frequentemente o faziam. Os guerreiros sentavam-se com as
cabeas de seus inimigos mortos debaixo de seus cintos e as vsceras caam
sobre os seus ps enquanto os soldados comuns punham musgo em suas
feridas para que no sangrassem. (...) Quando o assado era cortado, ao

89

A poro do heroi refere-se melhor poro da carne da caa, a coxa, que era por direito do melhor
combatente.

111

historiador era dado um osso retorcido, ao caador o ombro do porco, para o


bardo e o rei os melhores fils e para o ferreiro a cabea do animal! (MI,
14)90

Podemos observar a ironia e a estratgia de entrecruzamento temporal,


para apontar as semelhanas passado/presente de OBrien, ao incluir de forma
anacrnica em seu texto profisses ainda no existentes na poca da organizao
tribal dos reis supremos, como os advogados e os historiadores. Quanto aos
ltimos, na descrio imaginria do ritual de distribuio do alimento (a poro
do heroi), Edna lhes destina apenas um osso retorcido. Ao bardo e ao rei eram
oferecidos os melhores fils, segundo Edna, e no a coxa, como descrito nos
textos clssicos, por ser o fil um item reconhecido pelo leitor contemporneo
como a parte nobre da carne.
O guerreiro celta, com seu cinto de cabeas de inimigos por ele mortos
apresentado aqui com tintas fortes pela escritora, sugere que, atravs do exagero
da representao, ela deseja evidenciar o carter essereotipado da construo
clssica de tais guerreiros. Podemos apontar, ainda, como textos parodiados, os

90

The conventions were always occasions of roistering and the high kings, sub-kings, their bodyguards,
the poets, the lawyers, the women and the slaves all sat in their appointed places wearing the colours
appropriated to them. (...) Their chess pieces could pierce a mans brain and often did. Warriors sat down
with their opponents slain heads under their belts and guts falling about their feet while the common
soldiers stuffed moss into their wounds to discourage the blood flow. (...) When the cooked beast was cut
up, the historian would be given a crooked bone, the hunter a pigs shoulder, the bard and the king the
choicest fillets, and the smith the head of the beast!

112

relatos clssicos que trataram dos celtas histricos como, por exemplo, em
Athenaeus. Deipnosophistae (compilado no sculo II):

No vigsimo terceiro livro de suas Historias, Possidnio diz que os celtas


algumas vezes, durante um banquete, engajam-se em um combate singular.
Armados, eles simulam uma luta que acaba por infligir ferimentos uns aos
outros, e se no forem detidos pelos expectadores acabam por se matar.
Possidnio tambm diz que em tempos ancestrais, os melhores guerreiros
recebiam a poro da coxa em seus banquetes. Se outro homem questionasse
o seu direito melhor poro, um duelo era travado at a morte.
(ATHENAEUS, IV).

Ou ainda em Diodoro da Siclia (60-30 b.c.):

Nas batalhas, os celtas utilizavam carroas de duas rodas, puxadas por dois
cavalos. Esses carros conduziam o cocheiro e o guerreiro. No momento do
combate, o guerreiro saa do carro e desafiava o seu oponente. (...) Quando
os seus inimigos eram mortos, eles cortavam suas cabeas e fixavam-nas nos
pescoos de seus cavalos; voltavam-se ento para os seus seguidores e lhes
davam as armas dos inimigos, cheias de sangue, cantando uma exaltao
sobre eles e uma cano de vitria. (DIODORUS SICULUS, V)

Tanto ao oferecer apenas um osso retorcido aos historiadores quanto ao


exagerar na crueldade dos guerreiros, OBrien coloca sob questionamento os
tratados histricos, chamando a ateno para o fato de que os celtas eram vistos

113

como brbaros pelas civilizaes clssicas. O leitor levado a perceber que o


texto parodia relatos de autores romanos e gregos, que foram contemporneos
aos celtas. Para aquelas civilizaes, os celtas representavam o Outro e, ao julglos a partir de seus padres de sociedade, concluam tratar-se de povos brbaros e
inferiores.
A estratgia narrativa empregada por OBrien vem ao encontro do
conceito de pardia (moderna) defendido pela terica canadense Linda Hutcheon,
que diz a respeito do texto pardico: ao fundo encontra-se um outro texto contra
o qual a nova criao implicitamente medida e entendida (HUTCHEON,
2000: 31), e enfatiza que a pardia moderna dramatiza a diferena entre os
textos, principalmente por meio da ironia, que parece ser o principal mecanismo
para ativar a percepo do leitor a respeito dessa dramatizao. (HUTCHEON,
2000: 31) o que OBrien faz quando ela insere as profisses do presente, e essa
diferena dramatizada pela ironia e exagero das descries. Realmente, por
conta desses recursos narrativos, o leitor percebe o dessaque que a autora
pretende dar ao passado celta e tambm ao fato de os estrangeiros, julgando-se
pertencentes a uma cultura superior, inferiorizarem uma cultura diferente pelo
simples fato de no serem capazes de compreend-la.
Nesse momento, OBrien sinaliza para o leitor que as narrativas oficiais
so uma construo articulada que interpreta a alteridade a partir de juzos de
valor hegemnicos. No s o carter de construto da histria dessacado, como

114

tambm a repetio do passado no presente, quando os irlandeses, a exemplo dos


celtas que os precederam, so tomados e interpretados como o Outro que precisa
se adequar a maneiras de ser consideradas prprias, quer pelos ingleses, desde o
sculo XII quer pelos norte-americanos de hoje.

Outro ponto que merece ser discutido o fato de que, ao abrir as suas
memrias com um captulo dedicado Irlanda, Edna narra a sua origem
indiscutivelmente associada origem de seu pas. interessante perceber que ela
no apresenta uma narrativa histrica sobre as origens irlandesas, mas prefere
apresentar em seu lugar uma narrativa mtica e atemporal. Tomando por
emprstimo as palavras do mitlogo Mircea Eliade em Mito e realidade nas
sociedades arcaicas, o mito representa uma histria verdadeira, possuindo um
carter sagrado, exemplar e significativo. (ELIADE, 2007: 7) e tambm que o
mito relata um acontecimento ocorrido no tempo primordial, o tempo fabuloso
do princpio quando, graas s faanhas dos entes sobrenaturais uma realidade
passou a existir.(ELIADE, 2007:11) , podemos inferir que em Mother Ireland
Edna OBrien toma por sua verdadeira ptria a Irlanda idlica, carregada de
magia e de mitos. Afinal, a histria tambm um construto, tanto quanto os
mitos. OBrien d, tanto histria quanto ao mito, o mesmo status, de mais um
discurso entre muitos possveis. Ela constri a nao a partir de sua imaginao
artstica; conta a histria a seu modo, e opta por legitimar, por meio da
cosmogonia presente no Livro das invases, a narrativa mtica de fundao que

115

reafirma a origem celta dos irlandeses, pois afinal, os Milesianos eram gauleses
que vieram da Espanha, segundo a lenda.
Cabe dessacar aqui que OBrien reproduz a cosmogonia da maneira
como apresentada no Livro das invases. Esses manuscritos, do sculo XI,
registraram histrias da tradio oral filtradas pela tica de monges cristos, o
que explica a incluso de No e de outros personagens bblicos mesclados aos
deuses e semideuses pagos. No entanto, a autora no omitiu essas adies, o que
sugere cuidado em legitimar a histria irlandesa da maneira como est dita nos
livros91, e tambm para mostrar que as narrativas se do a partir da experincia
do narrador, outra evidncia da artificialidade da verdade contida nos
documentos histricos ou pseudohistricos.
Cabe assinalar que a Irlanda celta de OBrien representada por figuras
femininas como a seguir: pases so mes ou pais, (...) e a Irlanda sempre foi
uma mulher, um tero, uma caverna, uma rs, uma Rosaleen92, uma porca, uma
noiva, uma prostituta, e, claro, a magra bruxa de Beare.93 (MI, 11). Edna faz
uso aqui de algumas das representaes romnticas nacionalistas que a Irlanda

91

Em House of Splendid Isolation, OBrien utiliza essa expresso para atribuir um carter de verdade ao
que fala (cf. OBRIEN, 1994: 3)
92
Nome feminino irlands que significa pequena rosa. um smbolo potico do nacionalismo irlands.
Ver, por exemplo, o poema Dark Rosaleen de James Clarence Mangan.
93
Countries are either mothers ou fathers (...) Ireland has always been a woman, a womb, a cave, a cow, a
Rosaleen, a sow, a bride, a harlot, and, of course, the gaunt Hag of Beare.

116

inspirou, adotadas principalmente no perodo do Celtic Revival94, movimento


literrio do incio do sculo XX que buscava resgatar a identidade celta da
Irlanda e que apoiava os movimentos nacionalistas da poca. Essa imagem celta
feminina seria violada, segundo a autora, primeiro no sculo V, com a
cristianizao que sufocou o paganismo celta, como ela expressa ao comentar a
converso crist essabelecida no pas inicialmente por So Patrcio: Ele
comeou a converter o norte, depois as terras baixas, de modo que o falar e o
pensar dos homens caiu sob as regras de Patrcio e o jugo das escrituras95 (MI,
11) e depois com a colonizao inglesa que ela citar mais adiante.
Aps discorrer sobre as origens mticas irlandesas, OBrien constata que
era inevitvel que a Irlanda fosse invadida pelos poderosos saxes, seus
vizinhos pelo Mar do Norte. Eles fizeram sua primeira conquista em 1169 sob o
reinado de Henry II96 (MI, 15). A autora faz meno aqui invaso anglonormanda, mas omite a grande invaso viking ocorrida no sculo IX, buscando
reafirmar apenas as razes irlandesas celtas, como se essas fossem as nicas
existentes at o momento da colonizao anglo-normanda no sculo XII. Essa
postura pode ser explicada pelo fato de que razes anglo-saxs ou vikings seriam

94

O movimento encorajava a criao de obras tipicamente irlandesas de caractersticas distintas das


inglesas. Apoiava-se no folclore, nos mitos, na literatura e poesia vernculas e no passado da Irlanda
anterior colonizao inglesa do sculo XII. Nomes como William Butler Yeats, Lady Gregory, J.M.
Synge e Sean OCasey foram marcantes para o movimento e escreveram muitas peas e artigos sobre a
situao poltica da Irlanda na poca.
95
He began to convert the North, then the lowlands, so that the speech and thinking of men changed as
they fell under Patricks rule and the yoke of the Scriptures.
96
It was inevitable that Ireland should be invaded by the powerful Saxons, her neighbours across the Irish
Sea. (...) They made their first conquest in 1169 under the reign of Henry II.

117

tambm comuns Inglaterra, e origens puramente celtas distinguiriam a


historiografia irlandesa da inglesa.
Ao falar da colonizao, novamente OBrien retornar ao esseretipo do
brbaro, ao lembrar Sylvesser Giraldus Cambrensis, ou Geraldo de Gales (11461223), clrigo gals que escreveu sobre a topografia irlandesa e a conquista das
terras pelos ingleses, e que registrou: Os ingleses permaneceram e o fizeram sob
grande risco, no apenas por conta das batalhas, mas, entrando em contato com
os irlandeses selvagens eles corriam perigos de degenerao, pois provaram do
veneno de Circe.97 (MI, 16) Encontramos aqui uma aluso mitologia grega, j
que a feiticeira Circe est presente em Homero, Hesodo e Plutarco, entre outros
autores clssicos. Na Odissia, os companheiros de Ulisses, tomam uma poo
que os transforma em animais, fazendo-os esquecer que eram humanos. Trata-se,
como comenta Geraldo de Gales, de uma animalizao dos ingleses na Irlanda.
A imagem de Circe associada ao poder que os encantos femininos exercem
sobre os homens, e na citao anterior, o veneno de Circe pode ser entendido
como a seduo que as mulheres irlandesas exerciam sobre os colonizadores
ingleses. Naquele contato, Cambrensis via o perigo da degenerao de uma
linhagem inglesa civilizada ao ser misturada com os selvagens irlandeses.

97

The English stayed. (...) They did so at great risk to their persons, not only in battle but in coming into
contact with the savage Irish they were in danger of degeneration, as though they had asted of Circes
poisoned cup.

118

Ratificando essa perspectiva, OBrien diz logo a seguir que Cambrensis


era temente a Deus em tudo, fato admitido por ele mesmo, exceto em sua atitude
para com a Irlanda e para com as mulheres.98 (MI, 16) A escolha daquela
citao em seu livro de memrias evidencia que a autora aponta para o leitor a
questo feminina na Irlanda. No exemplo, no se trata do colonizador, mas sim
de um gals, que tambm sofria com as investidas anglo-normandas em seu pas,
que considerava um perigo para os civilizados anglo-normandos terem a
raa degenerada pela miscigenao com as irlandesas selvagens.
O mesmo autor, Geraldo de Gales, teve papel importante ao deixar
muitos escritos sobre as tenses antre galeses e normandos e as invases sofridas
por Gales. Mesmo tendo o seu prprio povo sofrido com as invases anglonormandas, a sua percepo de civilizao e barbrie provavelmente tinha em
conta a Irlanda como o Outro, um povo brbaro, selvagem, enquanto o pas de
Gales se assemelhava Inglaterra como um povo civilizado; seria nesse caso
uma luta de iguais.
Edna prossegue contando como os irlandeses foram expropriados de suas
terras, subjugados, explorados pelos ingleses e denuncia as pssimas condies
materiais em que passaram a viver. Dessa vez ela cita Jonathan Swift, satirista
irlands setecentista, e recorre novamente imagem feminina da Irlanda, violada

98

Cambrensis was Godfearing by his own awoval in everything but his attitude to Ireland and the fair sex.

119

pelo colonizador. OBrien diz que Swift essabeleceu as particularidades do


estupro sofrido pela Irlanda, ao apontar que:
Como nao [a Irlanda] no recebeu madeiras dos bosques, quer para uma
habitao quer para um navio mercante; que metade de toda a sua renda era
lucro lquido para a Inglaterra, que famlias pagando aluguis caros viviam
na sujeira e se alimentavam de leitelho e de batatas, que o rei nunca apareceu
e que o vice-rei ficava fora por quatro quintos do ano99. (MI, 17)

Por conta da explorao colonial, a imagem brbara, muito prxima


quela utilizada para descrever os celtas sob a tica dos escritores clssicos, ser
atribuda aos irlandeses pelos colonizadores ingleses, o que ser mostrado pela
autora em diversas passagens, como a que utilizamos a seguir, ainda a respeito de
Cambrensis:
A Irlanda ele examinou em corpo, solo e alma, de acordo com seus
princpios ferozes, e proclamou que o povo, os rudes irlandeses eram
ignorantes, imorais, indomveis, supersticiosos, religiosos, execrveis,
bebedores exagerados de usque, frvolos, francos, amorosos, colricos e
exultantes na guerra100. (MI, 17)

99

As a nation she did not receive the timber of the woods, neither for dwelling house nor trading ship,
that one half of her whole income was clean profit to England, that families paying huge rents lived in
filth and upon buttermilk and potatoes, that the king never came, and the viceroy stayed away for four
fifths of the year.

100

Ireland he examined in body, soil and soul, according to his gnarled principles, and proclaimed the
people, the rude Irish, to be blind, loose, untameable, superstitious, religious, execrable, whiskeyswilling, frivolous, frank, amorous, ireful and gloating in war.

120

A autora explicita que os esseretipos do irlands so construes


identitrias que se definiram a partir de uma tica estrangeira, legitimada pelos
prprios irlandeses, que as julgaram verdadeiras por terem sido proferidas por
pessoas que, em diversos momentos histricos, ocuparam posies de autoridade
e saber naquela sociedade:
Todo mundo teve alguma coisa a dizer sobre a Irlanda ensastas, viajantes,
advogados, nncios papais, juzes supremos todos disseram o que
pensaram ou o que tomaram por verdade, e ento somos levados a acreditar
que os irlandeses eram cordiais, teimosos, mesquinhos; que os vulgares
tinham tendncia a beber cerveja e whisky em excesso, que os homens, as
mulheres e as crianas eram todos viciados em tabaco, que fumavam em
cachimbos de duas polegadas.101 (MI, 18)

Dessa maneira, OBrien dessaca a maneira como os irlandeses foram sendo


gradativamente orientalizados (cf. SAID, 2003b) pelo imperialismo, no s a
partir de narrativas de viagem, mas tambm dos prprios textos produzidos pelo
imprio britnico, que continham distores e esseretipos a respeito da
representao do Outro em contraponto a si mesmo.
Cabe aqui tambm nos utilizarmos novamente de Edward Said em Cultura
e imperialismo (1995), j que para ele o imperialismo a prtica, a teoria e as
101

Everyone had something to say about her essaysts and travellers and attorneys and papal nuncios and
lord chief justices all said what they thought or what they assumed, and so we are to believe that the
Irish were cordial, were headstrong, were penurious, that the vulgar were inclined to drink beer and use
whiskey in excess, that men, women and children were addicted to tobacco which they smoked in pipes
two inches long.

121

atitudes de uma metrpole central detentora de poder, que governa um territrio


distante.102(SAID, 1993: 8) Essa afirmao nos permite dizer que os valores
culturais do imperialismo so inculcados pelo discurso imperialista na sociedade
por ele controlada e, portanto, os seus efeitos permanecem mesmo aps a
descolonizao. Essa questo fundamental para pensarmos o poder simblico
do imperialismo, que persiste no local onde sempre esteve, como um tipo de
esfera cultural geral, bem como em prticas polticas, ideolgicas, econmicas e
sociais especficas.103 (SAID, 1993: 8) Portanto, um determinado modo de ser,
pensar e viver do irlands, visto pelos prprios irlandeses como atributos
naturais de seu povo, no so mais do que artefatos culturais que foram
construdos ao longo de sculos.
O que OBrien apresenta ao leitor uma possibilidade de leitura de
contraponto(SAID, 1993), que evidencia a caracterstica de construto dos
esseretipos e aponta a presena do imprio nos textos cannicos.
Adicionalmente, Edna descortina algumas das prticas perpetradas pelo
imperialismo que fazem parte indissolvel da construo do conceito de
Irishness, j que em determinado momento histrico o Essado britnico
representou a materializao de uma retrica de universalizao da cultura

102

103

the practice, theory and the attitudes of a dominating metropolitan centre ruling a distant territory.

Imperialism lingers where it has always been, in a kind of general cultural sphere as well as in specific
political, ideological, economic and social practices.

122

inglesa. A inferiorizao do que era tido como tipicamente irlands, por


exemplo, foi possivelmente uma das estratgias do imperialismo para tornar
desejvel o essabelecimento de uma unidade cultural nas ilhas britnicas nos
sculos XVIII e XIX.
OBrien mostra tambm a viso da Irlanda por meio da tica de
viajantes. O primeiro autor mencionado Richard Twiss (1747-1821), filho de
um rico mercador ingls. Seu dirio de viagem, A Tour of Ireland in 1775 with a
Map and a View of the Salmon Leap at Ballyshannon, de 1776, narra de forma
negativa a sua viagem de cinco meses Irlanda, enfatizando a pobreza e a fome.
Em relao s mulheres irlandesas, Twiss dessaca que eram muito envolventes e
que o viajante com pouco tempo para essar com elas se esforava para passar
esse tempo o mais agradavelmente que pudesse.104 (MI, 18) Cem anos depois de
Twiss, conta OBrien, no apogeu do Imprio Britnico, o escritor vitoriano
William Makepeace Thackeray (1811-1863) descreveu as faces sujas de Dublin
vistas atravs das janelas sujas de Dublin, com crianas em todos os degraus
quebrados, homens velhos, mulheres lascivas e desleixadas, e mendigos com
faces Hogartianas105 (MI, 19)

104

Were very engaging and that a traveller having but little time to remain with them endeavoured to
spend it as agreeably as he could.
105

Dublins dirty faces, behind Dublins dirty windows, children on all the broken steps, old men, smutty
slipshod women, and beggars with Hogarthian faces. (MI, 19). As faces Hogartianas referem-se ao pintor
e ilustrador ingls William Hogarth (1697-1764), que satirizava a poltica e os costumes da poca.

123

OBrien continua aqui a mostrar que atravs dos sculos a imagem


feminina sob a perspectiva do homem estrangeiro permanecia praticamente a
mesma. Nas outras obras abordadas neste trabalho, House of Splendid Isolation e
The Light of Evening, a autora mostrar como a situao inferiorizada da mulher
na Irlanda patriarcal de amon de Valera vai ao encontro da imagem feminina
difundida pelo colonizador, o que sugere que uma das questes no
contempladas nas narrativas nacionalistas oficiais a da opresso feminina e a
falta de igualdade de direitos entre os gneros na Irlanda.

O DILOGO COM A TRADIO CULTURAL EM HOUSE


OF SPLENDID ISOLATION

Para alm da questo do exlio e do isolamento, j discutidos no captulo


anterior, h, em House of Splendid Isolation, a figura emblemtica de uma casa,
tpica da aristocracia anglo-irlandesa, que remete o leitor imediatamente ao Big
House novel (romance de casa grande, em traduo livre), gnero literrio que
floresceu na Irlanda no sculo XIX e incio do XX. Esse gnero ser parodiado e
ressignificado por OBrien na fico, questo essa que ser explorada mais
adiante nesse trabalho ao investigarmos o dilogo de Edna com a tradio
literria irlandesa.

124

No romance, a autora dialogar com o passado e tambm com as


diversas tradies literrias que buscaram representar na arte a vida das pessoas
do campo. Se adotarmos a classificao de Northrop Frye, em Anatomia da
crtica (1973), para pensarmos a importncia da casa de OBrien, temos que se
trata de uma imagem fundamental, que corresponde quarta fase da histria
romanesca, aquela que visa a manter a integridade do mundo inocente contra as
investidas da experincia. (FRYE, 1973:198). Naquela casa, a ordem que se
essabelece no a mesma do mundo exterior, nem em relao ao tempo que
parece essar suspenso e nem em relao aos papis que tradicionalmente os
personagens desempenhariam na vida cotidiana, j que os protagonistas so uma
senhora irlandesa j idosa e um terrorista do IRA em fuga, e seu relacionamento
subverte as convenes morais do senso comum.

Ratificando a classificao de Frye, apontamos o local como sendo um


espao heterotpico, conforme conceituado pelo filsofo francs Michel
Foucault, em seu artigo De Outros Espaos, de 1967. Segundo ele, o espao
heterotpico um lugar real e localizvel, mas que parece essar em oposio
aos lugares comuns em que vivemos. Existe uma relao de neutralizao,
suspenso ou inverso com os demais lugares do cotidiano. (FOUCAULT,
1967: 1) Essa premissa nos permite entender o espao da casa dessa forma e
melhor compreender a lgica da narrativa a partir de outras caractersticas
apontadas por Foucault para os espaos heterotpicos, que se encaixam

125

perfeitamente no modo pelo qual a autora subverte as convenes sociais naquele


espao, sem que a verossimilhana do romance seja ameaada. Para o filsofo, as
heterotopias justapem espaos incompatveis e rompem com o tempo
tradicional, o que podemos observar no romance, em que passado, presente,
memria, sonho, realidade, lendas e previses se mesclam. As heterotopias
mudam de significado de acordo com o perodo histrico, o que tambm
verdadeiro para a casa do romance, que muda seu significado ao longo da
narrativa. Originalmente smbolo da nobreza anglfona e do imperialismo, a casa
habitada por diversas famlias, de ingleses, meio-ingleses e irlandeses,
guardando histrias e a ela sendo atribudos significados diferentes. Na histria
de Josie OMeara a propriedade simboliza inicialmente a prosperidade do
marido; depois a decadncia econmica da famlia, com o endividamento do
marido; aps a morte desse, a dificuldade da mulher, j idosa, em manter a casa
em boas condies; e, por fim, o completo abandono e destruio da edificao
com a morte da proprietria. As heterotopias so, ainda, espaos isolados,
capazes de realinhar a percepo de seus habitantes em relao aos outros
espaos, o que tambm se concretiza na casa de OBrien com o convvio entre
McGreevy e Josie.

O terrorista do IRA, McGreevy, catlico, descrito, como j


comentamos no captulo 1, como um heroi que deseja ver seu pas
definitivamente livre do jugo ingls. Por essa razo, a recepo de House of

126

Splendid Isolation pela crtica no foi de modo algum pacfica. Alguns crticos
viram no livro o apoio incondicional de OBrien ao IRA; outros acharam que a
abordagem do tema era demasiado superficial, levando-se em considerao a
complexidade do assunto em questo e o que ele representa para a Irlanda. A
maior crtica, porm, vai para a no tomada de posio que OBrien sustenta
com toda a clareza. Explicitamente, o objetivo no tomar qualquer posio
poltica, mas colocar questes, instaurar o debate, como ela prpria nos sugere na
citao a seguir, o que ratifica a tese de que a autora pretende com a sua escrita
interrogar as verses oficiais e chamar a ateno para a artificialidade dessas
verses, o carter de construto desses discursos.
Um romance tem o direito e o dever de fazer perguntas muito dolorosas e
difceis. Ele no as resolve, mas faz as perguntas. Eu no escrevo para
denunciar o IRA. Isto muito fcil. Eu escrevo para explorar a psiqu
humana. Acho que a situao na Irlanda obra da Inglaterra e todos ns
sabemos disto.106 (OBRIEN, 1995)

Por alguns dias, o terrorista e a senhora convivero sob o mesmo teto at


que a polcia descubra o seu esconderijo. OBrien escreve sobre a guerra que
acontece embora ningum admita. O narrador trata dos jovens dessemidos que

106

A novel has a right and a duty to ask very painful and difficult questions. It doesnt solve them, but it
asks them. I didnt set out to denounce the I.R.A. Thats too easy. I set out to explore the psyche. I think
the situation in Ireland is Englands doing and we know that. Trecho de entrevista concedida a James
Clarity, At lunch with Edna OBrien : Casting a cold eye. The New York Times online, 30/08/95.
Disponvel em http://partners.nytimes. com. /books/ 00/04/09/ specials /obrien-lunch.htm:2 Acessado em
31/01/2010.

127

vm do norte com suas armas e capuzes para roubar e matar. Havia, segundo
OBrien, uma guerra aberta entre a polcia e os terroristas. As descries
poderiam nos remeter, em um primeiro momento, ao perodo conhecido como
The Troubles (os problemas) na Irlanda do Norte (final da dcada de 1960 e
incio da dcada de 1970), mas outros fatos descritos na narrativa contradizem
essa especulao, o que nos faz supor a existncia de uma possvel denncia de
OBrien, de que na Irlanda o conflito continuava a ser percebido de forma to
acirrada nos anos de 1990 quanto naquela poca.
OBrien d incio a sua histria dialogando com o passado e as tradies
irlandesas com um captulo introdutrio intitulado The Child (a criana ou o
filho), cujas primeiras linhas so:

A Histria est em todos os lugares. Ela se infiltra no solo, no subsolo. Como


a chuva, o granizo, a neve ou o sangue. Uma casa e seu anexo guardam
lembranas. Um povo reflete. A histria muda de acordo com quem a conta.
(HSI, 3).107

OBrien associa a histria de um povo a sua terra e memria. O


passado est vivo nas casas, no sangue derramado em batalhas e guerras e,

107

History is everywhere. It seeps into the soil, the sub-soil. Like rain, or hail, or snow, or blood. A house
remembers. An outhouse remembers. A people ruminates. The tale differs with the teller

128

principalmente, na tradio oral de um pas, nas lendas, mitos e histrias que so


transmitidos de gerao para gerao. A escritora ilustra aqui o conceito de
histria profunda ou estrutural, definida pelo historiador francs Fernand Braudel
da seguinte maneira:
estrutura tudo que resiste ao tempo da histria, o que dura e at perdura
(...) ao lado do tempo que passa, h o tempo que permanece, esse passado
profundo no qual, sem que de ordinrio saibamos, nossa vida se envisca.
(BRAUDEL, 1992: 371-372).

No caso da Irlanda, julgo importante dessacar tais estruturas, essas


marcas do passado, pois so bastante recorrentes, ainda vivas talvez, nem
sempre como OBrien as veja, na terra e na memria dos irlandeses, mas
certamente na literatura irlandesa contempornea. Quando a escritora se refere
Irlanda como uma terra ancestral e assombrada histria profunda que ela nos
remete:
Escuto histrias. Pode ser que eu as esseja contando a mim mesma, ou
podem ser esses murmrios que vm da terra. A terra to antiga e
assombrada, to faminta e to repleta. Ela fala108 (HSI, 3).

108

I hear stories. It could be myself telling them to myself or it could be these murmurs that come out of
the earth. The earth so old and haunted, so hungry and replete. It talks.

129

Para OBrien a terra guarda segredos e a sabedoria sobre o passado, o presente e


at mesmo o futuro coisas passadas e coisas que ainda acontecero109 (HSI,
3) e relembra as batalhas sangrentas de seu pas: Batalhas, mais batalhas,
derramamento de sangue, suaves manhs e o andar prazeroso dos cruis e seus
jovens110 (HSI, 3) interessante notar que na passagem acima a autora utiliza
metaforicamente a palavra beasts, por mim traduzida como cruis, mas a
traduo poderia ser homens brutais, ou aqueles com comportamento semelhante
s feras (essas sim denominadas beasts); ou ainda uma aluso ao demnio,
bessa. A organizao IRA apelidada na Irlanda de beast (cf. ROTH, 1997),
assim como o terrorista que se refugia na residncia de Josie OMeara tem o
mesmo apelido, beast, bruto, cruel.
OBrien fala do prazer com que os jovens da organizao lutam, sem se
importar com o sangue que derramado. A autora prossegue mostrando a
importncia de no se esquecer o passado corajoso de lutas da Irlanda: o que eu
quero que todas as batalhas j tenham sido lutadas e tenham se acabado. por
isso que rezo, quando eu rezo111 (HSI, 3). O passado resiste e se impe, segundo
OBrien, sobre a sobriedade e a tristeza do presente:

109

Things past and things yet to be.

110

Battles, more battles, bloodshed, soft mornings, the saunters of beasts and their young.

111

What I want is for all the battles to have been fought and done with. Thats what I pray when I pray.

130

O azul parece ser a cor natural do lugar, embora a grama seja verde,
diferentes verdes, verdes midos, verde cetim, verde amarelado e assim por
diante. H uma feiticeira nesses locais que traz uma garrafa azul-escura em
que guarda suas poes (...) Aqueles que so contra ela sofrem acidentes ou
mortes sbitas. 112 (HSI, 3)

A palavra blue (azul) em ingls significa, alm da cor, tambm tristeza,


que parece ser, para a autora, a atmosfera do pas. No entanto, a grama verde,
de diversos matizes, e nela habita uma feiticeira que tem o poder de cura. A cor
verde simboliza a esperana e a regenerao, o despertar da vida (cf.
CHEVALIER, 2002: 941). A cor representa tambm a prpria Irlanda, conhecida
como Ilha Esmeralda, por suas paisagens verdejantes.
Na passagem acima, OBrien nos mostra a fora da mitologia irlandesa j
na primeira pgina, com a meno feiticeira que pode curar, mas que tambm
pode causar acidentes e morte queles que se interpem a ela provavelmente
aqueles que ignoram o passado e desprezam a sua cultura mitolgica. Ainda a
esse respeito, OBrien especula que talvez os mortos no morram, mas habitem
o lugar. Jovens que deram suas vidas esperando o momento de ascenderem aos

112

Blue would seem to be the nature of the place though the grass is green, different greens, wet green,
satin green, yellowish green and so forth.There was a witch in these parts that had a dark-blue bottle
which she kept cures in (...). Those that were against her had accidents or sudden deaths.

131

cus113 (HSI, 3). De fato os mortos vivem na memria dos que os perderam,
mas a autora insiste em associ-los terra, quela pela qual dedicaram toda a
vida, lutando. A meno ao fato de os jovens esperarem o momento de
ascenderem aos cus nos remete ainda tradio catlica da Irlanda.
Nas linhas seguintes, OBrien sugere que o amor terra se sobrepe at
mesmo ao amor romntico: uma garota ama o seu namorado; ele tambm a ama,
mas ele ama mais a terra e dessa ltima refm114 (HSI, 3). A escritora fala do
amor terra, mas emprega a palavra hostage, ou refm, para explicar que o povo
tambm refm de sua terra e, por extenso, de seu passado. A questo do exlio
interno que permeia todo o livro revela-se ainda mais dolorosa para o leitor a
partir dessa articulao entre o amor terra que representa o passado e o fato de
tornar-se refm desse sentimento.
Ao final da introduo, que consiste em duas pginas, OBrien se volta
claramente ao passado mitolgico da Irlanda e conta uma histria que faz parte
da tradio oral do condado de Clare, a oesse do pas, de onde a prpria autora
nativa. Segundo se conta na regio, por ocasio do fim do mundo, a ltima
batalha da ltima guerra ter lugar no Valley of the Black Pig (vale do porco

113

Maybe it is that the dead do not die, but rather inhabit the place. Young men who gave their lives
waiting to rise up.
114
A girl loves a sweetheart and a sweetheart loves her back, but he loves the land more, he is hostage to
it.

132

negro)115, que para os nativos de Cloonusker situa-se acima da cidade de


Gurtaderra, junto ao rio Sruthanalunacht. Esse rio, cujo nome em ingls poderia
ser traduzido por the stream of new milk, ou rio do novo leite, segundo a lenda,
era um rio em que originalmente corria leite. Esse se transformou em gua
quando uma mulher nele banhou seus ps. Na batalha final, o lquido que correr
ali ser sangue (cf. GLAVIN, 2007).
Edna OBrien articula lenda e ideologia para falar de protestantes e
catlicos, em uma descrio que parodia a emblemtica Batalha de Boyne, em
1690116. No livro de OBrien, porm, os protestantes sero por fim derrotados. A
autora assim constri o seu texto:
Gurtaderra o Vale do Porco Negro. A ltima batalha ser aqui. Os
Orangemen117 enfrentaro o exrcito irlands em Cloonusker e correr
sangue no rio Sruthaunalunacht. Os irlandeses sero vencidos e mandados de
volta a Gurtaderra e Guravrulla, mas a mar ir mudar em Aughaderreen118 e
os Orangemen sero derrotados. De manh seria to fcil desmontar um

115

O poeta irlands William Butler Yeats escreveu o poema The Valley of the Black Pig em 1899, no
qual descreve uma provvel cena apocalptica da batalha travada no dia do Juzo Final.
116
A Batalha do rio Boyne teve lugar na costa lesse da Irlanda, prximo cidade de Drogheda. O
conflito, entre protestantes e catlicos, marcou a reafirmao do poder do rei protessante William de
Orange, que assumira o trono ingls em 1688 juntamente com sua esposa Mary, filha de James II, aps
depor o sogro catlico. Sabendo que James II articulava-se politicamente com o apoio dos catlicos
irlandeses, William enfrentou o sogro e seus 25.000 homens na batalha que sufocou a tentativa de retorno
da dinastia dos Stuart ao trono da Gr Bretanha. Aps a vitria do Boyne, o rei William sedimentou o
protessantismo da regio do Ulster distribuindo terras a escoceses presbiterianos.
117
Optei por no traduzir o termo Orangemen, cunhado no sculo XVII para se referir aos protestantes,
que apoiavam o rei William de Orange.
118
Ponte sobre o rio Graney.

133

protessante quanto retirar um carvalho do solo, mas noite uma mulher


parindo poderia abat-lo com seu xale119 (HSI, 4).

Se pensarmos aqui na simbologia da batalha descrita na bblia, no livro


do Apocalipse, no dia do juzo final, trata-se em ltima instncia da luta entre o
bem e o mal, como podemos verificar na passagem bblica abaixo:

E, acabando-se os mil anos, Satans ser solto da sua priso, E sair a


enganar as naes que esto sobre os quatro cantos da terra, Gogue e
Magogue, cujo nmero como a areia do mar, para as ajuntar em batalha. E
subiram sobre a largura da terra, e cercaram o arraial dos santos e a cidade
amada; e de Deus desceu fogo, do cu, e os devorou. E o diabo, que os
enganava, foi lanado no lago de fogo e enxofre, onde est a bessa e o falso
profeta; e de dia e de noite sero atormentados para todo o sempre.
(Apocalipse de Joo 20:7-10)

OBrien tematiza os Orangemen como se fossem as foras do mal, talvez


os prprios falsos profetas, ou as foras que tentaram destruir a tradio de um
suposto mundo galico. O bem triunfar, com a derrota daqueles que no
respeitaram as tradies ancestrais. Ao fim da passagem, a autora utiliza uma

119

Gurtaderra is the Valley of the Black Pig. The last battle will be fought there. The Orangemen will
meet the Irish army at Cloonusker and Sruthaunalunacht will run blood. The Irish will be driven back
through Gurtaderra and Guravrulla but the tide will turn at Aughaderreen and the Orangemen will be
driven back and defeated. In the morning it would be as easy to pull an oak tree out of the ground as to
knock an Orangeman off his horse but in the evening a woman in labour could knock him with her shawl.

134

imagem fortemente ligada a uma suposta tradio cltica irlandesa: a do


carvalho, que uma rvore considerada sagrada em diversas culturas,
simbolizando fora e solidez, como descrita no Dicionrio de Smbolos: Objeto
de adorao para os celtas, o carvalho era tambm o emblema da hospitalidade e
o equivalente de um templo (CHEVALIER, 2002: 195).
No sem razo que Edna OBrien utiliza a solidez do carvalho para
exemplificar o quo difcil seria em um primeiro momento a derrota dos
protestantes, associados aos ingleses no imaginrio irlands. Posteriormente,
combat-los seria algo to pouco desafiador que mesmo uma mulher em trabalho
de parto, portanto debilitada fisicamente, seria capaz de com seu xale faz-lo.
OBrien escreve que isto est dito nos livros120 (HSI, 4), o que confere
legitimidade lenda, e mais uma vez nos faz voltar s tradies irlandesas, j que
a profecia do Vale do Porco Negro tida como uma das muitas de So Columba,
monge irlands do sculo VI (GLAVIN, 2007). Os livros aos quais OBrien se
refere so os antigos livros de crnicas medievais e da mitologia irlandesa e
provavelmente a prpria bblia.
A estrutura do livro circular, sendo composta de um prembulo, sobre o
qual se discorreu anteriormente, que trata de questes polticas do pas, seu
relacionamento turbulento com a Inglaterra e, principalmente, da tradio galica
120

It says that in the books.

135

irlandesa. Depois dessa introduo, que diz respeito histria estrutural da


Irlanda no conceito de Braudel, a narrativa se essender por cinco captulos que
trataro da histria de Josie OMeara, uma das muitas histrias que a terra em sua
sabedoria guardar. No eplogo, retornamos para a histria da Irlanda e o fio da
histria estrutural ser retomado. As marcas do passado sero discutidas; no
apenas as que esto nos livros, mas principalmente as que no esto.

A violncia de McGreevy no mostrada como gratuita, como j


mencionamos anteriormente, j que leal causa que abraou. Ele est apenas
exercendo o seu papel patritico. Quanto a Josie OMeara ela admira a causa,
embora condene os atos de barbarismo do I.R.A. Para ela o terrorista uma
vtima da organizao a qual se filiou e merece compaixo. O eplogo do livro
traz a sensao da continuidade da vida e da renovao. A metfora da primavera
renovando a vida um contraponto ao aspecto sombrio do cenrio, assim como,
na introduo ao romance, OBrien contrape o azul triste dos que querem,
segundo ela, fazer parecer ser a essncia do pas e os diversos tons de verde da
exuberante Ilha Esmeralda.

No por acaso que Josie morta no inverno, exilada em sua grande


casa fria. Se o exlio a morte simblica, Josie j essava morta em vida mesmo
antes de os policiais atirarem nela. A morte real s vem confirmar a condio de
isolamento do mundo que a cerca. A presena do mgico se manifessa de forma

136

pungente quando OBrien descreve o momento da visita da criana no nascida


casa onde a me morrera. A natureza gentil, colorida e amena:
Faz meses agora. A primavera chegou uma semana mais cedo, o ar no mais
cortava, era doce como mel. Ptalas, ptalas brancas e ptalas amarelas,
salpicadas de plen sopradas por todo o cho. At mesmo as pedras dos
campos e as rochas pareciam menos furiosas. Macias. Arredondadas. As
rvores muito amistosas e verdes121. (HSI, 215)

Aps a morte da me, o espectro da criana que Josie OMeara


abortara volta casa que deixara h muito tempo, quando Josie era ainda jovem,
e observa-a de fora, quando ento se permite refletir sobre a natureza, a morte da
me, a Irlanda. Ela v a casa abandonada, semidestruda, sem janelas ou paredes,
de modo que o interior e o exterior se misturavam. Os pssaros haviam feito seus
ninhos na casa, e animais entravam e saam do que um dia fora uma moradia.
Muitos objetos da casa essavam abandonados, jogados na grama; pedaos de
moblia, quadros, fragmentos da vida cotidiana, de uma casa que est sob
jurisdio, ainda em processo de validao do tessamento, j que no h
herdeiros diretos.
Ela tece diversas consideraes sobre a morte e relembra o funeal da
me meses antes. Menciona o fato de as pessoas terem ido ver a casa e a me
121

Its months now. The spring came a week early, the air lost its bite, it was like honey. Petals, white
petals and yellow petals, spattered with pollen, blew all over the ground. Even the stones of the fields and
the boulders looked less angry. Soft. A plumpness to them. The trees very friendly and green.

137

morta movidas apenas pela curiosidade mrbida e no pelo sentimento genuno


de luto; e uma enfermeira ter levado os pertences da falecida em uma mala, mas
ter vestido o casaquinho com colarinho de veludo e se divertido com ele o
casaquinho que um dia fora de sua me.

Mesmo no exlio, quer seja geogrfico ou interno, a ptria no


arrancada de dentro do indivduo. Ela se mantm l, em suas lembranas,
recriada, colorida com as tintas da memria. No o pas real, solo e topografia,
mas sim uma representao humana construda a partir de um legado histrico,
poltico, mitolgico; o retorno ao que primevo e que faz parte da construo da
identidade do sujeito presente.

A REPRESENTAO DA FIGURA MATERNA EM


MOTHER IRELAND, HOUSE OF SPLENDID ISOLATION E
THE LIGHT OF EVENING

Partindo da noo de que Edna OBrien desarticula e interroga as


narrativas oficiais para revelar o seu carter de construto, devemos atentar para a
sua representao da figura materna na fico tambm como uma forma de
chamar ateno para a construo do conceito de maternidade em geral e o seu
significado na Irlanda, em particular.

138

Na Repblica da Irlanda, a parceria entre a igreja catlica e o essado


pode ser sentida na prpria constituio do pas de 1937, em que o essado ao
assegurar os direitos da famlia baseados em preceitos catlicos e patriarcais
excluiu direitos femininos, como o trabalho fora do mbito domstico e o direito
ao divrcio, esse ltimo includo na 15 emenda constitucional de 1996. Para
ilustrar essa afimao podemos verificar que o artigo 41 da constituio
regulamenta: o Estado reconhece que ao viver dentro do lar, a mulher d apoio
ao Estado, sem o qual o bem comum no pode ser atingido e que o Estado
assegura que as mes no sejam obrigadas a se engajar no trabalho e negligenciar
suas obrigaes domsticas por necessidade econmica. Alm disso, tambm
dever do Estado guardar com cuidado especial a instituio do casamento, sob o
qual a famlia fundada, e proteg-lo de ataques. Podemos concluir que no
contexto ideolgico da Irlanda patriarcal, o papel esperado pela sociedade para as
mulheres o de serem esposas e mes, e se ocuparem dos afazeres domsticos.

A sociedade naturalizou essas premissas, e as prprias mulheres


internalizaram esses papis sociais, sentindo-se culpadas quando no os
cumpriam. Nos romances de OBrien, essa atitude feminina exposta, e a
sacralidade da famlia irlandesa como a instituio mais importante de uma
nao, protegida pelo Estado, desconstruda. As famlias so desestruturadas,
os relacionamentos entre esposas e maridos, pais e filhos no so exemplos de
harmonia. Ao contrrio, h abusos, violncia domstica, ressentimento, culpa e

139

dor. Em seu livro de memrias Mother Ireland OBrien assim define a famlia
irlandesa :
A martirizada me irlandesa e o delirante e brincalho pai irlands no algo
peculiar s obras dos escritores exorcizados, mas comum s famlias de todo
o pas. Os filhos herdam uma trade de culpas (um trevo): a culpa pela
paixo e crucificao de Cristo, a culpa pela explorao da terra e a culpa
furtiva pela me ser frequentemente maculada pelo pai insacivel122. (MI,
19)

OBrien problematiza a questo feminina e familiar ao reproduzir na


fico as estruturas patriarcais e os discursos dominantes o patriarcado e a
Igreja catlica suscitando a reflexo. Em House of Splendid Isolation, por
exemplo, o narrador associa o alcoolismo do marido ao fato de a protagonista,
Josie OMeara, no engravidar:
Ela tinha nove meses de casada e nada acontecia. As pessoas comearam a
falar. Ele bebia mais agora (...) Podia ficar um dia, uma noite, um segundo
dia ou at mesmo um terceiro e finalmente era trazido para casa. Ele tinha
de ser carregado para dentro123. (HSI, 43)

122

The martyred Irish mother and the raving rollicking Irish father is not peculiar to the works of
exorcized writers but common to families throughout the land. The children inherit a trinity of guilts (a
shamrock): the guilt for Christs Passion and Crucifixion, the guilt for the plundered land, and the furtive
guilt for the mother frequently defiled by the insatiable father.
123
She was nine months married and nothing doing. People began to talk. () Might stay a day, a night, a
second day or even a third and eventually they brought him home. He had to be carried in.

140

A comunidade onde vive Josie a culpa pelo alcoolismo do marido j


que ela no cumpre o papel feminino essabelecido pelo catolicismo [e pelo
Estado] de procriar. Desde quando se casara Josie no fizera alianas com as
pessoas das redondezas, que a tomavam por esnobe e diferente.

Alm do

desprezo dos vizinhos, Josie enfrentava a violncia sexual do marido todas as


manhs, tapando sua boca para imped-la de dizer que no ou que parasse,
esperando que ela tivesse um filho:
De manh ele a monta sem uma palavra porque ela adquiriu o maldito hbito
de dizer no e pare e no. Ele tinha de manter os lbios dela fechados
com uma mo, apertando-a como apertaria um animal e crescia o gosto dele
por isso, ele gostava do poder que exercia sobre ela. (...) A cada vez pensava
que ela teria um filho. 124 (HSI, 44)

O marido, que defendia a liberdade da Irlanda contra o jugo ingls reproduzia


em casa, com a mulher, a opresso imperialista, era o seu senhor125 (HSI, 44).
OBrien faz refletir sobre o nacionalismo irlands que deixava as mulheres
margem do processo de liberdade. Elas eram duplamente oprimidas, no s pelo
Estado britnico, mas tambm por seus prprios pais, irmos e maridos. A
sociedade protegia o agressor, e, no romance citado, consideravam o marido um

124

In the morning he mounts her without a word because she has got into the goddam habit of saying no
and stop and no. He has taken to holding her lips shut with one hand, clamping the way he might clamp
an animal and he has grown to like it, he likes the power he has over her. () each time thinks she will
have a child.
125
Master of her

141

verdadeiro cavalheiro, desconsiderando as marcas da violncia muitas vezes


visveis no corpo de Josie.
Quando Josie engravida, ela escuta o beb chorando dentro dela: ele
chorava nas paredes de seu tero. Era mais como uma banshee do que uma
criana126 (HSI, 46). A banshee faz parte da mitologia irlandesa e trata-se de
uma espcie de fada, um esprito feminino que traz mau agouro e anuncia a
morte de um ente querido. Ela reza para perder o beb, pois o seu choro
significava que no desejava viver127 (HSI, 46). Josie no queria o beb, mas
procurava justificar essa rejeio transferindo para a criana o desejo de noviver e pedindo ento a interveno divina para que o fato se concretizasse.
interessante perceber que OBrien utiliza o beb no nascido de
Josie para narrar a histria no ltimo captulo do livro, que tem por ttulo The
child. Esse mesmo ttulo abre o livro, como comentamos anteriormente. A
autora d voz a esse esprito feminino, de tom proftico, que trata do passado da
Irlanda e de seus fantasmas no incio do livro: talvez os mortos no morram,
mas habitem o lugar. Homens jovens que deram suas vidas128 [pelo pas] (HSI,
3). H uma clara associao entre a terra e os que morreram por ela e que
continuam povoando-a e s mentes dos irlandeses de hoje como fantasmas, como
discutido anteriormente nesse trabalho.

126

It cried inside the walls of her womb. It was more like a banshee than a child.
She prayed that she would lose it, that its crying meant it did not want to live.
128
Maybe it is that the dead do not die, but rather inhabit the place. Young men who gave their lives ()
127

142

Ao final do livro o esprito feminino diz que a terra chora (...) mas
no pode ser tomada. A histria provou isso. A terra nunca ser tomada. Ela est
l129 (HSI, 215), o que refora a ideia de que a histria cclica e est em todos
os lugares, permanece na terra, nas casas, no povo que lembra, como j dito no
captulo The Child que abre o livro.
Josie no perde o beb, mas provoca um aborto, sozinha, depois de ter
sido negada a interveno por seu mdico, que ela tenta seduzir e que aceita sem
restries o flerte:
Acho que pode ser um problema com a sua libido... no h nada que eu no
saiba sobre a libido feminina (...) a pessoa pode querer uma abordagem
gentil...um amigo... um amante...e um mdico, ele disse orgulhosamente.
130

(HSI, 47).

Quando percebe que o que Josie realmente buscava era ajuda para
resolver o seu problema (a gravidez indesejada) voc poderia me dar algo, um
remdio131 (HSI, 47) , ele reage indignado: ela essava pedindo a ele que
violasse as leis da natureza, quebrasse o juramento de Hipcrates, cometesse
assassinato132 (HSI, 48). O mdico a deixa em casa nesse dia e no quer mais

129

It weeps, the land does () but the land cannot be taken. History has proved that. The land will never
be taken. It is there.
130
I think it might be your libido theres nothing I dont know about a womans libido. () One wants
the gentle approach A friend a lover and a doctor, he said proudly.
131
You could give me something, some medicine.
132
She was asking him to breach the laws of nature, to break the Hippocratic oath, to commit murder.

143

v-la. Josie no sabe o que fazer, sente-se sozinha e sabe que no poder contar a
ningum sobre o desejo de interromper a gravidez. Ter o beb seria aceitar a
violncia a que era submetida cotidianamente pelo marido. No ser me era uma
espcie de resistncia violncia sofrida. Esse mecanismo, no entanto, no
consciente, e Josie se culpa, sente no ter feito o melhor em seu casamento, e se
pergunta como tudo teria sido diferente em sua vida se tivesse tido o filho:
Tendo se casado com ele [Jamie] teria ela feito o melhor e dado a ele uma
criana, uma filha que a visitaria agora, se preocuparia, supervisionaria, traria um
xale, dizendo mame... mame133 (HSI, 24)
Em The Light of Evening, todo o enredo se concentra nas relaes
entre mes e filhas. No centro da narrativa temos Dilly, me de Eleanora, que
uma escritora auto-exilada na Inglaterra. Dilly, presa a um leito de hospital,
relembra o seu relacionamento com a me, Bridget e com a filha Eleanora, a
quem ama intensamente, embora no concorde com as suas escolhas
profissionais e afetivas, e a aguarde, ansiosa, por uma visita antes de morrer. De
tom fortemente autobiogrfico, o romance trata no s das relaes pessoais e
das dificuldades de relacionamento feminino entre mes e filhas como tambm
da prpria construo de uma identidade feminina irlandesa.

133

Having married him would she make the best of it and bear him a child, a daughter who would be
calling on her now, fussing, tending, fetching a shawl, saying mama mama

144

Ao relembrar a sua histria pessoal, Dilly se recorda da Irlanda de sua


infncia, brincando com outras crianas nos pntanos, pisando em turfa e
procurando cogumelos. Recorda-se de uma grande surra que a me lhe dera ao
ler um bilhete escondido sob o colcho dizendo que gostaria de ir para a
Amrica onde poderia ter roupas bonitas e uma vida melhor do que a que
tinha134 (OBRIEN, 2006: 34). A me ficara furiosa e dissera que ela ficaria em
casa e seria til. Por que a America chama pelos filhos e filhas da Irlanda
quando a Irlanda precisa deles135? (TLE, 35) Dilly e a me essavam sempre em
desacordo sendo ambas teimosas e obstinadas.
Contra a vontade da me, Dilly parte para o exlio nos Estados Unidos,
em busca de melhores condies de vida. Ela lembra o dia da partida, em que sua
me Bridget ajoelhada beijou seus ps dizendo que no os esquecesse que nunca
esquecesse o seu povo. Chegando a Nova Iorque, ela descreve a ilha de lgrimas
[se referindo a Ellis island] como um lugar onde os candidatos a imigrantes eram
submetidos a toda sorte de humilhaes.
Dilly trabalha como criada e passa por muitas dificuldades como
imigrante, assim como Josie OMeara em House of Splendid Isolation: ambas
deixam o pas nos anos de 1920, procura de um melhor meio de sustento do que

134

I want to go to America where I can have nice clothes and a better life than I have here. Essa citao e
todas as subsequentes foram tiradas da edio OBRIEN, Edna. The Light of Evening. Boston & New
York:Houghton Mifflin Company, 2006; daqui em diante, todas as citaes desse texto sero feitas
mediante as letras TLE acrescidas do nmero da pgina. As tradues so minhas.
135
Why should America claim Irelands sons and daughters, Ireland needing them?

145

cortar turfa em pntanos da Irlanda, j que no havia oferta suficiente de trabalho


para os jovens naquela poca. Quando o irmo de Dilly, envolvido com os
movimentos polticos nacionalistas, enforcado, ela retorna ao pas natal, assim
como Josie OMeara em House of Splendid Isolation, que volta ao pas quando
da morte do tio, tambm assassinado por envolvimento poltico. Essa
tematizao da mulher jovem que emigra, por um lado, e do jovem envolvido na
causa nacionalista irlandesa, por outro, se repete em ambos os livros de OBrien.
A histria que OBrien conta sobre o dia-a-dia das pessoas que viveram aquele
momento histrico em que as lutas pela liberdade do pas dominavam a cena
poltica e a situao econmica e social era de pobreza e de falta de
oportunidades.

Assim como Dilly, Eleanora tem um relacionamento tumultuado com a


me e lida com as suas prprias lembranas traumticas desse relacionamento
escrevendo um dirio e o deixando no hospital em que a me se encontra. Ao se
dar conta de que a me havia lido o dirio um pouco antes de sua morte, Eleanora
chora e se sente culpada, mas ao conversar com a enfermeira que a me fizera
sua confidente ouve dela que a me sabia o quanto ela a amava. Por todo o livro
Dilly reflete sobre o seu relacionamento com a me e com seus filhos, que tantas
vezes a magoaram. Ela escreve longas cartas para Eleanora contando sobre o seu
dia-a-dia, comentando as notcias que l sobre a filha famosa, e no ltimo
captulo, a ltima carta de Dilly para Eleanora diz que gostaria de falar algo para

146

a filha: Voc no ter nos esquecido conforta, mas existe algo que me aflige.
Magoa a maneira como voc se faz to indiferente, sempre fugindo de ns,
correndo para onde? Somos leprosos, ou o qu?136 (TLE,342)
atravs da escrita que Eleanora e Dilly revivem as prprias
memrias e as ressignificam, analogamente a Edna OBrien, que a partir de sua
escrita lida com o relacionamento traumtico com a prpria me e com o seu
pas, a me Irlanda, figuras a quem ela dedica o livro.137
OBrien representa no apenas as mes de carne e osso em sua escrita,
mas tambm a nao irlandesa por meio de uma imagem materna,

como

podemos verificar no ttulo de seu livro de memrias Mother Ireland. Aqui, a


Irlanda a me cujo relacionamento com os filhos tumultuado. James Joyce em
Portrait of an Artist as a Young Man define a Irlanda como a velha porca que
come a sua ninhada138(JOYCE, 1916). Na cena em questo, Stephen Dedalus
conversa com um amigo nacionalista e deixa claro, a partir da definio de o que
seria a Irlanda, que o artista deve deixar as redes da nacionalidade, da lngua e da
religio para que a alma artstica se liberte. Analogamente, OBrien diz que
deixou a Irlanda porque odiava o sufocamento psicolgico139 (MI, 87) e que

136

You have not forgotten us comforts but there is something that bugs me. It hurts the way you make
yourself so aloof, always running away from us, running running to where? Are we lepers or what?
137
For my mother and my motherland
138
Ireland is the old sow that eats her farrow.
139
The psychological choke.

147

no teria progredido140 (MI, 89) como artista se continuasse no pas. Ela diz que
pensava em [como ela [Irlanda] [a] tinha deformado e aqueles sua volta, e aos
seus pais antes deles, todos envergados por uma srie de medos: medo da igreja,
da usura, de fantasmas, do ridculo, da fome, da aniquilao e da sua prpria
agressividade profundamente inscrita [em si]141. (MI, 87)
Alm da crtica ao provincianismo e atmosfera claustrofbica e
opressora do patriarcado e do catolicismo que configuravam o discurso
hegemnico da Irlanda nacionalista, marcante na obra de OBrien a exposio
das ambiguidades dos conceitos de gnero, nacionalismo e nao na
contemporaneidade, ao tratar de questes que envolvem essas representaes
sociais e culturais. Para alm do universo ficcional, o leitor tem acesso a uma
reflexo lcida a respeito das incertezas que permeiam a contemporaneidade,
impossveis de serem solucionadas pelas narrativas tradicionais.

140

I might stop if I lived there


It had warped me, and those around me, and their parents before them, all stooped by a variety of
fears: fear of church, fear of gombeenism, fear of phantoms, fear of ridicule, fear of hunger, fear of
annihilation, and fear of their own deeply ingrained aggression.
141

148

Captulo Trs
____________________________

Repetio com Diferena:


Dilogos com a Tradio Literria

149

EDNA OBRIEN EM DILOGO COM A TRADIO


LITERRIA IRLANDESA

History repeats itself.


Leopold Bloom, em Ulysses de James Joyce142

Nesse estudo, nos aproximamos da obra de OBrien como um texto


crtico que revisita o passado para mostrar que esse perdura e que a literatura
essabelece um dilogo em busca de uma conciliao entre presente e passado.
Essa concepo j era apresentada por Richard Kearney em 1988, que apontava
para a crise de identidade do sul [repblica da Irlanda] que a literatura tentava
resolver (cf. Captulo 1), e que uma preocupao de diversos autores irlandeses
contemporneos. No podemos deixar de considerar, portanto, as tradies
literrias que OBrien revisita e das quais ela se apropria para construir
artisticamente as suas impresses sobre as relaes do passado com o presente.
Percebemos que OBrien dialoga no s com a histria e com as
tradies culturais de seu pas como tambm com a tradio literria ocidental
em geral e irlandesa em particular. Ela l a tradio e dela lana mo para
expressar o seu universo. T.S. Eliot, em seu ensaio Tradition and Individual
Talent, ilustra bem esse movimento:

142

JOYCE, Ulysses. Londres: Penguin, 1971. p. 374. 1. ed. 1922.

150

O sentido histrico envolve uma percepo, no apenas do passado que fora,


mas do passado que permanece. O sentido histrico leva um homem a
escrever no somente com a prpria gerao a que pertence em seus ossos,
mas com um sentimento de que toda a literatura europeia desde Homero e,
nela includa, toda a literatura de seu prprio pas tm uma existncia
simultnea e constituem uma ordem simultnea143. (ELIOT, 1922)

O sentido histrico aqui definido por Eliot traz consigo a ideia de um


passado que no visto s como passado, mas como parte do presente. A
literatura contempornea frequentemente revisita a tradio e d a ela novo
significado. Peter Gay, em seu estudo sobre o modernismo, afirma que para
Eliot no s o passado modelava o presente como o presente podia remodelar o
passado (GAY, 2009: 224). A noo de Gay de o presente remodelar o passado,
fazendo meno ao que T.S.Eliot argumenta em seu ensaio, de que toda a
literatura tem uma existncia e uma ordem simultneas, toca no ponto crucial de
que a literatura do presente busca entender o passado de novas formas. Nesse
sentido, devemos compreender o discurso literrio como uma forma crtica de
desfazer ou refazer conceitos do passado, chamando a ateno para as suas
complexidades e mostrando seus aspectos positivos e negativos, como por
exemplo, quando OBrien revisita o passado celta ou as relaes coloniais na

143

the historical sense involves a perception, not only of the pastness of the past, but of its presence; the
historical sense compels a man to write not merely with his own generation in his bones, but with a
feeling that the whole of the literature of Europe from Homer and within it the whole of the literature of
his own country has a simultaneous existence and composes a simultaneous order. (Eliot.Tradition and
individual talent). Disponvel em www.bartleby.com/br/200.html acessado em 05/09/2010.

151

Irlanda. Trata-se tambm de incorporar esse passado ao presente, de novas


formas, desierarquizando instncias anteriormente engessadas e agora tornadas
mais fluidas, ou ainda mostrar o que permaneceu e o que se transformou como
a reflexo sobre o neocolonialismo americano na contemporaneidade, a violncia
domstica contra a mulher e outras questes pertinentes experincia irlandesa.
Em resumo, a volta ao passado sugere uma viso da histria que envolve
reconhecimento e um re-trabalho da memria. Uma histria que mostra como
conceitos fantasiosos de naes homogneas so construdos e tambm as outras
possibilidades que existem. Uma histria que a respeito da diferena, e no da
homogeneidade. 144 (CHAMBERS & CURTIS, 1996: 76 grifo meu).
O primeiro contato de OBrien com a literatura se deu tardiamente, j
adulta, com James Joyce, a partir da leitura do pequeno livro de Eliot,
Introducing James Joyce: A Selection of Joyces prose, de 1942, que apresentava
um conto, The Sisters, do livro Dubliners, trs excertos de Portrait of the Artist
as a Young Man, trs excertos de Ulysses, algumas passagens de Finnegans
Wake, incluindo as nove pginas finais do romance, e uma nota introdutria
escrita por Eliot. Durante aquela leitura OBrien teve uma verdadeira epifania.
Segundo a autora, o livro a fez compreender que era a literatura o que ela buscara

144

a history which involves recognition and the re-working of memory. A history which shows how
fantasized constructions of homogenous nations are constructed and the other possibilities which are
always there. A history which is about difference, not homogeneity

152

por toda a vida. A cena do jantar de natal em Portrait a fez lembrar que Parnell145
essava morto h muito tempo, mas o orgulho de ser irlands era algo que
permanecia na histria. Essa percepo da escritora retoma o sentido histrico
que Eliot menciona em seu ensaio.
Quando OBrien se volta para a histria a fim de recont-la, ela o faz
mostrando perspectivas diferentes da viso oficial, como o tratamento dado ao
terrorista McGreevy em House of Splendid Isolation. OBrien expe as
convices pessoais do personagem e os seus questionamentos sobre o
descompasso entre o norte e o sul do pas, quando diz que o Sul nos esqueceu
(HSI, 99), tocando em um ponto pouco comentado em relao aos conflitos da
Irlanda do Norte, quando o governo de Dublin pouco fez para amenizar o
conflito, deixando toda a responsabilidade com o governo ingls, de resolver a
problemtica questo da Irlanda do Norte, parte do Reino Unido. A prpria
figura do terrorista humanizada quando a escritora descreve o seu respeito
famlia, o amor me, a mgoa pelo assassinato da esposa e da filha, quando ele
cumpria o seu dever de defender a terra-me do jugo da opresso.
OBrien, tambm apresenta o quanto do passado permanece no presente,
como, por exemplo, os conflitos e a violncia: guerra no cu, no cho e em seu
no corao (HSI, 7). A escritora diz que

145

Charles Stewart Parnell (1846-1891), lder poltico nacionalista, fundador e lder do Irish
Parliamentary Party (cf. captulo 1).

153

Eles [os irlandeses] so mais turbulentos por sua caracterstica e pelo idioma.
(...) Eu escrevo sobre os conflitos entre me e filhos [cf. The Light of
Evening], marido e mulher e partes de um pas [cf. House of Splendid
Isolation]. Para mim so histrias sobre a guerra. A guerra, seja ela entre
homem e mulher, entre as partes de um pas ou entre naes, sempre mais
complicada do que apenas dois lados. sobre isto que eu quero escrever. o
dilema e o conflito no interior do dilema bvio que importa146. (OBRIEN
1995 apud COLLETTA & OCONNOR, 2006: 148, grifo meu)

OBrien deixa clara a sua inteno de ir alm do bvio, ou seja, alm das verses
histricas oficiais, para mostrar as complexidades que esto envolvidas nos
conflitos humanos. Para tal, a escritora lana mo de estratgias retricas que
desconstroem os conceitos de verdade inquestionvel [ou a obviedade a que ela
se refere, acima].
Duas estratgias bastante utilizadas por OBrien so a pardia e a
stira, ambas fundadas na ironia para que o leitor atente para os discursos como
construes sociais ou culturais e no de uma essencialidade inata aos discursos
em si, ainda que esses tenham sido legitimados pela histria ou pela religio e a
partir da naturalizados pela sociedade e essabelecidos como verdades
inquestionveis. Podemos pensar aqui na imagem do homem sempre pronto a

146

Theyre more turbulent by disposition and by language. () I have written about strife between
mother and child, between husband and wife and between two parts of a country. That to me was a story
about war. War, whether its between a man and a woman, or different parts of a country, or different
nations, is always more complicated than just the two sides. It is that I want to write about. Its the
dilemma and the conflict within the obvious dilemma that matters.

154

morrer pelo seu pas, a mulher recatada e domstica, a me como um pilar


sagrado da estrutura familiar, e o papel central da famlia na sociedade irlandesa.
Os irlandeses que no se adquam construo homognea de sua nao sentemse desconfortveis, exilam-se interna ou geograficamente. Encontramos na obra
de OBrien essas construes e conflitos, representados ora de forma realista ora
pardica.
Para exemplificar o que dissemos acima, voltemos aos exemplos que
discutimos anteriormente, no Captulo 2, em que OBrien se utilizou da stira
quando parodiou, ao tratar dos celtas, os textos clssicos de Diodorus Siculus e
Athenaeus em Mother Ireland, pois a inteno da ironia ali claramente
ridicularizar o discurso hegemnico quando esse se propunha a definir o Outro a
partir de si mesmo, e por conseguinte tom-lo como inferior, brbaro. Segundo
definio oferecida pelo Dicionrio de termos literrios, de Massaud Moses, a
stira envolve sempre uma atitude ofensiva e consiste na crtica a instituies ou
pessoas, na censura dos males da sociedade ou dos indivduos (MOSES, 2002:
412). exatamente essa atitude ofensiva da stira que a distingue da pardia
moderna, tambm presente na narrativa de OBrien.
Quando OBrien emprega, como em House of Splendid Isolation, a
pardia moderna, o mecanismo da ironia aqui presente por meio da descrio
da decadncia da propriedade quando habitada por irlandeses, e no por ingleses
ou anglo ingleses, ou mesmo quando uma casa que simboliza o imperialismo que

155

faz parte da histria da Irlanda considerada um lugar perfeito para que um


terrorista que luta pela causa da separao da Irlanda do norte do Reino Unido e,
em ltima instncia do imperialismo ingls, que essa situao ainda representa
para ele causa um efeito diferente no leitor, no de ridculo, mas de crtica. Tal
efeito se encaixa na definio de pardia proposta por Linda Hutcheon, como
uma forma de repetio com distncia crtica, que marca a diferena ao invs da
semelhana (cf. HUTCHEON, 2000: 6). So as diferenas que House of
Splendid Isolation guarda em relao ao Big House novel tradicional que
atribuem ao texto de OBrien um carter crtico, como discutiremos adiante.

Em outra obra de Hutcheon, Potica do ps-modernismo, a autora


argumenta que a pardia uma maneira de trazer o passado ao texto e incorporlo ao presente, j que parodiar sacralizar o passado e question-lo ao mesmo
tempo (HUTCHEON, 1991: 165). Essa conceituao da autora canadense nos
faz crer na intencionalidade de OBrien em oferecer uma perspectiva revisionista
do passado de seu pas a partir de ticas silenciadas pelo discurso histrico
oficial, a saber: uma mulher irlandesa idosa de origem humilde e um terrorista do
IRA em fuga no caso de House of Splendid Isolation ; duas mulheres irlandesas:
a me idosa e a filha escritora famosa exilada em Londres em The Light of
Evening ; e a pseudo-histria irlandesa contida no ciclo mitolgico irlands em
Mother Ireland .

156

Para discutir, ento, a repetio com diferena, tecida por OBrien em


suas obras, examinaremos a seguir os dilogos da escritora com a tradio do Big
House Novel do sculo XIX, com os autores do Irish Celtic Revival do incio do
sculo XX e, finalmente, com a tradio modernista e experimental de James
Joyce (1882-1941) e de Samuel Beckett (1906-1989), alm das escritoras
irlandesas do chamado modernismo irlands tardio. Tal escolha se justifica,
acreditamos, para que possamos apontar a maneira como OBrien questiona as
metanarrativas

irlandesas:

colonialismo,

imperialismo,

nacionalismo,

internacionalismo e globalizao.

A TRADIO DO BIG HOUSE NOVEL

Podemos apontar como uma das caractersticas principais do Big House


novel do final do sculo XIX e incio do sculo XX o fato de girar em torno da
alta-burguesia protessante anglo-irlandesa (Ascendancy), em suas casas de
fazenda, cercada pelos campesinos catlicos que moravam e trabalhavam em
suas terras. O nvel de binarismo entre civilidade e barbrie variava de autor para
autor, mas sempre reforava os esseretipos contrastantes de membros da
pequena nobreza anglo-irlandesa protessante como sendo civilizados e da
populao catlica nativa (serviais) como sendo inferior.

157

As casas, construdas em estilo georgiano, marcavam a estrutura


narrativa binria: a diviso de classes e de riqueza entre latifundirios e
campesinos, alm da diferena religiosa (protestantes vs. catlicos), tnica
(irlandeses vs. anglo-irlandeses), poltica (nacionalistas vs. unionistas) e
lingstica (falantes do idioma galico vs. falantes do ingls). Cabe dessacar aqui
que, historicamente, as terras foram confiscadas nos sculos XVI e XVII de
famlias catlicas nativas, e representavam centros de poder rural. As casas que
foram construdas naquelas terras tentavam imitar, ainda que em propores mais
modessas, as casas-de-campo-inglesas, smbolos de civilidade, poder e
modernidade da Ascendancy, uma classe que queria marcar a sua diferena em
relao aos irlandeses catlicos, que eram meeiros nas suas terras, ou faziam
parte da numerosa criadagem que se essabeleceu naquelas propriedades rurais.

A presena das Big Houses na paisagem irlandesa era o smbolo de uma


estrutura colonial em que os irlandeses catlicos eram os despossudos, e os
protestantes anglo-irlandeses os privilegiados. J no sculo XIX, a Ascendancy
era uma classe em decadncia, mas o fantasma da histrica opresso colonial
persistia nas mentes irlandesas, e as casas eram uma imagem que se encontrava
indissocivel da realidade truculenta da qual o povo irlands foi vtima. Por essa
razo, muitas delas foram queimadas por ocasio da guerra civil de 1921 e as que

158

permaneceram foram transformadas em hotis ou em locais de interesse


turstico147.
No sculo XIX, de acordo com as convenes do romance realista, a
estrutura romanesca primava pela linearidade temporal, coerncia interna e um
sistema de relaes de causas e consequencias. Podemos melhor compreender,
atravs das obras da poca, os conflitos histricos de classes, alm do sucesso e o
fracasso da assimilao de valores ingleses pela Irlanda. Embora nem todos
fossem propriamente romances histricos, os Big House novels tornaram
evidente, por meio da representao da esfera domstica das propriedades rurais,
foco central da narrativa, o principal conflito poltico histrico existente na
Irlanda.
Tradicionalmente, a casa se encontrava em uma regio rural isolada e
tessemunhava o conflito entre diferentes classes sociais: os latifundirios
protestantes de ascendncia anglo-irlandesa, uma crescente classe mdia catlica
e a massa de nativos campesinos catlicos. Pouco a pouco, a decadncia
arquitetnica das casas de fazenda, construdas geralmente em calcrio, pedra
largamente encontrada na Irlanda, e facilmente deteriorvel, o que tornava a
decadncia visualmente marcante, era mostrada como resultante de a aristocracia
anglo-irlandesa ser reconhecidamente perdulria.

147

Vide anexo 3 fotos e ilustraes das Big Houses irlandesas.

159

Para os romancistas, o smbolo da casa de fazenda era utilizado ora para


demonstrar o poderio rural da Ascendancy, ora para apontar a sua decadncia,
fruto de grande desperdcio. Um usurpador, geralmente catlico e de classe
social inferior era quem adquiria as terras, humilhando os antigos opressores.
Existe a uma clara demonstrao de conflito de classes e os seus
desdobramentos, como comentaremos a seguir, a respeito do primeiro Big House
novel irlands.
O primeiro romance irlands do gnero, Castle Rackrent, escrito em
1800 por Maria Edgeworth (1767-1849)148 retrata o declnio econmico e social
da classe dominante, bem como a vida e os modos dos criados irlandeses,
incluindo, em notas apensas ao texto e um glossrio ao final, explicaes acerca
de hbitos, costumes e palavras usadas na Irlanda. Sir Walter Scott (1771-1832),
famoso escritor escocs, exprime sua admirao por Edgeworth e comenta em
seu prefcio s Waverly Novels, que gostaria de mostrar os escoceses em seus
romances como a autora conseguira fazer em relao aos irlandeses.
Scott se referia ao fato de naquele momento histrico, e com o advento
do Ato de Unio em 1801, a Irlanda ter passado a integrar o Imprio Britnico.
Consequentemente, todos os irlandeses passaram a ser cidados do Estado

148

A autora, nascida na Inglaterra, se muda com a famlia para a Irlanda em 1782. Seu pai, o escritor
anglo-irlands Richard Lovell Edgeworth (1744-1817), foi um grande proprietrio de terras na Irlanda,
em Edgeworthstown, ao norte de Dublin, e Maria a filha que o ajuda a administr-las.

160

britnico. Essa mudana de status levou autores e leitores a se voltar para o


centro, Londres, e no a perifrica e rural Irlanda. No entanto, Edgeworth
conseguiu despertar o interesse do pblico leitor irlands e ingls para o dia-a-dia
dos irlandeses e para as tenses domsticas existentes no relacionamento entre
latifundirios e campesinos.
No romance de Edgeworth, o narrador um velho criado irlands, Thady
Quirk, que conta a histria de quatro geraes da famlia Rackrent, cuja fortuna
arruinada por uma srie de casamentos mal-sucedidos, ambio e m
administrao. Thady inicia as suas memrias com histrias que foram contadas
a ele a respeito de Sir Patrick e termina com a morte solitria do ltimo
representante da famlia Rackrent, Sir Condy, e a ascenso de seu prprio filho,
Jason Quirk, advogado, representante da classe trabalhadora que ascendeu
classe mdia, que paga as dvidas e hipotecas de Sir Condy, tornando-se assim o
novo proprietrio das suas terras. Ao final, Thady permanece fiel ao seu senhor e
condena a falta de generosidade de seu filho, que considera um usurpador, o que
suscita discusses a respeito da construo da identidade irlandesa e da filiao
do colonizado a uma classe que no a sua.
Em linhas gerais, podemos dizer que, tradicionalmente, os Big House
novels retratam as tenses entre a classe dominante e a dominada. No h
dvidas de que se trata de um espao ficcional em que h uma diviso, um
conflito de interesses. Esse o primeiro ponto que nos interessa analisar em

161

relao reapropriao que Edna OBrien faz do Big House novel. Embora a
escritora utilize o ttulo de seu romance de 1994, House of Splendid Isolation,
para marcar que se trata de um romance sobre uma propriedade rural e isolada149,
e a sua descrio da casa caracteriz-la como tal os imponentes portes
prateados que levavam frente da casa (...) uma variedade de janelas na prpria
casa. (HSI, 27)150 , OBrien transforma a casa em um espao de comunho, e
no de diviso.
Josie OMeara, irlandesa do sul idosa, herdeira da propriedade, e
McGreevy, irlands do norte bem mais jovem, terrorista do IRA fugitivo,
tornam-se cmplices, protegem-se mutuamente da ordem essabelecida, que se
apresenta contrria aos ideais de justia em que ambos acreditam. Amedrontada a
princpio, OMeara passa a gostar de McGreevy, eles conversam todos os dias,
tm empatia um pelo outro. OMeara relata em seu dirio: Eu gosto de tudo
nele, exceto o que ele faz151 (HSI, 98) e tambm como ele a considera: ele
mencionou que gostou de mim desde o incio; teve uma intuio a meu respeito,
de que eu era uma boa mulher152 (HSI, 100).
A senhora OMeara se preocupa com McGreevy, protege-o

de um

investigador que vai at a sua casa quando o terrorista est l. Da mesma forma,

149

Cf. cap1 para uma discusso a respeito dos possveis significados do ttulo do romance.
the imposing silver gates which led to the front of the house () every variety of window in the
house proper.
151
I like everything about him except what he does.
152
He mentioned that he liked me from the very start, had an intuition about me, that I was a good
woman.
150

162

McGreevy preocupa-se com ela, quer saber se dormiu bem, afofa as suas
almofadas antes de ela sentar para conversarem, d a ela gua de cebola para
curar o reumatismo, resgata-a quando ela sai de casa atrs dele e se perde nas
brumas. Tornam-se amigos, ainda que esse relacionamento seja breve, apenas um
momento na histria de uma Irlanda to fraturada geogrfica, poltica e
socialmente.
Embora OMeara no concorde com a violncia perpetrada pelo IRA
para preservar a identidade irlandesa, como podemos observar desde a sua
primeira conversa com McGreevy, em que ela diz que [tem pensado] que: se as
mulheres liderassem a sua organizao, no haveria tiroteios ou bombardeios
(HSI, 77)153, ela tambm considera importante a justia, a paz e a identidade
nacional, sem que para isso, a seu ver, seja necessria a separao da Irlanda do
Norte do Reino Unido. Para OMeara, a identidade irlandesa independe dessa
ligao, como podemos observar no dilogo a seguir:
Ela diz, j que tudo to cndido entre eles, se ele poderia contar a ela, em
poucas e simples palavras, o que ele queria, o que a sua organizao queria,
o que contava.
Tirar os britnicos da Irlanda
E ento?
Justia para todos. Paz. Identidade pessoal. Identidade racial.
Podemos ter isso quer essejamos unidos ou no

153

Ive been thinking () If women ran your organization there would be no shooting no bombs

163

Meu povo no tem isso.


Seu povo no seu povo... A maioria renega voc, ela diz. (HSI, 1994:
77)154

OMeara mostra a McGreevy que ela compartilha de seus ideais, quando


o chama e faz com que leia uma pgina do dirio de seu tio, um revolucionrio
de 1921, membro dos Voluntrios Irlandeses que fora morto pelos Black and
Tans155. Quando perguntada por McGreevy sobre a razo de ter mostrado a ele o
dirio, ela responde: para que voc saiba que essamos do mesmo lado (HSI,
85)156.
House of Splendid Isolation tambm subverte o Big House novel
tradicional quando OBrien no trata no romance de uma famlia pertencente
pequena nobreza anglo irlandesa que levada decadncia por sua prpria
incapacidade de gerir a fortuna, e que tem a sua propriedade usurpada por uma
classe mdia emergente de irlandeses catlicos. Ao traar uma espcie de
genealogia da casa, a autora afirma que a casa pertenceu a ingleses e meioingleses157 (HSI, 38) e relata brevemente, por meio do personagem Jacko,

154

She says since all is so candid between them, could he tell her in a few simple words what he wants,
what his organization wants, what is the score. To get Britain out of Ireland. And then ? Justice for
all. Peace. Personal identity. Racial identity. We can have that whether were united or not. my people
dont have it. Your people are not your people Most of them disown you, she says.
155
Black and Tans foram veteranos da Primeira Guerra Mundial recrutados pela Inglaterra para atuar na
Irlanda em auxlio ao RIC (Royal Irish Constanbulary) no sufocamento da guerra civil de 1921.
156
Why did you show me this? He asks. Sos youd know. Know what? That we are on the same
side.
157
English people and half-English people

164

vizinho da protagonista, os casamentos mal-sucedidos de alguns dos antigos


donos.
No sabemos como os irlandeses, pais do marido da Sra. OMeara,
tornam-se donos da casa, mas quando ela se casa com ele, sua posio social e
econmica ainda era respeitvel e prspera. O que vemos no romance uma
propriedade que conhece a runa quando passa para as mos de irlandeses, no
caso, James OMeara, marido de Josie, vtima do alcoolismo e que no consegue
administrar bem a propriedade. A subverso aqui sugere que OBrien interroga
os binarismos Ascendancy vs. campesinos, usurpadores vs. despossudos,
apontando para uma relao menos simplista entre as classes e os papis sociais
desempenhados por cada uma na narrativa irlandesa oficial. A prpria relao
entre colonizador e colonizado posta em cheque quando a representao das
relaes entre os detentores de poder e os oprimidos na diegese no corresponde
exatamente a ingleses, ou anglo-ingleses vs. irlandeses, mas sim a classes sociais
e a gneros em conflito, fora do mbito da nacionalidade apenas.
Aps a morte do marido, a Sra. OMeara se torna a senhora do lugar, o
que muito a orgulha e d prazer, embora tenha dificuldades em mant-la, no por
no saber administr-la, mas por viver em uma poca em que a Irlanda passa por
uma mudana significativa, e o modo de vida rural enfraquecido dia a dia. No
romance, OBrien d voz Josie OMeara, uma irlandesa de origem humilde,
que sempre fora oprimida pelo marido. essa a histria que interessa a ela

165

contar. OBrien pe em questo aqui a verso irlandesa de que as grandes casas


pertenceram somente Ascendancy e que a sua runa se devia aos desperdcios
daquela classe, e mostra o tessemunho feminino dos acontecimentos histricos de
um pas patriarcal, alm da opresso e violncia vivida pelas mulheres irlandesas
em seus lares.
Voltando ao tema das dificuldades para se manter um patrimnio rural
herdado de uma poca em que o pas era eminentemente agrrio, OBrien
menciona em outro romance, The Light of Evening, a propriedade rural chamada
Rusheen. Trata-se da fazenda da famlia de Eleanora, a escritora exilada que
personagem do romance. Assim como a propriedade de House of Splendid
Isolation, Rusheen uma grande propriedade dilapidada pelas dificuldades
financeiras enfrentadas por Dilly e Cornelius, pais de Eleanora. A me de
Eleanora conta, a respeito de suas terras:

Houve um tempo, houve uma vez, em que o muro de calcrio cinza se


essendia do porto mais baixo [da propriedade], passando pelas casas de
campo at a cidade, circulando os seus hectares, mas no mais. Campos
doados por nada ou menos do que nada para pagar taxas ou contas. (TLE,
8)158

158

There was the time, the once upon a time, when the grey limestone wall ran from the lower gate all the
way past the cottages to the town, girding their acres, but no longer so. Fields given away for nothing or
half-nothing to pay rates or pay bills.

166

Dilly em The Light of Evening e Josie OMeara em House of Splendid


Isolation so mulheres irlandesas idosas, contemporneas, que passaram por
experincias de vida semelhantes, e participaram do mesmo momento histrico
da Irlanda. As duas emigraram para os Estados Unidos ainda jovens, pouco antes
da guerra civil, tiveram pessoas da famlia envolvidas com os ideais nacionalistas
dos anos de 1920, retornaram Irlanda e se casaram com homens de posses, em
casamentos motivados no pelo amor romntico, mas pela convenincia de se ter
um padro de vida mais promissor do que em suas famlias de origem. Seus
maridos so herdeiros de antigas propriedades rurais que empobreceram. Dilly e
Josie so duas e uma s, amam as suas terras, o seu pas e o seu passado.
Podemos considerar, conforme falamos anteriormente, que essas
personagens representam uma construo identitria feminina irlandesa do incio
do sculo XX, e o seu apego ao passado e s tradies culturais da Irlanda. A
terra representa para elas a memria de seu passado e, por extenso, a histria de
seu pas, que elas tentam preservar. Em House of Splendid Isolation as primeiras
linhas do romance reforam essa ideia: A Histria est em todos os lugares.
Infiltra-se no solo, no subsolo. Como chuva, granizo, ou neve, ou sangue. Uma
casa guarda lembranas.159 (HSI, 3)

159

History is everywhere. It seeps into the soil, the subsoil. Like rain, or hail, or snow, or blood. A house
remembers.

167

So recordaes tambm que Rusheen guarda, segundo Dilly: o lugar


onde seus sofrimentos se multiplicaram, e ainda to querido para ela160 (TLE,
8). A personagem resiste em se afastar de suas terras quando precisa se internar
para alguns exames: lgrimas descendo por suas bochechas e nariz, lgrimas por
causa do frio e da perspectiva de ficar ausente por semanas161 (TLE, 7). Dilly
pertence ao seu lugar de moradia, seu lugar seguro. A construo de sua
identidade est ligada quele local. Dilly tem o seu eco em Josie, de House of
Splendid Isolation, tambm doente em um hospital e afastada de casa o lar de
um homem o seu castelo162 (HSI, 22) e logo depois, ao retornar para casa,
ela fala consigo mesma que est segura, na parte de cima de sua casa, em seu
castelo163 (HSI, 23).
Eleanora, filha de Dilly, representa uma gerao de mulheres que nasceu
na Irlanda de Eamon de Valera, e que cresceu em uma atmosfera opressora e de
pouca ou nenhuma oportunidade de uma vida autnoma para as mulheres; no
havia outra expectativa para elas que no um casamento conveniente e uma vida
domstica de cuidado aos filhos e famlia, exclusivamente. Muitas mulheres
dessa gerao, porm, tm outras aspiraes, como Eleanora, que pretende
construir uma carreira prpria, expressar-se atravs de sua arte e fazer escolhas
pessoais de forma independente. A soluo, nesse caso, o exlio, embora a
160

the place where her sorrows had multiplied and yet so dear to her
tears running down her cheeks and her nose, tears from the cold and the prospect of being absent for
weeks
162
a mans home is his castle
163
she tells herself that she is safe, upstairs in her house, in her castle
161

168

personagem tambm reconhea a importncia de um lugar onde se sinta segura.


O narrador, em The Light of Evening diz: sua filha Eleanora, com a cabea nas
nuvens, citando de um livro que tudo que uma pessoa precisa um lugar seguro e
esplndido.164 (TLE, 8) Acreditamos que esse local seguro e esplndido a que a
personagem se refere aquele a que pertencemos intimamente, a verdadeira
ptria de cada um165.
A escolha do espao da casa para o desenvolvimento do romance no
aleatrio. O ambiente est carregado de sentimentos, sonhos e desejos que so
significativos para os personagens no desenvolvimento da ao. A Irlanda rural,
as grandes casas de fazenda em decadncia, a importncia da terra para as
personagens, so essenciais para a sua construo identitria. O amor a terra est
ligado ao sentimento nativista, etapa anterior resistncia nacionalista. Trata-se
do reconhecimento de uma fora unificadora que age segundo interesses,
tradies e sentimentos comuns aos habitantes de um determinado local.
Finalmente, quanto aos finais tradicionalmente felizes dos Big House
novels como em Sommerville e Ross166, Mount Music, ou ainda em Molly Keane
(M.J.Farrell, 1905-1996), Two Days in Aragon, em que a casa permanece de p,
ou reconstruda na Irlanda revolucionria, Edna OBrien tambm os subverte.

164

her daughter, Eleanora, her head in the clouds, quoting from a book that all a person needed was a
safe and splendid place.
165
Cf. cap1 para uma breve discusso acerca da ptria e do pertencimento.
166
Edith Anna Sommerville (1858-1949) escrevia em colaborao com a sua prima Violet Florence
Martin (1862-1915) sob o pseudnimo Sommerville e Ross.

169

Em House of Splendid Isolation, a casa, abandonada, pois Josie morre sem deixar
herdeiros, est em runas ao final. A sua estrutura se mistura natureza, como
podemos ler na passagem a seguir:

As paredes e janelas se foram e o interior e o exterior so um s. Pssaros


fazem ninhos na parte de dentro e animais vagueiam ao redor, pedaos de
moblia e quadros, hastes de escada atirados na grama.167 (HSI, 1994, p.215)

A imagem de abandono evidencia a resistncia da terra e do passado, a


despeito dos conflitos e massacres: mas a terra no pode ser tomada. A histria
tem provado que a terra nunca ser tirada. Ela permanece168 (HSI, 215). Essa
resistncia e permanncia do passado podem ser percebidas pelo leitor por meio
do movimento circular que garante a unidade entre o primeiro e o ltimo captulo
em House of Splendid Isolation.
Ambos possuem o mesmo ttulo, The Child, e ambos tratam da
Irlanda, a me-Irlanda, como a terra ancestral que murmura no primeiro captulo:
podem ser esses murmrios que vm da terra169 (HSI, 3) e que sobrevive s
pessoas, no ltimo. Esse sentimento nativista perpassa as obras estudadas e

167 The walls and windows gone and the inside and outside all one. The birds have made nests in there
and animals trance around, bits of furniture and pictures and star-rods flung out on the grass.
168
But the land cannot be taken. History has proved that. The land will never be taken. It is there.
169
It could be these murmurs that come out of the earth.

170

percebemos que a terra a personificao da Irlanda, e por extenso, do passado


irlands.

Essa imagem se reflete em The Light of Evening e em Mother Ireland,


essabelecendo um dilogo entre as obras. O regresso s origens tendo como
referncia a ascendncia o retorno me-Irlanda em Mother Ireland e em
House of Splendid Isolation e mais concretamente o reencontro com a prpria
me na Irlanda, em The Light of Evening so tentativas de reconstruo de uma
identidade perdida no passado. A identidade irlandesa, porm, no pode ser
construda a partir de uma essncia, j que a pureza pr-colonial nunca poder
ser recuperada, mas o passado que guiar novos valores ao ser (re)significado
no presente.

Sendo assim, em nossa leitura, em House of Splendid Isolation, OBrien


subverte o gnero Big House novel para mostrar como a nao irlandesa
narrada a partir de valores construdos de civilidade e de barbrie. A relativizao
da violncia, na figura do terrorista do IRA (ou heroi cultural, um freedom
fighter?) faz com que o leitor questione a veracidade dos fatos que so narrados
oficialmente. A reflexo e a crtica se essendem para a narrao do nacionalismo
irlands e d voz tambm questo feminina na Irlanda, silenciada pela histria.

A escolha de uma tradio literria profundamente arraigada no


imaginrio irlands, que serviu como um smbolo da opresso colonial

171

(re)significada como um espao atemporal que permite desarticular esseretipos


como o de ingleses cruis, anglo-irlandeses perdulrios, mulheres perversas e
adlteras e terroristas desumanos. Entendemos que o Big House Novel a
alegoria escolhida pela autora para problematizar a questo do colonialismo e do
imperialismo na Irlanda. Nesse contexto OBrien discute questes que abordam
seres humanos refns de circunstncias polticas e sociais de um passado que
subsiste.
A tradio literria que discutiremos a seguir, o perodo conhecido como
renascimento literrio irlands, ou Celtic Revival, forneceu as bases culturais
sobre as quais o nacionalismo irlands se apoiou. Utilizando como ponto de
partida para nossa reflexo o questionamento da escritora acerca das
metanarrativas, pretendemos mostrar a seguir como nos parece ser o seu
entendimento acerca do nacionalismo que se seguiu ao imperialismo britnico na
Irlanda.

172

O CELTIC REVIVAL

A partir de meados dos anos de 1880, o renascimento literrio irlands


surgia como parte de um despertar cultural, artstico e poltico que contribuiu
para a criao da nao nos idos de 1920. Os escritores centrais desse
renascimento se engajaram em um projeto de recuperar e criar uma literatura
nacional. Aps a Grande Fome de meados do sculo XIX a Irlanda era uma
espcie de lugar algum, espera de imagens apropriadas e smbolos a serem
inscritos170 (KIBERD, 1995: 115).
Cabe aqui retornarmos ao momento histrico atravessado pela Irlanda
aps a Grande Fome de 1845-1848, discutido no Captulo 1 desse trabalho, em
que o pas passava por um forte processo de anglicizao.
Na verdade, desde a ascenso da aristocracia anglo-irlandesa, a Inglaterra
j havia implantado uma estratgia colonizadora sob a perspectiva cultural: a
lngua inglesa. Em 1801, com a criao do Ato de Unio, que essabeleceu o
Reino Unido da Gr-Bretanha e Irlanda, a lngua oficial dos negcios e do
comrcio passou a ser o ingls, e os costumes e os modos de vida irlandeses se
tornaram pouco a pouco ultrapassados. No entanto, por ser um pas agrrio e

170

Ireland was a sort of nowhere, waiting for its appropriate images and symbols to be inscribed in it.

173

grande parte da populao viver no campo, a lngua e costumes galicos foram


preservados at meados do sculo XIX. A Grande Fome mudou radicalmente
esse panorama, pois foi responsvel pela dizimao da Irlanda galica. Estima-se
que na ocasio, um milho e meio de pessoas morreram e outro milho emigrou,
dando incio dispora irlandesa. Como os anglo-irlandeses possuam uma
melhor situao econmica e no dependiam exclusivamente do cultivo da batata
para o seu sustento, grande parte da populao devastada foi de descendncia
galica. Dos estimados seis milhes de habitantes, a perda de dois milhes e
meio gerou um dficit na comunidade falante do irlands.
Essa situao da lngua irlandesa aps a Grande Fome foi uma grande
motivao para a luta poltica desde ento. A propaganda pela preservao do
que restou da lngua irlandesa e pela reafirmao da identidade nacional a partir
da recuperao de elementos da cultura galica em uma unidade cultural foi
levada adiante pelos nacionalistas. O presidente da Irlanda de 1938 a 1945,
Douglas Hyde (1860-1949), em sua declarao sobre a importncia da
desanglicizao da Irlanda de 1892, dizia:
Por que devemos querer fazer a Irlanda mais celta do que ela ? Por que
devemos desangliciz-la por completo? Eu respondo que porque a raa
irlandesa no momento est em uma posio anmala, imitando a Inglaterra,
ainda que aparentemente a odeie. Como podemos produzir algo bom na
literatura, na arte ou nas instituies motivados por razes to contraditrias?
Alm disso, eu acredito que o nosso passado galico, embora a raa
irlandesa no reconhea isso no momento, est realmente no fundo do
corao irlands e nos previne de nos tornarmos cidados do imprio, como,

174

eu acho, pode ser facilmente provado. (...)

Hbeis administradores do

imprio fizeram da Irlanda terra de riqueza e fbricas enquanto


exterminavam cada pensamento ou ideia irlandesa, e nos deixaram, depois
de cem anos de bom governo, gordos, prsperos mas sem quaisquer de
nossas caractersticas; com tudo o que nos diferenciava dos ingleses perdido
ou abandonado. Todos os nomes de lugares em irlands transformados em
[nomes] ingleses, a lngua irlandesa completamente extinta, os Os e Macs
abandonados, nossa entonao irlandesa modificada, tanto quanto possvel,
por professores ingleses em algo parecido com o ingls; nossa histria no
mais lembrada ou ensinada, os nomes de nossos rebeldes e mrtires
apagados; nossos campos de batalha e tradies esquecidas. Quantos
irlandeses comprariam prosperidade material a esse preo? exatamente
uma questo como essa e a resposta a ela que mostra a diferena entre os
ingleses e os irlandeses. Nove entre dez ingleses rapidamente fariam a troca,
e eu acredito firmemente que nove entre dez irlandeses iriam recus-la,
indignados. (MURPHY & MACKILLOP, 1987: 138)

No texto acima Hyde refora a imagem da resistncia irlandesa em fazer


parte do Estado britnico, e aponta o processo intenso de apagamento dos valores
irlandeses desde a unio do pas com a Inglaterra. Para Hyde a lngua galica
poderia restituir aos irlandeses uma identidade perdida no passado. A Liga
Galica, fundada por Hyde em 1893, dedicava-se ao renascimento da lngua
irlandesa, que acreditava ser a grande fora que atingiria o mbito poltico. Essa
vertente do nacionalismo poltico sustentava que a autntica identidade cultural
era galica. A participao de descendentes de latifundirios anglo-irlandeses no
movimento de recuperao da identidade nacional buscava atenuar os rgidos
contornos da poltica por meio do esplendor da cultura.

175

Esse interesse pelo mbito cultural foi o que levou ao renascimento


literrio irlands guiado por escritores como William Butler Yeats (1865-1939),
George Russell (1867-1935), Lady Gregory (1852-1932) e John Synge (18711909), entre outros. Eles escreviam sobre uma Irlanda antiga, heroica, idlica,
pag e mstica, valorizando a cultura galica, ainda que escrevessem em ingls.
A esse respeito julgamos apropriado, para melhor discutir aquele momento
histrico, lanarmos mo da afirmao de Stuart Hall em A identidade cultural
na ps-modernidade:

As culturas nacionais so compostas no apenas de instituies culturais,


mas tambm de smbolos e representaes. Uma cultura nacional um
discurso um modo de construir sentidos que influencia e organiza tanto
nossas aes quanto a concepo que temos de ns mesmos. As culturas
nacionais, ao produzir sentidos com os quais podemos nos identificar,
constroem identidades. Esses sentidos esto contidos nas histrias que so
contadas sobre a nao, memrias que conectam seu presente com seu
passado e imagens que dela so construdas (HALL, 2003, p. 50)

Partindo dessa afirmao, podemos compreender que o renascimento literrio


buscou trazer para o povo irlands uma valorizao do seu passado, da literatura
antiga em galico e dos resduos do modo de vida celta como marcas que os
distinguia do imprio britnico e justificava a luta poltica de emancipao do
pas. Esses ideais nacionalistas inspiraram a liderana de James Connolly, Patrick
Pearse e Michael Collins no episdio conhecido como o Levante de Pscoa

176

(Easter Rising) de 1916171, que embora mal-sucedido, trouxe, alm de novos


herois com a execuo dos lderes, tambm a fora poltica e o apoio necessrio
para que a Irlanda se tornasse independente em 1922.
Trata-se, como coloca Declan Kiberd em seu livro Inventing Ireland: the
literature of the modern nation (1995), de uma inveno de nao. O autor diz
que:
A maioria dos Estados-naes existia antes de ser definida e que, portanto,
[aqueles] foram definidos a partir de sua existncia: mas Estados que
emergiram de ocupaes, expropriaes ou processos de negao possuem
uma forma diferente de crescimento (...)Existiu (e ainda existe) muita tenso
servindo a esse processo artificial por meio do qual uma abstrao
convertida em realidade172. (KIBERD, 1995: 117)

A abstrao a que Kiberd se refere foi a procura, por parte dos autores irlandeses,
de um estilo nacional, que foi expresso literariamente pelo Celticismo, escolhido
pelo fato de pressar-se a uma diferenciao do povo irlands em relao ao
ingls, e por certo glamour que uma sociedade guerreira temida e admirada por
seus contemporneos da Antiguidade clssica despertava no imaginrio dos
irlandeses. Refletindo a esse respeito, podemos dizer que, embora tenham sido
envidados esforos para uma recuperao de traos de um passado celta, o termo

171

Essa questo poltico-histrica est discutida no captulo 1 desse trabalho.


Most nation-states existed before they were defined, and they were thus defined by their existence: but
states emerging from occupation, dispossession or denial had a different form of growth. () There was
(and is) a lot of strain attending this artificial process by which an abstraction is converted into reality.
172

177

renascimento celta no preciso, pois no se trata de um renascimento, mas de


uma construo.

Fazendo referncia aos textos do Celtic Revival, Kiberd afirma que na


escrita celta, normalmente a expresso precede a conceituao (KIBERD, 1995:
116) para justificar que um estilo nacional para a literatura era o que precisava
ser buscado, j que o longo perodo de colonizao apagara a possibilidade de
desenvolvimento de uma literatura nacional distintiva. O discurso colonial era
propagado pela literatura inglesa, consumida pelos leitores irlandeses e
funcionava como um dos mecanismos do colonialismo cultural.

A leitura de romances vitorianos ingleses era uma prtica na Irlanda do


sculo XIX e XX, como Edna OBrien exemplifica em Mother Ireland, em que
ao falar dos hbitos de leitura dos irlandeses a autora cita William Makepeace
Thackeray, as irms Bront e Ellen Wood. Os romances ingleses focalizavam na
fico um determinado modo de vida que era imitado na vida real e na viso de
Kiberd serviam como instrumento de civilizao do sujeito [colonial]
(KIBERD, 1995: 115). Os comportamentos dos personagens eram tidos como
desejveis para pessoas bem-educadas.

Para Kiberd, Yeats, representando o ideal de um poeta nacional, esperava


que a partir do seu estilo um homem [irlands] por inteiro pudesse finalmente ser

178

inferido, e no tempo devido, uma nao173 (KIBERD, 1995: 117). A questo do


estilo que precede a conceituao de uma literatura nacional pode ser encontrada
na definio de literatura menor segundo Gilles Deleuze e Felix Guattari, em
que se trata de uma literatura escrita na lngua hegemnica [major] por uma
minoria [no sentido de grupo no hegemnico] que se rebela contra os seus
opressores:
Uma literatura importante ou essabelecida (i.e. imperial) segue um vetor que
parte do contedo para a expresso. Uma vez que o contedo apresentado
em uma forma j essabelecida, pode-se encontrar ou descobrir, ou ver a
forma de expresso que o acompanha. Aquele que [a forma] conceitualiza se
expressa bem. Mas uma [literatura] menor, ou revolucionria comea
expressando a si mesma e no conceitualiza [o contedo] a no ser depois
[de express-lo]174. (DELEUZE E GUATTARI, 1986: 28)

Essa reflexo nos ajuda a entender por que o renascimento cultural na


Irlanda apoiou ideologicamente e mesmo precedeu em muitos anos a
declarao da independncia poltica do pas. Nessa perspectiva temos que os
autores do Celtic Revival podem ser considerados os primeiros autores nacionais
da Irlanda ps-colonizao, e que o Celticismo foi utilizado por aqueles autores
como um estilo literrio que moldou uma identidade nacional celta.

173

Yeats hoped that from his style a full man eventually be inferred and, in due course a nation.
A major or essablished (i.e imperial) literature follows a vector that goes from content to expression.
Since content is presented in a given forma of content, one must find, or discover, or see the form of
expression that goes with it. That which conceptualizes well expresses itself. But a minor, or
revolutionary literature begins by expressing itself and doesnt conceptualize until afterward.
174

179

Tambm se valendo da tradio cultural supostamente celta da Irlanda em


seu discurso ficcional, Edna OBrien faz o percurso inverso ao dos autores do
Celtic Revival: desconstri o discurso de nao ao deixar entrever em suas obras
a construo de um discurso identitrio celta como uma projeo dos valores
nacionalistas admirados pelos irlandeses e que materializam textualmente uma
ideia homognea de nao. Voltamos aqui ao que entendemos ser o projeto
literrio de OBrien, ao interrogar as narrativas histricas oficiais: articular
passado e presente para entender melhor a relao entre eles, ou como ela prpria
mencionou, escrever sobre o dilema e o conflito que perpassa o que bvio.
Ainda em relao ao celticismo, revisto por OBrien, temos que um discurso
que persiste hoje na Irlanda globalizada, mas de outra forma, no mais como
marca distintiva que justifique a identidade nacional distinta da britnica. Tratase de um poderoso mecanismo que alimenta a indstria do turismo, e j adaptado
ao modelo do mercado global, em que cultura exportada como commodity
(bastando pensarmos no termo Celtic Tiger, que mistura tradio e economia
de uma forma, no mnimo, perturbadora). Inmeras publicaes tratam de temas
celtas, exposies e sees de museus so dedicadas ao tema, os autores do
Celtic Revival so lidos e comentados, esto em filmes e peas. Em Dublin e nas
pequenas cidades irlandesas h lojas de souvenirs que exploram temas celtas,
ressaurantes especializados, com msica e danas celtas e, em toda a repblica
[da Irlanda], as placas so bilngues (ingls e galico), alm de proliferarem
institutos de lnguas onde se pode aprender o galico (hoje parte dos currculos

180

escolares), alm de publicaes bilngues ou produzidas somente nesse idioma.


Diante desse quadro de celticismo for export, a experincia celta no teria peso
para a experincia irlandesa contempornea. Contudo, para muitos escritores
irlandeses, como Seamus Heaney, por exemplo, a ideia de uma identidade celta
mesmo quando interrogada ou ironizada permanece como possibilidade
interpretativa. Heaney emprega extensivamente smbolos e imagens celtas
provenientes da tradio oral galica para revisitar a histria e trazer tona outras
possibilidades, como por exemplo, a analogia que faz entre os antigos sacrifcios
celtas da Idade do Ferro e a violncia na Irlanda do Norte:
Voc tem uma sociedade na Idade do Ferro onde existiram sangrias rituais.
Voc tem uma sociedade onde cabeas de garotas eram raspadas porque
houve adultrio, voc tem uma religio centrada no territrio, em uma deusa
do cho e da terra, associados ao sacrifcio. Hoje, de muitas formas a fria
do republicanismo irlands associada a uma religio como essa, com uma
deusa de aparncias distintas. Ela aparece como Caithleen n Houlihan nas
peas de Yeats, ela aparece como a me-Irlanda. Eu acho que o ethos
republicano uma religio feminina, de certa maneira. Parece-me que
existem paralelos imaginativos satisfatrios entre essa religio e esse tempo
e o nosso prprio tempo175. (HEANEY apud BROWN, 1976)

175

You have a society in the Iron Age where there was ritual blood-letting. You have a society where
girls heads were shaved for adultery. You have a religion centering on the territory, on a goddess of the
ground and of the land, and associated with sacrifice. Now in many ways the fury of Irish Republicanism
is associated with a religion like this, with a female goddess who has appeared in various guises. She
appears as Cathleen n Houliham in Yeatss plays; she appears as Mother Ireland. I think that the
Republican ethos is a feminine religion, in a way. It seems to me that there are satisfactory imaginative
parallels between this religion and time and our own time. Entrevista de Seamus Heaney a Andy Mahony
transmitida pela BBC da Irlanda do Norte em 21/11/1972 e citada em Brown, Terence. Northern Voices:
Poets from Ulster, 1976.

181

O prximo ponto que tocamos nesse estudo explora a relao de OBrien


com a tradio modernista, cuja influncia notria na autora. OBrien, parece
considerar a arte necessidade e redeno, partilhando com os modernistas a ideia
de arte como ruptura de uma ordem essabelecida e instrumento de mudana. Para
ilustrar essa afirmativa tomemos as palavras da autora em sua fala na Academia
Americana de Letras e Artes em 15 de maio de 2002:

Eu li h alguns anos um comentrio de Romain Rolland que permanence


comigo. Ele disse: a arte grande consolao para o indivduo, mas intil
contra a histria. No entanto, como todos aqui hoje, e espero muitos outros,
esto em busca

de consolao, tanto refns como tessemunhas da

histria. No hora de sermos pusilnimes ou silenciados pelo nosso


desamparo.176 (OBRIEN, 2002)

Para OBrien, a arte resistncia, e se a histria desampara, a arte oferece


consolo, aspecto que a faz assemelhar-se religio. A escritora revela a dimenso
de sua crena na arte quando diz em A Portrait of the Artist as a Young Girl,
livro de entrevistas de nove escritoras irlandesas sobre suas memrias infantis,
editado por John Quinn, que sempre foi apaixonada pela linguagem e pela arte,
que ela acredita ser a religio de verdadeira profundidade para a

176

I read years ago a remark by Romain Rolland, which has stayed with me. He said, "Art is a great
consolation to the individual but it is useless against history." However, since everyone here today, and
hopefully many others, are on the consolation quest, both as hostages to and witnesses of history, it is not
the time to be pusillanimous or silenced by our helplessness.

182

humanidade.177(QUINN, 1986: 140) Para a escritora, o mais importante da


fico a sua fora espiritual, a distenso das fronteiras de mundo, o encontro
com Deus e a natureza ou a ausncia desses178. (cf. OBRIEN, 1993) Podemos
ento compreender melhor a sacralizao da arte por OBrien, que sempre afirma
em suas entrevistas que escrever um ato sagrado.
Percebemos que, como os modernistas, OBrien parece concordar que a
arte pode modificar o mundo. Porm, ao contrrio deles, a escritora sugere que a
arte seja democrtica, de amplo acesso, o que no era o caso dos artistas
modernistas, cujas obras exigiam um leitor iniciado, erudito, que pudesse
compreender o sentido de toda a experimentao lingustica e simbolista de suas
obras. O aspecto democrtico a que nos referimos aqui diz respeito ao que Edna
OBrien declara ser o papel da fico: eu no acho que os livros devem ser
puros, gentis, finos ou reconfortantes. Acho que devem ser crus. Eles devem ser
escritos to perfeitamente quanto possvel, mas o que devem fazer tocar o
leitor, espet-lo179 (OBRIEN, 1994).
A capacidade de o livro espetar o leitor comprova a acessabilidade da
literatura em que a escritora acredita. Para ela, escrever tem a funo social de
177

She was always in love with language and art, which she believes is the one really profound religion
for mankind.
178
Edna OBrien Its a Bad Time out there for Emotion. Disponvel em
http://www.nytimes.com/books/00/04/09/specials/obrien.html Acessado em 15/09/2010.
179

I don't think books should be neat or gentle or genteel or comforting. I think they should be raw. They
should be written as perfectly as possible, but what they do is to stir up, to lance the reader.

183

interagir com o leitor, e mesmo de denunciar, como sugere ao dizer que


escrever, seja poesia, drama, literatura, reportagem, mais essencial, mais
importante e reverbera mais do que nunca. um marco, um trao transparente da
humanidade e continuidade do homem180 (OBRIEN, 2002). OBrien aqui
sugere que a escrita irlandesa contempornea problematiza a internacionalizao
da Irlanda, processo complexo, repleto de descontinuidades, perdas e ganhos, que
se assemelha ao imperialismo de sculos passados, e que vem retomar as mesmas
questes de relaes de poder e de construes identitrias ainda no
solucionadas pelo pas no sculo XXI.
Para falarmos sobre as semelhanas e as diferenas de OBrien com a sua
ascendncia literria modernista, examinaremos a seguir a tradio do
modernismo como uma influncia determinante, em termos de estilo literrio e
de viso iconoclasta de mundo, mas tambm como uma tradio j passada, que
a escritora ressignifica em sua obra.

180

Writing, whether it be poetry, drama, literature, reportage, is more essential, more important, and
more reverberatory than ever. It is a touchstone, a transparent trace of man's potential humanity and
ongoingness. Edna oBrien em discurso de 15 de maio de 2002 na Academia Americana de Letras e
Artes. Disponvel em http://www.mat.upm.es/~jcm/edna-obrien--permission.html. Acessado em
15/09/2010.

184

A TRADIO MODERNISTA

A literatura modernista traz em si uma concepo libertria e de crtica


ordem social burguesa do sculo XIX e viso de mundo daquele perodo. A
estratgia literria a subverso de princpios do realismo, como, por exemplo, a
substituio do espao realista por um espao mtico, como apresentamos
anteriormente no romance de OBrien, House of Splendid Isolation. Podemos
apontar tambm a falta de linearidade do enredo, o uso extensivo de imagens e de
smbolos e o uso da lngua no para expressar um contedo, mas usada de modo
autoconsciente como uma tcnica a cri-lo artisticamente, a exemplo do estilo
procurado por Yeats e outros artistas do Celtic Revival, que descrevemos
anteriormente, a experimentao lingustica levada s ltimas consequncias em
Joyce e a reduo e esvaziamento da linguagem em Beckett.
Se pensarmos em James Joyce e a sua preocupao com a forma do texto,
podemos ter a dimenso da esttica modernista em relao linguagem como
criadora de contedo. Ezra Pound cria uma bela imagem para falar do livro
Ulysses: Joyce emprega um andaime emprestado de Homero e os restos de uma
cultura medieval alegrica: um meio de arrumar a forma. O livro [Ulysses] tem
mais forma do que os livros de Flaubert (apud. BRASIL, 1992: 3). O
comentrio entusiasmado de Pound faz meno pardia de Odisseia de Homero
e ao uso que Joyce faz da tradio irlandesa para a construo do romance. Alm

185

disso, a meno Flaubert, mestre do realismo francs, nos recorda que Joyce
trabalhou mais com a tradio francesa realista, naturalista e simbolista do que
com a tradio inglesa.
Depois do primeiro contato com a obra de Joyce, OBrien leu todos os
outros livros do autor e chegou a escrever um perfil biogrfico sobre ele181 e
tambm um livro, nos idos de 1990, sobre o casamento de Joyce com Nora
Barnacle182. A fragmentao da linguagem, o uso do monlogo interior, o fluxo
de conscincia e os diferentes discursos mitolgicos, bblicos, leigos, histrico
so recursos que OBrien utiliza ao se reapropriar da tradio modernista
irlandesa. A escritora parece imbricar discursos to variados por julgar tanto a
histria quanto a linguagem, discursos insuficientes para dar conta da complexa
questo nacional em suas mltiplas identidades, e, de certa forma, evidenciar a
hipocrisia existente na construo homognea e essereotipada da nao e do povo
irlandeses.
Em entrevista concedida a Shusha Guppy, OBrien aponta muitas de suas
influncias literrias: autores ingleses, norte-americanos, russos. James Joyce,
porm o mestre maior. A respeito desse autor, OBrien comenta: Joyce fez
algo extraordinrio: ele descartou todo o legado da literatura inglesa: lngua,

181
182

James Joyce. Breve biografia, da srie Penguin Lives, 1999.


James and Nora: a portrait of Joyces marriage, 1981.

186

histria, estrutura, tudo; e criou uma obra nova e estupenda. Ele est alm de
avaliaes: gigantesco. (OBRIEN, 1984)
Em seus romances House of Splendid Isolation e The Light of Evening,
OBrien oferece ao leitor, alm de uma narrativa fragmentada, uma mistura de
gneros textuais que inclui cartas, poemas e recortes de jornais. O emprego
dessas estratgias narrativas, tidas como ps-modernistas, tem a ver no s com o
fato de a autora viver imersa na contemporaneidade e, portanto, permevel s
tendncias literrias desse fenmeno amplamente discutido pela crtica literria,
mas tambm pelo seu dilogo com o que vm sendo analisado como modernismo
irlands tardio (MILLER, 1999; ESTY, 2004; REYNOLDS, 2009) e o seu
relacionamento com o ps-modernismo.
Em seu ensaio Colleen Modernism: Modernisms Afterlife in Irish
Womens Writing, Paige Reynolds discute uma tendncia que ela denomina
Colleen Modernism.183 O termo se aplica a escritoras irlandesas como Elizabeth
Bowen (1899-1973), Brigit Brophy (1929-1995) e Mary Manning (1905-1999),
que publicaram suas obras ficcionais da dcada de 1960, at fins de 1970, e que
promoveram inovaes temticas e formais caractersticas do alto modernismo,
desafiando as fronteiras temporais do movimento, entendido como tendo se
essabelecido entre 1890 at a segunda guerra mundial. Essas autoras, segundo

183

Paige faz uso da palavra colleen (garota irlandesa), corruptela inglesa do galico cailn.

187

Reynolds, pertencem ao que Richard Kearney identificou como contra-tradio


irlandesa (KEARNEY apud REYNOLDS, 2009), da qual fazem parte Flann
OBrien (1911-1966), Francis Stuart (1902-2000) e John Banville (1945- ),
autores que compartilham do interesse de Joyce e Beckett em uma escrita crtica
e experimental. Os escritores pertencentes contra-tradio irlandesa invocam
na contemporaneidade as tradies do modernismo europeu e irlands, com
diferentes propsitos artsticos (cf. REYNOLDS, 2009).
Para Reynolds, os textos das escritoras do Colleen Modernism se
encaixam no que Brian McHale classificou como modernista limite184, ou
textos que podem ser lidos tanto como modernistas quanto ps-modernistas. Sob
essa perspectiva, o perodo do alto modernismo na Irlanda poderia ser expandido
para muito alm dos parmetros cronolgicos usualmente aceitos, e o
modernismo irlands teria tido uma sobrevida que produziu uma srie de textos
modernistas-limite, que confrontaram e refiguraram as normas do altomodernismo de tal forma que prefiguraram o surgimento do ps-modernismo nas
ltimas dcadas do sculo XX e essas inovaes essavam ligadas de alguma
forma ao exlio da Irlanda.185(REYNOLDS, 2009: 117) As autoras focalizadas
no artigo de Reynolds, assim como OBrien, no viviam na Irlanda, mas
transitavam entre o pas, a Inglaterra e os Estados Unidos. Para a autora do
184

Para melhor compreender esse conceito, remeto o leitor obra de Brian McHale, Postmodernist
Fiction. New York: Methuen, 1987.
185
Confronted and refigured the norms of high modernism in such a way as to prefigure the rise of
postmodernism in later decades of the twentieth century and that these innovations were somehow tied to
exile from Ireland.

188

artigo, essa hipermobilidade as deixa mais alinhadas ao modernismo


internacional encarnado por Ezra Pound, Ernest Hemingway, Joyce e Beckett,
assim como a esttica modernista teria melhor servido aos seus propsitos de
representar a sua condio hbrida de exiladas.
Os romances de Bowen, Brophy e Manning tratam de questes
nacionais, como a lngua e a identidade, mas tambm de questes cosmopolitas,
como a crtica ao capitalismo, cultura de massa e sociedade de consumo. Os
personagens, itinerantes, transitam na fico e sentem-se desenraizados; nutrem
um sentimento de nostalgia pela infncia (associada ao pertencimento a um
lugar) e anseiam por fazer parte de uma comunidade humana. Como no
pertencem a um local fisicamente definido, esses personagens buscam na cultura
material e na mdia uma forma de identificao. O sentimento de perda por no
pertencer a um lugar e a uma comunidade, no entanto, no pode ser apagado nem
compensado por meio do consumismo. Temos a uma crtica, bem moda
modernista, ao consumismo e cultura de massa.
Em The Light of Evening, OBrien retoma algumas questes das
escritoras acima. Eleanora, a personagem que escritora, vive no exlio, e por ser
famosa viaja muito, transita entre muitos lugares, traz consigo o signo da
mobilidade, e aparece muito na mdia, gerando crticas da me a respeito da
implacvel difuso pela mdia das declaraes da filha a respeito de suas origens,
e a repercusso negativa na comunidade onde vive (a filha no bem vista). No

189

entanto, todas as lembranas de Eleanora, de um lugar a que realmente pertence,


situam-se na infncia rural.
A me de Eleanora, Dilly, tem a sua identidade ligada a Rusheen, a
propriedade rural em que vive. Analogamente, Josie em House of Splendid
Isolation, tambm tem a sua identidade ligada terra, mas no se sente parte da
comunidade em que vive; exila-se na prpria casa. OBrien problematiza aqui o
sentimento de pertencimento, quer ligado ptria como no discurso nacionalista,
ou aos bens materiais, criticado pelo discurso modernista, j que tanto Josie
quanto Dilly parecem construir suas identidades tambm a partir dos bens que
possuem. A questo torna-se mais complexa, pois as casas de fazenda em ambos
os livros remetem emblematicamente ao passado colonial irlands. No caso de
House of Splendid Isolation, o espao domstico e ntimo invadido pelo
terrorista, que representa o aspecto poltico (e pblico) da experincia irlandesa.
Temos aqui o que Bhabha define como um deslocamento em que as fronteiras
entre casa e mundo se confundem, e estranhamente, o privado e o pblico
tornam-se parte um do outro, forando sobre ns uma viso que to dividida
quanto desnorteadora. (BHABHA, 1958) OBrien inclui nos interstcios da
narrativa fragmentada elementos que causam um efeito de estranhamento que
rompem com a linearidade do enredo.
Alm dessa falta de linearidade do enredo, a posio do narrador
descentrada atravs do monlogo interior, do fluxo da conscincia e da

190

multiplicidade de pontos de vista, oferecidos ao leitor ora por meio da narrao


em terceira pessoa ora em primeira pessoa, ou mesmo atravs das cartas e relatos
de outros personagens que no as protagonistas. Essa diluio do sujeito na
narrativa importante herana modernista uma das estratgias literrias que
expem o carter artificial e de construto dos conceitos de verdade construdos
historicamente.
Em relao linguagem modernista, temos que coloquial, mas a
preocupao esttica com a forma e o estilo e a escolha de palavras para se obter
um determinado efeito com a leitura so somadas falta de unidade e de
coerncia da trama e das personagens, fazendo com que as obras modernistas se
mostrem mais sofisticadas e hermticas do que as narrativas realistas ou
romnticas, por exemplo. A narrativa fragmentada rompe com a cronologia e
com coordenadas espao-temporais. Essa quebra da lgica do desenvolvimento
narrativo, e a utilizao da ironia, sejam para questionar a significao moral e
filosfica do mundo ou para mostrar a oposio entre a vida interior e o discurso
racional pblico e objetivo expem a distoro subjetiva dos fatos, o que refora
a fragilidade dos limites do mundo objetivo representado na esttica realista.
OBrien, como os modernistas, cuidadosa com a linguagem. Utiliza por
vezes palavras pouco conhecidas do grande pblico, e as escolhe de modo
preciso, j que essas construiro os discursos das personagens de forma a
expressar as suas idiossincrasias. Seu mtodo de trabalho assemelha-se ao de

191

Joyce: ela pesquisa minuciosamente, escreve incansavelmente, revisa, reescreve,


busca a melhor forma de compor imagens a partir das palavras, demora trs,
quatro anos para publicar seus livros. uma perfeccionista obcecada pela arte,
como j declarou em diversas entrevistas. Seus personagens, assim como os de
seu grande mestre, esto em busca das prprias identidades e vivem
marginalizados, pois no so assimilados em suas comunidades. Podemos pensar
aqui em Stephen Dedalus de Portrait of an Artist as a Young Man, que s
encontra uma sada para suas angstias existenciais deixando a Irlanda, ou em
Gabriel Conroy em The Dead, que vive a solido de seu exlio interno, ambos de
Joyce.

As personagens de OBrien, que parodiam as de Joyce so figuras


femininas. Eleanora, em The Light of Evening, a artista que como Stephen
Dedalus precisa deixar o seu pas natal para viver de sua arte. Joyce no nos
deixa saber se o protagonista ser bem sucedido em seu auto-exlio em Londres;
Eleanora o , pelo menos profissionalmente, j que pessoalmente ainda alimenta
algumas angstias em relao ao pertencimento irlands (Irishness), como
discutimos acima. Gabriel Conroy compartilha das mesmas angstias de
Eleanora, mas se auto-exila internamente, no deixa o seu pas, assim como Josie
OMeara, protagonista de The House of Splendid Isolation. Essas personagens
femininas so como duplos das personagens masculinas de Joyce, deixando
entrever ao leitor que as questes irlandesas so comuns aos dois gneros. Nesse

192

sentido, a escrita de OBrien pode ser entendida como uma reescritura das obras
modernistas, e as diferenas entre os textos como uma pardia ps-moderna.
Os temas da solido, do no pertencimento, e da morte, presentes na obra
joyceana refletem-se em OBrien, essabelecendo um dilogo entre os textos.
Dilogos tambm so essabelecidos entre OBrien e Samuel Beckett. No
partilhando da esttica minimalista de extrema simplificao e reduo da
linguagem ao essencial caractersticos de obras da maturidade de Beckett,
OBrien expressa em seus livros a solido que o autor representava literariamente
com mestria. Lanando mo, como o autor, de seres reclusos, da doena e da
velhice, OBrien ilustra a solido humana na contemporaneidade.
A definio de Clia Berrettini para as personagens de Beckett em Waiting
for Godot se encaixam perfeitamente nas de OBrien, como a seguir: sem
famlia, sem vnculos com a sociedade, seus seres solitrios procuram vencer o
isolamento em que vivem, apegando-se palavra. (BERRETTINI, 2004: 14)
Pensamos imediatamente em Josie OMeara e McGreevy, que falam para
preencher o vazio de sua existncia. Percebemos tambm que oBrien expe
outros conceitos de Beckett, como a impossibilidade de comunicao e de
aproximao real entre os seres humanos. No s Josie e McGreevy encarnam a
solido de vidas fracassadas, sem recuperao, pois o j vivido (idem: 17),
como tambm me e filha, Dilly e Eleanora, em The Light of Evening no
conseguem se comunicar de modo eficiente. A solido humana tambm

193

revelada na me, seriamente doente, morte em um leito de hospital, e na filha


exilada, escritora famosa, mas sem uma vida pessoal equilibrada e feliz.
Edna OBrien, leitora de Joyce, Beckett, Yeats, Faulkner, Virginia Woolf
e apreciadora da esttica modernista, dela se apropria e utiliza estratgias
modernistas, como a questo do ponto de vista, por exemplo, que na literatura
modernista situa o narrador dentro da trama, para que os fatos narrados derivem
da experincia pessoal subjetiva, alm de utilizar diversas vozes e pontos-devista mltiplos e at conflitantes, alm de estratgias ps-modernistas j citadas,
em seus romances. OBrien mistura em House of Splendid Isolation e em The
Light of Evening narradores em primeira pessoa, terceira pessoa, cartas, dirios,
bilhetes, baladas, poemas e at parte de um livro escrito pelo marido da
personagem Eleanora em The Light of Evening, construindo romances
marcadamente polifnicos.
The Light of Evening traz em seu prlogo a personagem Eleanora
comentando sobre um retrato de sua me: H um retrato de minha me ainda
jovem num vestido branco em p junto a sua me, que est sentada do lado de
fora, em uma cadeira da cozinha em frente a uma plantao de sempre-vivas.
(TLE, 1) No captulo seguinte somos apresentados a Dilly, me de Eleanora e
personagem central do livro. Ora temos a utilizao do discurso indireto livre,
mesclando a fala do narrador e da personagem Eu disse que voc fosse fazer
barulho longe daqui, disse Dilly. Demnio de corvo, l fora antes do amanhecer,

194

grasnando e coaxando, remexendo na palmeira que no uma palmeira mas por


alguma razo foi nomeada equivocadamente. Pssaro estranho com seus
pressgios e enigmas186. (TLE, 5) ora o uso do narrador onisciente, presente
em grande parte do livro, como em sua me achou Londres estranha, no to
amigvel como o Brooklyn e ela sentia falta da vibrao americana187 (TLE,
188).
As cartas de Dilly para Eleanora, e dessa para a me, o dirio de Eleanora,
o livro do marido de Eleanora, os monlogos interiores e as narrativas de fluxo
de conscincia tanto de Dilly quanto de Eleanora so ainda outros recursos de
foco narrativo empregados. O prlogo traz novamente Eleanora em uma cena
semelhante quela que abre o romance. Agora Eleanora e a me que esto
juntas, em silncio na cozinha, em um momento de intimidade: Essamos
sentadas junto ao fogo da cozinha, minha me e eu. Deve ter sido em
setembro188 (TLE, 343). interessante notar que em silncio que me e filha
conseguem, pela primeira vez no livro, uma aproximao verdadeira, nos
levando a refletir sobre a armadilha da palavra, na filosofia beckettiana.
A fragmentao da narrativa e a falta de linearidade do enredo, tanto em
The Light of Evening como em House of Splendid Isolation esto presentes no
186

I said will you pipe down outta that, Dilly says. Demon of a crow out there before daylight, cawing and
croaking, rummaging in the palm tree that is not a palm tree but for some reason misnamed so. Queer bird
with her meaning and her conundruming.
187
Her mother found London strange, not as friendly as Brooklin and she missed the American twang.
188
We are sitting by the kitchen stove, my mother and myself. It must have been September.

195

apenas a partir da multiplicidade de pontos de vista e da utilizao da memria


para a representao da realidade subjetiva, mas tambm a partir da sugesto dos
nomes dos captulos, no numerados, justapostos, e contendo alguma informao
importante para aquele captulo, seja explcita ou metaforicamente, quebrando a
linearidade do tempo, espao e perspectiva do romance realista tradicional.
Em House of Splendid Isolation, por exemplo, temos: A criana/filho (the
child), O presente, O passado, Cativeiro, Um caso de amor, ltimos dias e A
criana/filho, cada um deles representando uma questo importante que ser
desenvolvida no texto que segue, e a repetio de nome no primeiro e no ltimo
captulo para marcar o aspecto cclico da obra, da histria e da realidade. J em
The Light of Evening temos um prlogo e um eplogo para marcar tambm o
aspecto cclico e repetitivo que h nas relaes humanas, no caso, a relao me e
filha. Aqui, a filha de Dilly quem fala em tom proftico: essa a ira das mes,
esse o choro das mes, esse o lamento das mes, que continua at o ltimo
dia (TLE, 10). Assim como em House of Splendid Isolation, a voz que fala a
da filha (the child).
Em relao aos numerosos captulos de The Light of Evening, temos:
Dilly, Jerome, Flaherty, Gabriel, Cogumelos, Pequenos ossos, Ellis Island, O
grande salo, O homem cego, Querida Dilly, Missa, Sr e Sra McCormack,
Solveig, Estdio de fotografia, Abenoe essa casa, Exlio, Coney Island, Um
fantasma, Madame Sullivan, namoro, Traio, Baile, Silverfish, Orgia, Cavalos,

196

Nolan, Irm Consolata, Cenas de um casamento (de um a doze), Dickie o


pssaro, Bart, Cornelius, Amor enterrado, A visita, Siegfried, Tempessade, O
dirio, Dilly, Musgo, Cortejo, Pat o porteiro, O pequeno salo, Cartas e o
eplogo, cada um representando fatos guardados na memria de Dilly ou de
Eleanora, desenvolvidos nos respectivos captulos. A estrutura fragmentada das
mltiplas lembranas representa o fluxo de conscincia das personagens Dilly e
Eleanora,

cujas

memrias

por

vezes

se

fundem

se

sobrepem

caleidoscopicamente num conturbado relacionamento me e filha.


A representao da realidade nos romances aqui focalizados , na verdade,
a maneira pela qual a realidade externa e o tempo so vivenciados de forma
subjetiva, e se configuram como parte de uma experincia individual. Os finais
abertos, prprios das narrativas modernistas e ps-modernistas, tambm so
frequentes em Edna OBrien. No h resoluo em seus enredos, mas o carter
cclico e descontnuo da histria est presente tanto na forma quanto no
contedo. Para a escritora, o texto tudo que importa acima do politicamente
correto ou qualquer outro dogmatismo189 e atravs da linguagem e da forma
que OBrien representa uma realidade fragmentada, a falta de certezas e os
discursos construdos.

189

The text is all that matters over political correctness or any other dogmatism. Edna OBrien em
entrevista a Sandra Pearce em 13 de outubro de 1995.

197

Por outro lado, a narrativa de OBrien, embora perpassada por perdas e


angstias existenciais algo como a melancolia e a tristeza prpria dos
irlandeses, como ela aponta em Mother Ireland: o pas belo de tirar o flego,
mas h tambm uma tristeza inegvel190 (MI, 20) , no traz a marca do
esvaziamento de sentido do mundo como em Joyce ou Beckett. Podemos dizer
at mesmo que a tristeza menos contundente, dando lugar a certa esperana e
reconciliao, como em The Light of Evening, em que Eleanora, que por toda a
vida tivera um relacionamento atribulado com a me, descobre que ela lera seu
dirio antes de morrer, mas no comentara o assunto e ainda gostaria que ela
fosse herdeira de sua propriedade, Rusheen, ao invs de seu irmo e da cunhada.
No eplogo do livro, Eleanora recorda um raro momento em que toca a
me. Ela diz que era como se a me fosse a sua filha e ela tivesse se tornado a
me. As linhas finais do livro, de intenso lirismo, sugerem essa reconciliao: O
crepsculo cai sobre ela na cozinha, naquela escurido parcial, a luz bonita e
delicada de um momento de proximidade, de abertura da alma, de
magnanimidade da alma, caindo timidamente atravs do universo, e caindo
timidamente sobre ns.191 (TLE, 344)

190

The country is breathlessly beautiful but there is too an undeniable sadness.


Twilight falls upon her in that kitchen, in that partial darkness, the soft and beautiful light of a
moments nearness; the souls openness, the souls magnanimity, falling timorously through the universe
and timorously falling upon us.
191

198

Tambm em House of Splendid Isolation, embora a protagonista tenha


morrido e a grande casa esseja abandonada, a atmosfera de tristeza vai sendo
susbtituda por uma de esperana quando a autora utiliza a imagem da primavera,
que torna a natureza mais gentil: Faz meses agora. A primavera chegou uma
semana mais cedo, o ar deixou de ser cortante, era como mel. Ptalas, ptalas
brancas e amarelas salpicadas de plen espalhadas pelo cho. At as pedras dos
campos e as rochas pareciam menos furiosas. Delicadas.192 (HSI, 215) O livro
tem fim com a afirmao de que a terra [a Irlanda], no ser tomada, e que a
histria provara isso. Aqui h tambm certa esperana de reconciliao, quando o
narrador diz que [o] mesmo sangue e as mesmas lgrimas so derramados pelo
inimigo e pelo eu, embora nem sempre na mesma proporo. Ir direto ao corao
do dio e do erro a tragar a partir da, e ser tragado. Isto no est dito nos livros.
conhecimento futuro.193 (HSI, 216)
Edna OBrien prope aqui um apagamento do binarismo entre eu (self)
e o inimigo, que aqui pode ser tomado pelo Outro, e do dio suscitado pela
diferena: quer seja o dio entre oprimidos e opressores, irlandeses e ingleses,
catlicos e protestantes. O sofrimento de ambos, embora no na mesma
proporo. OBrien afirma que isto no est dito nos livros, ou seja, o discurso

192

Its months now. The spring came a week early, the air lost its bite, it was like honey. Petals, white
petals and yellow petals, spattered with pollen, blew all over the ground. Even stones of the fields and the
boulders looked less angry. Soft.
193
That the same blood and the same tears drop from the enemy as from the self, though not always in the
same proportion. To go right into the heart of the hate and the wrong and to sup from it and to be supped.
It does not say that in the books. That is the future knowledge.

199

histrico no contempla essa situao, de que tragar e ser tragado pelo dio
causa sofrimento a todos, e no h vencedores. Por fim, aqui percebemos que
conhecimento futuro, portanto h esperana de que a situao seja revertida.
OBrien no resolve, no aponta solues, mas questiona aqui o sentido dos
binarismos e a legitimidade do discurso histrico. Enfim, faz as perguntas.
Esse questionamento refora a ideia de um passado que retorna
representado pela histria cclica que no se resolve e que no d conta da
prpria complexidade por no contemplar a complexidade do ser humano. A
contribuio da arte para OBrien, a nosso ver, est na possibilidade de
conciliao, de entendimento do passado/presente, sem ignorar fantasmas e vozes
silenciadas, e tem o poder, atravs da imaginao criativa, de nortear novos
valores do devir, para alm da realidade que se apresenta; buscar um tempo
perdido em um futuro que no se realizou, na concepo benjaminiana, mas que
se volta para o porvir. O ser humano em sua complexidade, por ser feito da
mesma matria dos sonhos (SHAKESPEARE, The Tempest, Ato IV, cena 1),
pode, atravs da imaginao, contribuir para mudar o estado de coisas de seu
prprio tempo.

200

Consideraes Finais
____________________________

201

Ao final desse estudo, pretendemos ter mostrado o quanto os


textos de Edna OBrien se inserem em um debate contemporneo sobre a histria
irlandesa e os conceitos de identidade, nacionalismo e pertencimento como
discursos que trazem em si contradies internas e mltiplas possibilidades de
reflexo trazidas tona a partir do discurso literrio. O tema central da tese ,
portanto, o desvelamento que a escritora faz desses discursos e a articulao entre
o passado e o presente no entrecruzamento entre memria, histria e fico. Para
investigar a intrincada relao que se d entre a histria e a literatura, a obra de
Walter Benjamin e a sua perspectiva histrica negadora da linearidade e da
continuidade oferece uma importante contribuio para esse estudo. a partir de
Benjamin que a manifessao literria de OBrien e o seu relacionamento com a
sociedade irlandesa so pensados e articulados nos trs ensaios aqui
apresentados, embora nos apoiemos tambm em outras leituras como Fernand
Braudel, Peter Burke, Zygmund Bauman, Marshall Breman, Homi Bhabha e
Edward Said, entre outros, para desenvolver esse tema.

Dialogando com o nosso tema principal, construmos


microtextos que examinam questes que julgamos imporantes acerca da
experincia irlandesa e da escrita de OBrien, que perpassam a discusso do
nacional na contemporaneidade e as desigualdades que o discurso nacionalista
ajudou a encobrir. Os microtextos tratam de temas como: alguns aspectos
poltico-sociais da histria irlandesa passada e presente, a questo do exlio e a

202

busca da ptria perdida, a violncia no mbito pblico e privado na Irlanda, os


dilogos entre a literatura e a tradio cultural e literria e o processo de
construo de esseretipos sob a tica colonial e a sua subsequente desconstruo
por meio de estratgias discursivas presentes na narrativa literria ps-colonial.
No decorrer do trabalho, buscamos essabelecer anlises
comparativas, a fim de demonstrar a convergncia entre as obras de OBrien
duas ficcionais e uma autobiogrfica, todas empregando a memria como fio
condutor para evidenciar a questo da construo das identidades perdidas na
contemporaneidade, fruto do processo de colonizao e neocolonizao da
Irlanda. Os discursos presentes nos trs livros selecionados para estudo se
relacionam, e reconstroem tematicamente momentos histricos presentes na
experincia

de

personagens

ambientados

na

Irlanda

contempornea.

Considerando-se a histria irlandesa temos aqui, de certa maneira, uma


reescritura das narrativas histricas oficiais dando voz a dimenses silenciadas e
marginalizadas, chamando a ateno do leitor no s para a condio pscolonial do sujeito irlands e a fluidez e fragmentao desse sujeito, como
tambm para a falcia das metanarrativas essabelecidas pelos discursos
dominantes.
As obras analisadas apresentam personagens marginalizados em
suas comunidades: mulheres idosas, um terrorista do IRA e escritoras exiladas
(uma na fico e outra no livro de memrias), que so tessemunhas e vtimas da

203

histria. Ao mergulhar em suas memrias e subjetividades, a partir da tica


crtica e sensvel da escritora, ganhamos acesso a uma reflexo delicada acerca
do colonialismo e do imperialismo na Irlanda em suas formas passadas e
presentes, do nacionalismo e da globalizao, bem como do impacto desses
discursos na psiqu dos irlandeses. Visando a melhor compreender a maneira
como a literatura contempornea captura e expressa artisticamente a crise de
identidade do irlands do sculo XXI, no podemos oferecer respostas prontas,
mas sim um campo frtil para novos debates.
As personagens de OBrien (incluindo ela prpria no livro de
memrias Mother Ireland) so seres desenraizados, exilados geogrfica ou
internamente, que mantm uma estreita e significativa relao com o espao de
origem e buscam compreender e atribuir significados experincia irlandesa e a
suas relaes fantasmticas com o presente, embora essa questo no se encontre
na superfcie dos textos, mas subjaz a eles. O impacto da modernidade sobre a
sociedade irlandesa contempornea tambm delineado quando percebemos nos
textos de OBrien uma tentativa de preservao de uma cultura ancestral
irlandesa representada pelo campo e pelas tradies galicas por um lado, e a
implacabilidade da globalizao e da nova ordem mundial regida pelo capital no
mundo contemporneo, expressa pelas inmeras referncias ao cinema
americano, ao poder da mdia e s dificuldades de se manter uma propriedade
rural em uma era de valorizao da vida urbana, por outro.

204

Nos trs captulos apresentados, acreditamos ter explorado


diversos sentidos e sentimentos envolvidos em uma ideia de Irlanda
contempornea que repete ciclicamente o seu passado, e que tendo entrado na era
da internacionalizao e da globalizao imersa em violncia resultante
principalmente de conflitos sectrios, ainda no parece ter resolvido a questo do
nacional em pleno sculo XXI. Vive-se na ltima dcada um momento de paz,
interrompido por vezes por eventos pontuais que reafirmam a necessidade de que
o passado no seja esquecido como o atentado no condado de Contrim em
maro de 2009, cuja autoria foi assumida por uma dissidncia do IRA (cf.
Captulo 1). Pas marcado pela barbrie quer nos sangrentos conflitos histricos
e no trauma do colonialismo, quer na violncia urbana ditada pelo terrorismo, a
Irlanda, agora economicamente prspera e sem registros frequentes de aes
terroristas, segue sendo representada na fico como um espao problemtico de
embates e conflitos, cujos fantasmas da pobreza e da violncia pairam
continuamente sobre uma nao fraturada.

Na escritura de OBrien, a reflexo sobre a histria e a fico,


em seus discursos que se entrelaam, distorcem e refratam a realidade em
mltiplas verses, somado ao passado cultural que surge como um palimpsesto,
onde vises diversas esto sobrepostas, tornam seus livros de grande interesse
para o estudo da contemporaneidade irlandesa. A escritora prope questes de
cunho poltico e existencial, fazendo uso de uma narrativa lrica e sofisticada,

205

essabelecendo dilogos com a tradio cultural e literria irlandesa, conforme


buscamos demonstrar.
Consideramos que inmeras possibilidades de estudo se abrem
quando se comea a conhecer produo artstica to extensa e rica quanto a de
Edna OBrien, e esperamos ter contribudo para incitar novas perguntas e debates
sobre a obra da escritora. Para apontarmos algumas dessas possibilidades,
esclarecemos que, no percurso percorrido para a confeco dessa tese,
percebemos que o terceiro captulo, particularmente, que tece consideraes
sobre os dilogos de OBrien com a tradio literria irlandesa, dada a riqueza do
assunto e a sua relevncia para os estudos literrios, mereceria desdobramentos
para alm da investigao realizada.

Nos propusemos apenas a indicar um

possvel caminho a ser percorrido, ao apontar para a ressignificao da tradio


empregada por OBrien para mostrar os discursos colonial, nacional e
internacional de forma revisionista.
Pesquisas mais aprofundadas sobre a fico de OBrien em
dilogo com as convenes realistas do romance irlands, principalmente do
gnero Big House novel, mostram-se frutferas, e a explorao da temtica celta,
hoje transformada em commodity a ser consumida pela indstria do turismo,
como vimos, cotejada com a poesia e dramaturgia do Celtic Revival, parece ser
um campo de investigao promissor. Maior ateno, porm, precisa ser dada nos
estudos acadmicos para a relao entre a obra de OBrien e o modernismo

206

internacional em geral, e irlands em particular. Como demonstramos nesse


trabalho, as influncias da esttica modernista na escrita de OBrien merece
dessaque, assim como a prpria atitude pessoal da escritora em relao arte.
Percebe-se um grande espao de interlocuo entre OBrien e o
modernismo internacional de William Faulkner e o irlands, de Joyce,
especialmente, escritores que ela considera seus grande mestres. Apenas a ttulo
de ilustrao, podemos citar o romance A Pagan Place (1970) e o seu dilogo
com A Portrait of an Artist as a Young Man, Night (1972), que desenvolve o
solilquio de Molly Bloom ao final de Ulysses, alm do conto Lantern Slides
(1990), que tem incio na cena final do conto The Dead, de Joyce e cujas
similaridades podem ser conferidas, para uma reflexo inicial, no artigo de
Sandra Manoogian Pearce, Edna OBriens Lantern Slides and Joyces The
Dead: shadows of a bygone era (1995). Devemos lembrar que h um caminho
ainda pouco explorado a ser percorrido nos estudos que tematizam a relao
existente entre o modernismo tardio das escritoras irlandesas e o psmodernismo, como evidenciamos nesse trabalho. Acreditamos que o texto
sensvel e prazeroso da obra de OBrien possa fornecer pistas bastante
pertinentes tambm para essa investigao.

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Anexo 1 - mapa da Irlanda

A seta indica o local em que se situa a cidade de Tuamgraney, Co. Clare. No


condado de Galway, logo acima, podemos verificar a cidade de Loughrea.

236

Anexo 2 - Obras de Edna OBrien

Romances:

The Country Girls. London: Hutchinson; New York: Knopf, 1960.


The Lonely Girl. London:Cape; New York: Random House, 1962; como Girl
with Green Eyes, London: Penguin, 1964.
Girls in Their Married Bliss. London: Cape, 1964; New York: Simon and
Schuster, 1968.
August Is a Wicked Month. London: Cape; New York: Simon and Schuster,
1965.
Casualties of Peace. London: Cape, 1966; New York: Simon and Schuster, 1967.
A Pagan Place. London: Weidenfeld and Nicolson; New York: Knopf, 1970.
Night. London: Weidenfeld and Nicolson, 1972; New York: Knopf, 1973.
Johnny I Hardly Knew You. London: Weidenfeld and Nicolson, 1977; como I
Hardly Knew You, New York: Doubleday, 1978.
The Country Girls Trilogy and Epilogue. New York: Farrar Straus, 1986;
London: Cape, 1987.
The High Road. London: Weidenfeld and Nicolson; New York: Farrar Straus,
1988.

237

Time and Tide. New York: Farrar Straus; London: Penguin; Toronto: Harper
Collins, 1992.
An Edna O'Brien Reader (inclui August is a Wicked Month, Casualties of Peace,
and Johnny I Hardly Knew You ). New York: Warner Books, 1994.
House of Splendid Isolation. New York: Farrar Straus; London: Weidenfeld and
Nicolson, 1994.
Down by the River. London: Weidenfeld & Nicolson, 1996.
Wild Decembers. London: Weidenfeld & Nicolson, 1999.
In the Forest. A Novel. Boston & New York: Houghton Mifflin Company, 2002.
The Light of Evening. Boston & New York: Houghton Mifflin Company, 2006.

Contos:

The Love Object. London: Cape, 1968; New York: Knopf, 1969.
A Scandalous Woman and Other Stories. London: Weidenfeld and Nicolson, and
New York:Harcourt Brace, 1974.
Mrs. Reinhardt and Other Stories. London: Weidenfeld and Nicolson, 1978;
como A Rose in the Heart, New York: Doubleday, 1979.
Returning. London: Weidenfeld and Nicolson, 1982.
A Fanatic Heart: Selected Stories. New York: Farrar Straus Giroux, 1984;
London: Weidenfeld and Nicolson, 1985.

238

Lantern Slides. London: Weidenfeld and Nicolson; New York: Farrar Straus
Giroux, 1990.

Peas teatrais
A Cheap Bunch of Nice Flowers (encenada em Londres, 1962). Publicada em
Plays of the Year 1962-1963, London:Elek, & New York:Ungar, 1963.
The Wedding Dress (televisionada em 1963). Publicada em Mademoiselle. New
York, Novembro, 1963.
Zee & Co. (roteiro). Publicao: London:Weidenfeld and Nicolson, 1971.
A Pagan Place, adaptao do prprio romance (encenada em Londres, 1972;
Connecticut,

1974).

Publicao:

London:Faber,

1973;

Port

Townsend,

Washington:Graywolf Press, 1984.


The Gathering (encenada em Dublin, 1974; Nova York, 1977).
The Ladies (encenada em Londres, 1975).
Virginia (encenada em Stratford, Ontario, 1980; Londres e Nova York, 1981).
Publicao: London:Hogarth Press; New York:Harcourt Brace, 1981.
Flesh and Blood (encenada em Bath, 1985; Nova York, 1986).
Madame

Bovary,

adaptao

do

romance

de

Flaubert.

Publicao:

Watford:Hertfordshire, 1987.
Haunted (encenada em Manchester, 2009; Malvern, West Midlands, 2010).

239

Roteiros:
Girl with Green Eyes, 1964; I Was Happy Here (Time Lost and Time
Remembered ), 1965; Three into Two Won't Go, 1969; Zee & Co. (X, Y, & Zee ),
1972; The Tempter, 1975; The Country Girls, 1984.

Peas para televiso:

The Wedding Dress, 1963; The Keys of the Caf, 1965; Give My Love to the
Pilchards, 1965; Which of These Two Ladies Is He Married To?, 1967; Nothing's
Ever Over, 1968; Then and Now, 1973; Mrs. Reinhardt, de seu prprio romance,
1981.

Poesia
On the Bone. Warwick: Greville Press, 1989.

Literatura infantil
The Dazzle. London:Hodder and Stoughton, 1981.
A Christmas Treat. London:Hodder and Stoughton, 1982.
The Rescue. London:Hodder and Stoughton, 1983.
Tales for the Telling: Irish Folk and Fairy Tales. London:Joseph; New York:
Atheneum, 1986.

240

No fico:

Mother Ireland. London:Weidenfeld and Nicolson; New York:Harcourt Brace,


1976.
Arabian Days. New York:Horizon Press; London:Quartet, 1977.
Some Irish Loving. A selection. London: Weidenfeld & Nicolson, 1979.
James and Nora: A Portrait of Joyce's Marriage. Northridge, California:Lord
John Press, 1981.
Vanishing Ireland. London:Cape, 1986; New York:Potter, 1987.
James Joyce. New York:Viking Penguin, 1999.
Byron in Love:a Short Daring Life. New York & London: W.W. Norton, 2009.

241

Anexo 3 - Big Houses irlandesas

Museu - Castle Ward Co. Down

Museu - Castletown Co. Kildare

Hotel de luxo - Glin Castle Limerick

242

Abadia - Kylemore Abbey Co. Galway

Museu - Mount Stewart House, Co. Down

Museu - Strokestown Park, Co.Roscommon