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COLOSSENSES

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COLOSENSES
WILLIAM BARCLAY
Ttulo original en ingls:
The Letter to the Colossians
Traduccin: Fernando Luis Rivera
1983 Asociacin Ediciones La Aurora
Av. Den Funes 1823
Buenos Aires, Argentina

Traduo: Carlos Biagini


O NOVO TESTAMENTO Comentado por William Barclay
Introduz e interpreta a totalidade dos livros do NOVO
TESTAMENTO. Desde Mateus at o Apocalipse William Barclay
explica, relaciona, d exemplos, ilustra e aplica cada passagem, sendo
sempre fiel e claro, singelo e profundo. Temos nesta srie, por fim, um
instrumento ideal para todos aqueles que desejem conhecer melhor as
Escrituras. O respeito do autor para a Revelao Bblica, sua slida
fundamentao, na doutrina tradicional e sempre nova da igreja, sua
incrvel capacidade para aplicar ao dia de hoje a mensagem, fazem que
esta coleo oferea a todos como uma magnfica promessa.
PARA QUE CONHEAMOS MELHOR A CRISTO
O AMEMOS COM AMOR MAIS VERDADEIRO
E O SIGAMOS COM MAIOR EMPENHO

Colossenses (William Barclay)

NDICE
Prefcio
Introduo Geral
Introduo Geral s Cartas Paulinas
Introduo Carta aos Colossenses
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3

Captulo 4

PREFCIO A FILIPENSES, COLOSSENSES,


1 E 2 TESSALONICENSES
Novamente queria agradecer ao Comit de Publicaes da Igreja de
Esccia e especialmente a seu secretrio e diretor o Rev. Andrew
M'Cosh, M.A., S.T.M. e seu coordenador o Rev. W. M. Campbell, B.D.,
Ph.D., D. Litt, em primeiro lugar por me permitir escrever estes volumes
de Estudos Bblicos Dirios, e em segundo termo porque agora farei a
reimpresso como nova edio.
Este volume contm notas das Epstolas de Paulo aos Filipenses,
Colossenses e Tessalonicenses. Cada uma destas Cartas tem sua prpria
e especial importncia.
A Epstola aos Filipenses foi chamada "a Epstola dos ensinos
excelentes". No uma Carta difcil de entender e para muitos a Carta
mais encantadora e atrativa que Paulo jamais escreveu.
A Epstola aos Colossenses ao mesmo tempo uma das mais
eminentes e entre as mais difceis que Paulo tratou. Em nenhuma parte
alcana Paulo tal altura em seus escritos sobre a pessoa e a obra de Jesus.
Aqui est o pensamento paulino a respeito de Jesus em sua grandeza
maior.
A Primeira e Segunda Epstolas aos Tessalonicenses so, com a
possvel exceo da Epstola aos Glatas, as primeiras Cartas de Paulo.
Elas so de especial importncia nas quais Paulo ensina a suas primeiras
Igrejas, e em particular elas contm alguns dos mais precisos ensinos da

Colossenses (William Barclay)


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Segunda Vinda. Aquele que estude estas quatro Cartas ver o
pensamento de Paulo em vrios de seus mais altos alcances e aspectos.
Os comentaristas estiveram muito acertados na interpretao de todas
estas Cartas.
Ningum pode escrever sobre as Cartas aos Filipenses e
Colossenses sem estar profundamente agradecido a grande tarefa de J. B.
Lightfoot, cuja categoria de notvel intrprete v-se ao ter obtido um dos
maiores Comentrios nunca escritos. Constantemente segui os
Comentrios de C. J. Ellicott. O Comentrio de M. R. Vincent em The
International Critical Commentary de fundamental importncia a
respeito da Epstola aos Filipenses. Tem muito de proveito no texto
ingls da Carta o Comentrio de H. G. C. Moule na antiga Cambridge
Bible for Schools and Colleges, por J. H. Michael en el Moffatt
Commentary, e os dois Comentrios devocionais por H. G. C. Herklots e
C. E. Simcox.
Na Epstola aos Colossenses o volume de C. F. O. Moule no novo
Cambridge Greek Testament inestimvel, e o tomo no Moffatt
Commentary por E. F. Scott mostra seu carter proveitoso e lcido.
No texto grego da Primeira e Segunda Tessalonicenses h dois
grandes Comentrios: o de G. Milligan, na Macmillan Series of
Commentaries, e o de J. E. Frame no International Critical Commentary.
Ambos alcanam categorias entre os maiores de todos os English New
Testament Commentaries. No texto ingls o volume no Torch
Commentary e o do Moffatt Commentary foram escritos por W. Neil, e
so ambos os excelentes, e o volume por Lion Morris no Tyndale
Commentary tambm proveitoso e iluminador.
A traduo neste volume no apresenta nada especialmente
meritrio; foi originalmente produzida numa ordem tal que o leitor
pudesse ter uma traduo e comentrio num volume de bolso. Sempre
tive a meu lado as tradues de Moffatt e de Weymouth, e a de J. B.
Phillips. Deste modo freqentei o pouco usado livro de The New

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Testament in Plain English de Charles Kingsley Williams, que sempre
achei preciso e notavelmente iluminado.
Assim como nos anteriores volumes, dou circulao este com a
orao de que possa servir ao leitor moderno para captar um Novo
Testamento realmente vivo.
William Barclay.
Trinity College,
Glasgow,
maro de 1959.
INTRODUO GERAL
Pode dizer-se sem faltar verdade literal, que esta srie de
Comentrios bblicos comeou quase acidentalmente. Uma srie de
estudos bblicos que estava usando a Igreja de Esccia (Presbiteriana)
esgotou-se, e se necessitava outra para substitu-la, de maneira imediata.
Fui solicitado a escrever um volume sobre Atos e, naquele momento,
minha inteno no era comentar o resto do Novo Testamento. Mas os
volumes foram surgindo, at que o encargo original se converteu na idia
de completar o Comentrio de todo o Novo Testamento.
Resulta-me impossvel deixar passar outra edio destes livros sem
expressar minha mais profunda e sincera gratido Comisso de
Publicaes da Igreja de Esccia por me haver outorgado o privilgio de
comear esta srie e depois continuar at complet-la. E em particular
desejo expressar minha enorme dvida de gratido ao presidente da
comisso, o Rev. R. G. Macdonald, O.B.E., M.A., D.D., e ao secretrio e
administrador desse organismo editar, o Rev. Andrew McCosh, M.A.,
S.T.M., por seu constante estmulo e sua sempre presente simpatia e
ajuda.
Quando j se publicaram vrios destes volumes, nos ocorreu a idia
de completar a srie. O propsito fazer que os resultados do estudo

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erudito das Escrituras possam estar ao alcance do leitor no
especializado, em uma forma tal que no se requeiram estudos teolgicos
para compreend-los; e tambm se deseja fazer que os ensinos dos livros
do Novo Testamento sejam pertinentes vida e ao trabalho do homem
contemporneo.
O propsito de toda esta srie poderia resumir-se nas palavras da
famosa orao de Richard Chichester: procuram fazer que Jesus Cristo
seja conhecido de maneira mais clara por todos os homens e mulheres,
que Ele seja amado mais entranhadamente e que seja seguido mais de
perto. Minha prpria orao que de alguma maneira meu trabalho
possa contribuir para que tudo isto seja possvel.
INTRODUO GERAL S CARTAS DE PAULO
As cartas de Paulo
No Novo Testamento no h outra srie de documentos mais
interessante que as cartas de Paulo. Isto se deve a que de todas as formas
literrias, a carta a mais pessoal. Demtrio, um dos crticos literrios
gregos mais antigos, escreveu uma vez: "Todos revelamos nossa alma
nas cartas. possvel discernir o carter do escritor em qualquer outro
tipo de escrito, mas em nenhum to claramente como nas epstolas"
(Demtrio, On Style, 227).
Justamente pelo fato de Paulo nos deixar tantas cartas, sentimos que
o conhecemos to bem. Nelas abriu sua mente e seu corao queles que
tanto amava; e nelas, at o dia de hoje, podemos ver essa grande
inteligncia abordando os problemas da Igreja primitiva, e podemos
sentir esse grande corao pulsando com o amor pelos homens, mesmo
que estivessem desorientados e equivocados.

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A dificuldade das cartas

E entretanto, certo que no h nada to difcil como compreender


uma carta. Demtrio (em On Style, 223) cita um dito do Artimn, que
compilou as cartas do Aristteles. Dizia Artimn que uma carta deveria
ser escrita na mesma forma que um dilogo, devido a que considerava
que uma carta era um dos lados de um dilogo. Dizendo o de maneira
mais moderna, ler uma carta como escutar a uma s das pessoas que
tomam parte em uma conversao telefnica. De modo que quando
lemos as cartas de Paulo freqentemente nos encontramos com uma
dificuldade: no possumos a carta que ele estava respondendo; no
conhecemos totalmente as circunstncias que estava enfrentando; s da
carta podemos deduzir a situao que lhe deu origem. Sempre, ao ler
estas cartas, nos apresenta um problema dobro: devemos compreender a
carta, e est o problema anterior de que no a entenderemos se no
captarmos a situao que a motivou. Devemos tratar continuamente de
reconstruir a situao que nos esclarea carta.
As cartas antigas
uma grande lstima que se chamasse epstolas s cartas de Paulo.
So cartas no sentido mais literal da palavra. Uma das maiores chaves na
interpretao do Novo Testamento foi o descobrimento e a publicao
dos papiros. No mundo antigo o papiro era utilizado para escrever a
maioria dos documentos. Estava composto de tiras da medula de um
junco que crescia nas ribeiras do Nilo. Estas tiras ficavam uma sobre a
outra para formar uma substncia muito parecida com nosso papel de
envolver. As areias do deserto do Egito eram ideais para a preservao
do papiro, porque apesar de ser muito frgil, podia durar eternamente se
no fosse atingido pela umidade. De modo que das montanhas de
escombros egpcios os arquelogos resgataram literalmente centenas de
documentos, contratos de casamento, acordos legais, inquritos

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governamentais, e, o que mais interessante, centenas de cartas
particulares. Quando as lemos vemos que todas elas respondiam a um
modelo determinado; e vemos que as cartas de Paulo reproduzem exata e
precisamente tal modelo. Aqui apresentamos uma dessas cartas antigas.
Pertence a um soldado, chamado Apion, que a dirige a seu pai Epmaco.
Escrevia de Miseno para dizer a seu pai que chegou a salvo depois de
uma viagem tormentosa.
"Apion envia suas saudaes mais quentes a seu pai e senhor
Epmaco. Rogo acima de tudo que esteja bem e so; e que. tudo parta bem
para ti, minha irm e sua filha, e meu irmo. Agradeo a meu Senhor
Serapis [seu Deus] que me tenha salvado a vida quando estava em perigo
no mar. logo que cheguei ao Miseno obtive meu pagamento pela viagem
trs moedas de ouro. Vai muito bem. portanto te rogo, querido pai, que me
escreva, em primeiro lugar para me fazer saber que tal est, me dar notcias
de meus irmos e em terceiro lugar, me permita te beijar a mo, porque me
criaste muito bem, e porque, espero, se Deus quiser, me promova logo.
Envio minhas quentes saudaes a Capito, a meus irmos, a Serenila e a
meus amigos. Envio a voc um quadro de minha pessoa pintado pelo
Euctemo. Meu nome militar Antnio Mximo. Rogo por sua sade. Sereno,
o filho do Agato Daimn, e Turvo, o filho do Galiano, enviam saudaes. (G.
Milligan, Selees de um papiro grego, 36).

Apion jamais pensou que estaramos lendo sua carta a seu pai mil e
oitocentos anos depois de hav-la escrito. Ela mostra o pouco que muda
a natureza humana. O jovem espera que ser logo ascendido. Certamente
Serenila era a noiva que tinha deixado em sua cidade. Envia sua
famlia o que na antiguidade equivalia a uma fotografia. Esta carta se
divide em vrias sees.
(1) H uma saudao.
(2) Roga-se pela sade dos destinatrios.
(3) Agradece-se aos deuses.
(4) H o contedo especial.
(5) Finalmente, as saudaes especiais e os pessoais.

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Virtualmente cada uma das cartas de Paulo se divide exatamente
nas mesmas sees. as consideremos com respeito s cartas do apstolo.
(1) A saudao: Romanos 1:1; 1 Corntios 1:1; 2 Corntios 1:1;
Glatas 1:1; Efsios 1:1; Filipenses 1:1; Comesse guloseimas 1:1-2; 1
Tessalonicenses 1:1; 2 Tessalonicenses 1:1.
(2) A orao: em todos os casos Paulo ora pedindo a graa de Deus
para com a gente a que escreve: Romanos 1:7; 1 Corntios 1:3; 2
Corntios 1:2; Glatas 1:3; Efsios 1:2; Filipenses 1:3; Colossenses 1:2;
1 Tessalonicenses 1:3; 2 Tessalonicenses 1:3.
(3) O agradecimento: Romanos 1:8; 1 Corntios 1:4; 2 Corntios 1:3
Efsios 1:3; Filipenses 1:3; 1 Tessalonicenses 1:3; 2 Tessalonicenses 1:2.

(4) O contedo especial: o corpo principal da carta constitui o


contedo especial.
(5) Saudaes especiais e pessoais: Romanos 16; 1 Corntios 16:19;
2 Corntios 13:13; Filipenses 4:21-22; Colossenses 4:12-15; 1
Tessalonicenses 5:26.
evidente que quando Paulo escrevia suas cartas o fazia segundo a
forma em que todos faziam. Deissmann, o grande erudito, disse a
respeito destas cartas: "Diferem das mensagens achadas nos papiros do
Egito no como cartas, mas somente em que foram escritas por Paulo."
Quando as lemos encontramos que no estamos diante de exerccios
acadmicos e tratados teolgicos, mas diante de documentos humanos
escritos por um amigo a seus amigos.
A situao imediata
Com bem poucas excees Paulo escreveu suas cartas para
enfrentar uma situao imediata. No so tratados em que Paulo se
sentou a escrever na paz e no silncio de seu estudo. Havia uma situao
ameaadora em Corinto, Galcia, Filipos ou Tessalnica. E escreveu
para enfrent-la. Ao escrever, no pensava em ns absolutamente; s
tinha posta sua mente nas pessoas a quem se dirigia. Deissmann escreve:

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"Paulo no pensava em acrescentar nada s j extensas epstolas dos
judeus; e menos em enriquecer a literatura sagrada de sua nao... No
pressentia o importante lugar que suas palavras ocupariam na histria
universal; nem sequer que existiriam na gerao seguinte, e muito menos
que algum dia as pessoas as considerariam como Sagradas Escrituras."
Sempre devemos lembrar que no porque algo se refira a uma
situao imediata tem que ser de valor transitivo. Todos os grandes
cantos de amor foram escritos para uma s pessoa, mas todo mundo
adora. Justamente pelo fato de as cartas de Paulo serem escritas para
enfrentar uma situao ameaadora ou uma necessidade clamorosa ainda
tm vida. E porque a necessidade e a situao humanas no mudam,
Deus nos fala hoje atravs delas.
A palavra falada
Devemos notar mais uma coisa nestas cartas. Paulo fez o que a
maioria das pessoas faziam em seus dias. Normalmente ele no escrevia
suas cartas; ditava-as e logo colocava sua assinatura autenticando-as.
Hoje sabemos o nome das pessoas que escreveram as cartas. Em
Romanos 16:22, Trcio, o secretrio, inclui suas saudaes antes de
finalizar a carta. Em 1 Corntios 16:21 Paulo diz: A saudao, escrevo-a
eu, Paulo, de prprio punho. Ou seja: Esta minha prpria assinatura,
meu autgrafo, para que possam estar seguros de que a carta provm de
mim. (Ver Colossenses 4:18; 2 Tessalonicenses 3:17.)
Isto explica muitas coisas. s vezes muito difcil entender a
Paulo, porque suas oraes comeam e no terminam nunca; sua
gramtica falha e suas frases se confundem. No devemos pensar que
Paulo se sentou tranqilo diante de um escritrio, e burilou cada uma das
frases que escreveu. Devemos imagin-lo caminhando de um lado para
outro numa pequena habitao, pronunciando uma corrente de palavras,
enquanto seu secretrio se apressava a escrev-las. Quando Paulo
compunha suas cartas, tinha em mente a imagem das pessoas s quais

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escrevia, e entornava seu corao em palavras que fluam uma aps outra
em seu desejo de ajudar. As cartas de Paulo no so produtos
acadmicos e cuidadosos, escritos no isolamento do estudo de um
erudito; so correntes de palavras vitais, que vivem e fluem diretamente
de seu corao ao dos amigos aos quais escrevia.
INTRODUO CARTA AOS COLOSSENSES

As aldeias do vale do Lico


A 160 quilmetros de feso no vale do rio Lico, perto de sua
confluncia com o Meandro, existiam trs cidades importantes:
Laodicia, Hierpolis e Colossos. Originariamente tinham sido cidades
frgias mas agora constituam parte da provncia romana da sia.
encontravam-se quase vista uma de outra. Hierpolis e Laodicia
estavam a um lado do vale com o rio Lico de por meio: s distavam entre
si uns dez quilmetros, e se divisavam perfeitamente entre si. Colossos, a
terceira cidade, estendia-se a ambas as margens do rio a uns dezesseis
quilmetros rio acima.
O vale do Lico tinha duas caractersticas notveis.
(1) Era famoso pelos terremotos. Estrabo o descreve com o curioso
adjetivo euseistos que poderia traduzir-se bom para terremotos.
Laodicia tinha sido destruda mais de uma vez pelos terremotos, mas
era uma cidade to rica e independente que ressurgia das runas sem
nenhuma ajuda financeira do governo romano. Como diria Joo no
Apocalipse, era uma cidade que se gabava de ser rica e no ter
necessidade de nada (Apocalipse 3:17).
(2) As guas do rio Lico e de seus afluentes estavam impregnadas
de gesso. Este gesso se acumulava ao longo da costa dando lugar s mais
curiosas formaes naturais. Lightfoot descreve a regio da seguinte
maneira: "Os antigos monumentos esto sepultados; a zona frtil est
coberta; os leitos dos rios esto repletos por certo poder estranho e

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caprichoso ao mesmo tempo destruidor e criador, e que age
silenciosamente e atravs das idades se formam fantsticas grutas,
quebradas e arcadas de pedra. De terrveis conseqncias para a
vegetao, estas incrustaes se disseminam como um sudrio de pedra
sobre a terra frtil. Brilhando como geleiras ao lado da colina, atraem o
olhar do viajante a uma distncia de trinta quilmetros e formam um
cenrio de configuraes surpreendentes e singulares que possuem uma
beleza e grandiosidade fora do comum".
Uma zona rica
Apesar de tudo isto era uma zona rica e famosa por duas indstrias
intimamente relacionadas entre si. A terra vulcnica sempre frtil e
todo o terreno que no estava coberto pelas incrustaes de gesso
constitua uma regio extraordinariamente rica em pastiais. Nestes
pastos abundavam os rebanhos de ovelhas e toda a rea constitua
possivelmente o centro maior do mundo da indstria de l. Laodicia era
particularmente famosa pela produo de gneros da mais fina
qualidade. Um negcio aliado era o do tingido. As guas com gesso
eram de tal qualidade que eram especialmente aptas para o tingido dos
gneros. Colossos era to famosa por esta indstria que certa tintura
levava seu nome. As trs cidades, pois, achavam-se num distrito de um
interesse geogrfico considervel e de grande prosperidade comercial.
Uma cidade sem importncia
Nas origens estas trs cidades tinham tido igual importncia, mas
com o correr dos anos seguiram um destino diferente. Laodicia chegou
a ser o centro poltico do distrito e a cabea financeira de toda a rea;
uma cidade esplendidamente prspera. Hierpolis se tinha feito um
grande centro comercial com notveis banhos termais. Nesta zona
vulcnica existiam muitas gretas das que surgiam vapores quentes e

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vertentes famosas por suas qualidades medicinais. As pessoas iam aos
milhares a Hierpolis para banhar-se e beber suas guas.
Colossos, numa poca, tinha sido to grande como as outras duas
cidades. Atrs dela se erguia a cordilheira de Cadmo e Colossos
dominava os passos das montanhas. Tanto Xerxes como Ciro se
detiveram aqui com seus exrcitos invasores e Herdoto a havia
chamado "a grande cidade de Frgia". Mas por alguma razo a glria se
apartou desta cidade. Podemos apreciar este grande eclipse pelo fato de
que enquanto Hierpolis e Laodicia hoje em dia so identificveis pelas
runas de seus grandes edifcios, no h uma s pedra que indique onde
estava Colossos; sua localizao s matria de conjeturas. At no
prprio momento em que Paulo escrevia, Colossos s era uma pequena
aldeia. Lightfoot diz que era o povo menos importante ao que Paulo
escreveu alguma vez uma carta.
Mas um fato que nesse povo de Colossos tinha surgido uma
heresia que se tivesse desenvolvido livremente teria significado a runa
da f crist.
Os judeus em Frgia
H outro fato que deve ser tido em conta para completar o quadro.
As trs cidades se encontravam numa zona em que residiam muitos
judeus. Muitos anos antes Antoco o Grande tinha deportado duas mil
famlias judias de Babilnia e Mesopotmia s regies de Ldia e Frgia.
Estes judeus se estabeleceram ali e tinham prosperado e, como sempre
acontece em casos similares, acudiram mais nacionais para participar de
sua prosperidade. Eram tantos os que invadiam a zona que os mais
estritos palestinenses lamentavam que fossem tantos os que. deixavam a
severidade da ancestral a Palestina por "os vinhos e os banhos de Frgia".
O nmero de judeus residentes ali pode apreciar-se pelo seguinte
incidente histrico. Laodicia, como o vimos, era o centro administrativo
do distrito. No ano 62 a.C. o governador romano residente, Flaco, tratou

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de pr reserva prtica judia de enviar dinheiro fora da provncia para
pagar o tributo do templo. Imps um embargo a todo dinheiro que saa
da provncia. E s na parte da provncia que lhe correspondia confiscou
como contrabando no menos de vinte libras de ouro destinadas ao
templo de Jerusalm. O montante de ouro representaria o tributo para o
templo de no menos de 11.000 judeus. E do momento em que as
mulheres e os meninos estavam excludos do imposto e muitos o
evadiam com xito, possvel calcular uma populao judia de 50.000
almas.
A Igreja de Colossos
A Igreja crist de Colossos no tinha sido fundada pelo mesmo
Paulo nem tinha recebido nunca sua visita. Colossos e Laodicia se
consideram entre as Igrejas que Paulo jamais conheceu pessoalmente
(2:1). Mas sem lugar a dvida a fundao desta Igreja se fez sob a
direo do apstolo. Durante os trs anos que Paulo esteve em feso,
toda a provncia da sia foi evangelizada em tal medida que todos seus
habitantes, tanto judeus como gregos, ouviram a palavra do Senhor (Atos
19:10). Como vimos, Colossos encontrava-se a 160 quilmetros de feso
e, sem dvida, que nesta campanha de expanso quando se fundou ali a
Igreja. Ignoramos quem tenha sido o fundador da Igreja de Colossos;
bem pde ter sido Epafras, descrito por Paulo como servo e ministro fiel
da Igreja colossense e relacionado mais tarde com Hierpolis e Laodicia
(1:7; 4:12-13). Se Epafras no foi o fundador desta Igreja, foi certamente
aquele que tinha a seu cargo todo o ministrio da zona.
Uma Igreja proveniente do paganismo
evidente que a Igreja de Colossos provinha em sua maior parte do
paganismo. A frase estranhos e inimigos no entendimento (1:21) a
usual de Paulo para aqueles que tinham sido alguma vez estranhos

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aliana da promessa. Em 1:27 fala de fazer conhecer o mistrio de Cristo
entre os gentios, referindo-se claramente aos mesmos colossenses. Em
3:5-7 d uma lista de seus pecados antes de abraarem o cristianismo,
que so os pecados caractersticos do mundo pago. Devemos concluir
que a Igreja de Colossos estava constituda preponderantemente por
cristos provenientes do paganismo.
A Igreja ameaada
Deve ter sido Epafras quem comunicou a Paulo, prisioneiro em
Roma, as novidades sobre a situao da Igreja de Colossos. Muitas
destas notcias eram boas. Paulo agradece as notcias sobre a f em
Cristo e o amor dos santos (1:4). Alegra-se pelos frutos da vida crist
(1:6). Epafras lhe tinha dado notcias sobre o amor dos colossenses no
Esprito (1:8). Paulo enche-se de alegria quando se informa sobre a
ordem que observam e sua firmeza na f (2:5). obvio que em Colossos
tambm havia dificuldades mas no em tal medida para transformar-se
em epidemia. Existia uma ameaa que se continuasse crescendo podia
transformar-se em runa. Para Paulo prevenir era melhor que curar. Com
esta Carta enfrenta o mal antes que se difunda, floresa e cresa.
A heresia de Colossos
Ningum pode dizer com segurana em que consistia a heresia que
ameaava a vida da Igreja colossense. "A heresia colossense" um dos
grandes problemas na investigao do Novo Testamento. Tudo o que
podemos fazer ir prpria Carta para buscar ali os elementos de juzo.
Faremos uma lista das caractersticas para detectar aqui alguma
tendncia hertica geral que corresponda ao quadro.
(1) Certamente havia uma heresia que atacava a suficincia plena e
supremacia nica de Cristo. Nenhuma carta paulina tem uma viso mais
sublime de Cristo nem maior insistncia em sua perfeio e sua

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finalidade. Jesus Cristo a imagem do Deus invisvel; nele habita toda a
plenitude (1:15,19). Nele esto escondidos todos os tesouros da
sabedoria e do conhecimento (2:2). Nele habita a plenitude da divindade
em forma corporal (2:9). Jamais se fizeram nem podem fazer-se maiores
afirmaes sobre Cristo.
(2) Devemos advertir deste modo que Paulo incorre numa digresso
para sublinhar a parte que Jesus Cristo desempenhou na criao, a obra
criadora do Filho. Por Ele foram criadas todas as coisas (1:16); nEle tudo
subsiste (1:17). O Filho foi o instrumento do Pai na criao do universo.
(3) Mas tambm Paulo abandona as linhas de seu pensamento para
sublinhar a humanidade real de Jesus Cristo: sua humanidade de carne e
sangue. Em seu prprio corpo carnal levou a efeito a obra redentora
(1:22). A plenitude da divindade habita nEle (somatikos) em forma
corporal (2:9). Com toda sua divindade, Jesus Cristo real e
verdadeiramente carne e sangue humanas.
(4) D a impresso de que nesta heresia havia algum elemento
astrolgico. Em 2:8 diz-se que os colossenses iam aps os rudimentos
deste mundo; em 2:20, que devem morrer aos rudimentos deste mundo.
A palavra para rudimentos stoiqueia, termo que tem dois significados.
(a) Seu sentido bsico de fileira. Pode aplicar-se, por exemplo, a
uma fila de soldados. Mas um de seus significados mais comuns o de
A B C: letras do alfabeto colocadas como se estivessem em fila. A partir
daqui o significado passa aos elementos de qualquer matria: os
rudimentos, os primeiros elementos, o prprio A B C. Se for assim,
Paulo pensa que os colossenses esto dando marcha r num tipo de
cristianismo elementar enquanto que, pelo contrrio, deveriam avanar
rumo maturidade.
(b) Mas pensamos que o segundo significado mais provvel.
Stoiqueia pode significar os espritos elementares do mundo,
especialmente os espritos dos astros e planetas. O mundo antigo estava
dominado pelo pensamento da influncia dos astros. Nem os homens
mais velhos e sbios agiam sem consultar os astros. O mundo antigo

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pensava que as coisas e os homens estavam submetidos a um poder fatal,
frreo pela influncia dos astros; a astrologia pretendia brindar aos
homens as palavras-chaves ou o conhecimento secreto que os livraria de
sua escravido aos espritos elementares do mundo. mais provvel que
os falsos professores colossenses tivessem ensinado a necessidade de
algo mais que Jesus Cristo para livrar os homens da sujeio aos
espritos elementares do mundo e aos astros.
(5) Esta heresia dava muita importncia ao poder dos espritos
demonacos. H freqentes referncias aos principados e potestades,
nomes que Paulo aplica a esses espritos (1:16; 2:10; 2:15). O mundo
antigo cria implicitamente nestes poderes demonacos. O ar estava
infestado deles. Cada fora natural o vento, o trovo, o raio, a chuva
tinha seus diretores demonacos. Cada lugar, cada rvore, cada rio,
cada lago, tinham seu esprito. A atmosfera estava infestada dos que em
certo sentido eram considerados intermedirios de Deus mas que
constituam um impedimento porque a imensa maioria eram hostis ao
homem. O mundo antigo vivia num universo obcecado pela idia dos
demnios. Evidentemente os falsos mestres colossenses diziam que se
requeria algo mais que Cristo para derrotar o poder demonaco; que
Jesus Cristo no era suficiente para tratar com eles por si mesmo, mas
sim requeria a ajuda de algum outro conhecimento e poder.
(5) Nesta heresia existia com certeza o que poderamos chamar um
elemento filosfico. Os hereges arruinavam os homens com filosofia e
vs sutilezas (2:8). Certamente afirmavam que a simplicidade do
evangelho necessitava o agregado de um conhecimento muito mais
elaborado e recndito.
(7) Nesta heresia existia uma tendncia a insistir na observncia de
dias e rituais especiais: festividades, luas novas e dias de repouso (2:16).
O ritualismo e a observncia particular de tempos e estaes era um
trao distintivo da falsa doutrina.
(8) Esta heresia continha certamente um elemento supostamente
asctico. Estabelecia leis sobre comidas e bebidas (2:16). Seus lemas

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eram: No toques, no proves, no manuseies (2:21). Limitava a
liberdade crist por meio de toda sorte de insistncias em ordenanas,
leis e prescries legalistas.
(9) A heresia possua igualmente, ao menos s vezes, um rasgo
antinmico: fazia com que os homens descuidassem a pureza e castidade
prprias do cristo para pensar com ligeireza sobre o fsico e os pecados
corporais (3:5-8).
(10) Aparentemente a heresia dava pelo menos certo lugar ao culto
dos anjos (2:18). Ao lado dos demnios introduzia intermedirios
anglicos entre o homem e Deus.
(11) E, finalmente, parece que a heresia continha algo que poderia
chamar-se esnobismo espiritual e intelectual: em 1:28 Paulo expressa sua
aspirao de admoestar a todo homem, de ensinar a todo homem em toda
sabedoria, de apresentar a todo homem perfeito em Jesus Cristo. Vemos
com que nfase a frase todo homem se repete reiteradamente,
expressando a aspirao de tornar o homem perfeito em toda sabedoria.
A clara implicao disto que os hereges limitavam a universalidade do
evangelho a uns poucos escolhidos. Introduziam uma aristocracia
espiritual e intelectual na amplitude da f crist.
A heresia gnstica
H alguma tendncia hertica geral que explique e inclua tudo isto?
Existia uma corrente de pensamento chamada gnosticismo. O
gnosticismo comeava com duas consideraes bsicas sobre a matria.
Em primeiro lugar pensava que s o esprito era bom e que a matria era
essencialmente defeituosa e m. Em segundo lugar, pensavam que a
matria era eterna; q que o universo no tinha sido criado do nada que
a crena ortodoxa mas sim a matria defeituosa tinha sido o
elemento do qual o mundo foi feito. Agora, esta f bsica levava
necessariamente a algumas conseqncias inevitveis e lgicas.

Colossenses (William Barclay)


18
(1) Tem efeito sobre a doutrina da criao. Se Deus for esprito
ento inteiramente bom. Portanto, no possvel que Deus toque ou
trabalhe com uma matria defeituosa e m. Em conseqncia, Deus no
o criador do mundo. O que ento que aconteceu? Deus diziam os
gnsticos emitia toda uma srie de emanaes. Cada emanao se
apartava um pouco mais de Deus at que no fim da srie encontrava-se
uma to longnqua que podia tocar e tratar com a matria. Esta foi a
emanao que criou o mundo. Mas os gnsticos iam mais alm. Como
cada emanao estava mais distante de Deus, cada uma era mais
ignorante ainda de Deus. medida que a srie progredia, gradualmente
essa ignorncia se permutava em algo mais que ignorncia: em
hostilidade. Desta maneira as emanaes mais distantes ignoravam a
Deus e lhe eram hostis. A conseqncia disto que o deus criador do
universo ao mesmo tempo ignora completamente ao Deus verdadeiro e
lhe totalmente hostil. Para enfrentar ou ir contra esta doutrina gnstica
da criao Paulo insiste em que o agente de Deus na criao no algum
poder ignorante e hostil, mas sim o Filho que conhece e ama
perfeitamente ao Pai.
(2) Tem suas conseqncias na doutrina sobre a pessoa de Jesus
Cristo. Se a matria for inteiramente m e se Jesus for o Filho de Deus,
ento este no pde ter um corpo de carne e ossos assim argiam os
gnsticos. Jesus devia ser uma espcie de fantasma espiritual. Parecia
como se tivesse corpo, mas de fato carecia dele. As fantasias gnsticas
diziam que quando Jesus caminhava no deixava rastros na terra porque
carecia de corpo. Isto, obvio, afasta completamente Jesus da
humanidade e o torna completamente impossvel de ser o Salvador dos
homens. Para enfrentar esta doutrina gnstica Paulo insiste na condio
corporal de carne e sangue de Jesus e em que salvou os homens no corpo
de sua carne.
(3) Tem suas conseqncias no mbito tico. Se a matria for m,
nossos corpos so maus. Se nossos corpos forem maus ento
necessariamente se chega a uma de duas conseqncias.

Colossenses (William Barclay)


19
(a) Devemos matar de inanio, golpear e negar o corpo; devemos
praticar um ascetismo rgido para submet-lo e rechaar todas e cada
uma de suas necessidades e desejos. Se o corpo for mau ento deve ser
continuamente subjugado. Mas possvel adotar precisamente um
critrio oposto. Se o corpo for mau no interessa o que o homem faa
com ele. O esprito tudo o que interessa; o corpo carece inteiramente de
importncia. Portanto, o homem pode desfrutar e saciar seus apetites e
desejos; no tem importncia o que realiza com seu corpo.
O gnosticismo pode, portanto, derivar em ascetismo com todo tipo
de leis e restries sobre as comidas; pode derivar num antinomismo que
justifica toda imoralidade. E podemos ver que precisamente ambas as
tendncias operam no ensino dos falsos mestres colossenses.
(4) H uma coisa que se segue de tudo isto: o gnosticismo um
enfoque da vida e constitui um pensamento altamente espiritual. H uma
longa srie de emanaes entre o homem e Deus, para chegar a Deus o
homem deve lutar remontando toda essa longa escala. Para obt-lo
necessitar toda sorte de procedimentos secretos, de ensinos esotricos e
de contra-senhas ocultas. Requer o sistema elaborado de um
conhecimento secreto e recndito. Se tiver que praticar um ascetismo
rgido ter o conhecimento de regras; seu ascetismo ser to rgido que
no poder embarcar-se nas atividades ordinrias da vida. Portanto, os
gnsticos afirmavam abertamente que os logros mais elevados da
religio estavam abertos s a uns poucos escolhidos e fechados imensa
maioria dos homens comuns. Esta convico da necessidade de pertencer
a uma aristocracia espiritual e religiosa corresponde precisamente
situao de Colossos.
(5) Ainda falta fazer encaixar algo mais neste quadro.
absolutamente bvio que na falsa doutrina que ameaa Igreja de
Colossos h um elemento judeu. Os dias de festa, as Luas novas e os dias
de repouso eram caracteristicamente judeus. As leis sobre comidas e
bebidas eram essencialmente leis levticas judias. Como, pois, entram os
judeus neste sistema? algo estranho que muitos judeus simpatizassem

Colossenses (William Barclay)


20
com o gnosticismo. Sabiam tudo a respeito dos anjos, demnios e
espritos. Mas acima de tudo adotaram esta posio. Diziam:
"Sabemos muito bem que se requer um conhecimento especial para
negar a Deus. Sabemos muito bem que Jesus e seu evangelho so muito
simples, e que o conhecimento especial no se tem que encontrar em outro
lugar que na Lei judia. Trata-se precisamente de nossa Lei ritual e cerimonial
que efetivamente constitui o conhecimento especial que capacita ao homem
para chegar a Deus."

O resultado disto era que com no pouca freqncia se chegava a


uma estranha aliana entre gnosticismo e judasmo. Esta aliana a que
justamente encontramos em Colossos onde, como vimos, habitavam
muitos judeus.
Resulta claro, portanto, que os falsos mestres colossenses estavam
contaminados com a heresia gnstica. Tratavam de transformar o
cristianismo em filosofia e teosofia; se tivessem tido xito, a f crist
teria sido destruda.
O autor da Carta
Ainda fica pendente uma questo. H alguns investigadores que no
crem que Paulo tenha escrito esta Carta. Para isto alegam trs razes.
(1) Dizem que em Colossenses h muitas palavras e frases que no
aparecem em nenhuma das outras Cartas paulinas. Isto absolutamente
certo, mas no prova nada. No podemos exigir que algum escreva
sempre da mesma maneira e com o mesmo vocabulrio. Em Colossenses
bem podemos pensar que Paulo tinha coisas novas que dizer e encontrou
novos modos das expressar.
(2) Dizem que o desenvolvimento do pensamento gnstico foi de
fato muito posterior poca de Paulo e se for conectada a heresia
colossense com o gnosticismo, ento a Carta necessariamente posterior
a Paulo. verdade que os grandes sistemas gnsticos escritos so

Colossenses (William Barclay)


21
posteriores. Mas a idia de dois mundos, a idia da matria m e de que
o corpo uma tumba e que a carne mala j se encontravam
profundamente impregnadas tanto no pensamento judeu como no grego.
Nada h em Colossenses que no possa ser explicado por tendncias
gnsticas existentes durante muito tempo no pensamento antigo ainda
que sua sistematizao tenha vindo obviamente mais tarde.
(3) Dizem que o conceito de Cristo em Colossenses avantaja muito
ao de qualquer outro das Cartas certamente escritas por Paulo. Dizem
que a idia de Cristo como criador e como plenitude de Deus algo que
encontraremos no quarto Evangelho quarenta anos mais tarde. A estas
afirmaes podem-se dar duas respostas.
Em primeiro termo, Paulo fala das riquezas inescrutveis de Cristo.
Paulo se encontrou em Colossos com uma nova situao; a partir das
riquezas inescrutveis de Cristo Paulo elabora novas respostas adaptadas
situao. verdade que a cristologia de Colossenses supera a qualquer
das Cartas anteriores de Paulo; mas isto est longe de significar que
Paulo no seja o autor, a no ser que queiramos sustentar que o
pensamento de Paulo permaneceu sempre esttico e que nunca se
desenvolveu em face de uma nova situao. O certo que a pessoa
desenvolve as implicaes de sua f s quando as circunstncias o
compelem a agir dessa maneira. E frente a um novo exponho de
circunstncias Paulo pensou em novas implicaes de Cristo.
Em segundo lugar, o ncleo do pensamento paulino sobre Cristo,
como o encontramos em Colossenses, de fato deve existir em algumas de
suas Cartas mais antigas. Em 1 Corntios 8:6 escreve: um s Senhor,
Jesus Cristo, pelo qual so todas as coisas, e ns tambm, por ele. Nesta
frase est em essncia tudo o que Paulo diz em Colossenses. A semente
estava na mente de Paulo a ponto de brotar e crescer em face do advento
de um novo clima e novas circunstncias.
No temos por que vacilar em reconhecer a Colossenses como uma
Carta paulina.

Colossenses (William Barclay)


Uma Carta importante

22

um fato ao mesmo tempo estranho e admirvel que Paulo tenha


escrito a Carta que contm os topos mais altos de seu pensamento a uma
populao to sem importncia como o era Colossos. Mas agindo desta
maneira reprimiu uma tendncia que, se fosse deixado crescer, teria
levado runa o cristianismo da sia e teria causado um dano irreparvel
f de toda a Igreja.

Colossenses 1
A saudao crist - 1:1-2
Os dois aspectos da vida crist - 1:3-8
A essncia do Evangelho - 1:3-8 (cont.)
A essncia da orao de petio - 1:9-11
Os trs grandes dons - 1:9-11 (cont.)
A grande ao de graas da orao - 1:12-14
A suficincia plena em Jesus Cristo - 1:15-23
O que Jesus Cristo em si mesmo - 1:15-23 (cont.)
Jesus Cristo diante da criao - 1:15-23 (cont.)
Jesus Cristo com relao Igreja - 1:15-23 (cont.)
Jesus Cristo com relao a todas as coisas - 1:15-23 (cont.)
O propsito e a obrigao da reconciliao - 1:15-23 (cont.)
O privilgio e a tarefa - 1:24-29
A SAUDAO CRIST

Colossenses 1:1-2
O cristo consagrado no pode escrever uma s frase sem
manifestar as grandes verdades que esto na base de seu pensamento.
Paulo nunca tinha estado em Colossos, por conseguinte tem que comear
esclarecendo o direito que tem para enviar aos Colossenses uma Carta.
Ele o faz com uma s palavra: apstolo, embaixador eleito por Deus. A

Colossenses (William Barclay)


23
palavra apostolos significa literalmente algum que enviado. O direito
que Paulo tem de falar est em que tinha sido enviado por Deus para ser
embaixador entre os gentios. Mas Paulo adiciona que apstolo pela
vontade de Deus. O ofcio de apstolo no algo que se ganha ou se
obtm, mas sim que se recebe de Deus; no se assume; algo de que a
pessoa foi investida. No fostes vs que me escolhestes a mim, disse
Jesus, pelo contrrio, eu vos escolhi a vs (Joo 15:16). Aqui, no
mesmo ponto de partida da Carta, encontra-se toda a doutrina da graa.
O homem no o que se tem fez a si mesmo mas sim foi feito por Deus.
No h tal coisa como um homem que se tenha feito sozinho; h somente
homens que Deus fez e homens que recusam deixar-se fazer por Deus.
Paulo associa consigo a Timteo dando-lhe um ttulo afetuoso:
chama-o o irmo. o ttulo dado a Quarto (Romanos 16:23), a Sstenes
(1 Corntios 1:1), a Apolo (1 Corntios 16:12). A necessidade
fundamental para o servio e ofcio cristos no outra seno a da
fraternidade.
Premanand, um nobre da ndia que se tinha convertido ao
cristianismo, refere-se em sua autobiografia ao Pai E. F. Brown da
misso de Oxford em Calcut. E. F. Brown era amigo de todos mas
especialmente dos choferes, dos carreteiros, dos condutores de bondes,
dos criados domsticos e das centenas de pobres moos da rua. Quando,
mais tarde, Premanand viajava pela ndia, encontrava freqentemente
pessoas que tinham estado em Calcut e que sempre perguntavam por E.
F. Brown dizendo: "Vive ainda o amigo dos jovens das ruas de Calcut
que costumava caminhar de brao dado com os pobres?" Era sua
fraternidade a que conduzia os homens ao Mestre.
Sir Henry Lunn nos narra como seu pai costumava descrever a seu
av: "Era amigo do pobre sem paternalismo, e do rico sem servilismo."
Para usar nosso idioma moderno, o primeiro requisito para o servio
cristo a capacidade de "colocar-se ao lado" de todo tipo de gente.
Timteo no descrito como o pregador, o mestre, o telogo ou o

Colossenses (William Barclay)


24
administrador, mas sim como o irmo. Aquele que se conduz com
reservas jamais poder ser realmente servo de Jesus Cristo.
H outro fato interessante e significativa nesta saudao inicial.
Dirige-se aos santos e fiis irmos de Colossos. Agora Paulo muda seu
costume no modo de dirigir-se ao destinatrio. As Cartas de 1 e 2
Tessalonicenses, 1 e 2 Corntios e Glatas se dirigem s Igrejas do
distrito correspondente. Mas comeando com Romanos todas as Cartas
de Paulo se dirigem ao povo consagrado a Deus de tal e tal lugar. Assim
com Romanos, Colossenses, Filipenses e Efsios. medida que
avanava em idade, Paulo via com maior clareza que o que interessava
eram os indivduos. A Igreja esse povo. A Igreja no uma sorte de
entidade vaga e abstrata; so os indivduos: homens, mulheres e
meninos. Com o correr dos anos Paulo pensava cada vez menos na Igreja
como uma totalidade e cada vez mais nos homens e mulheres que a
compem. Desta maneira chegando no fim de sua Carta dirige suas
saudaes, no a alguma sociedade abstrata chamada Igreja, mas sim a
homens e mulheres individuais dos que sempre a Igreja deve compor-se.
A saudao de abertura se encerra colocando duas coisas em
estreita vinculao. Escreve aos cristos que esto em Colossos e em
Cristo. O cristo se move sempre em duas esferas. Encontra-se num
lugar: um povo, uma sociedade que o localiza em este mundo; mas
tambm est em Cristo. O cristo vive em duas dimenses. Vive neste
mundo, e portanto no toma levianamente os deveres e as relaes com o
mesmo. Cumpre todas as suas obrigaes para com o mundo em que
vive. Mas acima e mais alm do mundo, vive em Cristo. Neste mundo
pode mover-se de um lugar a outro, estar hoje aqui e amanh l, mas,
esteja onde esteja, sempre estar em Cristo. Esta a razo pela que as
circunstncias externas pouco afetam o cristo; sua felicidade, sua paz e
sua alegria no dependem delas; as coisas podem mudar mas o fato de
que est em Cristo jamais muda. Esta a razo pela que o cristo realiza
todo trabalho e tarefa de todo corao. Pode ter um trabalho servil,
desagradvel, penoso e menos distinto do que teria esperado; seu salrio

Colossenses (William Barclay)


25
pode ser escasso e o louvor nulo. Entretanto, o cristo trabalha diligente,
animadamente e sem queixar-se porque est em Cristo e faz tudo para o
Senhor. Ns estamos em nossa prpria Colossos, em qualquer lugar que
esta esteja, mas todos estamos em Cristo. E este estar em Cristo o que
d a tnica nossa vida e nossa maneira de viver.
OS DOIS ASPECTOS DA VIDA CRIST

Colossenses 1:3-8
Nesta passagem encontramos a essncia da vida crist. O fato que
enche de satisfao o corao de Paulo e pelo qual d graas a Deus
saber que os colossenses tm duas grandes qualidades crists: f em
Cristo e amor ao prximo.
Estes so os dois aspectos da vida crist. Deve manifestar lealdade a
Cristo e amor aos homens. O cristo deve ter f; deve saber o que cr.
Mas tambm deve amar aos homens; deve permutar a f em ao. No
suficiente simplesmente ter f, porque pode existir uma ortodoxia que
desconhece a caridade, e pode haver uma bondade sem amor. No
suficiente s o amor aos homens, porque sem a base da verdadeira f
esse amor pode transformar-se em mero sentimentalismo. O cristo tem
uma dobro lealdade: lealdade a Cristo e lealdade aos homens. O cristo
tem um dobro compromisso: com Jesus Cristo e com os homens. A f
crist no s uma convico da mente, mas tambm uma efuso do
corao; no s um pensamento correto, mas tambm uma conduta de
amor. A f em Cristo e o amor aos homens so os dois pilares da vida
crist.
Essa f e esse amor dependem da esperana que se coloca nos cus.
O que o que Paulo quer dizer precisamente? Acaso pede aos
colossenses que manifestem sua f em Cristo e seu amor aos homens s
pela esperana de alguma recompensa que tm que receber algum dia?
Acaso lhes pede que sejam bons com a finalidade de tirar proveito desse

Colossenses (William Barclay)


26
bom comportamento? Significa algo assim como o lema moderno "salva
sua alma"? H algo muito mais profundo que tudo isto.
A lealdade a Cristo pode envolver o homem em todo tipo de perdas,
tribulaes, sofrimentos e impopularidade. Para ser leal a Cristo ter que
dizer adeus a muitas coisas. Para muitos o caminho do amor pode lhes
parecer uma loucura. Por que buscar servir a outros? Por que perdoar?
Por que esbanjar a vida num servio altrusta? Por que no aproveitar a
vida para "prosperar", como o faz todo mundo? Por que no deixar o
irmo fraco beira do caminho? Por que no tomar parte na competio
e na carreira em que sobrevive o mais forte e capacitado? A resposta :
por causa da esperana que est perante ns.
Como diz C. F. D. Moule, a esperana a certeza de que apesar dos
caminhos e normas do mundo, o caminho do Deus do amor tem a ltima
palavra. A esperana crist consiste em que o caminho de Deus o
melhor, em que a nica felicidade, paz, alegria, verdade e recompensa
perdurveis se encontram s no caminho de Deus. A lealdade a Cristo
conduz a dificuldades mas estas no so a ltima palavra. O mundo pode
rir com desprezo em face da "loucura" do caminho do amor. Mas a
"loucura" de Deus mais sbia que a sabedoria do homem. A esperana
crist tem a certeza que melhor apostar a prpria vida por Deus que
crer no mundo.
A ESSNCIA DO EVANGELHO

Colossenses 1:3-8 (continuao)


Nos versculos 6-8 desta passagem encontra-se uma espcie de
sumrio do que o evangelho e o que faz. Nesta seo Paulo tem muito
a dizer sobre a esperana que j tinha chegado aos colossenses e que
tinham ouvido e aceito.
(1) O evangelho um evangelho, quer dizer, boas novas. A melhor
definio do evangelho em todo sentido que consiste na boa notcia de
Deus. A mensagem do evangelho a mensagem de um Deus que

Colossenses (William Barclay)


27
Amigo e Amante das almas dos homens. Em primeiro termo e acima de
tudo o evangelho nos coloca numa relao correta com Deus.
(2) O evangelho verdade. Todas as religies precedentes
poderiam intitular-se "conjetura sobre Deus". O evangelho cristo brinda
ao homem no conjetura, mas sim certezas sobre Deus.
(3) O evangelho universal. para todo mundo. No est limitado
a alguma raa ou nao, nem a alguma classe ou condio. Neste mundo
so muito poucas as coisas que esto abertas a todos. A capacidade
mental do homem decide os estudos que tem que empreender; a classe
social decide o crculo dentro do qual se deve mover; as riquezas
materiais determinam as posses terrenas que pode amassar; os dons e
talentos particulares decidem o que tem que realizar. Mas a mensagem
do evangelho, e a alegria e paz do evangelho esto ao alcance de todos,
sem exceo.
(4) O evangelho produtivo; produz frutos em forma crescente.
um fato evidente da histria e da experincia que o evangelho tem poder
de mudar as vidas dos indivduos e da sociedade em que o homem vive.
O poder do evangelho pode fazer do pecador um homem bom e arrancar
paulatinamente da sociedade o egosmo e a crueldade, para brindar a
todos os homens a oportunidade que Deus quer que tenham.
(5) O evangelho fala de graa; no uma coisa mais de entre tantas
que o homem tem perante si; outra tarefa sem esperana e que
amedronta. O evangelho no a mensagem do que Deus pede, mas sim
do que oferece; no fala do que Deus exige do homem, mas sim do que
Deus lhe d.
(6) O evangelho se transmite humanamente. Foi Epafras quem
levou o evangelho aos colossenses. Deve haver um canal humano pelo
qual o evangelho possa chegar aos homens. E aqui onde intervimos
ns. A possesso da boa notcia do evangelho implica na obrigao de
compartilh-lo. O que se brinda divinamente deve transmitir-se
humanamente. Jesus Cristo nos necessita para que sejamos as mos, os
ps e os lbios que levem o evangelho queles que ainda no o

Colossenses (William Barclay)


28
conhecem. Ns que recebemos o privilgio do evangelho recebemos
tambm a responsabilidade de transmiti-lo a outros.
A ESSNCIA DA ORAO DE PETIO

Colossenses 1:9-11
comovedor poder ouvir as oraes de um santo por seus amigos;
isto justamente o que ouvimos nesta passagem. Bem pode dizer-se que
esta passagem nos ensina mais sobre a essncia da orao de petio que
qualquer outra do Novo Testamento. Daqui aprendemos, como disse C.
F. D. Moule, que a orao faz duas grandes peties. Pede o
discernimento da vontade divina, e logo o poder para cumprir esta
vontade.
(1) A orao comea pedindo ser repletos com um conhecimento
cada vez maior da vontade de Deus. O grande objeto da orao
conhecer a vontade de Deus. Na orao no tentamos tanto que Deus nos
escute como escutar ns mesmos a Deus; no tentamos persuadir a Deus
para que faa o que ns queremos, mas sim de chegar a descobrir o que
Ele quer que realizemos. Acontece com freqncia que na orao
realmente dizemos: "Mude-se a sua vontade", quando deveramos dizer:
"Faa-se a sua vontade". O primeiro objeto da orao no tanto falar a
Deus, como ouvi-lo.
(2) Este conhecimento de Deus deve traduzir-se numa situao
concreta humana. Oramos por sabedoria e inteligncia espirituais. A
sabedoria espiritual a sofia que podemos descrever como o
conhecimento dos primeiros princpios. A inteligncia (synesis), o que
os gregos s vezes descreviam como conhecimento crtico, referindo-se
capacidade de aplicar os primeiros princpios a cada situao que possa
dar-se na vida. Assim, pois, quando Paulo ora para que seus amigos
tenham sabedoria e inteligncia, pede que entendam as grandes verdades
do cristianismo, que sejam capazes de aplicar essas verdades s tarefas e
decises da vida de cada dia. muito fcil que algum seja um perito em

Colossenses (William Barclay)


29
teologia e um fracasso na vida. Pode ser capaz de escrever e falar sobre
as grandes verdades eternas e, entretanto, carecer inteiramente de
capacidade para aplicar essas verdades aos assuntos de cada dia. O
cristo deve conhecer o que significa o cristianismo, no em teoria, mas
no trabalho da vida diria.
(3) Este conhecimento da vontade de Deus e esta sabedoria e
inteligncia devem engendrar uma conduta reta. Paulo ora para que seus
amigos se conduzam de tal maneira que agradem a Deus. No h nada
prtico no mundo como a orao. A orao no um escape da
realidade. No uma solitria meditao em Deus ou comunho com
Ele. Orao e ao andam de mos dadas. Oramos no para escapar da
vida, seno para nos fazer mais capazes de enfrent-la. Oramos no para
nos apartar da vida, seno para viver no consrcio humano de como se
deve viver.
(4) Para realizar isto precisamos poder. Por isso Paulo ora para que
seus amigos sejam fortalecidos com todo o poder de Deus. O grande
problema da vida no saber o que ter que fazer, mas sim faz-lo. Na
maioria dos casos temos conscincia do que devemos fazer numa
situao dada; nosso problema levar o conhecimento prtica. O que
precisamos poder; o que recebemos na orao poder. Se Deus s nos
dissesse qual sua vontade para conosco, poderia ser uma situao de
frustrao e tortura; mas Deus no s nos revela sua vontade, mas
tambm nos capacita a realiz-la. Por meio da orao conseguimos os
maiores bens do mundo: conhecimento e poder.
OS TRS GRANDES DONS

Colossenses 1:9-11 (continuao)


O que poderamos chamar a parte petitria da orao de Paulo
conclui com uma prece por trs grandes dons. Pede que seus amigos
colossenses possuam toda pacincia, longanimidade e alegria.

Colossenses (William Barclay)


30
As duas palavras pacincia e longanimidade so de importncia em
grego e com freqncia vo ao mesmo tempo. Pacincia hypomone e
longanimidade makrothymia. Deve-se advertir a diferena entre estes
dois termos. verdade que em grego nem sempre se observa esta
diferena, mas quando as duas palavras vo juntas, deve-se assinal-la.
Hypomone se traduz ordinariamente por pacincia, mas no
significa pacincia no sentido de sentar-se para suportar os
acontecimentos ou de inclinar simplesmente a cabea para deixar que a
mar dos eventos passe sobre algum. Hypomone no s significa
capacidade para suportar as coisas, mas tambm habilidade para
suportando, fazer com que as coisas se permutem em glria. uma
pacincia triunfadora. Hypomone o esprito que no pode ser vencido
por nenhuma circunstncia da vida e ao que nenhum acontecimento pode
prostrar. A hypomone a capacidade de sair triunfante em qualquer
coisa que a vida possa nos fazer.
Makrothymia comumente se traduz como longanimidade. Seu
significado bsico o de pacincia com as pessoas. a qualidade de
mente e corao que faz com que o homem seja capaz de suportar as
pessoas de tal maneira que a antipatia, malcia e crueldade destas no o
arrastem amargura; que sua indocilidade e estultcia no o forcem ao
desespero; que sua insensatez no o arraste exasperao nem sua
indiferena altere seu amor. Makrothymia o esprito que jamais perde a
pacincia e que cr e espera nos homens.
Paulo pede, pois, estas duas grandes qualidades: a hypomone, a
pacincia que no pode ser vencida em nenhuma situao; a
makrothymia, a longanimidade que no pode ver vencida por nenhuma
pessoa. Ora para que o cristo seja tal que nenhuma circunstncia possa
dobrar sua fortaleza e nenhum ser humano vencer seu amor. Ora pelo
esprito que jamais se desespera em face de uma situao ou perante uma
pessoa; que recusa se desesperar com respeito s coisas ou com respeito
s pessoas. A fortaleza do cristo nos acontecimentos e a pacincia com
o povo devem ser indestrutveis.

Colossenses (William Barclay)


31
E agregado a tudo isto vem a alegria. Tudo isto no uma lgubre
luta com acontecimentos e pessoas; uma atitude radiante e luminosa na
vida. A alegria cristo uma alegria em toda circunstncia. Como diz C.
F. D. Moule: "Se a alegria no se arraigar na terra do sofrimento
frvola." fcil estar prazeroso quando as coisas saem bem, mas o
regozijo cristo algo que todos os contratempos da vida no podem
sufocar.
A orao crist, pois, : "Faa-me, Senhor, vitorioso sobre toda
circunstncia; faa-me paciente com cada pessoa e d-me alm disso
uma alegria do que nenhuma circunstncia nem pessoa podem me
privar."
A GRANDE AO DE GRAAS DA ORAO

Colossenses 1:12-14
Agora Paulo passa a dar graas pelos benefcios que o cristo
recebeu em Cristo. Aqui se encontram duas idias.
(1) Deus deu participao aos colossenses na herana dos santos em
luz. Toda esta passagem tem uma correspondncia muito estreita com o
outro em que Paulo fala diante da Agripa, narrando-lhe a obra que Deus
lhe havia encarregado. A tarefa se enuncia assim: Para lhes abrires os
olhos e os converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans
para Deus, a fim de que recebam eles remisso de pecados e herana
entre os que so santificados pela f em mim (Atos 26:18). O primeiro
privilgio que aos gentios foi concedido que participassem da herana
do povo escolhido de Deus. Os judeus tinham sido sempre o povo
escolhido de Deus, a possesso peculiar, especial e nica de Deus; mas
agora as portas esto abertas aos gentios e a todos os homens; no s os
judeus, mas tambm todos os homens e todas as naes tm entrada na
herana do povo de Deus.
(2) A segunda idia-chave que Deus nos trasladou para o reino
do seu Filho muito amado (v. 13, TB). A palavra que Paulo usa para

Colossenses (William Barclay)


32
trasladar methistemi. Este verbo grego tem um uso particular. No
mundo antigo quando um imprio obtinha uma vitria sobre outro havia
o costume de trasladar inteiramente a populao do vencido a outro pas.
Assim, por exemplo, o povo do reino do Norte tinha sido levado a
Assria e o povo de Jerusalm e do reino do Sul a Babilnia. Esta
transferncia de populaes inteiras era uma caracterstica do mundo
antigo. Assim como diz Paulo que Deus transferiu o cristo a seu
prprio domnio e reino: tirou-o do mbito em que costumava viver para
lev-lo a seu prprio reino e poder. Esta transferncia realizada por Deus
no s um traslado, mas tambm um resgate com quatro notas
caractersticas.
(a) um traslado das trevas luz. Sem Deus, os homens andam
tateando e tropeam como os que caminham em trevas. No sabem o que
fazem, no sabem para onde vo. A vida vivida nas sombras da dvida
e nas trevas da ignorncia. Quando Bilney, o mrtir, leu que Jesus Cristo
veio ao mundo para salvar os pecadores, disse que era como a aurora que
rompe as trevas da noite. Em Jesus Cristo Deus nos deu uma luz para
viver e morrer na mesma.
(b) Significa um traslado da escravido liberdade, quer dizer, da
redeno. A palavra usa-se para a emancipao de um escravo e para o
resgate de algo que estava em poder de outro. Sem Deus, os homens so
escravos de seus temores, de seus pecados e de sua prpria impotncia.
Em Jesus Cristo encontra-se uma libertao que elimina o medo e a
frustrao.
(c) Significa um traslado da condenao ao perdo. O homem em
seu pecado no merece outra coisa seno a condenao de Deus, mas
pela obra de Jesus Cristo descobre o amor de Deus e seu perdo; sabe
que da em diante j no um criminoso condenado no tribunal divino,
mas sim um filho perdido que sempre tem acesso casa paterna.
(d) Significa um traslado do poder de Satans ao poder de Deus.
Por Jesus Cristo o homem libertado do poder de Satans e se converte
em cidado do reino de Deus. Assim como o conquistador terrestre

Colossenses (William Barclay)


33
trasladava os cidados do pas conquistado a outro pas e outro reino,
assim tambm Deus em seu amor triunfante translada os homens do
reino do pecado e das trevas ao reino da santidade, da luz e do amor.
A SUFICINCIA PLENA DE JESUS CRISTO

Colossenses 1:15-23
Esta passagem encerra tal dificuldade e to importante, que
deveremos nos deter aqui todo o tempo necessrio. Dividiremos o que
temos que dizer sobre ele em vrias sees. Comecemos com a situao
que deu origem a esta passagem para passar logo viso total de Cristo
que Paulo oferece nesta Carta.
OS PENSADORES EQUIVOCADOS
Um dos atos da experincia humana que o homem no pensa mais
do que necessita. A maior parte dos homens necessitam algo que os faa
pensar. S quando o homem v que se contradiz e ataca sua f comea a
pensar realmente nas implicaes da mesma. S quando a Igreja v-se
confrontada por perigosas heresias comea a tomar conscincia das
riquezas e maravilhas da ortodoxia. Uma caracterstica do cristianismo
que possui riquezas inesgotveis, e que pode tirar reluzir novas riquezas
no encontro com situaes novas.
Quando Paulo escreveu Colossenses no escreveu no vazio.
Escreveu, como o vimos na Introduo, para enfrentar uma situao
muito definida. Na Igreja primitiva existia uma corrente de pensamento
que passou histria com o nome de gnosticismo. Seus adeptos eram
denominados gnsticos, quer dizer, algo assim como os intelectuais.
Estes homens estavam descontentes com o que consideravam a rude
simplicidade do cristianismo e queriam convert-lo numa filosofia, para
alinh-lo com as outras filosofias que dominavam a maturao.

Colossenses (William Barclay)


34
Os gnsticos comeavam com um pressuposto bsico: a matria
inteiramente m e o esprito totalmente bom. Alm disso, mantinham
que a matria era eterna, tinha existido sempre, e que dessa matria
defeituosa e m tinha sido criado o mundo. O cristo, para usar uma
frase tcnica, cr na criao do nada; os gnsticos criam na criao dessa
matria essencialmente m.
Agora, Deus esprito e se o esprito for absolutamente bom e a
matria essencialmente m, cai-se em conseqncia, na doutrina
gnstica, de que o verdadeiro Deus no pode tocar a matria. Sendo
Deus absolutamente bom e a matria fundamentalmente m, o prprio
Deus no pode ser o agente da criao. Em conseqncia, os gnsticos
pensavam que Deus emitia uma srie de poderes, ons ou emanaes.
Cada uma destas emanaes encontrava-se um pouco mais distante de
Deus. Existia uma srie infinita de emanaes; a ltima, estava to
distante de Deus, que pde tocar e manipular a matria sem forma para
criar e dar forma ao mundo. Assim, pois, o criador do mundo no era
Deus, mas sim essa emanao distante de Deus.
Mas os gnsticos iam ainda mais longe. medida que as
emanaes se apartavam cada vez mais de Deus, tornavam-se cada vez
mais ignorantes de Deus. As emanaes muito distantes no s o
ignoravam, mas tambm eram hostis a Deus. Desta maneira os gnsticos
chegavam concluso que a emanao que criou o mundo era ao mesmo
tempo ignorante do Deus verdadeiro e hostil a Ele. s vezes os gnsticos
identificavam essa emanao ignorante e hostil com o Deus do Antigo
Testamento, enquanto que o Deus do Novo Testamento era o Deus
verdadeiro.
Tudo isto tem certas conseqncias lgicas.
(1) Segundo os gnsticos, o Deus criador no o Deus verdadeiro:
o criador ignora o Deus verdadeiro e lhe hostil. O mundo
essencialmente mau; o mundo no o mundo de Deus, mas sim de um
poder hostil a Deus. Esta a razo pela qual Paulo insiste em que Deus
criou o mundo e que o agente de Deus na criao no uma emanao

Colossenses (William Barclay)


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ignorante e hostil, mas sim Jesus Cristo seu Filho (Colossenses 1:16). A
doutrina crist sobre a atividade criadora de Jesus Cristo foi concebida
para combater a doutrina gnstica de um Deus criador ignorante e hostil.
(2) Para os gnsticos, Jesus Cristo no era de maneira alguma
nico. Vimos como postulavam toda uma srie de emanaes entre o
mundo e Deus. Insistiam em que Jesus era s uma dessas emanaes: um
de tantos intermedirios entre Deus e os homens. Podia estar colocado
muito alto na srie, at podia ser o mais alto, mas de maneira nenhuma
nico, mas sim s um da srie, um de muitos. Paulo refuta isto insistindo
em que em Jesus Cristo habita toda plenitude (Colossenses 1:19); nEle
est a plenitude da Deidade em forma corporal (Colossenses 2:9). Um
dos objetivos supremos de Colossenses insistir em que Jesus Cristo no
um da srie, um entre muitos, no uma revelao parcial de Deus,
mas sim absolutamente nico e que nEle encontra-se a totalidade de
Deus, a plenitude divina.
(3) A considerao gnstica conduz a outra conseqncia em
pensamento sobre Jesus. Se a matria for absolutamente m,
conseqentemente o corpo totalmente mau. Se o corpo for
absolutamente mau, segue-se que Aquele que era a revelao de Deus
no podia ter tido um corpo real, no pde ter sido de verdadeira carne e
sangue como ns, no pde ter tido uma verdadeira humanidade. No era
mais que um fantasma espiritual em forma corporal. Os gnsticos
negavam completamente a humanidade verdadeira e real de Jesus. Para
eles Jesus era um esprito que adotou forma corporal. Em seus prprios
escritos diziam, por exemplo, que quando Jesus caminhava no deixava
rastros na terra porque no tinha um corpo real de carne e sangue. Esta
a razo pela que Paulo usa em Colossenses uma fraseologia to
surpreendente. Diz que Jesus reconcilia ao homem com Deus em seu
corpo de carne (Colossenses 1:22); que a plenitude da divindade habita
nEle corporalmente. Em oposio idia gnstica de um Jesus fantasma
Paulo insistia na humanidade de carne e sangue do Filho de Deus.

Colossenses (William Barclay)


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(4) A tarefa do homem achar seu caminho a Deus. Segundo os
gnsticos, o caminho a Deus est obstrudo. Entre este mundo e Deus h
uma srie inumervel de emanaes. Antes que a alma possa elevar-se a
Deus deve passar por cada uma dessas emanaes. Tem que escalar, por
assim dizer, uma escada interminvel e em cada degrau da escada h um
poder adverso que faz barreira. Para passar cada barreira se requer um
conhecimento especial e uma senha particular. Em sua ascenso ao
Eterno a alma tem necessidade de equipar-se inteiramente de
conhecimentos e de toda sorte de contra-senhas. Os gnsticos
pretendiam brindar essas contra-senhas e esses conhecimentos. Isto
significava duas coisas.
(a) Que a salvao um conhecimento intelectual, o que Paulo
refuta insistindo em que a salvao no conhecimento, mas sim
redeno e perdo dos pecados. Os mestres gnsticos sustentavam que
as assim chamadas verdades simples do evangelho no eram de modo
algum suficientes. Para achar o caminho a Deus a alma necessitava
muito mais; necessitava o complicado conhecimento e as contra-senhas
secretas que s o gnosticismo podia brindar. Paulo insiste em que o
cristianismo no conhecimento, redeno; e no faz falta mais que as
verdades salvadoras do evangelho de Jesus Cristo.
(b) Deve ficar claro que se a salvao depende de um conhecimento
complicado, no para todos. S pode ser para o intelectual, porque est
muito longe da capacidade mental da pessoa simples. Desta maneira os
gnsticos dividiam a humanidade em espirituais e terrenos; s os
espirituais podiam de fato ser salvos. A salvao plena estava
absolutamente mais alm do alcance do homem comum. O gnosticismo
estava baseado numa aristocracia intelectual da qual o homem comum
estava excludo. Tendo tudo isto em mente, Paulo escreveu o importante
versculo de Colossenses 1:28. Tinha o propsito de admoestar a todo
homem, de ensinar a todo homem e apresentar assim a todo homem
perfeito em Jesus Cristo. Em face de uma salvao possvel s para uma
limitada minoria espiritual, Paulo apresenta um evangelho que para

Colossenses (William Barclay)


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todo homem, seja simples e indouto, ou sbio e erudito. Os gnsticos
pregavam a salvao para uma casta limitada; Paulo pregava a salvao
para todos.
Estas eram, pois, as grandes doutrinas gnsticas. Enquanto
estudamos esta passagem e nos dedicamos anlise de toda a Carta,
devemos ter presente este exponho porque s em contraposio a esta
doutrina faz-se inteligvel e pertinente a linguagem de Paulo.
O QUE JESUS CRISTO EM SI MESMO

Colossenses 1:15-23 (continuao)


Nesta passagem Paulo diz duas coisas importantes sobre Jesus.
Ambas como resposta aos gnsticos. Estes haviam dito que Jesus Cristo
era s um de entre a multido de intermedirios; que por grande que fora
s constitua uma revelao parcial de Deus.
(1) Paulo diz que Jesus Cristo a imagem do Deus invisvel
(Colossenses 1:15). Aqui usa uma palavra e uma figura que evocariam
toda classe de lembranas na mente de seus ouvintes. A palavra eikon
que se traduz corretamente por imagem. Agora, uma imagem pode
referir-se, como o adverte Lightfoot, a duas coisas relacionadas entre si.
Pode ser uma representao; mas uma representao se for
suficientemente perfeita, pode constituir-se numa manifestao. Quando
Paulo usa esta palavra d por sentado que Jesus a perfeita manifestao
de Deus. Se queremos ver a que Deus se assemelha devemos contemplar
a Jesus que representa perfeitamente a Deus e o manifesta aos homens
com toda perfeio em forma que pode ser visto, conhecido e entendido.
Mas o que est atrs desta afirmao o que a torna um interesse
fascinante.
(a) O Antigo Testamento e os livros intertestamentrios tm muito
material sobre a sabedoria. Em Provrbios as grandes passagens sobre a
sabedoria se encontram nos captulos 2 e 8. Aqui diz-se que a sabedoria
coeterna com Deus e que esteve com ele quando a criao do mundo.

Colossenses (William Barclay)


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Agora, na Sabedoria de Salomo 7:26 diz-se com o mesmo termo que a
sabedoria a imagem da bondade de Deus. como se Paulo se voltasse
para os judeus e lhes dissesse: "Durante toda sua vida vocs pensaram,
sonharam e escreveram a respeito da sabedoria; esta sabedoria divina
to antiga como Deus; a que fez o mundo e d sabedoria aos homens.
Em Jesus Cristo esta sabedoria veio aos homens em forma corporal para
ser vista por todos". Jesus o cumprimento dos sonhos e aspiraes do
pensamento judeu.
(b) Os gregos estavam obcecados pela idia do Logos: a palavra, a
razo de Deus. O Logos era aquele que criou o mundo e introduziu
sentido no universo, aquele que mantinha os astros em seu curso, aquele
que tinha feito o universo, aquele que fazia que as estaes voltassem na
ordem estabelecida, aquele que fazia que este mundo fora digno de
confiana e seguro, aquele que colocava no homem uma mente pensante.
Agora, esta mesma palavra eikon usada vrias vezes por Filo para o
Logos de Deus. "Chama o Logos invisvel e divino que s a mente pode
perceber, a imagem (eikon) de Deus" (Filo: Com respeito ao Criador do
mundo: 8). como se Paulo dissesse aos gregos: "Nos ltimos seis
sculos vocs sonharam, pensaram e escreveram a respeito da razo, da
mente, da palavra, do Logos de Deus; vocs o chamaram eikon; em Jesus
Cristo este Logos se fez evidente para que todos o vissem. Seus sonhos e
filosofias, suas especulaes e aventuras de pensamento fizeram-se
verdade nele".
(c) Com estas conexes da palavra eikon nos movemos no mais alto
domnio do pensamento onde s os filsofos se movem familiarmente.
Mas h duas conexes muito mais simples que iluminam imediatamente
os que ouvem ou lem isto pela primeira vez. Suas mentes se remontam
histria da criao. O relato antigo fala ali da culminao do ato da
criao. "Deus disse faamos o homem nossa imagem". "E criou Deus
o homem sua imagem, imagem de Deus o criou" (Gnesis 1:26-27).
Aqui h algo que arroja luz. O homem foi feito para ser nada menos que
a eikon, a imagem de Deus, porque em Gnesis figura o mesmo termo.

Colossenses (William Barclay)


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Isso o que o homem estava destinado a ser mas irrompeu o pecado e o
homem jamais obteve seu destino, e se produziu uma trgica desordem
em tudo. Aplicando esta palavra Jesus, Paulo diz de fato: "Olhem a este
Jesus; ele no s mostra o que Deus, mas tambm o que o homem
estava destinado a ser. Aqui est a humanidade tal como Deus a
concebe. Jesus a perfeita manifestao de Deus e a perfeita
manifestao do homem". Aqui encontramos em Jesus Cristo o que
poderamos chamar uma dupla revelao: a revelao da divindade e a
revelao da humanidade.
(d) Mas finalmente chegamos a algo muito mais simples que todo o
visto. E no h dvida de que muitos dos leitores mais singelos de Paulo
pensaram nisto. At no caso de que no conhecessem nada da literatura
sapiencial, nem de Filo, nem do relato de Gnesis, sabiam uma coisa. A
palavra eikon algumas vezes em seu forma diminutiva eikonion era
a que se usava em grego para retrato.
Existe uma carta em papiro de um soldado jovem chamado Aipo a
seu pai Epmaco. Ao chegar no fim diz: "Mando-lhe um pequeno retrato
(eikonion) meu pintado por Euctemn". Trata-se do equivalente mais
prximo da Grcia antiga nossa moderna palavra fotografia. Mas esta
palavra tem ainda outro uso. Quando se fechava um documento legal
tal como um recibo ou um nota promissria sempre inclua a
descrio das caractersticas principais e marcas distintivas das partes
contraentes para eliminar toda possibilidade de evaso ou engano. A
palavra grega para tal descrio eikon. O eikon consistia assim numa
espcie de sumrio breve com as caractersticas pessoais e marcas
distintivas das partes contraentes. Assim, o que Paulo diz s pessoas
mais singelas : "Vocs sabem que quando entram num acordo legal se
inclui neste um eikon, uma descrio pela qual podem ser reconhecidos.
Jesus o retrato de Deus e em Jesus Cristo vocs vem nada menos que
as caractersticas pessoais e as marcas distintivas de Deus. Se desejam
saber como Deus, olhem a Jesus".

Colossenses (William Barclay)


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H, no mundo antigo, uma palavra de significado corrente (eikon),
que nos diz quem e o que Jesus Cristo.
(2) Paulo usa outro termo que est no versculo 19. Diz que Jesus
Cristo o pleroma de Deus. Pleroma significa plenitude, totalidade. Esta
a palavra que se requer para completar o quadro. Jesus no
simplesmente um esboo ou um resumo de Deus; mais que um retrato
inanimado de Deus. NEle nada fica excludo: a revelao plena e final
de Deus em tal medida que no necessrio adicionar nada mais.
JESUS CRISTO DIANTE DA CRIAO

Colossenses 1:15-23 (continuao)


Lembremos que segundo os gnsticos a criao tinha sido levada a
cabo por um Deus inferior que desconhecia ao Deus verdadeiro e lhe era
hostil. Segundo Paulo, o agente de Deus na criao o Filho. Nesta
passagem Paulo tem quatro coisas que dizer sobre o Filho em sua relao
com a criao.
(1) o primognito de toda criao (Colossenses 1:15). Devemos
procurar cuidadosamente dar com o sentido correto desta frase. Assim
como soa pode significar que o Filho foi parte da criao, a primeira
pessoa criada, o primeiro produto na criao divina. Mas no pensamento
hebraico e grego a palavra primognito (prototokos) tem um significado
temporrio s de uma maneira muito indireta. Deve-se notar duas coisas.
Primognito muito usualmente um ttulo de honra. Israel, por exemplo,
, como nao, o filho primognito de Deus (xodo 4:22). O significado
desta frase que a nao de Israel o filho eleito, o mais honrado e
favorecido de Deus. Em segundo lugar primognito ttulo do Messias.
No salmo 89:27 tal como o interpretavam os prprios judeus a
promessa com respeito ao Messias era: "Eu tambm lhe porei por
primognito, o mais excelso dos reis da Terra." Evidentemente a palavra
primognito no usada ali em sentido temporrio, mas no sentido de
uma honra particular. Portanto, quando Paulo diz do Filho, que o

Colossenses (William Barclay)


41
primognito de toda a criao, afirma que a mais alta honra que possui a
criao pertence ao Filho; a Ele Deus deu um lugar e uma honra que so
completamente nicos. Se desejamos adotar o sentido temporrio
combinando-o com o de honra poderamos traduzir a frase assim: "Ele
foi engendrado antes de toda a criao."
(2) Por meio do Filho foram criadas todas as coisas (versculo 16).
Isto verdade das coisas que esto nos cus e na Terra, visveis e
invisveis. Os prprios judeus e mais ainda os gnsticos tm um sistema
extremamente desenvolvido e elaborado de anjos. Segundo os gnsticos
s se devem ter em considerao a longa srie de intermedirios entre o
homem e Deus. Tronos, senhorios, potestades e autoridades eram
diferentes graus de anjos que tinham seus lugares nas diferentes esferas
dos sete cus. Paulo despreza tudo isto com uma indiferena total. Diz
com efeito aos gnsticos: "Em seus pensamentos do um lugar
importante aos anjos. Apreciam a Jesus Cristo s como um desses anjos
ou um desses poderes celestiais. Longe de ser um deles, Ele os criou.
Est to acima deles como o Criador o est acima da criatura." Desta
maneira Paulo expressa que o agente de Deus na criao no um Deus
inferior, ignorante e hostil mas sim o prprio Filho.
(3) Pelo Filho foram criadas todas as coisas (versculo 17). O Filho
no s o agente da criao; tambm a meta e o fim da mesma. Quer
dizer, a criao foi criada para ser dEle e para lhe render honra e glria.
A criao foi criada pelo Filho e foi para que finalmente fosse dEle, e
para que com sua adorao e em seu amor d honra e alegria ao Filho. O
mundo foi criado para que em ltima instncia pertena a Jesus Cristo.
(4) Paulo usa a estranha frase: "Nele, tudo subsiste." Isto significa
que o Filho no comeo o agente da criao; no fim, a meta, e entre o
comeo e o fim, durante o tempo tal como o conhecemos, o Filho
aquele que d consistncia ao mundo. Quer dizer, todas as leis pelas
quais todo mundo uma ordem e no um caos so a expresso da mente
do Filho. A lei da gravidade e as assim chamadas leis cientficas no so
s leis cientficas, mas sim leis divinas. So as leis que do sentido ao

Colossenses (William Barclay)


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universo. As leis fazem que este mundo seja digno de confiana e
seguro. Toda lei da cincia ou da natureza de fato uma expresso do
pensamento divino. por estas leis, e portanto pela mente de Deus, que
o universo tem consistncia e no se desintegra num caos.
Assim, pois, o Filho o princpio e o fim da criao, e o poder que
lhe d consistncia. o Criador, o Sustentador e a Meta final do mundo.
JESUS CRISTO COM RELAO IGREJA

Colossenses 1:15-23 (continuao)


Paulo expressa agora, no versculo 18, o que Jesus Cristo para a
Igreja. Neste versculo distingue quatro grandes atos na relao de Jesus
com a Igreja.
(1) a cabea do corpo, isto , da Igreja. A Igreja o corpo de
Cristo, quer dizer, o organismo atravs do qual Cristo opera e que
participa de todas as experincias de Cristo. Mas falando humanamente o
corpo servo da cabea, da mente e do crebro; move-se ao mandato da
cabea; sem a cabea impotente por si mesmo e est morto. Jesus
Cristo , pois, o esprito que guia, dirige e domina Igreja. Cada palavra
e ao da Igreja devem ser ordenados e dirigidos por Ele; a Igreja deve
viver e mover-se a seu mandato. Sem Ele a Igreja no pode pensar a
verdade nem operar corretamente; sem Ele no pode decidir o caminho
que tem que empreender. O pensamento e a ao da Igreja devem estar
sob o governo, a guia e direo de Jesus Cristo. Aqui se combinam dois
pensamentos. A idia de privilgio: privilgio da Igreja ser o
instrumento mediante o qual Cristo opera. E a idia de admoestao: se
um homem descuidar seu corpo ou abusa dele, pode faz-lo inadequado
para servir aos grandes esboos e propsitos de sua mente e crebro;
desta maneira por uma vida indisciplinada e descuidada a Igreja pode
converter-se num instrumento imprestvel para Cristo que a cabea.
(2) Ele o princpio da Igreja. A palavra grega para princpio
arque. Este substantivo tem um duplo sentido. No s significa primeiro

Colossenses (William Barclay)


43
no sentido temporrio, como, por exemplo, A o princpio do alfabeto e
1 o princpio dos nmeros. Significa primeiro no sentido de poder
ordenador, de fonte da qual algo provm. o poder que pe algo em
movimento. Veremos claramente aonde Paulo quer chegar se lembramos
o que acaba de dizer. O mundo a criao de Cristo e a Igreja a nova
criao de Cristo.
Ela sua nova criao
pela gua e pela Palavra.

Assim, pois, Jesus Cristo a fonte da vida e da existncia da Igreja;


aquele que dirige a atividade contnua da Igreja.
(3) o primognito dentre os mortos. Paulo retrocede aqui ao
acontecimento que era o prprio centro de todo o pensamento, de toda a
f e de toda a experincia da Igreja primitiva: o acontecimento da
ressurreio. Este Cristo no algum que viveu e morreu e do qual
lemos e aprendemos. algum que pela ressurreio vive para sempre,
com quem nos encontramos e de quem temos experincia. Cristo no
um heri morto ou um fundador do passado, mas sim uma presena viva.
(4) Como resultado de tudo tem a preeminncia em todas as coisas.
A ressurreio de Jesus Cristo seu ttulo ao senhorio supremo. Por sua
ressurreio mostrou que venceu todo inimigo e todo poder adverso e
no h nada na vida ou na morte que possa sujeit-lo ou cont-lo. O
triunfo final de sua ressurreio lhe deu o direito de ser o Senhor de tudo.
Estamos assim perante quatro grandes atos sobre Jesus Cristo e sua
relao com a Igreja, que agora podemos pr em ordem. Ele o Senhor
da vida; a fonte e a origem da Igreja; aquele que dirige constantemente
Igreja; o Senhor de todo em virtude de sua vitria sobre a morte.
JESUS CRISTO EM RELAO COM TODAS AS COISAS

Colossenses 1:15-23 (continuao)


Nos versculos 19 e 20 Paulo consigna certas verdades importantes
sobre a obra de Cristo com respeito ao universo inteiro.

Colossenses (William Barclay)


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(1) O objeto de sua vinda foi a reconciliao. Veio para corrigir a
brecha e salvar o abismo entre Deus e o homem. Advirtamos com
clareza, e jamais esqueamos, que a iniciativa da reconciliao foi de
Deus. O Novo Testamento jamais fala de Deus reconciliado com os
homens, mas sim sempre dos homens reconciliados com Deus. A atitude
de Deus em torno dos homens foi sempre e incessantemente de amor.
s vezes se prega uma teologia segundo a qual a obra de Jesus
Cristo mudou a atitude de Deus: Deus teria condenado aos homens se
no fosse pela ao de Jesus; Jesus mudou a ira de Deus em amor. No
Novo Testamento no se justifica este ponto de vista. Deus foi aquele
que comeou todo o processo da salvao e reconciliao. Deus foi
quem amou o mundo de tal maneira que enviou seu Filho. O nico
objeto de enviar o Filho ao mundo foi recuperar para si os homens e,
como diz Paulo, reconciliar todas as coisas consigo.
(2) O meio da reconciliao foi o sangue de sua cruz. A dinmica
da reconciliao a morte de Jesus Cristo. O que o que Paulo entende
com isto? Exatamente o que disse em Romanos 8:32: Aquele que no
poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura,
no nos dar graciosamente com ele todas as coisas? Na morte de Jesus,
Deus nos diz: "Eu os amo desta maneira. Eu os amo at o extremo de ver
meu Filho sofrer e morrer por vocs. Eu os amo tanto que levo a cruz em
meu corao se com isto posso ganh-los para mim." A cruz a prova de
que no existe extremo ao qual o amor de Deus se negue a ir para ganhar
os coraes dos homens. A cruz o meio de reconciliao porque a
prova final do amor de Deus. E um amor deste alcance exige uma
resposta de amor. Se a cruz no desperta o amor e a admirao no
corao do homem, nada poder obt-lo.
(3) Devemos assinalar um ponto na forma em que Paulo define a
meta da reconciliao. Diz que em Cristo Deus reconcilia todas as coisas
consigo. Em grego um neutro (panta). Agora, isto significa que a
reconciliao de Deus no s se estende a todas as pessoas, mas tambm
a toda a criao, animada e inanimada. A viso de Paulo a de um

Colossenses (William Barclay)


45
universo redimido; um universo no qual no s as pessoas, mas
tambm as coisas fossem redimidas.
Estamos diante de uma idia maravilhosa. Deve significar que o
amor de Deus opera em cada parte e partcula do universo criado. No h
dvida de que Paulo pensa aqui nos gnsticos. Lembraremos que estes
consideravam a matria como essencial e irremediavelmente m;
portanto o mundo mau. Mas segundo Paulo, o mundo no mau. O
mundo de Deus e participa da reconciliao universal. Aqui h uma
lio e uma advertncia. Com muita freqncia houve no cristianismo
certa suspiccia e reserva com respeito ao mundo. "A Terra um deserto
lgubre." Com muita freqncia os cristos consideraram mau ao
mundo. Lembremos a histria daquele puritano que com o passar do
caminho tinha escutado a afirmao: "Esta uma bela flor." Respondeu:
"aprendi a no chamar belo a nada neste mundo perdido e pecaminoso."
Longe de ser uma atitude crist, esta de fato uma heresia, pois essa era
a atitude dos hereges gnsticos que ameaavam destruindo a f. O
mundo de Deus e est redimido, porque de uma maneira
admirvel Deus estava em Cristo reconciliando a todo o universo dos
homens, das criaturas vivas e at dos objetos inanimados.
(4) A passagem termina com uma frase breve mas curiosa. Paulo
diz que esta reconciliao se estende no s s coisas da Terra, mas
tambm s dos cus. Como se concebe uma reconciliao das coisas e
dos seres celestiais? A passagem desafia o pensamento e o engenho de
muitos comentaristas. Lancemos uma olhada a algumas das explicaes.
(a) Sugeriu-se que at os lugares celestiais e os anjos esto sob o
pecado e precisam ser redimidos e reconciliados com Deus. Em J
lemos: At nos seus anjos ele encontra defeitos (J 4:18, NTLH);
Nem os cus so puros aos seus olhos (J 15:15). Por isso sugeriu-se
que at os seres celestiais necessitariam da reconciliao da cruz.
(b) Orgenes, o grande universalista, pensou que a frase no se
refere a outra coisa seno ao demnio e a seus anjos. Orgenes que foi
um dos maiores e mais ousados pensadores que a Igreja teve jamais

Colossenses (William Barclay)


46
pensava que enfim at o demnio com todos os seus anjos seriam
reconciliados com Deus pela obra de Jesus Cristo.
(c) Sugeriu-se que quando Paulo disse que a obra reconciliadora de
Cristo se estendia a todas as coisas da Terra e dos cus no estava
pensando em algo definido e preciso, mas sim que se trata de uma frase
grandiosa e sonora que expressa a cabal suficincia da obra
reconciliadora de Cristo. Segundo esta interpretao um engano querer
encontrar um significado preciso s palavras; deve ser apenas
considerada como uma frase retrica.
(d) A sugesto mais interessante foi feita por Teodoreto, e Erasmo a
adotou. Ele sugeriu que os anjos celestiais no foram reconciliados com
Deus, mas com os homens. Os anjos estavam zangados com os homens
pelo comportamento destes para com Deus: ofendidos pela rebelio e
desobedincia dos homens, buscavam a destruio destes. Mas a obra de
Cristo eliminou a ira dos anjos, quando viram o quanto Deus tinha
amado os homens.
Seja qual for a verdadeira interpretao, o certo que o nico
desejo de Deus foi a reconciliao dos homens consigo em Jesus Cristo.
O meio para que isto fosse levado a cabo foi a morte de Cristo que
demonstrou que seu amor era ilimitado. E esta reconciliao se estende a
todo o universo: tanto Terra como aos cus.
O PROPSITO E A OBRIGAO DA RECONCILIAO

Colossenses 1:15-23 (continuao)


Nos versculos 21 a 23 se expressa a finalidade e a obrigao da
reconciliao.
(1) A finalidade da reconciliao a santidade. Cristo levou a cabo
sua obra sacrificial de reconciliao para nos apresentar a Deus
consagrados, imaculados e irrepreensveis. Mas fcil tergiversar a idia
do amor de Deus. fcil dizer: "Bem, se Deus me ama de tal maneira e
no deseja outra coisa seno esta reconciliao, ento o pecado no

Colossenses (William Barclay)


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importa. Posso fazer o que eu quiser; Deus ainda assim me amar." Mas
o certo precisamente o contrrio. O fato de que um homem, seja amado
no lhe d carta branca para que faa o que queira mas sim cai sobre seus
ombros a maior obrigao do mundo: a de fazer-se digno desse amor.
Em certo sentido o amor de Deus facilita as coisas, porque tira o medo a
Deus, e j no somos criminosos no banco dos rus, cuja nica certeza
a de ser condenados. Mas em outro sentido faz com que as coisas sejam
de uma dificuldade que beira o impossvel e angustiante, porque coloca
sobre nossos ombros a obrigao ltima de buscar ser dignos do amor de
Deus.
(2) A reconciliao implica outra obrigao: a de nos manter firmes
na f e jamais perder ou abandonar a esperana do evangelho, a
reconciliao exige lealdade; e que atravs de luzes e sombras nunca
percamos a confiana no amor de Deus. Da maravilha da reconciliao
nascem a fortaleza de uma lealdade incomovvel e o esplendor de uma
esperana.
O PRIVILGIO E A TAREFA

Colossenses 1:24 29
Paulo comea esta passagem com um pensamento ousado. Pensa
que os padecimentos e a priso que est sofrendo enchem e completam
os padecimentos do prprio Jesus Cristo. Jesus morreu para salvar a sua
Igreja mas esta deve construir-se e difundir-se, deve manter-se forte,
pura e fiel. Portanto, quem quer servir Igreja ampliando suas fronteiras,
implantando a f e salvando-a de enganos, realiza a obra de Cristo. E se
tal servio envolve sofrimento, dor e sacrifcio, essa aflio est
cumprindo e compartilhando os mesmos sofrimentos de Cristo. Sofrer no
servio de Cristo no um castigo, mas sim um privilgio e uma honra,
porque participar de sua obra
Aqui Paulo refere-se prpria essncia da tarefa que lhe fora
conferida por Deus. Essa tarefa consistia em comunicar aos homens um

Colossenses (William Barclay)


48
novo descobrimento, um segredo conservado atravs de idades e
geraes e intrincado agora. Esse descobrimento e esse segredo eram que
a glria e a esperana do evangelho no s era para os judeus seno para
todos os homens em todas as partes. Esta foi a grande contribuio de
Paulo f crist: levou a Cristo aos gentios. Destruiu para sempre a idia
de que Deus e seu amor e sua misericrdia fossem propriedade de um s
povo e de uma s nao. Confrontou os homens com a convico de que
Cristo tanto para os gentios como para os judeus. Por isso Paulo , num
sentido particular, nosso santo e nosso apstolo, porque se no tivesse
sido por ele. o cristianismo poderia ter-se convertido nada mais que num
novo judasmo e ns e os demais gentios nunca o teramos recebido.
Paulo estabelece agora seu grande propsito admoestar a todo
homem, ensinar a todo homem, apresentar a todo homem perfeito em
Cristo. Este o sonho do prprio Deus, um sonho novo.
O judeu nunca teria estado de acordo em que Deus dispensasse o
mesmo trato a todos os homens, ter-se-ia negado a aceitar a idia de que
Deus fosse o Deus dos pagos. Aos ouvidos judeus era incrvel e at
blasfemo que Deus amasse a todos os homens, que todo homem deveria
ser apresentado perante Deus. O gnstico nunca teria estado de acordo
em que todo homem pudesse ser admoestado, ensinado e apresentado
perfeito perante Deus. Como vimos, eles requeriam para a salvao um
conhecimento to elaborado e dificultoso que s podia ser possesso de
uma aristocracia espiritual e de uma minoria escolhida.
E. J. Goodspeed cita uma passagem do Walter Lipman em seu
Preface to Morais: "At agora no apareceu nenhum mestre
suficientemente sbio para saber ensinar sua sabedoria a todos os
homens. De fato os grandes mestres no tentaram nada to utpico.
Tinham absoluta conscincia de quo difcil a sabedoria para a maioria
dos homens e confessavam francamente que a vida perfeita era para uma
minoria seleta. De fato pode-se argir que a mesma idia de ensinar a
sabedoria mais elevada a todos os homens uma noo recente de uma
poca humanitria e romanticamente democrtica, e que inteiramente

Colossenses (William Barclay)


49
estranha ao pensamento dos grandes mestres." O certo que os homens
sempre estiveram de acordo tcita ou abertamente em que a
sabedoria no para todos.
O fato que a nica coisa destinado a todos os homens neste
mundo Cristo. Nem todos podem chegar a ser pensadores. H dons que
no so concedidos a todos. Nem todos podem dominar todos os
trabalhos, nem mesmo todos os jogos. H aqueles que so cegos para as
cores e para aqueles que a formosura da arte nada significa. H aqueles
que carecem de ouvido musical, para aqueles que no existe a glria da
msica. Nem todos podem ser escritores ou estudantes ou pregadores ou
cantores ou oradores. At o amor humano em sua mais alta expresso
no est concedido a todos. A nica coisa que de verdade para todos
Jesus Cristo. H dons que um homem jamais chegar a possuir;
privilgios que jamais chegar a desfrutar; alturas de logros mundanos
que jamais chegar a escalar. Mas a todo homem est aberta a boa nova
do evangelho, o amor de Deus em Jesus Cristo nosso Senhor e o poder
transformador que santifica a vida.

Colossenses 2
A luta do amor - 2:1-2
Os traos caractersticos da Igreja fiel (1) - 2:2-7
Os traos caractersticos da Igreja fiel (2) - 2:2-7 (cont.)
O que se agregava a Cristo - 2:8-23
As tradies e os astros - 2:8-10
A circunciso real e a irreal - 2:11-12
Um perdo triunfal - 2:13-15
O retrocesso - 2:16-23

Colossenses (William Barclay)

50

A LUTA DO AMOR

Colossenses 2:1
Aqui se levanta por um momento o pano de fundo e assistimos a
uma fugaz mas penetrante manifestao do corao de Paulo. Estava
livrando uma luta por aqueles cristos que jamais tinha visto mas aos que
amava.
Rene os cristos de Laodicia com os colossenses e fala de todos
aqueles que jamais haviam visto seu rosto. Pensa no grupo das trs
populaes do vale do Lico: Laodicia, Hierpolis e Colossos
estreitamente ligadas entre si. Laodicia e Hierpolis estavam vista
uma de outra a ambos os lados do vale com o rio Lico de por meio e a
uma distncia de mais de uns dez quilmetros. Paulo est pensando nos
grupos cristos que se encontram nesta rea de trs povos e aos que
imagina com o olho de sua mente.
A palavra que usa para luta muito grfica: a palavra agn, da
qual provm nossa palavra agonia. Paulo est travando uma dura batalha
por seus amigos. Devemos lembrar onde se encontrava quando escrevia
a Carta: estava prisioneiro em Roma espera do juzo e perante quase
segura condena. Qual era ento seu luta?
(1) Era uma luta em orao. Paulo deve ter ansiado ir em pessoa a
Colossos para enfrentar-se com os falsos professores, tratar seus
argumentos e chamar os que se desviavam da f. Mas estava na priso.
Para ele tinha chegado o tempo em que no podia fazer outra coisa seno
orar. O que no podia fazer por si mesmo devia deix-lo a Deus. Por isso
Paulo lutava em orao por aqueles que no podia ver. Quando o tempo,
a distncia e as circunstncias nos separam dos que desejamos ajudar,
sempre fica um caminho para obter o mesmo: lutar por eles em orao.
(2) Mas bem pode ser que na mente de Paulo se travou outra
batalha. Paulo era um ser humano com todos os problemas normais do
homem. Estava na priso e espera de um juzo perante Nero. E o
resultado quase seguro era a morte. Teria sido muito fcil acovardar-se e

Colossenses (William Barclay)


51
abandonar a verdade por motivos de segurana. Teria sido muito fcil ele
falhar com Jesus Cristo e abandonar sua causa. Paulo sabia bem que tal
desero e fracasso teria sido de conseqncias desastrosas. Se as Igrejas
jovens tivessem suposto que Paulo tinha fracassado, trado e negado a
Cristo se teriam desanimado, sua capacidade de resistncia se teria
esgotado e para muitos teria significado o fim do cristianismo. Paulo no
lutava s por si mesmo mas tambm por causa daqueles que tinham os
olhos fixos nele, considerando-o seu guia e pai na. f Lembremos que
em cada situao h muitos que esto nos observando e nossa ao
confirmar ou destruir sua f. Na vida nunca lutamos s por ns
mesmos; sempre temos em nossas mos a honra de Cristo, e a f de
outros est a nosso cuidado.
OS TRAOS CARACTERSTICOS DA IGREJA FIEL (1)

Colossenses 2:2-7
Aqui est a orao de Paulo pela Igreja, e nela podemos distinguir
alguns rasgos importantes que caracterizam a uma Igreja cheia de vida e
fiel.
(1) Deve ser uma Igreja de cristos de corao valoroso. Paulo ora
por que seus coraes sejam consolados. A palavra que usa parakalein.
s vezes o termo significa consolar, outras exortar, mas sempre atrs
desta palavra est a idia de fazer com que uma pessoa seja capaz de
enfrentar com confiana e coragem uma situao difcil. Um dos
historiadores gregos usa esta palavra do modo mais interessante e
sugestivo.
Certo regimento grego que tinha perdido o nimo, estava
desalentado e completamente abatido. O general enviou a um lder para
que falasse com o regimento e fizesse renascer a coragem, e um corpo d
homens desalentados voltou a ser um corpo de homens dispostos ao
herica. Isto o que significa aqui parakalein. Paulo ora para que a

Colossenses (William Barclay)


52
Igreja seja repleta com essa coragem que pode enfrentar heroicamente
qualquer situao.
(2) Deve ser uma Igreja em que seus membros estejam intimamente
unidos em amor. Sem amor no pode existir a igreja; o sistema de
governo eclesistico no tem importncia; o ritual da Igreja carece
igualmente de importncia. So coisas que podem mudar de tempo em
tempo e de um lugar a outro. A nica caracterstica que deve distinguir
verdadeira Igreja o amor a Deus e aos irmos. Quando morre o amor,
morre a Igreja. Quando existe o amor a Igreja forte porque quando h
amor est Jesus Cristo, o Senhor do amor.
(3) Deve ser uma Igreja rica em pleno entendimento. Paulo usa aqui
trs palavras para entendimento.
(a) No versculo 2 usa a palavra synesis que se traduziu
entendimento. J vimos que synesis o que poderamos chamar
conhecimento critico; a capacidade para aplicar os primeiros princpios
a uma situao dada; a capacidade assegurada para avaliar toda situao
e decidir qual o curso prtico da interveno que se requer. Uma
verdadeira Igreja ter o conhecimento prtico do que tem que fazer
quando deve agir.
(b) Diz que em Jesus esto escondidos todos os tesouros da
sabedoria e do conhecimento. Sabedoria sofia e conhecimento gnosis.
Estas duas palavras no so simples repetio; h uma diferena. Gnosis
o poder de apreender a verdade; de captar a verdade quando a vemos e
de entend-la quando irrompe na mente. quase intuitiva e instintiva
Mas sofia o poder de manter, confirmar e exaltar a verdade uma vez
captada intuitivamente, com uma argumentao e apresentao sbias e
inteligentes. Pela gnosis o homem capta a verdade; a sofia o capacita
para dar razo da esperana que h nele.
Assim, pois, a Igreja verdadeira possui uma sabedoria que pode agir
da melhor maneira possvel numa situao dada; uma sabedoria segura e
perspicaz, no cegada pelo preconceito ou pela ignorncia. Tem a
sabedoria que pode instintivamente reconhecer e apegar-se verdade

Colossenses (William Barclay)


53
quando a v e a ouve. Tem tambm uma sabedoria que pode fazer com
que a verdade seja inteligvel para a mente que pensa e que pode
transmitir sbia e persuasivamente a verdade aos outros.
Toda esta sabedoria diz Paulo est escondida em Cristo. A
palavra que Paulo usa para escondido apokryfos. O mesmo uso deste
termo um golpe certeiro dirigido aos gnsticos. A palavra apokryfos
significa oculto ao olhar comum e, portanto, secreto. Vimos que os
gnsticos criam que para a salvao era necessrio um enorme caudal de
elaborados e complicados conhecimentos. Conhecimentos que
consignavam em livros que pela mesma razo chamavam apokryfos
porque estavam escondidos e fora do alcance do homem comum e
ordinrio. Usando esta palavra Paulo diz: "Vocs, os gnsticos, tm sua
sabedoria apartada, escondida e proibida para o homem comum;
chamam-na apokryfos. Ns tambm temos nosso conhecimento; mas no
est oculto em livros ininteligveis; est guardado em Cristo e por isso
fica aberto a todos os homens, estejam onde estejam." A verdade do
cristianismo no um segredo que fica escondido, mas sim um segredo
que se revela.
OS TRAOS CARACTERSTICOS DA IGREJA FIEL (2)

Colossenses 2:2-7 (continuao)


(4) A Igreja verdadeira deve poder resistir contra as palavras
persuasivas. Deve ser tal que no possa ser defraudada com palavras
persuasivas. Palavras persuasivas a traduo do termo grego
pithanologia. O termo pertencia linguagem dos tribunais de justia;
indicava o poder persuasivo dos argumentos do advogado, o tipo de
argumentos que podem fazer com que o mal aparea como a melhor
razo, que o criminal escape ao justo castigo; o poder que podia arrastar
uma assemblia at segui-la por caminhos torcidos. A Igreja verdadeira
deve estar de posse da verdade de forma tal que nunca d ouvidos a
argumentos enganosos ou sedutores.

Colossenses (William Barclay)


54
(5) A Igreja verdadeira tem uma disciplina militar. Paulo alegra-se
em saber da ordem e da firmeza dos colossenses vivendo em sua f.
Estes dois termos apresentam um quadro grfico, porque pertencem
linguagem militar. A palavra traduzida ordem txis, que significa fila
ou disposio ordenada. A Igreja deve assemelhar-se a um exrcito
ordenado fila aps fila, cada homem em seu devido lugar e disposto a
pr por obra a voz de mando. A palavra traduzida firmeza stereoma
que significa baluarte slido, falange incomovvel. Descreve a um
exrcito apostado numa formao que inquebrantvel e incomovvel
perante a carga inimiga. Dentro da Igreja deve dar-se uma ordem
disciplinada e uma firmeza incomovvel semelhante ordem e a firmeza
de um exrcito bem disciplinado.
(6) Na Igreja verdadeira a vida deve estar em Cristo. Seus membros
devem caminhar em Cristo; a vida deve viver-se conscientemente na
presena de Cristo. Os cristos devem estar arraigados e ser
sobreedificados nEle. Aqui estamos perante duas imagens. A palavra
usada para arraigados a que se tira da idia de rvore de razes
profundamente metidas na terra. A palavra sobreedificados a que
corresponde a uma casa levantada sobre alicerces profundos e firmes.
Assim como uma rvore se arraiga profundamente para extrair seu
sustento, assim o cristo deve arraigar-se em Cristo que fonte de vida e
de fortaleza. Assim como uma casa firme porque est construda sobre
fundamentos slidos, tambm a vida crist deve manter-se impertrrita
contra toda tempestade porque est cimentada no na fora humana, mas
na fora de Cristo. Cristo a fora da vida crist e o fundamento da
estabilidade crist
(7) A Igreja verdadeira mantm com firmeza a f que recebeu.
Nunca esquece o ensino que recebeu sobre Cristo e a f em que foi
doutrinada. Deve-se notar que isto no significa uma fria ortodoxia em
que toda mudana e toda aventura do pensamento uma heresia.
Somente devemos lembrar como em Colossenses Paulo revela esboos
inteiramente novos de seu pensamento sobre Jesus Cristo, para ver quo

Colossenses (William Barclay)


55
longe est dessa inteno. O que significa o seguinte: h certas
verdades que permanecem como fundamento da f e que no mudam.
Paulo podia lanar-se por novos atalhos e avenidas de pensamento, mas
sempre comeava e terminava com a verdade invarivel de que Cristo
o Senhor.
(8) O rasgo distintivo da Igreja fiel uma profunda e elusiva
gratido. A ao de graas a nota constante e caracterstica da vida
crist. Como disse J. B. Lightfoot: "A ao de graas o fim de toda
conduta humana, quer a observe em palavras, quer em obras." A nica
preocupao do cristo expressar com palavras e demonstrar com a
vida sua gratido a Deus por tudo o que Deus tem feito por ele na
natureza e na graa.
Epicteto, esse escravo mirrado, velho e coxo, que no era cristo,
chegou a ser um dos grandes mestres da moral no paganismo. Escreveu:
"Que outra coisa posso fazer eu, um velho coxo, que cantar hinos a
Deus? Se fosse um rouxinol cantaria como um rouxinol; se um cisne
como um cisne. Mas sou um ser racional, portanto devo cantar hinos
para louvar a Deus. Essa minha tarefa. Fao-o assim e no abandonarei
este posto enquanto me seja dado ocup-lo; convido-os a que se unam
comigo neste mesmo cntico". (Epicteto. Discursos 1 16 21).
O cristo louva sempre a Deus de quem procede toda bno.
O QUE SE AGREGAVA A CRISTO

Colossenses 2:8-23
Sem lugar a dvida esta uma das passagens mais difceis que
Paulo jamais escreveu. Para os que o escutam ou o lem pela primeira
vez tudo parece perfeitamente claro. O problema consiste em que a
princpio at o fim nos encontramos com aluses a uma doutrina falsa
que ameaava levar a Igreja colossense ao naufrgio. No conhecemos
precisamente e em detalhes no que consistia essa doutrina. Portanto as
aluses so escuras e no h mais remdio que conjeturar e andar

Colossenses (William Barclay)


56
tateando. Mas cada frase e cada sentena repercutiria diretamente na
mente e os coraes dos colossenses
to difcil nos propormos trat-lo em forma um tanto distinta de
nossa prtica habitual. Extrairemos suas idias principais porque nelas
possvel perceber as grandes linhas da falsa doutrina que ameaava a
Colossos. Logo, e depois de obter esta viso de conjunto, examinaremos
alguns detalhes em sees mais breves.
A nica coisa que est claro que os falsos mestres desejavam que
os colossenses aceitassem o que poderia denominar-se adicionados a
Cristo. Ensinavam que Jesus Cristo no suficiente; que no era nico;
que era uma das muitas manifestaes de Deus; que alm de Cristo se
requeria a adorao, o servio e o reconhecimento dos assim chamados
poderes divinos e anglicos. Podemos distinguir cinco adies a Cristo
que propunham esses falsos professores.
(1) Queriam ensinar aos homens uma filosofia adicional (verso 8).
Em seu critrio a verdade pregada por Jesus e escrita no Evangelho no
era suficiente. Devia ser preenchida, assistida e completada por um
sistema elaborado de pensamento pseudo-filosfico em si muito difcil
para o homem singelo e s ao alcance do intelectual.
(2) Queriam que os homens aceitassem um sistema de astrologia
(versculo 8). Como o veremos h duvida sobre o significado da questo,
mas pensamos que o mais provvel que os rudimentos do mundo sejam
os espritos elementares do universo e especialmente dos astros e
planetas. De acordo com o ensino destes falsos professores os homens
estavam ainda sob essas influncias e poderes e necessitavam um
conhecimento especial, mais alm do que Jesus podia dar, para ser
libertados desses poderes.
(3) Queriam impor a circunciso aos cristos (versculo 11). A f
no era suficiente; devia agregar-se a circunciso. Um distintivo na carne
devia substituir, ou ao menos ser um agregado atitude do corao.
(4) Queriam estabelecer regras e prescries ascticas (versculos
16,20-23). Queriam introduzir toda classe de regras e prescries sobre o

Colossenses (William Barclay)


57
que um homem podia comer e beber e sobre os dias, festividades e jejuns
que devia observar. Todas as antigas leis judias sobre a alimentao,
todas as antigas prescries judias e at outras mais, tinham que ser
reassumidas.
(5) Queriam introduzir o culto dos anjos (versculo 18). Ensinavam
que Jesus s era um dos muitos intermedirios entre Deus e os homens e
que todos estes deviam receber culto e servio.
Pode-se advertir aqui uma mescla de gnosticismo e judasmo. O
conhecimento intelectual e a astrologia provm diretamente do
gnosticismo; o ascetismo e as regras e prescries, do judasmo.
Acontecia o seguinte. Vimos que os gnsticos criam que para a salvao
era preciso toda classe de conhecimentos e ensinos especiais, alm do
evangelho. Havia judeus que uniam seus fora aos gnsticos e
declaravam que o conhecimento especial requerido no era outro seno
aquele que o judasmo podia oferecer. Isto explica por que a doutrina dos
falsos mestres colossenses combinavam as crenas do gnosticismo com
as prticas do judasmo.
A nica coisa certa que os falsos mestres ensinavam que Jesus
Cristo, sua obra e sua doutrina, no eram suficientes em si nem
suficientes para a salvao. Consideremos agora a passagem seo por
seo.
AS TRADIES E OS ASTROS

Colossenses 2:8-10
Paulo comea traando um vvido quadro dos falsos mestres. Fala
dos que queriam engan-los (TB, prend-los; B.J., escraviz-los). O
termo que usa sylagogein e poderia aplicar-se a um mercador de
escravos que conduz a um povo de uma nao conquistada para lev-lo
escravido. Para Paulo constitua algo estranho e trgico que os que
tinham sido resgatados, redimidos e libertados (Colossenses 1:12-14}
pudessem pensar submeter-se novamente a uma miservel escravido.

Colossenses (William Barclay)


58
Estes homens oferecem uma filosofia que declaram necessria
como adio doutrina de Cristo e s palavras do Evangelho.
(1) uma filosofia transmitida por tradio humana. Os gnsticos
pretendiam habitualmente que seu ensino particular tinha sido em
realidade expresso verbalmente pelos lbios de Jesus, seja a Maria, seja
a Mateus ou a Pedro. Diziam, efetivamente, que havia coisas que Jesus
jamais havia dito s multides e que s as tinham comunicado os poucos
escolhidos A acusao que Paulo faz a estes mestres que o ensino que
propugnam humana; no tem garantia nem fundamento na Escritura.
Trata-se de um produto da mente humana e no de uma mensagem da
palavra de Deus. Falar desta maneira no significa incidir no
fundamentalismo ou submeter-se tirania da palavra escrita, mas sim
sustentar que nenhuma doutrina pode ser crist estando em contraposio
com as verdades bsicas da Escritura e da Palavra de Deus.
(2) uma filosofia que tem que ver com os rudimentos deste
mundo. Esta uma frase muito discutida cujo significado ainda
duvidoso. A palavra para rudimentos (stoiqueia) tem dois significados.
(a) Stoiqueia significa literalmente coisas que esto colocadas em
fila. Por exemplo, usa-se para uma fila de soldados. Mas um de seus
significados mais comuns de A B C, as letras do alfabeto, porque
formam uma srie que pode ordenar-se em fila. Agora, j que stoiqueia
pode significar as letras do alfabeto, tambm pode aplicar-se
ordinariamente aos rudimentos de alguma matria. Ns falamos ainda
do A B C de uma matria, referindo-nos a dar os primeiros passos nela.
possvel que este seja aqui o significado. Paulo diria:
"Estes falsos doutores pretendem nos brindar um conhecimento
muito avanado e profundo. De fato trata-se de um conhecimento rude e
rudimentar, porque no melhor dos casos s consiste num mero
conhecimento humano. O verdadeiro conhecimento, a verdadeira
plenitude de Deus est em Jesus Cristo. Se escutarem a esses falsos
mestres, longe de receber um conhecimento espiritual profundo e erudito
no faro mais que retroceder introduo rudimentar e enganosa que

Colossenses (William Barclay)


59
faz tempo devereis ter deixado atrs." Bem pode ser que Paulo tenha
querido dizer que escutar a assim chamada filosofia desses falsos
mestres era um passo atrs e no adiante.
(b) Mas stoiqueia tem outro significado. Indica os espritos
elementares do mundo, especialmente os dos astros e planetas. At hoje
h pessoas que tomam a srio a astrologia. Levam pingentes com os
signos do zodaco e lem os horscopos das revistas que lhes dizem o
que est predeterminado nos astros. Mas para ns quase impossvel
imaginar quo dominado estava o mundo antigo pela idia da influncia
dos espritos elementares e dos astros. A astrologia era portanto por
assim dizer a rainha das cincias. Homens to grandes como Jlio
Csar e Augusto, to cnicos como Tibrio e to capacitados como
Vespasiano, no empreendiam nada sem antes consultar os astros.
Alexandre Magno cria implicitamente na influncia dos astros. Homens
e mulheres criam que toda a sua vida estava fixada e preestabelecida
pelos astros. Se um homem tinha nascido sob um astro afortunado tudo
ia bem; caso contrrio no podia esperar a felicidade. Para que qualquer
empresa tivesse possibilidade de xito deviam ser observados os astros.
Os homens se sentiam presos por um determinismo rgido estabelecido
pela influncia dos astros e dos espritos elementares do mundo: eram
escravos dos astros.
Agora, s havia uma sada possvel. S se os homens conhecessem as
devidas contra-senhas e frmulas podiam escapar a essa influncia fatdica
dos astros; e grande parte do conhecimento secreto e da doutrina secreta do
gnosticismo, e das crenas e filosofias afins, pretendia oferecer a seus
seguidores o poder de escapar ao domnio dos astros. Com toda
probabilidade isto era o que brindavam os falsos mestres de Colossos.
Diziam: "Est muito bem, Jesus Cristo pode fazer muito por vocs, mas no
os pode capacit-los a escapar ao domnio dos astros. S ns possumos o
conhecimento secreto que os possa capacitar para isso." Paulo era filho de
sua poca e podia ter crido nesses espritos elementares, principados,
potestades e autoridades. Mas sua resposta : "No necessitam nada fora de

Colossenses (William Barclay)


60
Cristo para superar qualquer poder do universo, porque nEle encontra-se
nada menos que a plenitude de Deus, e ele a cabea de todo poder e
autoridade, pois Ele os criou."
Os mestres gnsticos ofereciam uma filosofia e astrologia
adicionais; Paulo insistia na suficincia triunfal de Cristo para superar
todo poder em qualquer parte do universo. No podemos crer ao mesmo
tempo no poder de Cristo e na influncia dos astros.
A CIRCUNCISO REAL E A IRREAL

Colossenses 2:11-12
Os falsos professores exigiam que os cristos gentios fossem
circuncidados. A circunciso era a marca do povo escolhido por Deus.
Deus diziam teria dito a Abrao: Esta a minha aliana, que
guardareis entre mim e vs e a tua descendncia: todo macho entre vs
ser circuncidado (Gnesis 17:10).
Atravs de toda a histria de Israel tinha havido dois pontos de vista
sobre a circunciso. Havia os que diziam que a circunciso era por si
mesmo suficiente para tornar o homem justo perante Deus; tudo o que se
requeria era o ato fsico da circunciso. No interessava que um israelita
fosse bom ou mau; s se requeria que fosse israelita e que tivesse sido
circuncidado. Mas os grandes pensadores e guias espirituais de Israel e
os grandes profetas tinham um ponto de vista muito diferente. Insistiam
em que a circunciso era s a marca externa do homem consagrado
internamente a Deus. Usavam a mesma palavra circunciso em forma
inusitada. Falavam de lbios incircuncisos (xodo 6:12); do corao
circuncidado ou incircuncidado (Levtico 26:41; Ezequiel 44:7,9;
Deuteronmio 30:6); do ouvido incircunciso (Jeremias 6:10). Para os
grandes pensadores ser circuncidado no significava ter sido submetido a
uma operao na carne, mas sim ter realizado uma mudana que afetava
o corao e a vida toda. A circunciso era o distintivo de uma pessoa
consagrada a Deus, mas a consagrao no residia na circunciso da

Colossenses (William Barclay)


61
carne, mas em eliminar da vida tudo aquilo que se opunha vontade de
Deus.
Esta era a resposta dos profetas desde muitos sculos antes e esta
era ainda a resposta de Paulo aos falsos mestres. Dizia-lhes: "Vocs
exigem a circunciso, mas devem lembrar que esta no consiste na
remoo do prepcio do corpo humano, mas na remoo de toda aquela
parte da natureza humana que pe vocs em oposio a Deus," Paulo
continua: "E s Jesus Cristo pode realizar isto. Qualquer sacerdote pode
circuncidar o prepcio do homem; s Cristo pode obter uma circunciso
espiritual que signifique cortar da vida do homem tudo aquilo que o
impea de ser um filho obediente de Deus."
Paulo vai ainda mais longe. Para ele isto no era teoria, mas sim
realidade. Diz: "O prprio fato j aconteceu em seu batismo." Quando
pensamos nos pontos de vista de Paulo sobre o batismo devemos lembrar
trs coisas. Na Igreja primitiva, como hoje no campo missionrio e at
nas regies de extenso da Igreja, os homens vinham ao cristianismo
diretamente do paganismo. Consciente e deliberadamente deixavam um
estilo de vida por outro. O ato do batismo consistia num ato de deciso
voluntria, consciente e deliberada. Isto acontecia na poca precedente
ao batismo dos meninos. O batismo dos meninos no pde ter lugar at
que a famlia crist chegou a ser uma realidade. Tudo aquilo que Paulo
analisa aconteceu nos dias de um cristianismo de tipo individual, antes
que a famlia crist fosse uma realidade. Nos dias de Paulo o batismo
tinha trs aspectos. Era um batismo de adultos; um batismo de instruo,
e quando era possvel, era um batismo de imerso total.
Portanto, na poca de Paulo o simbolismo do batismo era
manifesto. Quando as guas cobriam a cabea do homem era como se
tivesse morrido; quando ressurgia de novo das guas purificadoras era
como se tivesse ressuscitado a nova vida. Sua vida antiga tinha morrido;
a vida nova estava pela frente. Parte dele tinha morrido e passado para
sempre: era um homem novo, ressuscitado para a nova vida.

Colossenses (William Barclay)


62
Mas deve notar-se que este simbolismo s podia ter sentido sob
uma condio: s podia ser real quando o homem cria firmemente na
vida, morte e ressurreio de Jesus Cristo; s podia ter lugar quando um
homem cria na obra efetiva de Deus: o poder de Deus que ressuscitou a
Jesus Cristo dentre os mortos. Somente quando possua a convico de
que o poder que levou a Jesus Cristo atravs da cruz e o fez ressuscitar
era real podia esperar o mesmo para ele.
O batismo era efetivamente para o cristo um morrer e um
ressuscitar porque cria que Cristo tinha morrido e ressuscitado e que ele
participava da mesma experincia de seu Senhor.
Paulo diz: "Vocs falam de circunciso, a nica verdadeira
circunciso quando um homem morre e ressuscita com Cristo no
batismo, de tal maneira que j no mais um corpo carente de uma de
suas partes, mas sim todo o seu ser pecaminoso destrudo e repleto da
novidade de vida e da mesma santidade de Deus"
UM PERDO TRIUNFAL

Colossenses 2:13-15
Quase todos os grandes mestres e pregadores pensaram em
imagens; e aqui Paulo usa uma srie de vvidas imagens para mostrar o
que Deus fez em Cristo em favor do homem. A inteno que h detrs
mostrar que Cristo fez pelo homem tudo o que podia-se fazer e era
necessrio que se fizesse; que no necessrio ir a outros intermedirios
para a salvao total do homem. Temos aqui trs grandes imagens.
(1) Os homens estavam mortos em seus pecados: estavam
totalmente derrotados pelo pecado; eram impotentes para romper suas
cadeias, e impotentes para enfrentara condenao do pecado. No tinham
mais poder que um morto, tanto para superar o pecado como para expilo. Jesus Cristo com sua obra libertou os homens tanto do poder do
pecado como de suas conseqncias. Brindou-lhes uma vida to nova,
vital, libertada e emancipada que s pode dizer-se que os ressuscitou da

Colossenses (William Barclay)


63
morte e lhes deu nova vida. Alm disso havia a antiga crena de que
apenas os judeus eram caros a Deus como povo escolhido, como a
possesso especial e peculiar de Deus. Mas este poder salvador e
expiatrio de Cristo chegou tambm at o gentio e o incircunciso, at o
homem com quem Deus no tinha nenhuma aliana particular. A obra de
Cristo uma obra de poder porque deu vida a homens mortos; uma
obra de graa porque alcanou aqueles que no tinham razo por que
esperar benefcios divinos.
(2) Mas a metfora faz-se ainda mais grfica. Jesus Cristo anulou o
escrito de dvida que havia contra ns, ou o que o mesmo, apagou a
lista de acusaes por todas as dvidas que confessamos conforme s
prescries da Lei. Aqui h duas palavras gregas e delas depende toda a
imagem.
(a) Paulo fala do escrito de dvida que nos acusava, ou, de uma lista
de acusaes que contm as dvidas que ns mesmos admitimos. A
palavra traduzida escrito de dvida queirografon. Literalmente trata-se
de um autgrafo cujo significado tcnico que cada um pode entender
era de uma nota assinada a mo por um devedor que reconhece a dvida.
Era quase exatamente o que ns chamamos um nota promissria.
Tratava-se de uma admisso assinada de dvida ou de descumprimento.
Os pecados do ombro tinham acumulado uma longa lista de dvidas para
com Deus. Alm disso pode-se dizer que os homens reconheciam esta
dvida com clareza absoluta. Mais de uma vez o Antigo Testamento
mostra os filhos de Israel ouvindo e escutando as prescries de Deus e
pronunciando maldies sobre si mesmos para o caso de
descumprimento (xodo 24:3; Deuteronmio 27:14-26). E no Novo
Testamento encontramos a imagem de pagos que no tm a Lei escrita
e a revelao escrita de Deus, como os judeus, mas sim uma lei no
escrita em seus coraes e uma voz da conscincia que lhes fala de
dentro (Romanos 2:14-15). Os homens estavam em dvida para com
Deus por causa de seus pecados, e sabiam. No tinham mais remdio que
admitir este fato. Tratava-se de uma acusao contra si mesmos; de uma

Colossenses (William Barclay)


64
lista de acusaes que eles mesmos tinham assinado e reconhecido como
exata.
(b) Agora vem a segunda palavra importante. Deus anulou ou
apagou a lista de acusaes. A palavra para apagar o verbo grego
exaleitein. Entender esta palavra significa compreender a misericrdia
maravilhosa de Deus. O material em que se escreviam os antigos
documentos no papiro: uma espcie de papel feito da medula de um
junco; ou o pergaminho, que era o couro de animais especialmente
tratado. Ambos eram em extremo caros e de maneira nenhuma podiam
desperdiar-se. Agora, a tinta antiga no possua cidos. Depositava-se
na superfcie do papel sem que penetrasse no mesmo como acontece com
a tinta moderna. Algumas vezes para economizar papel um escriba usava
um papiro ou um pergaminho sobre aquele que j se escrevera. Neste
caso apagava com uma esponja a escritura anterior. Naquela poca isto
podia ser feito. A tinta era indelvel enquanto no fosse tocada; mas por
estar s na superfcie do papel a escritura podia ser completamente
apagada. como se Deus, em sua admirvel misericrdia, tivesse
anulado o documento de nossos pecados em forma to completa como se
jamais tivesse existido. Isto se levou a cabo de tal maneira que no ficou
rastro algum.
(c) Mas Paulo prossegue. Deus tomou esta acusao e a cravou na
cruz de Cristo. Dizia-se que no mundo antigo quando uma lei, decreto ou
prescrio se cancelavam, era fixada a uma tbua onde era perfurada
com um prego. Mas duvidoso que seja este o caso nesta imagem.
Antes, significa que na cruz de Cristo foi crucificada nossa prpria
acusao. A acusao foi, por diz-lo assim, executada. Foi eliminada
como se nunca tivesse existido. Tirou-a do caminho de tal maneira que
jamais ser vista novamente. Paulo parece ter indagado na atividade
humana para achar uma srie de imagens que mostrassem quo
perfeitamente Deus em sua misericrdia destruiu, proscreveu e eliminou
em Cristo a condenao que nos acusava.

Colossenses (William Barclay)


65
Nesta imagem v-se a graa. E esta nova era de graa fica
sublinhada ademais com outra frase que , no melhor dos casos, obscura.
A condenao, a acusao e a lista de acusaes tinham estado baseados
nos decretos da Lei. Antes de Cristo, os homens estavam sob a Lei e a
quebrantavam, porque ningum podia observ-la perfeitamente. A
acusao adquiria sua fora e poder das prescries e decretos da Lei.
Mas agora a Lei est proscrita e chegou a graa. O homem j no um
criminoso que quebrantou a Lei e que est merc do juzo de Deus;
um filho que se tinha perdido, que pode voltar para o lar e que est
amparado pela graa de Deus.
(3) At outra vvida imagem cobra expresso na mente de Paulo.
Jesus despojou os poderes e autoridades e os fez cativos. Como vimos o
mundo antigo cria em toda classe de categorias e graus de anjos,
espritos elementares e demnios. Muitos desses demnios e espritos
tratavam de arruinar os homens. Eles eram os responsveis pelas posses
demonacas e coisas semelhantes. Eram hostis, maliciosos e malignos
com respeito aos homens. Jesus os derrotou definitivamente. Despojouos. A palavra usada aplica-se ao despojo de armas e armadura de um
inimigo derrotado. Jesus quebrantou seu poder uma vez para sempre. Ele
os exps vergonha pblica e os levou cativos em sua carreira triunfal.
A imagem descreve o triunfo de um general romano.
Quando um general romano tinha obtido um triunfo notvel podia
partir vitoriosamente com seu exrcito pelas ruas de Roma seguido pelo
desventurado cortejo de reis, chefes e povos derrotados e conquistados.
Publicamente eram marcados a fogo como suas vtimas e despojos.
Paulo pensa em Jesus como um conquistador triunfal que leva a cabo
uma espcie de vitria csmica; em sua marcha triunfal os poderes do
mal sofreram um golpe definitivo que todos podem contemplar.
Em todas estas imagens Paulo afirma a suficincia total da obra de
Cristo. O pecado est perdoado; o mal est vencido. Que mais se requer?

Colossenses (William Barclay)


66
No h absolutamente nada que o conhecimento gnstico ou os
intermedirios gnsticos possam fazer pelos homens. Cristo j fez tudo.
O RETROCESSO

Colossenses 2:16-23
Atravs de toda esta passagem se entrelaam e misturam certas
idias gnsticas fundamentais. Paulo admoesta os colossenses a no
adotar certas prticas gnsticas porque agindo desta maneira no
progrediro, mas sim, antes, retrocedero na f. Atrs disto podem-se
discernir quatro prticas gnsticas
(1) O ascetismo gnstico (versculos 16 e 21). H uma doutrina que
inclui toda uma srie de prescries sobre o que se pode e no se pode
comer e beber. Em outras palavras, h um retorno a todas as leis judias
dos mantimentos, com suas listas de coisas puras e impuras. Como
vimos, os gnsticos pensavam que toda matria era essencialmente m.
Se a matria m, tambm o corpo mau. Se o corpo for mau, cabem
duas concluses opostas.
(a) No interessa o que se faa com o corpo. D no mesmo desfrutar
e saciar seus apetites ou trat-lo com desprezo. Sendo mau pode-se usar
ou abusar dele sem que haja diferena alguma.
(b) Se o corpo for mau, deve ser vencido, golpeado e reduzido
fome: cada uma de suas necessidades deve ser ignorada e cada impulso
encadeado. Isto significa que o gnosticismo podia resultar, quer numa
imoralidade total, quer num ascetismo rgido. Paulo trata aqui com o
ascetismo rgido. Diz efetivamente: "No se relacionem com aqueles que
identificam a religio com as leis sobre o que se pode ou no se pode
comer ou beber". O prprio Jesus havia dito que tanto faz o que o
homem come ou bebe (Mateus 15:10-20; Marcos 7:14-23). Pedro
mesmo tinha aprendido a deixar de falar sobre mantimentos puros e
impuros (Atos 10). Paulo usa uma frase quase crua que repete com
palavras diferentes o que Jesus tinha dito. Chama-as: "coisas que todas

Colossenses (William Barclay)


67
se destroem com o uso" (versculo 22). Pensa exatamente o que Jesus
pensava quando dizia que o alimento e a bebida se ingeriam, digeriam,
eliminavam e eram expelidos (Mateus 15:17; Marcos 7:19). A comida e
a bebida tm to pouca importncia que esto destinadas a decompor-se
e deteriorar-se logo que se ingerem. Os gnsticos, pois, queriam
transformar a religio em questo de regras e prescries sobre comidas
e bebidas. E ainda existem aqueles que se preocupam mais pelas regras
sobre comidas que pela caridade do evangelho.
(2) Tanto os gnsticos como os judeus observavam certos dias
(versculo 16): festas anuais, mensais, luas novas e dias de repouso
semanais. Confeccionavam listas de dias que pertenciam particularmente
a Deus: dias em que deviam fazer-se determinadas coisas e outras no.
Identificavam religio com ritual e com a observncia do sbado.
A crtica de Paulo a este ascetismo e essa nfase nos dias muito
clara e lgica. Diz: "Vocs foram libertados e resgatados de toda essa
tirania de regras e prescries legais. Por que desejam voltar de novo
escravido? Por que desejam retroceder ao legalismo judeu e abandonar
a liberdade crist?" O esprito que faz do cristianismo questo de regras e
prescries ainda no morreu.
(3) Os gnsticos tinham vises especiais. No versculo 18 faz-se
referncia ao falso mestre que "intromete-se no que no viu". A traduo
correta seria "indagando das coisas que viu" (Bblia de Jerusalm). A
verso Hispano-Americana tem uma nota: "Apoiando-se em vises".
O gnstico se gloriava de vises, revelaes especiais e coisas
secretas que no estavam abertas aos olhos do homem ou da mulher
comuns. Ningum negar as vises dos msticos, mas sempre existe um
perigo quando o homem comea a pensar que alcanou certo grau de
santidade que o faz capaz de ver o que o homem comum como o
chamam no pode ver. E o perigo est em que os homens vero
freqentemente no o que Deus os envia, mas sim o que eles querem ver.
(4) Havia o culto aos anjos (versculo 18 e 20). Como vimos, os
judeus possuam uma doutrina muito evoluda sobre os anjos e os

Colossenses (William Barclay)


68
gnsticos criam em todo tipo de intermedirios. E os adoravam. Para o
cristo, pelo contrrio, s devia tributar-se culto a Deus e a Jesus Cristo.
Paulo faz quatro crticas a tudo isto.
(1) Diz que toda esta classe de coisas s uma sombra da verdade;
a verdade real est em Cristo (versculo 17). Isto equivale a dizer que a
religio fundada em comer e beber certo tipo de mantimentos e bebidas e
em abster-se de outros, a religio fundada na observncia do sbado e
coisas afins, s uma sombra da religio verdadeira; a religio
verdadeira ter comunho com Cristo.
(2) Diz que h algo assim como uma falsa humildade (vv. 18 e 23).
Quando falam do culto dos anjos, tanto gnsticos como judeus
argumentam dizendo que Deus to grande, sublime e santo que no
podemos ter acesso direto a Ele; devemos contentar-nos orando aos
anjos sem ir diretamente a Deus. Mas a grande verdade que o
cristianismo prega precisamente o contrrio: o caminho a Deus est
aberto aos homens mais humildes e singelos porque foi aberto por Jesus
Cristo e ningum pode fech-lo.
(3) Diz que isto pode conduzir a um orgulho pecaminoso (vv. 18 e
23). O homem meticuloso na observncia de dias especiais, e atento a
todas as leis e prescries sobre a comida, que pratica uma abstinncia
asctica, encontra-se no grave perigo de considerar-se particularmente
bom e de olhar a outros com desprezo. E uma verdade bsica do
cristianismo que ningum que se considere bom bom, muito menos
aquele que se cr melhor que os outros.
(4) Diz que tudo isso constitui um retrocesso em direo de uma
escravido anticrist em vez de liberdade crist (versculo 10) e que de
toda maneira no liberta o homem dos apetites carnais. S o mantm
dominado (versculo 23). A liberdade crist no provm da represso dos
desejos mediante regra e prescries, mas sim da morte aos desejos
maus e o ressurgimento de desejos bons, porque Cristo est no cristo e
o cristo em Cristo.

Colossenses (William Barclay)

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Colossenses 3
Uma vida ressuscitada - 3:1-4
Cristo nossa vida - 3:1-4 (cont.)
O que fica para trs - 3:5-9a
O que deve ficar para trs - 3:5-9a (cont.)
A universalidade do cristianismo - 3:9b-13
As vestes da graa crist - 3:9b-13 (cont.)
O vnculo perfeito - 3:14-17
As relaes pessoais crists - 3:18-25 4:1
A obrigao mtua - 3:18-25 4:1 (cont.)
O operrio cristo e o patro cristo - 3:18-25 4:1 (cont.)
UMA VIDA RESSUSCITADA

Colossenses 3:1-4
A colocao que estabelece Paulo a seguinte. No batismo o cristo
morre e ressuscita. Quando as guas o cobrem como se enterrassem um
corpo morto; quando ressurge das guas como se ressuscitasse a nova
vida. Agora, sendo assim, o cristo no pode surgir do batismo sendo a
mesma pessoa que foi quando baixou s guas; tem que haver uma
diferena. Onde est essa diferena? No fato de que agora o cristo
coloca seus pensamentos nas coisas que esto acima. J no pode
preocupar-se pelas coisas passageiras e corriqueiras da Terra; preocupase inteiramente pelas verdades eternas do cu.
Devemos advertir o que Paulo entende com isto. Por certo que no
advoga por uma ordem peremptria em que o cristo se separe de toda
obra ou atividade e no faa nada, por assim dizer, seno contemplar a
eternidade. Imediatamente depois Paulo continua expondo uma srie de
princpios ticos dos que resulta claramente que se espera que o cristo
continue com sua obra no mundo e mantenha nele todas os seus
relacionamentos normais. Mas existe uma diferena: de agora em diante
o cristo v cada coisa luz e na projeo da eternidade; j no vive

Colossenses (William Barclay)


70
como se o mundo fosse tudo o que interessa; contempla o mundo luz
do mundo mais imenso da eternidade.
Isto lhe d obviamente uma nova escala de valores, um novo modo
de julgar as coisas, um novo sentido de proporo. No se preocupa mais
das coisas que o mundo considera importantes. As ambies que
dominam o mundo no o alcanam. Continuar agindo no mundo e
usando seus costumes mas numa nova forma. Por exemplo, se propor
dar antes que receber, servir antes que dominar, perdoar antes que
vingar-se. O cristo ver as coisas no como aparecem perante os
homens, mas sim como aparecem perante Deus. Sua escala de valores
ser a escala de Deus no a escala dos homens.
E como acontecer e se cumprir isto? A vida do cristo est
escondida com Cristo em Deus. Aqui h, pelo menos, duas vvidas
imagens.
(1) Lembremos, j vimos repetidamente, como os cristos
primitivos consideravam o batismo como um morrer e um ressuscitar.
Ao entrar nas guas o cristo era sepultado com Cristo e quando emergia
das guas ressuscitava a uma vida nova. Agora, quando um homem
morria e era enterrado os gregos freqentemente diziam que estava
escondido na terra: aquele que morria de morte fsica estava escondido
na terra. Mas o cristo tinha morrido uma morte espiritual no batismo e
no est escondido na terra mas em Cristo. A experincia daqueles
cristos primitivos era que o prprio ato do batismo envolvia o homem
em Cristo.
(2) Bem pode descobrir-se aqui um trocadilho que qualquer grego
reconheceria em seguida. Lembremos como os falsos mestres
denominavam a seus livros de pretendida sabedoria, apokryfoi, livros
escondidos a todos exceto queles que estavam iniciados na leitura.
Esses apokryfoi, livros escondidos continham para o gnstico os
tesouros f a sabedoria. Agora, a palavra que Paulo usa para dizer que
nossas vidas esto escondidas com Cristo em Deus parte do verbo
apokryptein de onde procede o adjetivo apokryfos. Sem dvida que uma

Colossenses (William Barclay)


71
palavra sugere a outra. como se Paulo dissesse: "Para vocs os
tesouros da sabedoria esto escondidos em seus livros secretos; para ns
Cristo o tesouro da sabedoria e ns estamos escondidos nEle".
Aqui h ainda outro pensamento. A vida do cristo est escondida
com Cristo em Deus. O que est escondido fica encoberto ou oculto e
no se v. O mundo no pode reconhecer o cristo; a verdadeira
grandeza do cristo est escondida para o mundo. Paulo continua: "Vem
o dia em que Cristo voltar em glria e naquele dia o cristo, a quem
ningum reconheceu, participar dessa glria, e ser evidente aos olhos
de todos". Em certo sentido Paulo diz e o diz de verdade que vir
um dia em que os veredictos da eternidade invertero os veredictos do
tempo, e os juzos de Deus os juzos dos homens.
CRISTO NOSSA VIDA

Colossenses 3:1-4 (continuao)


No versculo 4 Paulo d a Jesus Cristo um dos grandes ttulos da
devoo. Chama-o Cristo nossa vida. Aqui h um pensamento que era
muito caro ao corao de Paulo. Escrevendo aos filipenses disse: "Para
mim o viver Cristo" (Filipenses 1:21). Alguns anos antes, quando
escrevia aos Glatas havia dito: "J no sou eu quem vive, mas Cristo
vive em mim" (Glatas 2:20). Segundo Paulo, para o cristo Jesus Cristo
o mais importante na vida; mais ainda, a prpria vida.
Esta uma espcie de topo de uma devoo que s podemos
entender pela metade e expressar em forma defeituosa e imperfeita.
Algumas vezes dizemos de algum: "A msica sua vida... O esporte
sua vida... Vive para seu trabalho". Os tais encontram a vida e tudo o que
significa a vida na msica, no esporte, ou no trabalho. Para o cristo,
Cristo sua vida. Jesus Cristo domina seu pensamento e enche sua vida.
E aqui voltamos aonde comeou a passagem. Esta precisamente a
razo pela qual o cristo pode colocar sua mente, seu corao e seus
afetos nas coisas de cima e no nas do mundo. Julga tudo deste mundo

Colossenses (William Barclay)


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luz da cruz. Avalia cada coisa luz do amor que o amou e se entregou
por ele. luz dessa cruz as riquezas, ambies e atividades do mundo se
vem em seu verdadeiro valor. luz dessa cruz v que o amor e o
servio constituem a nica realeza e, portanto, liberado das coisas
terrenas e capacitado a pr todo o seu corao e todos os seus afetos nas
coisas do alto.
O QUE FICA PARA TRS

Colossenses 3:5-9a
Aqui a Carta faz a mudana que sempre encontramos nas Cartas de
Paulo. Depois da teologia vem a exigncia tica. Paulo podia pensar
mais profundamente que qualquer que tenha tentado jamais desenvolver
e expressar sua f crist. Podia e de fato se embarcou em atalhos inditos
de pensamento; podia escalar, e de fato escalou, as alturas da mente
humana onde o telogo melhor preparado encontra dificuldade em seguilo. Mas no final de seus Cartas volta sempre para as conseqncias
prticas de todo seu pensamento. Sempre termina com um colocao
inflexvel e de clareza cristalina das exigncias ticas do cristianismo na
situao em que se encontram seus amigos. aqui onde comea
definidamente a seo moral desta Carta.
Paulo comea com uma enrgica exigncia. Fazei, pois, morrer a
vossa natureza terrena. O Novo Testamento jamais duvida em exigir
com certa violncia a eliminao total da vida de tudo aquilo que est
contra Deus. Aqui Paulo usa a mesma linha de pensamento que em
Romanos 8:3: Se, pelo Esprito, mortificardes os feitos do corpo,
certamente, vivereis. exatamente o pensamento de Jesus quando
exigia que um homem corte uma mo, ou um p, ou arranque um olho se
por estes membros induzido ao pecado (Mateus 5:29-30).
Podemos expressar isto numa linguagem mais moderna, como o faz
C. F. D. Moule. O cristo deve matar seu egocentrismo; deve considerar
como mortos todos os desejos e ambies privados. Em sua vida deve

Colossenses (William Barclay)


73
haver uma transformao radical da vontade e um deslocamento radical
do centro. Tudo aquilo que o separe da obedincia total a Deus e da
entrega plena a Cristo deve ser amputado cirurgicamente.
Logo Paulo prossegue estabelecendo uma lista das coisas que os
colossenses devem eliminar da vida.
Fornicao e impureza. Como o advertimos repetidamente, a
castidade foi a nica virtude completamente nova que o cristianismo
trouxe para o mundo. No mundo antigo as relaes pr-conjugais e
extra-conjugais no envergonhavam e eram a prtica normal aceita. O
mundo antigo considerava o apetite sexual como algo que devia saciar-se
e no controlar-se. Esta uma atitude que de modo algum desapareceu,
embora hoje em dia seja justificada com argumentos enganosos e
distorcidos.
Em sua autobiografia, Memory to Memory, Sir Arnold Lunn tem
um captulo sobre o Cyril Joad, o famoso filsofo a quem conhecia bem.
Em seus dias pr-cristos Joad escrevia: "O controle de nascimentos
(referia-se mais precisamente ao uso de anticoncepcionais) aumenta as
possibilidades do prazer humano. Ao fazer possvel gostar dos prazeres
do sexo sem suas penalidades eliminou o mais formidvel dissuasivo no
s das relaes sexuais normais mas tambm das anormais... O clrigo
comum sente-se sobressaltado e ofendido perante a perspectiva de um
prazer sem vergonha, inofensivo e ilimitado que o controle de
nascimentos oferece ao jovem; se pudesse fre-lo, o faria". Rumo ao fim
de sua vida Joad voltou religio e se integrou na famlia da Igreja, mas
no sem lutas, e foi a insistncia da Igreja crist sobre a pureza sexual o
que tanto demorou sua deciso final. " um passo enorme" disse
"e no posso me persuadir de que a severo atitude rumo quanto ao sexo
que a Igreja cr necessria est realmente justificada".
A tica crist insiste na pureza e na castidade; em que a relao
entre os sexos algo to precioso que seu uso indiscriminado acaba com
sua destruio.

Colossenses (William Barclay)


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Paixes e desejos. H certas pessoas que so escravas de suas
paixes e que so arrastadas pelo mal: isto o que significa epithymia.
H certa classe de pessoas que no tm idia de como dominar a ira. que
no tm inteno de limitar seus desejos nos prazeres da mesa; uma
classe de homens que se deixam governar por seus desejos e que jamais
tentam govern-los.
Vem o pecado de avareza. A palavra grega pleonexia. Este
pecado um dos mais repugnantes: seu significado absolutamente caro
mas no fcil encontrar um termo nico para traduzi-lo. Provm de
dois termos gregos. A primeira metade da palavra provm de pleon que
significa mais; a segunda deriva de equein que significa ter. Pleonexia
fundamentalmente o desejo de ter mais. Os prprios gregos a definiam
como um desejo insacivel e diziam que satisfaz-lo era como tratar de
encher de gua um recipiente furado. Definiram-na como o desejo
pecaminoso do que pertence a outro; como a paixo de adquirir.
Descreveram-na como a busca desumana do interesse prprio. A idia
bsica a de um desejo que o homem no tem direito de albergar. ,
portanto, um pecado de um alcance muito amplo. Se se trata do desejo de
dinheiro conduz ao roubo; se se trata do desejo de ganhar prestgio
conduz ambio perversa; se for o desejo de poder, conduz tirania
sdica; se se desejar a uma pessoa conduz ao pecado sexual. C. F. D.
Moule o descreve bem como "o oposto ao desejo de dar". o desejo de
obter, e obter sempre o que a gente no tem direito de possuir.
Tal desejo diz Paulo idolatria. Como pode ser isto? A
essncia da idolatria o desejo de obter. A pessoa enaltece um dolo e
lhe rende culto porque deseja conseguir algo de Deus. Para express-lo
bruscamente, pensa que por seus sacrifcios, suas oferendas e suas
prticas de culto pode persuadir e at subornar a Deus para obter o que
deseja. Para citar ao C. F. D. Moule, "a idolatria uma tentativa de usar
a Deus para o propsito do homem, antes que entregar-se a si mesmo ao
servio de Deus". A essncia da idolatria consiste, de fato, no desejo de
ter mais. Ou enfocando-a desde outro ngulo, o homem cuja vida est

Colossenses (William Barclay)


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dominada inteiramente pelo desejo de possuir coisas ps as coisas no
lugar de Deus. De fato d culto a coisas que no so Deus, e isto
precisamente idolatria.
Sobre todas estas coisas cair a ira de Deus. A ira de Deus
simplesmente uma regra do universo: o homem colher o que semeia e
ningum escapar jamais s conseqncias de seu pecado. A ira de Deus
e a ordem moral do universo so uma e a mesma coisa.
O QUE DEVE FICAR PARA TRS

Colossenses 3:5-9a (continuao)


No versculo 8 Paulo diz que h algumas coisas das quais os
colossenses devem despojar-se. A palavra usada aplica-se a despir-se.
Aqui h uma imagem que pertence vida dos primeiros cristos. Quando
o cristo era batizado tiravam-se os vestidos velhos ao descer s guas e
era revestido de vestes novas e muito brancas ao emergir das mesmas;
despia-se de um estilo de vida para revestir-se de outro. Nesta passagem
Paulo fala das coisas das que o cristo deve despir-se; no versculo 12 se
continuar a imagem enumerando as coisas das que o cristo deve
revestir-se. Passemos revista a cada termo.
O cristo deve depor a ira e a indignao. H uma diferena entre
estas duas palavras gregas (orge e thymos). Thymos um relmpago de
ira repentina que se acende um instante e morre com a mesma rapidez.
Os gregos a comparavam ao fogo de palha que num momento acende-se,
queima-se e se extingue. Por outro lado, orge uma ira que se tornou
inveterada; uma ira persistente que arde lentamente e sem chamas, que
recusa ser pacificada e nutre sua clera para manter-se viva. Para o
cristo esto igualmente proscritos tanto os estalos do temperamento
como a ira persistente.
Vem a malcia. Malcia a traduo de kakia. Trata-se de um termo
difcil de traduzir porque indica realmente essa depravao mental da
qual surgem todos os vcios particulares. um mal que tudo invade.

Colossenses (William Barclay)


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O cristo deve deixar de lado as blasfmias, as palavras desonestas
e o engano de outros. Blasfmia significa em geral linguagem ofensiva e
difamadora. Quando este insulto dirige-se diretamente a Deus ento se
transforma em blasfmia. Neste contexto muito mais provvel que o
que se probe sejam as palavras difamadoras contra o prximo.
Aiscrologia se traduziu palavras desonestas. Bem pode referir-se
linguagem obscena. Estas trs ltimas coisas que se probem tm que ver
com a linguagem. E se as transformamos em mandatos positivos em vez
de proibies negativas encontraremos trs leis para a linguagem crist.
(1) A linguagem crist deve ser amvel. Toda locuo te denigram,
maliciosa e fofoqueira fica proscrita. O antigo conselho tem ainda
vigncia. Antes de dizer algo de algum devemos nos perguntar trs
coisas: " verdade? necessrio? bondoso?" O Novo Testamento no
poupa a condenao das lnguas fofoqueiras que envenenam a verdade.
(2) O cristo deve falar o que puro. Talvez no tenha havido
nenhuma poca na histria em que se tenha usado uma linguagem to
obscena como em nossos dias. E a tragdia consiste em que hoje muitos
chegaram a habituar-se tanto a uma linguagem suja que no tm
conscincia disso. O cristo jamais deveria esquecer que prestar conta
de toda palavra ociosa.
(3) O cristo deve falar a verdade. O Dr. Johnson opinava que eram
muitas mais as falsidades ditas inconsciente que deliberadamente e que
um menino deveria ser reprimido quando se desviasse no mais mnimo
da verdade. muito fcil distorcer a verdade: basta uma variao no tom
de voz em que se narra o relato, um olhar eloqente; e h silncios que
podem ser to falsos e enganosos como as palavras.
Se o cristo observar as regras da linguagem crist, falar com
bondade, pureza e honestidade a todos e em todo lugar.

Colossenses (William Barclay)

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A UNIVERSALIDADE DO CRISTIANISMO

Colossenses 3:9b-13
Quando um homem se converte ao cristianismo deve experimentar
uma mudana completa em sua personalidade. Despoja-se de seu velho
eu e se reveste do novo, assim como um candidato ao batismo se despe
de suas velhas vestimentas e se reveste de uma nova vestimenta branca.
Com muita freqncia olhamos de soslaio a verdade em que insiste o
Novo Testamento, a de que o cristianismo que no muda o homem um
cristianismo muito imperfeito. Alm disso, esta mudana progressiva.
A nova criao uma renovao contnua. Faz com que o homem cresa
continuamente em graa e conhecimento at alcanar o que tem que ser:
humanidade imagem de Deus. O cristianismo no realmente
cristianismo a no ser que faa do homem o que est destinado a ser
segundo o desgnio de Deus.
Um dos grandes efeitos deste cristianismo que destri as barreiras
divisrias. Nele no h mais grego nem judeu, circuncidado ou
incircunciso, brbaro nem cita, escravo nem livre. O mundo antigo
estava cheio de barreiras. Os gregos olhavam com desdm aos brbaros;
todo aquele que no falava o grego era brbaro, o que literalmente
significa, um homem que balbucia "bar-bar". O grego era o aristocrata
do mundo antigo, e sabia disso. O judeu desdenhava a qualquer outra
nao. Ele pertencia ao povo escolhido de Deus, enquanto as outras
naes s podiam ser combustvel para o fogo do inferno. Os citas eram
conhecidos como o nvel mais baixo de brbaros; mais brbaros que os
brbaros, segundo o dizer dos gregos; muito perto de ser bestas
selvagens como dizia Josefo. Com efeito, era proverbialmente o
selvagem que aterrorizava o mundo civilizado com suas atrozes
bestialidades. O escravo nem sequer era considerado como um ser
humano na legislao antiga; era meramente uma ferramenta humana e
viva, absolutamente sem nenhum direito prprio. Seu dono podia
espanc-lo, marc-lo a fogo, mutil-lo ou mat-lo segundo seu capricho.

Colossenses (William Barclay)


78
Tampouco tinha direito ao casamento. No mundo antigo no podia haver
camaradagem entre um escravo e um homem livre.
Mas em Cristo todas estas barreiras foram eliminadas.
J. B. Lightfoot lembra que um dos maiores tributos rendidos ao
cristianismo no foi de um telogo mas sim de um lingista. Max Mller
foi um dos maiores peritos na cincia da linguagem. Agora, no mundo
antigo ningum se interessava pelas lnguas estrangeiras, alm do grego.
Ningum aprendia ou estudava as lnguas estrangeiras. Os gregos eram
os eruditos e jamais se teriam dignado estudar uma lngua Brbara. A
cincia da linguagem nova e o desejo de conhecer outras lnguas
novo. Max Mller escreveu:
"Enquanto a palavra brbaro no foi apagada do dicionrio da
humanidade e substituda pela palavra irmano, enquanto no se reconheceu
o direito de todas as naes do mundo a serem classificadas como membros
de um s gnero ou espcie, no se pde contemplar nem os primeiros
princpios de nossa cincia da linguagem... Esta mudana foi levada a efeito
pelo cristianismo".

Foi o cristianismo que atraiu tanto os homens entre si que


desejaram conhecer mutuamente seus idiomas.
T. K. Abbot adverte como esta passagem mostra em forma sumria
as barreiras que destruiu o cristianismo.
(1) Destruiu as barreiras que provm do nascimento e da
nacionalidade. Diferentes naes, que se desprezavam ou odiavam foram
congregadas numa s famlia: a Igreja crist. Naes que se lanavam
umas contra as outras nas guerras se sentaram juntas em paz na mesa do
Senhor.
(2) Destruiu as barreiras que provm do cerimonial e do ritual.
Circuncidados e incircuncisos foram congregados numa s comunidade.
Enquanto um judeu permanecia sendo judeu qualquer homem de outra
nao era para ele impuro. Quando se fazia cristo, todo homem de outra
nao era considerado irmo.

Colossenses (William Barclay)


79
(3) Destruiu as barreiras entre a cultura e a incultura. Os citas eram
os brbaros ignorantes do mundo antigo; os gregos os aristocratas do
pensamento. Os povos incultos e os cultos se congregaram na Igreja
crist. O maior sbio do mundo e o operrio mas simples podem
acotovelar-se em perfeita camaradagem na Igreja de Cristo.
(4) Destruiu as barreiras entre as classes. O escravo e o livre
participaram de uma mesma Igreja. Ainda mais: na igreja primitiva podia
acontecer e acontecia que o escravo era o pregador e o chefe da
comunidade e o amo era um membro humilde. Na presena de Deus as
distines sociais do mundo carecem de importncia.
AS VESTES DA GRAA CRIST

Colossenses 3:9b-13 (continuao)


Paulo continua dando uma lista das graas importantes com as que
os colossenses deviam revestir-se. Antes de comear a estudar a lista em
detalhe devemos advertir duas coisas muito significativas.
(1) Paulo comea dirigindo-se aos colossenses como os escolhidos
de Deus, santos e amados. O significativo que cada uma destas trs
palavras correspondiam originariamente aos judeus. Eles eram o povo
escolhido, a nao santa e consagrada (hagios), eles eram os amados de
Deus. Paulo toma estas trs importantes palavras que num tempo tinham
sido possesso de Israel, para aplic-las aos gentios. Desta maneira
mostra que o amor e a graa de Deus chegaram aos limites da terra: Na
economia de Deus j no existe a clusula de "nao mais favorecida".
(2) extremamente significativo que cada uma das virtudes e
graas da lista tem que ver com as relaes pessoais. No se mencionam
virtudes como a eficincia, inteligncia, nem sequer a diligncia ou a
industriosidade. No que tudo isto carea de importncia. Mas as
grandes virtudes crists bsicas so as que dominam as relaes humanas
e lhes do a tnica. O cristianismo comunidade. O cristianismo tem em

Colossenses (William Barclay)


80
sua parte divina o dom maravilhoso da paz com Deus e em sua parte
humana a soluo triunfal do problema da convivncia.
Paulo comea com uma ntima misericrdia. Se houver algo que o
mundo antigo precisava era a misericrdia. O sofrimento dos animais
no significava nada para o mundo antigo. Os aleijado e os doentios
eram simplesmente eliminados. No havia previses sociais para os
ancios. O trato com os idiotas e os diminudos mentais era sem piedade
e desumano. O cristianismo trouxe para este mundo e ainda continua
trazendo uma misericrdia crescente. No muito dizer que tudo o
que se chegou a fazer pelos ancios, pelos doentes, pelos fsica e
mentalmente fracos, pelos animais, pelas crianas e pelas mulheres, foi
sob a inspirao do cristianismo.
Vem a benignidade (crestotes). Trench a considera uma bela
palavra para uma bela qualidade. Os antigos escritores definiam a
crestotes como a virtude do homem para quem o bem de seu prximo
to caro como o prprio. Josefo a usa para descrever a Isaque, o homem
que cavava poos e os entregava a outros porque no queria litigar sobre
eles (Gnesis 26:17-25). Aplica-se ao vinho que com os anos se suaviza
perdendo seu aspereza. a palavra que se usa para o jugo de Jesus em
seu dito: "Meu jugo suave" (Mateus 11:30). A bondade pode ser severa
mas a crestotes a benignidade; a bondade amvel que Jesus usou para
com a mulher pecadora que lhe ungiu os ps (Lucas 7:37-50). Sem lugar
a dvida, Simo o fariseu era um homem bom mas Jesus era mais que
bom: era crestos, benigno. O cristo se caracteriza por uma bondade que
amvel.
Vem a humildade. Com freqncia tem-se dito que a humildade
uma virtude criada e introduzida pelo cristianismo. Sublinhou-se
freqentemente que no grego clssico no h uma palavra para
humildade que no tenha certo toque de baixeza, servilismo e
subservincia. A humildade crist no algo rasteiro, mas sim algo que
se baseia em duas coisas. Em primeiro lugar, em seu aspecto divino se
baseia na conscincia sempre presente da condio de criatura do

Colossenses (William Barclay)


81
homem. Deus o Criador, e homem a criatura. Na presena do Criador
a criatura no pode sentir outra coisa a no ser humildade. Em segundo
lugar, no aspecto humano se baseia na crena de que todos os homens
so filhos de Deus; e quando vivemos em meio de homens e mulheres
que so todos de linhagem real, no h lugar para a arrogncia.
Vem a mansido (praotes). Faz muito tempo Aristteles definiu a
praotes como o termo mdio feliz entre a ira excessiva e a ira mnima. O
homem que tem praotes aquele que conserva o domnio prprio porque
est guiado por Deus: ira-se sempre a seu devido tempo e jamais quando
no lhe corresponde. Tem ao mesmo tempo a energia e a suavidade da
verdadeira gentileza.
Vem a pacincia (makrothymia). o esprito que jamais perde a
pacincia para com o prximo. A estultcia e indocilidade jamais o
foram ao cinismo ou o desespero; os insultos e maus entendimentos
jamais o empurram amargura ou clera. A pacincia humana um
reflexo da pacincia divina que carrega todos os nossos pecados e que
jamais nos rechaa
Vem o esprito que suporta e perdoa. O cristo suporta e perdoa
porque jamais esquece que aquele que foi perdoado deve sempre
perdoar. Como Deus lhe perdoou, ele deve perdoar a outros, porque s
aquele que perdoa pode ser perdoado.
O VNCULO PERFEITO

Colossenses 3:14-17
Aos ornamentos das virtudes e graas Paulo adiciona um mais
aquele que chama o vinculo perfeito do amor. O amor o poder de unio
que mantm intimamente ligado todo o corpo cristo. A tendncia de
toda sociedade de pessoas , mais cedo ou mais tarde, desagregar-se; no
amor existe o nico vnculo que as manter em inquebrantvel
comunho.

Colossenses (William Barclay)


82
Logo Paulo passa a uma imagem expressiva: "Que a paz de Cristo
decida tudo em seus coraes". O que diz literalmente : Seja a paz de
Cristo o rbitro em vosso corao O verbo que emprega pertencia
arena dos campos atlticos: a palavra que se aplicava ao rbitro que
com sua deciso restabelecia a ordem em caso de disputa. Se a paz de
Jesus Cristo for o rbitro no corao de cada homem ento, quando
entrarem em conflito os sentimentos e quando formos arrastados em
duas direes ao mesmo tempo ou quando a caridade crist estiver em
conflito em nossos coraes com a irritao e a irritao anticristos, a
deciso de Cristo nos levar pelo caminho do amor e a Igreja continuar
sendo um s corpo, tal como deve s-lo. O caminho para operar
retamente designar a Jesus Cristo como o rbitro das emoes que
esto em conflito em nossos coraes. Se aceitarmos suas decises no
podemos agir mal.
interessante observar aqui como a Igreja cantou desde seus
comeos. Isto era herana do judasmo. Filo nos conta que os judeus
freqentemente passavam toda a noite entre hinos e cnticos. Uma das
primeiras descries do culto da Igreja que possumos a de Plnio, o
governador romano da Bitnia, que enviou a Trajano, imperador romano,
um relato das atividades crists. Neste relato diz: "Se renem ao
amanhecer para cantar um hino a Cristo como Deus". A gratido da
Igreja sempre se elevou a Deus em forma de louvor e cntico cristos.
Finalmente, nesta seo Paulo estabelece o grande princpio para a
vida de que tudo o que fazemos ou dizemos deve ser feito ou dito em o
nome de Jesus. Uma das melhores provas para cada ao a seguinte:
"Podemos fazer isto invocando o nome de Jesus? Podemos fazer isto
implorando sua ajuda?" Podemos dizer isto lembrando que Ele nos ouve
e lhe pedindo que no oua? Se cada palavra e cada feito passa pela
prova da presena de Jesus Cristo ser impossvel seguir o caminho do
engano.

Colossenses (William Barclay)

83

AS RELAES PESSOAIS DO CRISTO

Colossenses 3:18-254:1
Aqui a seo tica da Carta faz-se cada vez mais prtica. Paulo
refere-se concreo prtica do cristianismo nas relaes do jornal viver.
Antes de comear a estudar esta passagem em detalhe advirtamos dois
grandes princpios gerais que esto em sua base e que determinam todas
suas exigncias.
(1) A tica crist uma tica de obrigao recproca. Nunca uma
tica em que todos os deveres esto de um s lado. Segundo Paulo, a
obrigao dos maridos to importante como a das mulheres; os pais
esto to ligados por seus deveres como os filhos; os amos tm tantas
responsabilidades como os escravos.
Isto era algo inteiramente novo. Consideremos cada caso em
particular luz deste novo princpio.
Sob a Lei judia a mulher era uma coisa; uma possesso de seu
marido como a casa, o rebanho e os bens materiais. No possua direito
legal algum. Por exemplo, sob a Lei judia o marido podia divorciar-se de
sua mulher por qualquer causa enquanto a mulher no tinha direito
algum de dar incio ao divrcio. Na sociedade grega uma mulher
respeitvel vivia uma vida inteiramente segregada. Jamais aparecia
sozinha nas ruas, nem sequer para ir s compras. Vivia nos
compartimentos destinados s mulheres e jamais devia encontrar-se com
os homens de sua casa nem mesmo para comer. Era-lhes exigida total
entrega ao servio e castidade. Mas o marido podia sair vontade e
manter a bel-prazer qualquer relao extraconjugal sem incorrer em
descrdito. Tanto sob as leis e costumes judias como sob as gregas, todos
os privilgios pertenciam ao marido e todos os deveres mulher; mas no
cristianismo temos pela primeira vez uma tica de obrigaes mtuas e
recprocas.
No mundo antigo os meninos estavam muito sob o domnio de seus
pais. O exemplo supremo do caso era o ptrio poder romano: a lei do

Colossenses (William Barclay)


84
poder dos pais. Sob esta lei o pai podia fazer o que quisesse com seu
filho. At podia vend-lo como escravo, faz-lo trabalhar como operrio
em seu campo; inclusive tinha o direito de conden-lo morte e tambm
de execut-lo. Novamente todos vos privilgios e direitos pertenciam ao
pai e todos os deveres ao filho.
Ainda mais claramente via-se isto no caso da escravido. Aos olhos
da lei o escravo era uma coisa. No existia algo assim como um cdigo
de condies trabalhistas. Quando um escravo no era apto para o
trabalho podia ser despedido, ainda que morresse. O escravo no tinha o
direito de casar-se e se chegava a gerar um filho, este filho pertencia ao
amo, como os cabritos de um rebanho ao pastor. O amo podia aoit-lo,
marc-lo fogo e mat-lo sem que ningum o impedisse. Novamente
todos os direitos pertenciam ao amo e os deveres ao escravo.
A tica crist uma tica de obrigaes mtuas pela qual todos os
direitos e obrigaes caem sobre todos. Sob a tica crist ningum carece
de direitos, mas tampouco ningum carece de obrigaes. uma tica de
responsabilidade mtua e, portanto, converte-se numa tica em que a
idia e o pensamento de privilgios e deveres passa a segundo plano e a
idia e o pensamento do dever e obrigao se constituem no supremo.
Toda a direo da tica crist no perguntar: "O que o que os outros
me devem?" mas sim, "O que devo eu aos outros?"
(2) O realmente novo da tica crist, no campo das relaes
pessoais, que todas as relaes so no Senhor. Toda a vida crist v-se
em Cristo. Em cada lar a tnica das relaes pessoais vem pela
conscincia de que Jesus Cristo sempre um hspede invisvel mas
presente. Ele sempre o terceiro quando dois esto juntos. Em toda
relao pai-filho domina o pensamento da paternidade divina; devemos
tratar a nossos filhos como Deus a seus filhos e filhas. O que estabelece a
relao amo-siervo que ambos, o amo e o servo, so servos do nico
dono Jesus Cristo. O novo nas relaes pessoais como vistas o cristianismo,
que Jesus Cristo se introduz nelas como o fator que muda e recria.

Colossenses (William Barclay)

85

A OBRIGAO MTUA

Colossenses 3:18-254:1 (continuao)


Lancemos uma breve olhada a cada uma destas trs esferas das
relaes humanas.
(1) A mulher tem que ser submissa a seu marido; mas o marido tem
que amar a sua mulher e trat-la com toda bondade. O efeito prtico de
todas as leis e costumes matrimoniais da antigidade era que o marido se
transformava num ditador indiscutido e a mulher em pouco mais que
uma serva para criar seus filhos e servi-lo em suas necessidades. O efeito
fundamental da doutrina crist sobre o casamento que este se torna
cooperao e companheirismo. No se realiza para a mera convenincia
do marido, seno para que marido e mulher encontrem uma nova alegria
e se complementem mutuamente na vida. Um casal em que tudo feito
para conforto e convenincia de um dos cnjuges enquanto o outro existe
simplesmente para satisfazer as necessidades e os desejos daquele, no
um casal cristo.
(2) A tica crist estabelece com absoluta clareza o dever do filho
com respeito ao pai. Mas h sempre um problema na relao pai-filho.
Se o pai for muito lasso e condescendente, o filho crescer sem
disciplina e ser incapaz de enfrentar a vida. Alm disso h outro perigo.
Quanto maior conscincia tem um pai tanto mais corrigir, admoestar,
repreender e estimular o filho. Simplesmente porque o pai ou a me
desejam o bem do filho estaro sempre, como se diz, "mercando em
cima" dele.
Lembramos por exemplo a trgica pergunta de Mary Lamb, que
finalmente chegou a perder a cabea: "Por que ser que alguma vez
pareo capaz de fazer algo que agrade a minha me?"
Lembramos a penetrante declarao do John Newton: "Eu sei que
meu pai me amava mas no parecia desejar que eu me desse conta
disso".

Colossenses (William Barclay)


86
H certo tipo de crtica constante que produto de um amor
equivocado. O perigo de tudo isto est em que o menino se desanime.
Bengel fala de "a praga da juventude: um esprito contrariado"
(Fractusanimus pestis iuventutis). O dever do pai no s a disciplina
tambm estimular. A disciplina e o estmulo devem correr ao mesmo
tempo. Um dos atos trgicos da histria religiosa que o pai do Lutero
fosse to severo com ele que durante toda sua vida o fez difcil orar o Pai
Nosso: a palavra pai no significava em sua mente outra coisa a no ser
severidade. O dever do pai sempre a disciplina, mas tambm o
estmulo. Lutero mesmo dizia: "Poupa a vara e arruna o menino. Isto
verdade. Mas ao lado da vara tenha uma ma para dar a ele quando agir
bem".
Sir Arnold Lunn cita de um livro do M. E. Clifton James um
incidente sobre o general Montgomery. Montgomery era famoso pela
disciplina que impunha mas tambm tinha outro aspecto. Clifton James
era o "duplo" oficial do Montgomery. "Durante umas manobras de
desembarque o estive estudando. A poucos metros de onde estava
parado, um soldado muito jovem, que ainda parecia enjoado pela viagem
martima, vinha lutando denodadamente para seguir a seus camaradas do
frente. Eu podia imaginar que, sentindo-se como se sentia, seu fuzil e sua
equipe deviam lhe pesar uma tonelada, suas pesadas botas se arrastavam
pela areia, mas eu podia ver que lutava com todas as suas fora para
dissimular sua dificuldade. Justamente quando conseguiu chegar aonde
estvamos, deu um tropeo e caiu de chofre sobre seu rosto. Quase
soluando se ergueu e empreendeu arduamente a marcha, mas em
direo errada. O general se dirigiu diretamente ao jovem e com um
sorriso animador e amistoso o inverteu. por aqui filho; voc est agindo
bem, muito bem. Isso sim, no perca contato com o soldado que est
adiante de voc. Quando o jovem deu-se conta de quem era aquele que
o tinha ajudado amigavelmente sua expresso de muda admirao foi
digna de observar-se." Justamente porque Montgomery combinava a

Colossenses (William Barclay)


87
disciplina com o estmulo um ordenana do Oitavo Exrcito se sentia
com a dignidade de um coronel de qualquer outro exrcito.
Quanto melhor um pai tanto mais evita o perigo de desalentar a
seu filho: os pais devem dar disciplina e estmulo por partes iguais.
O OPERRIO CRISTO E O PATRO CRISTO

Colossenses 3:18-254:1 (continuao)


(3) Paulo se volta agora ao problema maior de todos: a relao entre
amos e escravos. Deve-se advertir que esta seo quase mais longa que
as outras duas tomadas junto e que sua longitude e densidade podem
bem ser fruto das longas conversaes que Paulo manteve com Onsimo,
o escravo fugitivo que mais tarde Paulo enviou de volta casa de seu
amo Filemom.
Aqui Paulo diz coisas que tero causado admirao em ambas as
partes da questo.
Insiste em que o escravo deve ser um trabalhador consciente. Diz,
com efeito, que o cristianismo de um escravo deve fazer dele um escravo
melhor e mais eficiente. Nunca o cristianismo ofereceu uma escapatria
do trabalho duro; antes, faz com que o homem seja capaz de trabalhar
duramente. Tampouco oferece ao homem escapatria de uma situao
difcil; capacita-o para enfrentar esta situao como um homem melhor.
O escravo no deve oferecer um servio s para ser visto. No deve
trabalhar s quando os olhos do supervisor esto sobre ele. No deve ser
o tipo de servo que, como diz C. F. D. Moule, no sacode o p atrs dos
adornos nem varre debaixo do armrio. No deve fazer uma
demonstrao de solcita eficincia quando seu corao abriga
ressentimento e amargura contra toda sua situao. Deve lembrar que
receber sua herana: e aqui h algo maravilhoso. Sob a lei romana um
escravo no podia ter nenhuma propriedade de qualquer tipo que fosse. E
aqui prometida nada menos que a herana de Deus. Deve lembrar que

Colossenses (William Barclay)


88
chegar um tempo em que se ajustaro contas: os que fizeram o mal
recebero seu castigo e os que trabalharam fielmente seu recompensa.
O amo deve tratar o escravo no como uma coisa, mas sim como
pessoa, com justia, e com a eqidade que ultrapassa a justia.
E como deve-se ser feito isto? A resposta importante, porque nela
encontra-se toda a doutrina crist do trabalho. O trabalhador deve fazer
tudo como se fosse para Cristo. Ns no trabalhamos pelo pagamento,
nem por ambio, nem para satisfazer a um amo terrestre. Trabalhamos
de tal maneira que possamos tomar cada trabalho e oferec-lo a Cristo.
Todo trabalho feito para Deus, de tal maneira que o mundo de Deus
possa seguir sua marcha, e os homens e mulheres de Deus possam
possuir as coisas necessrias para a vida. Todo trabalho para Deus.
O amo deve lembrar que ele tambm tem um Amo Cristo nos
cus. responsvel perante Deus na mesma medida em que seus
operrios so responsveis perante ele. Nenhum amo pode dizer: "Este
negcio meu; farei com ele o que eu quiser", antes, deve dizer: "Este
negcio de Deus, quem o ps sob minha responsabilidade. Devo
conduzi-lo como Ele quer que o conduza. Sou responsvel perante Ele".
O amo assim como o servo trabalha para Deus. A doutrina crist do
trabalho que o patro e o operrio trabalham Igualmente para Deus e
que, portanto, a recompensa real do trabalho no calculvel em moedas
terrestres, mas sim algum dia Deus mesmo a dar, ou a reter.

Colossenses 4
A orao do cristo - 4:2-4
O cristo e o mundo - 4:5-6
Os companheiros fiis - 4:7-11
Mais nomes de honra - 4:12-15
O mistrio da carta aos de Laodicia - 4:16
A bno final - 4:17-18

Colossenses (William Barclay)

89

A ORAO DO CRISTO

Colossenses 4:2-4
Paulo jamais escreve uma Carta sem insistir com seus amigos a
cumprir o dever e aproveitar o privilgio de orar.
Diz-lhes que perseverem na orao. At para o melhor dentre ns
h pocas em que a orao parece ser ineficaz e no passar das paredes
da habitao em que oramos. Em tais circunstncias o remdio no
deixar a orao, mas sim seguir orando; porque a aridez espiritual no
pode durar no homem que ora.
Diz-lhes que sejam vigilantes na orao. Em grego significa
literalmente velar em orao. A frase poderia significar que no durmam
quando oram. Pode ser que Paulo pensasse na cena do monte da
Transfigurao onde os discpulos adormeceram e s quando
despertaram viram a glria (Lucas 9:32). Ou talvez pensava no jardim do
Getsmani quando Jesus orava enquanto seus discpulos dormiam
(Mateus 26:40). verdade que no final de um dia duro nos invade o
sono quando tentamos orar. E at mais freqente que em nossas
oraes haja uma espcie de distrao e cansao. Nestas ocasies
deveramos tentar permanecer longo tempo em orao: Deus entender
uma s frase, quando tivermos que nos expressar como um menino que
est muito cansado para permanecer acordado.
Paulo lhes pede que orem por ele. Devemos advertir, notando por
que Paulo o pede. No tanto que pea suas oraes por si mesmo;
pede-as por sua obra. Havia muitas coisas pelas que Paulo poderia ter
pedido que orassem: pela libertao da priso; por um resultado
favorvel no juzo vindouro; por um pouco de descanso e paz no fim de
seus dias. Mas s lhes pede que orem para que tenha fortaleza e
oportunidade para realizar a obra a que tinha sido enviado por Deus.
Quando orarmos por ns mesmos e por outros, no peamos a libertao
de alguma tarefa, mas antes, fortaleza para completar a tarefa que nos foi
confiada. A orao tem que ser sempre para conseguir poder e raramente

Colossenses (William Barclay)


90
para ser aliviados; porque no o ser aliviados, mas sim a conquista deve
constituir a tnica da vida crist.
O CRISTO E O MUNDO

Colossenses 4:5-6
Aqui estamos perante trs breves instrues para a vida do cristo
no mundo.
(1) O cristo deve comportar-se com sabedoria e tato com respeito
aos que esto fora da Igreja. Deve ser por necessidade um missionrio.
Mas deve saber quando falar e quando no falar sobre sua religio ou a
de outros. Jamais deve dar a impresso de superioridade e de uma crtica
que censura. Deve lembrar que em geral no so muitos os que se
convertem como resultado de uma discusso. Se isto assim, o cristo
deve lembrar que, sendo como , uma boa ou uma m propaganda da
f que ostenta. No com suas palavras, mas com sua vida que atrair ou
afugentar a outros. Sobre o cristo pesa a grande responsabilidade no
de falar sobre Cristo, mas sim de mostrar a Cristo aos homens mediante
a prpria vida.
(2) O cristo deve estar expectativa da oportunidade. Deve
aproveitar cada oportunidade para operar por Cristo e para servir aos
homens. Hoje em dia h muita gente no mundo que no tem outro
propsito seno o de evitar esta classe de oportunidades. A vida diria e
o trabalho oferecem continuamente aos homens oportunidades para dar
testemunho de Cristo e influir de modo cristo no povo; e h muitos que
evitam estas oportunidades em vez de aproveit-las. A Igreja oferece
continuamente a seus membros a oportunidade de ensinar, cantar, visitar,
trabalhar para o bem da congregao crist, e h muitos que
deliberadamente rechaam essas oportunidades em vez de aceit-las.
Oportunidade significa obra, porque constitui o que poderamos chamar
a matria prima da realizao e do servio. O cristo est em busca de

Colossenses (William Barclay)


91
cada oportunidade, no para proveito prprio, seno para servir a Cristo
e a seus semelhantes.
(3) O cristo deve ter encanto e engenho em suas palavras para
saber dar em cada caso a resposta correta. Aqui h um interessante
preceito. muito certo que na mente de muitos o cristianismo est ligado
a um tipo de embotamento santarro e a um ponto de vista segundo o
qual a risada quase uma heresia. Como diz C. F. D. Moule, esta "uma
admoestao para no confundir a piedade leal com a insipidez carente
de graa". O cristo recomendar sua mensagem com o encanto e o
engenho que fala em Jesus Cristo mesmo. H muito cristianismo do que
deprime e esmaga o homem e muito pouco do que cintila com vida e
encanto.
OS COMPANHEIROS FIIS

Colossenses 4:7-11
Quando lemos a lista de nomes no final deste capitulo nos
encontramos com uma srie de heris da f. Devemos lembrar as
circunstncias. Paulo estava na priso espera de um juzo. Sempre
perigoso ser amigo de um prisioneiro porque fcil ver-se envolto em
seu prprio destino. Era preciso ser valente para declarar-se amigo de
Paulo, visit-lo em sua priso e mostrar que se estava do seu lado.
Reunamos o que sabemos destes homens.
Tquico procedia da provncia romana da sia e era muito
provavelmente o representante de sua Igreja para levar suas oferendas
aos cristos pobres de Jerusalm (Atos 20:4). A ele tambm fora
confiada a misso de levar a seus diferentes destinatrios a carta que
conhecemos como a Carta aos Efsios (Efsios 6:21). Aqui h algo
interessante. Paulo escreve que Tquico lhes contar tudo o que a ele se
refere. Isto mostra quantas coisas ficaram tiradas do relato verbal e
quantas jamais se escreveram nas Cartas de Paulo. As Cartas no podiam
ser por natureza muito longas; tratavam dos problemas de f e conduta

Colossenses (William Barclay)


92
que ameaavam as Igrejas. Os detalhes pessoais eram confiados aos
portadores das mesmas. Na Igreja primitiva as notcias se transmitiam de
uma Igreja a outra mediante a palavra oral; os detalhes pessoais e todas
as coisas que tanto desejaramos conhecer jamais foram escritas.
Portanto podemos descrever Tquico como ao enviado pessoal de Paulo.
Onsimo. A maneira que Paulo tem de mencionar ao Onsimo
abunda em cortesia e bondade. Onsimo era em realidade o escravo
fugitivo que por algum meio tinha chegado at Roma. Paulo o estava
enviando de volta a seu amo Filemom. Mas no o chama escravo
fugitivo, mas sim amado e fiel irmo. Quando Paulo tinha algo que dizer
sobre algum homem sempre dizia o melhor que podia dizer.
Aristarco era macednio de Tessalnica (Atos 20:4). Somente
temos notcias fugazes dele, mas desses dados salta uma coisa vista:
era sem dvida um homem bom para o ter ao lado em situaes
perigosas. Estava presente quando o povo de feso se amotinou no
templo de Diana; encontrava-se to vanguarda que foi capturado pelas
turfas (Atos 19:29). Estava presente quando Paulo zarpou prisioneiro
para Roma (Atos 27:12). Bem pode ser que no tenha feito mais que
apresentar-se como escravo de Paulo com a finalidade de poder
acompanh-lo em sua ltima viagem. E agora est aqui em Roma como
companheiro da priso. Evidentemente Aristarco estava sempre em seu
posto quando as coisas iam mal ou Paulo tinha que acontecer apuros.
Das notcias fugazes de Aristarco se perfila levemente a imagem de um
homem que era de fato um excelente companheiro.
Marcos. Entre todos os personagens da Igreja primitiva
Marcos tinha tido a carreira mais surpreendente. Tinha tanta amizade
com Pedro que este o chamava seu filho (1 Pedro 5:13). E sabemos que
quando Marcos escreveu seu Evangelho, o que fez foi apresentar por
escrito o material da pregao de Pedro.
Em sua primeira viagem missionrio Paulo e Barnab o tinham
levado como secretrio (Atos 3:5). Mas a metade de caminho, quando as
coisas se tornaram difceis, desistiu e retornou a casa (Atos 13:13).

Colossenses (William Barclay)


93
Passou muito tempo antes que Paulo esquecesse a cena. Quando estavam
por empreender a segunda viagem missionria, Barnab quis levar
novamente a Marcos com eles, mas Paulo recusou admiti-lo por sua
desero anterior. Como resultado Paulo e Barnab se separaram e nunca
mais trabalharam juntos (Atos 15:36-40). A tradio diz que Marcos foi
como missionrio ao Egito e estabeleceu a Igreja em Alexandria. No
sabemos o que o que aconteceu no nterim; mas sabemos que Marcos
encontrava-se com Paulo em sua ltima priso e que Paulo o considerou
mais uma vez como um de seus homens mais teis (Filemom 24; 2
Timteo 4:11).
Marcos foi o homem que se redimiu a si mesmo. E aqui, nesta
breve referncia h um eco da velha histria desafortunada. Paulo d
instrues Igreja de Colossos para que receba a Marcos com as boasvindas no caso de ele chegar. Por que Paulo age assim? Sem dvida
porque as Igrejas de Paulo viam com suspiccia a um homem a quem o
apstolo tinha descartado uma vez como intil para o servio de Cristo.
E agora Paulo, com sua cortesia e solicitude habituais, assegura-se que o
passado de Marcos no lhe seja um impedimento, e o aprova totalmente
como um de seus amigos de confiana. O fim da carreira de Marcos
um tributo tanto para o mesmo Marcos como para Paulo.
De Jesus, chamado Justo no sabemos mais que o nome. Estes
eram os homens que ajudavam a Paulo e o confortavam. Sabemos que os
judeus de Roma tinham recebido friamente a Paulo (Atos 28:17-29); mas
tambm se encontravam em Roma homens que por sua lealdade enchiam
seu corao de satisfao.
MAIS NOMES DE HONRA

Colossenses 4:12-15
A lista de nomes de honra dos operrios continua.
Epafras, poderia ser o ministro da Igreja de Colossos (Colossenses
1:7). Esta passagem pareceria significar que Epafras era de fato o

Colossenses (William Barclay)


94
supervisor das Igrejas no grupo das trs cidades: Hierpolis, Laodicia e
Colossos. Como servo de Deus orava e se trabalhava em excesso pelo
povo sobre o qual Deus o tinha posto.
Lucas, o mdico amado, que esteve com Paulo at o fim de sua vida
(2 Timteo 4:11). Era Lucas um mdico que deixou de lado o que pde
ter significado para ele uma carreira lucrativa para atender "o espinho na
carne" de Paulo e pregar a Cristo?
Demas. significativo que este homem seja o nico ao que no se
liga um comentrio de elogio e avaliao. simplesmente Demas e nada
mais. Nas Cartas de Paulo atrs das breves referncias a Demas h um
relato. Em Filemom 24 se agrupa com os homens que se descrevem
como colaboradores de Paulo. Em Colossenses 4:14 est sem nenhum
comentrio. A ltima meno encontra-se em 2 Timteo 4:10: Demas,
aquele que abandonou a Paulo por amor a este mundo. Certamente temos
aqui os fracos traos de um processo de degenerao, perda de
entusiasmo e ideais e fracasso na f. Estamos perante um dos homens
que rechaou ser transformado por Cristo.
Ninfa e a Igreja dos irmos da Laodicia que se renem em sua casa.
Quando buscamos remontar-nos a essa poca primitiva devemos pensar que
no existia ento tal coisa como templos. At o sculo III no se
construram templos. Naquela poca as comunidades crists se reuniam nas
casas daqueles que eram os chefes da Igreja: existia a Igreja que se reunia
na casa de qila e Priscila em Roma e em feso (Romanos 16:5; 1
Corntios 16:19); existia a Igreja que se reunia na casa de Filemom
(Filemom .2). Na Igreja primitiva Igreja e casa eram uma mesma coisa; e
ainda verdade que cada lar deve ser tambm uma Igreja de Jesus Cristo.
O MISTRIO DA CARTA AOS DE LAODICIA

Colossenses 4:16
Neste versculo encontra-se um dos mistrios da correspondncia de
Paulo. Esta Carta a Colossos que estivemos estudando deve ser enviada a

Colossenses (William Barclay)


95
Laodicia. E Paulo adiciona que h uma carta que est em caminho de
Laodicia a Colossos. Qual esta carta a Laodicia? H quatro
possibilidades.
(1) Pde haver-se tratado de uma carta especial Igreja da
Laodicia. Se fosse assim. perdeu-se, ainda que, como o veremos em
seguida, ainda existe uma suposta carta a Laodicia. Evidentemente
Paulo escreveu mais cartas que as que possumos. Temos treze cartas
paulinas que cobrem aproximadamente quinze anos. Mas certo que
Paulo no escreveu somente treze cartas em quinze anos. Muitas de suas
cartas devem ter-se perdido: e pode ser que uma delas fosse dirigida a
Laodicia.
(2) A carta referida pode identificar-se com a Carta aos Efsios.
Como vimos ao estudar Efsios, quase certo que esta Carta no foi
dirigida Igreja de feso, mas sim consistiu numa encclica concebida
para circular entre todas as Igrejas da sia. Pode ser que essa encclica
tivesse chegado a Laodicia e agora se dirigisse a Colossos.
(3) A carta outrora pode ser efetivamente a Carta a Filemom. Mas
deixaremos de lado esta discusso at chegar ao estudo de Filemom.
(4) Por muitos sculos existiu uma suposta carta de Paulo Igreja
da Laodicia: uma carta que de fato pretende-se a que aqui se menciona
tal como a temos, est em latim mas um latim que tem tudo os sinais de
ser uma traduo literal de um original grego. Esta carta se inclui de fato
no Codex Fuldensis do Novo Testamento latino que pertenceu a Vtor de
Cpua e se remonta ao sculo VI. Mencionada-a carta aos laodicenses
pode ser anterior a esta data. Foi mencionada por Jernimo no sculo V,
mas em sua opinio era uma falsificao, opinio compartilhada pela
maioria. A carta tem o seguinte tenor:
Paulo, apstolo no de homens nem por meio de algum
homem, mas por Jesus Cristo, aos irmos que esto em
Laodicia. Graa e paz sejam a vs de Deus Pai e de nosso
Senhor Jesus Cristo.

Colossenses (William Barclay)


Dou graas a Cristo em cada uma de minhas oraes
porque permanecem firmes nele e perseveram em suas obras
esperando sua promessa no dia do juzo. No permitam que as
palavras vazias de certas pessoas lhes seduzam j que so
palavras de homens que tentam seduzi-los a se separarem da
verdade do evangelho que pregado por mim. . . (Aqui segue um
versculo cujo texto incerto.)
E agora as cadeias que sofro em Cristo so manifestas aos
olhos de todos: nelas encontro minha alegria e minha alegria. E
isto derivar em minha salvao eterna mediante suas oraes e
a ajuda do Esprito Santo, quer seja vivendo quer morrendo.
Porque para mim viver estar em Cristo e morrer uma alegria. E
que ele em sua misericrdia vos faa experimentar o mesmo: que
tenham o mesmo amor e que sejam de uma s mente.
Portanto, meus amados, como ouvistes em minha presena,
mantenham estas coisas e ajam de acordo com as mesmas com
o temor de Deus, ento tero vida eterna; porque Deus aquele
que opera em vs. E ajam sem vacilao em tudo o que fazem.
Pelo demais, meus amados, alegrai-vos em Cristo: tomem
cuidado daqueles que agem sordidamente em seus desejos de
lucro. Que todas as vossas oraes sejam conhecidas perante
Deus; mantende-vos firmes na mente de Cristo.
Faam tudo o que puro, verdadeiro, modesto, justo e
amvel.
Mantenham firmemente o que ouvistes e recebestes em
seus coraes e tero paz.
Os santos vos sadam. A graa de nosso Senhor Jesus
Cristo seja com o vosso esprito.
Que esta carta seja lida em Colossos e que a carta aos
colossenses se leia entre vs.

96

Colossenses (William Barclay)


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Esta a pretendida carta de Paulo aos de Laodicia. Resulta claro
que muitas frases so tiradas de Filipenses com a introduo de Glatas.
No h dvida de que essa obra de algum piedoso escritor que por
Colossenses se informou da existncia de uma carta perdida aos de
Laodicia; e que tentou comp-la imaginando-o que diria tal carta. So
poucos os que aceitariam esta antiga carta aos de Laodicia como
genuna de Paulo.
No podemos esclarecer o mistrio desta carta Igreja de
Laodicia; a explicao mais comumente aceita que se refere circular
que conhecemos como Efsios, mas esperemos at estudar Filemom para
contemplar uma possibilidade mais romntica e atrativa.
A BNO FINAL

Colossenses 4:17-18
A Carta se fecha com uma urgente recomendao a Arquipo de ser
fiel misso especfica que lhe foi encomendada. Talvez nunca
cheguemos a saber no que consistia essa misso; pode ser que ao estudar
a Carta a Filemom se faa alguma luz. No momento deixemos de lado o
assunto.
Para escrever suas Cartas Paulo se valia de um secretrio. Sabemos,
por exemplo, que o escritor de Romanos se chamava Trcio (Romanos
16:22). Paulo estava acostumado a adicionar no final sua assinatura e
suas bnos de punho e letra. Tambm aqui agiu desta maneira.
"Lembrem minhas prises", diz. Nesta srie de Cartas faz repetidas
referncias a suas prises (Efsios 3:1; 4:1; 6:20: Filemom 9). No h
aqui nada de comiserao para consigo mesmo nem alguma splica
sentimental de compreenso ou simpatia. Paulo termina sua Carta aos
Glatas dizendo: "Trago em meu corpo as marcas do Senhor Jesus"
(Glatas 6:17). Naturalmente que aqui h muita carga de sentimento.
Alford comenta comovedoramente: "Quando lemos estas cadeias
no deveramos esquecer que estas se moviam sobre o papel quando

Colossenses (William Barclay)


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escrevia (sua assinatura). Sua mo estava encadeada de um soldado."
Mas a referncia de Paulo a seus sofrimentos no so um rogo de
simpatia, mas sim uma afirmao de autoridade; so a garantia de seu
direito a falar. como se dissesse: "Esta no uma carta de algum que
no sabe o que significa o servio de Cristo; no uma carta de algum
que pede a outros que faam o que ele prprio no est disposto a
realizar. uma carta de algum que sofreu e se sacrificou por Cristo.
Meu prprio direito a falar que tambm eu agentei a cruz de Cristo."
E assim chega a seu termo a Carta. O final de todas as Cartas de
Paulo a graa; sempre finaliza encomendando a outros a graa que ele
mesmo achou suficiente para tudo.