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Uma arqueologia do 'mito' nos levaria a concluir que a mitologia, incontestavelmente, existe, pelo menos

desde que Plato a inventou sua maneira. Todavia, no dispe de um territrio autnomo, nem designa uma
forma de pensar universal cuja essncia pura aguarda seu prprio filsofo. Outras descobertas ainda nos
dizem que o 'mito' um gnero inacessvel, tanto na Grcia quanto fora dela, e que a Cincia dos mitos, de
Cassier a Lvi-Strauss, no capaz de definir seu 'objeto', e por boas razes. [p. 12]
Questionamos apenas a legitimidade de uma 'cincia dos mitos', bem como nosso imaginrio e sua
inventividade entre os gregos e ns, numa histria fadada a um destino derrisrio. [p. 12, 3]
Ser que o conflito enter a memria e o esquecimento s ganhou fora em nossos dias, depois que se
multiplicaram as sociedades onde os historiadores se transformaram em burocratas oficiais e onde o combate
contra o poder, a verdade absoluta e o totalitarismo fazem homens e mulheres repetirem sem esperana as
palavras de seus mortos privados da escrita, e os versos fugidios, mas inesquecveis, dos poetas proibidos e
assassinados?
No h paraso nem para a memria nem para o esquecimento. S o trabalho de ambos, e modos de trabalho
que tm uma histria. Uma histria a se fazer. [p. 13, 4]
Pela boca e pelo ouvido
Aps alguns trabalhos sobre a produo pica, o dogma da natureza escrita da cultura grega v-se
seriamente ameaado. Quando Plato, no comeo do sculo IV, em A Repblica, incrimina a poesia em
geral e Homero, investe no contra uma obra fixada num livro ou um texto escrito para fillogos, mas contra
o fundador de uma paidia, de um sistema cultural mais ou menos concebido como uma enciclopdia do
saber coletivo, transmitido pela boca e pelo ouvido, executado musicalmente e memorizado com a ajuda de
frmulas ritmadas. Essa cultura poitica provoca na alma ou no esprito daqueles que a ouvem e partilham
emoes e sentimentos fortemente reprovados pela filosofia das Ideias. Criticando a paidia homrica por
favorecer uma assimilao condenvel entre o poeta ou o narrador e os personagens ou as aes
representadas por imitao, Plato denuncia explicitamente o modo 'aural' de uma educao da qual ele quer
ser o reformador exigente na sua nova cidade. [p. 49]
em torno da epopia homrica e na maneira como os Antigos e os Modernos a acolheram que se
condensam as ambiguidades maiores de uma cultura a meio caminho entre o oral e o escrito. [p. 49]
A epopia, evidentemente, uma provncia da memria grega, cujo imprio se estende desde as genealogias
lineares at os aplogos verborrgicos atravs dos provrbios, dos elogios aos vivos, das lendas, das
homenagens aos mortos e das teogonias ou dos contos maravilhosos. Mesmo em sua autonomia, confiada a
narradores especializados, treinados de acordo com processos mnemotcnicos num meio profissional, a
narrao pica no deixa de fazer referncia a um fundo comum de narrativas e de histrias; por mais que se
faa o discurso da epopia ele permanece tributrio dela, aproveitando, sabiamente, os elementos destinados
a reforar sua eficcia particular. [p. 49, 50]
Sobre a anlise de M. I. Finley, The World of Odysseus (1954), o essencial que no haja confuso possvel
entre a fico e a histria. Se uma narrativa de aventura parece interferir com os dados mticos, basta
despoj-la dessas passagens como de uma casca para revelar o real da histria. [p. 53]
Os debates em torno de Homero e da escrita nos revelam como o domnio dos sinais grficos aparece sob a
forma de um complemento natural do impulso de racionalidade, testemunhado, com mais ou menos
evidncia pela composio da Ilada e da Odissia. A interpretao histrica da memria pica cai na
armadilha de seu fascnio pela coerncia, esse falso conceito que se limita a constatar a ausncia de disparate
entre as partes de uma doutrina ou de uma obra, que tem como nica resposta o seu avesso, raqutico, a
incoerncia, quase um 'sinnimo de loucura'. Pois toda essa argumentao, lanada nos trilhos da memria,
no cessa de reivindicar suas origens letradas. [p. 56]