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Resumo O mtodo comparativo em Antropologia Social Radcliffe-Brown

Na obra, O mtodo Comparativo em Antropologia Social, podemos notar que o autor


no tem como foco responder algumas questes, mas sim descobrir o que se deve
perguntar para conhecer o mundo nativo. Para Brown um bom observador deve
compreender certos problemas tericos quando escolhe em sua pesquisa aspectos que
julga relevante.
Radcliffe-Brown fundou uma abordagem terica antropolgica conhecida
como estrutural-funcionalismo. Cada sociedade estudada era considerada como uma
totalidade, como um organismo cujas partes eram integradas e funcionavam de um
modo mecnico para manter a estabilidade social. Como estrutural-funcionalista, as
preocupaes de Radcliffe-Brown estavam ligadas descoberta de princpios comuns
entre as diversas estruturas sociais, o significado dos rituais e mitos e suas funes
exercidas na manuteno da sociedade. A abordagem foi fortemente influenciada por
Durkheim.
Radcliffe-Brown adota como mtodo os estudos comparativos, e observa semelhanas
nas formas de representao de divises sociais, notando que vrios povos, de lugares
distintos e sem contato histrico, usam como simbologia pssaros, para explicar o
mundo e as relaes existentes. Por conseguinte, o autor focaliza seus estudos nas
estruturas sociais, que segundo ele, ocupavam de maneira consistente os fenmenos
sociais, dessa forma acreditava ser possvel decifrar uma realidade concreta. Para o
autor a antropologia social teria como tarefa a investigao da natureza das instituies
sociais.
De acordo com o autor, o mtodo comparativo ajuda o antroplogo a conhecer as
semelhanas e as diferenas das estruturas de cada sociedade, alm disso, o mtodo
comparativo no necessita da quantidade e qualidade do material coletado em campo,
mas tambm, de investigaes e hipteses que orientam as investigaes.
O mtodo comparativo de Radcliffe-Brown se baseia nos estudos e na observao de
diversas formas de vida social e na teorizao das mesmas. O autor retoma algumas
ideias de Boas quando este pretende reconstruir a histria de regies e povos
particulares a fim de compar-los quanto a alguns costumes e ideias semelhantes,
mesmo sem nenhuma ligao histrica entre os povos ou origem comum.
Para Boas a etnologia teria como misso desvendar, como leis semelhantes operam
mundos nativos diferentes. A ocorrncia de fenmenos similares em lugares culturais
sem contato histrico podem sugerir resultados importantes ao serem analisados, j que
existem leis que atuam na mente humana nos mesmos moldes, e em toda a parte. Desta
forma, Boas evoca que a antropologia social deve estudar as regularidades encontradas
no seio de cada sociedade primitiva.

A crtica que Radcliffe-Brown faz aos primeiros estudiosos da metodologia


comparativa, est no mtodo dos antroplogos de gabinete e devido a isso, denuncia a
antropologia de gabinete de Frazer. Para o autor, alm o gabinete no deve ser
abandonado ou negligenciado, mas preciso combinar os estudos comparativos com a
experincia de campo para fazer uma pesquisa etnogrfica prxima do real.
Radcliffe-Brown explana sua pesquisa com diferentes tribos do interior da Nova Gales
do Sul na Austrlia. Percebe que em todas as tribos australianas h um dualismo que
divide a populao em espcies, tribo do gavio real (kilpara) e a tribo do corvo
(makxara), por exemplo. O autor questiona o motivo das dicotomias quase sempre
serem identificadas em espcies de aves e entende que a importncia de entender essa
diviso das tribos australianas deve-se ao fato de que tal diviso abrange uma diviso
social bastantes complexa, e essa diviso est relacionada com as vrias geraes
alternadas, com as metades exogmicas.
Segundo o autor, o mtodo comparativo permitiu que a partir de um fenmeno
particular pudesse chegar a problemas gerais, por exemplo, a partir da percepo da
dicotomia social o levou a estudar os motivos aos quais as tribos se identificavam com
objetos, smbolos, emblemas, bem como o modo que os animais esto representados na
classificao social. A compreenso desses princpios nos conduz a penetrar na lgica
nativa, aprender o que eles pensam da diviso binria como parte estruturadora da
sociedade.
Radcliffe-Brown comeou a interpretar como os aborgenes entendiam esses animais e a
partir de contos e lendas percebeu que os animais eram antagnicos. As semelhanas e
as diferenas entre as espcies animais so traduzidas em termos de amizade e conflito,
de solidariedade e oposio. O mundo da vida animal representado em termos de
relaes sociais similares aquelas da sociedade humana. (Brown, 1978, p.49)
A concepo australiana do que chamamos de oposio uma categoria particular da
associao por contrariedade, que uma caracterstica universal do pensamento
humano, visto que nosso raciocnio se baseia por pares de opostos: o branco e o preto, o
forte e o fraco, o bem o mal, a noite e o dia, etc. O pensamento australiano carrega
consigo par de contrrios combinados com um par de oponentes; nos contos sobre o
gavio e o corvo, os dois pssaros so oponentes no sentido de serem antagonistas, da
mesma forma que so contrrios devido as suas diferenas de carter.
O autor afirma que aps fazer uma pesquisa comparativa capaz de estabelecer uma lei
geral para qualquer lugar do mundo, seja na Austrlia na Amrica ou na Melansia. Sua
ideia que existe sempre uma estrutura social de metades exogmicas, e as metades so
pensadas de uma forma relacional uma como a outra, e acabamos denominando-as
como pares de oposio, no entanto, no h hostilidade entre as mesmas, h conflitos
relacionados a comportamento que pouco se relaciona com o antagonismo das tribos.

Os pares de opostos so encontrados de formas variadas em diferentes sociedades, e tem


por funo manter uma relao contnua entre os grupos e as pessoas, de hostilidade ou
antagonismo aparente, mas, sobretudo artificial. Toma como exemplo o casamento entre
as tribos primitivas, em que h uma espcie de teatro, a qual um homem de metade
diferente da mulher a toma como sua esposa, causando hostilidade famlia da noiva.
Radcliffe Brown pretende interpretar o costume do casamento por troca, na verdade
quando um grupo ou parentes de uma mulher a perdem, eles recebem outra no lugar em
compensao da perda, e ela torna-se esposa de um deles. Nas tribos da Austrlia
quando um homem toma uma mulher como esposa, ele deve dar a sua irm para outro
homem. Assim, o sistema de metades exogmicas prev um sistema de generalizao de
casamento por troca, os casamentos so incidentes contnuos pelo qual homens tomam
as mulheres de metade oposta da sua.
A relao entre os pares contrrios separa, mas tambm une, demonstrando um tipo
especial de integrao social. Devido a isso, Radcliffe-Brown pensa que o termo
oposio no seria o correto, pois no d conta de todas as relaes, mas utiliza-o por
no achar um termo melhor e pensa que tal termo acentua apenas o lado da separao e
da diferena. Desta forma, o termo mais coerente seria a unio de opostos.
Para o autor a mais completa elaborao dessa ideia est representada na filosofia YinYang, da China antiga, a frase em que ela se define : um yin-yang fazem a ordem, em
que o yin seria o princpio feminino e o yang o masculino, compondo um todo
ordenado. O homem e a mulher constituem a unidade de um casal, do mesmo modo
que um dia (yang) e a noite (yin) fazem um todo unificado, ou que um vero (yang) e
um inverno (yin) fazem a unidade do ano. Logo, essa ideia de unidades de opostos
abrange inmeras extenses, para a filosofia chinesa todo o universo interpretado
como uma ordem que se baseia em um todo ordenado.
A filosofia Yin-Yang uma elaborao sistemtica que tambm define a estrutura social
de metades nas tribos australianas, j que os pares de metades so como uma unidade de
grupos opostos, os dois grupos oponentes tem uma relao amistosa, h uma integrao
social. Nas tribos australianas, as estruturas sociais possuem trs tipos principais de
relao entre as pessoas e grupos: h relaes de inimizade e luta entre grupos opostos;
relaes de solidariedade simples, entre irmos e pessoas do mesmo grupo; relao de
oposio, sendo uma combinao de acordos e desacordos, leis de solidariedade e
diferena.
Ademais, em referncia a Franz Boas, Radcliffe-Brown defende a utilizao do mtodo
histrico a fim de explicar fenmenos particulares como resultantes de uma sequncia
de eventos alm do mtodo comparativo que visa compreender e no explicar
determinado aspecto e relacion-lo com uma tendncia geral, ou universal nas
sociedades humanas (entendidas por alguns como leis). Radcliffe-Brown defende que a
combinao dos dois mtodos nos dar a chance de alcanar uma real compreenso do

desenvolvimento social humano. Ademais, de acordo com a teoria funcionalista, certas


formas sociais so indispensveis para que algumas funes possam desempenhar-se.
O mtodo funcionalista de Radcliffe Brown foi bastante criticado, em razo de sua
pesquisa classificar aspectos particulares e especificidades humanas como fatos
globalizantes e totalizadores. No entanto, a de convir que Brown pertena a uma
corrente antropolgica longnqua da contemporaneidade, e que seu mtodo acaba
fazendo parte de uma dada temporalidade histrica e antropolgica.
Resumo Sobre o conceito de funo em Cincias Sociais e Sobre as estruturas
Sociais in Estrutura e funo nas sociedades primitivas de Radcliffe Brown
Segundo Radcliffe-Brown, o conceito de funo aplicado s sociedades humanas
baseia-se na analogia entre vida social e vida orgnica. Ele fala que o reconhecimento
desta analogia no uma ttica nova, pois j vem sendo usada desde antes, sendo o
primeiro a usar tal analogia, foi Emile Durkheim, em 1895 em Rgles de la Mthode
Sociologique.
Para explicar funo ele comea com o termo que Durkheim usa: a "funo" de uma
instituio social a correspondncia entre ela e as necessidades da organizao social.
Porm ele diz que deve haver precaues com a frase, e troca o termo "necessidades"
para "condies necessrias de existncia", e tudo isto implica que, h condies
necessrias de existncia para as sociedades humanas, do mesmo jeito que h para
organismos animais.
Para ele, todo organismo tem sua estrutura, e a estrutura deve, pois, ser definida como
uma srie de relaes entre entidades.
Portanto a vida social da comunidade definida aqui como "funcionamento" da
estrutura social. A funo de qualquer atividade peridica, tal como a punio de um
crime, ou uma cerimnia fnebre, a parte que ela desempenha na vida social como um
todo, e, portanto, a contribuio que faz para a manuteno da continuidade estrutural.
Radcliffe-Brow fala das patologias sociais que Durkheim muito citava. Segundo ele as
doenas ameaam a vida dos animais e organismos, porm na realidade social, as
sociedades no morrem como animais, mas sim alteram sua estrutura. Por conseguinte,
no pode definir disnomia como perturbao das atividades usuais de um tipo social,
assim como Durkheim tentou fazer.
O autor trs duas observaes, onde diz que uma hiptese que nem tudo na vida social
nos grupos possuem funo, mas sim que algo interessante e que podemos buscar os
resultados a qual procuramos. Outra o que parece ser o mesmo costume social em
duas sociedades pode ter funes diferentes nas duas, e ele d o exemplo do celibato na
Igreja Catlica de hoje, e diz que o mesmo costume no que era diferente do antigo,
mas apresentava uma funo diferente da Igreja Crist Primitiva. necessrio no
apenas observar a forma de costume, mas tambm sua funo.

O ponto de vista "funcionalista" apresentando por Radcliffe-Brow implica, portanto,


que tenhamos de investigar o mais completamente possvel todos os aspectos da vida
social, considerando-os uns em relao com os outros, e que parte fundamental da tarefa
a investigao do indivduo e do modo pelo qual modelado pela vida social ou
ajustado a ela. Ou seja, temos que investigar mais completamente os aspectos da vida
social e de que forma o indivduo modelado por ela.
Radcliffe-Brow olha as teorias contra o funcionalismo poca, onde dizem que os
traos culturais, porm de acidentes histricos, e ele diz que a "explicao" de
determinado sistema social ser sua histria, se soubermos o relato minucioso de como
e aonde ele veio a ser o que .
No segundo texto, o autor inicia com notas de explicao pessoal onde faz alguns
esclarecimentos. Posteriormente define a antropologia como sendo a cincia terico
natural da sociedade humana, isto , a investigao dos fenmenos sociais por mtodos
essencialmente semelhantes aos empregados nas cincias fsicas e biolgicas. E
esclarece que o mais importante o assunto, no nome, pois a mesma pode ser chamada
de sociologia comparada e alguns a definem como o estudo da cultura.
O autor define estrutura social como sendo a rede de relaes realmente existente e
afirma que ela parte fundamental da antropologia social. As relaes que compem a
sociedade, no os indivduos, e as instituies so o conjunto das relaes. Os
fenmenos sociais so consequncia da estrutura social.
O autor esclarece que a escolha dos termos e suas definies questo de convenincia
cientifica.