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O

clima cultural efervescente que foi


bero dos grandes paradigmas do
pensamento cientfico europeu
aqui analisado em toda a sua mirade de
nuanas que acabaram por constituir as
diversas cincias hoje conhecidas. poca sui
generis, o sculo XVII assistiu a brilhantes
carreiras de cientistas, atualmente consagrados, se desenvolverem fora das universidades.
sobre este perodo em permanente
ebulio que Paolo Rossi se debrua neste
livro, estudando as freqentes e riqussimas
polmicas havidas entre cientistas, que
trabalhavam e pesquisavam fora das academias, e o prprio m u n d o acadmico. Ao
mesmo tempo, aponta fatos que enriquecem

O nascimento
cincia moderna
na Europa

Paolo Rossi

Coordenao Editorial
Irm Jacinta Turolo Garcia

O nascimento
cincia moderna
na Europa

Assessoria Administrativa
Irm Teresa Ana Sfiatti

Coordenao da Coleo Histria


Luiz Eugnio Vscio

Traduo de

Antonio Angonese

EDUSC

Editora da Unlvorsidad do Sagrado Corao

H e o 4 -

SUMRIO
Editora da Universidade do Sagrado Corao

JR835n
V
"

Rossi, Paolo.
'
O nascimento da cincia moderna na Europa / Paolo
Rossi ; traduo de A n t o n i o A n g o n e s e . Bauru; SP :
- EDUSC, 2 0 0 1 .
4 9 4 p. : 1. ; 21, cm. -- (Coleo Histria).
ISBN 8 5 - 7 4 6 0 - 1 0 3 - 9
Traduo de': La nascita della scienza m o d e r n a in
Europa.
J
Inclui bibliografia e ndice onomstico.

PREFCIO EDIO BRASILEIRA

PREFCIO

PREMISSA

1. Cincia - Histria. 2. Cincia - Europa - Histria.


I, Ttulo. II. Srie.
-

O nascimento da cincia moderna na Europa


CAPITULO 1

CDI). 5 0 9

29

Obstculos

45

Segredos

Copyright '".EDUSC 2001

CAPTULO 2

ISBN 8 8 - 4 2 0 - 6 1 2 0 - 4 (original)
Copyright 1997^ Gius. Laterza & Figli, Rona-Bari.
- This book is part f the International Series: THE MAKING OP
EUROPE, of w h i c h Jacques Le Goff is the General Editor a n d C. H.
Beck Verlag in M u n i c h , Germany, "Blackwell Publishers in Oxford,
England, Editorial Critica in Barcelona, Spain, Giusr Laterza & Figli
in R o m e , Italy, Editions du Seuil in Paris, France are the original
Publishers. This translation published by arrangement w i t h
Eulama Literary A g e n c y S.R.L., R o m e , Italy.
N

CAPTULO 3
;

65

87

Traduo realizada a partir da edio de 1 9 9 7


Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa
para o Brasil adquiridos pela

147

Um novo cu
.

EDITORA DA UNIVERSIDADE DO SAGRADO CORAO


Rua Irm Arminda, 1 0 - 5 0
CEP 1 7 0 1 1 - 1 6 0 - B a u r u - SP
F o n e (14) 3 2 3 5 - 7 1 1 1 - Fax (14) 3 2 3 5 - 7 2 1 9

"

Coisas jamais vistas^


CAPTULO 5

115

e maii: e d u s c # e d

Engenheiros
CAPTULO 4

Copyright de traduo: EDUSC, 2001

MCC02S33D3

"sccom'br

CAPTULO 6

Galilei
CAPTULO 7

.v

195

Descartes
CAPTULO 8

213 . Mundos inumerveis


BIBLIOTECA

DE

No.579/04

CINCIAS

1 7

HUMANAS

1 2 / 2 0 0 4

EBUCAO

CAPTULO 9

PREFCIO EDIO BRASILEIRA

239 - Filosofia mecnica


CAPTULO 10

271

Filosofia qumica
CAPTULO 11

287

Filosofia magntica
'

CAPTULO 12

303

O corao e a gerao

317

Tempos <la natureza

337

Classificar

CAPTULO 13

CAPTULO 14 .

351

CAPITULO 15

Instrumentos e teorias
CAPTULO 16

367

Academias
CAPTULO 1 7

387

Newton

435

CRONOLOGIA

443

BIBLIOGRAFIA

485

NDICE ONOMSTICO

Alguns dos grandes nomes da1 cincia, no


ltimo sculo, como foi Linus Pauling, s considravam estar preparados para ensinar os iniciantes ao
atingir o pice de Suas carreiras. Tudo parece indicar
que tal seja o caso de Paolo Rossi no livro aqui
editado. Mestre de mestres, Paolo Rossi, de fato, est
preparado como poucos para falar sobre as origens da
cincia moderna. seu, alis, um dos maiores e mais
importantes trabalhos sobre Francis Bacon, o notvel
autor ingls, cujas idias tornaram-se, no sculo XVII,
um dos esteios da ento nova cincia. Orgulho
nacional entre os ingleses, at hoje, a obra de Bacon
foi franqueada anlise de bem poucos estrangeiros:
um deles, justamente, o italianssimo Paolo Rossi. Mas
n somente os muros altssimos da Academia Inglesa
se abalaram com estes trabalhos iniciais de Rossi.
Durante os anos 60 abalaram-se tambm as estruturas
historiogrficas tradicionalmente usadas em histria
da cincia a partir ds estudos de Rossi e todo um
grupo, como ele, de jovens polmicos. Esse abalo
aconteceu por conta da verificao de que um
nmero considervel de idias subjacentes cincia
moderna estava vinculado a concepes mgicas
expressas em antigos textos de hermtica, magia operativa e outros saberes afins. Em seu Francis Bacon from magic to science, Rossi ir analisar em detalhes essa
situao aparentemente controversa para algum de
nossa poca, mas tpica entre os pensadores do qui-

nhentos e seiscentos. Ao expor uma face t ento


intocada de Bacon, Rossi. no o faz menor, pelo
contrrio, mostra a complexidade de suas idias.
Todavia, os estudos de Rossi e outros historiadores da cincia viriam a servir, nos anos seguintes,
no apenas para a reformulao historiogrfica
pretendida, mas para provocar' algo no pretendido
por eles: ou a crtica de quem mantinha uma viso
anacrnica a respeito das origens da cincia moderna
ou a adeso indesejvel de um segundo grupo, cujas '
pretenses iam exatamente na direo contrria. Ou
seja, o primeiro grupo, desnecessrio dizer, seria
aquele de especialistas em histria da xincia que
mantinham Uma posio historiogrfica conservadora. Enquanto o segundo grupo visava de fato
estabelecer uma crtica sistemtica cincia, pois
considerava que esta . perdera seu rumo original e
deixara de ser um bem para a humanidade na medida
em qe fora tomada por vises racipnalizadoras como
a iluminista no sculo XVIII e a positivista no XIX. '
Polmico outra vez e como sempre. Rssi faria,
durais crticas aos dois grupos. No olho do furaco
provocado pelo debate em torn de tais idias nos
anos 70, ele manteria, por um lado, sua total adeso
ao novo modelo historiogrfico, rebatendo com energia os que consideravam uma afronta a simples
meno de bero to pouco nobre e "racional" para a
cincia moderna. Mas, por outro lado, criticaria de
maneira ainda mais dura o segundo grupo, na
verdade nmito mais um agrupamento de tendncias,
que abrangia desde os que consideravam que a cincia no estaria cumprindo seu papel na sociedade
contempornea at os que clamavam por modelos de
conhecimento extravagantes e/ou no necessariamente modernos. As anlises de Rossi indicavam,

ii

efetivamente, esse ltimo agrupamento de tendncias


como o mais perigoso, j que as teses a envolvidas,
fossem quais fossem, representavam um ataque ao
fazer cientfico e o papel da cincia na sociedade,
podendo tr como resultado a volta da paralisia
niilista ou do misticismo messinico.
Esses trabalhos, desenvolvidos durante as _
polmicas nas dcadas de 60 e 70, seriam reeditados
mais tarde em obras como A filosofa e a cincia dos
modernos onde, novamente, Rossi volta ao tema da
complexidade de fazeres e pensamentos que de
origem, entre os sculos XVI e XVII, cincia
moderna. Seu trabalho,'no-erttanto, conseguir ir
alm desse nicho inicial da cincia e estabelecer paralelos e implicaes com o que vai acontecer entre os
sculos XVIII e XX, Deriva dessa possibilidade de
comparar de maneira profunda diferentes pocas sua
reviso - na obra Naufrgio sem expectadores (publicada
h pouco) - de conceitos como os de progresso e de
absoluta modernidade da cincia, aparentemente
estabelecidos j desde os sculos XVIII e XIX.
Novamente podemos apreciar em O nascimento
da cincia moderna na Eurpa o reflexo desse modo
prolifero e instigante de operar, inerente ao trabalho
de Rossi. Pois, novamente, no dbate entre os pensamentos ntigo e moderno de onde surgiu a nova cincia, Rossi consegue verificar implicaes provenientes
de ambos os lados. De tal sorte que, embora apontando no comeo da obra sua adeso s concepes
bahelardianas referentes a obstculos epistemolgicos, fazendo coni jue acreditemos que ir trabalhar a
idia de ruptura nagerao da nova cincia, podemos
destacar inmeras instncias mostrando exatamente o
contrrio. Assim, por exemplo, em sua referncia
ruptura que a obra de G. Stahl teria produzido no

iii

sculo XVIII em relao a velhos modelos alqumicos,


Rossi dir qu, por outro lado,'"o prprio Stahl alertava sqbre a necessidade de se retornar a qumica dos
Princpios e aos Elementos da tradio essenialista
- contra o programa mecanicista e newtoniano baseado
na absoluta homogeneidade da matria" (p. 284).
Para tanto, Stahl confiaria na obra de J, Becher, um
conhecido e festejado alqimist.
Este constante jogo dialtico feito por Rossi e
indicado aqui no captulo sobre a "filosofia qumica"
tambm se observa naqueles captulos centrados nas
"filosofias" magntica e mecnica, na medicina e na
astronomia, ou ainda na tcnica.
Enfim, como sempre> Rossi est alertando para
a tremenda complexidade na formao da cincia
moderna, mistura do antigo e do novo, hibridismo de
fazeres e saberes, campo de grandes snteses e grandes
saltos. S que desta vez, gentil, oferec um tio condutor que guia o iniciante por esse verdadeiro labirinto
histrico.

Ana M. Alfonso-Goldfarb e Mrcia H. M. Ferraz


, Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria da
Cincia e Centro Simo Mathias Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo

PREFCIO

A Europa est se construindo. uma)grande esperana que vai se realizar somente se levar em conta
a histria: na verdade, uma Europa sem histria seria
rf e miservel. Isso porque o hoje decorre do ontem
e o amanh o fruto do passado. Um passado que no
deve paralisar o presente, mas sim ajud-lo a ser diferente na fidelidade e novo no progresso. Com afeito,
entre o Atlntico, a sia e a frica, a nossa Europa
existe desde um tempo imemorvel, desenhada pela
geografia, modelada pela histria, desde a era em que
os Gregos lhe deram o seu nome. O Futuro deve se
apoiar nestas heranas que desde a antiguidade, alis,
desde a pr-histria vieram enriquecendo progressivamente a Europa, tornando-a extraordinariamente
criativa na sua unidade e na sua diversidade, inclusive dentro de um contexto mundial mais amplo.
A coleo "Fazer a Europa" nasce da iniciativa
de cinco editores de lngua e nacionalidade diversas
(Beck em Mnaco de Baviera, Basil Blackwell em Oxford, Crtica em Barcelona, Laterza em Roma e Bari,
Seuil em Paris) e quer lanar luz sobre a construo da
Europa e sobre os seus inesquecveis pontos de fora,
sem dissimular as dificuldades herdadas do passado.
Na sua tenso para a unidade,o Continente viveu discrdias, conflitos, - divises e contradies internas.
Esta coleo no pretende esconder nada disso: o
compromisso com o empreendimento europeu deve
se realizar no conhecimento do passado na sua totali-

dade^na perspectivado futuro. Pai o ttulo "ativo" da


^olo. Na~verdade,a nosso v e t no chegou ainda a
Joi^fecjrefrer tigra histria sinttica da Europa. Os
ris^iosfqtfe 'prbporftos^a da autoria dos melhores
'hist&adores atpais, inclusive no europeus, j consagrados ou no. Eles iro abordar os temas essenciais
da histria europia nos diversos domnios - econmico, poltico, social, religioso, cultural - baseand-s
na longa tradio historiogrfica que se estende'desde
Herdoto at as novas concepes que, elaboradas na
Europa rio decorrer do sculo XX, e de modo particular nas ultimas dcadas, renovaram profundamente a
cincia histrica. Em virtude do seu desejo de clareza,
tais ensaios so acessveis tambm a um vasto publico.
Da, a nossa ambio trazer elementos de resposta s grandes questes que se apresentam diante
dos que fazem e faro a Europa, bem como de todos
os que no m u n d o se interessam pela Europa: "Quem
somos ns? D onde viemos? Par onde vamos?".

Jacques Le Goff

PREMISSA

CINCIA EUROPIA

Na Europa no existe um "lugar do nascimento" daquela realidade histrica complicada que hoje
chamamos de cincia moderna, pois, tal lugar toda a
Europa. Neste sentido, vale a pena lembrar tamj>m as
coisas que todos j sabem: que Coprnico era polons,
Bacon, Harvey e Newton ingleses, Descartes, Frniat e
Pascal franceses, Tycho Brahe dinamarqus, Paracelso, Kepler e Leibniz alemes, Huygens holands, Galilei, Torricelli e Malpighi italianos. O pensamento de
cada um destes personagens esteve ligado ao pensamento dos outros, dentro de uma realidade artificial
ou ideal, livre de fronteiras e em uma Repblica da
Cincia que a dras penas foi construindo para si um
espao em situaes sociais e polticas sempre difceis,
muitas vezes dramticas e, por vezes, trgicas.
A cincia moderna no nasceu na tranqilidade
dos campus ou no clima um tanto artificial dos laboratrios de pesquisa ao redr dos quais, mas no dentro
deles (como acontecia desde sculos e ainda acontece
nos conventos) parece escorrer o rio ensangentado e
lamacento da histria. E isso por uma simples razo:
porque aquelas instituies (no que concerne quele
saber que denominamos "cientfico") no tinham nascido e porque aquelas torres de marfim, utilizadas com
tanto proveito e to injustamente insultadas no decorrer do nosso*, sculo, no tinham sido ainda construdas pelo trabalho dos "filsofos naturalistas".

Embora quase todos os cientistas do sculo XVIT


tivessem estudado em uma universidade, so poucos
os nomes de cientistas cuja carreira se tenha desenvolvido inteira ou prevalentemente no mbito da universidade. Na verdade, as universidades no estiveram no
centro da pesquisa cientfica. A cincia moderna nasceu fora das universidades, muitas vezes erti polmica
com eas e, no decorrer do sculo XVII e mais ainda
nos dois sculos sucessivos, transformou-se em uma
atividade social organizada capaz de criar as suas prprias instituies.
Nos livros dedicados fsica ou astronomia ou
mesmo qumica, em geral pouco se fala a respsito
das vicissitudes, muitas vezes tumultuadas, que acompanharam o seu desenvolvimento. Mas oportuno
que o leitor deste livro (que trata ~de idias, de teorias
e de experimentos e que, por necessidade, concede
pouco espao najrrao daquelas vicissitudes), ao
pensar no tempo em que viveram os assim chamados
"pais fundadores" da cincia moderna, no procure
lembrar'somente a msica de Monteverdi de Bach,
ou o teatro de Corneille e de Molire, a pintura de Caravaggio e de Rembrandt, a arquitetura de Borromini
e a poesia de Milton, mas deve lembrar tambm jpelo
menos um outro ponto importante. A Europa que Vi-,
veu um perodo decisivo da sua histria difcil e dramtica durante os 160 anos que separam o tratado De
revolutionibus de Coprnico (1543) da tica deNewton
(1704) era radicalmente diferente (mesmo no que diz
respeito ao mundo da cotidianidade) da Europa na
qual nos dado viver hoje.
Na pequena cidade de Leonberg, na Sucia, no
decorrer do inverno de 1615-16 foram queimadas 6
bruxas. Em Um povoado vizinho, Weil (hoje Weil der
Stadt), cuja populao no passava de 200 famlias.

10

entre 1615 e 1629, foram queimada 18 bruxas. Uma


velha de nome Katharine, um tanto linguaruda e estranha, que Vivia em Leonberg, foi acusada pela mulher de um vidraceiro de ter feito adoecer uma vizinha
com uma poo mgica e, alm disso, ter lanado o
mau-olhado nos filhos de um alfaiate que acabaram
morrendo, ter negociado com um coveiro para adquirir o crnio do prprio pai que queria dar de presente
como taa a um dos seus filhos, astrlogo e adepto
magia negra. Uma menina de 12 anos que estava levando tijolos para cozer no forno, ao encontrar a
longo do caminho aquela velha, sentiu no brao uma
dor terrvel que lhe paralisou'o brao e os dedos durante alguns dias. No por mero acaso que a lumbago e o-torcicolo na Alemanha so chamados ainda
hoje de Hexenschuss, na Dinamarca Hekseskud e, na Itlia, colpo delia strega (golpe da bruxa). Aquela velha,
que na poca tinha 73 anos de idade, foi acusada de
feitiaria, foi mantida acorrentada durante vrios meses, foi intimada a desculpar-se de 49 acusaes de crimes, foi submetida territio, isto , a um interrogatrio com ameaa de tortura diante do algoz e a ouvir
seguidamente uma descrio detalhada dos muitos
instrumentos a serem usados pelo mesmo. Aps ficar
detida na priso por mais de um ano, foi finalmente
absolvida em 4 de Outubro de 1621, 6 anos depois das
primeiras acusaes. No lhe foi possvel'voltar a viver
em Leonberg porque teria sido linchada pela popula r
o (Caspar, 1962: 249-65). '
'
Aquela velha tinha um filho famoso, que se
chamava Johannes Kepler, o qual se empenhara desesperadamente na defesa da prpria me e quer durante os anos do processo, alm de escrever uma centena de pginas para salv-la da tortura e da fogueira,
escreveu tambm as pginas do seu tratado Hannonices

11

mndi em que est contida aquela que, nos manuais,


foi chamada a terceira lei de Kepler. Na opinio de Kepler, na origem do mundo havia uma harmonia celestial que el imaginava (como est escrito no quarto captulo do livro quinto) "como um Sol que brilha atravs das nuvens". Kepler estava perfeitamente consciente do fato de que aquela mesma harmonia no reinava sobre a terra. No captulo sexto do livro dedicado
aos sons produzidos pelos planetas escrevia que, considerando as notas produzidas pela terra Mi-Fa-Mi, era
possvel deduzir da que na terra reinavam a Misria e
a Fome. Ele acabara a redao dq texto trs meses aps
o falecimento da filha Katharin.
Naquele mundo h poucas biografias.de cientistas dedicados com tranqilidade pesquisa. No
adianta pensar na fogueira de Giordano Bruno ou na
tragdia de Galilei. Para termos uma idia a esse respeito suficiente lermos a obra Vie de monsieur Descartes de Adrien Baillet. Na realidade, a Europa daquelas
dcadas no viu somente os processos contra a bruxas e a ao dos tribunais da Inquisio^ Quase nunca pensamos no sentido verdadeiro da expresso
"Guerra dos Trinta Anos". A Europa daquela poca .
era atravessada em todas as direes por exrcitos de
mercenrios que arrastavam atrs de si artesos, cozinheiros, prostitutas, rapazes fugindo de suas casas,
vendedores ambulantes, deixando para trs rastros de
roubalheiras, malandragens, incndios, mulheres estupradas, camponeses massacrados, colheitas destrudas, igrejas profanadas e povoados saqueados, Na Eu-'
ropa cjaquela poca, cidades como Milo, Sevilha,
Npoles, Londres viram os seus habitantes serem dizimados pela peste que teve os caracteres de uma longussima e aterradora epidemia crnica. As coisas
descritas por Defoe a respeito da peste de Londres e

10 12

por Manzoni sobre a peste de Milo se repetiram


muitas e muitas vezes.
,
.
Somente dentro do contexto de uma Repblica
ideal, que tendia a se tornar independente das lutas e
no meio dos contrastes das misrias do mundo, poderia nascer a assombrosa afirmao - feita por Francisco Bacon - segundo a qual ma cincia exercida visando glria ou ao poder do prprio pas algo de
moralmente menos nobre do que uma cincia que se
pe ao servio da humanidade inteira. Somente naquele contexto podia nascer a expresso de Marin
Mersenne qu, referindo-se aos ndios canadenses e
aos camponeses do Ocidente, afirmava que "um homem no pode fazer nada que outro homem no possa igualmente fazer e que cada homem contm em si
prprio tudo o que preciso para filosofar e para raciocinar a respeito de todas as coisas" (Mersenne, 1634:
135-36). Alm disso, h algo mais que aprxinia com
fofa os protagonistas da revoluo cientfica: a conscincia de que por meio da prpria^ obra est nascendo
algo. O termo novus recorre de forma quase obsessiva
em vrias centenas de ttulos de livros cientficos do sculo X W : desde a Nova de universis philosophia de Francisco Patrizi e a Newe Attractive de Robert Norman, at
o Novum Organum de Bacon, a Astronomia Novade Kepler e os Discorsi intomo a due nuove sienze de Galilei.
Naqueles ans toma vida e alcana rapidamente
a plena maturidade uma forma de saber que revela caractersticas estruturalmente diferentes das outras formas da cultura, conseguindo a duras penas criar suas
prprias instituies e suas prprias linguagens especficas. Tal saber exige "experincias sensatas" e "determinadas demonstraes" e, ao contrrio do que acontecera na tradio, requer que estas duas coisas complicadas andem juntas e estejam indissoluvelmente liga-

das uma outra. Qualquer afirmao deve ser "publicada", isto , ligada ao controle por parte de outros,
deve ser apresentada e demonstrada a outros, discutida e submetida a eventuais contestaes. Naquele
m u n d o h pessoas que admitem ter errado^ ou no ter
conseguido provar aquilo que tencionavam demonstrar, que aceitam render-se s evidncias que outros
aduziram. bvio que isso ocorre muito raramente,
como tambm que as resistncias mudana (como
aparece em todos os grupos humanos) so muito fortes, mas o fato de se estabelecer com firmeza que a verdade das proposies no depende de modo algum da
autoridade de quem as pronuncia e que no est liga-.
da de forma n e n h u m a a ma. "revelao ou. iluininao
qualquer acabou constituindo uma espcie de patrimnio ideal ao qual os europeus podem ainda hoje se
referir como a um valor impretervel.
'

U M A REVOLUO E O SEU PASSADO

A propsito do nascimento da cincia moderna


se falou e ainda se fala, justamente, de "revoluo
cientfica". Um dos aspectos caractersticos das revolues consiste no fato de que elas no s olham para o
futuro, dando vida a algo que antes no existia, mas
tambm constroem um passado imaginrio que, em
geral, tem caractersticas negativas. Basta ler o Disurso
preliminar grande Enciclopdia dos iluministas QU tambm o incio do Discurso sobre as cincias e sobre as artes
de Jean-Jacques Rousseau para ficar cientes de como
circulava com fora, desde meado do scul XVIII, a
definio da Idade Mdia como poca obscura, ou
como um "retrocesso para a barbrie" a que os esplendores da Renascena teriam posto um fim definitivo.

10 13

Em princpio, s historiadores no aceitam nen h u m "passado imaginrio". Eles colocam de novo


em discusso tambm as tentativas que os homens fazem de colocar a si prprios dentro do processo da histria. Aqueles mil anos de histria, no decorrer dos
quais ocorreram no poucas grandes revolues intelectuais e aos quais atribumos o rtulo genrico de
Idade Mdia oram inyestigados minuciosamente, li
partir do meado do sculo XIX. Hoje sabemos que o
mito da Idkde Mdia, como poca de barbrie, era,
justamente, um mito, construdo pela cultura dos humanistas e plos pais fundadores da modernidade. Na
realidade, naqueles sculos foram construdas inumerveis e admirveis igrejas e catedrais, bem como conventos e moinhos movidos a vento e foram lavrados
os campos com o arado pesado e foi inventado estribo que m u d o u natureza dos combates e a poltica
europia transformando o Centauro .imaginado pelos
antigos no Senhor feudal (White, 1967: 49).
As cidades, onde os homens comearam a viver,
ho eram apenas lugares de escambos comerciais, mas
de intercmbios intelectuais. A grande filosofia medieval est ligada ao encontro de diversas tradies: a tradio crist, a bizantina, a judaica e a rabe (De Libera,
1991). Naquele mundo nasceram as universidades e se
afirmou, sobretudo, a figura do intelectual que, entre os
sculos XII e x m , considera-se e considerado como
um homem que exerce uma profisso, desenvolve um
trabalho (labor), o qual portanto considerado semelhante aos outros cidados, e tem o papel de transmitir
e elborar as artes "liberais" (Le Goff, 1959: 73). As universidades nasceram em Bologna, Paris e Oxford no final do sculo XH, multiplicaram-se no decorrer do sculo seguinte, difundindo-se sucessivamente por toda a
Europa nos sculos XIV e XV. As universidades se tor-

nam os lugares privilegiados de um saber que se configura como digno de reconhecimento social, merecedor
de uma remunerao, um saber que tem leis prprias,.
que so minuciosamente determinadas (Le Goff, 1977:
153-70)1 Ao contrrio das escolas monsticas ou das ctedrais, a universidade era um studium generale, possua
um estado jurdico especfico, fundado por uma autoridade "universal" (como o Papa ou o Imperador). A p e r "
misso aos docentes de ensinar eqi qualquer lugar (//centia ubique docendi) e os deslocamento dos estudantes
contriburam consideravelmente para constituir uma
unificao da ltura latino-crist. "Favorecido pela
adoo "do latim como instrumento de comunicao
culta, este mercado nico do ensino transformou as universidades medievais em centros de estudo de carter
internacional no seio das quais os homens e as idias
podiam circular rapidamente" (Bianchi, 1997: 27). O
assim chamado mtodo escolstico (baseado na lectio,
na quaestio, e na disputatio) deixaria na cultura europia
" marcas indelveis, tanto assim que uma verdade incontestvel o fato de que, para entender muitos filsofos modernos, a comear de Descartes, indispensvel
remontar aos textos daqueles autores que eles detestavam profundamente.
.
No que diz respeito filosofia e cincia da Idade Mdia - alm do processo de laicizao da cultura
e s condenaes teolgicas de muitas teses filosficas
- realizou-se muito trabalho. Na verdade, muitos sustentaram de modo especial a tese de uma forte continuidade entre a cincia dos estudiosos do Merton College de Oxford (como Bradwardine) dos "fsicos parisienses" (como Nicolas Oresme e Giovanni Buridano)
e a cincia de Galilei, Descartes e Newton. Na impossibilidade de discutir interpretaes como aquelas de
Pierre Duhem (Duhem, 1914-58) ou de Marshall Cla-

16

gett (Glagett, 1981), quero me limitar,aqui a apresentar, em forma de listagem, algumas das boas razes
que servem para confirmar a tese oposta de uma forte descontinuidade entre a tradio cientfica medieval e a cincia moderna e que, por conseguinte, permitem considerar legtimo o uso da expresso "revoluo cientfica".
1) A natureza de que falam o s m o d e r n o s radicalmente diferente da natureza a que se referem os
filsofos da Idade Mdia. Na natureza dos modernos
no h (como na tradio) uma distino de essncia
entre corpps naturais e corpos artificiais. .
2) A natureza dos modrnos interpelada em
condies artificiais: a ,experincia de que falam os
aristotlicos apela para o m u n d o da cotid^anidade a
fim de exemplificar ou ilustrar teorias; as "experincias' dos modernos so experimentos construdos artificialmente a fim de confirmar ou desmentir teorias.
3) O saber cientfico dos modernos se parece
com a explorao de um novo continente, ao passo
que o saber dos medievais parece voltado ao paciente
aprofundamento dos problemas com base em regras
codificadas.
4) A luz da crtica dos modernos o saber dos escolsticos pareceu incapaz de interpelar a natureza,
mas somente interrogar a si prprio oferecendo sempre
respostas satisfatrias. Naquele saber h lugar para as
figuras do mestre e do discpulo, mas no para a figura
do inventor.
5) Os cientistas modernos - Galilei em primeiro
lugar - agem com uma "desenvoltura" e um "oportunismo metodolgico" que.so totalmente desconhecidos na tradio medieval (Rossi, 1989: 11-13). A pretenso medieval para a exatido absoluta foi um obstculo e no uma ajuda para a criao de uma cincia

matemtica da natureza. Galilei inventava sistemas de


medio cada vez mis apurados, mas "desviava a ateno da preciso ideal para aquela necessria e relativa
aos objetivos e alcanvel mediante os instrumentos
disponveis [...]. Ao passo que o mito paralisante da
exatido absoluta foi um entre os fatores que impediram os pensadores d sculo XIV de passar das calculationes abstratas para um estudo efetivamente quantitativo dos fenmenos naturais" (Bianchi, 1990: 150).
Mas as razes pelas quais o autor deste livro falou e contnua falando a respeito da cincia moderna
como de uma revoluo intelectual se baseiam obviamente no no breve elenco que precede, mas nas pginas que segem.
'i
A RESPEITO DESTE LIVRO
Le Goff me confiou a tarefa - que considerei
realmente uma grande honra - de escrever uma obra
intitulada O nascimento da cincia moderna na Europa.
s editores europeus interessados neste livro, por
sua vez -' como se costuma e como era correto e
oportuno fazer -, impuseram-me algumas determinaes bastante rigorosas: 85.000 palavras ou 300
pginas de 1.800 toques. Eu superei, porm no
muito, tais limites.

Na verdade, uma pura e simples listagem daqueles que ns - com um termo forjado no sculo XIX
- podemos chamar de cientistas e que viveram no perodo que vai do nascimento de Nicolau Coprnicq at 1
morte de Newton e que poderiam ser considerados
dignos de meno em um manual de histria da cincia, ocuparia muitas pginas. E se, alm disso, quisssemos acrescentar a esta listagem uma outra conten-

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do a indicao de algumas de suas obras principais a


situao j poderia parecer dramtica.
Por isso, logo de incio renunciei a qualquer
propsito de realizar um trabalho exaustivo, renunciando por conseguinte tambm idia de escrever
um manual de histria da cincia. Alm disso, fiz algumas escolhas das quais acredito ser oportuno dar notcia ao leitor a fim de inform-lo a respeito do que poder achar neste livro e a fim de esclarecer o ponto de
vista adotado pelo autor.
,
Os Captulos que constituem o livro tm por objeto a nova astronomia, as observaes realizadas mediante o telescpio e o microscpio , bem como o
princpio de inrcia, as experincias sobre o vazio, a
circulao do sangue, as grandes conquistas do clculo,
etc., mas junto com tais assuntos os vrios captulos
visam tambm a expor as grandes idias e os grandes
temas que foram centrais no decorrer daquela "revoluo": a rejeio da concepo sacerdotal ou hermtica do saber, a nova avaliao da tcnica, o carter hipottico ou realista do nosso conhecimento do mundo, as tentativas de usar - inclusive c o m relao ao
mundo humano - os modelos da filosofia mcnica, a
nova imagem d Deus como engenheiro ou relojoeiro, a introduo da dimenso do tempo na considerao dos fatos naturais.
No que diz respeito ao mtodo, tenho a convico de que as teorias especficas que constituem o cer' ne firme de toda a cincia no so de modo algum o reflexo de determinadas condies histrico-sociais. Ao
contrrio, estou Convicto de que - e tod o trabalho
que desenvolvi at aqui procedeu nesta direo -
histria tem muito a ver com as imagens da cincia (quer
dizer, os discursos sobre aquilo que a cincia e deve
ser) que esto presentes na cultura. Em muitos casos

19

aquelas imagens exercem um peso considervel sobre


a aceitao ou sobre o sucesso das teorias. De fato,
com base em uma determinada imagem da cincia so
definidas com freqncia as fronteiras da cinias, bem
como os critrios para distinguir a cincia da magia; d
metafsica ou da religio. A partir daquela base so escolhidos sobretudo os problemas a resolver dentro da
imensa quantidade de problemas que se apresentam
abertos a uma investigao possvel.
Aquilo que hoje aparece firmemente codificado
e como tal transmitido pelos manuis de fsica ou de
biologia, assim como o que hoje nos parece como bvio e natural porm o resultado de escolhas, opes,
contrastes e alternativas. Antes da codificao que
aconteceu em seguida, tais alternativas-e tais escolhas
eram reais e no imaginrias. Cad deciso implicou
opes, dificuldades, descartes, que, por vezes, configurou-se ao mesmo tempo de forma drmtica.
Espero que algumas coisas resultem claramente
pelo livro: que o continuismo somente uma medocre
filosofia da histria sobreposta na histria real; que
mediante a pesquisa histrica jamais, no passado, so
descobertos estudos monoparadigmticos ou pocas
caracterizadas, como as pessoas, por um nico rosto;
que o dilogo crtico entre teorias, tradies cientficas, imagens da cincia foi sempre (tal como continua
sendo) contnuo e insistente; que a cincia do sculo
XVII, junto e ao mesmo tempo, foi paracelsiana, cartesiana, baconiana e Iebniziana; que modelos no mecanicistas agiram com fora tambm em lugares impensveis; que o surgimento de problemas e de possveis domnios de pesquisa est firmemente ligado a
discusses que tm a ver com as vrias filosofias e metafsicas; que a figura do cientista emerge em tempos e
de formas diversas em cada setor particular da pesqui-

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sa, considerado que em alguns casos (como na matemtica e na astronomia) h um referncia a tradies
antiqssimas, em outros procura-se'fazer emergir do
passado tradies especficas a que referr-se, em outros ainda se insiste no carter novo ou "alternativo da
prpria atividade cognitiva e experimental.
Uma coisa, aparentemente bvia, s vezes deve
ser lembrada continuamente pelos historiadores tanto
aos seus leitores como tambm aos letrados, filsofos
e cientistas do seu tempo. Tal coisa precisa ser lembrada continuamente porque existe em cada ser humano
( portanto tambm nos filsofos e cientistas mais refinados) uma tendncia quase invercvel a esquecla: todos aqueles que trabalharam, pensaram formularam teorias e efetuaram experimentos no perodo
do nascimento da cincia moderna viveram em m
mundo muito diferente do nosso, em qe conviviam
perspectivas que hoje noS parecem pertencer a mundos culturais totalmente inconciliveis entre si. O sculo XVH viu um florescimento extraordinrio de
obras alqumicas e junto coqj isso viu um exuberante
crescimento da criatividade matemtica. Newt<5n
um dos grandes criadores do clculo infinitesimal,
mas os seus manuscritos alquimistas abrangem mais
de um milho de palavras - cerca de dez volumes
iguais quele que est em suas mos agora -., Os cientistas do sculo XVE no sabiam e nem podiam saber
o que agora ns sabemos: isto , que a alquimia daquele sculo "era a derradeira flor de tuna planta que
estava morrendo e a matemtica do sculo XVII a primeira flor de uma robusta planta perene" (Westfall,
1989: 27, 305).
-f\
Na minha opinio, porm, parece incontestvel
o fato de que o qu denominamos "cincia" adquiriu
naquela poca alguns daqueles caracteres fundamen-

tais que conserva ainda hoje e que aos pais fundadores


pareceram justamente algo de novo na historia do gnero humano: um artefato o um empreendimento
coletivo, capz de se desenvolver por si prprio, voltado para conhecer , o mundo e a intervir sobre b mundo. Tal empreendimento, que com certeza no inocente, nm jamais se considerou tal, ao Contrrio do
que aconteceu para os ideais polticos, bem como para
as artes, as religies e as filosofias, tornou-se uma po derosssima fora unificadora da histria do mund<>.
Este livro no foi escrito para os historiadores
ou para os filsofos da cincia. Na verdade, foi pensado e escrito para aqueles jovens que iniciam uma prpria relao pessoal com a histria das idias e com
aqueles objetos complicados, proliferantes e fascinantes que so as cincias e a filosofia. Mas tive principalmente em mente aquelas numerosssimas pessoas entre as quais inscrevo muitos e carssimos amigos ' que se dedicaram a estudos humanistas", que pensam
a cincia como algo "rido", e que a consideram - no
fundo do corao - de pouca relevncia tanto para a
cultura como tambm para a sua histria, que tm a
respeito da cincia e da sua histria aquela imagem
redutiva de serventia que tantos filsofos (mesmo
ilustres) do nossosculo-contriburam a fortalecer e a
divulgar e que compartilham,* quase sempre sem
aperceber-se, os discursos das primeiras dcadas do sculo XX sobre a bancarrota da cincia.
Considerando que as pginas que seguem representam d algum modo uma tentativ no s de
sntese, mas tambm de uma nova ^laborao do trabalho sobre alguns temas da revoluo cientfica que
comecei h mais de cinqenta anos atrs, se eu quisesse entrar pela vereda dos agradecimentos, deveria

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expressar a minha gratido a um nmero demasiado


grande de pessoas: a muitos amigos e a muitos jovens
alunos, agora talvez no mais to jovens. Renuncio a
faz-lo e dedico este livro minha doce, decidida e
inesperada netinha Gergia que tem os olhos azuis
como aqueles, para mim encantadores, da sa v
Andreina.

te

*f

O NASCIMENTO
DA CINCIA
MODERNA
NA EUROPA

. Quando Cristvo Colombo, Magalhes e os portugueses contaram como perderam o rumo nas suas viagens, ns no s os desculpamos, mas ficaramos lamentando no dispormos da sua narrativa, sem a qual
toda a diverso estaria perdida. Por isso, no serei alvo
de censura se, induzido pelo mesmo afeto pelos meus
leitores, quisesse seguir o mesmo mtodo deles.
JQHANNES KEPLER, Astronomia nova (1.609)

captulo 1

OBSTCULOS

ESQUECER O QUE SABEMOS

Mais do que nas estruturas perenes da mente


dos seres humanos, os historiadores esto interessados
na diversidade das formas de funcionar das mentes
nas diversas pocas.- Quando nos aproximamos de um
pensamento que no o nosso se torna importante
tentar esquecer aquilo que sabemos ou pensamos saber. preciso adorarmos formas de raciocinar ou at
mesmo princpios metafsicos que para as pessoas do
passado eram to vlidos e. fundamentados em raciocnios e pesquisas do mesmo modo que so para ns
os princpios da fsica matemtica e os dados da astronomia (Koyr, 1971:-77). pr isso que, como certa
vez Thomas Kuhn escreveu, essencial fazer a tentativa de desaprender os esquemas de pensamento induzidos pela experincia e pela instruo precedentes
(Kuhn, 1980: 183).
O termo obstculos epistemolgicos foi forjado pelo
filsofo francs Gaston Bachelard na dcada de trinta
do sculo passado. Faz referncia quelas convices
(deduzidas tanto do saber comum, como tambm d
saber cientfico) que tendem a impedir toda ruptura
ou descontinuidade no crescimento do saber cientfico e, por conseguinte, constituem obstculos poderosssimos para a afirmao de novas verdades. tipo de

29

O nascimento da cincia moderna na Europa

perguntas que Bachelard se colocava contribuiu para


a renovao da histria da cincia e para transi ormlav a partir de um "festivo elenco de descobertas", em
uma histria dos percursos difceis d razo.
Vale a pena mostrar, mediante um exemplo especfico, a qual realidade Bachelard pensava referir-se
quando falava: 1) em Obstculos epistemolgicos; 2)
em afastamepto-da cincia do realismo do sentido comum; 3 ) em uma falsa continuidade histrica - baseada no uso das prprias palavras -. At o sculo XIX parece totalmente evidente que para iluminar necessrio queimar alguma matria. Pelo contrrio, i\a lmpada eltrica de fio incandescente de Edison o problema
impedir que uma matria queime. A ampola de vidro
no serve para proteger a chama do ar, mas para assegurar o vc,u ao redor do filamento. Mas, tanto as velhas como tambm as novas lmpadas tm uma nica
coisa em comum: servem para derrotar a escurido.
Portanto, podemos design-las com o mesmo termo
somente adotando este ponto de vista que, afinal, o
ponto de vista da vida cotidiana. Na realidade aquela
mudana tcnica impica uma complicada teoria da
combusto, que tem a ver com a igualmente complicada histria da descoberta do oxignio (Bachelard,
1949: 104; Bachelard, 1995).
FSICA

Um estudante de 2 o grau da nossa poca sabe


distinguir entre o peso de um corpo - que varia na medida da sua distncia da Terra - e a massa de um corpo
que, conforme a fsica clssica ou anterior a Einstein,
a mesma em todos os pontos do universo. O mesmo es' tudante, alm disso, conhece a primeira lei de Newton
ou o princpio'de inrcia e por conseguinte sabe que, na

30

-- , O b s t c u l o s

ausncia de resistncias externas, para deter um corpo


em movimento linear uniforme necessria a aplicao
de uma fora e que, portanto, o movimento linear , assim como o estado de repouso, um estado "natural" dos
corpos. referido estudante conhece tambm a segunda li de Newton segundo a qual a acelerao e no a
velocidade a resultar proporcional fora aplicada (ao
contrrio do que pensava Aristteles que afirmava ser a
aplicao de uma certa fora a dar ao corpo uma velocidade determinada). Ele sabe, finalmente, algo que era
totalmente inconcebvel na fsica antiga: que portanto
uma fora constante imprime a um corpo ummovimento varivel (uniformemente acelerado) e que uma fora
qualquer, por menor que seja, capaz de fazer isso com
relao a qualquer massa, por maior que seja. Ele sabe
tambm que todo movimento circular um movimento acelerado e que o movimento circular no de modo
algum 0 prottipo do movimento eterno dos cus. No
s: mas ao contrrio do que sustentava a fsica anterior
a Newton e do que pensava o prprio Galilei, aquele
movimento no de modo algum "natural", nias deve
ser explicado considerando-se a existncia de uma fora
proveniente do centjo e que o mantm fora da linha
reta que seguiria na ausncia daquela fora.
A histria da fsica, a partir das elaboraes escolsticas tardias da teoria do impetus at as pginas
cristalinas dos Principia^ de Newton, a histria de
uma profunda revoluo conceituai que leva a modificar em profundidade as noes no s de movimento, mas tambm de massa, peso, inrcia, gravidade,
fora e acelerao. Trata-se, ao mesmo tempo, de um
novo mtodo e de uma no.va concepo geral do universo fsico. Trata-se, alm disso, de novas formas de
determinar as finalidades, os papis e os objetivos do
conhecimento da natureza. '

31

O nascimento da cincia moderna tia Europa

Obstculos

Podemos tentar enumerar uma srie de convices das quais foi necessrio afastar-se a duras penas
para que chegasse a se constituir a assim dita "fsica
clssica" de Galilei e de Newton. A aparente obviedade de tais convices foi um obstculo enorme para a
fundao da cincia moderna. Aquela obviedade no
estava ligada somente existncia de tradies d
pensamento que possuam razes antigas e bem firmes, mas tambm sua maior aproximao ao assim
chamado senso comum. As trs convices que seguem e
que a cincia moderna abandonou totalmente, na
verdade se apresentam como "generalizaes" de observaes empricas ocasionais.
'

1) Os corpos caem porque so pesados, u seja,


porque tendem para o seu lugar natural, que situado
no centro do universo. Portanto, eles possum em si
prprios um princpio intrnseco de movimento e cairo com velocidade cada vez maior na medida que so
mais pesados. A velocidade da queda diretamente
proporcional ao peso: deixando cair ao mesmo tempo
duas esferas pesando 1 Kg e 2 Kg respectivamente, a
de dois quilos vai tocar o cho antes e a de um quilo
demorar o dobro do tempo,
2) O meio com que um corpo se move um
elemento essencial do fenmeno movimento, que
preciso levar em considerao ao determinar a velocidade da queda dos corpos pesados. A velocidade de
um corpo em queda livre (diretamente proporcional
ao peso) em geral era considerada inversamente proporcional densidade do meio. No vazio (em um ambiente isento de densidade) o movimento se desenvolveria de modo instantneo, a velocidade seria infinita,
um corpo se acharia em mais lugares no mesmo instante. Estes aspectos eram todos argumentos formidveis contra a existncia do vazio.

3) Considerando que tudo o que se move movido por outra coisa qualquer (omne quod movetur ab
alio movetur), o movimento violento de um corpo
produzido por uma fora que age sobre ele. O movimento necessita de um motor que o produza e o conserve em movimento durante o movimento. No
preciso aduzir alguma causa para explicar a
permanncia em estado de repouso de um corpo, porque o repouso o estado natural dos corpos. O movimento (qualquer tipo de movimento:, quer natural,
quer violento) algo de no-natural e provisrio (fazem exceo os "perfeitos" movimentos circulares celestes) que pra to logo cessa a aplicao de uma fora, e se move tanto mais rapidmente quanto maior
a for aplicada. Se a fora aplicada a mesma, movese tanto mais lentamente quanto maior for o seu peso.
Cessando a ,aplicao da fora cessa tambm o niovihiento: cessante causa, cessat effectus; assim, por exemplo, quando o cavalo pra, pra tambm a carroa.

32

Todas estas trs generalizaes, como dissemos,


nascem da referncia a situaes ligadas experincia
cotidiana: a queda de uma pluma e a, de uma pedra e
o movimento de uma carroa puxada por um cavalo.
Alm disso, tais situaes esto ligadas a uma concepo antropomrfica do mundo, que assume tanto as
sensaes e os comportamentos, como tambm as
percepes do homem, ria sua concretude, como critrios para a realidade. Nas razes dos "erros" da fsica
dos antigos h motivaes profundas, radicadas na
nossa fisiologia e na nossa psicologia. Por que, indaga
Ren Descartes na obra Principia (1644), normalmente nos enganamos pensando ser necessria uma maior
ao para o movimento do que para o repouso? Camos neste erro - ele escreve - "desde o incio da nossa vida", porque estanos acostumados a mover o nos-

33

O nascimento da cincia moderna tia Europa

so corpo segundo a nossa vontade e o corpo percebido em repouso somente pelo fato de que jest grudado Terra mediante a gravidade, cuja fora no percebemos"; Considerando que tal gravidade resiste o
movimento dos membros e faz que nos cansemos no
decorrer dos nossos movimentos "tios pareceu que
houvesse necessidade de uma fora maior e mais ao
para produzir um movimento d que para par-lo"
(Descartes, 1967: II, 88).
A cincia moderna no nasceu no cmpo da genefalizao de observaes empricas, mas no terreno
de uma anlise capaz de abstraes, isto' , capaz de deixar o nvel do sentido comum; das qualidades sensveis e da experincia imediata. O instrumento princip a l que tornou possvel a revoluo conceituai da fsica, como notrio, foi a matematizao da fsica. E para
os seus desenvolvimentos deram contribuies decisivas Galilei, Pascal, Huygens, Newton e Leibniz.

COSMOLOGIA

Creio ser oportuno insistir mais ainda scjbre alguns outros aspectos fundamentais daquele milenar
sistema do mundo para cuja destruio Coprnico,
Tycho Brahe, Descartes, Kepler e Galilei deram contribuies decisivas. /
Em primeiro lugar, necessrio nos referirmos
distino entr.e mundo celeste e mundo terrestre, entre
movimentos naturais e movimentos violentos. Na filosofia aristotlica o m u n d o terrestre ou sub lunar resulta da mistura de quatro elementos simples: Terra,
gua, r e Fogo. O peso ou a leveza de cada corpo
depende da diferente proporo com que os quatro
elementos so mesclados nele, fazendo que, a Tejra e

33 33

Obstculos

a gua tenham uma tendncia natural para baixo,


ao passo que o*Ar e o Fogo tendem para o alto. O devir e a mutao do m u n d o sublnar So causados
pela agitao ou mistura dos elementos. O movimento natural de um corpo pesado dirigido para
baixo, enquanto o d um corpo leve se dirige para o
alto: o movimento linear para o alto ou para baixo
(concebidos como absolutos e iio relativos) dependem da tendncia natural dos corpos a alcanarem o
seu lugar natural, isto , a situao apropriada que
cabe a eles por natureza. A experincia cotidiana d
queda de um corpo slido no ar, bem. como do fogo
que sobe para o alto, das bolhas de ar que vm tona
na gua confima a teoria. Mas a experincia nos oloc tambm, continuamente, diante de outros movimentos, como, por exemplo: uma pedra lanada
para o alto, u m a flecha projetada pelo arcd, uma
chama desviada para baixo pela fora do vento. Estes so os movimentos violentos, devidos ao de uma
fora externa, que se ope natureza do objeto agin-"
do sobre ele. Cessante cansa, cessat effectus: quando afora deixa de agir, o objeto tende a voltar para o lugar que lhe cabe por natureza.
O conceito de movimento na fsica dos aristotlicos, no coincide com a idia de movimento da fsica dos modernos. Em geral, movimento toda passagem do ser em potencial para o ser,em ato. Para Aristteles, tal movimento se configura como movimento
no espao, como alterao nas qualidades, como gerao e
corrupo na esfera do ser. No "movinento" so implicados fenmenos fsicos e fenmenos que ns denominamos qumicos e biolgicos. O movimento no
um estado dos corpos, mas um devir ou um processo.
Um corpo.em movimento no muda somente em relao a outros corpos: ele prprio, por estar em movi-

O nascimento da cincia moderna tia Europa

mento, est sujeito mutao. O movimento uma


espcie de qualidade que feta o corpo.
O mundo terrestre o mundo da alterao e da
^mutao, do nascimento e da morte, da gerao e da
corrupo. O Cu, ao contrrio, inaltervel e perene,
os seus movimentos so. regulares, nele nada nasce e
nada se corrompe, mas tudo . imutvel e eterno. As
estrelas, os planetas (o Sol um deles) que s movem
ao redor da Terra no so formados pelos mesmos elementos que compem os corpos do mundo sublunar,
mas por um quinto elemento divino: o ter ou quinta
essentia, que slido, cristalino, impondervel, transparente e no sujeito a alteraes. As esferas celestes
so feitas da mesma matria. Sobre a equador destas
esferas em rotao (como "ns em uma tbua de madeira") so fixados o Sol, a Lua e os outros planetas.
Ao movimento retilneo, variado e limitado no
tempo (que prprio do mundo terrestre) se contrape o movimento circular, uniforme'e perene das esferas e dos corpos celestes. O movimento circular
perfeito e por conseguinte adequado natureza perfeita dos cus. Tal movimento no tem incio e no
tem fim, no tende para Coisa alguma, retornando perenemente sobre si prprio e prosseguindo eternamente. O ter, com exceo para o mundo terrestre (o
mundo sub lunar)., enche o universo inteiro. O universo finito pelo fato de serJimitado pela esfera das estrelas fixas.-A esfera divina, isto , o primeiro mvel,
transporta as estrelas fixas e produz aquele movimento que se transmite, por contato, s outras esferas,
chegando at o cu da Lua que constitui o limite inferior do mundo celeste. Por natureza, no pode caber
Terra nenhum movimento circular. Ela est imvel no
centro do universo. A tese da sua centralidade e imobilidade no s confirmada pela bvia experincia

33 33

Obstculos

cotidiana, mas um dos fundamentos ou pilares de


toda fsica aristotlica.
A grandiosa mquina celeste teorizada por Aristteles e que, em seguida, foi se modificando e complicando de vrios modos nos sculos sucessivos, na
realidade era a transposio, no plano d realidade e
da fsica, do modelo, puramente geomtrico e abstrato, elaborado por Eudxio de Cnido na primeira metade do, sculo IV a.C. As esferas de que Eudxio falara no eram entes fsicos reais, como mais tarde foram
entendidas por Aristteles, mas meras fices ou artifcios matemticos vidando a dar uma explicao, mediante uma construo intelectual, s aparncias sensveis, isto , visando a justificarle explicar o movimento dos planetas e tentar "resguardar os fenmenos" ou justificar as aparncias.
Tal contraposio de uma astronomia concebida
como construo de hipteses a uma astronomia que
visa a apresentar-se x como uma dscrio de eventos
reais, ter grande importncia. Em todo o caso, o divrcio entre a cosmologia e a fsica de um lado e uma
astronomia meramente "calculista" e matemtica de
outro, iria se acentuando no mundo antigo, na poca
que viu Alexandria do E^ito no centro da cultura filosfica e cientfica. Com efeito, encontramos tal construo teorizada explicitamente pelo maior astrnomo da antigidade: Cludio Ptolomeu, que viveu em
Alexandria no segundo sculo da era crist. Por mais
de um milnio a obra Syntaxis, comumente conhecida
_ como Almagest, permanece como alicerce do saber astrolgico e astronmico.
As esferas de Aristteles eram entes reais, sli. dos e cristalinos. Os movimentos excntricos e os
epiciclos de Ptolomeu (que comea sempre a exposio dos movimentos planetrios com a expresso

O nascimento da cincia moderna tia Europa

"imaginemos um crculo") no tm realidade fsica.


Como afirma Proclo (410-485 dC), so somente o recurso mais simples para explicar os movimentos dos
planetas. A astronomia era apresentada por Ptolom e u como campo de atividade para os matemticos,
no para os fsicos. Mas o quadro complicado do universo que na essncia ficou firme at a poca de Coprnico no redutvel s doutrinas lembradas at
agora. Na realidade, foi uma mistura de fsica aristotlica e de astronomia ptolemaica, inserida em u m a
cosmologia que chegaria amplamente no s ao misticismo das correntes neo platnicas, mas tambm s
concepes da astrologia, teologia dos Padres da
Igreja e s idias dos filsofos da Escolstica. Para termos uma idia a esse respeito, basta pensar no universo de Toms de Aquino (1225-74) o u . n a q u e l e
dscrito na Divina Comdia de Dante Alighieri (12651.321) onde s esferas celestes correspondem as vrias potncias anglicas.
Simplificando muito as coisas, possvel tentar
enumerar os pressupostos que foi preciso destruir e
abandonar para construir uma nova astronomia.
1) A distino de princpio entre uma fsica do
Cu e urna fsica terrestre, que resultava da diviso do
universo em duas esferas, uma perfeita e a outra sujeita ao devir.
2) A convico (que seguia deste primeiro ponto) do carter necessariamente circular dos movimentos celestes.
3) O pressuposto da imobilidade da Terra e da
sua centralidade no universo que era comprovado por
uma srie de argumentos de aparncia irrefutvel (o
movimento terrestre projetaria para os ares objetos e
animais) e que encontrava uma confirmao no texto
das Escrituras. '
'

'

39 33

Obstculos

4) A crena na finitude do universo e em um


m u n d o fechado que est ligada doutrina dos lugares
naturais.
5) A convico, conexa estritamente com a distino entre movimentos naturais e violentos, de que
no h necessidade de aduzir n e n h u m a causa para explicar o estado de repouso de um corpo, ao passo que,
ao contrrio, todo movimento deve, ser explicado ou
como dependente da forma natural do corpo ou como
provocado por um motor que o produz e o conserva.
6) O divrcio, que se havia fortalecido, entre as
hipteses matemticas da astronomia e a fsica.
No decorrer de quase cem anos (aproximadamente de 1610 a 1710) cada um destes pressupostos
foi discutido, criticado ou rejeitado. Da, por meio de
um processo difcil e por vezes tortuoso; resultou vima
" nova imagem do universo fsico destinada a encontrar
o seu cumprimento na obra de Isaac Newton^ isto ,
naquela grandiosa construo que, a partir de Einstein,
hoje chamamos de "fsica clssica". Na verdade, porm, tratou-se de uma rejeio que pressupunha uma
mudana radical de quadros mentais e de categorias
interpretativas e que implicava uma nova considerao da natureza e do lugar do homem na natureza.

VIL MECNICO
\

Junto com o tipo de obstculos que chamaram


a-ateno de Bachelard e qu se referem ao conhecimento e s formas de "olhar o mundo"- na era que
viu a difcil afirmao da cincia moderna - existem
opinies e atribuies de valor que tm a ver com a
estrutura da sociedade e com a organizao trabalhista, bem como com a imagem do homem culto e do sbio que predomina na sociedade, dominando nas or-

O nascimento da cincia moderna na Europa

Obstculos

gnizas dentro das quais elaborado e transmitido


o saber. Algumas dessas opinies se configuram tambm cmo obstculos muito difceis de superar.
Nas razes da grande revoluo cientfica do sculo XVII se situa aquela compenetrao entre tcnica e cincia que marcou (para o bem ou para o mal) a
inteira civilizao do Ocidente e que, nas formas que
assumiu nos sculos XVII e XVIU (estendendo-se em
seguida para o mundo inteiro), no existia tanto na civilizao antiga como tambm naquela da Idade Mdia. O termo grego banausa significa arte mecnica ou
trabalho manual. Clicles, na obra Grgias de Plato,
afirma que o construtor de mquinas deve ser desprezado, merecendo a alcunha de bnausos em sinal de
menosprezo, acrescentando que ningum desejaria
dar a prpria filha em casamento a um sujeito deste
tipo. Aristteles exclura os "operrios mecnicos" da
classificao dos cidados e os diferenciara dos escravos s pelo fato de que atendem s solicitaes e s
necessidades de muitas pessoas ao passo que os escravos servem a uma nica pessoa. A oposio entre escravos e pessoas livres tendia se resolver na oposio
entre tcnica e cincia, entre formas de conhecimentos voltadas para a prtica e para o usp e m conhecimento voltado para a contemplao da verdade. O
desprezo pelos escravos, considerados inferiores por
natureza, estende-se s atividade que eles exercem.
As sete artes liberais do trivio (gramtica, retrica, dialtica) e do quadrvio (aritmtica, geometria, msica e
astronomia) se chamam liberais porque so as artes
prprias dos homens livres em contraposio aos nolivres ou escravos que exercem as artes mecnicas ou
manuais. O conhecimento no subordinado a fins que
sejam xternos ao seu objetivo essencial constitui,
tanto em Aristteles como tambm na tradio aristo-

tlica, o nico saber no qual se realiza a essncia do


homem. O exerccio da sopha requer bem-estar, exige
que as coisas necessrias para a vida j tenham sido
assguradas. As artes mecnicas so necessrias filosofia, constituindo os seus pressupostos, mas so formas inferiores de conhecimento, mergulhadas dentro
das coisas materiais e sensveis, ligadas prtica e
atividade das mos. O ideal do sbio e do homem culto (como aconteceria tambm na filosofia dos esticos
e dos epicureus e mais tarde no pensamento de Toms
de Aquino) tende a coincidir-com a imagem daquele
que dedica a prpria vida a contemplao na espera de
alcanar (para os pensadores Cristos) a beatitude da
contemplao de Deus.
O elogio da vida ativa, que est presente em
numerosos autores do sculo XV, o elogio das mos,
que consta nos textos de Giordano Bruno, bem como
a defesa das artes mecnicas, que aparece em muitos
textos de engenheiros e de construtores de rir quinas
do sculo XVI e que retomada por Bacon e por Descartes, luz destas consideraes, adquire um significado muito relevante.
Em rima obra das mais conhecida da tcnica da
Renascena, a De re metallica (1556) de Jorge Agrcola
(Georg Bauer), encontramos uma defesa apaixonada
da arte dos metais. Todavia, ela acusada de ser "indigna e vil" em comparao com as artes liberais. Para
muitos ela se configura como um trabalho servil "vergonhoso e desonesto para o homem livre,, isto , para
O homem distinto, honesto e honrado". Mas o "metalrgico", na opinio de Bauer, deveria ser perito na
identificao dos terrenos, das minas, das vrias espcies de minerais, pedras preciosas e metais. Ele, portanto, vai precisar da filosofia, da medicina, da arte de
calcular, da arquitetura, da arte do desenho, bem

49 4 0

_ O nascimento da cincia moderna na Europa

como da lei e do direito. O trabalho dos tcnicos no


pode ficar separado do trabalho dos cientistas. Por
isso, Bauer responde aos que, sustentando a tese
oposta, baseiam-se, na contraposio livres-servos,
que tambm a agricultura em certa poca foi praticada pelos escravos, cmo tambm que servos contriburam para a arquitetura e que no poucos mdicos
ilustres foram escravos (Agrcola, 1563: 1-2).
Na obra Mechanicorum libfi de Guidobaldo dei
Monte publicada-em Psaro em 1577 encontramos
esta mesma defesa, baseada em argumentos anlogos:
em muitos lugares da Itlia "se costuma apelidar algum de mecnico por escrnio e insulto, e alguns ficam irritados por ser chamados de engenheiros". O
termo mecnico, no entanto, indica um "homem de
alta competncia, que por meio das mos do engenho sabe executar obras maravilhosas". Arquimedes
foi principalmente um mecnico. Ser mecnico ou engenheiro " uma profisso de pessoa digna e distinta,
pois mecnico palavra grega que significa uma coisa
feita com artifcio e em geral implica todo artefato, invento, instrumento, guindaste, prensa ou todo invento magistralmente criado e lavrado em qualquer cincia, arte e trabalho" (Guidobaldo, 1531: Aos leitores).
Para entender o significado destas "defesas" do
valor cultural d tcnica vale a pena lembrar que no
verbete mcanique o Dictionnaire franais de Richelet
(publicado em 1680) trazia ainda a seguinte definio:
"o termo mecnico, com referncia s artes, significa o
que contrrio ao conceito de liberal e de honrado:
tem sentido de baixo, vulgar, pouco digno de uma
pessoa honesta". As teses de Clicles ainda continuam
vivas no sculo XVII: mecnico vil um insulto que,
quando for dirigido a um fidalgo, leva-o a desembainhar a espada.
x

49 41

Obstculos

Na verdade, alguns grandes temas da cultura


europia esto lidados discusso em torno das artes
mecnicas, que atingiu uma extraordinria intensidade entre meados do sculo XVI e meados do sculo
XVin. Nas obras dos artistas e dos inventores, nos tratados dos engenheiros e dos tcnicos vem abrindo caminho uma nova considerao do trabalho, da funo
do saber tcnico, do significado que tm os processos
artificiais de alterao e transformao da natureza.
Tambm no domnio da filosofia emerge lentamente
uma avaliao das artes muito diferente daquela tradicional: alguns dos processos usados pelo? tcnicos e
artesos para modificar a natureza servem para o conhecimento da realidade natural, ajudando alis a
mostrar a "natureza m movimento" (como em seguida se afirmaria em polmica explcita com as filosofias
tradicionais).
Somente levando em conta este contexto a postura assumida por Galilei adquire unxsignificado exato, a qual, na verdade, est na raiz das suas grandes
descobertas astronmicas.. De fato, em 1609 Galilei
apontava para o cu a sua luneta (ou telescpio).
que determina uma revoluo confiana de Galilei
em um instrumento que nasceu no ambiente ds mecnicos, aperfeioado somente mediante a prtica,
acolhido parcialmente nos meios militares, mas ignorado, quando no desprezado, pela cincia oficial. O
telescpio nascera nos ambientes do artesanato ho1
lands. Galili o reconstrura e o apresentara em Veneza em agosto de 1609, para presente-lo, em seguida,
ao governo da Senhoria. Para Galilei, o telescpio no
um dos numerosos instrumentos curiosos, construdos para diverso dos homens de poder ou para a utilidade imediata dos militares. Ele o usa e o dirige par
o cu com esprito metdico e com mentalidade cien-

nascimento

da

cincia

moderna

na

Europa

Obstculos

'

jf

tfica, transformando-o em um instrumento da cincia. Para acreditar naquilo que se v com o telescpio
preciso crer que aquele instrumento serve no para
deformar, mas para,potenciar a viso. preciso-considerar os instrumentos como uma fonte de cnhecimen, to, abandonar aquela antiga e enraizada concepo
I antropocntrica que considera viso .natural dos
j olhos h u m a n o s como um critrio absoluto de conhef cinlento. Fazer entrar os instrumentos na cincia, /isto ,
j conceb-lo como fonte de verdade no foi um em1 preendimento fcil. Ver, na cincia do nosso tempo,
significa, quase que exclusivamente, interpretar sinais
gerados por instrumentos. Nas origens daquilo que h o j e
ns vemos nos cus h um gesto inicial e solitrio de
coragem intelectual.
A defesa das artes mecnicas contra a acusao
de indignidade, bem como a recusa de fazer coincidir
o horizonte da cultura com o horizonte das artes liberais e as operaes prticas com o trabalho servil implicavam na realidade o abandono de uma imagem
milenar da cincia, isto , implicavam o fim d uma
distino de essncia entre o conhecer e o fazer.
J.

\A
.V

49 41

'

captulo 2

SEGREDOS

"MARGARITAE AD PORCOS"

H u m a passagem no Evangelho de Mateus


(7,6) em que Jesus afirma: "No deis as coisas santas
aos ces, n e m atireis as vossas prolas aos porcos,
porque eles poderiam pis-las e, voltando-se vos
despedaar". O que precioso no para todos, a v e r - ,
dade deve ser mantida secreta, pois a sua difuso perigosa: desta forma que numerosssimos autores leram aquela passagem do Evangelho.
A tese de um saber secreto das coisas essenciais,
cuja divulgao poderia trazer conseqncias nefastas,
configurou-se durante muitos sculos na cultura europia como uma espcie de paradigma dominante.
Somente a difuso, a persistncia e a* continuidade
histrica deste paradigma do segredo conseguem explicar a dureza e a fora polmica que est presente
em muitos textos dos assim chamados pais fundadores da modernidade. De fato, eles d form concorde
recusam a distino sobre a qual aquele segredo se
fundava: a distino entr a exgua falange dos sbios
ou "verdadeiros homens" e o promiscuum hominum genus, isto , a massa dos incultos.

O nascimento da ciencia moderna na Europa

Segredos

A:

O SABER HERMTICO

A comunicao e a difuso do saber bem como


a discusso pblica daS teorias (que para ns so prticas correntes) nem sempre foram percebidas como
valores. No entanto se tomaram valores. Na verdade,
comunicao como valor foi sempre contraposta desde as origens do pensamento europeu - uma imagem diferente do saber, isto , como iniciao e como
. um patrimnio "que somente poucos podem alcanar.
Os Secreta secretorum (-uma obra atribuda a Aristteles) tiveram na Idade Mdia uma ampla divulgao. Em forma de carta, Aristteles revela o seu discpulo Alexandre Magno os segredos reservados aos
mais ntimos entre os discpulos abrangendo medicina, astrologia, fisionomia, alquimia e magia. Deste livro, que Lynn Thorndike qualifica como "o livro mais
popular da Idade Mdia", foram descobertos nas bibliotecas europias mais "de 500 manuscritos. Entretanto, a literatura sobre os segredos fica alheia ao
m u n d o das grandes universidades medievais. Mas circula amplamente tambm entre os grandes expoentes
da nova cultura. No fim do sculo XHI, Rogrio Bacon teoriza uma scientia experimentalis que (como justamente notava Lynn Thorndike) para 2/3 hermtica
e no transmissvel ao mundo dos profanos: "Os sbios omitiram tais assuntos em seus escritos ou tentaram ocult-los sob uma linguagem metafrica [...].
Como ensinaram tanto Aristteles no seu livro sobre
os segredos, como tambm o seu mestre Scrates, os
segredos das cincias no so escritos em peles de cabra ou de ovelha de tal modo a torn-los acessveis s
multides" (Eamon, 1990: 336).
. , A distino entre dois tipos de seres humanos,
que teve. origem em correntes gnsticas e averrostas,

46

- a multido dos simples e dos ignorantes e os poucos


eleitos que so capazes de captar a verdade escondida
debaixo da escrita e dos smbolos e que so iniciados,
aos sagrados mistrios - est ligada firmemente viso
do m u n d o e da histri que foi prpria do hermetismo.
Encontramos de novo tal distino expressa clara mente nos catorze tratados do Corpus hermeticum, que
remontam ao sculo II depois de Cristo que Marslio
Ficino <1433-99) traduziu entre 1463 e 1 4 6 4 . queles
textos tiveram antes uma enorme difuso manuscrita
entre 1471 e o fim de 1500 foram publicados em dezesseis edies. Marslio Fcino atribuiu tal obra (e tal
opinio foi sustentada em seguida durante todo o sculo XVI e as primeiras dcadas do sculo XVH) ao
lendrio Hermes Trismegisto, fundador da religio dos
Egpcios, contemporneo de Moiss e mestre, indiretamente, de Pitgoras e de Plato. O grande renascimento da magia no final do sculo XV e iro sculo XVI
est ligado a esses textos, .continuando os mesmos a
influenciar fortemente a cultura europia at meados
do sculo XVII. Toda a grande herana mgico-astrolgica do pensamento antig e da Idade Mdi estava
inserida em um quadro platnico-hermtico amplo e
orgnico por meio daqueles escritos. Nesse quadro dominam no s a tendncia a captar a Unidade que, no
fundo, subtende as diferenas, mas tambm a aspirao a conciliar as distines e a exigncia para uma
pacificao total na Unidde-Totalidade.
Os limites entre filosofia natural e saber mstico, entre a figura do indivduo que conhece a natureza e realiza experincias e a imagem do h o m e m que
(como Fausto) vendeu a alma ao diabo para conhecer
e dominar a natureza pareceram muito frgeis e sutis
aos homens daquela poca. A natureza, pensada pela
cultura mgica, no somente matria contnua e ho-

47-

_ O nascimento da cincia moderna na Europa

mognea que enche o espao,-mas uma realidade


total que tem m si prpria uma alma, um princpio
de atividade interno e espontneo. Tal lma-substncia, como para os antigos pensadores jnios do sculo
V aC, est "cheia de demnios e de deuses". Cada objeto do mundo repleto de simpatias ocultas que o ligam ao Todo. A matria impregnada de divino. As
estrelas so animais vivos divinos. O mundo a imagem ou o espelh de Deus e o homem a imagem ou
o espelho do mundo. Entre o grande mundo ou macrocosmos e o microcosmos ou mundo m tamanho pequeno (e o homem assim) existem correspondncias
exatas. As plantas e as selvas so os cabelos e os pelos
do mundo, as rochas so os seus ossos, as guas subterrneas as suas veias e o seu sangue. O ser humano
o umbigo do mundo. Est no seu centro. Enquanto
espelho do universo, o homem capaz de revelar e de
captar aquelas correspondncias secetas. O mgico
aquele que sabe penetrar no interior desta realidade
infinitamente complexa, dentro deste sistema de correspondncias e de caixas chinesas que remetem para
o Todo, dentro das quais o Todo est fechado. Ele conhece as correntes de correspondncias que descem
do alto e sabe construir - por meio de. invocaes, nmeros, imagens, nomes, sons, acordes de sons, talisms - uma corrente ininterrupta de elos ascendentes.
O amor o nodus ou a juno que aproxima indissoluvelmente entre si as prte do mundo. Na opinio de
Fciro elas parecem "coligadas umas s outras por
uma espcie de caridade recproca [...], membros de
um nico animal, reciprocamente unidas pela comun h o de um nica natureza". Da, vitalismo e animismo, organicismo e antropomorfismo so caractersticas constitutivas do pensamento mgico. Nele domina, como viram com clareza Freud e Cassirer, a

49 41

Obstculos

idia da identificao entre o eu e o mundo, bem


como a idia da "onipotncia do pensamento".
O mundo mgico compacto e totalitario. No
s racha facilmente, nem suporta desmentidos. O carter sensacionalista ds feitos realizados pelo mgico no
oferece talvez uma proV da sua pertena ao escalo
dos eleitos? E a distino entre os escolhidos e o povo
no'implica talvez o segredo de um patrimnio de
idias em que as verdades profundas devem ser ocultadas a ponto de parecerem no identificveis? A extrema dificuldade dos processos no depende talvez da incapacidade da maioria dos hremens de se aproximarem
de tais verdades? E a ambiguidade e ahisividade da terminologia no dependem talvez da complicao dos
procedimentos e da necessidade de reservar q Conhecimento a poucos indivduos? Ou ser que compreender
a verdade no mediante a linguagem que usada, mas
apesar de tal linguagem, no talvez um meio para verificar a prpria pertena exgua classe dos eleitos?
Na verdade, como foi reptido muitas vezes, a
magia tende sempre a se resolver em psicologia ou em rev
ligio. Porm jamais coincide nem com a psicologia,
nem com a religio, nem com o misticismo. Assim
como na astrolpgia convivem clculos sofisticados e
vitalismo antropolgico, do memo modo, na magia e
na alquimia, cnvivem misticismo e experimentalismo. Os livros da grande magia d Renascena se apresentam aos nossos olhos como o fruto de uma mistura estranha. Com efeito, no mesmo manual encontramos, pginas de tica,- mecnica, qumica, bem como
receitas de medicina, ensinamentos tcnicos sobre a
construo de mquinas e de jogos mecnicos, codificao de escrituras secretas, receitas de culinria, de
venenos para vermes e ratos, conselhos para pescadores, caadores e para as donas lie casa. Encontram-se

O nascimento da incia moderna na Europa

tambm sugestes referentes higiene, substncias


afrodisacas," ao sexo e vida sexual, retalhos de metafsica, reflexes de teologia mstica, aluses tradio sapiencial" do Egito e dos profetas bblicos, referncias s filosofias clssicas e aos mestres da cultura medieval, conselhos para ,os ilusionistas etc. E no s
isso. A magia, de fato, relaciona-se profundamente
tambm.com projetos de reforma da cultura - basta
pensarmos em Giordano Bruno, Cornlio Agrippa,
. Tommaso Campanella etc; ela tende para o Milenarismo, para aspiraes a uma renovao poltica radical.
A linguagem da alquimia e da magia ambgua
e alusiva porque no tem qualquer sentido que idia
de uma verdade oculta ou de uift segredo possa ser
expressa com clareza e com palavras no alusivas e
no ambguas. Aquela linguagem estruturalmente e
no acidentalmente cheia de deslizes semnticos, de
metforas, analogias e aluses.. A esse propsito, o alquimista Bono de Ferrara escreve o seguinte: "Ningum dos antigos conseguiu jamais alcanar o sujeito
divino desta arte mediante a sua inteligncia natural:
nem somente pela razo natural, nem s pela experincia porque ele - guisa de um mistrio divino est acima d razo e acima da experincia" (Bono de
Ferrara, 1602: 123).
Os alquimistas no falam de ouro real ou de enxofre concreto. O objeto jamais simplesmente o que
em si prprio; ele tambm sinal de outra coisa, receptculo de uma realidade que transcende o nvel em
que tal objeto existe. Por isso, o qumico que hoje examina as obras alqumicas "experimenta a mesma impresso que sentiria um pedreiro que desejasse haurir
de um texto da maonaria informaes prticas para o
seu x trabalho" (Taylor, 1949: 110). Os iniciados, justamente porque compreendem s segredos da Arte,
"corroboram cm isso a sua pertena ao grupo dos ilu-

50

Segredos

minados". Todos os cultores da Arte, escreve Bono de


Ferrara, "entendem-se entre si como se falassem uma
nica lngu^ que intompreensvel a todos bs outros,sendo conhecida somente por eles mesmos" (Bono de
Ferrara, 1602: 132). Na obra Magia admica Thomas
Vaughn afirma que o conhecimento feito.de vises e
de revelaes, por isso o ser humano pode chegar a
uma compreenso total do universo s mediante a divina iluminao(Vaughn, 1888: 103).
A distino entre homo animalis e homo-spiritualis, bem como a separao entre os homens simples e
os letrados se transforma na identificao dos objetivos
do saber com a salvao e a perfeio individuais. A
cincia coincide com a purificao da alma e um
meio para fugir do destino terreno. O conhecimento
intuitivo superior ao conhecimento racional; a inteligncia oculta das coisas se identifica com a libertao
do mal: "S para vocs, os filhos da doutrina e da sabedoria escrevemos esta obra. Escrutem o livro, procurem colher o saber qe espalhamos em vrios lugares.
O que ocultamos em um lugar o manifestamos em outro [...]. No quisemos escrever a no ser para vocs, que possuem um esprito puro, cuja mente casta e
pudica, cuja f ilibada teme reverencia a Deus [...].
S vocs acharo a doutrina que reservamos somente
para vocs. Os mistrios, ocultados por muitos enigmas, no podem se tornar transparentes sem a inteligncia oculta. Se vocs conseguirem tal inteligncia, s
ento toda a cincia mgica penetrar em vocs e se
manifestaro em vocs aquelas virtudes j adquiridas
por Hermes, Zoroastro, Apolnio e por outros realizadores de coisas maravilhosas" (Bauer, 1550:1, 498).
Ad laudem et gloria altissimi et omnipotenti Dei,
cuius est revelare suis pradestinatis secreta scientiarum: o.
tema do segredo se apresenta j nas primeiras pginas
do Picatrix e reaparece continuamente m seguida. A

51

Engenheiros

O nascimento da cincia moderna na Europa

magia foi ocultada pelos filsofos mantendo-a cuidadosamente escondida usando ao falar palavras secretas. Eles fizeram isso para o seu prprio bem: si haec
, scientia hominibus esset discoperta, confunderent universum. Por isso, cincia se divide em duas partes -uma
das quais manifesta e a otra oculta. A parte oculta
profunda: as palavras que se referem ordem do
m u n d o so as mesmas que Ado recebeu de Deus e
podem ser entendidas apenas por pouqussimos indivduos (Perrone Compagni, 1975: 298).
Face ao tema do segredo, o que impressiona
. n o a variedade das frmulas mas a sua imutabilidade. Em escritos compostos em pocas diferentes
voltam constantemente os mesmos autores, as mesmas citaes, os mesmos exemplos. a obra de Cornlio Agripa, por exemplo, encontramos escrito que
Plato impediu a divulgao dos mistrios, Pitgoras
Porfrio obrigavam os seus discpulos a g u a r d a r e m o
silncio a respeito; Orfeu exigia o silncio sob juramento e o mesmo fazia Tertuliano; Tedoto ficou
cego por ter tentado penetrar os mistrios da escritura hebraica. Indianos, Etopes, Persas e Egpcios falavam somente por meio de enigmas. Plotino, Orgenes
e os outros discpulos de Amnio juravam no revelar os dogmas do mestre. O prprio Cristo ocultou a
sua palavra de forma que somente os discpulos mais
confiveis pudessem entend-lo e proibiu explicitamente de lanar aos ces as carnes consagradas e as
prolas aos porcos. "Toda experincia mgica aborrece o pblico, precisa permanecer Oculta, fortalecendo-se no silncio e sendo destruda quando for declarada" (Agripa, 1550: I, 498).
A verdade se transmite mediante o contato
pessoal e pelos "murmrios das tradies e os discursos orais". .A comunicao direta entre o mestre e o

52

discpulo o instrumento, privilegiado da comunicao: "Nao sei se algum, sem um mestre confivel e
experiente possa compreendr o sentido s pela leitura dos livros [...]. Tais coisas no so confiadas s letras n e m escritas com a caneta, mas so infundidas d
esprito para esprito mediante palavras sagradas"
(Ibid: II, 904).
^

O SABER PBLICO

'

No Ocidente, s figuras dominantes^ no m u n d o


da cultura, durante uns mil anos (quer dizer ao longo
de dez sculos da Idade Mdia) so o santo, o monge,
. 0 mdico, o professor universitrio, o militar, o arteso e o mgico. Mais tarde ao lado dessas figuras
crescentam-se aquelas do humanista e do fidalgo da
corte. No perodo que vai de meados do sculo XVI at
meados do sculo XVn aparcem outros personagens
novos: o mecnico, o filsofo naturalista, o artista virtuoso ou livre empreendedor. Os objetivos perseguidos
por tais personagens novos'no so a santidade, a
imortalidade literria, ou a realizao de milagres capazes de encantar o povo. Alm disso o novo saber
cientfico nasce no terreno de u m a spera polmica
contra o saber dos monges, dos escolsticos, dos humanistas Ce dos professores. Por isso, em 1640, em u m a
moo dirigida ao Parlamento, J o h n Hall escreve que
nas universidades no se ensinam n e m a qumica,
n e m a anatomia, n e m as lnguas, n e m os experimentos. Na verdade, como se os jovens tivessem aprendido h trs mil anos atrs toda a cincia redigida em
hieroglficos e, em seguida; tivessem ficado dormindo
como mmias para acordar somente agora.
Uma forte oposio ao saber secreto dos mgicos e dos alquimistas emerge/agora, no tanto do

O nascimento da cincia moderna na Europa

i n u n d a dos filsofos, mas antes do mundo dos engenheiros e dos mecnicos. J em 1540 Vannoccio Biringuccio - como consta na sua .obra Pirotechnica - tinha idias muito claras a respeito desses assuntos. Os
alquimistas so incapazes de codificar os meios e olham
imediatamente para os fins, aduzindo "mais a autoridade de testemunhos do que razes.de possibiliddes,
ou efeitos que possam demonstrar. Entre tais testemunhos h quem cite Hermes, enquanto outros preferem se referir-a Arnoldo, a Raimundo, a Geber, a
Ocam, a Crtero, a So Toms, ao Parisiense, ou a um
tal de frei Elias da Ordem de So Francisco aos quais,
deVido dignidade da sua cincia filosfica ou pela
santidade, pretendem que se lhes preste um certo
obsquio da f, ou que, quem os escuta, fique calado
como.um ignorante ou confirme aquilo que dizem"
(Biringuccio, 1558: 5r). Ao contrrio de Biringuccio,
que era uma pessoa de escassa informao cultural,
Jorge Agrcola (Georg Bauer) tinha lido muitos livros.
Mas na obra De re metallica, editada em 1556 (um texto que ficava preso com corrente aos altares das igrej jas do Novo Mundo para que servisse como um manual para todos) manifesta com fora a polmica contra um saber incomunicvel por princpio: "Muitos livros tratam desse assunto, mas todos de difcil
compreenso; pois estes escritores no chamam as
coisas com seus prprios nomes e vocbulos, mas
com nomes estranhos e inventados pela prpria cabea da forma que ora um autor, ora utro imaginou
para si um termo diferente para a mesma coisa"
(Agrcola, 1563:4-5),
f
Mais tarde, inclusive uma srie de razes sociais
e econmicas tendem a fortalecer, no mbito do mundo dos mecnicos o valor do "segredo". Muitos artesos e engenheiros da Renascena insistem na oportu-

54

Engenheiros

nidade de manter ocultos os prprios inventos: no


porque o povo no seja digno de conhec-los, mas por
razes econmicas. As primeiras patentes remontam
ao incio do sculo XV. Mas o aumento do.nmero das
patentes ocorre de forma explosiva no sculo XVI (cf.
1
Eamon, 1990; Maldonado, 1991).
Na poca das guerras religiosas que subverteram a Europa os homens que constituem os primeiros
grupos daqueles que s autodefiniam "filsofos naturais", no interior da sociedade maior em que viviam,
construram sociedades menores e mais tolerantes.
"Quando morava em Londres - escreve John Wallis
em 1645 - tive a oportunidade de conhecer vrias
pessoas que se ocupavam daquilo que agora se chama
filosofia nova ou experimental. Dos nosSt>s discursos
tnhamos excludo a teologia, pois o nosso interesse se
voltava para matrias como fsica, anatomia, geometria, esttica, magnetismo, qumica, mecnica e experincias naturais".
Aqueles que se associam nas primeiras Academias visam a prOteger-se sobretudo de duas coisas: d
poltica e da intromisso das tologias e das Igrejas. Tais
centros de estudos (Linceus) "tm cpmo constituio
particular a excluso dos seus estudos qualquer controvrsia que no fosse natural e matemtica, mantendo afastados os assuntos polticos". Por isso, a todos os
membros da referida sociedade - reza um texto da Royai Socity - "se pede uma maneira de falar discreta,
despojada, natural, sentidos claros, preferncia para
a linguagem dos artesos e dos comerciantes em lugar
da linguagem dos filsofos" (Sprat, 1667: 62).
No que diz respeito s Academias e Sociedades
cientficas, h algns pontos que devem ser fortemente ressaltados: a existncia de reunies dos letrados,
bem como o uso de regras particulares de comporta-

O nascimento da cincia moderna na Europa

mento para as ditas' reunies e a ado de uma postura crtica com relao s afirmaes de quem quer
| que seja como norma principal de comportamento. A
verdade no est ligada autoridade da pessoa que a
enuncia, mas somente evidncia dos experimentos e
fora das demonstraes.
Em segund lugar, deve ser lembrada a tomada
de posio que deve ser comum a todos os expoentes
da rtva cincia: uma postura favorvl ao rigor lin.gstico e ao carter no figurativo da terminologia. A
mesma tomada de posio coincide com a rejeio, em
princpio, de toda distino entre pessoas simples e
pessos cultas. As teorias devem ser integralmente comunicveis e as experincias repetveis sempre que
for preciso.. A propsito," escreve William Gilbert:
"Usamos por vezes palavras novas. Porm, no como
fazem os alquimistas, para ocultar as coisas mas para
que as ocultas resultem plenamente compreensvis".
(Gilbert, 1958: Prefcio). A esse respeito vale a pena
lembrar o clebre comeo do Discurso sobre o mtodo de
Descartes que afirma ser o bom-senso "a coisa do
mundo melhor repartida". A faculdade de julgar corI retamente e de distinguir a verdade da falsidade ( raI zo consiste nisso) " igual por natureza em todos os
homens". No s: mas a razo que nos distingtie dos
animais "est totalmente em cada indivduo". O mtodo que Hobbes Seguiu e que conduz cincia e
verdade construdo para todos os homens: "Se voc
gostar - afirma dirigindo-se ao leitor no Prefcio ao livro Decorpore - voc tambm poder us-lo". O mtodo da cincia, afirmaria por sua vez Bacon, tende a fazer desaparecer as diferenas entre os homens e colocar as suas inteligncias no mesmo nvel.
A magia cerimonial, escreveu Bacon, ope-se
a mandamento divino segundo o qual o po dever
Vb^tfl

Engenheiros

ser ganho com o suor do rosto e "se prope alcanar


com poucas, fceis e pouco pesadas observncias
aqueles nobres efeitos que Deus imps ao homem de
propiciar para si o po custa do seu trabalho".' As
descobertas, escreveria ainda, "so cultivadas pr poucos indivduos em silncio absoluto e quase religioso".
Na verdade, todos os crticos e opositores da magia insistiriam em apontar o carter "sacerdotal" do saber
mgico, bem como a mistura da cincia e religio que
caracterstica fundamental da tradio hermtica.
Por isso, indaga Mersenne, por que os adeptos
d alquimia no esto dispostos a estudar os resultados das suas descobertas sem mais mistrios nem arcanos"? (Mersenne, 1625: 105). Por isso Francis Bacon, junto com a avaliao positiva da coragem inte^
lectual manifestada por Galilei na? suas descobertas
astronmicas, fez o elogio da sua honestidade intelectual: "honestamente e de modo relevante homens
dessa espcie deram conta progressivamente da forma
em que a eles resulta cada pont particular da sua pesquisa" (Bacon, 1887-92: IH, 736). Aqueles qiie se perdem seguindo caminhos extraordinrios, escreveria
Descartes, so menos desculpveis do que aqueles que
rram junto com outros. Nessas "trevas da vida*, diria
mais tarde Leibniz, necessrio caminhar juntos porque o mtodo da cincia mais importante do que a
genialidade dos indivduos e porque o objetivo da filosofia no aquele do melhoramento do prprio intelecto, mas do intelecto de todos os homens. Neste
sentido, tanto Leibniz, cmo tambm Hartlib e Comnio se referem de vrias formas ao ideal do advancement of learning, isto , de um crescimento do saber e
de uma sua difuso. "O ardor das pessoas em abrir escolas" parecia ao autor da Pansophiae prodromus algo
que caracteriza os novos tempos. Na opinio de Co-

Tpv*^
57

56

b-(AH\

_ O nascimento da cincia moderna na Europa

mni; daquele ardor que decorre "a grande multiplicao de livros em todas as lnguas e em cada nao
a fim de que tambm as crianas e as mulheres possam adquirir familiaridade com os mesmos [...]. Finalmente aparece agora 6 esforo constante de alguns em
levar o mtodo dos estudos a tal nvel de perfeio
que qualquer coisa digna de ser conhecida poss ser
facilmente instilada nas mentes. Se tal esforo (como
espero) tiver sucesso encontrar-se- o caminho procurado de ensinar rapidamente tudo a todos" (Comnio,
1974:491).
.
luta a favor de um saber universal, compreensvel por todos porque comunicvel a todos e
qe todos podem construir, j no decorrer do sculo
XVII, era destinada a passar do nvel das idias e dos
projetos dos intelectuais para o nvel das instituies:
"No que concerne aos membros que devem construir
a Sociedade, preciso notar que so livremente admitidos homens de religies, pases e profisses diferentes [...]. EleS declaram abertamente no preparar a
fundao de uma filosofia inglesa, escocesa, papista ou
protestante, mas a fundao de u m a filosofia do gnero h u m n o [...]. Eles tentaram colocar a sua obra em
total condio de desenvolvimento perptuo, estabelecendo uma correspondncia inviolvel entre a mo
e a mente. Eles procuraram fazer disso um empreendimento no para uma nica temporada ou para uma
oportunidade de sucesso, mas algo firme, duradouro,
popular e constante. Procuraram libert-la dos artifcios, humores e jpaixes das seitas e transform-la em
um instrumento mediante o qual a humanidade possa conseguir o domnio sobre as coisas e no somente
o domnio sobre os juzos dos homens. Enfim, procuraram efetuar tal reforma da filosofia no mediante
solenidades de leis e ostentao de cerimnias, mas

59

Obstculos

mediante uma prtica slida e por meio de exemplos


e no com a pompa gloriosa de palavras, mas por
meio de argumentos silenciosos*, efetivos e irrefutveis
ds produes reais" (Sprt, 1667:62-63).

TRADIO HERMTICA E REVOLUO CIENTFICA

? a segunda metade do sculo passado, por


meio de uma srie de estudos importantes, o h o m e m
chegou a se constentizr, com clareza cada vez maior,
do peso relevante que a tradio mgico-hermtica
teve oportunidade de exercer sobre o pensamento de
no poucos entre os expoentes da revoluo cientfica. Assim, no limiar da modernidade, a magia e cincia constituem um enredo que no pode ser dissolvido facilmente. A imagem, d provenincia iluminista
e positivista, de uma marcha triunfal do saber cientfico atravessando as trevas e as supersties da magia,
hoje parece ter desaparecido definitivamente.
Na sua defesa da centralidade do Sol, Nicolau
Coprnico invoca a autoridade de Hermes Trismegisto. Por sua vez, William Gilbert se refere a Hermes e
a Zoroastro, identificando a sua doutrina do magnetismo terrestre com a tese da animao universal.
Francisco Bacon, por utro lado, na sua teoria das formas, fortemente condicionado pela linguagem e pelos modelos presentes na tradio alquimista. Johannes Kepler um profundo conhecedor do Corpus hermeticum. A sua coflvico de uma crrespondncia secreta entre as estruturas da geometri e as estruturas
do universo, bem como a sua tese de u m a msica celeste das esferas so profundamente embebecidas de
misticismo pitagrico. Tycho Brah v na astrologia
uma aplicao legtima da sa cincia. Ren Descar-

41

'A
_ O nascimento da cincia moderna na Europa

tes, cuja filosofia para os modernos se tornou o smbolo da clareza racional, quando jovem, dava uma
preferncia maior aos resultados da imaginao do
que aos resultados da razo; como fizeram numerosos mgicos do sculo XVI, deleitava-se na construo
de autmatos e de "jardins assombrados"; como fizeram muitos expoentes do lulismo mgico, insistia sobre a unidade e a harmonia do cosmo. So temas
que, embora em perspectiva diferente/ reaparecem
.tambm em Leibniz, em cuja lgica conflui uma temtica tomada da tradio do lulismo hermtico e cabalstico. preciso acrescentar que a idia de harmonia concebida por Leibniz baseada na leitura apaixonada de uma literatura qual bem dificilmente se
poderia atribuir a qualificao de "cientfica. Nas pginas da obra De motu cordis de William Harvey, dedicadas exaltao do corao como "Sol do microcosmo", ecoam os temas da literatura solar e hermtica,
dos sculos XV e XVI. Entre a definio dada por Har vey ao ovum (como no totalmente cheio de vida nem
inteiramente desprovido de vitalidade) e a definio
dada por Marclio Fcino (e em seguida por muitos
paracelsianos e alquimistas) do corpo astral existem
relaes precisas. Tambm na concepo newtoniana
do espao como sensorium Dei foram ressaltadas influncias das correntes neo-platnicas e da cabala judaica. Newton no s lia e resumia textos alquimistas, mas dedicou muitas horas da sua vida a pesquisas do tipo alquimista. Pelos seus manuscritos resulta
evidente a sua f em uma prisca theologia (que o
tema central do hermetismo) cuja verdade deve ser
"provada" por meio da nova cincia experimental.
Para traar linhas provisrias de demarcao
entre "mgicos" e "cientistas" a pelo fim do sculo
XVI e no comeo do sculo XVII tem pouca utilidade

61

Obstculos

sublinhar diferenas baseadas em apelos genricos


para a experincia ou na revolta contra as auctoritates.
Jernimo Cardano, como . notrio, ocupou-se* com
urn certo sucesso de matemtica e Joo-Batista Della
Porta detm um lugar certamente no de pouca importncia na histria da tica. Os clculos de muitos
astrlogos so bem menos discutveis do que as divagaes matemticas de Hobbes, e Paracelso bem menos "escolstico" do que Descartes.
Para Bacon, folhear com humildade o grande livro da natureza significava renunciar a construir, sobre bases conceituais e experimentais demasiado frgeis, inteiros sistemas de filosofia natural. Francisco
Patrizi e Pedro Sorensen (ou Severinus), bem como
Bernardino Telsio, Giordano Brno, Tommaso Campanella e William Gilbert foram julgados por Bacon
como filsofos que entram em cena um aps o outro
e fabricam ao seu alvitr os sujeitos dos seus mundos.
Todavia, uma avaliao diferente foi feita a respeito da
obra do mdico veronense Jernimo Fracastoro
(1483-1553) que era lembrado por Bacon como um
homem capaz de uma honesta liberdade de juzo. No
difcil consCientizar-se das razes desta diversidade
de tons. No tratado De sympathia et antipathia rerum
(1546) Fracastoro enfrentara uma srie de temas costumeiros como, por exemplo, por qu a agulha magntica se volta para o Norte, por qu o peixe rmora
pode pararas embarcaes etc.), mas concebera a sua
investigao sobre o "consenso e dissenso" entre as
coisas como sendo a premissa necessria para um estudo dos contgios. Tal contgio at ento foi interpretado como a manifestao de uma fora oculta. Em lugar de investigar respeito dos princpios do contgio,.
bem como a respeito das formas em que o mesmo se
manifesta e da diversa gravidade das doenas conta-

41

O nascimento da incia moderna na Europa

Segredos

giosas, ou a respeito da diferena entre doenas contagiosas e envenenamentos, tais investigadores se


contentaram em se referir a causas misteriosas. A razo disso consiste no f^to de que os filsofos se dedicaram at ento s "causas universalssimas", descuidando do estudo das "causais particulares e determinadas" (Fracastoro, 1574: 57-76). Para explicar a "simpata" preciso colocar no lugar do conceito de uma
misteriosa natura dos corpos, a idia de uma fora.
Com base em.tl substituio impossvel fazer uso
ainda da teoria aristotlica,. Fazendo referencia a Demcrito^ Epicuro e Lucrcio, Fracastoro considera
aceitvel a teoria que situa nas effluxiones dos corpos o
princpio da atrao. Assim, pela transmisso recproca de partculas do corpo A para o corpo B depende a
atrao de dois corpos. O conjunto de tais partculas
forma um todo unitrio que porm se diferencia em
suas partes: as partculas que esto perto dos dois corpos ou aquelas que so colocadas entre dois corpos
no tm a .mesma densidade e rarefao. Nas "nuvens
de tomos", portanto, se produzem movimentos que
tendem a realizar o equilbrio ou o mximo consentimento das partes com o todo. Tais movimentos de
ajuste determinam o movimento dos dois corpos um
em relao ao outro e, em algum caso, a sua unio.
No captulo VI do tratado De contagionibus et contagiosas morbis (1546) Fracastoro afirmava qUe "a causa dos contgios que acontecem distncia no pode
ser remetida a propriedades "Ocultas^ (f racastoro,
1574: 77-110). Assim, alguns contgios acontecem
por simples contato, como no caso da sarna e da lepra;
outros so transmitidos por meio de veculos, como
roupas ou lenis; outros, finalmente, (como no caso
da peste e da varola) se propagam - distncia por
meio de seminaria invisveis. A tomada de distncia de

Fracastoro (do qual devemos lembrar tambm o clebre poema em versos latinos Syphilis sive de morbo gallico, 1530) com relao ao ocultismo resulta evidente
tambm no opsculo De causis criticorum diebus. Os dias
crticos ou as "crises" das doenas acontecem sem dvida em dias determinados. Todavia, impossvel determinar aqueles dias com base em correspondentes
dados estatsticos (como fazem os "filsofos pitagricos"), nem com bas em uma. relao decausa-efeito
com o movimento dos planetas (como fazem os astrlogos). Os mdicos cometeram o erro de no ter desenvolvido, a respeito destes assuntos, uma paciente
investigao experimental e "de se ter deixado seduzir
pelas opinies dos astrlogos" (ibid; 48-56).
Portanto, dentro do contexto filosfico mais gerl da solidariedade entre as coisas, da simpatia e antipatia, apresentam-se posies/diferentes. Daquelas
noes era' possvel fazer usos diferentes, relacionando-as a uma viso mstica da realidade ou seirvindo-se
delas como critrios ou hipteses para uma investigao "experimental" sobre a natureza.

63

SEGREDOS E SABER PBLICO

A fim de captar a diferena, que totalmente


evidente, entre a magia praticada na Renascena e a
cincia moderna, preciso refletir, no apenas sobre os
contedos e mtodos, mas tambm sobre as imagens
do saber e sobre as imagens do sbio. No nosso mundo existem certamente muitos segredos, e com base
nisso vivem muitos tericos e prticos dos arcana imperii. Todavia, h tambm numerosssimas dissimulaes e com freqncia nem sempre "honestas" . verdade que tambm na histria da cincia apareceram

51

O nascimento da ciencia moderna na Europa

vrios, dissimuladores. Entretanto preciso ressaltar


que, depois da primeira revoluo da cincia, tanto na
literatura cientfica como tambm na literatura da
prpria cincia no existe e n e m poder mais existir ao contrrio do que aconteceu amplamente e ainda
ocorre no m u n d o da poltica - um elogio ou u m a avaliao positiva-da dissimulao. Dissimular, isto , no
tornar pblicas as prprias opinies significa somente
fraudar ou trair. Por isso, na medida em que os cientistas constituerii uma comunidade, podem s e j obrigados ao segredo, mas devem, precisamente, ser forados. Quando ocorre esse tipo de coao, eles protestam de vrias maneiras ou, como aconteceu tambm
no sculo passado, eles at se revoltam decididamente contra tal coao. Por exemplo, a preposio de na
expresso lingstica "leis de Kepler" no significa de
modo algum uma propriedade, mas serve apenas para
perpetuar a lembrana de um grande personagem. O
segredo, para a cincia e no mbito da,cincia, tornouse um desvalor.

captulo 3

ENGENHEIROS

A PRAXE E AS PALAVRAS
;

* .1

No seu aviso aos leitores, posto como premissa


aos seus admirables, publicados em Paris em 1580, ao
atacar os professores da Sorbone Bernard Palissy indagava: possvel que um homem possa chegar ao conhecimento dos efeitos naturais sem jamais ter lido livros escritos em latim? Palissy era uni aprendiz vidraceiro que, procurando o segrego do esmalte branco
:
para aplicar nas cermicas, alcanara a celebridade,
chegando, porm, em seguida, beira da runa. Na
sua vida aventurosa ele projetara vrias mquinas que
jamais conseguiu realizar; vrias vezes correu o risco
de morrer de fome e de ser condenado morte. Acabou morrendo na Bastilha em 1589 ou em 1590.
pergunta que se pusera, Palissy respondia afirmativamente o seguinte: a praxe pode mostrar que as doutrinas dos filsofos (inclusive os mais famosos) podem
ser falsas. O laboratrio e o museu de objetos naturais
e artificiais que Palissy organizou pode ensinar mais filosofia do que se possa aprender, freqentando a Sorbone ou por meio da leitura dos antigos filsofos (Palissy, 1880).
Um ano aps a publicao dos Discoitrs de Palissy, foi publicado em Londres um pequeno volume
intitulado The New Atraetive, Containing a Short Discourse ofthe Magnet or Lodestone: um trabalho sobre o mag-

64

r-

O'.nascimento da cincia moderna na Europa

netismo e a declinao da agulha magntica que seria


utilizado por William Gilbert. > autor deste opsculo
era Robert Norman (ca. 1560-1596), um marinheiro
ingls que, depois de transcorrer cerca de vinte anos
nos navios, dedicara-se construo e ao comrcio
das bssolas. Normarn qualifica a si prprio de "matemtico no instrudo" que coletou uma grandssima
quantidade de informaes no decorrer da sa profisso. Decidiu, ento, arriscar o seu bom nome e desafiar as calnias dos adversrios para propor avaliao
pblica os resultados do seu trabalho. A sua inteno
era trabalhar para a glria de Deus e em prol da Inglaterra. O leitor deve lembrar sempre que ele um simples marinheiro, incapaz de sustentar uma disputa
com os profissionais da lgic^ ou dar uma explicao
satisfatria das causas do magnetismo terrestre-. Normm tem o senso exato de uma oposio fundamental entre as suas pesquisas e as psquisas dos "homens
letrados". Tais indivduos elaboram conceitos muito
sofisticados e gostariam que todos os mecnicos fossem obrigados a entregar a eles todos'os prprios conhecimentos. Por sorte, conclui Norman, "neste pas
existem muitos mecnicos que conhecem com perfeio o uso das suas artes e so capazes de aplic-las
para alcanar os seus diversos objetivos com a mesma
eficincia que pretendem ter os que gostariam de conden-los" (Norman, 1581: Prefcio).
Idias deste tipo penetram rapidamente tambm no mundo dos homens cultos. De fato, podemos
encontrar esses mesmos conceitos expressos talvez
com menor ingenuidade, mas com igual energia, em
um filsofo como Juan Luis Vives (1492-1540), amigo de Erasmo e de Thomas Moro, preceptor na corte
inglesa, e homem de vasta cultura que escreve para o
publico refinado dos humanistas. No tratado De tra-

Engenheiros

dendis disciplinis (1531) convida os estudiosos europeus a prestar sria ateno aos problemas Relativos s
mquinas, tecelagem, agricultura e navegao.
Superando o'seu menosprezo tradicional, o homem
de letras deve visitar as oficinas e as fazendas, fazer
perguntas as artesos e procurar tomar conhecimento dos detalhes do seu trabalho. Por isso, no livro De
causis corruptarum artium (1531), escreve que a cincia
da natureza no monoplio dqs filsofos e dos dialticos. De fato, a cincia conhecida melhor pelos
mecnicos do que por eles, pois os mecnicos jamais
construram pra si entidades imaginrias como as formas e as heceidades (a ltima realidade do ser).
Por isso Palissy, Norman e Vives, embora se situem em nveis culturais diferentes e persigam diferentes objetivos, do expresso exigncia de uma
saber no qual a ateno para as obras e a pesquisa
emprica fossem dominantes em lugar de um saber
exclusivamente verbal. Esta mesma exigncia est
pyesente em um dos grandes textos da nova cincia.
No flc corporis humani fabrica (1543) Andrea Vasalio
toma energicamente^posio contra a dicotomia que
se criou na profisso do mdico: de um lado, o professor que fica cuidadosamente longe do cadver a
seccionar, falando do alto de uma ctedra e consultando livros, e, por outro lado, um seccionador que
desconhece qualquer teoria e rebaixado categoria
de aougueiro.
Os textos que acabamos de lembrar remontam
ao sculo XVI, e mais exatamente a um perodo de cinqenta anos que vai de 1530 a 1580. Nos escritos de
um arteso parisiense, de um marinheiro ingls, de um
filsofo espanhol e de um cientista flamengo ligado
tradio cultural italiana est presente uma temtica
comum: os processos dos artesos, dos artistas e dos

67

O nascimento da cincia moderna na Europa

engenheiros t m valor para fins do progresso do saber.


Por isso preciso reconhecer a dignidade dos seus trabalhos como fatos culturais (cf. Rossi, 1971: 9-77).

ENGENHEIROS E TEATROS DE MQUINAS '

Muitas tradues do sculo XVI de textos cls'sicos em lngua Verncula se dirigem explicitamente
ao pblico emergente ds artesos. Jean Martin que,
em 1547, traduz para o francs os tratados sobre a arquitetura de Vitrvio (I sc. aC)-visa a alcanar os
operrios e as outras pessoas que no tm condio de
ler o latim. Walter Rivius que, em 1548, apresenta o
mesmo texto em alemo, dirige-se aos artesos, mar-,
moristas, arquitetos e teceles. Os numerosos comentrios sobre Vitrvio ofereceii um claro exemplo do
significado e d importncia de tais "reapresentaes"
d clssicos entre os quais foroso lembrar pelo menos Os dez livros da arquitetura de Vitrvio traduzidos e comentados por um nobre veneziano, Daniele Barbaro
(Veneza 1556)..
Entrando em contato com os ambientes da cultura humanista e com a herana do m u n d o clssico,
no" poucos entre os artesos mais desenvolvidos procuram nas obras de Euclides, Arquimedes, Hero e
Vetrvio uma resposta para os seus problemas. Como
todos sabem, a literatura dos sculos XV e XVI extraordinariamente rica de tratados de carter tcnico,
a ponto de se constiturem, por vezes, verdadeiros e
prprios manuais, ao passo que, em outros casos, contm somente reflexes espalhadas sobre o trabalho
desenvolvido por artistas ou por "mecnicos"* ou mesmo sobre os procedimentos usados nas vrias artes. A
esse tipo de bibliografia, produzida por engenheiros,
artistas e artesos aprimorados pertencem os escritos

69

Engenheiros

de Filipo Brunelleschi ,(1377-1446), Loreno Giliberti


(1378-1455), Piero delia Francesca (1406-92 aprox.),
Leonardo da Vinci (1452-1519), Paulo Lomazzo
(1538-1600); os tratados, de Konrad ' Keyser (1366. 1405) sobre mquinas de guerra; as obras sobre a arquitetura de' Leon Batista Alberti (1404-72), Francisco Averlino dito o Filarete (1416-70), .Francesco di
Giorgio Martini (1439-1502); o livro sobre as mquinas militares de Roberto Valturio de Rirhini (publicado em 1472 e em seguida reimpresso erii Verona em
1482 e 1483, em Bologna em. 1483, em Veneza em
1493, bem como quatro vezes em Paris entre 1532 e
1555); os dois- tratados de Albrecht Drer (14711528) sobre a geometria descritiva (1525) e sobre as
fortificaes (1527), a Pirotechnia de Vannoccio Biringuccio (ca v 1480-1539) editada em 1540 e publicada
novamente em duas edies latinas, trs francesas e
quatro italianas; a obra sobre a balstica (1537) de Nicolau Fontana dito Tartaglia (ca. 1500-57); os dois tratados de engenharia de Georg Bauer ou Jorge Agrcola (ca. 14941555) que foram publicados em 1546 e
em 1556; o Thtre des instrtnerits mathmatiques et mchaniques (1569) de Jacques Besson; o livro Diverse et
artificiose machine ( 1588) d Agostinho Ramelli (153190); a obra Mechanicorum lbri (1577) de Guidobaldo
dei Monte; os trs livros sobre a mecnica de Simon
Stevin ou Stevius (1548-1620); o livro Machinae novae
(1595) de Faust~Veranzio (1551-1617); o Novo Teatro
di machine et edificii (1607) de Vittorio Zonca (15681602); os tratados sobre navegao de Thomas Hariot
^1560-1621) e de Robert Hues (1553-1632 publicados
respectivamente em 1594 e em 1599).
Em face deste universo de obras publicadas
fcil concluir que as universidades e os conventos deixaram de ser os nios lugares onde se produz e se
elabora a cultura. Na verdade, nasce um tipo de saber
39

nascimento

da

cincia

moderna

na

Europa

qe tem a ver com a prjetao de mquinas, com a


construo de instrumentos.blicos de ataque e de defesa, com as fortalezas, os canais, as barragens, a ex 4
trao de metais das minas. Os que elaboram esse tipo
d saber, os engenheiros o artistas-engenheiros passam a assumir uma posio de prestgio igual ou mesmo superior ao do mdico, do mgico, do astrnomo
d corte e do professor universitrio. Leon Batista Alberti pintor, escultor, arquiteto, urbanista e h u m a nista refinado. e acha que a matemtica (teoria das
propores e teoria da perspectiva) o terreno co' m u m .tanto para a obra do artista como tambm para
a obra do cientista. A viso em perspectiva, que prpria do pintor, uma cincia assim como pintura
cincia. A "razo" e a "regra" se juntam com a "obra"
no trabalho do arquiteto, enquanto o elogio do arquiteto se transforma na exaltao do trabalho do engenheiro que capaz de perfurar montanhas e de desviar enormes massas de gua e de rocha, bem como
drenar pntanos, disciplinar o curso dos rios, construir
navios, pontes e mquinas de guerra.

LOJAS

Como F. Antal nos lembrou (Antal, 1960), no


sculo XIV a arte era considerada um trabalho manual. Quase todos os artistas das primeiras dcadas do
sculo XV vm de ambientes artesanais, camponeses e
de pequenos burgeses. Assim, Andrea del Castagno
. filho de um campons, Paulo Ucello filho de um
barbeiro, Filipo Lippi de um aougueiro, os Pollaiolo
(como o rtme indica) de um vendedor de frangos.
Nos primeiros anos do referido sculo escultores e arquitetos, em Florena, eram membros da corporao

-100

Ct>i?as janais vistas

menor dos pedreiros e carpinteiros, ao passo que os


pintores eram inscritos na corporao maior dos mdicos e farmacuticos (sendo classificados no mbito
da arte) juntamente com os pintores de paredes e os
moedores de tintas. Das lojas, onde iniciava o aprendizado prtico com trabalhos manuais (moagem das
tintas, preparao das telas etc), no s saiam quadros
renomados, mas tambm emblemas, bandeiras, gravuras, modelos para tapeceiros e bordadores, trabalhos em terracota e objetos de ourivesaria. Os arquitetos no eram somente construtores de edifcios, mas
se ocupavam tambm de aparelhos mecnicos e mquinas de guerra, bem como da prparao dos palcos,
das "mquinas" e de aparelhagens complicadas para
procisses e para festas.
N poca de Giorgio Vasari, em meados do sculo XVI, encargos do tipo artesanal j no parecem
mais conciliveis com a dignidade do artista. Carlos V
se abaixa para apanhar o pincel que Tiziano deixou
cair: tal gesto, histrico o lendrio que seja, o smbolo da passagem dos "artistas" para um novo status
social. Mas antes que a figura do artista fosse identificada com a figura do "gnio", autor de obras-primas
destinadas vida imortal, justamente nas lojas de Florena do sculo XV se realizara, como jamais acontecera no passado, a fuso entre o trabalho manual e a
teoria. Algumas lojas (como por exemplo aquela de
Lorenzo Ghiberti durante a preparao das portas do
Batistrio) se transformavam em verdadeiros e prprios laboratrios industriais. Em tais lojas, que so ao
mesmo tempo oficinas, formam-se os pintores e os escultores, os engenheiros, os tcnicos, os construtores e
projetistas de mquinas. Ao lado da arte de misturar
as cores, cortar as pedras, fundir o bronze, junto com
o ensino da,pintura e da escultura, so ensinados con-

71

O nascimento da cincia moderna na Europa

eitos bsicos de anatomia e de tica, de perspectiva e


geometria. A cultura dos "homens sem letras" deriva
de uma educao prtica que se remetera -vrias fontes, passndo assim a conhecer fragmentos dos grandes textos da cincia clssica e gloriando-se de fazer
referncias a Euclides e Arquimedes. O saber emprico de personagens como Leonardo tem atrs de si um
ambiente deste tipo.
r

LEONARDO

Leonardo da Vinci (1452-1519,. pintor e engenheiro, construtor e projetista de mquinas, h o m e m


"sem letras" e filsofo, para os modernos se t o m o u ,
no injustamente, o smbolo do h o m e m de conhecimentos mltiplos, um exemplo real de superao da
antiga separao entre artes mecnicas e artes liberais,
entre a praxe e a teoria, entre as atividades manuais e
as atividades da mente. Os seus interesses juvenis so
ligados ao costume das lojas do sculo XV e desta sua
familiaridade artes com as caractersticas dos materiais nasce justamente a conscincia, que nele permanece sempre viva, da conjuno necessria da praxe
com a teoria. As cincias que "comeam e terminam
na mente" no .possuem a verdade, porque nos discursos puramente mentais "no ocorre a experincia,
sem a qual nada oferece certeza de si mesmo". Todavia tambm verdade, reciprocamente, que no se
adquire tal certeza a no ser l onde podem ser aplicadas as matemticas e que aqueles que se apaixonam
pela praxe sem a cincia "so como os pilotos que entram n u m navio sem timo ou bssola, e que nunca
tm certeza para onde esto indo" (Solmi, 1889: 84,
86). No tem absolutamente sentido censurar Leonardo, acusando-o de ambigidade ou incertezas. O f^to

-100

Ct>i?as janais vistas

de defender, como ele fazia, a convergncia entre praxe e teoria significava tomar posio-vez por vez contra os defensores da mera teoria ou contra aquele adversrio que (usando as mesmas palavras de Leonardo) "no quer muita cincia, porque lhe basta a prtica". Aps se filiar corporao dos pintores em 147,
Leonardo permaneceu at 1476 na loja de Verrocchio.
Em 1482, Ludovico Sforza convidou Leonardo a
Milo para executar trabalhos de escultura e fundio.
Aps aceitar do conde de Ligny o encargo de preparar
um projeto sobre a defesa militar da Toscana, em conseqncia da queda de Sforza, teve que deixar Milo e
se refugiar em Mntua. Naquele ano de 1499, foi contratado pels venezianos para assumir o cargo de engenheiro militar. Depois de um perodo de vida "sem
rumo certo" (durante o qual fica um tempo tambm
em Florena), em 1502, passa ao servio de Csar Borgia, na funo de engenheiro militar. Em um caderno
de apontamentos (conhecido como "manuscrito L) faz
anotaes e desenha tudo o que desperta o seu interesse em seus deslocamentos contnuos por vrios lugares
da Itlia central. Aps a queda de Valentino, em 1503,
retorna a Florena: o perodo em que produz a Gioconda e a obra inacabada denominada de Battaglia
d'Anghiari. O grandioso projeto de desvio do rio Arno
e de um porto em Florena foi interrompido pel guerra entre Florena e Pisa. Em 1506 se encontra de novo
em Milo, ao servio do Rei da Frana, organizando os
festejos para a entrada de Lus XII em Milo. Permanece em Milo at 1513, ano em que os franceses se retiram da cidade; logo em seguida se transfere para
Roma, a servio do Papa Leo X. Em 1516, convidado
por Francisco I, deixa a Itlia para se estabelecer na
Frana, onde ficou at a sua morte, exercendo a funo de engenheiro, arquiteto e mecnico.

101

O nascimento da cincia moderna na Europa

Falou-se justamente, de modo especial com relao segunda estada na cidade milanesa, portanto,
na fase da sua maturidade, de um deslocamento progressivo de Leonardo para a teoria (Brizio, 1954: 278).
Com certeza possvel ressaltar o fato de que os complexos projetos de Leonardo referentes a bombas, diques, correo e canalizao de rios nascem neste perodo, mas por este motivo no se pode certamente,
como muitos fizeram, procurar no pensamento deste
grandssimo artista e letrado o ato de fundao do mtodo experimental e da nova cincia da natureza. Na
verdade, aps tanta insistncia sbre o "milagre" Leonardo, no sem razo foi lembrado o seu absoluto menosprezo pela tipografia e pela imprensa, ressaltando-se alm disso o fato de que a avaliao que foi feita dos
cdices de Leonardo na poca da sua publicao foi
devjda ao escasso - ou quase nulo - conhecimento
que havia naquela poca da efetiva situao do saber
cientfico do sculo XVI. A pesquisa de Leonardo, que
extraordinariamente rica de intuies fulgurantes e
de concepes geniais, jamais vai alm do nvel das experimentaes curiosas para chegar quela sistematicidade que uma das caractersticas fundamentais da
cincia e das tcnicas modernas. A sua imagem, sempre oscilante entre a experimentao e a anotao,
aparece como esfarelada e pulverizada em ma srie
de breves notas, observaes espalhadas, apontamentos escritos para si prprio em uma simbologia muitas
vezes obscura e intencionalmente no transmissvel.
De fato, sempre movido pela curiosidade relativa a um
problema particular, Leo ha rd o no tem nenhum interesse em trabalhar para um corpus sistemtico de conhecimentos, como tambm no tem a preocupao
(que tambm uma dimenso fundamental daquilo
que chamamos de tcnica e cincia) de transmitir, ex-

74

Engenheiros

plicar e provar para os outros as prprias descobertas.


A partir deste ponto de vista, tambm as numerosas e
famosas mquinas projetadas por Leonardo retomam
as suas propores reais e parecem construdas no
tanto como instrumentos para aliviar a fadiga dos homens e aumentar o seu poder sobre o mundo, mas visando a objetivos passageiros: festejos, diverses e
atraes mecanizadas. No por acaso que Leonardo
est mais preocupado com a elaborao do que com a
execuo dos seus projetos. Aquelas mquinas correm,
continuamente o risco de se tornarem "brinquedos^,
enquanto o conceito de "fora" (a respeito do qual se
insistiu tanto) certamente est mais ligado temtica
hermtica e ficiniana da animao universal do que
ao nascimento da mecnica racional.
Entretanto, no se deve esquecer que nas anotaes deixadas por Leonardo se encontram continuamente afirmaes que, mesmo em contextos diferentes, voltariam a circular com fora no mbito da poca moderna. Assim/por exemplo, a idia de uma necessria combinao entre a matemtica e a experincia, bem como as dificuldades de se avaliar aquela relao; a polmica muito firnie contra as vs pretenses
da alquimia; o ataque contra "os declamadores e os
trombeteiros ds obras alheias"; o protesto contra a
referncia s autoridades que prprio de quem usa a
memria em lugar da inteligncia; a imagem de uma
natureza "que no quebra suas leis", aparecendo
Como uma corrente admirvel e inexorvel de causas;
a afirmao de que oi resultados da experincia so
capazes de "impor o silncio s lnguas dos contestadores" e ao "eterno alarido" dos sofistas. Na verdade,
seria fcil citar passagens especficas, como, por exemplo: a "certeza que dada aos olhos" e os "doutores da
memria" de Galileu Galilei, a sua imagem da nature-

39

Obstculos

_ O nascimento da cincia moderna na Europa

za "surda aos nossos vos desejos" que produz os seus


efeitos "em formas por ns impensveis". E ainda: a
rejeio, por parte de Bacon, do saber dos meros empricos, bem como da sua imagem do homem, que
dono da natureza somente se for capaz de obedecer s
suas leis inexorveis.
Entretanto, a imagem (que ficou dominando
durante longo tempo) de uma espcie de "infncia da
cincia" da qual Leonardo seria a expresso deve ser
sem dvida rejeitada. Mas tambm a longa insistncia
sobre as admirveis "experincias precursoras" e sobre
o "milagre" Leonardo deveria ser explicada de alguma
forma. Assim, aquela metfora da infncia, embora
em um nvel diferente daquele dos "testes precursores", rica de sugestes. Na verdade, as grandes escolhas que esto na raiz da cincia moderna (o matematismo, o corpusculariSmo, o mecanicismo) levaram o
conceito tanto daquilo que chamamos arte, como
tambm daquilo que chamamos cincia a percorrer
caminhos diferentes, dirigind-se segundo perspectivas que tendem a divergir fortemente e a se afastarem
progressivamente uma da outra. Tentar reaproximlas e jnt-las de novo um empreendimento que parece no ter mais n e n h u m sentido. s desenhos e as
pinturas de Leonardo, no entanto; no so um simples
instrumento de uma pesquisa cientfica que tem a sua
metodologia em outro lugar. Na verdade, muitos daqueles desenhos de rochas, plantas, animais, nuvens,
partes do corpo humano, rostos, movimentos de ares
e de guas so eles prprios "atos de conhecimentos
cientficos, quer dizer, investigao crtica em torno da
realidade natural" (Luporini, 1953: 47), Os manuscritos de Leonardo que chegaram at ns - as suas
anotaes, os seus desenhos e aquela irrepetvel e extraordinria mistura de textos e de desenhos - nos do

77

possibilidade de nos apresentarmos como que diante de urti limiar: isto , estarmos diante daqueles ho-,
meiis e daquele ambiente em que aquela aproximao e aquela compenetrao (para ns impossvel e
ilusria) entre cincia e arte no s pareceram possveis, mas se configuraram como reais.

"FBRICA" E "DISCURSO"

O livro "Pirotechnia" de Biringuccio (1540)


um dos maiores textos do sculo XVI sobre a tcnica.
Em n m e da fidelidade a um ideal descritivo, Biringuccio rejeita qualquer tentativa de enfeite retrico.
Pensa que os alquimistas pertencem quela classe de
pessoas que tentam ocultar atrs de "mil historietas"
a ignorncia substancial dos assuntos de que tratam.
Incapazes de u m a pesquisa sobre os "meios", os alquimistas tm um desejo imediato de riqueza e
olhando demasiado longe, no enxergam "os intermedirios" (Biringuccio, 1558: 6v, 7v). Ao contrrio
de Biringuccio Georg Bauer (Agricola) um h o m e m
de vasta cultura e de interesses mltiplos. Nascido em
Glauchau, na Sxni, em 1494, estudou em Lipcia,
Bologna e Veneza. Em 1527 comeou a praticar medicina em Joaquimstal (na Bomia), uma regio que
na poca era u m a das maiores reas de minerao da
Europa. Prefeito de Chemnilz, foi encarregado de vrias misses polticas na corte do imperador Carlos e
do Rei Ferdinando da ustria, e gozou da estima de
Erasmo e de Melanchton. As obras "De riu e causis
subterraneorum e De natura fossilium aparecem entre os
primeiros tratados sistemticos de geologia e mineralogia. O tratado De re metallica publicado em 1556, um
ano aps a morte d seu autor, continuou sendo du-.

39

O nasmento da cincia moderna na Europa

rante dois Sculos a obra fundamental de tcnica mineral. No Potos, que forneceu ouro e prata para toda
a Europa, a obra de Georg Bauer foi considerada uma espcie de Bblia e foi afixada nps altares das igrejas a
fim de que os mineiros conjugassem a soluo de um
problema tcnico a um ato de devoo. Os doze livros
da obra tratam de todos os processos da extrao, fuso e lavra dos metais. A comear, portanto, da descoberta dos veios e da sua direo, seguem tratando
das mquinas dos instrumentos, beni como da administrao, do teste do ouro e dos fornos. No livro
porm, alm disso, consta tambm a conscincia de
uma crise sria da cultura que nasce de uih afastamento das coisas e de uma degenerao da linguagem. "Eu no escrevi coisa alguma que antes no tenha visto, lido ou no tenha examinado cm total diligncia quando tal coisa me foi narrada por outrem".
A partir desta base, portanto, ele critica severamente
' a obscuridade lingstica intencional bem como a arbitrariedade terminolgica dos alquimistas cujos livros so "todos obscuros", porque aqueles autores indicam as coisas com nomes "estranhos e inventados
pela prpria cabea, de maneira que ora um ora outro imaginaram nomes diferentes para a mesma coisa" (Bauer, 1563: 4-6 do Prefcio).
No seu comentrio a Vitruvio (1556), Daniele
Barbaro se colocou com muita clareza o seguinte problema: "Por que os prticos no conseguiram adquirir
crdito? Porque a arquitetura nasce do discurso. Por
que os letrados? Porque a arquitetura nasce da fbrica [...]. Para ser arquiteto, que uma. classe artes,
exige-se ao mesmo temp o discurso e a fbrica" (Vitruvio, 1556: 9). A unio efetiva entre discurso e fbrica, entre criatividade e artesanato apresenta na realidade problemas relevantes. Por exemplo, a importncia

78

Engenheiros

destes problemas foi percebida perfeitamente tambm


por Bonaiuto Lorini que prestou servio como engenheiro militar a Cqsimo dei Medici e Repblica de
Veneza. Em uma pgina do seu tratado Delle fortificazioni (1 597) aborda 0 problema da relao entre o trabalho do "puro matemtico especulativo" e o trabalho
do "mecnico prtico". O matemtico trabalha com linhas, superfcies e corpos "imaginrios e separados
pela matria". As suas demonstraes "no respondem to perfeitamente quando so aplicadas s coisas
materiais" porque.a matria com que o mecnico trabalha traz sempre dificuldades consigo". O critrio e a
habilidade do mecnico consiste em saber prever as
dificuldades e os problemas que decorrem d diversidade das matrias com que necessrio trabalhar (Lorini, 1597: 72). A partir deste problema das relaes
entre as "imperfeies da matria" e as "purssimas
demonstraes matemticas" se abririam tambm os
Discorsi intorno a due nuove scienze de Galileu Galilei.
Uma mistura caracterstica de modelos idealizados e consideraes "fsicas", bem como uma referncia insistente e direta a Arquimedes caracterizam as
pesquisas de Simon Stevin (1548-1620), conhecido
pelo nome latino de Stevinus, nascido em Bruges e falecido em Haia. Os seus contemporneos ficaram estarrecidos ao verem um carro a velas que ele construiu para diverso do prncipe de Orange, exibindose na praia de Scheveningen. Stevin em seus escritos
trata de aritmtica e geometria, ocupa-se em fortificaes, projeta e constri mquinas e moinhos movidos
gua, publica tabuadas para calcular juros, no escrito De Thiende (O dcimo, 1585) ocupa-se da noo das
fraes decimais e na obra De Havenvindig (1599) trata da determinao da longitude. Na sua opinio o holands seria' ma das lnguas mais antigas do mundo e

O nascimento da cincia moderna na Europa

teria qualidades de conciso desconhecidas em outras


lnguas. Cuidando-se cada vez niais na busca de clareza, ele se dirige de preferncia a um pblico constitudo por artesos. Por estas duas razes publica os seus
escritos em vernculo. Os trs livros dos Beghinselen
der Weeghconst (Elementos da arte de pesar) publicados
em 1586, fazem referncia no ttulo scientia de ponderibus da Idade Mdia. Traduzido para o latim nos
Hypomnemata mathemtica (1605-1608), em 1634 foram publicados tambm numa traduo francesa. -

UM SABER CAPAZ DE DESENVOLVIMENTO

Nos escritos dos artistas e dos prticos do sculo


XV e mais tarde nos tratados de engenharia mineradora, arte da navegao, balstica e tcnicas das fortificaes do sculo seguinte, abre caminho no s (como j
vimos) uma nova consideraojio trabalho manual e
da funo cultural das artes mecnicas, mas se afirma
tambm a imagem do saber como construo progressiva, posto que tal saber constitudo por uma srie de
resultados que alcanam, um aps outro, um nvel de
complexidade ou de perfeio cada vez maior.
Tambm nesta perspectiva o saber dos tcnicos
construdo como uma grande alternativa histrica
ao saber dos mgicos e dos alquimistas bem como
imagem do saber que caracterstico da tradio hermtica. No mbito desta tradio se acredita que os sbios tenham sempre continuado a afirmar, no decorrer dos milnios, as mesmas verdades imutveis. A
verdade no emerge da histria e do tempo: ela a
perene revelao de um logos eterno. A histria um
tecido s aparentemente variado, pois nela est presente u m a nica e imutvel sabedoria. Nas obras dos

Engenheiros

mecnicos, n entanto, -tal perspectiva aparece totalmente invertida. As artes mecnica - escreve Agostin h o Ramelli no prefcio da obra Diverse et artificiose
macchine (1588) - nasceram das necessidades e da'fadiga dos primeiros h o m e n s empenhados em defender
a prpiia vida em um ambiente hostil. O seu desenvolvimento sucessivo no se assemelha o movimento impetuoso dos ventos que afundam os navios no
mar diminuindo erh seguida at desaparecer. Ao contrrio, tal desenvolvimento se assemelha ao curso dos
rios que nascem pequenos, chegando ao mar grandes
e poderoso^, .enriquecidos pelas guas ds seus afluentes (Ramelli, 1588: Prefcio). Na dedicatria posta no
Tratado sobre as propores do corpo humano (1528) Albrecht Drer esclarecera as razes pelas qtiaisr apesar
de no,ser um cientista, ousara enfrentar u n j tema to
elevad. Decidiu publicar o livro, arriscando a maledicncia, para benefcio pblico de todos os artesos e
para induzir outros a fazerem o mesmo "de modo que
os nossos sucessores possam ter algo para aperfeioar
e fazer progredir" (Drer, 1528: Dedicatria). 'O cirurgio parisiense Ambroise Par (510-99), mesmo no
sabendo nada de latim e sendo autodidata, mal visto
na faculdade, afirma que no necessrio repousar
nas fadigas dos antigos porque "existem mais coisas a
descobrir-do que aquelas que foram descobertas e as
artes no so to perfeitas que no se possa acrescentar a elas algo mais" (Par, 1840:1, 12-14).
Filsofos como Bacon, Descartes, Boyle levariam as prprias idias ao nvel da conscientizao filosfica - inserindo-as em contextos tericos de grande destaque, apesar de tais idias terem nascido em
ambientes no filosficos, isto , em contextos considerados com hostilidade, ou at mesmo com desprezo, pela cultura das universidades.

39
80

O nascimento da cincia moderna na Europa

RTE E NATUREZA
A imagem positivista de Bacon "fundador da .
cincia moderna" com certeza j esgotou o seu tempo.
Todavia continua sendo absolutamente verdade que
ele leva para o nve]^ filosfico temas e idias que foram se afirmando a margem da cincia oficial, isto ,
naquele mundo de tcnicos, construtores e engenheiros a que pertenceram homens como Biringuccio e
Bauer. A avaliao das artes mecnicas feita por Bacon baseada em trs pontos: 1) elas servem para revelar os processos da natureza e so uma forma de conhecimento; 2) as artes mecnicas se desenvolvem sobre si prprias, quer dizer, ao contrrio de todas as utras formas do conhecimento tradicional, elas constituem um saber progressivo, e crescem to rapidamente "que os desejos dos homens se acabam antes mesmo que elas tenham alcanado a perfeio"; 3) nas artes mecnicas, ao contrrio do que ocorre nas outras
formas de cultura, vigora colaborao, tornando-se
uma forma de saber coletivo; de fato, nelas convergem as capacidades criativas de muitos, ao passo que
nas artes liberais os intelectos de muitos se submeteram ao intelecto de uma nica pessoa e os adeptos, na
maioria das vezes, corromperam tal saber em lugar de
faz-lo progredir".
Por isso, Robert Boyle (1627-91) - um seguidor
do pensamento de Bacon - repetidas vezes quis contrapor o livro da natureza, a oficina dos artesos e a
sala de anatomia s bibliotecas, aos-estudos dos letrados e dos humanistas e s pesquisas meramente tericas; na verdade, a sua polmica na maioria dos casos
beira uma espcie de primitivismo cientfico. No livro
ConsiderationsTouchmg the Usefulness of Experimental Natural Phitosophy (1671), Boyle d forma coerente e de-

82

Engenheiros

fnitiva aos interesses s aspiraes dos grupos baconianos. As experincias realizadas pelos tericos nos
seus laboratrios tm caractersticas notveis de esmero, mas .nas experincias realizadas pelos artesos nas
suas oficinas, a carncia de um maior cuidado compensada por uma maior diligncia. Uma quarta parte
dos ensaios que compem as Considrations tem um ttulo muito significativo: "os bens da humanidade podem ser aumentados grandemente por causa do interesse dos filsofos naturais pelos mistrios".
A idia de que o trabalho dos mecnicos teria
trazido uma certa lz s teorias, j presente erti Bacon,
expressa com muita clareza por Gottfried Wilhelm
Leibniz ( 1646-1716), ao referir-se obra de Galilei e de
Harvey. Em um escrito intitulado Initia et specimina
scientiae novae generalis pr instauratione et argumentis
scientiarum ad publicam felicitatem, Leibniz firma que os
progressos realizados nas artes mecnicas so ainda em
grande parte igiiorados pelos homens cultos. Por um
lado os tcnicos no tm clareza quanto aos usos que
podem ser feitos das suas experincias e> por outro
lado, os cientistas e os tericos ignoram que muitos dos
seus desiderata poderiam ser realizados pelo trabalho
dos mecnicos. Entretanto, o programa de uma histria das artes era retomado com amplitude maior na
obra Discours touchant la mthode de la certitude et l'art
d'inventer, isto , os conhecimentos no escritos e no
codificados, espalhados entre os homens que desenvolvem atividades tcnicas de vria natureza superam
de longe, pela quantidade e pela importncia, tudo
aquilo que se encontra escrito nos livros. A parte melhor do tesouro que est disposio da raa humana
no foi ainda registrada. Por outro lado, no h uma
arte mecnica to mprisable que nao possa oferecer
observaes e materiais de importncia fundamental

83

nascimento da cincia moderna na Europa

Engenheiros

para a cincia. Na verdade, precisamos de um verdadeiro e prprio teatro da vida humana extrado da prtica dos homens para que se uma das artes fosse perdida nem todas as nossas bibliotecas poderiam remediar
tal fato. Por isso Leibniz achou que fixar por escrito os
procedimentos dos artesos e dos tcnicos era uma das
tarefas mais urgentes da nova cultura.
Nas pginas que Jean d'Alembert (1717-83) colocou como introduo grande Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des sciences, des artes e des mestiers
(1751) est presente a conscincia de que aquele
grande empreendimento levava ao cumprimento um
ds programas que tinha origens histricas especficas.
Na enciclopdia de William Ghambers, escrevia
d'Alembert, no que s refere s artes liberais encontramos um verbete sobre o qual havia muitas pginas,
mas no que se refere s artes mecnicas fomos obrigados a fazer tudo de novo. Chambers leu somene livros, mas nunca viu artesos e h coisas que se aprendem somente nas oficinas. No ensaio Prospectus de
1750, Denis Diderot (1713-84) expressara a msma
exigncia de captar ao vivo aqueles mtodos de trabalho: "Ns nos dirigimos aos operrios mais habilidosos
de Paris e de toda a Frana e assumimos o compromisso de ir visitar as suas oficinas, interrog-los, redigir o
que eles ditavam, desenvolver os seus pensamentos,
referir s termos prprios da sua profisso, compilar as
suas tabuadas, defini-los..." (Diderot; 1875-77: XIII,
140). No verbete Art, Diderot ressaltava os maus efeitos decorrentes da distino tradicional das artes em
liberais e mecnicas. De fato, nasceu da o preconceito de que "dirigir-se aos objetos sensveis e materiais,
constitua "uma derrogao da dignidade do esprito".
Mas tal preconceito - ele acrescentava - "encheu as cidades de orgulhdsos pensadores e de inteis especula-

dores e os campos de pequenos tiranos ignorantes,


ociosos e elitistas". A polmica em defesa das artes
mecnicas se conectava com 0 grande tema da igualdade poltica.
';

DDALO E O LABIRINTO

Incontveis filsofos, divulgadores e jornalistas


do nosso tempo colocaram a modernidade inteira sob
o signo de u m a exaltao perigosa e inaceitvel d tc- '
nica e viram em Francis Bacon o pai espiritual daquele "tecnicismo neutro" que estaria na fonte dos processos de alienao e comercializao tpicos da modernidade. Mas a verdade exatamente o contrrio.
De fato, na inteira e vasta bibliografia sobre a tcnica
e sobre o seu carter ambguo h bem poucas pginas
que podem ser comparadas com aquelas escritas pelo
Lord Chanceler na interpretao (que remonta data
de 1609) do mito de Daedalus sive mechanicus. A imagem de Ddalo a de um h o m e m extremamente inteligente mas execrvel. O seu nome celebrado principalmente pelos "inventos ilcitos": a mquina que
permitiu a Pasifes se acoplar com um touro e gerar o
Minotauro devorador de jovens; o Labirinto excogitado para esconder o Minotauro e para /'proteger o mal
com o mal". Do mito de Ddalo so tiradas concluses
de carter geral: as artes mecnicas geram ajudas para
a vida mas, ao mesmo tempo, "instrumentos do vcio
e da morte". Na .concepo de Bacon, o aspecto caracterstico do saber tcnico o seguinte: enquanto se coloca como possvel produtor do mal e do negativo, ao
mesmo tempo, e em conjunto com o negativo, oferece
a possibilidade de um diagnstico do mal e de um remdio do mal. Ddalo, de fato, construiu tambm "re-

\ -

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85

_ O nascimento da cincia moderna na Europa Obstculos

mdios para os crimes". Foi o autor do engenhoso recurso do fio capaz de desvendar os meandros do Labirinto: "Aquele que inventou os meandros do Labirinto, mostrou tambm a necessidade do fio> As artes
mecnicas so ha verdade de uso ambguo e podem
produzir ao mesmo tempo o mal e oferecer um remdio para o mal" (Bacon, 1975: 482-83).
"
Para os expoentes da revoluo cientfica, a restaurao do poder h u m a n o sobre a natureza, bem
como o avano do saber tm valor somente se realizados em um contexto mais amplo que concerne religio, moral e poltica. A "teocracia universal" de
Toms Campanella, a'"caridade" de Francis Bacon, o
"cristianismo universal" de Leibniz, a "paz universal"
de Comnio no so separveis dos seus interesses e
dos seus entusiasmos pela nova cincia. Na verdade,
constituem outros tantos mbitos dentro dos quais o
saber cientfico e tcnico deve operar para funcionar
como instrumento de resgate e de libertao. Por isso,
tanto para Bacon e Boyle, quanto para Galilei, Descartes, Kepler, Leibniz e Newton a vontade h u m a n a e o
desejo de dominao no constituem o princpio mais
alto. A natureza , simultaneamente, objeto de domnio e de respeito. Ela pode ser "torturada" e dobrada
ao servio do homem, mas ela tambm "o livro de
Deus" que deve ser lido com esprito de humildade.

87

captulo 4

COISAS JAMAIS VISTAS

A IMPRENSA

Estamos to acostumados com aquela atividade


individual que a leitura de livros, realizada fto silncio e no isolamento, a tal ponto de ser difcil pos conscientizarmos que aquele objeto familiar que temos em
mos possa ter surgido como uma nvidade revolucionria. O livro, na verdade, foi um invento que no
s iria difundir de uma form antes impensvel as
idias e o saber, mas ao mesmo tempo iria substituir a
leitura de textos desprovidos de pontuao, outrora
"realizada na maioria das vezes coletivamente e efetada provavelmente em voz alta (McLuhan, 1967). Com
freqncia encontramos colocadas uma ao lado da
outra trs descobertas mecnicas, como a arte da imprensa, a plvora e a bssola. Na obra Citt dei Sole de
Cmpanella (1602), tais descobertas do a impresso,
vivssima, de uma srie de conquistas que cqincide
com uma acelerao da histria: "faz-se. mais histria
em cem anos do que ocorreu no m u n d o durante quatr milnios; e foram feitos mais livros nestes cem
anos do que em um passado de cinco mil; e a maravilhosa inveno do m, da imprensa das armas de
fogo, constituem grandes sinais da unio do m u n d o "
(Campanella, 1941: 109). A partir daquelas trs descobertas - afirma Francis Bacon em 1620 - derivaram
infinitas mudanas "de forma que n e n h u m imprio,

41

Coisas j a m a i s vistas

O nascimento da ciencia moderna na Europa

n e n h u m a seita, n e n h u m a estrela parece ter exercido


sobre s coisas humanas um maior influxo e u m a
maior eficcia" (Bacon, 1975: 635-36).
Nesta avaliao, com certeza, no havia nen h u m exagero. De fato, a fuso de diversas tcnicas,
tais como a fabricao do papel e da tinta, a metalurgia
e a fuso dos tips mveis na arte da imprensa^, mediante uma tecnologia totalmente nova, introduzia na
Europa, com trs sculos de antecipao, aquela, "teoria das peas intercambiveis" que est na base dos
processos modernos da produo industrial (Steinberg,
1968). Hans ou Johannes Gutemberg comeou a imprimir .livros em Mogncia fa edio da Bblia foi realizada em 1456) mediante u m a tcnica que, totalmente desenvolvida no sculo XVI, iria ficar sem mudana
at o sculo XIX (sendo inclusive utilizada ainda hoje).
Alguns dados so muito significativos. Em 1480 trabalhavam prensas tipogrficas em mais de 110 cidades
europias, 50 das quais na Itlia, 30 na Alemanha, 8 na
Holanda e na Espanha respectivamente, 5 na Blgica e
na Sua, 4 na Inglaterra, 2 na Bomia e 1 na Polnia.
Apenas 20 anos depois, em 1500, o nmero de cidades
em que se encontram tipografias aumentou para 286.
L. Febvre e J. Martin calcularam que em 150 foram
impressas 35.000 edies de 10 a 15.000 textos diferentes e que pelos menos 20 milhes de exemplares j
estariam em circulao. No decorrer do sculo XVII havia em circulao 200 milhes de exemplares (Febvre
e Martin, 1958: 396-97).
As edies de Aldo Manuzio,-de formato p e - v
queno, foram no injustamente comparadas aos paperback (brochuras) da nossa poca. Ao lado de Paris e
Lion, Veneza se tornou um dos grandes centros editoriais do m u n d o . No final do sculo XVI foram realizadas em Lion, Medina dei Campo, Lipcia e Frankfurt as

primeiras feiras internacionais do livro. Uma edio


variava entre 300 a 3000 exemplares, mas a mdia
dos exemplares por edio era em torno de 1000.
Na realidade, a difuso das idias e o avano do
saber implicavam um forte investimento de capitais e
uma boa dose de risco para os empresrios. Quando o
saber era elaborado na cela do monge ou no escritrio
do humanista certalmente no provocara este tipo de
problemas.

LIVROS ANTIGOS

Para os grandes expoentes do Hnanismo italiano (tais como Leonardo Bruni, Guarino Veronese,
Giannozzo Monetti, Lorenzo Valia) ler os grandes
clssicos do m u n d o antigo significa voltar a u m a civilizao mais elevada do que aquela em que lhes coube viver e que constitui o inalcanvel modelo de toda
forma de convivncia humana. Todavia, os humanistas no foram repetidores passivos, pois em seus escritos esteve presente uma polmica constante no s
contra a "barbrie" da Escolstica medieval, mas tambm contra os perigos da repetio e do Classicismo. A
contraposio da aemulatio imitatio se t o m o u o grito
de guerr de muitos intelectuais europeus desde Angelo Poliziano at Erasmo de Rotterdam. Os escritos
descobertos pelos humanistas, no decorrer do seu
grande trabalho de busca e de comentrio, no se configuravam como meros documentos. Aquelas obras
antigas"; sobre as quais os humanistas aplicavam a sua
refinada filologia, contm - para os seus olhos - no
s conhecimento, mas so ao mesftio tempo diretamente teis para a cincia e pgra a sua praxe. A difuso de edies feitas diretamente a partir dos originais
j

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89

O nascimento da ciencia moderna na Europa

Coisas j a m a i s vistas

gregos, isto , d tradues no mais baseadas (como


na Idade Mdia) m tradues rabes de obras gregas,
teve efeitos decisivos sobre os desenvolvimentos do
saber cientfico. Entre as grandes edies bastaria lembrar: aquelas do texto grego de Euclides (Basilia
1533) e a traduo latina de Federico Commandino
(Pesaro 1572); a edio do texto grego de Arquimedes
(Basilia 1544) e a traduo latina de Commandino
(Veneza 1558); a edio das tradues, ainda d Commandino, das 'Cnicas de Apolnio e da obra de Pappo
(Bologna 1566; Pesaro 1588); a edio do Almagesto de
Ptolomeu (Basilia 1538) e das tradues da Geografia
(uma obra praticamente desconhecida na Idade Mdia). Aps a primeira traduo do grego para o latim
de escritos de Hipcrates (Roma 1525) seguiram as
edies gregas de 1526 (Veneza) e de 1538 (Basilia).
O enorme acervo dos escritos de Galeno (na maioria
traduzidos do rabe na Idade Mdia, com a interpolao de muitos escritos apcrifos) foi cuidadosamente
ordenada e integrada pela redescoberta d tratados
desconhecidos no Ocidente. A primeira coletnea latina de escritos de Galeno datada em 1490 (Veneza);
a edio dos textos gregos de 1525 (Veneza) seguida
pelas edies organizadas por Joaquim Camerarius e
por Leonhart Fuchs (Basilia 1538).

dos humanistas. De fto, no mesmo m o m e n t o em


que fazem recurso aos. textos da antigidade, Bacon e
Descartes negam o carter modelar da civilizao
clssica. Portanto, n s recusam a imitao pedante e a repetio passiva, mas inclusive a aemultio, em
que insistiram muitos humanistas, julgando tal imitao como algo que no tem mais sentido. O que se recusa agora o prprio campo de u m a "disputa" com
os antigos. A esse propsito, Descartes alegva a seguinte razo: quando algum desperdia tempo demasiado em viajar, acaba se tornando estrangeiro no
prprio pas,, do msmo modo quem demasiado curioso a respeito das coisas d pssado, na maioria das
vezes, torna-se muito ignorante das coisas do presente, Bacpn, por sua vez, acha que o esprito dos homens que viveram na Grcia antiga N pequeno e limitado. Se ns imitssemos o modelo de viver que seguiram os antigos, com certeza no conseguiramos
imit-los. preciso buscar outro caminho, isto , assumir: "no o papel de juzes, mas aquele de guias"
(Bacon, 1887-92: m; 572).
Por outro lado, Blaise Pascal em 1647 tem ainda
a impresso de que no se pode propor impunemente
idias novas, porque o respeito pela antiguidade "chegou a tal ponto que todas as suas opinies so tomadas
como orculos e at mesmo as coisas obscuras so consideradas como mistrios" (Pascal, 1959:3)r Mas tambm a aemulato no tem mais sentido. Por terem a seu
dispor somente os olhos. Os antigos no podiam explicar a Via Lctea de maneira diferente daquela que adotaram.; O fato de que hoje ns conhecemos a natureza
mais do que eles conheciam, permite-nos adotar noyos
critrios sem injria e sem ingratido. Por isso, sem
querer contest-los podemos afirmar o contrrio daquilo que eles diziam (ibid: 7-8, 9-11).

O ANTIGO E O NOVO
Entre a redescoberta dos antigos e o sentido do novo
que caracterizam a cultura da assim chamada Renas~
cena (um termo alis de significado ambguo) existe
u m a complicada felao. Na verdade, os maior es_expoentes da revoluo cientfica tiveram, com relao
antiguidade, uma atitude muito diferente daquela

72

91

Coisas j a m a i s vistas

O nascimento da ciencia moderna na Europa

Na realidade, ampliando imensamente os confins do niverso, chegando em alguns casos at a afirmao de um universo infinito, a nova astronomia
despertou em muitos a ntida sensao da crise e do
fim do saber tradicional. Percebemos que no sabemos
nada "que no seja ou no possa ser debatido", escrevia Pierre Borei em 1657: Tanto a -astronomia como
tanjbm a fsica e a mediciha "vacilam a cada dia que
passa vem desmoronar os seus prprios alicerces".
Pedro Ramo destruiu a filosofia de Aristteles, Coprnico acabou com a astronomia de Ptolomeu, assim
como Paraclso acabou com a medicina de Galeno:
"somos forados a admitir que o que sabemos muito
menos daquilo que ignoramos" (Borei, 1657: 3-4).
A constatao de u m a grandiosa virada do saber, capaz de despertar nos nimos exaltao e entusiasmo ou, como acontece com mais freqncia, pasmo, desorientao e sensao de u m a crise irremedivel, confirmada por inumerveis documentos. No
evidente, escreveria John Dryden, que n decurso
deste sculo nos foi revelada uma novO- natureza? Na
verdade, a insistncia no tema da novidade perpassa
toda a .cultura europia. Novm Orcjanum de Bacon",
Nova de universis philosophia de Francesco Patrizi
(1591), De mundo nostro sublunari philsophia nova de
William Gilbert (1651), Astronomia nova de Kepler
(1609), Discorsi intorno a due nuove scienze de Galilei
(1638), Novo teatro di machine de Vittorio Zonca
(1607): o termo novus recorre, de forma quase obsessiva, no ttulo de centenas de livros cientficos publicados no decurso do sculo XVII (Thorndike, 1971:
459-73).

92

AS ILUSTRAES
i

Como certa vez ressaltou Erwin Panofsky fque


em 1945 publicou uma grande monografia sobre Albrecht Drer) a rigorosa descrio da realidade natural que est presente na obra dos grandes pintores e
entalhadores do final do sculo XV at o sculo XVII,
do ponto de vista das cincias descritivas, tem a mesma importncia que tem (para a astronomia e as cincias humanas) a descoberta do telescpio e do microscpio. As ilustraes dos livros de botnica, anatomia
e zoologia no s meras integraes do texto. A insuficincia das descries vrbals dependia tambm da
ausncia de uma linguagem tcnica (que pela botnica alcanada somente no decorrer do sculo XIX).
Por isso, a colaborao dos artistas nas cincias descritivas, teve efeitos revolucionrios.
Neste sentido vale a pena nos referirmos s observaes de Leonardo da Vinci sobre a viso e sobre
a pintura e destacar a sua exigncia de tornar tudo visvel. Muitos dos seus desenhos de rochas, plantas,
animais, nuvens, movimentos das guas e dos ventos
so atos de conhecimento cientfico da realidade natural. Nos seus desenhos) anatmicos foi relevado um
progresso notvel entre o perodo anterior e quele
sjjcessivo a 1506, que coincide com a leitijra do tratado De usu partium de Galeno e com o comeo de uma
prtica^ mais freqente de dissecaes. A anatomia
comparada dos vertebrados, o vo dos pssaros, a tica fisiolgica: so trs temas pelos quais Leonardo se
apaixonou por muitos anos e sobre os quais existem
inumerveis desenhos. Centenas de estudos e de desenhos sbre a anatomia do cavalo se prendem ao
projeto do m o n u m e n t o ao Duque de Milo (comeado em 1483) e ao grande painel da batalha de Anghia-

93

nascimento

da

cincia

moderna

na

Europa

""

ri (comeada em 1503). Mas a curiosidade de Leonardo vai muito alm do nvel alcanado por escultores e
pintores interessados no conhecimento da anatomia
artstica ou dos msculos superficiais. Ele foi um observador metdico e sistemtico e a esta sua postura
est ligada a sua tese da superioridade do olho sobre a
mente, da observao atenta do mudo real sobre os livros e as escrituras. Aqui est o seu limite (muitas vezes ressaltado, e com razo, por quem se ops imagem mtica de Leonardo como cientista moderno")
mas tambm a sua irrepetvel grandeza.
Os desenhos de Leonardo ficaram desconhecidos. O primeira exemplar de xilografa usado para
ilustrar livres impressos com tipos mveis remonta ao
ano de 1461. A passagem das xilografas para'as gra-'
vuras (entre as mais clebres aquelas de Drer) e para
as guas-fortes (Rembrandt um dos grandes artistas
que usa esta tcnica) leva a um refinamento progressivo das ilustraes. primeiro texto ilustrado de anatomia o comentrio Anatomia de Mondino de' Luzzi (professor em Bologna no perodo de 1315 a 1318),
publicado em Bologna em 1521 por Gicomo Berengario de Carpi, ps o qual seguem as Isagoges breves in
anatomiam (1523). Entre as numerosssimas obras
preciso lembrar sobretudo o De dissectione partium corporis humani (1545) de Charles Estienne (Stephans
Riverius). Mas as grandes e belssimas tbuas anatmicas, desenhadas para o "De humani corporis fabrica de
Andrea Veslio, superam em preciso e esmero qualquer exemplo anterior de representao anatmica e
se tornaram, no injustamente, o smbolo de uma virada radical nos mtodos de observao da realidade.
Por Vasari essas tbuas so atribudas a Jan Stephan
van Calcar mas, em todo o caso, derivam da Escola de
Tiziano. Basta compar-las"com os desenhos anatmi-

102 9 4

Coisas jamais vistas

cos muito aproximativos dos manuscritos medievais


para perceber que na forma de olhar representar o
corpo humano se realizou um salto qualitativo. A propsito, tornou-se um lugar comum pr em destaque
uma coincidncia de datas: a data de 1543 o ano em
que Coprnico apresenta a sua nova imagem do universo e Veslio oferece aos homens um novo retrato
do corpo humano. Veslio, que nascera em Bruxelas
de uma famlia de mdicos, estudara em Lovaina e em
Paris; em sua viagem a Itlia e na estada em Veneza,
em 1537, foi convidado a ensinar-natomia em Pdua
e sucessivamente deu atilas em Bologna. Em 1538 publicara as seis tbuas anatmicas, conhecidas pelo
nome de Tabulae sex. Em 1543 foi pessoalmente a Basilia para cuidar da impresso da Fabrica e da Epitome
(tambm publicada naquele ano). Quando a sua obraprima veio luz ele tinha apenas 28 anos de idade:
"no me oculto o fato - escreve no Prefcio - de que
a minha tentativa, por causa da minha idade, ter
pouca autoridade e no ficar sem crticas devido
freqente contestao dos axiomas galnicos que no
respondem verdade [...] a menos que a obra no saia
protegida pelo patrocnio de alguma divindade". De
fato, o nume protetor foi o Imperador Carlos V, o
qual o livro fora dedicado e que nomearia Veslio mdico imperial. '
Veslio sege Galeno no plano das sees que
compem a obra, na interpretao na nutrio, na afirmao da importncia maior do sistema venoso do que
do arterial. Pensa tambm, tal como Galeno, que as
veias tenham a sua origem do fgado. Todavia, ainda
no Prefcio, toma energicamente distncias da tradio
afirmando que Galeno "no se apercebeu de nenhuma
das diferenas mltiplas e substanciais entre o corpodos macacos e o corpo do homem, exceto a forma di-

O nascimento da ciencia moderna na Europa

Coisas j a m a i s vistas

ferente cas articulaes dos dedos e dos tornozelos";


alm disso, ele afirmou que ele, no decorrer de urna
nica demonstrao anatmica "errou mais de duzentas vezes na' descrio correta das partes, da harmonia,
bem como do uso e da funo do corpo humano".
Muitos intrpretes contemporneo? que insistiram no "galenismo de Vesli no s tiveram a tendncia a menosprezar estas afirmaes, mas tambm a
no levarem considerao a veemncia dos ataques a
que foi submetida a Fabrica por parte dos defensores da
ortodoxia de Galeno. Jacques Dubois (Jacobus
Sylvius), antigo mestre de Veslio em Paris, tornar-seia o seu maior adversrio e inimigo, e o chamaria continuamente (com um pesado jogo de palavras) Vesanus
(louco ou delirante) acusando-o de ter envenenado
com a sua obra o mundo da medicina. Veslio afirmava com energia a necessidade de uma total conexo
entre a medicina clnica e a disseao (e a cirurgia);
polemizava com fora contra uma medicina reduzida a
cultura livresca e lutava pela convergncia, na medici' n a , da teoria e da observao direta. Ele propunha
uma nova imagem do mdico, do professor de medicina e da relao que h, nas cincias "experimentais",
entre o trabalho manual e obra do intelecto. Por isso,
ele acha que o "desprezo pela obra manual" uma das
razes da degenerao da medicina. Os mdicos se limitaram a receitar remdios e dietas e abandonaram o
resto da medicina a indivduos que "eles chamam de
cirurgies e que consideram somente como escravos".
Por isso, quando todo-o procedimento da operao
manual foi entregue aos barbeiros "no s andou .se
perdendo por parte dos mdicos o conhecimento do
interior do corpo humano, mas desapareceu totalmente a habilidade cirrgica (suctorial)". Os mdicos no
se arriscavam a operar, ao passo que aqueles a quem

fora confiado tal encargo eram demasiado ignorantes


para ler os escritos dos doutores. Dessa maneira foi
abrindo caminho um costume detestvel: um indivduo executa a dissecao e outro descreye as partes.
Em seguida, este "de cima de uma ctedra grasna com
rara presuno", repetindo at o tdio coisas ,que ele
no observou diretamente, mas aprendeu pelos livros.
Assim, tudo mal ensinado e "naquela confuso s
apresentadas aos estudantes menos coisas do que o.
aougueiro atrs do seu balco poderia ensinar a um
mdico" (Veslio, 1664: 19, 25, 27). Em 1555 foi pu- blicada, com algmas pequenas correes, a segunda
edio d Fabrica. Nomeado mdico de Filipe; II da Espanha, Veslio renunciou ao seu encargo em 1562. Faleceu dois anos mais tarde, de fome e de sede, aps um
naufrgio que aconteceu durante o retorno de uma
peregrinao a Jerusalm. Estava se dirigindo a Pdua,
onde fora novamente chamado a ensinar pelo Senado
veneziano.
;
O grande livro de Veslio era tambm uma prova visvel da colaborao que iria se tornar cada vez
mais estreita, entre a obra dos cientistas naturais e
aquela dos artistas desenhistas e xilgrafos. As tcnicas ilustrativas bem como as formas desta colaborao
nem sempre fcil, com relao engenharia, zoologia,
anatomia e botnica foram estudadas analiticamente,
sendo muitas vezes ressaltada a extraordinria e rpida passagem (que ocorre no decorrer do sculo XVI)
das ilustraes que tem por objeto o texty e so totalmente construdas sobre ele para as ilustraes que
tm por objetivo a natureza. As duas grandes obras
alems que marcaram o incio dos herbrios modernos so: Herbarum vivae cones (1530-1536) de Oto
Bruneis ilustradas por Hans Weiditz; o tratado De historia stirpium (1542) de Leonhart Fuchs. Em ambos os

72 9 6

O nascimeiUc da cincia moderna na Europa

casos a novidade deve ser vista mais nas ilustraes do ,


que nos textos. Foi aplicado o mximo cuidado, escreve Fuchs no Prefcio, "para que cada planta fosse representada com as suas razes, caule, folhas, flores, se- mentes e frutos; portanto, evitou-se deliberadamente
modificar a forma natural das plantas por meio de
sombras ou outras coisas no necessrias com as.quais
os artistas procuram por"vezes alcanar a fama". Pelo
menos ( neste caso, foi exercida alguma forma de vigilncia: "no permitimos aos artistas atender aos seus
caprichos^ de tal forma a impedir que as reprodues
no correspondam exatamente realidade" (Fuchs,
1542: Prefcio). Os dois primeiros jardins botnicos
universitrios foram institudos em Pdua e em Pisa a
pelo- ano de 1544.. Junto com a aula de anatomia,- as
"hortas", nas primeiras dcadas do sculo XVn, tornam-se elementos necessrios para a respeitabilidade
de uma universidade.
Bem mens numerosas" so as obras enciclopdicas que tratam de zoologia. Entre as histrias "especiais" de animais preciso lembrar sobretudo (inclusive pelas ilustraes) La nature et diversit des poissons
(1555) e L'histoire de la nature des oyseaux (1555) de
Pierre Belon; o tratado De piscibus marinis (1554) de
Guillaume Rondelet e o maravilhoso tratado Dell'na-tomia et dette infermitadi dei cavallo do senador bolonhs
Carlos Ruihi. No campo das obras gerais o maior monumento da ..cultura do sculo XVI (junto com a obra
de Ulisses Aldrovandi) a Historia animalium de Konrad Gesner de Zurique, que teve uma vida breve, mas
loi mdico e humanista e se ocupou (publicando inclusive livros) de botnica, de lingstica, de Alpes e alpinismo. Coni 29 anos de idade, em 1545, publicara uma
Bibliotheca universalis que era uma bibliografia dos livros impressos em latim, grego e hebraico. Os cinco

98

Coisas j a m a i s vistas

volumes in folio da obra maior, aos quais devem ser


acrescentados os trs volumes de cones, foram publicados entre 1551 e 1558 (o quinto volume saiu pstmo
em 1587). Abrangem um total de aproximadamente
4.500 pginas e mais de mil gravuras em madeira, obra
de artistas d Zurique. A clebre imagem do rinoceronte tirada de Albrecht Drer e construda sobre material de segunda mo. Naquela ilustrao (que serviria de modelo para todas as ilustraes do rinoceronte
at todo o sculo XVIII) cria a sugesto daquilo que
Drer sabia a respeito do mais. clebre dos, animais
"exticos": o drago coberto de escamas (Gombrich,
1972: 98). Ao chifre sobre o nriz, Drer acrescentara
um pequeno chifre de forma espiral, bem atrs das
orelhas, na regio das vrtebras cervicais (que desaparecria das ilustraes somente em 1698).
Gesner, todavia, desconhece a anatomia comparada. A classificao dos animais est em ordem alfabtica (o Hippopotamos posto entre o Hippocampus e
a Hirudo ou sanguessuga). Cada animal descrito em
captulos s vezes muito amplos (ao cavalo so dedicadas 176 pginas in folio, ao elefnte 33) subdivididos em sees (designadas por ufna letra). Nas vrias
sees se trata respectivamente do nome do animal,
nas vrias lnguas antigas e modernas, do seu habtat e
morfologia, doenas, comportamentos, utilidade e
criao, bem como da comestibilidade (quando possvel), bem como da utilidade pra a medicina, da etimologia e ds provrbios.
Na sua tese sobre as "ilustraes" e sobre os "limites da semelhana com a realidade", Ernst Gombrich certamente tem razo quando afirmcTque uma
representao j existente "exercer sempre o seu influxo sobre o artista mesmo quando ele quer fixar a
realidade", "no sendo possvel criar do nada uma

99

O nascimento da cincia moderna na Europa

imagem visual". Entretanto, como ele prprio ressaltou e como consta de uma comparao entre as imagens de um leo e de um porco-espinho traadas pelo
arquiteto gtico Villard de Honnecourt e a imagem de
um coelho pintado em aquarela por Drer, durante o
perodo de tempo que vai do sculo XIV o XVI acon- ,
teceu algo de decisivo. O "estilo" perdeu a sua rigidez
e "aprendeu a se adequar com bastante: elasticidade"
aos sujeitos que caem sob o olhar (Gombrich, 1965:
102-103). -Tal mudana teve efeitos certamente nao
secundrios inclusive sobre os desenvolvimentos do
saber cientfico.

NOVAS ESTRELAS

'

Em 1609 Galileu Galilei apontava para o cu a


luneta iniciando uma srie de observaes que seriam
publicadas em um pequeno livro com 0 ttulo Sidereus
Nuncius, editado em Veneza, no dia 12 de maro do
ano seguinte. Galilei v/w. que a superfcie da Lua "no
de modo algum lisa, uniforme e nem propriamente
de forma esfrica, como uma numerosa falange de filsofos achaya a respeito dela e dos corpos celestes,
mas, ao contrrio, a sua superfcie era desigual, escabrosa, cheia de cavidades e de salincias, portanto no
diferente dq, que prpria face da Terra a qual se diferencia aqui por cadeias de montanhas e acol por profundezas de vales". Os limites entre as trevas e a luz se
revelam desiguais e sinuosos, na parte tenebrosa da
Lua aparecem pontas luminosas que, aps transcorrido um certo tempo, juntam-se com a parte luminosa.
Sobre a Terra no acontece o mesmo? Os Cimos mais
altos das montanhas ho so iluminados pela luz da
auror, ao passo que a sombra ocupa as plancies? e,

-100

Ct>i?as j a n a i s vistas

ao surgir do sol, as claridades das plancies e das montanhas no acabam se juntando? A paisagem lunar
portanto como uma paisagem terrestre. A Terra tem
caractersticas que no so nicas no universo. Os corpos celestes, pelo menos no caso da Lua, no t m uma
natureza diferente, isto , no possuem aqueles caracteres de perfeio absoluta que uma tradio milenar
atribuiu a eles. E as estrelas so enormemente mais
numerosas do que aquelas que aparecem "viso natural". O telescpio mostra um cu povoado de astros
inumerveis, no s mas revela a complicada estrutura das constelaes j conhecidas, revelando a natureza da Via Lctea: "aquilo que fi observado por ns em
terceiro lugar a essncia, ou seja a matria da Via
Lctea que, em virtude da luneta, possvel enxergar
to sensivelmente a ponto de serem resolvidas, com a
certeza que dada pelos olhos, todas as disputas que
durante tantos sculos atormentaram os filsofos, e
nos livrou de verbosas discusses". A observao da
parte no luminosa da superfcie lunar leva Galilei a
concluir que o esplendor da LUa devido ao reflexo
da luz .proveniente da Terra, que por sua vez iluminada pelo Sol. Entre as estrelas fixas e os planetas se
revela finalmente uma diferena substancial. As primeiras estrelas, observadas por meio da luneta, conservam o seu aspecto de pontos luminosos rodeados
por "raios brilhantes" e parecem no aumentar de tamanho, c o m o ao contrrio acontece com os planetas
que se apresentam como globos redondos e perfeitamente delineados, semelhantes a pequenas luas. Portanto, a distncia das estrelas fixas da Terra incomparavelmente maior do que a distncia que separa os
planetas do globo.terrestre.
Em algumas pginas do Sidereus Nuncius, que.
ainda hoje do ao leitor a sensao de emoo que

101

O nascimento da cincia moderna na Europa ""

sempre acompanha a viso de uma nova realidade,


Galilei expe una outra das suas descobertas fundamentais. Na noite do dia 7 de janeiro ele observou,
perto de Jpiter, trs pequenas estrelas muito brilhantes, duas a oriente e outra a ocidente do planeta; na
noite seguinte elas se apresentam numa posio diferente, situando-se todas a ocidente; no dia 10 duas das
estrelas esto a oriente, a terceira est como que ocultada pelo planeta; no dia 12, aps duas horas de observao, Galilei assiste ao aparecimento da terceira
estrela e no dia 13 aparecem quatro estrelas: so as
luas ou os satlites de Jpiter (hoje so denominados
Io, Europa, Ganimedes e Calixto) que, em homenagem a Csimo II de' Medici, Galileu denominou "estrelas medicias".
O carter revolucionrio.das descobertas de
Galileu no deixou de ser captado pela percepo dos
contemporneos. Em um poema dedicado ao "princip" dos matemticos do nosso sculo", Johannes Fber afirniva que Vespucci e Colombo, navegadores
em mares-antes desconhecidos, deviam reverenciar
Galilei que deu ao gnero humano' novas constelaes. Tal comparao com as grandes descobertas
geogrficas e com as viagens no Novo Mundo retorna vrias vezes. William Lower, na Inglaterra, escreve ao seu amigo Thomas Hariot que Galilei realizou,
com as suas descobertas,' algo mais importante do que
fez Magalhes que tambm abriu aos homens vias
antes inexploradas. Em 1612, em ma obra dedicada
descrio do mundo intelectual do seu tempo, Francis Bacon parabeniza "a indstria dos mecnicos,
como tambm o zelo e a energia de certos homens
" cultos que, pouco tempo antes, com a ajuda de novos
instrumentos ticos, ou usando chalupas e pequenas
embarcaes, comearam a ensaiar novos intercm-

102

Coisas jamais vistas

bios com os fenmenos do cu". O seu empreendimento, continuava, deve ser considerado "algo nobre
e digno da raa humana e aqueles homens devem ser
valorizados, mais ainda do que pela sua coragem,
pela sua honestidade, porque, com transparncia e
com clareza, deram sucessivamente conta da forma
em que a eles resultava cada ponto particular da sua
" pesquisa". O Lord Chancelliere, apesar de no ter
aceito a cosmologia de Coprnico, era um grande filsofo. Entretanto, bem diferente foi com certeza a
atitude de Sir Henry Wotton, que tambm era um
homem de ampla erudio e de fina cultura, embaixador ingls em Veneza. De fato, no mesmo dia da
publicao do Sidereus Nnncius envia o livro o seu rei,
com a promessa de enviar-lhe logo uma luneta e com
palavras que do a exata sensao da revoluo que
a obra de Galilei trouxe nos quadros tradicionais do
universo: "Envio a Vossa Majestade, junto com esta
carta, a mais estranha notcia que jamais tenha aparecido no mundo. Trata-se do livro aqui anexo do
professor de matemtica de Pdua [...]. Este fulano
subverteu toda a astronomia e toda a astrologia [...].
O autor poder ficar imensamente famoso, ou tornarse extremamente ridiculizado".
i
Na verdade, no faltaram as polmicas speras,
as rejeies tenazes, as obstinadas manifestaes de
incredulidade. Tais reaes decorriam sobretudo dos
ambientes da cultura acadmica ligada s posies do
aristotelismo. O clebre Cremonini, amigo e colega de
Galilei em Pdua, no acredita que Galilei tenha visto
coisa alguma, e protesta contra tais "culos" que "bestificam a cabea" e repreende Galilei por ter entrado
:"em todas estas girndolas". Em Bologna, o astrnomo Giovanni Antonio Magini assume uma postura de
hostilidade e de malevolncia. Quando em abril de

103

O nascimento da ciencia moderna na Europa

1610 Galilei vai. a Bologna para tentar convencer os


estudiosos a respeito da verdade das suas descobertas,
Martino Horlci, que em seguida se tornar um. adversa rio violento, escreve ao grande Kepler: "experimentei de mil maneiras tal instrumento de Glilei, -quer
rias coisas inferiores quer nas superiores; nas primeiras faz maravilhas, liias falha no cu porque as estrelas fixas.aparecem duplicadas".
Mais tarde viria o reconhecimento de Kepler, e,
depois de uns - primeiros desentendimentos iniciais,
tambm a adeso dos Jesutas romanos. Galilei vencera, porque para convncer os prprios Jesutas, obstinados irredutveis, e pra reduzir ao silncio aqueles
professores que negavam as montanhas na Lua ou
existncia dos satlites de Jpiter por razes lgicomatemticas, no teria sido sficiente, como ele escreveu mais tarde> "o testmunho das prprias , estrelas
q.ue descidas na Terra falassem de si mesmas". A realidade do universo tinha sido ampliada pelo uso de
uni instrumento mecnico que era capaz de ajudar os
. sentidos do homem, -aperfeioando e apurando a sua
capacidade. As observaes astronmicas de Galilei
no marcavam somente o fim de uma viso do m u n do. Para os contemporneos elas pareciam tambm o
ato de nascimento de um novo conceito de experincia e de verdade. A "certeza propiciada pelos olhos" ti1
nha quebrado o crculo sem fina das disputas.

DOMNIOS DESCONHECIDOS PELA VISO

O fascnio despertado pelo pequeno e pelo infinitamente pequeno Com, certeza no foi menor, nos sculos XVII e XVIII, do que aqele despertado pelo
grande, constitudo pelas distncias sem limites e pela

104

Coisas.jamais vistas

infinitude do universo. A concepo da natureza


como um plenum frmarum, como uma infinita hierarquia de formas, ou comcruma escada do Ser total e infinitamente graduada (que uma das grandes idiasfora da cultura filosfica destes dois sculos), de per
si parecia implicar a existncia de realidades midas e
invisveis, forosamente no perceptveis pelas capacidades limitadas do olho humano. Para Henry Power,
que em 1664 publica uma Experimental Philosophy,
Containing, New Experiments Microscopical, Mercurical,
Magnetical as "novas descobertas da dioptria" ecoam
como uma confirmao da tese de que os corpos mais
pequenos que somos capazes de ver a olho nu so somente "os mdios proporcionais" entre dois extremos
que escapam aps sentidos. Tambm a idia de que a
natureza seja explicvel por meio de um exame da sua
estrutura corpuscular ou molecular implica o interesse por instrumentos capazes de ampliar o campo de
possibilidades que a natureza concedeu aos sentidos.
Os habitantes da Nova Atlntida de Francis Bacon
(1627) possuem ajudas para a viso melhores do que
as lentes e os culos "para ver distinta e perfeitamente os corpos mais midos, como as formas e as cores
de pequenos insetos e veriries, a granulao e as estrias das gemas e as composies da urina e do sangue,
invisveis de outro jeito" (Bacom 1975: 861).
Na histria do microscpio e das suas relaes
com a cincias no existe n e n h u m a /data dramtica,
comparvel com aquela de 1609 relativa ao telescpio. Tal instrumento, como foi ressaltado vrias vezes,
exerce a sua ao no interior de uma cincia consolidada, que tem uma antiga e firme tradio. Q microscpio, ao contrrio, est no comeo de um longo processo que leva constituio de novas cincias. Na
verdade, a histologia e microbiologia iriam se afirmar

56 113

O nascimento da ciencia moderna na Europa

Coisas j a m a i s vistas\

somente no sculo XVIII. O nome microscopium usado em uma carta escrita por Johannes Fber (em 13
de abril de 1625) ao prncipe Frederico Cesi que, em
1603, contando apenas 18 anos de idade, estreitara
com trs jovens amigos aquele pacto cientfico que
est na origem da Academia dos Linceus. O primeiro
volume "separado*' de microscopia a Centuria observationum microscopkarum (1655) de Pierre Borei.
Nas primeiras dcadas do sculo XVII eram
usados "culo's" tubulares com a lente de um lado e o
objeto do outro lado, posto sobre uma lmina de vidro, A ampliao era aproximadamente de dez dimetros. Com instrumentos deste tipo trabalham os p r i meiros membros da Academia dos Linceus (e o nome
da Academia faz referncia notria agudeza de viso
do lince). Em 1625, Frederico Cesi acrescentara ao seu
livro intitulado Apiarum, um outro trabalho denominado Tavola dell'ape, publicado no Persio tradotto
(Roma 1630) de Stelluti. Com toda probabilidade foi
esta a primeira ilustrao impressa d objetos vistos
com a ajuda de um microscpio. O que se v naquela
tbua, insiste com fora Stelluti, "era desconhecido
por Aristteles e por qualquer outro naturalista". Junto da abelha "no ato de caminhar" se acrescentavam
na tbua (marcadas por letras) anotaes como: as
"penas da abelha", "o olho totalmente cabeludo", a
"lngua com as suas quatro liiiginhas", as patas vistas
pelo lad interno e pelo lado externo e assim por
diante. Em 1644, em Palermo, Odierna estuda a composio do ollio de vrias espcies de insetos. Dois
anos mais tarde, em Npoles, Fontana realiza uma srie de observaes sobre a fermentao do vinagre.
gerao seguinte pertencem os assim chamados microscopistas clssicos: Robert Hooke, Antony
van Leeuwenhoeck, Jan Swammerdam, Marcelo

16

Malpighi, Nehemiah Grew. Eles trabalham com instrumentos capazes de aumentar (mesmo com uma
resoluo medocre) at cem dimetros. No microscpio composto (que no foi usado por Leeuwenhoeck)
as lentes erm colocadas na extremidade de tubos de
papelo, o tubo do ocular era encaixado naquele da
objetiva e "o aparelho era focalizado fazendo escorrer
os.tubos. Os microscpios deste tipo (construdo na
Itlia por Campani) tiverarrt uma ampla difuso. O
microscopio descrito por Hooke possui um dispositivo
a parajuso para a focalizao e constitudo por um
grande corpo cilndrico: a objetiva formada por uma
lente biconvexa regulada por um diafragma, enquanto o ocular constitudo^por uma lente plano-convexa e por uma pequena lente biconvexa (o espelho refletor seria introduzido somente em torno de 1720).
Tais microscpios (bem como as surpreendentes, pequenssimas lentes de Leeuwenhoeck) no se limitavam a aproximar e a ampliar um mundo familiar
(como no caso das abelhas ampliadas por Cesi). Mas
abriam para o olhar um mundo novo e surpreendente de minerais e de tecidos orgnicos estruturados segundo formas, bem como um mundo povoado de seres vivos invisveis ao olho humano.
Neste ponto precisamos voltar por um instante
ao tema da importncia ds ilustraes. Isso porque
justamente as belssimas gravuras do grande arquiteto
Christopher Wren, que aparecem na Microgrdphia de
Hooke (1665), colocam esta bra (exatamente como
acontecera um sculo antes com a obra de Veslio) em
um nvel diferente daquelas dos seus contemporneos. E entre os contemporneos havia Marcelo Malpighi, que com certeza mais bilogo do que Hooke, e
que em 1661 publicara o tratado De pulmonibus. As
grandes possibilidades oferecidas cincia por meio

107

O nascimento da cincia moderna na Europa

""

das ilustraes eram evidentes desde quase um sculo


e meo atrs, mas a primeira gerao dos microscopistas ficara quase insensvel a este assunto. As 32 tbuas
esplndidas da Micrographia (utilizadas ainda nos manuais do sculo XIX) revelaram o que podia ser feito
neste campo (Hall, 1976: 13).
.
Pontas de agulhas, pulgas, moscas, formigas,
piolhos: mais do que objetos no observados por outros, Hooke descreveu aquilo que viu por meio do microscpio, com uma exatido e uma paixo pelo detalhe no costumeiros na sua poca. O invlucro externo do olho da mosca flexvel e transparente e se assemelha com a substncia da crnea de um olho humano. Aps. tirar o bulbo, a substncia escura e a mucosa que est debaixo "pude ver tal invlucro transparente como um fragmento sutil de pele, possuindo
muitas"cavidades no interior, situadas na mesma ordem das protuberncias externas". No h como duvidar que este curioso aparelho seja o rgo da yiso das
moscas dos crustceos (Hooke, 1665: Prefcio). No
decurso da dcima oitava observao que intitulada
" esquematismo (que um termo usado por Bacon)
ou tecido da cortia e sobre as clulas (cells) ou poros
de outfos corpos porosos", em analogia com as celas do
favo das abelhas, usado pela primeira vez termo clula. Todavia, a partir desta base, nao tem qualquer
sentido atribuir a Hooke a descoberta da clula.
Hooke que um cientista que segue a concepo de Bacon, insiste longamente sobre o tema da ampliao do campo dos sentidos. O telescpio abriu os
cus para o olhar, revelou "um vasto nmero de estre-'
las novas e novos movimentos que eram totalmente
desconhecidos aos astrnomos antigos". Ao mesmo
tempo, tambm a Terra, outrora familiar, agora nos
parece uma coisa nova e observamos em cada sua

102

Coisas j a m a i s vistas

partcula de matria "uma variedade to grande de


criaturas coma aquelas que antes teramos podido
contar no universo inteiro"^ Os novos instrumentos
permitem examinar tanto o mundo visvel, como
tambm descobrir mundos desconhecidos: cada aperfeioamento considervel do telescpio e-do microscpio "produz novos* mundos e terras desconhecidas
para a nossa viso" (ibid: 177-78).
N decorrer de algumas sesses da Royai Society, no ano de 1677, Hooke fez a leitura de uma carta de 17 pginas que fora enviada quela ilustre Aca*
demia por Antony van Leewenhoeck. O autor das
cartas no era um filsofo naturalista nem pertencia
ao mundo dos letrados. Empregado na funo de contnuo junto ao tribunal de Delft (uma pequena cidade^
situada no sul da Holanda) construra-sozinho para
seu uSo vrias centenas de pequenssimas lemes biconvexas de curto comprimento focal e pequenas esferas de vidro fundido (com dimetro inferior a 2,5
mm) que, inseridas em uma armao metlica, funcionavam como simples microscpios. Em virtude da
sua maravilhosa habilidade dfe tico (neste sculo 'uma
de suas lentes s revelou superior a qualquer outra
lente simples conhecida) e impelido por uma insacivel curiosidade, Leewenhoeck realizou'Observaes
sobre os espermatozides e sobre os glbulos vermelhos do sangue, detectando protozorios e bactrias.
Em setembro de 1674, observando o movimento daqueles animais microscpicos presentes em uma
gota de gua, pareceram-lhe "velozes e maravilhosos
de se ver e penso que algumas destas pequenas criaturas sejam mil vezes mais pequenas do que eu tenha'
visto em uma casca de queijp ou em um mofo". Tambm no interior do corpo humano ele descobriu que
vivem pequenos animais. Em outubro.de 1676 so

109

O nascimento da cincia moderna na Europa ""

descritos os protozorios: " exatamente como ver, a


olho nu, pequenas enguias qufe se contorcem uma
contra a outra e toda a gua parece viva por estes vrios animaizinhos; e esta para mim, entre todas as
maravilhas que observei na natureza, a mais maravilhosa de todas".

O NOVO MUNDO

"En las ndias - escreve Jos Acosta - todo es


portentoso, todo es sorprendente, todo es distinto y en
escala mayor que Lo que existe en el Viejo Mundo".
Tambm Cristvo Colombo e Ferno de Magalhes e
os outros inumerveis viajantes e navegadores no comeo da era moderna, viram com os prprios olhos como mais tarde Galilei, Hooke e Leeuwenhoeck coisas jamais vistas antes. Inclusive a viso de novas
terras contribura para pr em cris a idia da superioridade dos antigos. Simples marinheiros - afirmam
muitas pessoas - so capazes de enxergar o contrrio
daquilo que filsofos gregos e at mesmo Padres da
Igreja afirmarafn a respeito da habitabilidade das regies trridas, da existncia das Antpodas, da navegao nos Oceanos e da impossibilidade de transpor as
colunas de Hrcules.
No Novo Mundo se encontram plantas desconhecidas (milho, mandioca, batata, feijo, tomate, pimento, abbora, abacate, anans, cacau, tabaco, seringueira) e animais nunca vistos antes (peru, lhama,
lince, puma, condor, jaguar, anta, alpaca, jacar). Descries de novos animais e novas plantas se encontram na Historia generaly natural de las ndias (1526) de
Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds que foi por
mais de quarenta anos inspetor da extrao do ouro

102

Coisas jamais vistas

em Santo Domingo. Eth documentos e em mapas do


incio do sculo XVI o novo continente povoado de
unicrnios, cinocfals e homens com os olhos, o nariz e a boca situados no peito; Oviedo renuncia descrio de seres monstruosos e de entidades imaginrias. Pensa que existe uma nica natureza que ssme
diferentes formas nas diversas partes da Terra: plantas
.nocivas em u m a parte do m u n d o so benficas na outra parte, os homens podem ser brancos ou pretssimos e os tigres, geis e rpidos no nosso continente,
"so trpidos e pesados na ndia de Vossa Majestade".
Tambm o jesuta Jos Acosta, na Historia naturaly moral de las ndias (1590), descreve as caractersticas do
solo, os minerais, os vulces, os metais, as plantas, os
animais, os peixes e os pssaros. O Novo Mundo povoado de "aniitnais em n m e r o e aspecto jamais conhecido, dos quais no tm memria n e m os gregos,
n e m latinos, nem qualquer outro povo do mundo de
ac". Sobre os mesmos assuntos se detm tambm o
breve escrito intitulado ABriefe and Troue Jieport ofthe
New Found Land of Virgnia (1588) de Thomas Hariot,
um dos maiores matemticos do seu tempo, admirador de Galilei e correspondente de Kejpler. Na Itlia,
Federico Cesi iria adquirir o manuscrito do assim chamado Tesoro messicano ou Rerum medicarurn Novae Hispaniae thesaurus, uma coletnea monumental de botnica e zoologia extica baseada no relatrio de Francisco Hernndez, mdico de Filipe n. Depois de vrias
vicissitudes editoriais, o livro seria publicado por Francisco Stelluti em 1651.
' ~
Acosta se detivera longamente tambm respeito dos homens do Novo Mundo e sobre os seus costumes. O seu livro, traduzido em ingls (1604), italiano (1606) e holands (1624) fica no centro de u m a
amplssima discusso que envolve a cultura europia

109

O nascimento da ciencia moderna na Europa

a partir de meados do sculo XVI at a poca de Vico.


Tal discusso diz respeito a algumas perguntas s quais
no era fcil dar uma resposta. Como conciliar a narrao bblica com a presena de homens num lugar
to distante do centro da religio hebraica e crist? Os
silvcolas americanos so descendentes de povos outrora civilizados e mais tarde decados na barbrie? Ou
h vrias origens para os diversos povos e os seres hu-.
manos apareceram simultaneamente nas vrias regies da Terra? Como se justifica a filiao direta de
todos os homens a partir de Ado? O dilvio universal atingiu todas as regies da Terra? Ou, ao contrrio,
o dilvio foi s um cataclismo local? E, neste caso,
histria narrada pela Bblia no se reduz apenas histria de m povo particular? No se limita/portanto,
narrao de uma crnica local? Como se explica a
existncia de uma natureza diferente daquela que nos
familiar? Como entraram na Arca de No os animais
do Novo Mundo, e como saram dela? Por que nen h u m exemplar desses animais sobrevive no Velho
Mundo? Ou devemos pensar que Deus, aps os seis
dias da criao, continuou a criar aql mundo
novo? Sobretudo: como chegaram a Mundo Novo os
homens do Velho Mundo?
Freethinkers, espritsforts e libertinos de vrio matiz e natureza se serviram amplamente da descoberta
do Novo Mundo para levantar dvidas sobre a validade da narrao bblica e para apresentar aquele tipo de
teses mpias a que se fazia referncia, no fim do sculo XVII e no sdilo XVIII, qualificando-as como lucrecianas, espinosistas e materialistas. Jernimo Cardano
chegou a afirmar implicitamente a tese de uma gerao espontnea dos homens da matria. O aristotlico
Andrea Cesalpini sustentara explicitamente que "todos os animais, inclusive o homem, podem ter tido

112

C o i s a s . j a m a i s vistas

origem da matria em putrefao". sso, a seu ver, podia ter-^e realizado mais especialmente em lugares,
como o Novo Mundo, de clima trrido de vegetao
exuberante. Para Giordano Bruno, a presena de animais e homens no Novo Mundo no constitua um
problema. Ao contrrio, era a prova de que cada terra
produz toda espcie de animais. Atribuir aos Americanos uma gerao de Ado absurdo "e na verdade
no hov somente um primeiro lobo o leo ou boi
do qual todos os lobos e lees e bois foram grados e.
propagados por todas as ilhas, mas em toda a parte a
terra produziu cada coisa desde o princpio". A disputa entre os defensores do polgenismo e os que afirmar a m o monogenismo (Acosta est entre eles) era destinada a clamorosos desenvolvimentos.
Paracelso negara aos Americanos caracteres
humanos. Assim como os gigantes, os gnomos, as
ninfas, "eles. so semelhantes aos homens em tudo
exceto na alma". So "como as abelhas, que tm um
seu rei; como os marrecos selvagens, que tm um
chefe; e no vivem conforme a ordem das leis humanas, mas segundo as leis da natureza inata". Tambm
o humanista Juan Gins de Seplveda, entre muitos
outros escritores, filsofos e viajantes, apresentara os
indgenas americanos como uma sub-espie de homens, capazes de todo tipo de "malvadezas abominveis". Entretanto, so radicalmente diferentes as afirmaes contidas em uma clebre pgina dos Essais
(1580) de Michel de Montaigne que faz referncia s
tribos brasileiras: para julgar os povos no europeus
no possvl nem lcito adotar o ponto de vista europeu e cristo. A humanidade se exprime em uma
variedade infinita de formas e "cada um chama barbrie aquilo que no est nos seus costumes" (Montaigne, -1970:272).

113

O nascimento da cimcia moderna na Europa

As discusses sobre o "selvagem bom" e sobre o


"selvagem mau" se entrelaaram com as vicissitudes
da biologie e do pensamento poltico. At Buffon, bem
como at o abade Corneille de Pauw e os romnticos,
no que diz respeito ao continente americano, continua-se a afirmar, naquela discusso, o carter "degenerado", "decado" ou em todo o caso "inferior" da natureza do Novo Mundo. A fauna que o povoa, escreveria Hegel na Philosophie der Geschichte, tem um aspecto
menor, mais"fraco e mais tmido.
<

captulo'5

UM NOVO CU

COPRNICO

O astrnomo polons Niklas Koppernigk


(1473-1543)- latinizou o seu n o m e para Copernicus.
Aquele nome, na era moderna, tornou-se o smbolo
de uma grande" virada do pnsament e o ato de nascimento de uma nova poca e de uma revoluo intelectual. Como foi ressaltado vrias vezes, Nicolau Coprnico no assumiu, nem na sua vida e n e m tampouco nas suas obras, qualquer atitude revolucionria.
Como bom humanista, considerou que prpria possibilidade de um novo mtodo de, clculo dos movimentos das esferas celestes (capaz de pr um fim s
incertezas dos astrnomos) fosse preciso busc-la nos
textos filosficos antigos. Por isso, apresentou a sua
doutrina como uma tentativa de fazer reviver as antigas teses de Pitgoras e de Fil. Por isso ele foi extremamente cauteloso e hesitante. Ficou muito preocupado com relao ao "desprezo" que a sua estranha e
inusitada doutrina sobre o movimento da Terra podia
despertar no m u n d o dos eclesisticos e dos professores. Por esta razo ele escreveu a sa obra maior, o tratado "De revolutionibus orbium coelestium (1543), m
constante paralelismo com o Almagesto d Ptolomeu
seguindo-o livro aps livro e seo por seo, a ponto
de Kepler comentar a seu respeito que ele, mais do
que interpretar a natureza, interpretara Ptolomeu.

114

115

O nascimento d cincia moderna na Europa

Um novo cu

Coprnico nascera em Torun (em alemo


Thorn) margem do rio Vstula, em uma cidade que
em 1466 passara sob a soberania do Rei da Polnia. Fi- .
lho de um comerciante, foi adotado por um tio materno, que mais tarde foi nomeado bispo de Warmja.
Aps completar os estudos na universidade de Cracvia foi incentivado pelo tio a passar uma temporada
nas universidades italianas. Por isso o seu nome consta registrado; em 1496, nos catlogos da Natio Germanorum da universidade de Bologna onde, lm de aluno, foi bastante amigo do astrnomo Domnico Maria
. Novara (1454-1504). Em 1500 passou por Roma e, no
ano seguinte,, voltou sua ptria para tomar posse do
cabido de Frauemburg. Mas no mesmo ano voltou
para a Itlia, estabelecendo-se primeiro em Pdua,
onde continuou a estudar jurisprudncia e medicina
por quatro anos, e a seguir" em Ferrara onde conseguiu o doutorado em direito cannico. Em 1506, aps
nove anos de-permanncia na Itlia, regressu a Polnia x como secretrio e mdico junto do tio. Aps o falecimento deste, em 1512, estabeleceu-se em Frauenburg onde permaneceu por mais de trinta ns, trabalhando, at morte na sua obra-prima. .
No perodo entre 1507 e 1512 (os especialistas
porm tm opinies contrastantes a respeito destas
datas), Coprnico redigira o tratado De hypothesibus
motuum coelestium commentarius que, no texto manuscrito, foi conhecido por muitos. Nele erm apresentadas as sete petitiones que deviam dar Jgar a uma nova
astronomia.
1) No existe somente um centro de todos os
corpos celestes ou esferas (quer dizer: ao contrrio daquilo que afirmava Ptolomeu, existem dois centros de
' rotao: a Terra que o centro de rotao da Lua e o
Sol que o cntro de rotao dos outros planetas).

2) Q centro da Terra no coincide com o centro


do universo, mas somente com o centro da gravidde
e da esfera da Lua (tal petitio abria de novo o problema de uma explicao da gravidade) .
3) Todas as esferas giram ao redor do Sol (que,
por conseguinte, excntrico com relao ao, centro
do universo).
4) A relao entre a distncia Terra-Sol e altura do firmamento menor do que a relao entre o
raio terrestreie a distncia Terra-Sol. Tal distncia, portanto, imperceptvel em relao altura do firmamento (se o universo tem dimenses to'grandes, o
movimento da Terra ho causaria um movimento
aparente das estrelas fixas).
x
5) Todos os movimentos que aparecem no firmamento no derivam de movimentos do firmamento, mas do movimento da Terra. O firmamento permanece imvel, enquanto a Terra, junto com os elementos que esto mais prximos a ela (a atmosfera e as
guas da sa superfcie) realiza uma completa rotao^
sobre os seus plos fixos em um movimento diurno.
6) Aquilo que nos aparece como movimentos do
Sol no deriva do movimento do prprio Sol> mas do
movimento da Terra e da nossa esfera junto qual
(como qualquer outro planeta) ns giramos ao redor do
Sol. A Terra, portanto, tem mais de um movimento.
7) O aparente movimento de retrocesso e d|ireto dos planetas no deriva do seu movimento, mas do
movimento da Terra. O movimento da Terra sozinha
suficiente para explicar todas as desigualdades que
aparecem no cu (os assim chamados "movimentos
de retrocesso" dos planetas se tornam movimentos aparentes, posto que dependem do movimento da Terra).
Nesse meio tempo Coprnico entregara volumoso manuscrito do tratado De revolutionibus ao jovem

117

116
x-

O nascimento da cincia moderna na Europa

Georg Joaquim Rheticus (1514-76, o nome verdadeiro era LaUschen latinizado por Rheticus para indicar a
provenincia da antiga provncia romana da Recia).
Discpulo e admirador de Coprnico, em 1540 Rheticus publicou a famosa Narratio prima que, junto a uma
srie de consideraes astrolgicas sobre a queda do
Imprio Romano, bem corrio sobre o nascimento do
Imprio Muulmano e a segunda vinda de Cristo,
contm/ uma exposio cristalina da cosmologia co.pernicana. Por meio deste escrito qe, deixando de ser
annimo, foi reimpresso em Basilia no ano seguinte,
o mundo dos letrados teve uma noo mais ampla das
idias e da grande obra de Coprnico.
Na sa exposio Rheticus insistia, com muita
energia, em afirmar a maior simplicidade e harmonia
do sistema copernicano em comparao com o sistema ptolemaico. Todos os movimentos dos planetas podem ser explicados mediante o movimento uniforme,
do globo terrestre. Se o Sol for colocado .no centro do
universo e a Terra girando ao redor dele como um corpo excntrico ou um universo maior, a verdadeira
compreenso das coisas celestes passa a depender somente dos movimentos regulares e uniformes doglobo
terrestre. Por que Coprnico no devia adotar a conveniente teoria" do movimento terrestre? Adotando
tal hiptese, para a construo de uma cincia exata
dos fenmenos celestes "bastava somente a oitava esfera imvel, o Sol sendo ele tambm imvel no centro
do universo, e para explicar os ^movimentos dos outros planetas eram suficientes combinaes de epiciclos e excntricos, de excntricos e excntricos, de
epiciclos e epiciclos" (Rheticus, 1541: 460-61). A atribuio do movimento Terra permitia reafirmar a circularidade dos v movimentos celestes. Enquanto no sistema tradicional o movimento de retrocesso era ex-

118

Um novo cu

plicado colocando o planeta em um epicick) Cujo centro girava por sua vez ao redor da Terra sobre o epiciclo diferente do planeta, no. novo sistema os planetas
se movem em um movimento contnuo e todos na
mesma direo. As irregularidades dos seus movimentos so atribudas ao ponto de vista, diferente a cada
momento, do observador situado sobre Terra em
movimento.
Como narra a tradio, o livro De revoliitionibus,
publicado em maio de 1543, foi levado ao . leito de.
morte de Coprnico. Nas pginas da Dedicatria, tal
como j fizera Rheticus, Coprnico insistia sobre a
maior simplicidade e harmonia do Sistema.-Ele contrapunha o novo sistema ao antigo insistindo a respeito das desavenas, incertezas e contradies dos seguidores da tradio.
- '
A revoluo copernicana no consistiu em um
aperfeioamento dos mtodos da astronomia, riem em
uma descoberta de novos dados, mas sim na construo de" uma cosmologia nova baseada nos prprios dados fornecidos pela astronomia de Jtolomeu. Alm
disso, tal cosmologia est ortfemente ligad a algumas
teses fundamentais do aristotelismo: o universo copernicano perfeitamente esfrico e finito; a esfericidade a que convergem todos os corpos constitui uma
forma perfeita e uma totalidade fechada em si mesma que atribuda justamente aos corpos divinos; o
movimento circular das esferas cristalinas deriva do
fat que a mobilidade prpria da esfera consiste em se
mover em crculo (mobilitas sphaerae est in circulum volvi), a condio de imohilidade do Sol (que, cho o cu
das "estrelas fixas, imvel) deriva da sua natureza divina, quer dizer, a sua centralidade decorre do fato
que esta "lanterna do mundo" chamada por outros
tambm de "mente e reitor do universo" est situada

19

V.
O nascimento da cincia moderna na Europa

no lugar melhor de onde "pode iluminar cada coisa simultaneamente" (Coprnico, 1979: 212-13).
A simplicidade do novo sistema, no entanto,
era mais aparente do que real: para justificai' os dados
das observaes, Coprnico foi forado, em primeiro
lugar, a no fazer coincidir o centro do universo com
o Sol (o seu sistema foi chamado de heliosttico, ao invs de heliocntrico), mas com o ponto central da rbita terrestre; em segundo lugar, foi obrigado a introduzir de novo, como em Ptolomeu, uma srie de crculos girando em torno de outros crculos; e finalmente atribuir Terra (alm do movimento de rotao ao
redor do seu eixo e de translao ao redor do Sol) um
terceiro movimento de declinao (declinationis motus)
para jstificar a invariabilidade do eixo terrestre com
relao esfera das estrelas fixas.
A revoluo copernicana tinha como caracterstica o seguinte: n o se limitava a contrapor algumas
teses novas s teses tradicionais, ms conseguia realmente substituir Ptolomeu, isto , melhorar o tratado
Almagesto tanto no plano dos clculos como tambm
na construo dos mapas planetrios. Os novos mapas, conhecidos como tbuas prutnicas (1551), elaboradas por Erasmo Reinhold (1511-53) a partir de bases copernicanas, foram acolhidos inclusive por adversrios ferrenhos do novo sistema do mundo, e o prprio Reinhold jamais foi copernicapo. O sistema apresentado no tratado De revolutionibUs era fundado sobre
uma refinada matemtica pitagrica que podia ser
apreciada pelos astrnomos profissionais. De fato,
para alguns deles aquele sistema no s apareceu mais
simples e harmonioso do que o anterior, mas tambm
mais de acordo com o pressuposto metafsico (que Coprnico mantm bem coeso) da perfeita circularidade
dos movimentos celestes.

120

Um novo cu

Muitos elementos fundamentais que constituem aquele grandioso fenmeno que ns denominamos de "revoluo astronmica" (eliminao dos corpos excntricos, dos epiciclos, da realidade das esferas
slidas, a questo da infinidade do universo) so totalmente ausentes em Coprnico. Todavia existem livros que, sem s apresentarem cmo revolucionrios,
provocam grandiosas revolues intelectuais. Tal foi o
caso de Coprnico, como seria tambm aquele de Darwin. Eles solidos, ainda que de maneira incmpleta,
pr um nmero cada vez maior de no especialistas.
Atingem no s o intelecto, mas a imaginao dos homens, eliminando velhas e consolidadas respostas e
abrindo uma quantidade de novos problemas. No caso
de Coprnico, eles eram os seguintes o que a gravidade e por que os corpos pesados caem sobre a superfcie de uma Terra em movimento? O que move os
-planetas e como eles so mantidos nas suas rbitas?
Qual a extenso do universo e qual a distncia entre a Terra e as estrelas fixas? Mas, alm desses problemas, abriam-se outros novos no apenas no domnio
das cincias. A admisso do movimento terrestre e a
aceitao do novo sistema implicavam no s uma reviravolta da astronomia e da fsica e a necessidade de
uma sua reestruturao, mas tambm uma modificao das idias a respeito do inundo, bem como uma
nova avaliao da natureza e do lugar do homem na
natureza. Na verdade, em qualquer sistem cujo equilbrio instvel (e tal era sem dvida a astronomia nos
^tempos de Coprnico) existem pontos problemticos,
que no podem ser tocados sem que desmorone o inteiro sistema. O movimento da Terra era um destes
pontos.

121

O nascimento-da ciencia moderna na Europa

O MUNDO.SE DESPEDAOU

J em 1539, em um dos Discursos mesa, Lutero


faz referncia a "um astrnomo de quatro vintns"
que sustenta que a Terra se move e pretende subverter toda a astronomia, colocando-se em contraste com
o texto das Escrituras" onde se diz que Josu ordenou
ao So, e no Terra, para deter-se. Seis anos depois
da publicao da obra-prima de Coprnico, Filipe Melanchton, rio tratado Initia doctrinae physicae, retruca
que aqueles que acreditam que a oitava esfera e o Sol
no giram ao redor da Terra sustentam argumentos
mpios e perigosos, contrrios honestidade e decncia, Calvino, sem nunca citar Coprnico, reafirma-,
va porm energicamente o valor literal das Escrituras.
Na verdade, discutiu-se muito a respeito da
postura dos protestantes e catlicos diante do Copernicanismo. Uma das lndas historiogrficas mais difusas,
aquela que afirma a indiferena substancial tanto da
Cria Romana como t a m b m dos telogos escolsticos com relao ao problema. Somente trs anos depois da morte de Coprnico, em 1546, o dominicano
Giovanni Maria Tolosani, ligado a Bartolomeu Spina,
mestre do Sagrado Palcio e na ocasio porta-voz quase oficial das reaes da Cria, tomava energicamente
posio contra o novo sistema no tratado De veritate
Sacrae Scripturae (que ficou indito at 1975). O copernicanismo, na opinio de Tolosani, tem um defeito
constitutivo e essencial: viola o princpio fundamental
e irrenuncivel da subalternatio scientiarum com base
no qual "uma cincia inferior necessita da cincia superior". No se trata, portanto, de uma questo de
pouca relevncia. Pois a primeira das cincias, a teologia, oferece ao cosmlogo u m a descrio da estrutura
fsica do .universo e n e n h u m a cincia pode estar em

122

Um novo cu

oposio com a teologia; "Coprnico, habilidoso na


cincia matemtica e astronmica, deficiente rias
cincias fsicas e dialticas, e incompetente nas Escrituras". texto de Tolosani seria lido com cidado por
um outro dominicano, Tommaso Cactni, cuja violenta tomada de posio, expressa no sermo de 20 de
dezembro de 1614 na igreja de Santa Maria Novella,
est nas razes da condenao de 1616 que declarava
"tola e bsurda em filosofia e formalmente hertica" a
teoria de Coprnico. Na Dedicatria a Paulo III, Copr-,
nico tinha invocado a sua autorizao e o seu juzo
para que "impedisse o ataque dos caluniadores, apesar
de ser proverbial o fat de no haver n e n h u m remdio contra a calnia dos maledicentes" (cf. Camporeale, 1977-78; Garin, 1975: 283-95).
Entretanto, com o passar do tempo, as calnias
se tornariam muito numerosas, mas, como sempre
ocorre diante do novo, no faltaram tambm adeses
cautelosas de especialistas, fervntes entusiasmos apesar de tecnicamente pouco abalizados, como tambm
rejeies irritadas e, sobretudo,^ manifestaes de desorientaes e de incertezas. D tratado De revolutionibus foi reeditado em Basilia em 1550 (treze lanos aps
a primeira edio) trazendo em apndice a 'Narratio
prima de Rheticus que era o texto que melhor srvia
aos leitores no especializados para entender significado do novo sistema do mundo. As Tbuas prutnicas
de Reinhpld (1551) foram revisadas e ampliadas em
1557. No ano anterior fora pubjicado em Londres o livro The Castle of Knowledge do mdico e matemtico
Robert Recorde (1510 ca. 1558). No dilogo entre um
Mestre e um Alun, o primeiro afirma ser prematuro
discutir a respeito do movimento da Terra, considerando que a idia da sua imobilidade penetrou to fortemente nas mentes a ponto de fazer parecer louca a

123

O nascimento da cincia moderna na Europa

tese oposta; o aluno porm nega que as opinies-aceitas por muitos sejam sempre verdadeiras.
Os astrnomos, todavia, foram em geral muito
v
cautelosos. Com a exceo dos dois grandes nomes,
Kepler e Galilei, eles rejeitaram a prpria idia de uma
, declarao relativa superao do sistema de Ptolomeu. Depois do sucesso dos novos mapas, predominava entre os astrnomos a atitude de Thomas Blundeville que, em 1594, chegou a afirmar que, mediante a
ajuda de uma falsa hiptese, Coprnico'conseguira trazer demonstraes mais exatas do que jamais foi feito
antes. Michael Mastlin (1550-1630), professor de astronomia em Tubinga, nas ultimas dies da Epitome
stronomiae (1588) inseriu apndices com a exposio
do sistema copernicano. Considerando que foi mestre
de Kepler, lgico supor que instrusse o aluno sobre
o novo sistema. Ele colaborou tambm na redao e na
impresso do Mysterium cosmogrphicum de Kepler
(1596) que o recompensou pela trabalho desenvolvido
(que implicava tambm clculos difceis) com o presente de uma taa de prata dourada e seis tleres de
prata. Em torno de 1587, Christopher Rothmann, astrnomo do Landgrave Guilherme IV de Axen-Cassel,
na sua correspondncia com Tycho Brahe, defendeu
energicamente a validade do copernicanisrno. Naquelas cartas ele confutava as objees mais tradiciopis
contra o movimento da Terra e afirmava a insustentabilidade de uma interpretao literal das Escrituras que
obrigaria a crer tambm na existncia das guas celestes (uma questo que, para toda a cosmologia da Idade Mdja, fora de importncia fundamental).
O matemtico Giovanni Battista Benedetti
(1530-90), no Diversarum speculationum mathematicarum etphysicarum lber (1585), nega qualquer valor aos
argumentos extrados do aristotelismo contra Copr-

124

Um novo cu

nico. Entre os filsofos, junto com Thomas Digges e


Giordano Bruno, devemos lembrar Francisco Patrizi
de Cherso (1529-97), professor de filosofia platnica
primeiro em Ferrara e depois em Roma, onde foi chamado por Clemente VIII. A concepo que Patrizi teve
do universo, a part'ir do nosso moderno e privilegiado
ponto de vista, parece uma extravagante mistura. No
seu sistema, a Terra est ainda no centro do cosmo e o
Sol gira ao redor da Terra. A Terra (como quer Coprnico) est em movimento. Mas Patrizi aceita apenas
um dos trs movimentos teorizados por Coprnico: o
movimento diurno. As estrelas, como grandes animais, movem-se sozinhas, portanto, no so fixadas a
esferas reais, mas se movem por caus de uma alma
que est dentro delas. O cu nico, contnuo e fluido. O movimento, das estrelas fixas aparente e depende do movimento diurno da Terra ao redor do seu
eixo. Todas as estrelas no esto na mesma distncia
da Terra, mas espalhadas em-uma profundeza infinita.
Pode causar desgosto aos astrnomos, mas as linhas de demarcao entre aqueles que'rejeitam ou
aceitam o copernicanisrno, ou exprimem incertezas
diante do novo, no coincidem de modo algum com
aquelas que separam os astrnomos profissionais dos
filosofos ou dos letrados. Os primeiros a sustentarem
a verdade copernicana, na Inglaterra, certamente no
podem ser facilmente inseridos entre os "modernos"
ou entre os que sustentam um noyo mtodo cientfico. Robert Recorde, que j lembramos, concebe a astronomia como ma serva da astrologia; o matemtico copernicano; John Dee (1527-1608), alm de um
celebre Prefcio a Euclides, autor da obra Monas hieroglyphica (1564) que pretende desvendar os segredos
das virtudes sobrenaturais mediante os mistrios da
Cabala, as,composies numricas dos pitagricos e o

125

O nascimento da cincia moderna na Europa

Um novo cu

- :

Sigilo de Hermes; um outro estudioso que se refere a


Hermes Trismegisto e ao poema Zodiacus vitae (1534)
do ferrarense Palingenio Stellato (Pier Angelo Manzoili, 1503 J c.l543) Thomas Digges (1543-75) que na
obra Perfit Description oj Caelestiall Orbes, acrescentada
em 1576 ao Prognostication Everlasting do padre Leonhard, fala de uma rbita imvel das estrelas fixas que
se estende infinitamente para o alto e que ele concebe como "o palcio da felicidade e a verdadeira corte
dos anjos celestes isentos de angstias, que enchem a
morada dos eleitos". Em torno do ano de 1585, Giordano Bruno (1548-1600), tornou-se defensor, na Inglaterra, da' concepo copernicana do mundo. Na
obra Cena delle ceneri e no tratado De l'infinito, universo
e mondi (1584) apresentou a teoria-de Coprnico dentro do cenrio da magia astrai e dos cultos solares, e
associou o copernicanismo com a temtica presente
no tratado De vita coelitus comparanda de Marsilio Ficino, e alm disso enxergara no "diagrama" copernicano o "hieroglfico" da divindade: a Terra s move porque vive ao redor.do Sol; os planetas, como estrelas
vivas, cumprem junto com ela o prprio caminho; outros mundos inumerveis, que se movem e vivem
como grandes animais, povoam o universo infinito.
Nos textos de William Gilbert, ele tambm de alguma
forma "copernicano", no faltavam temas vitalistas e
referncias a Hermes, Zoroastro e Orfeu.
A teoria heliocntrica foi associada com, frer
qncia a alguns dos temas mais caractersticos da tradio mgico-hrmtica. Tomando posio contra tal
tradio, no era de modo algum impossvel envolver
os seguidores de Coprnico no contexto de uma rejeio mais geral do platonismo mstico. Em tal contexto, to rico de incertezas e de equvocos, deve ser considerada tambin a atitude assumida por Francis Ba-

con (entre 1610 e 1623) com relao ao copernicanismo. Tal movimento foi utilizado vrias vezes (por
exemplo pelos espiritualistas da segunda metade do
sculo XIX e pelos neo-positivistas e pperiarios do
Sculo XX) para exprimir condenaes anacrnicas.
Falar de "atraso cientfico" diante das incertezas manifestadas naquela poca no tem sentido. Bacon, que
em 1612 ficou entusiasmado pelas descobertas de Galilei, morreu em 1626. A "converso" de Marin Mersenne (1588-48) ao ,copernkanismo ocorre entre os
anos 1630-34. Na obra Novarum observationum libri de
1634 o matemtico Gilles Personne de Roberval
jl602-75) afirma que no se pode dizer de modo algum qual dos trs sistemas do mundo que disputam
entre si o domnio das idias seja o verdadeiro, posto
que se pode dizer "que^todos os trs sistemas sejam
falsos e aquele verdadeiro nos seja desconhecido".
Na universidade de Salamanca, os estatutos de
1561 determinavam que o curSo de matemtica devia
abranger Euclides e Ptolomeu ou Coprnico escolha
dos estudantes. Parece que oprnico quase nunca foi
escolhido. E o caso de Salamanca na verdade excep- '
cional. Nas universidades, inclusive dos pases protestantes, os dois (ou trs) sistemas do mundo so ensinados, um ao lado do outro, at as ltimas dcadas do sculo XVII. preciso lembrar tambm que os negadores
da realidade das esferas celestes (entre 1600 e 1610)
no pertencem ao mundo acadmico (como o caso
de Gilbert, Brahe, Rothmann). Nos manuais de astronomia o nmero dos negadores das esferas amenta
de maneira relevante somente no decorrer da dcada
de vinte do sculo X^II e aquela doutrina foi definitivamente abandonada somente no decurso da dcada
de trinta. A aceitao, por parte da cultura, do novo
sistema do mundo implicava a resposta a perguntas di-

126

li>7

O nascimento da cincia. moderna na Europa

Um novo cu

fceis. Qvie no eram apenas de carter astronmico. A"


decidida escolha copernicana cabe grandeza de Galilei e de Kepler. Ambos reconheceram .Coprnico como
o seu mestre. Ambos deram contribuies decisivas
para confirmar a revoluo astronmica comeada por
ele. Mas tambm as suas contribuies tiveram no
poucas dificuldades para a abrir o prprio caminho. Os
versos da obra Anatomy of the World (1611) do grande
poeta John Donne (1573-1631) se tornaram o smbolo da desorientao, que muitos compartilharam, face
ao desmoronamento de tranqilas certezas:

ra em Leipzig (sem acompanhar regularmente os cursos da universidade), cultivando fortes interesses pela
alquimia e acreditando firmemente em uma afinidade
entre eventos celestes e fenmenos terrestres. Na capa
de uma das suas obras, a Astronomiae instauratae mechanica se fez retratar debruado sobre um globo, segurando na mo um compasso e tendo o olhar dirigido
para o cu. A frase que acompanha a imagem a seguinte: suspiciendo despido (enquanto olho para baixo,
fico olhando para o alt). A outra ilustrao o representa com o olhar voltado para um aparelho qumico
e uma serpente (smbolo de Esculpio) enrolada ao
brao. No lema est escrito: despiciendo suspicio (olhando para baixo, olho para o alto).
Mais do que um filsofo naturalista, Tycho foi
um observador paciente e extremamente cuidadoso.
Com certeza o maior dos observadores a olho nu que
teve a histria da astronomia. As suas primeiras observaes remontam a 1563, quando tinha apenas dezesseis anos, e continuou-tais investigaes durante todo
o curso da sua vida alcanando tal preciso que, por
muitos historiadores da astronomia foi julgada quse
incrvel. Brahe foi se equipando com muitos instrumentos e construiu muitos outros, de grande sofisticao. Ao contra rio do que faziam muitos dos seus contemporneos, ele observva os plantas de modo contnuo e no somente quando eles se apresentavam em
uma conjuno favorvel.
Na noite de 11 de novembro de 1572, voltando
para casa, Tycho (que na poca tinha 26 anos) viu
Uma nova estrela muito brilhante na constelao de
Cassiopeia. Aquele evento deu um rumo definitivo
sua vida: Tycho desistiu de migrar para Basilia, continuando a trabalhar na sua ptria, onde as suas observaes lhe grangearaii), por parte do Rei da Dina-

A nova filosofia coloca tudo em dvida


o elemento Fogo se apagou por completo,
O Sol est perdido bem como a Terra; e em homem
lgum _ '
.
a mente no lhe ensina mais onde encontr-la.
Os homens confessam espontaneamente
que este. mundo est acabado,
enquanto nos planetas e no firmamento
muitos procuram o novo. E vem qe o mundo
est despedaado mesmo em seus tomos.
Tudo cai aos pedaos, toda coerncia desapareceu, .
toda justa providncia, toda relao:
prncipe, sdito, pai, filho so coisas esquecidas,
porque cada homem pensa ter conseguido, sozinho,
ser uma Fnix...
(Donne, 1933: 202)

TYCHO BRAHE

Falamos anteriormente de um terceiro sistema do


m u n d o . O astrnomo dinamarqus Tyge Brahe
(1546-1601) quis latinizar o prprio nome passando
a se chamar Tycho. Ele era um autodidata que estuda -

128

129

0 nascimento da ciencia moderna ita Europa

marca, a senhoria da ilha de Hveen. Ali ele mandaria


construir esplndido castelo de Uraniborg dotado de
observatorios e laboratorios, bem como um centro de
ensino para muitos jovens astrnomos europeus. To
luminosa quanto Vnus no perodo do seu mximo
esplendor, a nova estrela se tornaria cada vez menos
brilhante at desaparecer totalmente no comeo de
1574. Aquela estrela, escreveria Kepler, "se no foi sinal de nenhuma outra coisa e de nenhuma outra entidade, foi todavia o sinal e causa do surgimento de
um grande astrnomo". No livro De Stella nova (1573)
Brahe dava explicao das suas observaes. Se no se
tratava de um cometa, e se a nova estrela aparecia na
mesma posio de frente esfera das estrelas fixas,
ento nos cus imutveis se verificara uma mudana,
podendo-se levantar dvidas a respeito do oposio
entr a imutabilidade dos cus e a mutabilidade do
mundo sublunar. A observao dos cometas em 1577
e m_1585 deu a Brahe a confirmao da sua hiptese. Ele tentou medir o paralaxe do cometa de 1577: o
seu valor era demasiado pequeno para se referir s regies do mundo sublunar. Todos os cometas observados por mim, conclua, "movem-se nas regies etreas
do mundo e nunca no mundo sublunar, como Aristteles e os seus seguidores quiseram nos fazer crer durante tantos sculos". Se os cometas estavam situados
acima da Lua, os planetas no podiam ser situados nas
esferas cristalinas da astronomia tradicional. Na minha opinio, escreveria a Kepler, "a realidade de todas
as esferas deve ser excluda dos cus". Os cometas no
seguem a lei de nenhuma esfera, mas agem "em contraposio a tais esferas'". A mquina do cu no um
"corpo duro e impenetrvel, composto de esferas
reais, como muitos acreditaram at o presente momento, mas o cu fluido e livre, aberto em todas as

130

ym novo cu

direes, de tal forma a no colocar qualquer obstculo livre corrida dos planetas que regulada, sem
qualquer maquinrio nem rolamento de esferas reais,
de acordo com a sabedoria reguladora de Deus". As
esferas "no existem realmente rffts cus, mas "so admitidas somente em benefcio da aprendizagem" (Kepler, 1858-71: I, 44, 159).
Tal afirmao de Brahe era de tal importncia
revolucionria, comparvel com aquela de Coprnico
relativa mobilidade da Terra. N domnio da astronomia (e no naquele da imaginao especulativa, como
ocorrera para Francisco Patrizi) tinha cado um dos
dogmas .centrais d'a cosmologia tradicional: o dogma da
incorruptibilidade e imutabilidade dos cus. No captulo oitavo do tratado De mun4i aetherei recentioribus phaenomenis liber secndus (o proprio ttulo, com a referncia a fenmenos recentes, era um desafio tradio),
publicado em Uraniborg em 1588, Brhe expunha
tambm as linhas essenciais do seu sistema do mundo.
Tal concepo era originada por uma dupla rejeio;
em primeiro lugar a rejeio da astronomia ptolemaica e depois a da astronomia copernicana. Coprnico
construiu um elegante sistema do mundo, matematicamente superior ao Sistema ptolemaico. Mas Tycho
no acredita, como pretende Coprnico, que possa ser
atribudo o movimento (alis, trs movimentos) "ao
corpo preguioso "e enorme da Terra". Se a Terra esti-,
vesse em movimento, ele afirma, deixando cair uma
pedra do alto de uma torre, ela no cairia aos ps da
torre, com ao contrrio acontece. Alm disso, d sistema de Coprnico inaceitvel porque entre a rbita de
Saturno e as estrelas fixas seria necessrio admitir um
espao enorme, por causa da falta de um pralaxe observvel das estrelas. Por fim, o sistema .de Coprnico
se ope Escritura que vrias vezes faz referncia

131

O nascimento da cincia. moderna na Europa

imobilidade da Terra. O novo sistema no s deve estar de acordo tanto com a matemtica quanto com a fsica, mas tambm evitar a censura teolgica e ficar de
acordo total com tudo o que se observa nos cus" (Brhe, 1913-29: TV, 155-57).
i
No sistema de Tycho a Terra est imvel no centro de um universo fechado por uma esfera estelar cuja
rotao cotidiana pode dar explicao aos crculos dirios das esteias. A Terra est tambm (como no sistema
de Ptolomeu) no centro das rbitas da Lua e do Sol. O
Sol, porm, est no centro das rbitas dos outros cinco
planetas (Mercrio, Vnus, Marte/Jpiter e Saturno).
A negao do carter material das esferas decorre tambm do fato que as rbitas se cruzam em vrios pontos. Epiciclos, excntricos e equnticos so ainda necessrios para o funcionamento do sistema.
Do ponto de vista dos clculos, o sistema de
Tycho era totalmente equivalente ao sistema copernicano e conservava todas as suas vantagens matemticas. Exclua qualquer razo de conflito com as Escrituras e no implicava o abandono do princpio, to
fortemente radicado no senso comum, e na opinio
dos letrados: a imobilidade da Terra e da sua centralidade no universo. Tal sistema se tornou de fato um
ponto de convergncia para todos os que n o aceitavam a revoluo copernicana, e foi preferido por muitos Jesutas. Na verdade, a grandssima autoridade de
Brahe constituiu sem dvida um obstculo para a difuso do opernicanismo. Todavia, os problemas que a
sua grande astronomia levantara favoreceram o aprofundamento da crise e o progressivo abandono do sistema de Ptolomeu.

128

Um novo cu

KEPLER

..

"

Johannes Kepler (1571-1630) nasceu "na cidade


de Weil, na regio de Wrttemberg, de uma famlia luterana. Com o projeto de se tornar pastor, freqentou
a universidade protestante de Tubing onde Maestlin
ensinava astronomia expondo aos estudantes tanto o
sistema ptolemaico como tambm o sistema copernicano. Em 1594 aceitou um emprego de matemtico nos
estados da Stria e de professor de matemtica no seminrio protestante,de Graz, na ustria. Os seus compromissos implicaVam tambm a redao de "horscopos" em um dos quais lhe ocorreu de prever um inverno frio, rebelies camponesas a guerra contra os Turcos. Tambm em seguida continuou redigindo horscopos, alguns dos quais, como aquele de Wallenstein,
constituem de fato penetrantes retratos psicolgicos.
Em 1595 escreveu o tratado Mysterium cosmgraphicum,
. que em i 596 publicou com a ajuda de Maestlin.
As obras de Kepler foram sempre avaliadas pelos historiadores como documentos muito peculiares.
Ao contrrio do que acontece normalmente com todos
os escritos que os cientistas deixaram posteridade,
Kepler no se limita a expor aos leitores os resultados
de suas pesquisas, mas narra tambm os motivos pelos
quais ele chegou s suas teorias, falando inclsive das
suas tentativas e incertezas, e detendo-se em relatar os
seus prprios erros. Ele acredita que a exposio das
razes que o induziram a escrever um livro seja essencial para a compreenso do prprio livro. Ao ouvir a
exposio de Coprnico, narra Kepler, e convencido da,
insuficincia do sistema tradicional, fui tomado por um
entusiasmo to grande pelo seu sistema a ponto de no
s defend-lo, mas comear uma pesquisa sobre as "razes fsicas e metafsicas" e no meramente matemti-

129

O nascimento da ciencia moderna na Europa

Um novo cu

cas (como ocorre em Coprnico) do movimento do


Sol. Ao,olhos de Kepler, o sistema copernicano est de
acordo com os fenmenos celestes e, alm disso, capaz de demonstrar os movimentos passados e prever
aqueles futuros com uma maior exatido do que aquela de Ptolomeu e dos outros astrnomos. Com as hipteses tradicionais no se acaba mais de inventar esferas, ao passo que Coprnico tornou mais simples a mquina do mundo; nesta maior simplicidade que est
tambm a verdade do novo sistema porque a natureza
ama a simplicidade e a unidade, e nela nunca h nada
de ocioso e de suprfluo.
Mas a finalidade principal do Mysterium cosmogrOphicum no defnder Coprnico, mas sim demonstrar que; na criao do mundo e na disposio
dos cus, Deus "olhou para aqueles cinco corpos regulares que gozaram de to grande fama desde os tempos de Pitgoras e de Plato, concedendo sua natureza o nmero, a proporo e as relaes dos movimentos celestes. Os cinco slidos regulares ou "csmicos" a que Kepler se refere tm uma caracterstica peculiar: somente neles as formas so idnticas e constitudas por figuras eqilaterais, So elas: o cubo, o tetraedro, o dodecaedro, o icosaedro e o octaedro. Kepler indaga por conseguinte as causas d nmero, das
dimenss e dos movimentos desses mundos, acreditando que tal pesquisa esteja fundada na correspondncia admirvel que existe entre as trs coisas imveis do universo (o Sol, as estrelas fixas, o espao
intermdio) e as trs pessoas^a Trindade. A investigao em torno da possibilidade de que um mundo seja
o dobro, o triplo ou o qudruplo do que um outro
mundo no chega .a resultado algum: nem mesmo introduzindo entre uma rbita e outra planetas invisveis devido a sua pequena dimenso. Depois de uma

srie de tentativas sem sucesso, os cinco slidos regulares parecem-lhe como um caminho de sada e tal
idia para Kepler se configura como uma descoberta
extraordinria. grandeza dos cus, que Coprnico
estabeleceu ser de nvel seis, correspondem smente
cinco figuras que "entre todas as infinitas figuras possveis, tm propriedades particulares que nenhuma
outra figura possui". O mundo da Terra se torna a medida de todos Os outros mundos. Se a esfera de Saturno delimitada ao cubo em que resulta inscrita a esfera de Jpiter e se o tetraedro est inscrito na esfera
de Jpiter com a sfera de Marte inscrita nele e assjm
por diante (na ordem das figras enumeradas anteriormente), ento as dimenses.relativas a todas as esferas seriam aquelas calculadas por Coprnico. Na realidade, porm, havia algumas diferenas. Kepler, todavia, confiava na possibilidade de clculos mais apurados e no trabalho de Tycho Brahe.
No seu tratado Mysterium cosmographicum Kepler
no pesquisa somente as leis da estrutura do cosmos,
mas aborda tambm o problema da razo dos movimentos dos .planetas e da sua,velocidade (que e tanto
menor na medida em que os planetas ficam mais distantes do Sol). Por isso ele acredita ser preciso ceitar
necessariamente um das seguintes afirmaes: ou as
almas que do movimento a cada planeta individual
so mais fracas ria medida da sua maior distncia do
Sol, ou existe somente uma alma motora, posta no
centro de todos os mundos, ou seja o Sol, que movimenta cada corpo: com maior fora os corpos vizinhos,
com fora menor aqueles mais distantes, em virtude da
diminuio da fora causada pela distncia. Kepler decide pela segunda hiptese e considera que tal fora
seja proporcional ao crculo em que se difunde, diminuindo com o aumento da distncia. Posto que o pe-

134

132 134

O nascimento da ciencia moderna na Europa

U m n o v o cu

rodo aumenta com o aumento da circunferncia, "a


maior, distncia do Sol age duplamente no aumento do
perodo, e, inversamente, a metade do aumento do p e rodo proporcional ao aumento da distncia". Estes
resultados dos clculos no estavam muito longe daqeles de Coprnico e Kepler tem a impresso de terse "aproximado da verdade". Na sua cosmologia, o Sol
est no centro do universo (pra1 Coprnico o centro
do universo no coincide com o Sol ma com o centro
da rbita terrestre). O Sol a sede da vida, do movimento e d alma do mundo. As estrelas fixas esto na
posio de repouso; os planetas tm uma atividade secundria de movimento. Ao Sol, que supera em esplendor e beleza todas as coisas, cabe aquele ato primeiro que mais nobre de todos os atos segundos.
Imvel e fonte de movimento, o Sol a prpria imagem de Deus Pai. No somente o universo, mas a inteira astronomia se tornam heliocntricos. O Sol era
concebido no s como o centro arquitetnico do cosmos, mas tambm como o seu centro dinmico.

A harmonia e as propores do universo, escrevera Brahe a Kepler, devem ser procuradas a posteriori
e no determinadas a priori. Apesar desta ressalva" de
fundo, Brahe tinha uma enorme estima pelo trabalho
desenvolvido na obra Mysterium. Aps deixar a Dinamarca e se estabelecer na Bomia como matemtico
imperial, Brahe ofereceu a Kepler um emprego de assistente. Kepler aceitou (em 1600) a tarefa de elaborar uma teoria sobre os movimentos de Marte visando preparao de novos mapas astrais (que deveriam substituir as tabulae prutemcae). As tabulae rudolphinae seriam publicadas somente em 1627. Mas o falecimento de Brahe em 1601, criara uma nova situao. Kepler sucedeu a Brahe no cargo de matemtico
imperial e teve o direito de ter acesso s anotaes e
aos escritos de Tycho.
,
.

O Mysterium cosmographicum, grandemente


apreciado por Maestlim foi enviado pelo jovem Kepler
a Tycho Brahe. Galilei, que viu o livro, escreveu a Kepler parabenizando-o pela sua adeso ao copemicanismo. Mas, com toda a probabilidade, ele ainda no
tinha lido tal livro. Quando foi solicitado por parte de
Kepler para um intercmbio epistolar, ele nem sequer
respondeu. A sua distncia, de qualquer forma de misticismo o afastava tambm do tipo de cincia praticado por Kepler. tal tomada de distncia tambm em seguida impediria a. Galilei de avaliar todas as grandes
descobertas realizadas sucessivamente por Kepler. Ao
contrrio, o encontro com Tycho Brahe, muito mais
simptico com relao s suas posies de tendncia
hermtica e mstica, teve efeitos decisivos.

132

Nesta- poca, alm dos almanaques e horscopos, Kepler publica os tratados De fundamentis astrologiae certioribus (1601); Ad Vitelionem paralipomena (que
representam uma obra fundamental na histria da
tica, 1604); De Stella nova (1606); De jesu Christi Salvatoris nostri vero anno natalitio (1606). Em 1606 terminou tambm a sua obra prima: a Astronomia nova seu
Physica coelestis que seria publicada somente em 1609,
no mesmo ano em que Galilei pontava a sua luneta
para o cu.
Na obra Astronomia nova Kepler d uma explicao das setenta tentativas que realizou para fazer encaixdr os dados obtidos por Tycho relativos aos movimentos de Marte nas vrias combinaes de crculos
que possvel deduzir da astronomia de Ptolomeu e
daquela copernicana. A diferena entre as previses e
as observaes de Tycho era apenas de 8 minutos de
grau. Tal resultado podia parecer aceitvel por todos
os astrnomos da poca. Kepler, no entanto, descar-

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O nascimento da cincia. moderna na Europa

Um novo cu

tou todas as solues e, perdendo a esperana de chegar a uma soluo aceitvel, passou a calcular a rbita da Terra. A velocidade da Terra maior quando ela
se aproxima ao Sol, menor quando se afasta dele. Partindo de uma premissa errada (a velocidade da Terra
inversamente proporcional sua distncia do Sol) e
efetuando clculos que continham erros no irrelevantes, Kepler chega a formular aquele resultado que
hoje conhecemos como a segunda lei de Kepler, a saber:
em tempos iguais, a linha que une o planeta ao Sol cobre.reas iguais. Ao contrrio daquilo que sustentara
3 astronomia antiga e o prprio Coprnico, a Terra e
os outros planetas se movem com um, movimento
realmente - e no s aparentemente - uniforme.
, ^ Uma simples lei geonjtrica explica tal ausncia
de uniformidade. A causa fsica da variao deve ser
procurada mais uma vez no Sol. Assim como Coprnico e Tycho Brahe, Kepler reconheceria em Gilbert um
dos seus grandes mestres. A filosofia magntica constitui o instrumento adequado para explicar aquelas variaes fsicas da velocidade. Kepler fizera explicitamente referncia a uma alma presente nos corpos celestes. Mas, ao contrrio de Giordano Bruno e de Francisco Patrizi, no s efetuara clculos matemticos e
apuradas observaes astronmicas, mas indagara
tambm a respeito d as frmas de funcionar daquelas almas. No mbito do seu pensamento e da sua unificao da fsica celeste com a fsica terrestre, so ainda
operantes categorias fundamentais ~da fsica aristotlica. Nesta perspectiva aristotlica, para Kepler, somente a aplicao de uma fora permite explicar a persistncia do movimento. Kepler no conhece o princpio
de inrcia nem possui a noo de fora centrpeta. A
fora que emarta do Sol no exerce uma atrao central: serve para promover o movimento dos planetas e

' .;

para mant-los em movimento. Tambm no livro da Astronomia nova, no qual Kepler rehunciou a explicaes
.fundadas na existncia de uma alma especfica para1
cada planeta particular; a atribuio de uma alma ao
Sol no se configura de modo algum como uma espcie de "concesso" a uma metafsica animista que possa ser eliminada do sistema. Os motores prprios dos
planetas so propriedades ds corpos planetrios, semelhantes "quela propriedade que est no magneto,
que tende para o polo e atrai o ferro". Por conseguinte, o inteiro sistema dos movimentos celestes governado "por faculdades , meramente coprreas, ou seja,
magnticas". H, porm, uma exceo que indispensvel para o funcionamento do sistema: "Faz exceo
somente a rotao local do corpo do Sol, para cuja explicao parece necessria a fora proveniente de uma
alma". Kepler no atribui uma rotao Lua. Mas o
5oi, corpo central do universo, deve rodar em torno do
prprio eixo e arrastar consigo o corpo inteiro do mundo: "O Sol roda sbre si prprio como se estivess sobre uma torre e emite em toda a amplitude do mundo
uma species (forma) imaterial do seu corpo, anloga
forma (species) imaterial da sua luz. Tal species, em virtude da rotao do corpo solar, gira em frma de redemoinho velocssimo, que se estende em toda a imensidade do universo e transporta consigo os planetas".
Rompendo com uma tradio milenria, Kepler
afirma que a rbita do planeta no um crculo, mas
"a partir do flio se curva gradativamente par-o interior, terminando em seguida na amplitude do crculo
no perigeu: esse tipo de trajetria denominada oval".
Tambm a passagem do oval para o elptico foi muito
complicada: Kepler d conta minuciosamente dos erros de clculo cometidos como tambm das vias sem
sada que ele trilhou. Somente uma elipse perfeita,

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O nascimento da cincia. moderna na Europa

Um n o v o cu

cm cTSol em um dos focos (e tal descoberta lhe apareceu como uma luz que se acendu de repente) est
de acordo com os dados da observao e com a lei das
reas. Esta sua concluso nos conhecida como a primeira lei de Kepler. Uma curva,cnica ; suficiente para
descrever a rbita de cada planeta. Tanto o abandono
dos movimentos, excntricos e dos epiciclos, como
tambm a simplificao do sistema eram obtidos pelo
abandono do dogma da circularidade. No mesmo momento em que Kepler "aperfeioava" o sistema copernicano, na realidade o destrua ('Westfall, 1984: 21).
A doutrina das.causas dos fenmenos celestes
fora apresentada, aos poucos leitores do tratado Astronomia Nova em uma linguagem matemtica bastante
difcil. Kepler projetou uma obra que se apresentasse
como uma summa da nova astronomia e ao mesmo
tempo como um manual, escrito em forma de pergunta-resposta, destinado a suplantar os manuais usados
at ento. Km 1610 publicou a Dissertado cum Nuncio
Sidereo e, em 1611, a Dioptrice. Em 1612, aps a abdicao de Rodolfo II, deixou Praga e se transferiu para
Liriz onde permaneceu durante 14 anos. A guerra o
obrigou a deixar o seu cargo de matemtico na cidade
austraca. Nunca mais conseguiu retornar Alemanha, como sempre desejou. Encontrou trabalho junto
de vrios mecenas (entre os quais Wallenstein); faleceu em Ratisbona em 1630.
Qs vrios livros da summa-manual ou Epitome as'tronomiae copernicanae usitata forma quaestionum et responsionum conscripta foram publicados entre 1617 e 1621.
As descobertas astronmicas so novamente apresentadas nesta obra no quadro do Pitagorismo e Neoplatonismo j teorizado no tratado juvenil Mysterim. Luz, calor,
movimento, harmonia dos movimentos constituem a
perfeio do mundo e so entidades anlogas s facul-

dades da alma. A esfera das estrelas fixas "retm o calor


do Sol para que no se disperse e desempenha com relao ao mundo a funo de uma parede ou pele ou
casaco". Em virtude do seu corpo, o Sol a causa do
movimento dos planetas. A potncia vegetativa do ter
corresponde nutrio ds animais e das plantas, enquanto o calor atende faculdade vital, o movimento
vida animal, a luz vida sensitiva e a harmonia vida
racional. Um impetus dado por Deus ao corpo do Sol no
ato da criao no basta para explicar o seu movimento: "a sua constncia e perenidade, em que .Se funda
toda a vida do mundo, explica-se de maneira mais conveniente pela ao de uma alma".
Os temas "pitagricos" se tornam ainda mais
evidentes na obra Harmonices mundi libri quirtcfue que
veio luz emLinz em 1619. Tambm neste caso, trata-se de um projeto muito antigo, considerando que
em 1600 Kepler escrevera a Herwart de Hohenburg o
seguinte: "que Deus me livre da astronomia, de maneira que eu possa dedicar todo o meu temporo trabalho sobre as harmonias". s relaes geomtricas
teorizadas no Mysterim (s cinco figuras Kepler acrescentou mais tarde os poliedros estrelados) devem ser
anexadas - considerando que Deus no s gemetra,
mas tambm msico - relaes harmnicas. Kepler
encontra a maneira de associar a cada planeta um tom
ou intervalo musical. Como consta no ndice do livro
quinto, os tons particulares ou modos musicais so expressos por planetas singulares; os cntrapontos ou
harmonia universais dos planetas so diferentes um
do outro; nos planetas s expressos quatro tipos de
vozes: soprano, contralto, tenor e, baixo. No terceiro
capitulo daquele mesmo livro, junto de u m a nova exposio das teses centrais do Mysterim se encontra
tambm uma nva teoria: " um fato absolutamente

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O nascimento da ciencia moderna na Europa

certo e exato que a proporo entre os tempos peridicos de dois planetas escolhidos vontade exatamente como a potncia de trs meios da proporo
entre as suas distncias mdias, isto , entre as suas
prprias rbitas". a enunciao daquela que chamamos terceira lei de Kepler: os quadrados dos tempos de
translao de qualquer pat de planetas so proporcionais aos cubos das uas distncias mdias do Sol. Uma
vez estabelecida a rbita fica necessariamente estabelecida a velocidade e vice-versa. Fora descoberta uma
lei que no se limitava a regular os movimentos dos
planetas nas suas rbitas particulares: ela estabelecia
uma relao entre as velocidades dos planetas que se
movem em rbitas diferentes. A descoberta da assim
chamada terceira lei se configura aos olhos de Kepler
como uma grande descoberta metafsica: "Gratias ago
tibi, Creator Domine'VO livro poder ser lido na sua
poca ou pelas futuras geraes. Poder at mesmo
aguardar cem anos algum que o leia: "Deus no esperou talvez seis'mil anos antes que algum contemplasse as suas obras?".
Kepler seguiu caminhos muito tortuosos que somente Alexandre Koyr (Koyr, 1966) teve a pacincia de reconstruir de modo analtico. De fato, ele no
s deduziu a sua segunda lei das reas a partir de pressupostos "errados", mas a demonstrou como verdadeira ^antes de ter determinado o carter elptico ds rbitas planetrias. Aquelas trs leis, em virtude das quais
o nome de Kepler aparece ainda hoje nos manuais de
fica, emergem de um contexto que - tomando como
pontos de referncia Descartes ou Galilei - realmente difcil classificar Kepler como "moderno".
#
Todos os historiadores ressaltaram a extraordinria mistura de misticismo dos nmeros e de paixo
pela observao que est presente em Kepler. Muitos

142

Um novo cu

insistiram sobre a incrvel tenacidade com que ele procura dados que se adaptem a imaginosas hipteses metafsicas e sirvam para confirm-las. Muitos aproximaram Kepler ao Neopitagorismo e tradio hermtica
at identific-lo com tais correntes: Colocado entre Galilei e Newton, Kepler constitui sem dvida uma presena embaraosa. Entretanto, possvel tentar determinar algumas diferenas. J foi relevado que, de
modo diferente do que ocorre com Patrizi, ou com os
magos e filsofos naturalistas da Renascena tardia,
Kepler est fortemente interessado em descobrir as formas de funcionamento as almas nos corpos celestes.
Alm da sua adeso extremamente firme s perspectivas msticas do Platomsmo, a sua "modernidade" st
ligada a dois temas: 1) a descoberta das variaes,
quantitativas das foras misteriosas que agem no espao e no tempo; 2) o abandono parcial do ponto de vista animista a favor de uma perspectiva do tipo mecanicista. Os movimentos que se verificam no espao, ou
seja, a virtus que emana do Sol e se difunde atravs dos
espaos do mundo so "coisas geomtricas". Aquela
virtus est submetida s necessidades da geometria. A,
mquina celeste, a partir deste ponto de vista, "pode
ser comparada no a um organismo diyino, mas antes
a um mecanismo de relojoaria". Todos os seus movimentos se cumprem "somente graas a uma fora
magntica muito simples, tal como no relgio todos os
movimentos so causados por uni simples peso".
A i4ia de que o mundo no seja um organismo divino o que realmente coloca Kepler em um
dissdio insanvel com o pensamento mgico. A redu das muitas almas (dos planetas em particular)
a uma nica alma (aquela do Sol), isto , ? identificao da alma com Uma fora se configura aos seus prprios olhos como resultados positivos. Ao fazer ano-

132 142

O nascimento da ciencia moderna na Europa

taes (em 1625) na nova edio do Mysterium cosmographicum, afirma ter j demonstrado, na Astronomia
Nova, que no existem almas especficas para cada
planeta particular e declara que, no que diz respeito
ao Sol, ''se substitumos ao termo alma o termo fora
temos exatamente o mesmo princpio que est no
fundamento da minha fsica do cu". Anteriormente
ele escreveu o seguinte: "eu acreditava firmemente
que a causa motora de um planeta fosse uma alma".
Agora, refletindo sobre o fato de que a causa motora
se enfraquece em proporo da distncia e que o
mesmo ocorre para a luz do Sol, "cheguei concluso
de que tal fora era algo corpreo, embora corpreo
deve ser entendido aqui no em sentido literal, mas
figurado, do mesmo modo em que afirmamos o lmen
ser algo corpreo".
O misticismo de Kepler est associado a uma
convico especfica: ser possvel chegar perto da verdade no mediante os smbolos o s hierglifos, ms
por meio das demonstraes matemticas. Sem tais
demonstraes, ele escreveria ao mgico Robert
Fldd, "eu sou cego". Como ocorre na magia, no se
trata "de buscar prazer nas coisas envolvidas na
obscuridade", mas sim esclarec-las". A primeira destas atitudes " familiar aos alquimistas, aos hermticos
aos seguidores de, Paracelso; a segunda exclusiva
dos matemticos".
"
Certamente para os contemporneos era difcil
perceber tais diferenas, ou acolher resultados cientficos apresentados como revelaes divinas, bem como
mover-se dentro de um sistema de idias que no apresentava as dificuldades j familiares dos clssicos, nem
a clareza transparente dos textos da nova filosofia. Galilei no s ressaltou a diferena profundssima entre "o
filosofar" de Kepler e a sua maneira de pensar, mas

132 144

U m n o v o cu

achou que alguns pensamentos de Kepler fossem "mais


uma diminuio da doutrina de Coprnico do que um
seu estabelecimento" (Galilei, 1890-1909: XVI, 162;
XIV, 340). Bacon, por tantos aspectos ligados tradio
do hermetismo, ignorou-o totalmente. Em uma carta a
Mersenne datda em 31 de maro de 1638, Descartes o
reconhece como "o seu primeiro mestre em tica", mas
quanto ao restante no o considera digno de ateno.
Somente Alfonso Borelli (1608-79) compreendeu a importncia da astronomia kepleriana. As leis de Kepler se
tornaram leis "cientficas" somente depois qu Newton
se serviu delas, sendo as mesmas leis aceitas pela maioria dos astrnomos somente no decorrer da dcada de
sessenta do sclo XVH.

captulo 6

GALILEI

OS PRIMEIROS ESCRITOS

Galileu Galilei,nasceu em Pisa no dia^i-5 de fevereiro de 1564. Era filho de Vincenzo Galilei, um comerciante de Florena, mestre de canto e terico da
msica, e de Jlia Ammannati, de Pescia. Em 1581. o
jovem Galilei foi inscrito no "Studio" de Pisa (uma espcie de universidade da poca - n.dJ) para" os estudos da
medicina, mas ele preferiu se encaminhar para os estudos da matemtica. Em 1585, sem ter conseguido
nenh.um ttulo, deixa o Studio pisano. O primeiro fruto dos seus intersses pela fsicas pelo mtodo de Ar1quimedes um trabalho qu intitulou Theoremata rea centrum gravitatis solidorum. Em 1586, com basejias
indicaes de Arquimedes, projeta u m a balana hi?
drosttica e publica La bilajicetta.
Em 1589, por intermdio de Guidobaldo dei
Monte, que o apia junto ao Gro Duque Ferdinando,
Galilei obtm a nomeao de lente de matemticas no
Studio de Pisa. Ao perodo pisano pertencem os manuscritos do tratado De Motu (escritos em torno do ano
de 1592) nos quais Galilei afirma, em oposio a Aristteles, que todos os corpos so intrinsecamente pesados e que a leveza somente uma propriedade relativa; por Isso, o fogo sobe para o alto no pelo fato de
possuir a qualidade da leveza, mas porque menos
pesado do que o ar. Galilei aborda aqui o problema da

132 157

O nascimento da ciencia moderna na Europa

Velocidade de corpos diferentes no mesmo meio, ou


do mesmo corpo em meios diferentes, ou de corpos
diferentes em meios diferentes. Ele no visa a demonstrar que todos os corpos caem com a mesma velocidade, mas que a velocidade da queda de um corpo
pesado proporcional diferena entre o seu peso especfico e a densidade do meio atravs do qual ele cai.
Objetos da mesma matria e densidade cairiam no ar,
independentemente do seu peso, com a mesma velocidade. No caso de objetos de matria diferente e tendo o mesmo-peso, o corpo mais denso cairia com
maior velocidade. O movimento no vazio (mediante a
diminuio progressiva da densidade do meio), ao
contrrio do que afirma Aristteles, torna-se possvel;
por isso objetos de matrias diferentes caem no vazio
com diferentes velocidades.
o comeo de um longo caminho que levaria
Glilei r e j e i o dos quadros mentais do aristotelismo. De fato, ao longo de cinqenta" anos, Galile.i enfrenta uma srie de problemas, tais como: o isocronismo das oscilaes do pndulo; a queda dos corpos pesados; o movimento ds projteis; a coeso; a resistncia dos slidos;-a "batida". Neste longo perodo de
tempo, ele iria assumindo, inclusive relativamente a
questes de fundo, diversas posies que resultam de
aprofundamentos, correes e, em alguns casos, de
verdadeiras e prprias viradas conceituais. Entretanto,
um elemento que aparece com firme continuidade
constitudo pela adeso consciente s determinaes e
ao mtodo do "divino Arquimedes".
Os interesses pelos problemas da tcnica, j presentes na obra La bilancetta, aparecem com evidncia
tambm aps a sua passagem na cadeira de matemtica do Studio de Pdua (26 de setembro de 1592).
Entre 1592 e 1593 escreve a Breve istruzione ali'arqui-

132

Um novo cu

tettura Militare, o Trattato sulle fortificazioni, o estudo sobre as Mecanche (que. seria. publicado somente ; em
1634 na verso francesa de Mersenie). D aula sobre
os Elementos de Euclides e sobre o Almagesto de Ptolomeu. Em 1597, para uso dos alunos, redige o Trattato
della.Sfera o Cosmografia que uma exposio transparente do sistma geocntrico. Todavia, j se situa em
posies diferentes. Em uma carta datada naquele
mesmo ano, endereada a Kepler, escreve ter chegado
j desde muitos anos doutrina de Coprnico muito
embora, espantado pelo sucesso do mestre comum,
no tivesse ousado at entp publicar as suas demonstraes e confutaes. Em um oficina, que surge ao
lado do seu Studio, so construdos qs aparelhos de
que se serve nas suas aulas. Tambm tais interesses
nunca mais seriam abandonados: no somente a arquitetura militar e as fortificaes, mas tambm a balstica, a engenharia hidrulica, a canalizao e o levantamento das guas, as pesquisas spbre a resistncia
dos materiais, a construo do compasso jeomtricomilitar, do telescpio, do termo-baroscpio, enfim,
uma paixo pela observao, pela medida, pelos instrumentos, isto , uma infinita curiosidade pelos e x perimentos. O opsculo que ilustra Le operaziani dei
compasso geomtrico militare foi redigido "em 1606. No
ano sucessivo escreve a Difesa contro le calunnie et imposture de Baldessar Capra que afirmava, sem razo, ser o
inventor do compasso.

149

O nascimento da cincia moderna ita Europa

S DESCOBERTAS ASTRONMICAS

O ano 1609 constitui uma data de importncia


decisiva na histria da cincia. As grandes descobertas
astronmicas (o Sidereus Nuncius de 1610) no s
abalavam uma imagem consolidada do mundo, mas
faziam Cair ao mesmo tempo uma.srie de objees
v
contra o sistema copernicano. A Lua tem uma natureza terrestre e no entanto se move nos cus: a partir deste ponto de vista o movimento da Terra no parece
mais u m a coisa absurda. Jpiter, com s satlites que
giram a seu redor, parece u m a espcie de modelo, em
escala reduzida, do universo copernicano. As observaes efetuadas sobre as estrelas fixas mostram como
elas esto situadas em uma distncia incomparavelmente mair do que a distncia dos planetas e n e m ficam imediatamente atrs do cu de Saturno. Uma das
observaes mais fortes apresentadas contra o sistema
de Coprnico era a ausncia de um paralaxe observvel das estrelas." p fenmeno do paralaxe se baseia na
mudana de posio que ocorre quando o mesmo objeto observado de lugares diferentes (se olharmos
um lpis mantendo um olho fechado e abrindo-o em
seguida, enquanto se fecha o otro olho, parece que o
lpis se moveu). Quanto maior a distncia, tanto menor resultar o deslocamento. A observao (de que
se serviu tambm Tycho Brahe) era a seguinte: se a
Terra se move no espao, o aspecto das constelaes
deveria mudar a cada estao. A impossibilidade de
determinar o paralaxe agora explicada mediante a
imensa distncia das estrelas.

Novos argumentos para o abandono do sistema

ptolemaico e a favor do sistema copernicano so oferecidos tambm pelas descobertas astronmicas que Galilei realiza pouco tempo antes da sua sada de Pdua e

150

Galilei

da sua transferncia para Florena com o ttulo de "Filsofo e primeiro matemtico do Gro-Duque" (setembro de 1611). Trata-se da descoberta d aspecto "incorpreo" de Saturno (o assim chaniado anel inaccessvel ao telescpio de Galilei); da observao das manchas solares; da descoberta das fases de Vnus, ^ observao de que Vnus "vai mudando de figura do
mesmo modo que faz a Lua" um fenmeno que (Galilei julga justamente de importncia decisiva. Tal observao revela uma realidade que no se pode inserir
de m e d o algum no. quadro ptolemaico do m u n d o nem
explicvel adotando aquele ponto de vista.
Galilei considera a "novidade" das manchas solares (como escreve a Cesi em maio de 1612) "o enterro ou antes o juzo extremo e final da pseudofilosofia". O fato do aparecimento e da dissoluo das m a n chas sobre a prpria superfcie do Sol - ele escreveria
mais tarde na Istoria e dimostrazioni intorno alle macchie
solari (1612) - no criam qualquer dificuldade para os
"liberi ingegni" (intelectos livres) que jamais acreditaram que o m u n d o situado acima da esfera da Lua no
esteja sujeito a alteraes e a mutaes (Galilei, 18901909: V, 129).
Aps as grandes descobertas astronmicas de
1610, Galilei abandona qualquer atitude de cutela.
"Possumos demonstraes ponderadas e certas - ele
escreve a Giuliano de' Mediei em janeiro de 1611 - de
duas graneles questes qu ficaram na dvida at a q u i
entre os maiores engenhos do m u n d o " (ibid: XI, 12).
A primeira que todos os planetas so corpos opacos;
a outra que eles giram a redor do Sol. isso fora "acreditado", mas no "sensatamente provado" tanto pelos
pitgricos, como tambm por Coprnico, Kepler, e
pelo prprio Galilei. Kepler e os outros copemicanos
agora podero se gloriar "por ter acreditado e filosofa-

l i !

O ttasclmcnto da cincia moderna na Eurppa

do Corretamente, muito embora nos coube e ainda


poder nos caber sermos considerados pela universidade dos filsofos in libris como sendo pouco entendidos e pouco menos do que tolos" (ibid: XI, 12).
Alguns meses depois da publicao do Sidereus
Nuncim, ao mesmo tempo em que reivindicava para si
o ttulo de filsofo, Galilei expunha ao secretrio do
Gro-Duque os seus projetos para o futuro: dois livros
sobre o sistema-e a constituio do universo; trs li-vros sobre" o movimento local ("cincia inteiramente
nova e descoberta por mim desde os primeiros princpios"); trs livros sobre a mecnica; e, finalmente, tratados sobre o som, as mars, as quantidades contnuas
e o movimento dos animais. A nova fsica e a nova astronomia no somente deviam mostrar a verdade copernicana, mas deviam tambm fundar uma nova
cincia da natureza. Aos filsofos ds livros e aos professores, bem como sua "obstinao de vboras" Galilei contrape agora, com orgulho, uma sua prpria
filosofia e afirma "ter dedicado mais anos filosofia do
que meses matemtica pura" (ibid: X, 353).
A sua atitude de segurana est ligada sua
transferncia para f l o r e n a (que ocorreu em setembro de 1611) com o ttulo de "Filsofo e matemtico
principal do Gro-Duque". Na realidade, a deciso de
deixar Pdua, luz de alguns documentos recentes,
aparece grvida de conseqncias. De fato, at 1992
sempre se considerou que a primeira suspeita do Santo Ofcio de Roma a respeito de Galilei tivesse sido
apresentada na congregao de 17 de maio de 1611,
quando na ocasio foi prposto o requerimento explcito de verificar se no processo contra Cesare Cremonini tivesse sido mencionado tambm Galilei. Antonino Poppi, porm, descobriu novos documentos pelos
quais consta que j sete anos antes, no dia 21 de abril

152

Galilei

de 1604, "ele fora dennciado formalmente como hertico e de costumes libertinos junto ao tribunal inquisitorial d Pdua". Com muita probabilidade o denunciante foi Silvestro Pagnoni, esriyo de Galilei,
apesar de reconhecer que "sobre as coisas da f eu jamais o ouvi falar"; acusava-o, no ntanto, de ter feito
horscopos para vrias pessoas, de no ir missa e de
no se aproximar dos Sacramentos, de frqentar
uma amante, bem como de fazer leituras pouco edificantes: "eu ouvi claramente sua me dizer que ele
nunca se confessa e, comunga, a qual s vezes me
mandava observ-lo nos dias santos de guarda s ia a
missa e se em lugar de ir a missa ia visitar aquela sua
puta ("putana") Marina veneziana, que mora no bairro (Canton) de ponte corvo" (a mulher lembrada aqui
Marina Gamba com a qual, entre 1601 e 1606 Galilei teve trs filhos: Virgnia^Lvia e Vicente). Por fim
acrescentava: "Eu acredito que a me tenha ido ao
Santo Ofcio em Florena contra o referido seu filho,
repreendendo aquela mulher dizendo-lhe insultos
gravssimos: puta, "gbrina" etc. Entretanto, se esta
ltima afirmao fosse verdadeira, a primeira denncia de Galilei ao Santo Ofcio remontaria at mesmo
ao ano de 1592.
Sobretudo luz destes novos documentos, no
h dvida de que a deciso de deixar Pdua no parece ter sido uma atitude sbia. Mas diante das denncias contra os professores de Pdua, o governo da Repblica de Veneza na realidade tinha tomado energicamente posio em defesa dos docentes paduanos:
"tais denncias procedem de nimos maldosos e por
pessoas interesseiras [...]. Portanto, ns movidos por
tais fundadssimas razes e por conhecer a difamao
que poderia ocorrer para aquele Studio, bem como as
divises rixas cheias de confuses e de desordens re-

153

0 nascimento da ciencia moderna ila Europa

levantes que poderia nascer entre os alunos, queremos confiar-lhe a incumbncia de compelir, com a sua
costumeira prudncia e destreza, para que no mais se
prossiga nas referidas denncias".
Muito embora seja verdade que no se pode escrever a histria com base em suposies - se todavia
certamente verdade que hoje a afirmao de Cesare
Cremonini adquire um sentido, que antes no era evidente: "Oh, como teria feito b e m tambm o Sr. Galilei,
no entrar nestas girndolas, e no deixar a liberdade
paduana!" (Poppi, 1992: 11, 58-60, 26-27, 62-63).
Contudo a segurana de Galilei est ligada tambm s vicissitudes que ocorreram aps a sua transferncia para Florena. Em Roma, para onde tinha ido em
1611, foi alvo de recepes triunfais: tinha sido convidado a fazer parte da Academia dos Iinceus; alm disso,,
poderosos cardeais, os ambientes jesutas e o prprio
Pontfice Paulo V manifestaram compreenso e cohsenso. Em dezembro de 1612 Galilei est cheio de confiana e de otimismo. Todavia, justamente naqueles anos, j
ia se condensando a tempestade. Galilei escreve uma srie de cartas todas no intuito de fazer Um rabaUio de
persuaso e de convencimento respeito das novs verdades. Mas a controvrsia sobre a verdade copernicana.
tinha uma alada cultural e "poltica" enormemente
ampla, a ponto de escapar ao otimismo de Galilei. Nesta poca ele parece convencido da possibilidade de uma
vitria a curto prazo. Enxerga diante de si somente a ignorncia e a presuno de pessoas individuais. Por isso
no toma conscincia das posies que iam amadurecendo em alguns ambientes eclesisticos e nem das implicaes de carter geral que esto presentes na sua
prpria posio. Oscila entre .um excesso de segurana e
uma disposio nunca apagada para a disputa polmica, para o artifcio retrico e para a artimanha.

154

Galilei

A NATUREZA B A ESCRITURA

No faltaram as chamadas de ateno e n e m os


convites a ser prudente: "pense bem, portanto, - escreve-lhe Paulo Gualdo - antes de publicar esta sua opinio como verdadeira, porque muitas coisas podem ser
ditas guisa de disputa, que-no bom afirm-las
como verdadeiras". Em um sermo proferido no con-'
vento-florentino de So Marcos no dia de finados de
1612, o dominicano Nicolau Lorini acusara os copernicanos de heresia. No fim do ano seguinte, em Pisa, perante o Gro-Duqie e a Gr-Duquesa-me Cristina de
Lorena; Benedito Castelli, discpulo/afeioado e fiel,
defende a doutrina da mobilidade da Terra. A repercusso que teve a disputa, como tambm o medo de
perder o favor da famlia de' Medici induziram Galilei
a uma interveno direta. A carta dirigida a Castelli em
21 de dezembro de 1613 (que teve ampla divulgao)
aborda explicitamente o problma das relaes entre a
verdade das Escrituras e a verdade da cincia.
O libro sobre a Istoria e dimostrazioni intorno alle
macchie solari que o principe Federico Cesi mandou
imprimir em Roma naquele mesmo ano de 1613, fora
submetido a algumas intervenes significativas da
censura. Galilei escrevera que a tese da incorruptibidade dos cus era opinio nao somente falsa, mas "erronea e repugnante s verdades incontestveis das Sagradas Escrituras, as quais nos dizem que os cus e o
m u n d o inteiro so gerados, dissolveis e transitrios".
Entretanto, Cesi o informara que os revisores eclesisticos "tendo aprovado todo o resto, no querem saber
de maneira alguma de tal afirmao" (Galilei 18901909: V, 238; XI, 428-29). No texto que, aps vrias
tentativas, foi finalmente aprovado/Galilei tivexa que
eliminar qualquer referncia Escritura . s

55

O nascimento da ciencia moderna na Europa

Os decretos da Escritura, escreve Galilei na sua


carta, so d absoluta e inviolvel verdade. Ela no
pode errar de modo algum. Os seus intrpretes, no entanto, podem errar: sobretudo relativamente quelas
proposies cuja forma depende das necessidades de
adaptao s capacidades de compreenso do povo hebreu. Por conseguinte, no que diz respeito "ao sentido
nu das palavras", muitas proposies tm "aspecto diferente da verdade", isto , so adaptadas capacidade
do povo e necessrio que intrpretes sbios esclaream o seu sentido. Tanto a Natureza quanto a .Escritura procedem d Verbo de Deus: a primeira como "ditado do Esprito Santo", a segunda como "executora observantssima das ordens de Deus". Mas enquanto a
linguagem da Escritura adaptada o entendimento
dos homens e as suas palavras tm significados diferentes, a natureza ao contrrio "inexorvel e imutvel" e no se importa que as sas razes e os seus modos de operar "sejam expostos ou no capacidade dos
homens". Nas discusses que tm por objeto a natureza, Escritura "deveria ser reservado o ltimo lugar".
A natureza tem em si mesma uma coerncia e um rigor que esto ausentes na Escritura: "nem toda expresso da Escritura est ligada a obrigaes to severas
como qualquer efeito da Natureza". Os "efeitos naturais" que a experincia sensvel nos apresenta no podem de modo algum "ser postos em dvida por passagens da Escritura que tenham nas palavras aparncia
diferente". Tarefa dos "'sbios expositores do texto sgrado" (posto qe a natureza e a Escritura jamais podem se contradizer) consiste em "se empenharem para
descobrir os verdadeiros,sentidos das passagens sagradas" que estejam de acordo com as concluses cientficas comprovadas pelo sentido ou pelas demonstraes.
Alm disso, considerando que as Escrituras admitem

132

Um novo cu

uma srie de exposies distantes da letra e post que


no temos absoluta certeza de que todos os intrpretes
sejam inspirados por Deus, seria prudente no permitir a ningum usar as passagens da Escritura para
sustentar como verdadeiras concluses naturais que,
no futuro, poderiam ser demonstradas falsas: A Escritura visa a convencer os homens daquelas verdades
que so necessrias para a sua salvao. Mas no necessrio crer que os conhecimentos que podem ser
conseguidos mediante os sentidos e o intelecto nos sejam propiciados pela Escritura. A segunda parte da cart (muito mais breve) visa demonstrar que as palavras do texto sagrado segundo o qual Deus ordenou ao
Sol ficar parado, prolongando assim a durao do dia
(Josu, X,12) se conciliam perfeitamente com o sistema copernicano, e no, ao contrrio, com o sistema
aristotlico-ptolemaico (ibid: V, 281 -88).
Todavia, o rasgo de competncia com que Galilei procurava dividir os seus adversrios sustentando
uma maior aproximao da doutrina copernicana ao
texto sagrado, no conseguia eliminar perguntas difceis, Se a Bblia contm somente proposies necessrias para a salvao, qual o sentido de afirmar que a
passagem de Josu "nos mostra de modo evidente a
falsidade e a impossibilidade do sistema aristotlico e
ptolemaico para a concepo do mundo"? Considerando que a linguagem rigorosa da natureza era contraposta linguagem metafrica da Bblia, os filsofos
naturais no se tornam intrpretes abalizados daquela linguagem? Enquanto leitores e intrpretes do livro
da natureza que escrito por Deus no podem tambm indicar aos intrpretes da Escritura aqueles "sentidos" que esto de acordo com as verdades naturais?
Ser que, com tal atitude, no acabam invadindo necessariamente o campo reservado aos telogos?
-

157

O nascimento da ciencia moderna na Europa Um novo cu

A conexo entre teologia e filosofia natural,


que desde sculos parecia assegurar Igreja a sua funo de guia ds conscincias e da cultura, apareceu
para muitos irremediavelmente rompida. Na denncia apresentada no dia 7 de fevereiro de 1615 Nicolau
Lorini, que tambm traduzia em uma linguagem rude
e aproximativa as teses copernicanas e galileianas,
captava com exatido alguns pontos: na sua carta a
Castelli, "que estava correndo pelas mos de todos",
Galilei afirnlou que nas controvrsias Sobre os efeitos
naturais "a Escritura ocupa o ltimo lugar", que os
seus expositores erraram freqentemente, que a Escritura "no deve se meter em outra coisa a no ser
nos assuntos concernentes f", que nas coisas naturais "tem mais fora o argumento filosfico ou astronmico do qe o sagrado e o divino" (ibid: XIX, 297298). Por outro lado, tambm o Cardeal Belarmino insistia, em 1615, no fato de que as concluses do Conclio de Trento probem expor as Escrituras "contra o
consenso comum dos Santos Padres". Todos os Padres
e todos os comentrios modernos sobre o Gnesis, os
Salmos, o Eclesiastes e Josu "Concordam em expor ad
iteram que o Sol est no cu e gira ao redor da Terra
com suma velocidade e que. a Terra est muito longe
do cu e est no centro do mundo imvel". A Igreja
no pode suportar que se d s Escrituras um sentido
"contrrio aos Santos Padres e a todos os expositores
gregos e latinos" (ibid: XII, 171-72).
Com certeza Galilei lutava pela separao entre
as verdades da f e as verdades alcanadas pelo estudo
da natureza. Mas no se deve esquecer que Galilei se
moveu tambm no terreno muito escorregadio, da busca na Escritura de uma confirmao das verdades da
nova cincia. Em uma carta escrita a Piero Dini em 23
de maro de 1614 Galilei se arrisca na leitura do texto

132

do Salmo 18 que o prprio Dini lhe assinalara como


uma das passagens consideradas "mais em oposio ao
sistema opernicano (ibid: V, 301). "Deus ps no si o
seu tabernculo...": comentando esta passagem e apontando significados "congruentes" com as palavras do
profeta, Galilei levanta.teses tipicamente neo-platni- cas e "ficinianas". Uma substncia "espiritosssima, tenussima e velocssima", capaz de penetrar em qualquer lugar sem dificuldade, tem a sua sede principal no
Sol. Da se difunde por todo o universo e aquece, vivifica e torna fecundas todas as criaturas vivas. A luz criada por Deus no primeiro dia, e o esprito fecundante se
uniram e se fortaleceram no Sol, Situado portanto no
centro do universo, e da novamente se difundem. O
Sol "um concurso no centro do mundo para o calor
das estrelas" e, como fonte de vida, comparado por
Galilei ao corao dos animais que regenera continuamente os espritos vitais (ibid: V, 297-305).
Aqui Galilei visa a demonstrar que nos textos
bblicos se encontram algumas verdades do sistema
copernicano. Na Bblia estaria contida a idia de que o
Sol est no centro do universo e que a_rotao que ele
opera sobre si mesmo a causa do movimento dos
planetas. O Salmista conhece uma verdade fundamental da astronomia moderna: no lhe era oculto,
escreve Galilei, que o Sol "faz girar ao seu redor todos
os corpos mveis do mundo" (ibid: V, 304).
No mesmo momento em que faz uso de toda a
sua habilidade para procurar no texto sagrado uma confirmao da nova cosmologia, Galilei arrisca comprometer o valor da sua tese de carter geral c|e uma rigorosa distino e separao entre o domnio da cincia e o domnio da f, entre a investigao em torno
da forma em que "o cu anda" e da maneira como "se
vai para o cu" (ibid: V, 319).

159

0 nascimento da ciencia moderna ila Europa

S HIPTESES E G REALISMO

A data de nascimento de Galilei ocorreu no ano


seguinte ao encerramento do Conclio de Trento
(1563). A Professio fidei trideniinae, aps o dia 13 de novembro de 1564, marcara uma fronteira rgida entre a
heresia e a ortodoxia. Em 1592 Francisco Patrizi fora
condenado por ter sustentado a existncia de um nico cu, a rotao da Terra, vida e a inteligncia dos
astros, a existncia de um espao infinito acima do
mundo sublimar. Em uma dcada (durante o pontificado de Clemente VIII) foram condenadas ao Index a
Nova philosophia do mesmo Patrizi, o tratado De rerum
natura de Telesio, todas as obras de Giordano Bruno e
de Campanella; alm disso foram efetuados os inquritos contra Giambattista Della Porta e Cesare Cremonini, Francisco Pucci foi condenado morte, Tommaso Campanella foi encarcerado e Giordano Bruno
queimado na fogueira.
/ No dia 20 de dezembro de 1614 o dominicano
Tommaso Caccini, em um sermo proferido na igreja
de Santa Maria Novella, qualificou como hertica tanto a opinio de Coprnico como tambm daqueles que
pretendiam corrigir a Bblia. Lanou-se contra "a arte
diablica da matemtica" e contra aqueles matemticos incentivadores de heresias, que deveriam ser banidos de qualquer Estado cristo. Nos primeiros meses
de 1615, depois que Galilei j fora denunciado formalmente ao Santo Ofcio por afirmaes "suspitas e temerrias" contidas na carta a Castelli, foi publicada
em Npoles uma Carta do Muito Reverendo Padre Paolo
Antonio Foscarini Carmelita sobre a opinio dos Pitagricos
e de Coprnico na qual se sustentava a tese de um acordo entre o sistema copernicano e as verdades da Bblia. A reao do cardeal Bellarmino a esta tentativa

Galilei

um documento de grande importncia. Foscarini


Galilei, afirma Bellarmino, tero que contentar-se em
se mover no nvel das hipteses. expresso muito
corretamente e no h n e n h u m perigo" afirmar que,
suposto que a Terra se mova e o Sol esteja parado, "salvam-se as aparncias" melhor do que com o sistema
tradicional, mas afirmar que realmente o Sol esteja no
centro do m u n d o e a Terra se mova " coisa perigosa
no s a ponto de irritar todos os filsofos e telogos
escolsticos, mas tambm por causar prejuzo Santa
S pelo fato de tornar falsas as Santas Escrituras" (ibid:
XII, 171).
O jesuta Roberto Bellrmino (1542-1621), que
foi eleito cardeal por Clemente VII em 1598 e que era
um dos personagens mais cultos e poderosos da Igreja da poca, retomava aqui a tese, j presente no s
em Simplcio, mas tambm em Giovanni Filopono,
em. Toms de Aquiho, que considerava a astronomia
como pura "matemtica" e puro "clculo, e corno
construo de hipteses das quais rio importa dizer se
sejam ou no correspondentes ao m u n d o real. Na
poca moderna est tese havia sido retomada por An~ dr Osiander no seu prefcio annimo ao tratado De
revolutionibus de Coprnico. Contra tais afirmaes j
se revoltara com violncia inclusive Giordano Bruno.
Tambm Kepler afirmara serem "falsos" os princpios
de Ptolomeu e "verdadeiros aqueles de Coprnico.
A respeito deste assunto, Galilei est de acordo
com Giordano Bruno e com Kepler. Ele contrape a filosofia pura astronomia e a descrio da realidade
das coisas mania, das hipteses. Assim, considerou a
pesquisa de Cqprnico no um meio para chegar a
Clculos conformes observao, mas como m discurso que concerne " constituio das partes do universo in rerum natura" e a "verdadeira constituio das

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154

O nascimento cia cincia moderna na Europa

partes do mundo". Coprnico, afirma Galilei, considerou o sistema ptolemaico no correspondente "realidade. Da, "a meu ver, querer convencer algum que
Coprnico no julgasse verdadeira a mobilidade da
Terra, no poderia encontrar consenso a no ser talvez
por parte de quem no o tivesse lido [.]. Ele, no meu
entender, incapaz de moderao, sendo o ponto absolutamente principal de toda a sua doutrina e o seu
fundamento universal a mobilidade da Terra e a estabilidade do'Sol; portanto, ou foroso conden-lo totalmente ou deix-lo no seu ser" (ibid: V, 299).

A CONDENAO DE COPRNICO
Em dezembro de 1615 Galilei est em Roma e
volta a polemizar. Na carta a Madame Cristina de Lorena responde, de um modo mais amplo, aos argumentos contidos na carta a Castelli. Em 1616, escreVe
o Discorso sopra il flusso e I nflusso del mare, redigido em
forma de carta ao cardeal Alexandre Orsini: um. trabalho que mais tarde seria recomposto na quarta jornada do Dialogo sui massimi sistemi. Mas os seus projetos e
as sas iluses seriam logo interrompidos. No dia 18
de fevereiro os telogos do Santo Ofcio tomaram em
exame a.doutrina copernicana na formlaao grosseira em que foi apresentada por Caccini. Uma primeira
proposio em que se afirma "o Sol ser o centro do
mundo, e por conseguinte imvel com movimento local" era declarada pelo Santo Ofcio "tola e absurda
em filosofia e formalmente hertica, enquanto contradiz expressamente s sentenas da Sagrada Escritura"Uma segunda proposio "que a Terra no est no
centro do mundo, nem imvel, e que se mova totalmente em st mesma tambm com movimento diur-

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Galilei

no" parecia merecer "do ponto de vista filosfico, a


mesma censura da primeira; quanto verdade teolgica ela pelo menos errnea com relao f".
Paulo V tinha determinado que Galileifqsse admoestado no sentido de abandonar a doutrina copernicana. No caso de uma sua recusa, ser-lhe-ia dada a ordem (ou preceito), perante um tabelio e testemunhas,
de renunciar doutrina censurada e de abster-se d
tratar da mesma. A distino entre admoestao ou preceito importante porque com base nesta distino seriam formuladas a acsao e a condenao de 1633.
Em 26 de, fevereiro Galilei foi convocado pelo cardeal
Bellarmino. O registro daquela sesso, que no traz as
assinaturas dos participantes e tem o aspecto de uma:
simples ata, refere que Galilei foi admoestado e que logo
depois (sucessive et incontinenti), em nome do Pontfice e da inteira Congregao do Santo Ofcio, foi-lhe
ordenado "abandonar totalmente a referida opinio,
deixar de aceit-la, defend-la e ensin-la de"qualquer
forma (quovis modo) mediante palavras e escritos". Nas
trgicas jornadas do segundo processo, Galilei acharia
tais termos "novssimos e como inauditos". Muitos historiadores concordam em considerar aquele registro
no correspondente realidade.
No dia 3 de maro, aps a submisso de GaliJiei, saa o decreto de condenao da Sagrada Congregao do Index que proibia os livros de Coprnico,
<t que fossem corrigidos. O mesmo decreto, alm
disso, condenava e proibia no s a obra do Padre
Foscarini, como tambm proibia todos os livros em
que a doutrina de Coprnico fosse sustentada. Desse
modo chegara ao trmino o processo iniciado com a
.denncia"de Lorini. A pessoa de Galilei no tinha
sido atingida e nem os seus escritos tinham sido
mencionados. Em maio, face a insinuaes maldosas

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O nascimento da cincia moderna na Europa

Galilei

e a boatos-de uma sua abjurao, Galilei pediu a Bellarmino uma declarao. Nela se comprovava que
Galilei jamais abjurara, nem recebera penitncias de
espcie alguma: somente lhe foi notificada a declarao publicada pela Sagrada Congregao afirmando
que a doutrina copernicana era contrria s Sagradas
Escrituras e, portanto, no se podia "nem defender
nem sustentar".

O LIVRO DA NATUREZA
Em 1523 Galilei publicou II Saggiatore, que
uma das grandes obras primas da literatura barroca,
Uma obra faiscante de irnia e de fora polmica. Tal
obra nascera no terreno de uma disputa com o padre ~
Horcio Grassi, do Colgio Romano, sobre a natureza
dos cometas. Em um escrito intitulado Libra astronmica et philosophica; publicado em 1619, o, referido padre
respondera a trs lies do Discorso sulle comete de Mario Guiducci, um discpulo de Galilei. O texto de Guiducci, na realidade, era obra do prprio Galilei. Com
relao ao fenmeno dos cometas, tanto no Discorso
como tambm no Saggiatore, Galilei assumiu as posies do aristotelismo j em declnio naquela poca. O
cometa de 1577 apresentava um paralaxe muito menor do que o paralaxe da Lua. Desse fenmeno Tycho
Brahe tinha inferido corretamente que tal cometa se
encontrava acima do cu da Lua. Galilei reconhece ser
possvel medir as distncias com o mtodo do paralaxe, mas riega que se poss aplicar tal mtodo a objetos
, aparentes (Galilei, 1890-1909: VI, 66). Na verdade, ele
coloca os cometas na mesma categoria dos raios solares que se filtram atravs das nuvens. Os cometas so
fenmenos ticos e no objetos fsicos.

Para sustentar esta tese, Galilei atacou asperamente a astronomia de Tycho Brahe que interpretara
os cometas como corpos reais. Como foi escrito, Galilei tinha esperana de riscar os cometas do ceu, demolindo a reputao de Tycho sobre a Terra. Todavia, por
esta sua ofensiva contra o maior astrnomo da sua
poca pagou um preo muito alto: foi forado interpretar o papel de um aristotlico conservador e penetrar em urna selva repleta de incoerncias (Shea,
1974:117-18).
Todavia, nas pginas do Saggiatore se encontram
duas das mais clebres doutrinas filosficas de Galilei.
A primeira tem por base uma srie de consideraes
relativas proposio que afirma "ser o movimento a
causa do calor". Antes de mais nada, Galilei rejeita a
opinio que considera o calor um atributo ou qualidade "residente realmente na matria". O Conceito de
matria ou substncia corprea implica os conceitos
de figura, de relao com outros corpos, de existncia
em um determinado tempo e lugar, de estaticidade ou
de movimento e de contato ou no com outro corpo.
Mas a cor, o som, o cheiro, o sabor no so noes que
acompanham necessariamente o conceito de corpo.
Se no fssemos dotados de sentidos, a razo e imaginao humana jamais chegariam a suspeitar da existncia de tais propriedades. Os sons, as cores, os cheiros e os sabores so pensados como inerentes aos corpos, como qualidades objetiyas; na realidade, porm,
so apenas "nomes". De fato, uma vez "removido o
corpo animado e sensitivo, do calor no resta nada
mais do que um simples vocbulo". E Galilei no fica
s nisso. Ele exprime a sua "inclinao a acreditar"
que a causa que produz em ns a sensao de calor
"seja uma multido de corpsculos mnimos representados de forma indeterminada, movidos com ex-

/
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0 nascimento da ciencia moderna ila Europa

trema velocidade", sendo o seu contato com o nosso


corpo "percebido por ns, mediante um efeito que ns
chamamos de calor". Mas, alm da figura e da multido daqueles corpsculos, bem como d seu mvi-'
mento, penetrao e contato, no h qualquer outra
qualidade relacionada com o fogo.
O mundo real, portanto, tecido por dados
quantitativos e mensurveis, de espao e de "corpsculos mnimos" que se movem no espao. O saber
cientfico capaz de distinguir o que o mundo objetivo e real e o que, ao contrrio, subjetivo e relativo percepo dos sentidos. Como diria Mersenne na
obra Verit des stiences, entre o universo da fsica e o
universo da ^experincia sensvel, a era moderna,
abriu-se m abismo muito mais profundo do que o
abismo imaginado pelas filosofias cpticas.
Ao longo de toda a discusso sobre as qualidades
primrias e secundrias, Galilei evita recorrer ao termo
tomo., Usa as expresses "corpsculos mnimos", "mnimos gneos", "mnimos de fogo", "mnimos qunticos". Em todo o caso se trata das partes mais pequenas
de uma determinada-substncia (o fogo), no dos componentes ltimos da mtria. Ao terminar o Saggiatore
Galilei fazia referncia a "tomos realmente indivisveis". As passagens em que Galilei faz referncia s j ) 0 - .
sies atomistas sustentadas por Demcrito so peculiarmente importantes. Na primeira jornada dos Discorsi Galilei voltaria a assunto a propsito do fenmeno
da coeso. Simplcio acenaria com desprezo "quele
certo filsofo antigo", aconselhando Salviati a no tocar em semelhantes teclas "desafiriadas com a mente
bem forjada e bem organizada de Vossa Senhoria, no
somente religiosa e piedosa, mas catlica e santa".
A referncia doutrina dos "corpsculos" contida no Saggiatore no escapara ateno vigilante do-

Galilei

padre Grassi. Na sua rplica a Saggiatore publicada em


1626 com o ttulo Ratio ponderum Librae et Simbellae,
ele pusera em destaque a aproximao entre as teses
de Galilei e as teses de Epicuro, que negava a existncia de Deus e da Providncia. A reduo das qualidades sensveis ao nvel da subjetividade leva a um conflito aberto com o dogma da Eucaristia porque (e
uma objeo que tambm Descartes teria de enfrentar) quando as substncias do po e do vinho so transubstanciadas no corpo e no sangue "de Jesus Cristo esto presentes nelas tambm as aparncias externas: a
cor, o cheiro e o gbsto. Para Galilei se trata de "nomes"
e, para os nomes; no seria necessria a interveno
milagrosa de Deus.
A segunda doutrina que ficou clebre, contida
no Saggiatore, exprime a, convico de Galilei de que a
natureza, apesar de^er "surda e inexorvel aos nossos
vos desejos" e apesar de produzir os seus efeitos "mediante formas impensveis por ns", traz no seu interior uma ordem e uma estrutura harmoniosa, do tipo
geomtrico: "a filosofia est escrita neste grandssimo
livro que est continuamente aberto diante dos nossos
olhos (refiro-m ao universo), mas no se pode entender sem antes aprender a entender a lngua e conhecer os caracteres, nos quais est escrito. Ele est
escrito em linguagem matemtica, e os caracteres so
tringulos, crculos e outras figuras geomtricas, de
maneira que sem tais meios humanamente impossvel entender qualquer palavra; sem tais recursos
como caminhar inutilmente por um labirinto escuro"
(Galilei, 1890-1909: VI, 232).
Os caracteres em que est escrito o livro da natureza so diferentes daqueles do nosso alfabeto, e
nem todos so capazes de ler este livro. Nesta premissa Galilei baseia a firmssima e obstinada convico de

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O nascimento cia cincia moderna na Europa


Galilei

toda a sa vida: a cincia no se limita a formular hipteses e a "investigar os fenmenos", mas capaz de
dizer algo verdadeiro a respeito da constituio das
partes do universo ir rerpim natura e de representar a
estrutura fsica do mundo. Na pgina do Saggiatore que
vem logo depois daquela que xontm a clebre frase
citada anteriormente, Galilei afirma desejar, tal como
Sneca, conhecer a "verdadeira constituio do universo, qualificando este seu desejo como "uma grande
indagao, muito ansiada por mim".
O sentido destas afirmaes foi bem entendido
por aqueles que consideravam mpia e perigosa a idia
de um conhecimento matemtico baseado na estrutura objetiva do mundo e, por conseguinte, capaz de
igualar de algum modo o conhecimento divino. A posio do cardeal Maffeo Barberini (1568-1644, a partir
de 1623 Papa Urbano VIII) a respeito deste ponto
muito clara: considerando que para todo efeito natural
possvel dar uma explicao diferente daquela que a
ns parece a melhor, toda teoria deve proceder no nvel das hipteses e permanecer neste nvel. No Dialogo,
justamente em oposio a sta tese, Galilei sustentaria
a possibilidade, mediaite o conhecimento'matemtico,
de igualar o conhecimento divino. Com um raciocnio
que na opinio do aristotlico Simplcio parece "muito
ousado", Salviati afirm: "extensive, quer dizer, quanto
multido das-coisas inteligveis, que so infinitas, a
compreenso humana como nula [...], mas tomando
o entender intensive, na medida em que tal termo implica intensivamente, isto perfeitamente alguma proposio, afirmo que o intelecto humano compreende
algumas coisas to perfeitamente, e tem certeza to absoluta, quanta certeza tem a respeito da prpria natureza; e tal certeza pode ser alcanada pelas cincias matemticas puras, isto , a geometria e a aritmtica, das

quais o intelecto divino conhece mais infinitas proposies, conhecendo-as em sua totalidade. Todavia, a
compreenso daquelas poucas realidades que so entendidas pelo intelecto humano, igual ao conhecimento divino na certeza objetiva" (ibid: VII, 128-29).
Como foi ressaltado muitas vezes, no h dvida de que na "filosofia" de Galilei confluem temas que
se referem a diversas tradies. Por isso, sequer, tem
m u i t o sentido indagar se Galilei foi fundamentalmente um platnico ou um seguidor do mtodo aristotlico, nem tampouco se foi um discpulo de Arquimedes,
ou um engenheiro que conseguia generalizar experincias especficas (Schmitt, 1969: 128-29). verdade, no entanto, que Galilei teve uma dvida profunda
com relao a cada uma daquelas tradies. Com efeito, a sua viso do universo como entidade matematicamente, estruturada certamente est ligada ao platonismo; a distino efetuada por ele entre mtodo
( compositivo e mtodo reslutivo est com certeza ligada ao aristotelismo: a aplicao, da anlise matemtica aos problemas da fsica com certeza ele a deduziu
d Arquimedes; a construo e o uso da luneta realizada por ele, bem como a sua apreciao das artes mecnicas e do Arsenal dos Venezianos est certamente
ligada tradio intelectual dos-"artesos superiores"
da Renascena. Ele sequer hesitou em se referir metafsica da luz do Pseudo-Dionisio e tradio hermtica e ficiniana quando, durante um breve perodo,
tentou mostrar que nas Escrituras esto contidas algumas das verdades copernicanas.
Galilei utilizou cada uma destas tradies. O
idalismo matemtico, combinado com a herana do
"divino Arquimedes" e com uma concepo do tipo
corpuscular, na histria do Ocidente era destinado a
ter uma fora explosiva.
^
'

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0 nascimento da ciencia moderna ila Europa

OS

GRANDES SISTEMAS

O pontificado de Urbano VIII pareciar caracterizado por notvel tolerncia. Em 1626, trs anos aps
a sua eleio, o novo Pontfice mandaria libertar Tommaso Campanella e pagar-lhe uma penso. Neste
novo clima Galilei projetou a publicao de um Dialogo sopra il flusso e il riflusso del mar. Mais tarde, porm,
' Galilei acharia este ttulo demasiado ousado e envolvente. Por razes de prudncia chegaria a escolher um
ttulo que fosse, aparentemente mais neutral: Dialogo
sopra i due massimi sistemi del mondo, tolemaico e copernicano. J a partir, do ttulo era excludo de uma sria
considerao o assim chamado "terceiro sistema do
'munido" de Tycho Brahe que no ambiente dos Jesutas fora acolhido com especial simpatia.
N
No promio Al discreto lettore e nas palavras conclusivas da obra, Galilei aparentava aderir ao hipoteti v
cismo de Urbano VIE: "aceitei no discurso a parte copernicana procedendo em uma pura hiptese matemtica", escreve Galilei no promio, e prossegue afirmando que a condenao pronunciada pela Igreja em
1616 no nascera por"ignorncia cientfica mas por razes da piedade e da religio. Por tais razes foi afirmada "a firmeza da Terra e a tese contrria foi classi- .
ficada como um capricho matemtico". A argumentao capciosa, bem como a cautela do promio e, na
concluo, a referncia "anglica doutrina" do Pontfice no seriam suficientes para poupar Galilei da
derrota e da humilhao.
Na verdade, o tom do Dilogo est bem longe
destas atitudes de cautela. O colquio se desenvolve
em Veneza no palcio do patrcio veneziano Giovan
, Francesco Sagredo (1571-1620) que personifica o papel do esprito livre e irreverente, sempre disposto ao

154

Galilei

entusiasmo e ironia. O segundo personagem o florehtino Filippo Salviati (1583-1614) que representa o
papel do copernicano convicto e que aparece como um
cientista que une firmeza das convices a disposio
para o dilogo pacato. O terceiro interlocutor uma figura fictcia de nome Simplcio," um aristotlico defensor do saber constitudo, n ingnuo nem desprovido
de cultura, mas atrelado defesa de uma ordem que
lhe parece no modificvel, induzindo-o a considerar
perigosa qualquer tese que se afaste daquela ordem:
"Esta maneira de; filosofar tende para a subverso de
toda a filsofia natural, criando a desordem e pondo
em colapso o cu, a terra e o universo inteiro". Salviati representa tambm o pblico ao qual o Dialogo dirigido. Tal obra, escrita em lngua verncula, no certamente endereada a convencer os "professores" personificados por Simplcio. O pblico que Galilei quer
convencer aquele das cortes, da burguesia e do clro,
bem como das novas classes intelectuais. Das quatro
jornadas que compem o Dialogo, a primeira tem como
objetivo a destruio da. cosmologia aristotlica, a segunda e a terceira respectivamente tratam do movimento diurno e anual da Tjerra, e a quarta destinada
prova fsica do movimento terrestre que Galilei acha
ter alcanado com a teoria das mars.
O Dialogo no um livro de astronomia pelo-fato
de no expor um sistema planetrio. Totalmente voltado a demonstrar a vrdade da cosmologia copernicana
esclarecer as razes que tornam insustentvel a cosmologia e a fsica aristotlica, a obra no aborda os problemas dos movimentos dos planetas e de uma sua explicao. No que se refere ao sistema copernicano oferecida uma representao simplificada, sem ponderaes em torno de movimentos excntricas e de epiciclos. Ao contrrio de Coprnico, Galilei faz coincidir o

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0 nascimento da ciencia moderna ila Europa

Galilei

centro das rbitas circulares com o Sol, sem se ocupar


em dar razo das observaes sobre o movimento dos
planetas. Como jstamente foi afirmado, Galilei tinha
muito mais confiana no seu princpio de mecnica
pelo qual os corpos tm a tendncia a perseverar m
um movimento circular uniforme do que na apurao
daquelas medies a que, naquela mesma poca, Kepler se dedicara com inesgotvel pacincia. esta atitude deve ser atribudo tambm o fato de Galilei no
ter feito nenhuma considerao aos-problemas da Cinemtica planetria resolvidos por Kepler (a teoria
elptica fora anunciad na Astronomia Nova em 1609).
A primeira jornada dedicada insustentabilidade da "fbrica do mundo" aristotlica/Aquele conceito de m u n d o tem uma dupla estrutura, por Um lado
est fundado na diviso entre o m u n d o celeste incorv ruptvel e o m u n d o corruptvel dos elementos. O prprio Aristteles afirmou que os testemunhos dos sentidos devem ser prepostos a qualquer discurso. Por
iss,. Salviati objeta a Simplcio, que poderia filosofar
mais de maneira aristotlica dizendo que o cu mutvel porque assim me mostram os sentidos, do que
afirmando que o cu mutvel porque assim "pensava" Aristteles. Aquela "distncia dos sentidos" que
tornava impossvel a observao, das coisas celestes foi
superada pelo telescpio. Mas no so apenas as montanhas na Lua que obrigam a abandonar a imagem
tradicional do universo. Tal imagem, aparentemente
orgnica e estvel, mostra no seu interir falhas e contradies: por exemplo, parte do conceito de perfeio
dos movimentos circulares pra afirmar a perfeio
dos corpos celestes e em seguida se serve daquela no,o para afirmar a perfeio daqueles movimentos. Os
atributos de gervel e no gervel, altervel e inalte-,
rvel, divisvel e indivisvel "cabem a todos os corpos

do mundo, isto , tanto aos corpos celeste^ quanto aos


elementares". Tal expresso muito importante, pois
afirma que o cu e a Terra pertencem ao mesmo sistema csmico e que existe somente uma fsica, isto , somente uma cincia do movimento vlida tanto para o
m u n d o celeste quanto para o m u n d o terrestre. A destruio da cosmologia de Aristteles implica necssariamente a destruio da sua fsica. "

A DESTRUIO DA COSMOLOGIA ARISTOTLICA

A segunda jornada dedicada inteiramente a


uma confutao minuciosa de todos s principais argumentos, antigos e modernos, aduzidos contra o movimento da Terra: uma pedra deixada cair do alto de
uma torre no poderia tocar o cho perpendicularmente ao p da torre, mas em um ponto ligeiramente
desviado para o Ocidente; as balas de.um canho disparadas na direo do Ocidente deveriam ter u m a trejetria mais longa do que aquelas disparadas em direo ao Oriente; ao correr a cavalo sentimos o ar chicoteando o nosso rosto, (supondo qe a Terra se
mova) deveramos sempre perceber um ventoTmpetuoso proveniente do Oriente; as cass e s rvores situados sobre a superfcie da Terra deveriam ser arrancadas das razes e lanadas longe pela fora centrfuga
provocada pelo movimento terrestre. Ou, como afirma Galilei em u m a anotao, parte " de estranhar
que algum possa urinar, correndo n s to velozmente atrs da urina; ou pelo menos deveramos nos urinar joelhos abaixo" (Galilei, 1890: 1909: Hf, 1, 255).
Servindo-se de uma tese da qual se servira tambm Tycho Brahe, Simplcio argumenta da seguinte
forma: estando em um navio parado, se deixarmos

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Galilei

O nascimento da ciencia moderna na Europa

cair uma pedra do alto do mastro, a pedra desce perpendicularmente. Em um navio em movimento, porm, a pedra cai segundo uma linha oblqua, longe da
base do mastro, na direo da popa do navio. Admitindo que a Terra se mova velozmente no espao, o
mesmo ,fenmeno deveria verificar-se deixando cair
uma pedra do alto de uma torre. Em um ponto Simplcio mentiu mesmo de modo inconsciente: a experincia sobre um navio jamais foi realizada. A atitude
tomada por Galilei muito significativa: qualquer um
que faa aquela experincia verificar ocorrer o contrrio daquilo que Simplcio afirmou. Mas na realidade no necessrio realizar aquela experincia: "tambm sem experincia o efeito aconteceria... porque
necessrio que acontea desse modo". Pelas palavras
de Salviati e de Sagredo, Galilei contrape aos argumentos nticopernicanos o princpio da relatividade
dos movimentos. Os movimentos celestes existem somente para um observador terrestre e no absurdo
de modo algum atribuir Terra um movimento diurno de rotao. Pois o movimento produz uma variao nas aparncias, variao esta que ocorre da mesma forma quer que se aceite a mobilidade da Terra e a
imobilidade do Sol ou a tese contrria. Qualquer movimento que seja atribudo Terra necessrio que,
"enquanto habitantes da mesma Terra e por conseguinte participantes do mesmo movimento, ele fica
para ns totalmente imperceptvel como se no existisse". O exemplo aduzido por Salviati Como "ltima
prova" da inconsistncia de todas as argumentaes
contra movimento terrestre-tiradas da experincia
cotidiana ficou justamente famoso: em um cmodo situado sob o convs de um navio, se h moscas e borboletas e um vaso de gua com peixes dentro e um pequeno balde do qual cai gua gota aps gota dentro de

174

um outro vaso de boca pequena e se o navio se move


a qualquer velocidade "contanto que o movimento
seja uniforme e no flutuando daqui para l, vocs
no notariam nenhuma mudana mesmo mnima em
todos os referidos detalhes, nem por meio de nenhum
deles vocs poderiam perceber se o navio anda ou est
parado".
A afirmao da relatividade dos movimentos
tem conseqncias de grande relevncia. Na mecnica dos aristotlicos se estabelece uma ligao necessria entre a movimento e a essncia dos corpos. Naquela perspectiva no "s se pode estabelecer quais corpos
so necessariamente mveis quais imveis, como
tambm s pode explicar porque nem todas as formas
do movimento convm a todos os corpos. Na perspectiva aberta por Galilei repouso e movimento no tm
nada a ver com a natureza dos corpos, isto , no h
mais corpos de per si mveis ou imveis, nem se pode
decidir a priori, em face do movimento, quais corpos
se movem e quais so imveis. Na fsica dos aristotlicos a localizao das coisas no indiferente nem para
as coisas nem para o universo. O movimento se configura como movimento quando ocorre no espao,
como alterao quando concerne s qualidades, como
generatio e interitus se diz despeito ao ser. movimento no um estado, mas um devir e um processo. Mediante aquele processo as coisas se constituem, atualizam-se e se cumprem. Um corpo em movimento no
muda apenas na sua relao com outros corpos: ele
prprio est sujeito a uma mudana. Na fsica galileana a idia de movimento de um corpo separada da
idia de uma mudana que afeta o prprio corpo. o
fim~ da concepo (que comum fsica aristotlica e
teoria medieval do impetus) de movimento que necessita de um motor que o produza e.que o conserve em

175

Galilei
O nascimento cia cincia moderna na Europa

niovimento durante o movimento. Ambas as situaes


de repouso ~e de movimento so estados persistentes dos
corpos. Na ausncia de resistncias externas, para parar um corpo em movimento, necessria uma fora.
A fora produz no o movimento, mas a acelerao..
Mediante a inverso de quadros mentais consolidados, Galilei abriu o caminho que levaria formulao
do princpio de inrcia.

GEOMETRIZAO, RELATIVIDADE, INRCIA


A concepo que nos manuais conhecida
como o princpio da relatividade galileana no corresponde o princpio efetivamente formulado por Galili
que visava a mostrar, mediante aquela sua doutrina, a
impossibilidade, para um observador situado na Terra,
de perceber o movimento de rotao da prpria Terra.
De fato, com base nas observaes mecnicas efetua das dentro de um sistema no se pode decidir se o prprio sistema esteja era situao de repouso ou em movimento retilneo e uniforme. Na verdade, Galilei enuncia uma doutrina "mais ampla", segundo a qual um
movimento "no flutuante aqui e ali" comum a todos
os corpos que formam um determinado sistema no
exerce qualquer influncia sobre o comportamento recproco desses corpos e por conseguinte nunca pode
ser demonstrado no interior do sistema. O movimento
"no flutuante aqui e ali", conforme o exemplo galileano do navio, quer dizer movimento retilneo reto
ou que procede aO longo do mesmo meridiano terrestre, sendo portanto uma extrapolao traduzir "no
flutuante" por "retilneo" (que um termo usado, repetidas vezes, por Galilei em outros contextos). A diferena no pouca, porque o princpio clssico de rela-

190

>

tividade implica o conceito de um movimento retilneo


uniforme e a aceitao do princpio de inrcia (conforme o qual todo corpo continua no seu estado de repouso ou de movimento retilneo uniforme at que
no intervenha,uma fora para modificar tal estado).
Tal princpio, que est nas razes da dinmica
moderna, jamais foi formulado por Galilei justamente
por causa da ao exercida sobre a sua fsica pelas suas
convices cosmolgicas. No Dialogo Galilei imaginava
um plano horizontal, isto , uma superfcie "nem m
aclive e nem em declive", sobre o qual o mvel ficaria
indiferente (entre a propenso e a resistncia ao movimento". Uma vez que "lhe fosse dado o impulso", o
movimento duraria por todo o comprimento do plano
e "se tal espao fosse indeterminado, o movimento nele
,seria igualmente sem fim, isto , perptuo". A superfcie de que Galilei est falando aqui no um plano horizontal tangente na superfcie terrestre, mas sim um
plano "em que todas as suas partes estejam igualmente
distantes do centro da Terra". Ele fala de uma superfcie
esfrica: "Uma superfcie que pudesse estar nem em declive e nem em aclive, quer dizer, precisaria que todas
as suas partes estivessem igualmente distantes do centro. Mas ser que no mundo existe uma superfcie des-,
te tipo?... Existiria sim: aquela do nosso globo terrestre,
mas seria preciso qu fosse bem polida".
Nq que diz respeito s razes que levam Galilei
nesta direo resultam iluminadoras aquelas pginas
da primeira jornada nas quais Galilei mantm de p a
distino aristotlica entre movimentos naturais e nnaturais e afirma o carter natural do movimento circular e a impossibilidade d um movimento retilneo
constante: "sendo o movimento reto infinito por natu; reza, porque a linha reta infinita e indeterminada,
"impossvel que algum mvel tenha por natureza o

163

0 nascimento da ciencia moderna ila Europa

princpio de se mover em linha reta; isto , para onde


impossvel chegar, no havendo um trmino predefinido". O movimento retilneo poderia ser atribudo .
^imaginando" que os corpos se moviam no caos primitivo, quando o universo estava ainda desordenado.
Aqueles movimentos retilneos, que tm a caracterstica de desordenar os corpos ordenados, so tambm
"dispostos a ordenar corretamente aqueles dispostos
de maneira perversa".-O movimento reto pode servir
"para conduzir as matrias para fabricar a obra, mas,
uma vez que fabricada, (ela deye) ou ficar imvel.
Ou, se mvel, mover-se s'de forma circular". Aps a
perfit distribuio das partes que constituem a ordem do mundo, impossvel que reste nos corpos uma
"inclinao natural a se moverem ainda em movimento reto,'pelo qual agora resultaria apenas mover-se do
seu prprio lugar natural, isto , desordenar-se". Podemos desse modo "imaginar", de acordo com Plato,
que o corpo das planetas em um primeiro momento
foi movimentado em movimento reto e acelerado e
que em seguida, uma vez alcanado um certo grau de
velocidade/aquele movimento tenha sido convertida
em movimento circular "cuja velocidade a. seguir
oportuno que seja uniforme".
No se trata de concesses do tipo literrio mitologia platnica. O mesmo assunto retomado, com
maior amplitude, no decorrer do dilogo, quando Salviati argumenta sobre as caractersticas do movimento
circular: "sendo que tal movimento faz que o mvel
sempre parta e sempre chegue ao trmino, em primeiro lugar le s pode ser uniforme". A acelerao deriva da inclinao do mvel na direo do trmino do
movimento, o atraso decorre da repugnncia a afastarse daquele trmino. No movimento circular, porm, o
mvel "parte sempre de um ponto natural, e se move

154

Galilei

sempre rumo ao mesmo, portanto nele tanto a repugnncia como tambm a inclinao so sempre de foras iguais, resultando dessa igualdade uma velocidade
nem retardada nem acelerada^ quer dizer, uma uniformidade, do movimento". A "continuao perptua"
que "obviamente no se pode encontrar em uma "li- .
nha interminvel", deriva desta uniformidade bem
como do fato que movimento circular e "interminvel". A concluso resume com clareza a posio
de Gaiilei: somente o movimento circular convm por
natureza aos corpos naturais que constituem o universo ordenado; o moVimento retilneo foi conferido pela
natureza "aos seus corpos e a partes deles, toda vez que
se encontrassem fora dos prprios lugares, ficando assim em uma disposio perversa".
O movimento retilneo infinito impossvel por
natureza, porque a natureza "no se move para onde
impossvel chegar". Esta frase, to fascinante do ponto
de vista literrio, exprime um dos maiores obstculos
que Gaiilei, seguindo o sistema copemicano, no conseguiu superar. movimento em crculo continua sendo para ele o movimento por excelncia, aquele que
no requer explicaes (pela nova fsica movimento
circular dever ser explicado justamente mediante o recurso a uma fora no inercial). A unificao da fsica e
da astronomia, que constitui a grande conquista imortal de Galei, foi possvel com base no conceito de inercialidade dos movimentos circulares. A cosmologia que, ao
longo de milnios, veio se referindo aos movimentos
perfeitssimos das esferas celestes, continuava a exercer
um peso decisivo na fsica galileana.
Apesar de ser difcil ler Gaiilei sem "ver" as possibilidades newtonianas presentes no seu discurso, necessrio no cair no engano de atribuir quilo que foi
pensado antes as implicaes que emergiram depois. O

55

O nascimento da ciencia moderna na Europa

princpio de inrcia, tal como Consta formulado na


primeira lei" newtoniana d movimento, teve uma
longa gestao e a elaborao, por parte de Descartes e de Newton, de uma grande e revolucionria idia
de Galilei. Gomo escreveu William Sliea, para passar
dos conceitos de Galilei para a primeira lei de Newton
a inrcia deveria ser: 1) reconhecida como uma lei
fundamental da natureza; 2) considerada como implicante, na retilinearidade; 3) generalizada pelo movi. mento sobre a Terra para cada movimento que ocorra
em um espao vazio; 4) associada massa como quantidade de matria. Os primeiros trs passos seriam realizados por Descartes, o quarto somente por Newton
(Shea, 1974: 9).

AS MARS
A partir do pequeno tratado de 1616 sobre o
fluxo e o refluxo do mar at o Dialogo sui massimi sistemi, durante quase vinte anos, Galilei enxergou no
movimento das mars e na sua explicao daquele
movimento uma prova fsica definitiva da verdade copernicana, A explicao de Galilei adota como causa
do fluxo e do refluxo das mars o duplo movimento
da Terra: a rotao diurna do eixo terrestre do Ocidente para Oriente e a revoluo anual da Terr ao redor
do Sol, que tambm procede do Ocidente para o
Oriente. Na concepo de Galilei a combinao destes
dois movimentos faz que cada ponto da superfcie terrestre se mova com "movimento progressivo e uniforme"
e "mude de velocidade por vezes acelerando-se e por
outras retardando-se". Todas as partes da Terra por-,
tanto se movem "com movimento notadamente desigual" apsar de nenhum movimento no regular e
no uniforme ter sido atribudo Terra.

198 199

.Mundos inumerveis

Foi ressaltado vrias vezes que a "falsidade" da


explicao galileana (conforme a qual as mars deveIjam ocorrer somente a cada 24 horas) no afirmada com base nos progressos sucessivos da cincia.
Aquela explicao dificilmente pode si conciliar com
os resultados que o prprio Galilei conquistou para a
fsica e para a astronomia. Depois que introduziu na
fsica o princpio clssico da relatividade/ Galilei (como
Ernst Ma eh notou) integra de m o d a ilcito dois diferentes sistemas de referncia. Toda a segunda jornada,
do Dialogo visa a provar que sobre uma Terra em movimento tudo acontece como sobre uma terra parada.
Por que somente os Oceanos seriam influenciados pelas variaes de velocidade da superfcie terrestre? e
no todos o corpos no fixados rigidamente . Terra? A
Terra, movida por um movimento diurno, na quarta
jornada, nao se configura mais como um sistema: inrcia! (Clavelin, 1968: 480).
Galilei procura uma soluo para o problema
das mars exclusivamente em termos de movimentos
e de composio dos movimentos, recusando toda
doutrina dos "influxos" lunares e movendo-s no plano do mais intransigente mecanicismo. A situao
tem algo de paradoxal: impelido por uma forte averso doutrina dos influxos e das qualidades ocultas,
Galilei induzido a rejeitar cbmo desprovida de sentido toda teoria das mars que faa refernda "atrao" entre a massa aquosa dos Oceanos e a Lua.
Aquela doutrina no uma hiptse alternativa para
outras hipteses possveis, nem incoerente e nem
Rode ser falsificada por meio de observaes: simplesmente "descartada" por Galilei como manifestao
de uma mentalidade mgica. No vale a pena gastar
palavras para confutar semelhantes leviandades, afir. ma Galilei por boca de Sagredo. Que a Sol ou a Lua

Galilei
O nascimento da ciencia moderna lia Europa

entrem de algum modo na produo das mars coisa "que repugna totalmente o m e u intelecto [...] o
qual no pode se dispor a atribuir [...] a predominios
por qualidades ocultas e a semelhantes vs imaginaes". Galilei exprime tambm a sua grande surpresa
pelo fato que um h o m e m como Kepler, de "intelecto
livre e agudo", que j conhecia a verdade copernicana
"e tinha' em mos os movimentos atribudos Terra",
inexplicavelmente tenha no entanto "dado ouvido e
assentimento a predomnios da Lua sobre a gua e a
propriedades ocultas e semelhantes infantilismos"
(Galilei, 1890-1909: VII, 470, 486).

A TRAGDIA DE GALILEI

Com a polmica desencadeada na obra II Sggiatore Galilei alienara de si a simpatia dos ambientes
jesutas. Os inimigos de Galilei no fizeram muito esforo para convencer Urbano VEI que a referncia
"anglica doitrina", expressa no Dialogo pela fala d
Simplcio significava a inteno especfica por parte de
Galilei de ridiculizar a autoridade do Pontfice. O
Papa, de fato, afirmou ser possvel dar uma explicao
diferente daquela que nos parece a melhor, por conseguinte devemos proceder somente no plano das hipteses^ a respeito de-cada fenmeno natural. Por isso
o Inquisidor de Florena deu ordem de suspender a
difuso da obra e no dia primeiro de outubro de 1632
Galilei foi intimado a ir a Roma para ficar disposio
d Comissrio Geral do Santo Ofcio. Galilei conseguiu protelar a partida at janeiro do ano seguinte.
Por fim, ameaado de ser levado a Roma "at mesmo
amarrado com correntes", ps-se a caminho no dia 20
de janeiro.'Aps uma longa parada em Ponte de Cen-

182

tina, por causa da quarentena que s tornou necessria pelo contgio da este, chegou a Roma no dia 1 3 '
de fevereiro, fim 12 de abril, fsica e moralmente arrasado, Galilei se apresentou ao Santo Ofcio. A acusao no era baseada no fato de ter feito publicar o Dilogo, m&s ter extorquido de modo fraudulento o Imprimatur sem explicar a quem devia conced-lo a existncia do preceito de 1616 que proibia ensinar e defender quovis modo a doutrina copernicana. Durante os
depoimentos Galilei se refere notificao de Bellarmino e ao documento que o mesmo Bellarmino lhe remetera sucessivamente; afirma, alm disso, que no se
lembrava de ter recebido a intimao de qualquer preceito na presena- de testemunhas; por fim, conclui
afirmando que na realidade o Dialogo tinha o objetivo
de demonstrar a no validade e a falta de lgica das
"razes" de Coprnico. Esta ltima frase, ditada pelo
medo, eoloco Galilei nas mos dos juzes, tiando-lhe
qualquer possibilidade real de defesai. A partir d a foi
fcil para os consultores da Inquisio mostrar que ele
tentava enganar os seus juzes. Eles ento concluram
que Galilei "no somente arma a opinio copernicana
com novos argumentos, jamais propostos por nen h u m cidado transalpino, mas faz isso em italiano, a
lngua [...Jjnais indicada para arrastar para o seu lado
o povo ignorante no meio do qual o erro tem mais
aceitao". Alm disso, ele teve a pretenso de ir alm
dos limites estabelecidos pelos matemticos: "O autor
sustenta ter discutido uma hiptese matemtica, mas
acaba lhe conferindo u m a realidade fsica, o que os
matemticos jamais fariam".
No memorial escrito, preparado em sua. defesa,
Galilei reafirmou com fora (10 der maio) que s termos
(jue constam na instruo do processo de 1616 chegaram ao seu conhecimento "absolutamente novos e

O nascimento da cincia moderna na Europa

como jamais ouvidos". Aps um ms de espera e depois


de um novo interrogatrio foi emanada a sentena. No
mesmo dia, 22 de junho de 1633, Galilei em traje de
penitncia e de joelhos diante dos cardeais da Congregao, pronuncia a abjurao pbca: "com corao
sincero e f no fingida abjuro, condeno e detesto os referidos erros e heresias [...] e juro que no futuro nunca
mais direi nem sustentarei, por palavra ou por escrito,
coisas dessa espcie pelas quais se possa ter a meu respeito tal Suspeita, mas se ficar sabendo d algum herege ou que seja suspeito de heresia, denurid-lo-ei a este
S. Ofdo" (Galilei, 1890-1909: XIX, 406-407).
A condenao que foi assinada por set dos dez
juzes, no atingia somente Galilei e nem cortava so :
mente as suas esperanas e as suas iluses. Dava tambm um golpe mortal nas esperanas de todos aqueles
que, no interior da Igreja, acreditaram no somente
nas verdades da nova astronomia, mas tambm na
possibilidade, para a prpria Igreja, de exercer uma
funo positiva no mundo da cultura. Tanto na histria das idias como tambm na histria da dncia, o
ano de 1633 ser todavia um ano decisivo. Poucos
meses depois da condenao (em 10 de janeiro de
1634) Descartes escrevia a Mersenne que desistia de
publicar o seu tratado sobre o mundo porque lhe tinha chegado a notcia da condenao de Galilei. Por
isso adotava como seu lema bene vixit qui bene latuit
(viveu bem quem soube sabiamente ficar ^oculto) e
confessava ter a tentao de "queimar todos os seus
papis". Dez anos depois, John Milton lembrava em
seu livro Areopagitica a sua visita a Galilei (1639) dizendo que "os italianos cultos "lamentavam o estado
de escravido em que a cinda fora reduzida na sua
ptria; era a razo pela qual o. esprito italiano, to
vivo, apagara-se e pela qual h muitos anos tud

196

Galilei

aquilo que se escrevia no era nada mais do que adulao e banalidades".


A sentena condenava Galilei ao crcere formal. Em primeiro de julho de 1633 obteve a transferncia para Sena, onde o arcebispo Ascanio Piccolomf-,
ni o acolheu com sincera amizade.
-- Em dezembro foi autorizado a se transferir pra
a sa vila de Arcetri, perto de Florena, com a condio
que vivesse retirado, sem freqentar muitas pessoas
"nem para bater papo nem para comer". Em 2 de abril,
de 1634 falecia a sua filha predileta, Irm Maria Celeste, e Galilei caiu "em uma tristeza e melancolia imensa:
inapetncia extrema, odioso mim mesmo, enfim me
sinto continuamente chamar por minha filha dileta"
(ibid: XVI, 85). No final de 1637 foi acometido por uma
cegueira progressiva: "aquele mundo e aquele univer, so", escreve Galilei ao amigo Diodati, "que eu com as
minhas observaes maravilhosas e claras demonstraes tinha ampliado cem ou mil vezes mais do que
aquele visto comumente pelos sbios de todos os sculos passados, agora para mim ficou to diminudo e restrito a ponto de no ser maior do que aquele que ocupado pela minha pessoa" (ibid: XVII, 247) .
A imagem totalmente no-histrica, preferida
por muita historiografia do sulo XIX, de um Galilei
livre pensador e positivista ante litteram hojt em dia
/ parece ter desaparecido. Igualmente deixaram de ter
sentido as muitas e um tanto penosas tentativas de
reavaliar ou justificar integralmente as acusaes e a
condenao. Em 30 de novembro de 1979 o Pontfice
^ Joo Paulo H, dirigindo-se Pontifcia Academia" das
Cincias-por ocasio do centenrio-do nascimento de
A
Albert Einstein, lembrava que Galileu Galilei "teve
muito que sofrer [...] por parte dos homens e organis; mos da Igreja" e afirmava que, a respeito dele, houve

197

O nascimento da cincia moderna na Europa

uma daquelas "intervenes indevidas" j condenadas


pelo Conclio Vaticano II (Acta, 1979: 1464).
A NOVA FSICA

Os estudos realizados sobre Galilei no decorrer


da dcada de Setenta no s esclareceram a grande importncia de dois tratados escritos pelo cientista na fase
juvenil, De motu e Mecaniche, mas mostraram, por meio
de um cuidadoso estudo dos fragmentos, que todos os
problemas de fundo da fsica galileana remontam dcada de 1600-10 (Wisan, 1974). Portanto, a maior obra
cientfica de Galilei tem uma gestao muito longa. A
obra Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due
nuove scienze attinenti alla meccanica e ai Movimenti locali
foi editada em Leida, na Holanda, em 1638, sem que
GaKlei fosse informado oficialmente. Os trs interlocutores do Dialog apareciam de novo. Nas primeiras duas
jornadas, dedicadas ao problema da resistncia dos
materiais, desenvolvia-se um verdadeiro e prprio dilogo. iN terceira e na quarta jornada, dedicadas respectivamhte aos problemas do movimento uniforme,
naturalmente acelerado e uniformemente acelerado,
bem como ao problema da trajetria percorrida pelos,
projteis, Salviati l Um tratado em latim sobre o movimento que se supe composto-pelo seu amigo Accademico. Somente aqui e acol a leitura interrompida
com pedidos de esclarecimentos por parte.dos dois interlocutores. Uma "quinta jornada" (sobre a~ teoria das
propores fonhulada por Euclides) e uma "sexta jornada" (sobre o problema da percusso) seriam publicadas respectivamente em 1774 e em 1718).
As teorias elaboradas nos Discursos relativas
resistncia dos materiais so o ato de nascimento de

186

f Galilei

um novo saber: um corpus orgnico de teorias pode


ser aplicado pela primeira vez engenharia civil e militar e cincia das construes. Neste contexto se
torna relevante a tese, presente no comeo ds Discorsi, de que o "filosofar" precisa levar em cuidadosa
considerao o trabalho dos tcnicos e, a pratic dos
artesos. A esse propsito, declara Sagrdq, a conversao com os mecnicos "peritssimos e de discurso finssimo me ajudou vrias vezes na pesquisa dos efeitos ainda ocultos e quase inopinveis". Em primeiro
lugar, Galilei ressalta, a importncia da escala de uma
estrutura como fatr que determina a su^ resistncia
e demonstra as razes da maior resistncia do modelo em comparao com a escala real. Prismas e cilindros que diferem em comprimento e sutileza oferecem uma resistncia s rachaduras (ao suporte de pesos nas extremidades) que diretamente proporcional aos cubos dos dimetros das suas bases e inversamente proporcional ao seu comprimento. Os ossos de
um gigante deveriam ter uma grossura desproporcionalmente grande em comparao com o seu comprimento; pr isso, tanto na arte como tambm na natureza no permitido aumentar indefinitamente a
dimenso das estruturas. A coeso dos slidos e a resistncia dos materiais explicada recorrendo-se
sua composio atmica ou corpuscular, posto que
existe uma resistncia formao do vazio entre as
partculas (como mostrado pela resistncia sepa
rao de duas superfcies lisas ao coiitato) ou uma
substncia viscosa entre as mesmas partculas. Na sua
anlise da rachadura das vigas, Galilei ignora o assim
chamado efeito de compresso e considera inextensveis as fibras das vigas.
, Na terceira jornada, Q caminho percorrido por
.Galilei para chegar formulao rigorosa do movi-

184 186

O nascimento da ciencia moderna na Europa

mento uniformemente acelerado foi percorrido de


novo varias vezes por filsofos e por historiadores da
ciencia. Tal formulao colocada no trmino de um
processo de abstrao cada vz mais rigorosa de qualquer elemento sensvel e qualitativo. No tratado juvenil De motu estavam ainda presentes os conceitos de
peso dos corpos, de movimento natural para baixo devido ao peso, de vis impressa entendida como u m a leveza tempornea que prevalece sobre a gravidade natural. A velocidade da queda era colocada em relao
com a densidade e ao peso especfico dos corpos. Agora em lugar da investigao das causas colocada uma
considerao meramente cinemtica, ou seja; a velocidade concebida como diretamente proporcional ao
espao percorrido. Tal hiptese, aceita em uma primeira fase, ih seguida abandonada a favor d u m a
proporcionalidade direta com o tempo, que tem uma
evidncia intuitiva muito menor: "Se um mvel; partindo da posio de repouso, desce com um movimento uniformemente acelerado, os espaos percorridos
por ele em quaisquer tempos... esto entre si em relao igual aos quadrados dos tempos".
_ A relao D -r

T2

(exprssa na'proposio 2 do
Teorema II) decorre do Teorema I pelo qual o tempo
durante o qual um espao qualquer percorrido por
um mvel que parte da posio de repouso e se move
com movimento uniformemente acelerado igual ao
tempo em que aquele mesmo espao seria percorrido
pelo mesmo mvel com um movimento uniforme
cuj grau de velocidade seja a metade do maior e do
ltimo grau de velocidade alcanado no movimento
anterior uniformemente acelerado. Na figura, AB
V

Galilei

representa o tempo em que um mvel partindo da pode r e


P u s o e m C percorre o espao CD com um
movimento acelerado de modo uniforme. A linha EB
representa o grau maior de velocidade alcanado no
I ^ A T T T 3 2 0 d C t e m p ABtraar a s
unhas AE. As linhas eqidistantes e paralelas a BE representam os graus crescentes de velocidade aps o
mstapte micial A. Vamos dividir EB pela metade com
o ponto F e tracemos as linhas FG e AG paralelas resd i v a m e n t e a AB e FB. O paralelogramo AGFB e o
triangulo AEB tm reas iguais porque GF corta AE .
no seu ponto intermdio I. Se prolongamos as paralelas contidas no triangulo AEB at GIF "a soma de todas as paralelas contidas no quadriltero ser igual
soma das paralelas contidas no tringulo AEB" A
soma de. todas as paralelas'contidas no tringulo representa os "graus crescentes" de um movimento ace-

188
189

O nascimento da cincia moderna na Europa

lerado de modo uniforme, enquanto a soma de todas


as paralelas contidas no paralelogramo representa os
graus de um movimento uniforme. As somas dos
graus de velocidade nos dois movimentos sero iguais:
se a velocidade aumentar de modo, uniforme de O
pra EB, a distancia percorrida igual distncia percorrida em um tempo igual velocidade uniforme IK
(que a metade da (velocidade EB). Em termos no
galileanos: a soma das velocidades instantneas crescentes no movimento acelerado igual soma das velocidades instantneas constantes correspondentes
velocidade mdia IK.
No pensamento de Galilei no faltam hesitaes
para urna plena percepo da identificao das reas,
com as distncias, pelo fato de ele no possuir uma
concepo do clculo infinitesimal suficientemente
clara para afirmar "que a soma de uma infinidade de
pequenas linhas, cada qual representando uma velocidade, constitui algo diferente, isto , uma distncia"
(Shea, 1974). O mtodo matemtico adequado para
calcular grandezas variveis com continuidade seria
construdo com o clculo infinitesimal.
O problema que Galilei se pusera no pequeno
tratado em latim, inserido nos Discorsi, era descobrir
uma definio do movimento acelerado de modo uniforme que seja "exatamente congruente [...] com
aquela forma de acelerao dos corps pesados em
queda que acontece na natureza".
Galilei afirma ter sido como que "conduzido
pela mo" sua definio mediante a constatao de
que a natureza em todas as suas obras faz uso de
meios "mais imediatos, mais simples e mais fceis".
Uma pedra 4ue Cai do alto, a partir da posio de repouso, adquire progressivamente novos incrementos '
de velocidade. Por que no acreditar que tais aumen-

192

Galilei

tos ocorrem da forma mais simples e mais bvia (simplicssima et magis obvia ratiohe)? Para que um aumento u incremento da velocidade "ocorra sempr do
mesmo modo" exigem-se duas possibilidades igualmente correspondentes: a proporcionalidade da velocidade com espao; e a proporcionalidade da velocidade com o tmpo. Foi ressaltado vrias vezes que a
escolha efetuada por Gliei entre ests duas possibilidades (que do ponto de vista da simplicidade lhe parecem equivalentes) eg conexa com a sua errada demonstrao do carter logicamente contraditrio da
primeira das duas hipteses.
"Mediante mesma subdiviso uniforme do
tempo, podemos conceber que os incrementos de velocidade ocorrem com a mesma simplicidade". ISso
possvel porque estabelecemos de modo abstrato
(mente concipientes) "que resulte uniforme e (.] continuamente acelerado aquele movimento que em tempos iguais, seja qual for o sentido em que so encarados, adquire mudanas de velocidade iguais". A definio, observa Sagredo, arbitrria, "concebida e suposta de forma abstrata", podendo-se portanto duvidar que ela se adapte realidade e s e verifique realmente na natureza. Ao'terminar a longa demonstrao, Simplcio apresenta a mesma objeo. Ele est
convencido da validade da demonstrao, mas tem
fortes dvidas quanto ao fato de que, no movimento
dos seus corpos pesados em queda, a natureza se sirva realmente daquele tipo de movimento: "conforme
a minha compreenso e de outros que pensam como
eu, parece-me que neste ponto teria sido oportuno
trazer alguma experinci". E justamente neste ponto e para responder tal exigncia que Galilei insere
nos Discorsi a clebre narrao do pequeno canal inclinado retssimo, bem polido e liso dentro do qual se faz

193

O nascimento da cincia moderna na Europa


Galilei

descer uma bola de brlze durssimo, bem arredondada e polida. A formulao, da lei no foi deduzida
daquela experincia. Naquela mesma pgina, Galilei
firma isso com todas as letras: a experincia foi realizada "para comprovar que a acelerao dos corpos pesados descendo naturalmente procede na proporo
referida anteriormente".
A quarta jornada dos Discorsi, que contm a
anlise do movimento dos projteis, uma das demonstraes das qualidades excepcionais da cincia
, galileana. Naquelas pginas Galilei demonstra que a
trajetria de um projtil descreve uma parbola que
resulta da combinao de dois movimentos independentes e sem interferir um no outro: um movimento uniforme para frente em linha horizontal e um movimento uniformemente acelerado para baixo em linha
vertical. Desta lei, que resulta da combinao do princpio de inrcia com a lei da queda livre, Galilei deriva a determinao da velocidade, altura, trajetria e
dimenso do movimento. Tal fato no s constitua o
fim de uma maneira tradicional de considerar o movimento. Nestas pginas se colocava de uma forma radicalmente diferente do que no passado o problema das'
relaes entre o movimento e a geometria.
Mesmo no perodo da velhice, Galilei continua
a escrever cartas, apaixonar-se por problemas, discutir
e polemizar. Tendo ao seu lado o afetuoso Viviani e
Evangelista Torricelli, o mais novo dos seus discpulos,
Galilei reencontra por vezes as antigas energias: polemiza com Fortnio Liceti, acompanha as discusses
entre Viviani e Torricelli, esclarece a su posio com
relao ao aristotelismo. No dia 8 de janeiro de 1642,
s 4 horas da manh, aqueles olhos j quase cegos,
que foram os primeiros na histria do mundo a Ver a
paisagem da Lua e as novas estrelas, fecharm-se para

sempre. Para no "escandalizar os homens de bem"


nao foi permitido que fosse construdo um "majestoso
e suntuoso abrigo" para os despojos mortais de Galilei. Nao era correto, escreveu o sobrinho do Pontfice
fabricar mausolus ao cadver daquele que foi penitenciado no Tribunal da Santa Inquisio e morreu
enquanto durava a penitencia".

192
193

captulo 7

DESCARTES

UM SISTEMA

A grande construo do pensamento de Descartes se apresentou cultura europia como um sistema.


E esta, na verdade, uma das razes do seu sucesso
extraordinrio. Tal sistema se apresentava como fundado na razo; exclua definitivamente qualquer recurso a formas de ocultismo e de vitalismo, parecendo
capaz de conectar ao mesmo tempo (de um modo diferente daquele que havia sido realizado.pela Escolstica na Idade Mdia) a cincia da natureza, a filosofia
natural e a religio; propiciava, enfim, em uma poca
cheia de incertezas que se relacionavam com as grandes viradas intelectuais, um quadro coerente, h a r m o :
nioso e.completo do mundo.
A penetrao a jdifuso do pensamento de
Descartes foram lentas e difceis; acompanhadas por
acirradas polmicas. Aps ser banida das universidades de Utrecht e Leida j durante a dcada de quarenta, a filosofia de Descartes foi condenada em todos os Pases Baixos por um edito do Sinodo de Dordrecht em 1656. Tambm a Igreja Catlica em 1663
colocava no Index os escritos de Descartes. Na-Itlia
o pensamento de Descartes se apresentou j u n t o com
o gassendismo e o baconismo, bem como com a herana conceituai de Telsio, Campanella e Galilei.
Tommaso Cornelio "mandou trazer pra Npoles as

195

O nascimento da cincia moderna na Europa

obras de Renato delle Carte" (Descartes), Leonardo


de Cpua, na sua obra Parere sulViniertezza delia medicina: (Parecer sobre a incerteza da medicina - n.d.t.)
(1681), teoriza em torno da necessria conjuno da
cincia cartesiana e galileana. Miguelarigelo Fardella
^ de Trpani ensina a filosofia de Descartes em Pdua
entre 1693-1709.
'
f
Nas ltimas dcadas do sculo o pensamento de
Descartes conquistara as grandes universidades europias enquanto as condenaes foram caindo em desuso. Durante toda a segunda metade do sculo XVII a filosofia e a fsica de Descartes permanecem no centro
da cultura europia. Com a perspectiva de Descartes
medem foras tambm Hobbes, Espinoza, Leibniz e,
mais tarde, tambm os grandes expoentes do Iluminismo, assim como os grandes crticos da filosofia de Descartes, desde Locke at Vico, confrontar-se-iam com as
suas teses. A intensa discusso entre o sistema de Descartes e o sistema de Newton acabaria somente em torno de 1750, com a derrota da fsica de Descartes.

AVANO MASCARADO

Ren Descartes (em* latim Cartesius e em italiano Cartesio) nasceu em La Haye (hoje La Haye Descartes) na regio da Turena em 31 de maro de 1596 de
uma famlia de pequena e recente nobreza. Criado por
uma bab e por uma av materna, aps a morte da
me (em 1597), aos nove anos de idade foi enviado ao
famoso colgio dos Jesutas em La Flche onde permaneceu durante oito anos. Embora tivesse aprendido
muito e aps ter lido todos os livros que chegavam s
suas mos, ao trmino do seu curso de estudos se
achou "atrapalhado por tantas dvidas e erros" a pon-

196

Galilei

to de ser forado a concluir que aqueles anos lhe serviram para "descobrir cada vez mais a sua ignorncia".
Aps sair da tutela dos seus educadores, em 1618, "decidido a extrair somente aquele saber que podia encontrar em si prprio o no grande livro d mundo",
empregou o resto da sua juventude "para viajarv visitar
cortes e exrcitos, freqentar povos ^i vria ndole e
condio e coletar diferentes experincias". Alistou-se
no exrcito de Maurcio de Nassau, em Breda, na Holanda. Foi nesta poca que, no final de 1618, conheceu
Isaac Beeckman'f l 588-1637) mestre da escola de latim
de Dordrecht: um homem de conhecimentos enciclopdicos e de erudio descomunal; ele costumava anotar no seu clebre Journael as reflexes e as idias
(muitas das quais importantes e originais) que lhe decorriam das leituras realizadas ou das suas prprias investigaes. O livro de Descartes Compendiam musicae
(que seria publicado pstumo), no qual j consta a sua
tese tpica sobre a anlise matemtica e os dados sensveis, foi por ele oferecido de presente ao referido amigo. Em 1619, Descartes se alistou nas tropas do Eleitor
da Baviera^-Na noite de H) de novembro, perto de
Ulm, tomado por uma espcie de crise de exaltao
mstico-Cientfica intuiu, como por uma revelao, "o
fundamento de uma cincia maravilhosa". No dia seguinte fez a promessa de Uma peregrinao ao santurio de-Nossa Senhora
Loreto a realizar-se quando
aquele projeto se concretizasse. Esplhou-se amplamente o boato de uma sua filiao (ou de qualquer
forma de uma sua forte aproximao) seita dos Rosacruz. Se por um lado no h qualquer prova de semelhante filiao, h, por outro lado, a certeza de que
ele fi atrado pelos aspectos escatolgicos milenaristas presentes nos seguidores do misterioso Rosenkreutz o qual nas pginas de um dos numerosos ops-

197

O nascimento da ciencia moderna na Europa

culos rosacrucianos intitulado Confessio (publicado em


1615) era apresentado como nascido em 1378, afirmando-se ter vivido 106 anos.
Em 1622, aps realizar estadas na Bomia e na
Hungria, Descartes' retornou Frna e no ano seguinte viajou para a Itlia. Provavelmente a redao da obra
Regulae ad directionem ingenii - um texto fundamental
para conhecer o seu mtodo - remonta aos anos 162728. Em 1629 Descartes se estabeleceu n Holanda onde
ficaria at 1649. Em 1630 iniciou a redao da br Le
Monde ou Traitde la lumire: um texto que Descartes decidiu no publicar depois que, em 1633, chegou-lhe a
notcia da condenao de Galilei. A primeira edio sairia em 1664, portanto, mais de catorze anos aps a
morte do seu autor. O tratado Discours de la mthode, um
dos textos fundamentais da filosofia moderna, foipublicado em Leyda (8 de junho de 1637) como introduo
a trs ensaios cientficos: o primeiro intitulado a Dioptrique. o segundo e terceiro intitulados os Mtres e a Gomtrie, respectivamente. A Dioptrique continha a formulao exata da lei de refrao. Tal lei assinala que, quando um raio de luz passa de um objeto para um outro, a
relao entre o seno do ngulo de incidncia e o seno
do ngulo de refrao se mantm constante. Todavia,
este conjunto de escritos, ao qual Descartes confiava a
prpria imagem que pretendia apresentar aos homens
cultos da sua poca e que coleta os resultados de duas
dcadas de trabalho, teve um destino curioso. At 1644
o referido conjunto de obras foi submetido a uma operao de desmembramento que levou a separar a Gomtrie (que nos sculos XVI e XVII foi a obra mais discutida e comentada) e, mais tarde, o Discurso sobre o mtodo lido como obra exclusivamente "filosfica". Em
1641 terminou em Paris a impresso das Meditationes de
prima philosophia e das objees e respostas: um tratado

198

.Mundos inumerveis

de metafsica iniciado em torno de 1629. Desta obra,


em 1647, sairia uma traduo em francs. Em 1642, as
doutrinas de Descartes so condenadas pela universidade de Utrecht. No ano seguinte sai a Epistola ad Gilbertum Voetium_ (Gijsbert Voet foi um dos seus principais
acusadores e crticos)..Em 1644 so publicados os Principia philosophiae que contm, nos ltimos trs livros,
uma exposio da fsica. Em 1647 a universidade de
Leyda acusa Descartes de pelagianismo. Aps dois perodos transcorridos na Frana, Descartes aceita o convite que lhe foi dirigido por Elisabete, rainha da Sucia
e em 1649 parte para Estocolmo. Naquele ano sai o
Trait des passions de Vme'. Em 1650, em Estocolmo,
Descartes morre vitimado por uma pneumonia.
Descartes contribuiu notavelmente para que se
criasse em torno da sua imagem uma espcie de mito
em que ele aparece como um filsofo solitrio, de
poucas leituras, atento somente s vozes qe chegam
do interior da conscincia. Entretanto, a quantidade
enorme de suas cartas (muitas das quais se referem a
temas fundamentais da cincia) seria suficiente j de
pr si para abalar tal mito. Descartes tem familiaridade com os textos dos maiores autores da sua poca: Simon Stevin e Franois Viete entre os estudiosos de lgebra e matemtica; Kepler e Christoph Scheiner
(1575-1650) entre os cultores de tica; Gabriel Harvey
entre os mdicos; Francisco Bacon entre os filsofos
naturalistas e tericos de um novo mtodo. Ele conhece a matemtica dos Gregos e as verss de alto
nvel que delas foram feitasjios manuais de Christoph
Clavius (1537-1612), bem como a tica rabe-latina e
a fsica dos modernos seguidores do atomismo. No
.conjunto ele se mantm fiel a um modelo que descrevera em um dos seus cadernos juvenis: "Prestes a subir neste cenrio mundano [...] vou entrando masca-

199

O nascimento da ciencia moderna na Europa


Descartes

rado". Assim, como foi escrito a seu respeito, ele foi


um revoluciorio que no queria ser qualificado
como tal; desejava portanto evitar o conflito com a filosofia oficial, conseguindo faz-lo muito bem sen^ jamais comprometer o seu prprio ponto de vista (Shea,
1994: 271).

INTRODUZIR TERMOS MATEMTICOS


NA GEOMETRIA

J vimos que a cincia moderna no nasceu baseada na generalizao de observaes empricas, mas
(como se tornou evidente no caso de Galilei) no terreno de uma anlise capaz de abstraes, quer dizer, capaz de abandonar o nvel do senso comum, das qualidades sensveis e da experincia imediata. O instrum e n t o principal que tornou possvel a revoluo conceituai da fsica, como notrio, foi,a matematzao da
fsica. Neste aspecto, Galileia Pascal, Huygens, Newton
e Leibniz deram contribuies decisivas. Entretanto,
no centro deste grande e complicado processo preciso colocar a figura de Descartes.
Com base noy resultados alcanados por Franois Vite na segunda metade do sculo XVI a geometria analtica de Descartes realiza uma virada definitiva
a respeito da tradio antiga. Tal tradio, de fato, visava a resolver qualquer problema aritmtico ou algbrico em termos geomtricos. Descartes, no entanto,
mostra a possibilidade de uma abordagem algbrica de
problems geomtricos. Desde o comeo do seu tratado La Gomtrie (1637)ele acena necessidade de "introduzir termos matemticos na geometria" e rompe
definitivamente com a tradio que associava a gran- ,
dezas algbricas elevadas ao quadrado ou ao cubo

200

grandezas algbricas "anlogas" fazendo correspondei


ao "grau da potncia" o "nmero das dimenses". Em
outros termos, na concepo de Descartes (a+b) 2 , o
quadrado da soma de duas linhas,, ele prprio uma linha e no uma rea. A expresses ao quadrado ou ao
cub correspondem entidades geomtricas lineares. As
linhas de uma figura geomtrica so designadas por
meio de letras. Formando equaes entre aquelas letras, a soluo das equaes d o comprimento de uma
linha incgnita. A introduo daquelas coordenadas que
trazem ainda hoje;o norpe de cartesianas permite alm
disso definir a posio de um ponto e fazer corresponder, (cinemticamente) uma equao uma linha reta
ou curva traada a partir daquele ponto. As equaes
podem ser representadas geometricamente, e as curvas
podem sr representadas por meio de equaes. Mediante operaes algbricas baseadas nas equaes que
representam determinadas curvas possvel estudar as
propriedades daquelas curvas.

FSICA E COSMOLOGIA

Em virtude da referida "descoberta" de pescartes os problemas da fsica, e em particular os problemas da mecnica, podem ser submetidos abordagem resolutiva da lgebra. S para dar,um exemplo,
pensemos na determinao, por meio de equaes,
da parbola de um projtil. A esse respeito, aparecem
de uma "clareza ainda insuperad, as frases esritas
por Ernst Cassirer: os termos "espao, tempo, velocidade, que, considerados m si mesmos parece impossvel poder coloc-los em relao entre si, na realidade se tornam homogneos: pois a matemtica descobriu um processo mediante o.qual a unidade de me-.

201

O nascimento da cincia moderna na Europa

dda de uma grandeza pode ser referida grandeza de


outra unidade".
Na sua grandiosa tentativa de uma reconstruo
completa e racional do .mundo fsico, Descartes chegava a uma importante definio do conceito d movimento e a uma clara formulao do princpio de inrcia. A sua segunda "lei da natureza" afirma que "cada
corpo que se move tende a continuar o seu movimento em linha reta" (Descartes, 1967: H, 94-98). Derrubando as impstaes de Coprnico (e de Galilei),
Descartes afirma que "qualquer parte da matria, no
seu particular, jamais tende a se mover conforme linhas curvas, mas em linhas retas" e que "todo corpo
que se move determinado a se moyer conforme uma
linha reta e no conforme uma linha circular". No
movimento circular se revela uma tendncia "a se
afastar constantemente" do crculo que descrito: este
fenmeno" podemos inclusive senti-lo com a mo, no
. momento em que fazemos girar esta pedra nesta funda". Esta "considerao" de grande importncia para
Descartes. Na verdade, por meio dela ficav finalmente destrudo o mito da perfeio da circularidade. A lei
da queda dos corpos pesados tinha sido formulada por
Descartes em 1629 (Descartes, 1897-1913:1, 71) cm
.bse na frmula, errada que v na velocidade do mvel no uma funo do tempo transcorrido, mas do
espao percorrido.
O movimento de que "falaram os filsofos" at
agora bem diferente do movimento concebido por
Descartes: n sua concepo o movimento no um
processo, mas um estado dos corpos e fica no mesmo nvel ontolgico do repouso: o"fato de estar em repouso
ou em movimento no provoca nos corpos qulquer
mudana. Movimento e matria so os dois nicos.ingredientes que constituem o mundo e a fsica de Descartes

184

Galilei

rigidamente mecanicista: por isso, todas as formas dos


corpos inanimados podem ser explicadas sem que para
tal finalidade seja necessrio atribuir a sua matria nada
mais do que o movimento, a grandeza, a forma e a organizao das suas partes. Res cogitans et res extensa aparecem realidades rigidamente separadas. A natureza
no tem nada de psquico e no pode ser interpretada
mediante as categorias do animismo: "Com o termo natureza no viso de modo algum a qualquer divindade
ou a qualquer tipo de poder imaginrio, mas me sirvo
desta palavra para indicar a prpria matria, enquanto
dotada de todas s Qualidades que lhe atribui, tomadas
todas em seu conjunto, e sob condio de que Deus
continue a conserv-la do mesmo modo" em que a
criou". Pelo fato qe Deus continua a conserv-la, as
diversas mudana^ que nela acontecem no podero
ser atribudas ao de Deus, mas prpria natureza:
por isso, "as regras segundo as quais tais mudanas
acontecem quero cham-las de leis da natureza".
Como errj qualquer perspectiva mecanicista,
Descartes faz uso de modelos para a interpretao da
natureza; por exemplo, o mundo das idias de modo
algum o espelho do mundo real e ro h qualquer
razo para crer (mesmo quando normalmente todos
estamos convictos disso) "que as idias contidas no
nosso pensamento sejam totalmente semelhantes aos
objetos dos quais derivam". Assim como as palavras,
que nasceram da conveno humana, "bastam para
nos fazer pensar coisas s quais no se assemelham de
modo algum", do mesmo modo a natureza estabeleceu "sinais" que provocam em ns sensaes mesmo
no tendo em si mesmos nada 'de semelhante com
aquelas sensaes.
Como notrio, a matria conforme a concepo d Descartes se reduz extenso e se identifica com

203

O nascimento da ciencia moderna na Europa

ela. Entre a materia e o espao ocupado pela materia


h como nica diferena a mobilidade: isso no sentido
de que um corpo material urna forma do espao que
pode ser transportada de um lugar para outro sem perder a prpria identidade. Tai matria de fato mantm
" prpria extenso de comprimento, largura e profundidade, que constitui o espao e constitui o corpo;
e a diferena que h entre eles consiste a no ser no
fato que ns atribumos ao corpo uma extenso particular, que concebemos mudar de lugar junto com ele
todas as vezes que ele transportado" (Descartes,
1967: II, 77). Se o espao e o movimento constituem o
mundo, o universo de Descartes a geometria realizada.
A identificao cartesiana de espao e matria
implicava uma srie de conseqncias: 1) a identidade da matria que constitui o mundo; 2) a extenso
ilimitada do mundo; 3) a'divisibilidade ao ifinito da
matria; 4) a impossibilidade do vazio. Como o espao na concepo de Euclides, o mundo ou "a mtria
extensa que compe o universo no tem limites"
(ibid: II, 84). Considerando que o atributo da infinida^
de cabe somente a Deus e a infinidade no pode ser
compreendida e analisada pelo intelecto finito do homem "chamaremos estas coisas de indefinidas ao invs
de infinitas a fim de reservar somente para Deus o
nome de infinito" (ibid: I, 39-40). A negao de Descartes do vazio mais radical do que aquela do prprio Aristteles. Na concepo de Descartes o espao
vazio impossvel porque se existisse seria um nada
existente, uma realidade contraditria. O nada no
tem propriedades nem dimenses. A distncia entre
dois corpos uma dimerfso e a dimenso coincide
confuma matria que extremamente "sutil" para ser
percebida e que imaginamos como sendo "o vazio".
Para Descartes, a realidade constituda por corpscu-

205

Descart.es

los; ele porm se distancia fortemente da tradio do


atomisrtio por duas razes: primeiro, pelo fato de conceber as partculas que constituem o mundo como divisveis ao infinito; segundo, por no admitir a existncia do vazio.
A gua, a terra, o ar e todos os outros corpos semelhantes que esto ao redor de ns - ele escreve no
tratado Metores - na minha opinio so compostos
"de numerosas partculas diferentes pela forma e
grandeza; partculas que nunca esto to bem ordena- .
das, nem to perfeitamente unidas entre si, que no
deixem-ao seu redor "numerosos intervalos; tais intervalos no so vazios, mas cheios de uma matria extremamente sutil por cuja interposio se comunica a
ao da luz" (Descartes^ 1966-^3: II, 361-62), Descartes no se coloca somente o problema da cnstituio
atual do universo, mas tambm o problema d sua
formao. O universo deriva da matria extensa subdividida por Deus em cubos, nas formas mais simples
da geometria. Deus colocou em movimento as partes
do universo, umas em relao com as outras, colocando simultaneamente os cubos "em agitao". Desse
modo se formaram s trs elementos constitutivos do
mundo. Por causa da frico entre os cubos se produz
um arredondamento dos seus ngulos e arestas. s
cubos assumem uma forma diferente e se tomam pequenas esferas. As partculas infinitesimais produzidas
pela "raspagem" constituem o primeiro elemento "luminoso" cuja agitao a luz. Este primeiro elemento "
como um lquido, o mais sutil penetrante que existe no mundo"; as suas partes no tm forma, e grandeza determinada mas "mudam de forma a ada instante para se adaptarm forma dos lugares em que
entram". Por conseguinte ho h passagem to estreita, riem parte to pequena que tais partculas no pos-

197

O nascimento da ciencia moderna na Europa

sam exatamente encher. O movimento desta matria


comparado ao curso de um rio que se espalha diretamente sob o Sol causando a sensao da luz (Descartes, 1-897-1913: II, 364-65). Se o primeiro elemento
(comparvel ao Fogo) a luz, o segundo elemento transmite a luz: . "lumfero" e o ter que forma os cus.
As suas partculas so todas "mais ou menos esfricas
e unidas juntas, como grozinhos de areia ou de poeira". Tais partculas no podem ser armazenadas nem
comprimidas at fazer desaparecer aqueles intervalos
m que "o primeiro elemento consegue deslizar facilmente". O terceiro elemento tambm deriva das "raspagens" que se juntam em partculas em forma de parafuso e so providas de sulcos. Tais partculas se soldam
entre si dando origem a todos os coitos terrestres e
opacos. As partes do terceiro elemento so "to densas e unidas de tal forma que tm a fora de resistir
sempre ao movimento dos outros corpos". As,partculas da gua, ao contrrio, so "longas, polidas e lisas
como pequenas enguias, que, apesar de se unirem e se
entrelaarem umas s outras, no se conectam nem
jamais se juntam de tal forma que, em seguida, no
possvel destac-las facilmente uma da outra" (Descartes, 1966-83: H, 32-63).
A matria sutil que compe os cus, na-fsica cartesiana exerce funes decisivas: tal matria constitui
o fundamento no s da rarefao e condensao,
mas tambm da transparncia e opacidade, da elasticidade e da prpria gravidade. O movimento dentro
de um universo cheio se configura necessariamente
como deslocamento ou nova arrumao e, nestas cond i e s , cada movimento tende a criar um turbilho ou
vrtice- Todos os movimentos que acontecem no
mundo so de algum modo circulares. Isto "quer dizer
que quando um corpo deixa o seu lugar, vai para o lu-

207

Descart.es

gar de um outro corpo que, por sua vez, vai para o lugar de um terceiro, e assim por diante at o ltimo
corpo, que vai 'ocupar no mesmo instante o lugar deixado pelo primeiro, de maneira que no resta niais
vazio entre eles, enquanto se movem, do que h
quando esto parados". Considerando que no mundo
no existe o vazio "no foi possvel que todas as partes da matria se movessem em linha reta, mas, sendo mais ou menos iguais e podendo ser todasdesviadas quase com a mesma facilidade, elas tiveram que
assumir todas juntas um determinado movimento circular". Posto.que desde o incio Deus moveu tais partes de formas diferentes, elas se puseram a rodar "no
ao redor de um nico centro, mas sim ao "redor de
muitos centros diferentes". As partculas globulares do
segundo elemento formaram amplos turbilhes rodando. Por causa da fora centrfuga as partculas-do
primeiro elemento foram impelidas pra o centro. O
Sol e as estrelas fixas so amontoados de partculas
(em forma de globo) do primeiro elemento. Tanto o
primeiro elemento quanto o segundo giram,ao redor
do Sol e das estrelas! guisa de turbilhes lquidos. Em
tais turbilhes "biam" os planetas que so arrastados
ao redor do Sol pelo movimento do turbilho menor:
do mesmo modo em que pedacinhos de madeira rodam em pequenos redemoinhos que por sua vez so
arrastados como por uma corrente maior de m rio.
Os cometas no so fenmenos ticos, mas corpos celestes reais que viajam sem fim na periferia dos turbilhes passando de um vrtice para outro. fomniverso infinitamente grande a expanso dos turbilhes
impedida por vrtices limtrofes. Os vrtices, finalmente, geram as foras que seguram os planetas nas
suas rbitas. Esta doutrina no dava explicao dos
detalhes tcnicos da astronomia planetria (Descartes

197

nascimento

da

ciencia

moderna

na

no menciona as leis de Kepler) mas respeitava as leis


fundamentais do mecanicismo: sem o recurso a algum
tipo de "foras ocultas" ela parecia capaz de explicar a .
rotao dos planetas ao redor do Sol.
Em um mundo que est todo repleto de matria e no qual o vazio no existe, cada movimento se
configura necessariamente como umjphoque. Por isso
o tema do choque ou da batida se encontra no centro
da fsica de Descartes. Posta a imutabilidade de Deus,
a quantidade de movimento do universo permanece
constante. Com este termo Descartes indica o produto
da "medida" de um corpo pela sua velocidade. Mas a
sua "medida" no coincide com a nossa "massa" e a
velocidade no encarada por ele como uma quantidade veicular (Westfall, 1984: 150). Todavia no h
necessidade que continue constante a quantidade de
movimento de cada corpo. No choque o movimento
pode ser transferido de um corpo para outro corpo. A
terceira lei da natureza formulada da seguinte forma: "Se um corpo que se move encontra outro corpo
mais forte do que ele, nao perde nada do seu movimento, e se encontra um outro corpo mais fraco que
ele possa mover, a velocidade que perde igual velocidade dada ao outro corpo" (Descartes, 1967: II,
98). Com base nesta terceira lei um corpo em movimento no poderia colocar em movimento um outro
corpo com que entrasse em coliso estando este em
posio de repouso e tendo este uma massa, maior.
Galilei tinha relevado com clareza que, seja qual fosse
a massa de um corpo em repouso, um corpo que o
atinge, por pequeno que seja, iria conferir-lhe sempre
um movimento. Somente um corpo em repouso absoluto, isto , de massa infinita, no seria passvel de
qualquer mudana em conseqncia de um choque.
No tratado De motu corporum ex percussione (escrito em

209

Descart.es

Europa

1677, mas publicado somente em 1703) Christian


Huygens rejeitaria as teses cartesianas sobre o choq'ue
bra Principia philosoanotando: erro! erro! at que -como
escreve Voltaire - na dcima quinta caria das L e Z
phosophiques). "cansado de escrever em toda a parte a
palavra erro\, jogou fora o livro".
l T 7

que

POSSUa

da

Newton lna

O MUNDO COMO GEOMETRIA REALIZADA

Escrevendo a.Mersenne, certa vez Descartes escreveu o seguinte: "Na minha fsica no h nada que
nao se encontre tambm na minha geometria" De
fato, estritamente conexa com a geometria, a fsica
cartesiana esta fundada, como a geometria, sobre uma
sene de axiomas e tem um carter estritamente dedu' . ! u V , S k a " c o m o Alexandre Koyr explicou de
modo luado (Koyr, 1972) - a o contrrio da fsica de
Galilei e daquela de Newton, jamais colocada a pergunta: "quais so as formas de agir efetivamente seguidas pela natureza?". Mas se coloca a seguinte pergunta: "quais so as formas de agir que a natureza deve
seguir? . A concepo da fsica como geometria e do
mundo como "geometria realizada" levaram Descartes
para uma fsica "imaginria", cujo carter de "romance filosfico seria apontado no s pelo "cartesiano"
Huygens e por Newton mas tambm por um grande
numero de crticos. Em numerosssimos casos a conexo com a experincia e a busca de confirmaes empricas das teorias eram sonante quimricas no sistema cartesiano. As leis cartesianas da natureza (escrevei, ainda Koyr) so leis para a natureza s quais ela
nao pode deixar de se adequar porque so elas que a
constituem.

197

v
0 nascimento da ciencia moderna na Europa
Descartes

A construo do pensamento de Descartes desperta um fascnio enorme. Um testemunho eloqente


a esse respeito so as afirmaes contidas em uma carta que Christian Huygens (1629-95) enviou a Bayle em
26 de fevereiro de 1693. Nesta carta Huygens afirma
que Descartes achou a maneira de fazer aceitar como
verdadeiras as suas conjeturas e as suas fices. A todos
os que liam os seus Principia philosophiae.acontecia algo
parecido com o que ocorre aos leitores de belos romances que acabam tomando-os por histrias verdadeiras.
"Quando pela primeira vez li este livro - ele escreve T
tive a impresso de que tudo corresse's mil maravilhas, e quando encontrava alguma dificuldade, acreditava que isso dependesse do fato de eu no ter entendido corretamente o pensamento do autor. Na poca tinha quinze ou dezesseis anos de idade... Agora no
acho quase mais nada a aprovar como verdadeiro em
toda a sua fsica, nem na sua metafsica e nem nos seus
meteoros" (Descartes, 1897-193: X, 403).
s lembranas autobiogrficas escritas na idade
tardia por filsofos e por cientistas tendem com freqncia a simplificar peripcias intelectuais complicadas e ricas de detalhes. Huygens estudara em Hai e
em Leida com mestres cartesianos. Mais tarde, em Paris e em Londres entrara em contato com os ambientes de Mersenne e com os "virtuosos" da Royai Society. Na sua atividade se juntam refinadas pesquisas
tericas de matemtica e de mecnica e interesses pela
tcnica e pelas mquinas que o relacionam com a tradio de Bacon e de Galilei. Com exceo da tica exposta no Trait de la lumire (1690), fundamentalmente, Huygens ficou muito ligado ao .mecanicismo
no sentido cartesiano do termo. As tomadas de posio antinewtonianas contidas no tratado Discours sur
la cause de la pesanteur (1690) nascem neste terreno.

Ao contrrio de Huygens, Descartes escrevera


toda a sua fsica sem usar frmulas e sem se servir da
mafemtCa
d f e
- A SUafsca
continha
eis expressas matematicamente (como vrias vezes
foi repetido): a sua era uma fsica matemtica em
matematica. O "matematismo" cartesiano se manifestava somente no carter axiomtico e dedutivo da sua
construo do mundo, o; prprio ttulo do livro de
ET? Phl0SPhiae Wturalis principia mathemat ca (publicado em Londres em 1687) exprimia uma
tomada de posio polmica a respeito da fsica de
Descartes e dos cartesianos. Newton apresentava em
Imguagem matemtica os princpios da filosofia natural e, ao mesmo tempo, tornava prpria a grande lio
do experimentalismo de Bacon, de Hooke e de Boye.

210
211

captulo 8

MUNDOS INUMERVEIS

UM VAZIO INFINITO

As obras de Giojrdano Bruno (1548-1600), defensor ardoroso da verdade do sistma de Coprnico,


queimado na fogueira como herege no Campo dei
Fiori em Roma, foram procuradas e lidas avidamente
em toda a Europa.'O n o m e dele se tornou.um smbolo. A teoria copernicana, na opinio de Bruno, no
uma mera hiptese matemtica, como quer aquele
"asno ignorante e presunoso" que escreveu o Prefcio ao tratado De tevolutionibus (como se sabe, esse tal
Osiander). Na perspectiva de Bruno, o copernicanism no apenas um novo sistema astronmico. Na
verdade, uma nova concepo do mundo. a con.quista de uma nova verdade e, ao mesmo tempo, .
um instrumento de libertao: "Esta u m a filosofia
que abre os sentidos, satisfaz o esprito, exalta inteligncia e conduz o h o m e m verdadeira felicidade,
que pode alcanar como ser humano".
Conforme a concepo de Coprnico o m u n d o
era finito e fechado dentro do cu das estrelas fixas. O
tratado de Giordano Bruno Cena delle ceneri (1584) n o
contm apenas uma confutao das objees clssicas
contra o movimento da Terra, mas contm tambm a
afirmao definitiva da infinitude do universo: "o
m u n d o um ser infinito, e portanto no existe nele
n e n h u m corpo, cuja realidade consista simplesmente

195

O nascimento da ciencia modepia na Europa

n fato de estar no meio, no extremo, u entre esses


dois termos"." A infinitude do ihndo, produzido por
uma Causa infinita, coincide com a infinitude
espao: "Ns afirmamos que tal espao infinito, porque no h nenhuma razo, convenincia, possibilidade, sentido ou natureza que o determine [...]. Por
conseguinte a Terra no est de modo algum rio meio
do universo, apesar de tal conceito se relacionar com
a nossa razo [...]. Desse modo se exalta a excelncia
.de Deus, maftifesta-se a grandeza do seu poder, sendo
glorificado no somente em- um Sol, mas em incontveis universos solares; no em uma s terra, em um
nico mundo, ms em duzentos mil, digo em infinitos
mundos'' (Bruno, 1907: 275, 309).
Na opinio de Giordano Bruno, movimento e
mudana so realidades positivas. Descanso e parada
so sinnimo de morte. Somente aquilo que muda
est vivo e a perfeio coincide com o devir e a mu-,
dana: "No existem limites, termos, margens, mura lhas que possapi frustrar ou diminuir a infinita abundncia das coisas [...] porque do infinito sempre brota
nova abundncia de matria" (ibid: 274). Na mesma
pgina do tratado De i'infinito, universo e mondi (1584)
Bruno se refere a Demcrito e a Epicuro. O mundo de
Coprnico e os outros inumerveis mundos anlogos
so colocados em um espado infinito e homogneo
"que podemos chamar comi toda liberdade de vazio".
O vazio infinito da tradio de Demcrito e de Lucrcio se torna uma espcie de "lugar natural".para o sistema solar de Coprnico e para uma pluralidade de
tais sistemas (Kuhn, 1972: 303). Com relao ao universo vivo de Giordano Bruno, houve quem falasse,
no sem razo, de astrobiologa. Na verdade, Bruno
no se limita a interpretar as esferas e os epiciclos
cmo "emplastros e receiturios para curar a natureza

214

Mundos inumerveis

[...] a servio do Mestre Aristteles". Ele rejeita tambm a circularidade e a regularidade dos movimentos
celestes bem como a idia.de qualquer movimento
"contnuo e,regular ao redor do centro". Por isso afirma no universo fsico a impossibilidade de movimentos perfeitos e de formas perfeitas. Nas leis dos movimentos dos corpos celestes ele enxerga algo que prprio de cada astro e de cada planeta em particular.
Atribui "alma prpria" dos astros o perurso que eles
cumprem nos cus: "Tais corredores tm o princpio
de movimentos intrnseco na sua prpria natureza, na
prpria alma e na prpria inteligncia".
Bruno realiza uma clara distino entre o universo e os mundos, Na sua cosmovisp, falar de um sistema do mundo no significa falar de m sistema do
universo. A astronomia legtima e possvel como
cincia do mundo que cai no mbito da nossa percepo sensvel. Mas alm deste universo, estend-se um
universo infinito -que contm aqueles "grandes animais" que chamamos astros, e abrange uma pluralidade infinita de mundos. Aquele universo no tem dimenses nem tamanho, nem possui forma nem figura. Nesse universo, que ao mesmo tempo uniforme
e sem forma; que no nem harmonioso e nem ordenado, no pode haver de modo algum um sistema.
Na apaixonada Apologia pro Galileo (1616), escrita no crcere em que estava sepultado desde 1599,
Tommaso Campariella (1568-1639) insistiria com fora na diferena muito profunda que h entre o fato de
admitir a existncja de outros mundos, coordenados
para formar um nico sistema e, por outro lado, admitir uma pluralidade de mundos dispersos de modo desordenado em um espao infinito. Por isso, Campa nella afirma que, graas aos seus instrumentos admirveis, Galilei nos mostrou astros at ento desconhe-

215

V
O nascimento da cincia moderna na Europa

Mundos inumerveis

eidos, ensiiiando-nos ao mesmo tempo que os planetas so parecidos com a Lua, recebem a sua luz do Sol
e giram uns ao redor dos outros. Aprendemos de Galilei que no cu ocorrem transmutaes de lmentos,
como tambm que existem nuvens e vapores entre as
estrelas e que h um grande nmero de mundos. O
nono dos onze Argumenta contra Galilaeum 'discutidos
por Canipanella afirma que a partir dessas opinies se
deduz que existem outros mundos. As afirmaes de
Galilei, esclarece Frei Tommaso, no deVem ser confundidas com aquelas de Demcrito e'de Epicuro: Galilei sustentou que todos os sistemas csmicos, esto
contidos em um nico sistema, encerrados em um
nico espao e coordenados em uma unidade mais
ampla: "Admitir mais mundos no coordenados para
constituir um nico mundo, cmo fizeram Demcrito
e Epicuro, um erro contra f, porque disso resulta
que os mundos se formam ao acaso sem a interveno
ordenadora de Deus. Entretanto, conceber muitos sistemas menores no seio de um grande sistema ordenado segundo a mente divina, de modo algum contrrio Escritura^ mas somente a Aristteles" (Campanella, 1968: 50-51).
A existncia de mundos no coordenados para
constituir um nico m u n d o est no centro da especulao de Giordano Bruno. Coprnico, Kepler, Tycho
Brahe e Galilei (apesar <Jas diferenas) sustentam porm bem firme a imagem de um universo ordenado
como um sistema unitrio; Na sua perspectiva, tal
m u n d o a expresso de uma ordem divina, a manifestao de princpios ou arqutipos matemtico-geomtricos. Todavia, "afirmo que entre as coisas afirmadas
por ele (Aristteles) at aqui, concordo com ele e admito que o. m u n d o seja um corpo dotado de todas as
dimenses; e portanto perfeitssimo; e acrescento que,

enquanto tal ele seja necessariamente ordenadssimo,


isto , constitudo d partes dispostas entre si com
suma. e perfeitssima ordem". Tais palavras de Glilei
(Galilei, 1890-1909: VH, 55-56) constituem u m a alternativa radical no confronto com a imagem brunana
do universo. A estranha mistura que c o n s t a d o pensamento de Bruno, de temas tirados do platonismo de
Cusano e do materialismo de Lucrcio geraram a imagem de um universo "situado ao acaso" que seria rejeitada no s pelo fato de ser mpia/mas porque em contraste com uma tradio milenria e realmente difcil
de ser aceita pelos teorics da nova astronomia.

216

UM UNIVERSO INFINITO
E INFINITAMENTE POVOADO

.
.

Arthur O. Lovejov, terico e fundador da "histria das idias, na sua clebre obra publicada em
1936 com o ttulo The Great Chain of Being, enumerou
as cinco "teses revolucionrias" que, na segunda metade do sculo XVII e no sculo XVIII, caracterizaram
a nova concepo do universo: 1) a afirmao segundo a qual outros planetas do nosso sistema solar so
habitados por criaturas vivas, sensveis e racionais; 2)
a demolio das muralhas externas do universo medieval, quer se identificassem com a esfera cristalina
extrema ou com uma determinada regio das estrelas
fixas, e a disperso dessas estrelas dentro de espaos
vastos e irregulares; 3) a convico de que as estrelas
fixas so sis semelhantes a nosso, todos ou quase
todos rodeados por sistemas planetrios prprios; 4) a
hiptese de que tambm os planetas desses outros
mundos possam ser habitados por sres racionais; 5) a
afirmao da efetiva infintude do espao do universo

217

Mundos inumerveis
O nascimento da cincia moderna na Europa

fsico e do nmero dos sistemas solares nele contidos


(LovejoV, 1966: 114).
Nenhuma das cinco teses que acabamos de referir se encontra em Coprnico. Tanto a doutrina da infinitude do universo quanto a doutrina da pluralidade
dos mundos foram rejeitadas de vrias formas pelos
trs maiores astrnomos da poca de Giordano Bruno
e da gerao sucessiva: Tycho Brahe, Kepler e Galili.
Kepler se ope decididamente infinitizao do
.universo prospectada por Giordano Bruno, rejeita
tambm a comparao do Sol com as estrelas fixas e
continua sustentando a unicidade e a "excepcionalidade" do sistema solar contrapondo-o ao aglomerado
imvel das estrelas fixas. Os centros das estrelas fixas
estariam, ento, todos situados sobre uma nica superfcie esfrica, e ficariam portanto todos na mesma
distncia da Terra? Tal questo para Kepler patece incerta, mas na sua opinio absolutamente verdade,
que o universo "tem no centro um vazio imenso; uma
grande cavidade, rodeada pela fileira das estrelas fixas,
ou seja, delimitada e fechada como por uma parede
ou por uma abbada, e dentro desta imensa cavidade que est fechada a nossa Terra com o Sol e as estrelas mveis" (Kepler, 1858-71: VI, 137).
Tanto antes como depois das descobertas, efetuadas por Glilei pr meio do seu telescpio Kepler mantm bem firme a sua rejeio das teses infinitistas de
Giordano Bruno. O universo construdo por um Deus
gemetra e tem um esquema geomtrico: o vazio coin-'
cide com o nada e as estrelas fixas no sto espalhadas
de modo irregular ou irracional no espao: "Como
possvel encontrar no infinito um centro, que est em
todo o lugar no infinito? Com efeito, qualquer ponto do
infinito fica igualmente distante, isto , infinitamente,
dos extrmos infinitamente distantes. Da resultaria

que o mesmo ponto seria centro e ao mesmo tempo


no seria centro, e muitas outras coisas contraditrias,
que muito corretamente evitaria quem, achando o cu
das estrelas fixas limitado no seu interior, limit-lo-ia
tambm no exterior" (Kepler, 1858-71: H, 691; cf. Koyr, 1970: 59). O sistema solar permanece um unicum no
universo. A respeito das descobertas efetuadas por Galili mediante a luneta pode-se' dar dqas interpretaes
possveis: as novas estrelas fixas que Glilei viu no
eram visveis antes a olho nu ou por ficarem demasia-,
do distantes ou por serem demasiado pequenas. Entre
estas duas interpretaes, Kepler escolhe decididamente a segunda (Koyr, 1970: 63). A Dissertatio cum Nncio Sidereo publicada por
Kepler em 1610 motivada por uma preocupao
fundamental: mostrar que as descobertas astronmicas de Glilei no constituem de modo algum uma
prova da validade da cosmologia infinitista de Giordano Bruno. Kepler no pode ficar desfavoravelmente
impressionado pela descoberta de novas luas ou satlites que giram ao edor de um dos planetas do sistema solar. Todavia, a descoberta de novos planetas que
giram ao redor de uma das estrelas fixas iriam causar
uma crise sua cosmologia, dando razo s teses de
Giordano Bruno e do seu amigo Wackher von Wackhenfeltz, com o qual ele discute o problema, e um
adepto entusiasta das doutrinas brumanas. Se Bruno
tem razo, isto , se o sistema solar no for mais eqidistante das estrelas fixas, e se o universo no tem
mais um centro, nem tem mais limites, ento deveria
ser abandonada a imagem de um universo construdo
para o ser humano, bem como a imagem do homem"
Senhor d criao.
Kepler nao est nem um pouco disposto
abandonar esse tipo de concepo. As pginas iniciais

\
218

219

O nascimento da cincia moderna na Europa

da Dissertatio so um documento extraordinrio. Com


a sinceridade qe caracteriza todos os seus escritos,
Kepler d uma explicao da sua situao e das suas
atitudes aps receber a notcia de que Galilei viu no
cu novas "estrelas", mas antes de saber de quais estrelas se trate. espera de ver o texto dp Sidereus Nuncius
Keplr e von Wackhenfeltz do do mesmo texto duas
diferentes interpretaes: na opinio de Kepler possvel que Galilei tenha visto quatro pequenas luas girar ao redor de um dos planetas, para Wackhenfeltz,
ao contrrio, parece certo que os novos planetas tivessem sido vistos girar ao redor de alguma estrela fixa.
Esta era uma possibilidade que Wackhenfeltz j prospectara a Kepler "deduzindo-a das especulaes do
cardeal Cusano e de Giordano Bruno". A leitura do
texto de Galilei d razo a Kepler ele fica confortado
por tal leitura: "Se voc [Galilei] tivesse descoberto
_ planetas girando ao redor de uma das estrelas fixas, j
estavam preparadas para mim as correntes o crcere nos mundos inumerveis de Giordano Bruno ou
mesmo o exlio naquele infinito. De momento, portanto, voc me libertou de um grande pavor que surgiu em mim logo que tive notcia do seu livro por causa do grito de triunfo do meu opositor" (Kepler, 19371959: IV, 304).
Na perspectiva de Kepler a Terra continua sendo a sede mais alta do universo, a nica adquada
para o homem, senhor da criao. O sistema dos planetas em um dos quais nos encontramos situado por
Kepler "no lugar principal do universo, a-redor do
corao, do universo que o Sol". Dentro daquele sistema de planetas, a Terra ocupa a posio central entre os globos principais (no exterior: Marte, Jpiter,
Saturno; na interior: Vnus, Mercrio e o Sol). A partir da Terra estamos ainda em condio de distinguir

221 243

Mundos inumerveis '

Mercrio, que no seria visvel a partir de Jpiter ou


de Saturno. A Terra "a sede da criatura capaz de contemplar a favor da qual foi criado o universo", o lgar "totalmente adequado para a criatura mais importante e mais nobre entre os seres corpreos" (Kepler,
1937-59: VII, 279; IV, 308).
A infinitude do cosmo, que despertava os.entusiasmos de Bruno, parecia para Kepler a fonte de "um
no sei qual horror secreto e octilto: sentjmo-nos perdidos naquela imensido qual so negados limites e
centro, qual negado, por conseguinte, um lugar
qualquer determinado" (Kepler, 1558-71: II, 688).
Contra a tese da infinitude do cosmo, Kepler dispunha
todavia de um argumento muito "forte", cuja importncia devia ser relevada dois sculos mais tarde.
Alm das estrelas fixas conhecidas desde a antiguidade, Galilei pensa -que o cu povoado por mais de dez
mil estrelas. Kepler chegou a este nmero,com base
em um clculo aproximativo por falta de dados. Mas
no importa: "quanto mais densas e numerosas elas
so, tanto mais vlida a minha argumentao contra
a infinitude do mundo" (Kepler, 1972: 55). Mesmo
que entre mil estrelas fixas houvesse somente alguma
maior do que a sexagsima parte de um grau, ou de
um minuto (e as estrelas medidas at agora resultam
ainda maiores), reunidas juntas, igualariam e superariam o dimetro do Sol. O que aconteceria com dez
mil estrelas? Se aqueles Sis so da mesma espcie jo
taosso Sol, "por qual razo tambm todos aqueles Sis
colocados juntos no superam em esplendor este nosso Sol?" (ibid: 55). Este argumento de Kepler a raiz
histrica do clebre "paradoxo do cu noturno" que
seria discutido por Edmund Halley na dcada de Vinte do sculo XVIII e exatamente um sculo mais tarde
#
pelo astrnomo alemo Heinrich Olbers.

O nascimento da ciencia moderna na Europa

GLILEI, DESCARTES E A INFINITUDE DO MUNDO

Galilei nunca fez qualquer aceno ao n o m e de


Giordano Bruno nem nas suas obras e n e m nas suas
cartas, sendo censurado por causa disso por Kepler.
Alis, corno foi analiticamente documentado por Alexandre Koyr (Koyr, 1970: 71-78), Galilei no participa do debate sobre a finitude ou infinitde do universo, declarando nunca ter tomado uma deciso e
respeito e, embora fosse propenso para a idia da infinitude, considera tal questo sem soluo. De fato,
no provado, nem o ser eternamente, "que as estrelas do firmamento estejam situadas todas em m
mesmo universo". Pois ningum sabe nem jamais poder saber n s,"qual seja a figura (do firmamento),
ou se ele tem alguma figura" (Galilei, 1890-1909: VI,
523, 518). No Dialogo se encontra a afirmao de que
"as estrelas fixas so outros tantos sis" e que "n sabemos onde encontrar ou se at mesmo existe centro do universo", mas se encontra alm disso a decidida negao da infinitude do universo (ibid: VII, 306).
Tanto para uma quanto para a outra destas duas solues, escreve a Fortnio Liceti em 1639, so apresentadas simultaneamente "razes inteligentes [...} mas
para o meu crebro n e m estas razes e n e m aquelas
so necessariamente conclusivas, de tal modo qe fico
sempre iiideciso qual das duas afirmaes seja verdadeira". Todavia, h uma nica razo que o inclina para
a tfese da infinitude: mais fcil referir a incompreensibilidade ao infinito incompreensvel do que ao finito
que no incompreensvel. Entretanto, conclui que
se trata de uma daquelas questes, como a predestinao e o livre arbtrio, "por ventura inexplicveis pelos
discursos humanos" (ibid: XVIII, 106).
O raciocnio exposto por .Galilei a Liceti no carece de sutileza: se estou indeciso a respeito da qes-

223 245
/

Filosofia mecnica

to finito-infinito, e nem sei decidir, ento provvel


que o universo seja infinito, porque, se fosse finito,
no viveria esta indeciso e esta incerteza. No tratado
Principia (1644), Descartes faz um raciocnio diferente: no devemos nos envolver nas disputas sobre o infinito -porque seria ridculo que ns, sendo finitos,
procurssemos determinar alguma coisa e, por este recurso, sup-lo finito na tentativa de compreend-lo. O
exihe do infinito, realizado por uma mente finita,
pressupe a sua reduo ao finito. ^Sortiente, aqueles
que imaginam o seu- esprito ser infinito se envolvem
em tais questes (por exemplo se a metade de uma linha infinita ou se o nmero infinito par ou impar).
Por isso, necessrio recusar-se a responder a tais
problemas: "no se deve procurar compreender o infinito, mas sOmente pensar que tudo aquilo em que
no encontramos n e n h u m limite indefinido" (Descartes, 1967: II, 39). Na srie dos nmeros, assim
como na extenso do mundo,, pode-se sempre "proceder alm": "chamaremos essas coisas indefinidas em
lugar de infinitas, a fim de resguardar somente para
Deus o nome de infinito" (ibid.).
Na correspondncia com o filsofo neoplatnico ingls Henry More (1614-87) que se referia tanto a
Giordano Bruno e a Lucrcio, como tambm tradio Cabalstica e filosofia cartesiana, o prprio Descartes esclarece ulteriormente a sua distino entre indefinido e infinito. A afirmao do carter indefinido
da extenso basta para fazer frente objeo de More
pela qual uma extenso limitada e m nmero limitado de turbilhes implicariam (por efeito da fora centrfuga)' uma disperso de tomos e poeiras errantes
de toda a mquina cartesiana do mundo. No possvel imaginar um lugar fora da extenso (ou da matria) em que tais partculas poderiam escapar.

O nascimento da cincia moderna na Europa

Em um universo que no tem limites nem fronteiras a noo de centralidade do -homerti no universo
tende a perder sentido. O antropocentrismo u m a
manifestao de orgulho, a manifestao da incapacidade de captar a grandeza do Criador e ao mesmo
tempo a pretenso de impor criao o nosso ponto de
vista privilegiado. o pensarmos que Deus criou todas
as coisas somente para o nosso uso, revelamos uma demasiada pretenso de nssa parte. "No provvel de
modo algum 'que todas as coisas tenham sido feitas
para ns de forma que Deus ao cri-las no teve nenhuma outra finalidade [...]. De fato, h no m u n d o
atualmente uma infinidade de coisas, ou existiram no
passado e j deixaram de existir totalmente, sem que
n e n h u m homem jamais as tenha visto ou conhecido e
sem que jamais lhe tenham prestado qualquer servio"
(ibid: II, 118). Considerando que no podemos conhecer as finalidades de Deus, ele j escrevera em uma
carta de 1641, que seria bsurdo sustentar que Deus,
o criar o universo, no tenha tido outra finalidade a
no ser o louvor do homem e que o Sol tenha sido
criado para a nica finalidade de propiciar ao homem
a luz (iiescartes, 1936-63: V, 54). A pequenez da Terra
comparada com a grandeza do cu poderia parecer incrvel somente para aqueles que no tm um suficiente conceito de Deus, e que consideram "a Terra como a
parte principal do universo porque a morada do homem, m a n t e n d o assim, sem qualquer razo, a
convico de que todas as coisas foram feitas m benefcio do prprio homem" (Descartes, 1967: II, 138).
A respeito de habitantes de outros'mundos e
sobre a existncia de outras criaturas inteligentes no
universo, Descartes sustenta que a questo no pode
ser decidida, mas afirma que o mistrio da Encarnao
e todos os outros favores que Deus concedeu aos ho-

224

Mundos inumerveis

mens no impedem "que ele possa ter concedido infinitos outros privilgios a unia infinidade de criaturas".
Ele declara "deixar sempre em suspenso questes desse tipo, preferindo no negar nem afirmar nada a
respeito* (ibid: II, 626-27). Entretanto, ao trmino da
sua vida e justamente em funo da polmica contra
o antropocentrismo, Descartes apresentava de novo a
hiptese de uma pluralidade de mundos habitados. A
atitude de considerar-se "carssimos a Deus" comum
aos homens e, baseados nisso, eles pensam que tudo
tenha sido feito para eles e que a sua prpria Terra esteja "antes de tudo". Mas ser que sabemos se Deus
produziu alguma coisa nas estrelas? se colocou nelas
"criaturas de espcie diferente, ou outras vidas, e, por
assim dizer, outros homens, ou pelo menos seres anlogos aos homens?". Para prodgar na criao o seu
poder, Deus poderia ter produzido infinitas espcies
de criaturas; por isso, "no devemos presumir demais,
como se tudo estivesse em nosso poder e em'nossa
funo, enquanto alhures existem talvez outras inumerveis criaturas sem dvida melhores do que ns"
(ibid: II, 696).
i

'

N O ESTAMOS SOZINHOS NO-UNIVERSO

Kepler acredita na existncia de uma parede ou


de uma "abbada" (usa tambm a expresso ctis sive
tnica, pele ou tnica) que encerra a imensa cavidade
m cujo entro est o Sol. Tycho Brhe acha que o
universo finito e fechado pela esfera das estrelas fixas. Galilei teoriza uma posio de incerteza inevitvel. As cinco teses cosmogrficas revolucionrias das
quais falamos no incio do segundo captulo no devem ser procuradas no mbito dos discursos "rigoro-

225

O nascimento da cincia moderna na Europa


Mundos inumerveis

sos" dos maiores astrnomos do Sculo XVII. Aquelas


teses se afirmam com fora na cultura (e mais tarde se
refletiriam nas perspectivas da cosmologia) em ambientes caracterizados por uma mistura peculiar de temas inspirados em Demcrito, Lucrcio e Coprnico,
bein como em autores neoplatnicos e hermticos.
O platonismo e o hermetismo so componentes fundamentais do pensamento dos que sustentam
a infinitude do mundo: desde Nicolau Cusan at Palingenip Stellato, de Thomas Digges a Giordano Bruno e Henry More. Tambm no tratado De magnete
(1600) de William Gilbert, um autor profundamente
ligado ao vitalismo hermtico, constava a tese de que
"as grandes e mltiplas luminrias das estrelas fixas
estivessem situadas no em uma superfcie esfrica,
nem em uma abbada', mas em diversas e enormes
altitudes. Entrelaada com a discusso sobre a infinitude do universo, a disputa em torno pluralidade e
habitabilidade dos mundos se refere a ua tradio
muito antiga cujos elementos de fundo, nos primeiros anos do sculo XVI, foram resumidos cuidadosamente por Giorgio Valia na sua grande enciclopdia,
ou tratado De expetendis et fugiendis rebus; publicada
(pstuma) em 1501. Em 1567 Melanchton, contra a
tese dos mundos habitados, formula uma srie de objees fsicas e teolgicas que seriam retomadas inmeras vezes, com maior ou menor fora polmica,
tanto nos ambientes protestantes como tambm naqueles catlicos. Em 1634 veio luz o livro Somnium
seu opus posthumum de astronomia lunari de Kepler. Tal
obra marca a passagem da literatura "de fico" sobre
a Lua (inspirada em Luciano e em Ariosto) para uma.
literatura "de fico cientfica". Tornando-se uma
fonte de inspirao durante trs sculos (at Jules
Verne e Herbert George Wells) para inumerveis li-

226

vros de viagens lunares, a obra est repleta de veladas


aluses autobiogrficas e de referncias s trgicas
peripcias da vida aventurosa do seu autor. O Somnium no o fruto de um breve parntese de descanso literrio. Na verdade, tendo nascido de um projeto
que remonta a uma perdida dissertao juvenil de
1593, foi redigido em 1609 e, em seguida, enriquecido com numerosssimas notas (em torno de 1622 e
1630), por vezes demasiadamente longas (osen, em
Kepler, 1967: XX). A viagem descrita por Kepler
uma mistura estranha de fantasia e de realismo. Os
habitantes da Lua tm dimenses enormes e uma
"natureza serpentma". Tm vida muito breve e se
aquecem ao calor tremendo do sol para refugiar-se
depois em cavernas frias e em fendas das rochas. Na
descrio do mundo fsico cessa a fico e nos encontramos no interior daquele universo que foi revelado
pelo telescpio (Nicolson, 1960: 45): "A voCs habi-,
tantes da Terra a nossa Lua, quando surge cheia e
avana sobre as suas casas mais distantes, parece semelhante ao cerco de um tonel, e quando se levanta
no meio do cu, parece a imagem de um rosto humano.. Para os subvolvanos porm a sua Volva aparece
sempre n meio do cu, de tamanho um pouco menor do -qudruplo do dimetro da nossa Lua, de modo
que comparando os dois discos da sua Volva quinze
vezes mair do que a nossa Lu^[...]. Para.os habitantes da Lua evidente que a nossa Terra, que Volva
deles, est rodando e que a sua Lua imvel. Se algum afirmar que os sentidos selnicos da minha populao lunar se enganam, com igual direito respondem que os sentidos terrestres dos habitantes da Terra so carentes de razo" (Kepler, 1972: 6-7, 34).
Quatro anos depois da publicao do livro Somnium, em 1638, John Wilkins (1614-72) publicava um

227

O nascimento da ciencia moderna na Europa

dos ,livros mais importantes d "cincia popular" do


sculo XVII: a obra Discovery of a New World, or a Discourse Tending to Prove that it is Probable there May be
Another Habitable Worldinthe Moon, que_ teve uma amplssima difuso e que seria literalmente saqueado por
Fontenelle. Defendendo a sua hiptese, Wilkins se referia tanto descrena que acompanhara o projeto de
" Colombo, como tambm atitude tradicional de ridiculizar as" novas verdades, ao dogmatismo das opinies populares e cegueira daqueles acadmicos que
durante sculos negaram a existncia dos antpodas.
Wilkins toma conscincia com clareza das dificuldades
de natureza teolgica presentes na hiptese dos mundos habitados. Tal afirmao considerada hertica
desde as pocas mais antigas: se os mundos so da
mesma espcie, Deus no "providente" considerand o ' que n e n h u m dos mundos tem uma perfeio
maior d que um outro; se. so de uma espcie diferente, nenhum deles pode ser chamado "mundo" ou
"universo" porque carente de perfeio universal.
muito significativo que) entre os argumentos usados
mais amplamente contra o copernicanismo e contra a
tese de uma pluralidade de mundos, Wilkins faa referncia tese tradicional "diabocntrica", isto ,
"natureza nfima da noss Terra, que consta de uma
matria mais suja e mais vil do que aquela de qualquer outra parte do universo e que deve por conseguinte ser situada no centro; posto que este; o lugar
pior e mais afastado dos corpos puros e incorruptveis
que so os cus" (Wilkins, 1638: 68).
O copernicanismo foi hostilizado tambm porque
atribua ao ser humano uma morada demasiado elevada transportando-o para lugares no diferentes daqueles dos cus imutveis e imortais. Com base na tese da
pluralidade dos mundos habitados surgiam perguntas

229

.Mundos inumerveis

inquietantes, como por exemplo: qual o sentido da


histria da, queda e da redeno, do pecado original e
do sacrifcio de Cristo, se a Terra, que o cenrio onde
se desenvolve este grande drama, apenas um entre
os inumerveis mundos? Se h mais mundos e muitos
deles so habitados, o Salvador teria redimido tambm
aqueles mundos? Se tambm os cus esto sujeitos
piudana como podero ser a sede de Deus?"
Wilkins citava, como fonte abalizada, tambm
as pginas referentes aos mundos habitados contidas
na Apologia pro GalHaeo (1622) de Tommaso Campanella. Entre o fini da dcada de Trinta e a dcada de
Sessenta aparece uma sri de livros nos quais o tema
(que hoje poderamos chamar de "fico cientfica")
das viagens Lua e aos espaos celestes se entrelaava com comijderaes filosficas, morais e astronmicas: "The Man in the M,oon (1638) de Francis Godwin,
a Description of a New World (1666) de Margaret
Cavendish.
Com um intervalo de um ano entre um livro e
outro saram na Frana a Histoire comique des tats et
empires de la Lune (1656) de Cyrano de Bergerac
(1619-1655) e o Discours nouveau provaht que les astres
sont des terres habites (1657) de Pierre Borei. Cyrano
um dos expoentes mais conhecidos do pensamento
libertino: e adepto da doutrina de um universo orgnico e vivo; refere-se a Campanella, Gassendi e La
Moth le Vayer, misturando temas hauridos do platonismo hermtico e da Cabala, do atomismo de Democrito e de Epicuro, com a tradio do averroismo, com
a nova cosmologia de Coprnico, de Galilei e de Kepler. As estrelas fixas so outros tantos sis e a partir
dissolse pode concluir que o mundo infinito "porque provvel que os habitantes de uma estrela fixa
descubram ainda, acima de si prprios, outras estre-

199

O nascimento da cincia moderna na Europa

Mundos inumerveis '

las fixas que ho temos possibilidade de enxergar daqui e que isso se repita ao infinito. Como algum que
se encontra em uma embarcao tem a impresso de
que a margem se moVa, assim os homens acreditaram
que fosse o cu girar ao redor d Terra. A este erro
dos sentidos preciso acrescentar "o orgulho insuportvel do homem que est convicto de que a natureza foi feita somente para ele, como se fosse possvel
que o Sol tivesse sido aceso apenas para fazer amadurecer as suas nsperas e crescer os seus repolhos". Borel v nas descobertas galileanas no s a prova da
verdade do sistema copernicano, mas da validade das
hipteses sobre mundos habitados. O seu texto (tal
como o texto literariamente muito mais fascinante de
Cyrano) no contm doutrinas originais, mas apresenta, reunidos m conjunto, os termos de uma discusso que constituda por um complexo entrelaamento de elementos hauridos de diferentes tradies.
O livro de Borel, dedicado a Kenelm Digby termina
com uma longussima citao de Palingenio Stellato.
Os nomes que ocorrem cm mais freqhcia s
aqueles de Coprnico, Kepler e Campanella. Giordano Bruno apesar de ho ser mencionado sequer uma
vez,, est continuamente presente e a viso do mundo de Lucrcio (o texto constelado de citaes tiradas do tratado De rerum natura) serve como pano de
fundo das suas reflexes. Mas' o mais querido dos
mestres Montaigne, que nos ensinou, como Scrates, a rejeitar s certezas e a duvidar.
Os clebres escritos de Fontenelle (Bernard le
Bovjer de, 1657-1757) e de Christian Huygens(162995) constituem somente o sucesso de uma discusso
que foi se desenvolvendo por quase dois sculos. Os
Entretiens sur la pluralit des mondes (1686), nos cem
anos de vida do seu autor, j tinham alcanado 31 edi-

'
' )
'
es. Junto com a teoria cartesiana dos turbilhes tornaram-se familiares a um nmero muito grande de
leitores as teses da infinitude do universo e da plra-N
lidade de mundos habitados. As descobertas microscpicas so utilizadas por Fontenelle como suporte da
tese da vida difusa por todo o universo. Diante de um
- universo infinito e infinitamente povoado a Marquesa, a quem o texto dirigido, exprime o seu espanto.
Em face daquela perturbao e daquele espanto pelo
infinito, o mestre exprime um oposto estado de esprito: ele concebe o infinito conforme o seu gosto, "se
o cu fosse somente esta abbada azul onde estivessem pregadas as estrelas, o universo me pareceria pequeno e me sentiria Como oprimido [...]. O universo
tem agora uma outra magnificncia, a natureza: ao
constru-lo no tem poupado nada...".

AS CONJETURAS DE HUYGENS
O grande Huygens faleceu em 1695 deixando
indito o manuscrito do tratado Cosmotheoros siv de terris coelestibus earumque ornatu conjecturae que seria publicado em 1698. Na opinio de Huygens tanto Cusano com tambm Giordano Bruno e Fontenelle no
desenvolveram uma pesquisa sria em torno dos habitantes de outros mundos. Entretanto, os caminhos
que levam ao conhecimento de coisas to distantes
no esto interrompidos e h matria para uma srie
de conjeturas verossmeis. A tais conjeturas no se
deve colocar obstculos por duas razes: ei primeiro
lugar porque se tivssemos aceito a imposio de. limi-.
tes curiosidade humana, no conheceramos ainda
nem a forma da Terra e nem a existncia do continente americano; em segundo lugar porque a investiga-

2 1 119

O nascimento da ciencia-moderna na Europa

Mundos inumerveis

o de teorias possveis constitui a prpria essncia da


fsica (Huygens, 1888-1950:XXI, 683, 687, 689).
Quem assistisse anatomia de um cachorro no
hesitaria em afirmar a existncia de rgos semelhantes em um boi ou em um porco. Do mesmo modo, conhecendo a Terra, possvel fazer conjeturas sobre os
outros planetas. Com certeza a gravidade no existe
somente na Terra. Porque a vida Vegetal e animal deveria existir apenas sobre a Terra? verdade que a natureza busca a variedade e que por meio da variedade
se manifesta a existncia do Criador, mas tambm
verdade que as plantas e os animais americanos tm
uma semelhana de estrutura com as plantas e os animais europeus. As diferenas na vida presente nos planetas dependem da sua distncia do Sol, "mas possvel que haja diferenas de matria mais do que de forma" (ibid: XXI, 699, 701, 703). As formas admirveis
da reproduo das.plantas "no podem ter sido inventadas somente para a nossa Terra". E nem por isso se
afirma que os habitantes ds outros planetas so semelhantes a ns, mas eles com certeza ^o estruturalmente anlogos a ns: eles tambm poderiam ser dotados
de uma razo e de valores parecidos com Os nossos, e
poderiam tambm ter olhos, mos, escrita, sociedade,
geometria, msica (ibid: XXI, 707, 717, 719-51).
Antes da descoberta do telescpio a tese de que
o Sol fosse uma das estrelas fixas podia parecer em dsaordo com a doutrina de Coprnico. Hoje, "todos
aqueles que aderem ao sistema copernicano" acham
que as estrelas no esto situadas na superfcie de uma
mesma esfera e pensam "que elas esto espalhadas
por vastos espaos do cu e que a mesma distncia
que h entre a Terra e o Sol e as estrelas mais prximas-h tambm entre essas estrelas e outras sucessivas, e a partir destas para outras mais, em uma progresso contnua" (ibid: XXI, 809).

232
1

As crticas dirigidas por Huygens a Kepler a respeito deste problema apresentam elementos de grande
interesse. Kepler, escreve Huygens, tinha uma otra
opinio' a esse respeito. Embor acreditando que as estrelas estivessem espalhadas ha profundidade do cu,
achava que o Sol estivesse situado no centro de um espao maior, acima do qual comeava um cu pontilhado de estrelas. Pensva que, se as coisas fossem de
modo'diferente, ns veramos somente poucas estrelas
e de tamanhos muito diferentes. De fato, raciocinava
Kepler, considerando que as estrelas maiores nos aparecem to pequenas que com dificuldade podemos
medi-las, e considerando que aquelas estrelas .esto
duas ou trs vezes mais distantes nos aparecem necessariamente duas ou trs vezes menores (suposto que
elas tenham a mesma grandeza), chegar-se-ia logo a
estrelas invisveis, resultando da duas coisas: que ns
s poderamos ver umas poucas estrelas e que elas seriam de grandeza diferente. Mas, ao contrrio, ns enxergamos muitas estrelas e de grandezas no muito diferentes. O raciocnio de Kepler, porm, afirma Huygens, est errado; ele no levou em considerao que
prprio da natureza do fogo e da chama serem visveis a partir de distncias das quais outros objetos no
podem ser vists. Nas ruas das nossas cidades possvel contar vinte ou mais lanternas mesmo quando elas
esto situadas distantes a uma centena de ps* uma da
outra e tambm quando a chama da vigsima lanterna
vista por um enfoque de apenas seis segundos. Portanto, no h nada de estranho se a olho nu enxergamos mil ou duas mil estrelas e se enxergamos vinte vezes mais estrelas mediante um telescpio.
Mas, do ponto de vista de Huygens, o erro de
Kepler tem uma raiz mais profunda. Ele desejava (ciipiebat) "considerar o Sol como urp objeto eminente

233

O nascimento da cincia moderna na Europa

Mundos inumerveis '

sobre as outras estrelas, sendo nico na natureza a ser


dotado de um sistema de planetas e situado no centro
do universo". Ele pfecisava disso para ter confirmao
do seu "mistrio cosmogrfico" pelo qual as distncias
entre os planetas e o Sol deviam corresponder aos dimetros daS esferas inscritas e circunscritas pelos poliedros de Euclides. Por isso, era necessrio "qu houvesse no universo somente um e nico coro de planetas
ao redor de um Sol considerado nico representante
da sua espcie" (ibid: XXI, 811): Todo este mistrio
nasceu da filosofia' de Pitgoras e de Plato: as propores no so conformes realidade e os argumentos
aduzidos a favor da esfericidade d superfcie externa
do universo so muito fracos. A concluso de Kepler,
segundo a qual a distncia do Sol da superfcie cncava da esfera das estrelas fixas cem mil vezes o dimetro da Terra, est baseada na razo extravagante de
que o dimetro da rbita de Saturno igual superfcie inferior da esfra das estrelas fixas, assim como o
dimetro do Sol igual quele da rbita de Saturno
(ibid: XXI, 813).
.
Huygens, no entanto, contra a esquisitice das
idias do grande fundador da astronomia, aceita a tese
"de Giordano Bruno" de uma identidade de natureza
entre o Sol e as estrelas: "No se deve hesitar em admitir, com os principais filsofos do nosso tempo, que
o sol e as estrelas tm uma mesma natureza. Da resulta uma imagem do universo mais grandiosa do que
aquela que foi transmitida at aqui. Quem nos impede de pensar que cada uma de tais estrelas ou Sis tenha planetas a seu redor, providos por sua vez de
luas? [...]. Se nos situamos com o pensamento nas regies celestes, em uma posio no menos distante do
Sol do que das estrelas fixas, no perceberamos entre
o Sol e tais estrelas diferena alguma" (ibid.).

Situasse mentalmente (como fazia Huygens)


em um ponto do universo eqidistante do Sol e das
estrelas fixas mais prximas e a partir daquele ponto
considerar o Sol e a Terra (que se torno invisvel): tal
tipo de "experincia mental" no pertence mesma
famlia das experincias enl uso na filosofia natural de
Galilei. De fato pressupe o afastamento de um ponto
de vista terrestre ou heliocntrico na considerao do
cosmos, uma espcie de relativismo cosmolgico que
se desenvolve na mesma poca do nascimento do relativismo cultural. Isso transparece com clareza do
prprio texto de Huygens: "Convm que nos consideremos como situados fora da Terra e capazes de olhla de. longe. Podemos, ento, nos perguntar se verdade qu a natureza tem atribudo somente a ela todos os seus ornamentos. Desse modo poderamos entender melhor o que a Terra e como devemos consider-la. Do mesmo modo, aqueles que realizam grandes viagens podem julgar melhor as coisas da sua ptria em comparao com aqueles que nunca a deixaram" (ibid: XXI, 689).

CRISE E FIM DO ANTROPOCENTRISMO

V. ,

Foi se formando lentamente uma imagem do


universo inspirada na concepo filosfica de Lucrcio, que constituiri pelo menos ao longo de um sculo (at o Baro de Holbch e ainda mais alm) a grande alternativa o desmo e imagem do m u n d o construda por Newton e pelos newtonianos. Nesta nova
cosmoviso no sobra mais muito espao para a celebrao de um universo ordenado e perfeito, construdo para o h o m e m - senhor do m u n d o - que deixa
transparecer/ para edificao do mesmo ser humano,
os desgnios de uma infinita sabedoria.

21 121

.0 nascimento da cincia moderna na Europa

A esse respeito - escrevera Pierre Borel .preciso que os homens aprendam a no se comportar como
aqueles camponeses que, por nunca terem visto uma
cidade, continuam achando durante a vida inteira que
no pode existir nada maior o,mais belo do que o seu
pequeno vilarejo (Borel, 1657: 14, 32). A trrainteira
agora se configurava como apenas uma provncia ou
uma aldeia do universo. De modo no diferente do que
acontecera; para o Mediterrneo e para o Ocidente,
diante das. descobertas geogrficas e-das viagens para
pases desconhecidos e junto a povos distantes.
As longas disputas a respeito da infinitude do
universo e sobre a pluralidade e habitabilidade dos
mundos contriburam - dentro de um contexto cultural mais amplo 't no s para colocar em crise toda
concepo antropocntrica e "terrestre" do universo,
mas tambm para esvaziar o sentido do discurso tradicional dos humanistas sobre a nobreza e dignidade do
ser humano. "Para adquirir um sentido no meramente retrico e literrio, tal discurso agora devia ser formulado de maneira diferente, isto , devia ser inscrito
em um contexto mais complicado e assumir um novo
significado. Nascera uma nova imagem da natureza e
do lugar do homem na natureza: Por isso, tanto a natureza com tambm a noo de um universo infinito; podia ser utilizada de vrias formas: podia servir de
fundamento para a profunda religiosidade de Pascal,
como tambm para o determinismo dos grandes materialistas do sculo XVIII.
Os grandes protagonistas da histria complicada que levou a mudar a imagem de um mundo fechado para a imagem de um universo infinito - como
consta, por exemplo, no pensamento d Giordano
Bruno, Wilkins, Borel, Burnet, Cyrano e Fontenelle serviram-se livremente dos resultados mais revolucio-

Mundos inumerveis

nanos alcanados pelos trabalhos dos grandes astrnomos do sculo XVII, para sustentar as suas cosmovtsoes. Ao fazer isso, eles fizeram (como se poderia di^
zer hoje) extrapolaes nem sempre legtimas e nem
cautelosas, baseando-se em analogias. Mesmo assim
as suas "fices" e os seus procedimentos do tipo analgico contriburam no pouco para mudar o curso da
historia das idias e ao mesmo tempo o rumo da historia da cincia. Em todo o caso, o Somnium de Kepler
e o Cosmotheoros de Huygens esto a para demonstrar
que tambm os grandes cientistas daquela poca no
ficaram indiferentes diante daquelas "fices". Imaginaao e cosmologia ento no parecem termos antitticos. Um dos maiores cosmlogos do nosso tempo
que responde ao nome de Fred Hoyle, no escreveu'
acaso tambm A nuvem preta?

236
237

captulo 9

FILOSOFIA MECNICA

NECESSIDADE DA IMAGINAO

oi

Na poca que vai de Coprnico a Newton marcam presena tanto as macro-cincas como tambm as
micro-cincias. As macro-cincias como, por exemplo, a
astronomia planetria e a mecnica terrestre, tm a ver
com propriedades e processos que podem ser, mais ou
menos, observados e medids diretamente., s microcincias, por sua vez, tais como a tic, o magnetismo,
as teorias sobre a capilaridade, sobre o calof e sobre as
mutaes qumicas, postulam micro-entiades que em
princpio so declaradas no-observveis (Laudan, 1981:
21-22). Galilei, Descartes, Boyle, Gassendi, Hooke,
Huygens, Newton, todos concordam em falr em entidades que possuem propriedades radicalmente diferentes daquelas dos corpos macroscpicos que constituem o m u n d o da cotidianidade. Neste contexto, as
metforas e as analogias exercem uma funo centra}.
( Na filosofia mecnica a realidade referida a
u m a relao de corpos ou partculas materiais em movimento e tal relao pode ser interpretada mediante
as leis do movimento descobertas pela esttica e pela
mecnica. A anlise, portanto, referida a condies
mais simples e realizada por meio de um processo de
abstrao de qualquer elemento sensvel e qualitativo.
Como fatos a cincia considera somente aqueles elementos do m u n d o real que so alcanados com base

195

O nascimento da cincia moderna na Europa

m critrios exatos de carter terico. A interpretao


da experincia (como foi relevado inmeras vezes)
acontece a partir de teses estabelecidas previamente: a.
resistncia do ar, o atrito, os diferentes comportamentos de cada corpo, os aspectos qualitativos do mundo
real so interpretados como irrelevantes para o discurso da filosofia -natural ou como circunstncias contrariantes que no so levadas (ou no se devem levar)
em considerao na explicao do mundo. Os fenmenos na sua particularidade e na sua realidade imediata, ou seja, o mundo das coisas que encontramos
no dia-a-dia, bem como o mundo das coisas "curiosas
e estranhas" a que se dirigiram com tanta curiosidade
e surpreendente interesse os naturalistas e os cultores
da magia na Renascena, no exerce mais qualquer
fasenio sobre os adeptos da filosofia mecnica.
Considerando que as palavras no tm qualquer
semelhana com as coisas que significam - pergunta, ,
Descartes - por que a natureza no podia ter estabelecido um sinal que nos desse a sensao da luz mesmo
no possuindo em si mesma nada de semelhante a tal
sensao? O som, assegram os filsofos, uma vibrao do ar, mas o sentido d ouvido nos faz, pensar no
som e no no movimento do ar. Da mesma forma o
tato nos faz conceber idias que no se assemelham de
modo algum aos objetos que produzem tais idias. Por
exemplo, a idia da ccega no se parece de maneira
nenhuma com uma pluma que passada nos lbios.
Justamente esta no-semelhanalewa necessariamente a
elaborar ou a imaginar um modelo. Aquilo que nos
aparece como "luz" na realidade um movimento rapidssimo que se transmite aos nossos olhos mediante
o ar e outros corpos transparentes. Tal modelo construdo e feito compreensvel por meio de uma analogia, como por exemplo, um cego do qual se pode dizer

240

Filosofia m e c n i c a

que enxerga fazendo uso da sua bengala. Para explicar


a transmisso4nstantnea da luz, alm da analogia do
cego que faz uso do seu basto, na Dioptrique de Descartes so mencionadas outras analogias que sustentam a hiptese mecnica, como por exemplo, aquela
do vinho que sai do tonl impelido por uma presso
que se propaga em todas as direes (explica a propagao); a analogia da bola que desviada do seu curso
pelo encontro com um outro corpo (explica os fenmenos da refrao e da reflexo) (Descartes, 18971913: XI, 3-6; VI, 84, 86, 89). v
f Par a cincia/portanto, necessrio passar de
uma realidade observvel para outra no-observvel. Da,
tarefa da imaginao conceber este segundo dado
como semelhante de alguma forma ao primeiro. A
cincia obriga os homens a imaginan Se observarmos com
o olhar uma atrao ou uma unio, escreve Pierre Gassendi, vemos ganchos, cordas, algo que agarra e alg
que agarrado; o contrrio se observamos uma separao ou uma rejeio vemos pontas ou ferres. Do
mesmo modo "para explicar fatos que n'o so percebidos' pelos nossos sentidos, somo? obrigados a imaginar
pequenos aguilhes, pequenas pontas e outros instrumentos semelhantes que no podem ser percebidos e
agarrados. No por isso, todavia, deveramos concluir
que eles no existem" (Gassendi, 1649: n, 1, 6, 14).
Robert Hooke um dos cientistas que, no sculo XVII, participam intensamente nos debates sobre a
constituio da matria. Sendo que no termos rgos
de sentido capazes de,fazer perceber as atividade reais
da natureza - achamos escrito na Micrographia - podemos esperar, que, no futuro, o microscpio nos ponha
em condio de observar as estruturas verdadeiras e
indivisveis dos corpos. Nesse meio tempo somos obrigados a tatear no escuro e supor,, " f a ^ n d o uso de

241

O nascimento da cincia moderna na Europa

analogias e comparaes {by similitudes and comparisons) as verdadeiras razes das coisas" (Hooke, 1665:
114). As idias de Hoke so muito claras: a estrutura
interna da mtria e dos organismos vivos so inacessveis aos sentidos (Hooke, 1705: 165). O caminho a
percorrer, -por conseguinte, obrigatrio: devemos
instituir analogias entre os efeitos produzidos por entes hipotticos e efeitos produzidos por causas que, o
contrrio, so acessveis aos sentidos. A partir de uma
- analogia dos' efeitos, podemos remontar a uma analogia
das causas.
'
. ;
Robert Hook um cientista "baconiano". Aplicando tal mtodo, baseado em semelhanas, comparaes, analogias e passagem de analogias de efeitos para
analogias de causas, ele explica a ao do ar nos processos de combusto, utiliza as experincias realizadas
com a bomba pneumtica no estudo dos fenmenos
meteorolgicos; aplica o modelo da capilaridade subida dos fluidos nos filtros e circulao linftica ds
plantas; utiliza a lei da elasticidade para a explicao de
fenomenos geolgicos (a formao das nascentes);
pensa que os resultados que alcanou nas suas pesquisas sobre a luz podem ser estendidos aos fenmenos do
magnetismo, da rarefao e da condensao.
A MECNICA E AS MQUINAS
Tambm o termo mecanicismo (tal como ocorre
com todos os termos que terminam em ismo) uma
palavra.elstica, que no pode ser definida de forma
unvoca e acaba sempre tomando significados muito
vagos. O historigrafo holands E.J. Dijksterhuis
(Dijksterhuis, 1971), que escreveu uma histria do
mecanicismo partindo dos pressocrticos at New-

221 254

Mundos inumerveis '

- ton, indagou o seguinte: o u s a deste termo aplicado


ao desenvolvimento milenar do saber cientfico se refere ao significado de aparelho ou mquina contido no
termo grego mechanl, quer dizer, a uma viso do
mundo que considera todo o universo semelhante a
Um grande relgio construdo por m Grande Relojoeiro? Ou, ao usar aquele termo, entendemos nos
referir ao fato de que os eventos naturais que constituem o mundo podem ser descritos e interpretados
por meio dos conceitos dos mtodos daquela parte,
da fsica que chamada mecnica e que a cincia dos
movimentos?
'
Corno muitos outros historiadores da Cincia,
Dijksterhuis tinha uma acentuada preferncia pelas
solues claras. Ele sabia bem que a mecnica, como
parte da fsica, foi se tornando profundamente emancipada, particularmente no decorrer do sculo XVTL,
de suas origens prticas e de suas ligaes iniciis com
as mquinas, bem como com a maneira de pensar dos
artesos, dos engenheiros, dos mestres de oficina,' e
dos mecnicos. Com'Galilei e com Newton a mecnica se tornou efetivamente um ramo da fsica; desenvlveu-se como um setor da fsica matemtica que estuda as leis do movimento (dinmica) e as condies
de equilbrio dos corpos (esttica), encontrando na assim chamada "teoria das mquinas" somente uma das
suas mltiplas aplicaes prticas. Muitos filsofos e
muitos historiadores da cincia ^e mostram sinceramente contrariados pelo fato de que a, histria (inclusive aquela da cincia) esteja repleta de equvocos e de
mal-entendidos. Se a m ecnica-. (afirmava Dijksterhuis) tivesse perdido o seu vnculo antiqssimo com
as mquinas e se fosse chamada cintica ou estudo dos
movimentos e se os estudiosos tivessem falado de ma-'
tematizao da natureza em lugar de mecanicizao,

O nascimento da ciencia moderna na Europa

poderiam ter sido evitados muitos equvocos e muitos


mal-entendidos.
Mas no tem muito sentido procurar solucionar os problemas histricos no plano dos mal-enten-'
didos ou dos equvocos lingsticos. Quando abordamos os textos do sculo XVII escritos por mitos defensores da filosofia corpuscular ou mecnica (ou pelos seus adversrios igualmente numerosos), quase
sempre temos a inpresso de que ambos os significados
aos quais Dijksterhuis fazia referncia esto presentes, com freqncia interligados ou' misturados, na
nova cosmoviso. A assim chamada "filosofia mecnica" (tpie antes da poca de Newton no coincidia
de modo algum com aquela parte da fsica que hoje
chamamos mecnica) baseada em aljguns pressupostos:^) a natureza no a manifestao de um princpio vivo, mas um sistema de matria em movimento governado por leis; 2) tais leis podem ser determinadas com exatido matemtica; 3) um nmero muito reduzido dessas leis suficiente para explicar o
universo; 4) a explicao dos comportamentos da natureza exclui em princpio qualquer referncia s foras vitais ou s causas finais\ Com base nestes pressupostos explicar um fenmeno significa construir um
modelo mecnico que "substitui" o fenmeno real
que se pretende analisar. Esta reconstruo tanto
mais verdadeira, isto , tanto mais adequada a mundo real, quanto mais o modelo for construdo s mediante elementos quantitativos e aptos para serem reduzidos s formulaes da geometria.
Q mundo imediato da experincia.cotidiana
(como foi dito no pargrafo anterior) no real e
todavia o caso totalmente irrelevante para a cincia.
Reais so a matria e os movimentos das partculas
que constituem a matria, "que acontecem segundo

244

Filosofia m e c n i c a

leis determinadas/ O mundo real tecido de dados


quantitativos e mensurveis, bem como de espao e
de movimentos e relaes no espao. Dimenso, forma, situao de movimento das partculas (pra-alguns tambm a impenetrabilidade da matria) so as
nicas propriedades reconhecidas ao mesmo tempo
como reais e como princpios explicativos da realidadel A tese da distino entre as qualidades objetivas
subjetivas dos corpos est presente de forma variada
tanto em Bacon e Glilei, como tambm em Descartes, Pascal, Hobbes,.-Gassendi e Mersenne. Essa tese
constitui um dos pressupostos tericos fundamentais
do mecanicismo e na filosofia"de John Locke~(16321704), iria assumir a forma da clebre distino entre
qualidades primrias e qualidades secundrias. Aquela
doutrina serve tambm para a interpretao e explicao das qualidades secundrias. Como escreve Thomas Hobbes (1588-1679) no Leviathan or the Matter,
Porrn, and Power ofa Commonwealth Eclesiastical and CiyzV.(1651): "todas as qualidades chamadas sensveis,
rio objeto que as determina, so os vrios movimentos da matria, mediante os quais ela influencia de
formas diferentes os nossos rgos. Em .ns, que somos igualmente estimulados, elas no s nada mais
do que movimentos diversos, sendo que o movimento no pode produzir a no ser movimento, mas a sua
aparncia em ns imaginao [...]. DeSse modo o
sentido, em qualquer caso, nada mais do que uma
imaginao originria causada pelo estmulo, isto ,
pelo movimento exercido pelas coisas externas sobre
os nossos olhos, ouvidos e outros rgos anlogos"
(Hobbes, 1955: 48-50). Inclusive as qualidades secundrias resultam mecanizadas ex parte obiecti e o
mesmo fenmeno da sensao pode ser referido a um
modelo mecnico.

/
245

Filosofia m e c n i c a
O nascimento da qncia moderna na Europa

Um astrnomo como Kepler, que estava fortemente ligado aos temas do hermetismo, ele tambm
faz referncia exata analogia entre uma mquina e
universo. No confronto com os que sustentavam a
presena de "almas" que movem os corpos celestes,
ele rejeita a analogia entre o universo e um ser animado divino, e afirma que o universo semelhante a
um relgio:! todos os vrios movimentos que esto
presentes no cosmo dependem de uma simples fora
ativa material^ assim como todos os movimentos do
relgio so devidos simplesmente ao pndulo. Tambm na opinio de Boyle o universo semelhante a
uma grande mquina qe capaz de movimento.
Mesmo que quisssemos concordar com os aristotlicos qu os planetas so movidos por anjos ou por inteligncias imateriais, para explicar as paradas, as
progresses, os retrocessos e outros fenmenos deste
tipo, precisamos em seguida fazer recurso a movimentos, quer dizer, precisamos fazer apelo a teorias
nas quais se fala de movimentos, figuras, posies e
outras caractersticas matemticas e mecnicas dos
corpos (Boyle, 1772: IV, 71).
Neste sentido, Hobbes indagava: por que no
podemos dizer que todos os Autmatos ou as mquinas
que se movem sozinhas por meio de rodas ou de molas, como acontece com os relgios, tm uma vida artificial? Afinal, o que o corao seno uma mola, os
nervos seno muitas cordas e as articulaes seno
muitas rodas? (Hobbes, 1955: 40). As mquinas do
nosso corpo - afirma Marcelo Malpighi (1628-94) no
tratado De pujmpnibus (1689) - so as bases da medicina: elas se identificam com "cordas, filamentos, vigas, fluidos que escorrem, cisternas, canais, filtros, peneiras e mquinas semelhantes" (Malpighi, 1944: 40),
Na obra L'homme (1644, mas terminada em 1633)

246

Descartes escrevera o seguinte: "Ns vemos que relgios, chafarizes, moinhos e outras mquinas deste
tipo, embora sendo construdas por homns, no lhes
falta fora suficiente para se moverem sozinhas de vrias maneiras [...].*E na verdade os nervos podem ser
muito bem comparados com os tubos das mquinas
daqueles chafarizes, e os seus msculos e os eus tendes aos outros mecanismos e molas que servem para
mov-las"*(Descartes, 1897-1/913: XI, 120, 130-31).
As referncias aos relgios/-aos moinhos, aos
chafarizes, engenharia hidrulica so insistentes e
contnuas. Na "filosofia mecnica" a referncia mecnica como setor da fsica e a referncia s mquinas
aparecem estritament interligdas. Durante sculos
foi aceita, e em muitos perodos histricos ficu dominante, a imagem de um universo no s criado pra o
homem, mas estruturalmente semelhante ou anlogo
ao homem; A doutrina da analogia entre microcosmo
e macrocosmo dera expresso a uma imagem antropomrfica da natureza. Entretanto,! o mecanicismo
elimina qualquer perspectiva do tipo antropomrfico
na considerao da natureza. O mtodo caracterstico
da filosofia mecnica na opinio dos seus defensores
aparece to poderoso a ponto de ser aplicveia todos
os aspectos da realidade: no s o mundo da natureza, mas tambm o mundo da vida, no apenas ao
movimento dos astros e queda dos corpos pesados,
mas tambm esfera das percepes e dos sentimentos dos seres humanos. O mecanicismo atingiu tambm o terreno de investigao da fisiologia e da psico-,
logiajl As teorias da percepo por exemplo aparecem
fupdadas na hiptese de partculas que, atravs de po- .
rosidades invisveis, pnetram nos rgos dos sentidos
produzindo movimentos que so transmitidos pelos
nervos ao crebro. I
.

247

O nascimento da cincia moderna na Europa

O mecanicismo no foi apenas uim mtodo.


| Afirmava a existncia de regras para a cincia e negava que pudessem ser consideradas "cientficas" afirmaes que se referiam existncia de almas e de
"foras vitais"! Configurou-se - e os contemporneos
ficaram logo cientes disso - como uma verdadeira e
prpria(filosofia. A filosofia mecnica por conseguinte propunha tambm uma "imagem da cincia".! Afirmava o que a. cincia era e o que devia serkCom exce.o da teologia, n e n h u m domnio do saber, em princpio, podia se subtrair aos princpios da filosofia mecnica Por isso, procedendo nesta direo, Thomas
Hobbes colocaria tambm a poltica sob o signo da filosofia mecnica.

COISAS NATURAIS E COISAS ARTIFICIAIS:


CONHECER E FAZER

A mquina, que o modelo explicativo privilegiado pela filosofia mecnica, pode ser um artefato
que existe realmente, ou apenas um aparelho pensado
como possvel. Levando em conta que cada elemento
(ou "pea") de u m a mquina cumpre a uma sua funo especfica e/considerando que cada "pea" necessria para o funcionamento da prpria mquina,
na grande mquia do m u n d o no h mais hierarquias, ou fenmenos mais nobres ou menos nobres.IO
m u n d o concebido como um grande relgio derruba a
imagem tradicional do m u n d o como uma espcie de
pirmide que tem embaixo as coisas menos nobres e
no alt aquelas mais prximas de Deus.
Conhecer a realidade significa tomar conhecimento das formas pelas quais funcionam as mquinas
que operam no. interior dquela mquina maior que

248

Filosofia m e c n i c a

o m u n d o . Pierre Gassendi (1592-1655), cnego em


Digne, professor de astronomia e matemtica, autor
d objes sutis s MeditaesAe Descartes, contrape
ao universo concebido por Descartes como "cheio",
isto , desprovido de vcu, um universo composto de
partculas indivisveis que se movem no vcuo. N
tratado Syntagma philosophicury (1658), enuncia com
clareza notvel o tem de u m a analogia entre as coisas naturais e as mquinas ou coisas artificiais: "Ns
indagamos a. respeito das coisas da natureza, do mesmo modo com que indagamos a respeito das coisas
cujos autores somos ns mesmos (...]. Fazemos uso da
anatomia, da qumica e de subsdios semelhantes a
fim de entender, solucionando na medida do possvel
os problemas relativos aos corpos e maneira d decomp-los, analisando de que elementos e segundo
quais critrios eles so compostos e para ver se, mediante outros critrios, outros corpos .puderam o u p o s sam ser compostos" (Gassendi, 1658:1, I22b-123a).
Gassendi um adversrio convicto dos aristotlicos e dos ocultistas e veemente crtico com relao
aos cartesianos. Ele se aproximava da temtica dos Libertinos e teorizava um ceticismo metafsico que.
constitua a premissa para a aceitao consciente do
carter limitado, provisrio e "fenomnico" do saber
cientfico. Somente Deus pode conhecer as essncias
das coisas^O h o m e m pode conhecer apenas aqueles
fenmenos cujos modelos ele pode construir o somente queles produtos artificiais (as mquinas) que
construiu com as prprias mos.f
jEsta afirmao implica a tese de uma no-diversidade substancial entre os produtos da arte e aqueles
da natureza! implicando, por conseguinte, a rejeio
da definio tradicional da arte como imitatio natura.
Se a arte apenas imitao da natureza, ela no pode-

249

O nascimento da cincia moderna na Europa

r jamais alcanar a perfeio da natureza


arte Somente uma tentativa de reproduzir a natureza nos
seus movimento^ por isso, em muitos textos da Idade
Mdia, as artes mecnicas so definidas adulterinae ou
falsificadoras.
A filosofia mecnica pe em crise tambm esta
concepo da relao'entre arte e natureza. Francis
Bacon critica a teoria aristotlica da espcie, com base
na qual um produto da natureza (por exemplo, uma
rvore) qualificado como tendo uma forma primria,
ao passo que ao produto da arte (por exemplo uma
mesa extrada daquela rvore) caberia apenas uma
forma secundria. Esta doutrina, escreve Bacon no tratado De augmentis, "introduziu nos empreendimentos
humanos um desespero prematuro; os homens, ao
contrrio, deveriam se convencer de que "s coisas artificiais no diferem das coisas naturais pela forma ou
pela essncia, mas somente pela causa eficiente" (Balcn, 1887-92:1, 496). O raio, que os antigos negavam
que pudesse ser imitado, na realidade foi imitdo pelas artilharias da era moderna. A arte no smia na turae (macaco da natureza) e nem fica, como queria
uma antiga tradio da Idade Mdia, "de joelhos diante da "Natureza". Neste ponto tambm Descartes est
plenamente de acordo: l"No h qualquer diferena
entre as mquinas que os artesos constroem e os vrios corpos que fazem parte da natureza". A nica diferena est no fato de que os aparelhos das mquinas
construdas pelo homem so bem visveis, ao passo
que "os tubos e as molas que constituem os objetos
naturais so geralmente muito pequenos para que
possam ser percebidos pelos sentidos" (Descartes, \
1897-1913: IX, 321).
1 O conhecimento das causas profundas e das essncias que negado ao ser humano, reservado a
(

250

Filosofia m e c n i c a

Deus enquanto criador ou construtor -da mquina do


mundo. O critrio para conhecer como fazer uma coisa ou da identidade entre conhecer e construir, (ou reconstruir) serve no s para o homem, mas tambm
para Des. Deus conhece aquele admirvei relgio que
o mundo porque foi o seu construtor ou relojoeiro.
/ O que realmente o ser humano pode conhecer
somente o artificialJ A esse respeito, por exemplo,
Marin Mersenne escreve o seguinte: " difcil encontrar verdades na fsica. Considerando que o objeto da
fsica pertence s coisas criadas por Deus, no devemos nos surpreender por no encontrarmos as suas
verdadeiras razoes [...].{Na realidade; conhecemos as
verdadeiras razes apenas daquelas coisas que podemos construir com as rnos ou com o intelecto"/(Mersenne, 1636: 8). O materialista Hobbes se situa em posies certamente muito diferentes daquelas de Mersenne, mas neste ponto chega a concluses totalmente semelhantes: "A geometria demonstrvel porque
as linhas e as figuras a partir das-quais raciocinamos
so traadas e descritas por ns jnesmos. E a filosofia
civil pode ser demonstrada porque ns prprios construmos o Estado. ^Entretanto, considerando que no
conhecemos a construo dos corpos naturais, mas a
procuramos pelos seus efeitos, no h nenhuma demonstrao de que natureza sejam as causas procuradas p o r ns, mas somente cmo elas possam ser" f
(Hobbes, 1839-45: II, 92-94).
O trecho de Hobbes que acabamos de lembrar
foi comparado vrias, vezesxxjm as pginas de Giambatista Vico (1668-1744) nas quais enunciado o famoso princpio overum-factum. "Demonstramos as
propores geomtricas porque somos ns que as fazemos, se pudssemos demonstrar as propores da fsica poderamos tambm faz-las", Rescreveria no tra-

251

O nascimento da cintia moderna na Europa

tado De nostri temporis studiorum ratione (1709). A aritmtica e geometria - achamos escrito no tratado De
antiqussima (1710) - "bem como aquela sua filiao
que a mecnica, na verdade pertencem ao homem,
considerando que nestes trs domnios ns demonstramos somente uma verdad, na medida em que a
fazemos". Na Scienza nuova (1725 e 1744) o m u n d o da
histria seria interpretado como objeto de uma nova
cincia justamente porque integralmente feito e cons-trudo pelos homens: "nessa longa e densa noite de
trevas vislumbra somente esta luz: que o m u n d o das
naes pags tambm foi feito com certeza pelos homens" (Vico, 1957: 781).
.
Ento, como vimos,f a tese da identidade entre
conhecer e fazer produzia u m a cincia consciente dos
seus limites insuperveis, mas aquela tese acabava
tambm por envolver (com conseqncias que seria
difcil subestimar) o m u n d o da moral, da poltica e da
histria.]

ANIMAIS, HOMENS E MQUINAS

Na fisiologia (ou psicofisiologia) de Descartes


(exposta na parte quinta do tratado Discurs de la mthode e no De 1'homme) o que vivo no colocado
mais como alterntiyo ou contraditrio em relao
quilo que mecnico. Os animais so mquinas. O
reconhecimento -da existncia de u m a alma racional
serve para traar u m a linha de demarcao no entre
as mquinas e os organismos vivos, mas entre as mquinas-viventes e algumas funes particulares daquelas mquinas peculiares (nicas no universo) que
so os homens, as quais, e somente elas, so capazes
de "pensar" e de "falar". Uma vez que seja adotado o

252

Filosofia m e c n i c a *

modelo da mquina, na percepo de Descartes, apenas estas duas funes parecem inexplicadas ou no
explicadas de um modo totalmente satisfatrio.
Uma mquina que tivesse os rgos e o aspecto
de um macaco ou de um outro animal teria necessidade de uma disposio especial dos seus rgos, correspondendo a Cada ao particular Na opinio de Despartes, no concebvel uma mquina que tenha tantos rgos e to diversificados a ponto de poder agir
em cada circunstncia da vida ta como a nossa razo
nos permite agir. Erfi muitas coisas aquelas mquinas
talvez poderiam agir at mesmo melhor do que ns,
mas em outras Coisas fracassariam inevitavelmente.
-Por isso, para Descartes, a sabedoria ou a capacidade
de se adaptar ao ambiente no so dotes que as mquinas possam adquirir. E o mesmo vale para a linguagem. Pois seria possvel construir mquinas capar"
zes de pronunciar palavras e de reagir com palavras a
determinados estmulos externos, mas tais mquinas
sempre seriam incapazes de coordenar as palavras
para responder confor-me o sentido das palavras que
lhes so dirigidas.
A alma racional, portanto, no pode derivar do
poder da matria, mas foi apropriadamente criada
por Deus. Tudo isso (e na verdade no pouco) que
est abaixo do limiar do pensamento e da linguagem
porm interpretado segundo os cnones do mais rgido mecanicismo. Os animais so somente mquinas
e toda a vida fisiolgica do ser h u m a n o explicvel
com a metfora da mquina e pode ser referida mquina. Em primeiro lugar, no aspecto fisiolgico da
vida possvel distinguir entre aquilo que voluntrio e aquilo que meramente mecnico. No ser hum a n l a alma' tem a sua localizao na glndula pineal, prxima base do crebro, e ela controla que-

253

O nascimento da cintia moderna na Europa

Filosofia m e c n i c a *

les movimentos musculares que transformam os pensamentos em aes e em palavras. A respirao, o espirro, o bocejo, o tossir, os movimentos peristlticos
do intestino, as contraes da pupila e da laringe na
deglutio so aes naturais e ordinrias que dependem. do "curso dos espritos". Tais espritos, "semelhantes a um vento ou,a uma chama sutilssima", escorrem rapidamente ao longo daqueles tubos sutijssimos que so os nervos provocando mecanicamente
a contrao dos msculos. Somente a fora ds espritos animais qup escorre do crebro para os nervos
capaz de explicar este tipo de movimentos: por exemplo, quando uma chama queima um p, acontece de
imediato o retraimento do p, um grito de dor e des-,
locamento do olhar; ou.como no caso dos condenados morte as cabeas que, aps serem decepadas/
continuam a se mover e mordem o cho.
Tais aes so totalmente semelhantes aos movimentos de um moinho ou de um relgio. Para a
construo da sua metfora das aes voluntrias,
Descartes faz referncia a uma mquina mais complicada. Trata-se de um dos complexos chafarizes dos jardins do Rei (uma espcie de Disneylandia do sculo
XVII) nos quais apenas a ao da gua basta para acionar uma srie de vrias mquinas, produzir sons de
instrumentos e at fazer pronunciar algumas palavras.
Os nervos so os tubos do chafariz, os msculos e os
tendes so as molas e os aparelhos que o movem. Os
espritos animais so a gua que pe o chafariz em
movimento, o corao a fonte daquela gua e as cavidades do crebro so os seus reservatrios. Os objetos externos que estimulam os rgos dos sentidos so
aqueles que, rodando no interior daquele complicado
chafariz, mesmo sem saber, provocam os movimentos
das mquinas das quais fazem parte. Os visitantes, por

exemplo, aproximando-se de uma esttua de. Diana


no banho - que fizeram aparecer caminhando sobre
determinados ladrilhos -, de repente eles fazem
aparecer tambm uma esttua de Netuno que os.
ameaa com um tridente. A alma racional, situada no
crebro, "tem uma funo igual quela do encarregado do chafariz que deve se encontrar perto dos tanques onde esto conectados todos os tubos de tais mquinas para provocar, impedir ou mudar .de algum
modo os seus movimentos". Aps a descoberta da ciberntica houve quem notasse que o tal "encarregado
do chafariz" se assemelha bastante a um mecanismo
automatizado.
Descartes faz uma ntida distino entre processos fisiolgicos voluntrios e involuntrios; tem uma
idia exata daquele fenmeno que (e em um contexto explicativo muito diferente) foi sucessivamente denominado de "ato reflexo"; abre o caminho ao mecanismo biolgico dos mdicos-mecnicos e progressiva substituio dos princpios vitais da tradio vitalista pelos mtodos da qumica e .da fsica. Mas a tese dos
animais-mquinas estava cheia de implicaes perigosas, como ficar bem evidente ao olho atento do jesuta Gabriel Daniel que, em 1703, afirmou que todos os
cartesianos deveriam sustentar, com a mesma seriedade com que o afirmam para os animais, que tambm
os seres humanos so apenas mquinas.,
Tambm o matemtico e astrnomo napolitano
Giovanni Alfonso Borelli (1608-79) fala de Uma semelhana eptre autmatos e animais semoventes e se
refere geometria e mecnica como a duas escadas
por onde preciso subir para alcanar "a maravilhosa
cincia do movimento dos seres vivos". Um ano aps
o falecimento, em 1680-81, foi publicada em Roma a
sua obra iaior: o tratado De motu animalium. Nele se

131 2

53

O nascimento da cintia moderna na Europa

Filosofia m e c n i c a

encontram referncias a Harvey, bem como a temas


desenvolvidos por Galilei lios Discorsi e s colocaes
cartesianas. No livro citado so estudados do ponto de
vista geomtrico-mecnico, isto , como sistemas de
simples mquinas simples, tanto os movimentos dos
animais quando caminham, correm, pulam, levantam
pesos, como tambm o vo dos pssaros e o nado dos
peixes. As duas partes em que a obra dividida estudam respectivamente os movimentos externos ou
aparentes dos Corpos e os movimentos internos dos
msculos e das entranhas, alguns dos quais no dependem da vontade do indivduo.O corpo se configura como uma mquina hidrulica na qual os espritos
animais que passam atravs dos nervos exercem a
funo igual* da guaf Na grande maioria dos casos,
os msculos trabalham em condio de relevante desvantagem; por exemplo, se os ossos, constituem uma
"alavanca que tem o seu fulcro na articulao, a fora
exercida pelo msculo age niuito prxima a fulcro
enquanto o peso (por exemplo em*m brao estendido que sustenta o peso) est prxima extremidade
de uma alavanca que dez ou vinte vezes maior do
que a pequena alavanca representada pelo msculo.
O esforo excede muitas vezes o peso.
Borelli parte de pressupostos do ipo galileanocartesian: "a lngua e os caracteres com que o Criador
das coisas fala nas suas. obras so configuraes e demonstraes geomtricas" (Borelli, 1680-81:1, 3r). Assim, no captulo segundo do De motu escreve o seguinte: "As operaes da natureza so fceis, simples e seguem as leis da mecnica, que s leis necessrias".
Com base nestes pressupostos ele rejeita qualquer interpretao qumica dos fenmenos fisiolgicos e in\ terpreta a partir de bases meramente mecnicas os
processos de todo o organismo, abrangendo inclusive a

circulao do sangue, o batimento do corao, a respirao, a funo exercida pelos rins. Apenas com relao ao intumescimento e contrao dos mculos admite a idia de que processos do tipo qumico ocorram
no interior do corpo. A fora de contrao prpria da
estrutura material das fibras musculares , de per si,
fraqussima e no pode efetuar o levantamento de
grandes pesos mediante a contrao: aquele levantamento "deve ocorrer por meio de unia fora externa
diferente da fora material da mquina que a contrai
violentamente". Diante das" causas misteriosas foroso admitir "uma confisso de ignorncia", todavi,
nem por isso se deve renunciar a descobrir as "causas
provveis" dos fenmenos naturais. preciso ir muito
alm e "conjeturr hipoteticament" a respeito das coisas cujos mecanismos no so visveis aos olhos. Entre
aqueles que na filosofia consideram ser lcito ousar
tudo e aqueles que confessam demasiado rpido a prpria ignorncia preciso encontrar um equilbrio correto. Apesar de continuar sendo verdade (como cinco
anos mais tarde afirmaria o grande Newton) que no
devemos admitir hipteses fictcias: "non enim hypotheses fictas admittere debemus".
, No tratado De venarum ostiolis (1603) Girolamo
Fabrici d'Acquapendente (1537-1619) comparara as"
"membranas" presentes nas veias com os obstculos
que os construtores de moinhos colocam ao longo do
curso da gua a fim de repres-la e acumul-la pra as
mquinas de moer. "Comportas" ou "diques" semelhantes se encontram tambm nas veias. Gabriel Har- :
vey substituiu o conceito de comporta pelo coiiceito
de vlvula com base eni um diferente modelo de mquina: a bomba no lugar do moinho. A medicina - escreveria Denis Diderot na grande Encyclopdie do Iluminismo (no verbete mchanicien) - a longo dos l-

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53

O nascimento da ciencia moderna na Europa

Filosofia m e c n i c a

timos cem anos assumira um aspecto totalmente novo


e passou a adotar uma linguagem totalmente diferente daquela que fora usada durante muito.tempo.

transformaes de uma realidade entendida exclusivamente como corpo. Fazendo da extenso uma
"atributo" de Deus, Spinoza negou de modo mpio a
distino milenria entre um m u n d o material ,e um
Deus imaterial, negando que Deus seja pessoa e que
possa ter fins ou desgnios. Afirmou alm disso que
tais aspectos so apenas a projeo grosseira de exigncias humanas para a idia de Deus. Sustentou a
inseparabilidade,entre alma e corpo. E, finalmente,
viu no universo u m a mquina eterna, desprovida de
sentido e (e finalidades, sendo expresso de urna
causalidade necessria e imanente.

POSSVEL SER MECANICISTA


E CONTINUAR CRISTO?

\
Os maiores filsofos naturalistas do sculo XVH
que se tornaram defensores e propagandistas d mecanicismo tinham admirao por Demcrito, bem como
pelos antigos atomistas e pelo poeta romano Lucrcio,
os quais construram uma imagem do m u n d o do tipo
mecnico e corpuscular. Mas, devido s conseqncias
mpias o atestas que podiam ser deduzidas pela tradio do materialismb, na grandssima maioria dos casos, eles tinham a inteno de se manter distantes.
Tencionavam, portanto, recusar aquelas filosofias que
negavam a obra inteligente de um Criaor, atribuindo
a origem do m u n d o ao acaso e a o concurso casual,dos
tomos. Na opinio destes filsofos a imagem da mquina do mundo implicava a idia de um seu Artfice
e Construtor e a metfora do relgio remetia ao divino
Relojoeiro. O estudo cuidadoso e paciente da grande
mquina do mundo era a leitura do Livro da Natureza,
junto com a leitura do Livro da Escritura. Ambas as investigaes redundavam na glria de Deus. 7
Os filsofos dos quais era preciso manter distncia, por terem sido rejeitados e condenados inmeras vezes, so Thomas Hobbes (1588-1679) e Ba-,
ruch Spinoza (1632-77). O primeiro estendeu o mecanicismo a toda a vida psquica, concebendo o pensamento como uma espcie de instinto um pouco
mais complicado do que o instinto dos animis e
atribuindo ao movimento todas as determinaes e

Na cultura da segunda metade do sculo XVII,


termos como hobbista, spinozista, ateu, libertino so
freqentemente usados at mesmo como sinnimos.
As teses mais radicais do movimento libertino encon- tram a sua maior expresso na obra Theophrastus fedivivus- (redigida m torno de 1666) que alcanou umaamplssima difuso. Por meio desse recurso suberrneo, o naturalismo da Renascena, bem como os temas
mpios da tradio do magisrnp e do hefmetismo"se conectam (mediante a insistente referncia a Giordano
Bruno) com a filosofia ant-newtoniana e anti-desta'
de John Toland (1670-1722) e, mais tarde, com a obra
dos grandes materialistas franceses do sculo XVIII.
ComcKj vimos, Pierre Gassendi, apesar de admitir os tomos criados por )eus, foi considerado por
muitos perigosamente prximo s posies dos libertinos. Contra os libertinos polemiza abertamente Marin
Mersenne (1588-1648) no livro "Uimpit des distes
(1624). Ele abandona a tradio do pensamento escolstico e se alinha decididamente ao lado da nova cin. cia. De fato, ele considerou esta cincia como uma barragem frente aos enormes perigos que, para o pensamento cristo e para o seu patrimnio de valores, so

i
258

259

O nascimento da cintia moderna na Europa

constitudos pela retomada dos temas "mgicos", pela


difuso da tradio hermtica, bem como pela presena de posies "que se referem ao naturalismo da Renascena e s doutrinas presentes no pensamento de
/Pietro Pomponazzi (1462-1525), que negava a existncia dos milagres e sustentava que as trs grandes religies mediterrneas foram fundadas para fins polticos,
pelos trs "impostores": Moiss, Cristo e Maom.
Mersenne pensava que a magia natural, que
permitia ao homem realizar "milagres" fosse muito
mais perigosa para a tradio crist d que a, nova filosofia mecnica. Esta filosofia, alias, podia ser conciliada com a tradio crist. A seu ver, a tese do carter
sempre hipottico e conjectural dos conhecimentos
cientficos deixava de fato todo o espao necessrio
dimenso religiosa e verdade crist. Tambm Robert
Boyle (1:627-91) tem preocupaes deste tipo. No
momento em que exalta a excelncia da filosofia corpuscular ou mecnica (Aboutthe Excellency and Grounds
of the Mechanical Hypothesis, 1655), ele se preocupa em
traar duas linhas de demarcao. A primeira deve
distingui-lo dos seguidores de Epicuro e de Lucrcio,
bem como de todos aqueles que consideram que os
tomos, encontrando-se juntos por acaso em um vazio infinito, sejam capazes por si prprios de produzirem mundo e os seus fenmenos. A segunda serve para diferenci-lo daqueles que ele chama de "mecanicistas modernos" (que afinal so os cartesianos).
Para tais mecanicistas,juposto que Deus tenha introduzido na massa total da mtria uma quantidade invarivel de movimento, as vrias partes da matria,
em virtude dos seus prprios movimentos, seriam capazes de organizar-se sozinhas em um sistema. Portanto, a' filosofia corpuscular ou mecnica da qual
Boyle se torna defensor, no deve ser confundida com

260

Filosofia m e c n i c a *

o epicurismo.e nem com o cartesianismo. No mecanicismo de Boyle o problema da "primeira origem das
coisas" deve ser mantido cuidadosamente distinto do
problema do "curso sucessivo da natureza". Deus no
se limita a conferir o movimento natureza, mas guia
os movimentos de tods as suas partes de forma a inseri-ias no "projeto do mundo" qu deveriam formar.
Uma vez que o universo foi estruturado por Deus e
que Deus estabeleceu "aquelas regras do movimento e
aquela ordem entre as coisas fsicas que costumamos
chamar de Leis da Natureza", pode-se afirmar que os
fenmnos "so fisicamente produzidos pelas caractersticas mecnicas das partes d matria e pelas suas
recprocas operaes segund as leis da mecnica"
(Boyle, 1772: IV, 68-69, 76). A distino entre origem
das coisas e curso sucessivo da natureza muito importante: aqueles que indagam a respeito da origem do universo tm a pretenso mpia de explicar o mundo, e
de construir hipteses e sistemas. Por isso, na opinio
de Boyle, tanto os seguidores de Demcrito e de Epicuro, como" tambm os cartesianos, representam a
verso atia e materialista da filosofia mecnica.
Com efeito, o que fez Descartes no pequeno
tratado intitulado Le monde ou Trait de la lumire seno descrever o nascimento do mundo? Assim no
teria ele apresentado uma narrao alternativa quela do livro do Gnesis? verdade que Descartes apresentara a sua descrio do nascimento do mundo
como uma "fbula" e afirmara falar de um universo
imaginrio: Mas, seguindo um procedimento estranho, ele invertera em vrios pontos o sentido do seu
discurso: conhecendo a formao'do feto no ventre
materno, conhecendo como as plantas nascem das
sementes, conhecemos algo mais do que conhecer
simplesmente um beb ou uma planta assim como

256 260

O nascimento da cintia moderna na Europa

so. Na terceira parte do tratado Principia, Descartes


afirmou que o mesmo se aplica ao universo. cincia .capaz de dizer algo no apenas a respeito do que
o mundo, mas tambm a respeito do processo da
Sua formao. Quanto a isso; a divergncia com Boyle radical. s leis da natureza, escreveu Descartes
no captulo sexto do tratado Le monde, "sefiam suficientes para fazer que as partes' do Caos consigam
destrinar-se sozinhas, dispndo-se e n j ordem correta, de tal modo a assumir a forma de um m u n d o perfeitssimo"/ As estruturas' do m u n d o presente, na
perspectiva cartesiana, so o resultado da matria,
das leis da matria e do tempo.
Diante destas doutrinas e destas solues, a posio de Isaac Newton no ficaria longe daquela que
assumira Robert Boyle. Desde os,anos da juventude,
Newton utiliza as objees anti-cartesianas apresentadas por Henry More (1614-87) e por Pierre Gassendi: "Se afirmamos, com Descartes, que a extenso
corpo, no abrimos talvez o caminho pra o atesmo?
Isso por duas razes; a primeira ,porque a extenso
resulta no-criada e eterna, e a segunda porque em
certas circunstncias poderamos conceb-la como
existente e ao mesmo tempo indagar a no existncia
de Deus". Do ponto de vista de Newton, naquela filosofia parece incompreensvel a distino entre mente
e corpo "a menos que no se diga que a alma no tem
extenso, ou no est substancialmente presente em
alguma extenso, isto , no existe em ajgum lugar:
isso seria o mesmo que negar, a sua existncia" (Newton, 1962: 109).
A tomada de distncia de eventuais concluses
atestas e materialistas do cartesianismo assumiria em
Newton vrias formas, continuando porm sempre
como um tema dominante. Tanto na "Questo 31 do

262

Filosofia m e c n i c a *

Opticks (que foi acrescentada na edio de 1717) como


tambm no Scholium generale, a posio de Newton
expressa com grande clareza: um "cego acaso" jamais
poderia fazer mover todos os planetas ao mesmo tempo em rbitas concntricas e a maravilhosa uniformidade do sistema solar efeito de uma "plano intencional". Os planetas continuam a mover-se nas suas rbitas pelas leis da gravidade, mas "a posio primitiva
e regular de tais rbitas no pode ser atribuda a tais
leis: a disposio admirvel do Sol, dos planetas e dos
cometas somente pode ser'obra de um Ser todo poderoso e inteligente'^. A distino apresentada por Boyle
entre origem das'coisas e curso regular da natureza
era retomada neste contexto. Se verdade que "as
partculas slidas foram associadas de modo variado
na primeira crio pelo critrio de um Agente inteligente", se verdade que tais partculas "foram colocadas em ordem por Aquele que as criou", ento "no
h razo para buscar uma outra origem qualquer do
m u n d o ou pretender que o mesmo possa ter sado de
um Caos, por obra das meras leis da natureza" (Newton, 1721: 377-78). As leis naturais comeam a operar
somente depois que o universo foi criado. A cincia de
Newton urpa~ descrio rigorosa do universo tal
como ele : enquanto compreendido desde a, ; criao
do m u n d o narrada por Moiss at a aniquilao final
prevista pelas Apocalipses. Newton e os newtonianos
jamais aceitariam a idia de que o m u n d o possa ter
sido produzido por leis mecnicas.

LEIBNIZ: A CRTICA AO MECANICISMO

Tambm na opinio de Leibniz a filosofia de


Descartes, que o pressuposto de toda forma de me-

135 2 5 3

O nascimento da cintia moderna na Europa

canicismo, sobremaneira perigosa. De fato, no tratado Principia Descartes escreveu que por obra das leis
da natureza "a matria assume Sucessivamente todas
as f o r c a s de que capaz: se considerarmos tais formas
por ordem poderamos chegar quela que prpria
deste mundo" (Descartes/ 1967: II, 143-44). A esse
respeito Leibniz comenta o seguinte: se a matria
pode assumir todas as formas possveis, decorre por
conseguinte que nada daquilo que se pode imaginar
de absurdo, bizarro e' contrrio justia no ocorreu
ou no possa ocorrer no futuro. Ento, como quer
Spinoza, justia, bondade e ordem se tornam apenas .
conceitos relativos ao homem. Se tudo possvel, e se
tudo aquilo que possvel est no passado, no presente e no futuro (como quer tambm Hobbes), ento
no existe nenhuma Providncia. Portanto Sustentar,
como faz Descartes, que a matria passa sucessivamente por todas as formas possveis, implica destruir
a sabedoria e a justia de Deus. Por isso, conclui Leibniz, o Deus de Descartes "faz tudo aquilo que realizvel e passa, seguindo uma ordem necessria e fatal,
por todas as combinaes possveis: para isso bastava
a necessidade da matria, e o Deus de Descartes nada
,mais v do que tal necessidade 1 (Leibniz, 1875-90:
IV,283, 341, 344, 399).
{Na perspectiva de Leibniz o cartesianismo se
configura como materialisml Aps terminar as escolas primrias - escreveria Leibniz,. em uma carta autobiogrfica de 1714 - encontrei-me com os filsofos
moderlios "Lembro que, com a idade de quinze anos,
fui passear sozinho em "um pequeno bosque no distante de Lipcia discutindo comigo mesmo se teria que
adotar a teoria das formas substanciais. No fim, a disputa foi vencida pelo mecaniismo e isso me levou em
direo das matemticas. [...] Todavia, na busca das

262

Filosofia m e c n i c a *

bases mais profundas do mecanicismo e das leis do


movimento, voltei para a metafsica e para a doutrina
das entelquias" (Leibniz, 1875-90: III, 606), Esse retorno metafsica era fadado a ter uma extraordinria
importncia nos desenvolvimentos da matemtica, da
fsica e da biologia J A partir da, junto com o cartesianismo e o newtonianismo,Jo leibnizianismo seria unia
das grandes metafsicas que influram a cincia durante todo o sculo XVnife alm disso.
I Do ponto de vista de Leibniz, o mecanicismo
uma posio parcial que precisa ser integrada em
uma perspectiva mais ampla: como instrumento til'
na investigao fsica, totalmente inadequado no
nvel metafsico. A investigao sobre a estrutura do
universo no separvel da pesquisa referente s "intenes" de Deus: de fato, raciocinar a respeito de
uma construo signific ao mesmo tempo pnetrar
nos objetivos do arquiteto; par explicar uma mquina necessrio "indagar a respeito da sua finalidade
e mostrar como todas as suas peas servem para issoM
Os filsofos modernos so "derpasiado materialistas"
porque se limitam a tratar das figuras e dos movimentos da matria./Todavia, no verdade qe a fsica deve limitar-se a indagar como as coisas so na
realidade, excluindo a pergunta' relativa ao porqu
elas so como elas so efetivament^.jAs causas finais
no servem apenas para admirar a sabedoria divina, mas "para conhecer as coisas e para us-las"l(Leibniz,
1875-90: IV, 339).
iLeibniz critica as premissas fundamentais do
mecanicismo: a reduo da matria extenso;
constituio corpuscular da matria e a sua divisibilidade em tomos indivisveis; a passividade da matria;
a distino entre o mundo da matria e o mundo -do
pensamentoA
(

136 253

O nascimento da cintia moderna na Europa

JA extenso, qu geomtrica, homognea e


Uniforme no explica o movimento e nem explica a
resistncia dos corpos a movimentoJ No possvel
de modo algum deduzir tal resistncia da extenso.
Em 1686 Leibniz publica um artigo, que despertou
grande alvoroo, intitulado- Brevis demonstratio erroris
memorabilis Cartesii. Descartes cometeu um "erro memorvel" achando que na natureza a quantidade de
movimento (o produto da massa pela velocidade de
um corpo) se mantm-constante. Mas o que ocorre
o contrrio: o que se mantm efetivamente constante
a vis vira ou fora.viva (aquilo que mais tarde seria
denominado de energia cintica) que equivalente ao
produto da massa pelo quadrado d velocidade. Na
perspetiva cartesiana quantidade de movimento e fora eram consideradas idnticas. Na base do erro de
Descartes e dos cartesianos est o fato de terem tomado como modelo as simples mquinas. Leibniz traa
urna linha clara de demarcao entre a esttica e a dinmica Westfall, 1982: 359).
|Do ponto de vista de Leibniz, a fora viva no
um nmero ou uma pura quantidade matemtica.
Em tal fora se'manifesta uma realidade metafsica
cujas manifestaes no s no combinam com as
premissas do mecanicismo, mas exigem a sua derrubada. Para-Leibniz, matria e movimento so as manifestaes fenomnicas de uma realidade metafsica.
O plo ativo de tal realidade o conatus (que um
termo tirado de Hobbes), e a energia Ou vis viva que
aparecem fenomnicamente como movimento. O
plo passivo a matria-prima que_ aparece fenomenicamnte como inrcia, isto , a impenetrabilidade
ou resistncia ao impcto da matria. Os corpos fsicos ou substncias compostas so resultados fenomnicos de pontos metafsicos ou centros de foras ou

266

Filosofia m e c n i c a *

substncias simples e indivisveis criadas diretamente


por Deus, que, usndo de um termo derivado de Pitgoras e de Giordano Bruno, Leibniz chama de mnadas. A tais mnadas no se chega simplesmente
subdividindo a matria, pois por serem desprovidas
de espacialidade e de figura, elas so entes completos
em si e reciprocamente independentes ("no tm janelas"). Cada mnada dotada de atividade representativa com relao ao resto do universo e de disposio ou tendncia a passar deHam estado para outro. As ^nonadas so pensadas em analogia com a
alma humana. A" teoria dos pontos metafsicos ou
centros de fora rconstitui a unidade entre a realidade material e a espiritual, e remete em discusso a heterogeneidade qualitativa entre res extensa e res cogitam que parecia adquirida firmemente pelos cartesianos e pelos atomistas. | ,
I Leibriiz rejeita o vcuo a ao distncia' (a
esse respeito ele concorda com Descartes ,e discorda
radicalmente de Newton). Polemizando com o newtoniano Samuel Clarke rejeitaria o espao absoluto (a
polmica ocorre em 1715-1716): tempo e espao no
so substncias e nem seres absolutos, mas so apenas
, a ordem das coexistncias e a ordem das sucesses,
isto , so "realidades relativas". Em uma carta que escreveu ao jesuta Honr Fabri (1607-C.1688), Leibniz
esclarece a sua colocao diante das diferentes escolas
e tradies: "Os cartesianos relacionam a essncia do
corpo somente com a extenso.lEmbora" eu no admita o vcuo (de acordo com Aristteles e Descartes e
discordando de Demcrito e Gassendi), todavia acho
que existe algo de passivo nos corpos, ou seja, que os
corpos resistem penetradl Nisso concordo com Demcrito e Aristteles e discordo de Gassendi e Descartes"/(Leibniz, 1849-183: VI, 98-100).

256 266

O nascimento da cintia moderna na Europa

Filosofia m e c n i c a *

{Na perspectiva de Leibni^a fsica no-pode ser


reduzida mecnica e a mecnica no coincide com a
cinemtica (como ocorre em Descartes e em Huygens).lo modelo da fsica no a situao de uma balana em equilbrio" onde as foras aparecem iguais. A
fora igual quantidade de movimento somente nas
situaes estticas^ (Westfall, 1984: 168). Para uma
mcnica que tem no seu centro o conceito'de fora,
Leibniz forja o nome de dinmica, passando a usar
este t e r n o no Essayde dynamique (1692) e no Specimem
dynamicum (1695):J"A idia de virtus ou "energia, que
os alemes chamam de Kraft e os franceses force, cuja
explicao eu atribui ,cincia da dinmica, aumenta
muito a nossa compreenso da essncia da substncia'^ (Leibniz, 1875-90:IV, 469).
I Os termos substncia e atividade podem ser sobrepostos um ao outro:)a substncia atividade e
onde h atividade h substncia. Nem tudo o que
existe, vivo, mas a vida est presente em toda a parte.|Na biologia da sua poca Leibniz encontra, ao mesmo tempo, estmulos e confirmaes para o seu sistema. Por exemplo,|a sua idia da matria como agregado infinito de mnadas parece ligada s descobertas
efetuadas por meio do microscpio, onde cada fragmento de matria semelhante a um lago cheio de
peixes, cada parte do qual, por sua vez, continua ainda igual a um lagoj Nos Nouveaux essais sur 1'ntendemente humain (1703) que contm a clebre polmica
contra o empirismo de John Locke e a defesa do inatismo virtual, Leibniz auspicia um uso cada vez mais
intenso do microscpio visando a determinar analogias cada vez nais amplas entre os seres vivos. A gerao concebida como desenvolvimento e crescimento coloca Leibniz no mbito do assim chamado preformismo. verdade porm que,\ conforme a perspectiva

de Leibniz, o universo inteiro o desenvolvimento de


possibilidades niplcitas j contidas no seu incio e j
"programadas" como em um embrio, j
^
) A harmonia presente no mundo real, que escolhido por Deus como "o melhor" ertre todos os
mundos possveis (isto , mundos que so o conjunto
de todas as eventualidades que podem coexistir sem
contradio), exclui da natureza os pulos, as descontinuidades e aS contraposies. A natureza obedece aos
princpios da continuidade e da plenitude: todas as
substncias criadas formam unia srie em que est
presente qualquer possvel variao quantitativa. No
h espao n universo para dois entes exatamente
iguais m qe no seja possvel encontrar uma diferena interna (princpio dos entes imperceptveis),
Deus no estabelece, como consta em Descartes, as
verdades eternas. A sua ao no arbitrria e Ele
obedece ao princpio de no contradio e a uma lgica no-criada. \
. /
|Nada existe ou acontece sem que haja uma razo para que ela exista ou acontea exatamente desta
e no de outra forma/As verdades de fato so regidas
pelo princpio da razo'suficiente em virtude do qual
nada acontece no universo por acaso ou sem uma
causa. As vrdades da razo so regidas pelo princpio
de contradio e em cada enunciado verdadeiro o predicado dev ligar-se ao sujeito. A verdade no baseada na intuio de evidncias, como pensa Descartes,
mas depende da forma do discurso. As essncias ou os
entes possveis so governados pela necessidade^ lgica, as existncias ou os entes reais que constituem o
mundo remetem escolha de Deus e ao princpio do
melhor que governa tal escolha.
^Verdades de razo e verdades de fato coincidem
do ponto de vista de Deus. Do ponto de vista do ho-

262

138 253

O nascimento da cincia moderna na Europa

mem, visando a uma compreenso do m u n d o real, as


dedues formais devem conviver e entrelaar-se com
a busca da razo pela qual um determinado fenmeno se desenvolve de fato em um determinado modo.
A investigao sobre o m u n d o natural no consta apenas de dedues, n e m somente matemtica, mas
tambm experimentalismo. A relao entre Cada fen m e n o particular do tipo mecnico, mas aquela relao baseada em uma ordem teleolgica. Por isso,
aos olhos de Leibniz, o materialismo e o spinozismo se
configuram como os filhos ilegtimos da nova cincia
da natureza. \

captulo 10

FILOSOFIA QUMICA

A QUMICA E A GALERIA DOS SEUS ANCESTRAIS

Quando fazemos referncia revoluo cientfica no faz muito sentido colocarmos no mesmo nvel, em um nico discurso geral, astronomia e a qumica do mesmo perodo. De fato, no sculo XVI, a astronomia j possui u m a estrutura altamente organizada, fazendo uso de tcnicas matemticas refinadas, ao
passo que a qumica no tem de modo algum u m a estrutura de cincia organizada, n e m possui Urna teoria
das mutaes e das reaes e n e m tem Um passado
com u m a t r a d i o claramente definida. Tal como a
geologia e como o magnetismo, a qumica se torna
u m a cincia entre os sculos XVII e XVm, sendo ela
prpria - ao contrrio da matemtica, da mecnica e
d astronomia - um produto da revoluo cientfica.
Na galeria dos seus ancestrais os qumicos de hoje no
tm os nobres retratos de grandes cientistas da Antigidade e d Renascena. Ningum que se compare a
Euclides, Arquimedes, Ptolomeu etc. Se les visitarem
aquela galeria, embora isso possa despertar neles um
certo mal-estar, estaro na companhia de alquimistas,
.farmacologistas, mdicos-qumicos, magos, astrlogos
e outros personagens multicoloridos.
Um personagem que pode ser classificado corno
"um qumico" (isto , um pouco mais parecido com um
qumico moderno do que com um alquimista ou com o

271 287

Filosofia mecnica *

O nascimento da cintia moderna na Europa

adepto entusiasta da tradio hermtica") nasce aproximadamente em meados do sculo XVII, mis esse tipo
de profissional no reconhecido' (exceto em pouqussimos casos) como um qumico e no tem nada a ver
com as universidades. Trabalha como farmacutico, ou
como mdico, ou nas Academias de mineralogia e metalurgia ou em jardins botnicos. O qumico-mdico e o
qumico-farmacutico, mediante a sua arte, conseguem
produzir substncias idnticas quelas que existem na
natureza. Muitas'vezes tal personagem no renuncia de
modo algum a'inserir as sus prticas em um contexto
herintico ou paraCelciano.
7
, Sem dvida, a assim chamada filosofia qumica
tem origens hermticas e encontra a sua matriz terica na obra grandiosa (que fascinou muitos contemporneos e muitos estudiosos modernos) de Philip Aureolus Theophrast Bombst von Hhenheim, nascido
na Sua e conhecido com o nome latino de Paracelsus (1493 ca. 1541). Entretanto, a filosofia qumica ocupa um lugar importante ria cultura cientfica do sculo XVII. Muitos entre os contemporneos de Descartes
ou de Campanella consideraram que tal filosofia
tariibm revolucionou e inovou a nova filosofia mecnica. De fato, a filosofia qumica destruiu a medicina
fundada nos ensinamentos de Galeno, transformou
radicalmente a praxe mdica e teve efeitos revolucionrios sobre a estrutura do ensino nas universidades.
o decorrer do sculo XVII, tanto a filosofia hermtica como tambm o paracelsismo no foram fenmenos limitados a pequenos grupos de intelectuais n e m
a fenmenos perifricos da cultura. A discusso que se
desenvolveu em tod a Europa sobre a filosofia qumica e sobre as doutrinas de Paracelso teve uma extenso e u m a intensidade no menores do que a discusso que-se desenvolveu sobre Coprfiico e sobre a

262 253

nova astronomia. Durante a revoluo puritana, entre


1650 e 1670, no perodo da formao intelectual de
Newton, a influncia de Paracelso estava no seu auge.
(Webster, 1984,).
A tradio hermtio-paracelsiana teve uma influncia muito escassa sobre a fsica e sobre a astronoma, mas propiciou s observaes divulgadas dos empiristas e dos manipuladores de substncias u m a teoria unitria que se tornou uma base de desenvolvimento para as investigaes sobre as substncias e
para as prticas de laboratrio.

PARACELSO

Paracelso teve uma vida muito movimentada.


Peregrinou durante muito tempo por toda a Europa levantando debates, polmicas e violentasdiscusses. Na
noite de So Joo de 1527, em uma fogueira preparada pelos estudantes de Basilia, queimou os livros de
Galeno e de Avicena. Sendo levado por natureza a polmicas violentas, teve muitos admiradores e muitos
inimigos. Enxergou na magia "Uma grande sabedoria
secreta" e na razo "Uma grande loucura pblica". Atacou com violncia os telogos que injustamente classificam a magia como feitiaria sem compreender a sua
natureza e, com violncia ainda maior, os expoentes
da medicina tradicional e os mtodos usados par
formao universitria dos mdicos. Apresentou-se a si
prprio como um ser excepcional: o adjetivo ingls
bonibastic (que significa "fanfarro" ou "goiigrico"
derivado do seu nome. Na concepo de Paracelso, a
nova medicina est fundada sobre quatro "colunas": a
filosofia como conhecimento da natureza invisvel das
coisas; a astrologia ou determinao do influxo dos as-

O nascimento da ciencia moderna na Europa

tros sobre a sade do corpo; a alquimia que prepara frmacos capazes de restaurar o equilbrio perturbado
pela doena; a tica ou virtude e honestidade do mdico. A qumica est em estreita correlao com a medicina e tal correlao d lugar a uma nova disciplina, a
iatroqumica ou qumica mdica. A alquimia serve sobretudo pra.a destilao e anlise dos minrios para a
preparao de remdios eficazes.
A medicina no pode se interessar apenas pelo
corpo do homem: " preciso tomar conscincia de que
a medicina deve ter nos astros a sua preparao e que
os astros se tornam os meios para a cura [...]. A preparao do mdico ter que ser exercida de tal frma Que
o remdio seja preparado como por tramitao celeste,
do mesmo modo com que so tramitadas as profecias
e os outros eventos celestes" (Paraclso, 1973: 136). A
teoria da correlao macrocosm-micrcosmo est no
centro de um conjunto de temas que derivam da tradio mgico-alquimista bem como da tradio astrolgica, que se entrelaam com idias tpicas do misticismo neoplatnico. Os espritos invisveis ou foras da
natureza constituem a substncia vital dos objetos. Tais
espritos ou arcana ou semn primitivos derivam de
Deus que criou as coisas na sua matria prima e n o na
matria ultima: / mundo um processo "qumico" _
contnuo de aperfeioamento da matria prima para a
matria ltima. Os "elementos" paracelsianos so arqutipos ocultos nos objetos naturais que lhes conferem
caractersticas e qualidades. As substncias que podem
ser tratadas e analisadas concretamente no so outra
cisa seno aproximaes ou invlucros dos verdadeiros elementos espirituais. A matria prima ou Mysterium Magnum ou Iliastrum a me ou matriz de todas
as coisas.-Essa matria prima tem uma natureza aquosa. Tambm os outros trs elementos d tradio (fogo,

274

Filosofia q u m i c a

terra e ar) so matrizes. As plantas, os minrios, os me-,


tais e os anjmais so os frutos dos quatro elementos. Na
obra Archidoxis (publicao pstuma em 1569~ e escrita
em torno de 1525) e no Liber de mineralibus, alm da
teoria dos elementos como matrizes dos corpos, possvel detectar tambm uma teoria dos princpios, que
so o Sal, o Enxofre e o Mercrio. Os trs primeiros (tria,
prima) tambm so substncias espirituais e se identificam com o Corpo, a Alma e o Esprito. O Sal o elemento que torna os corpos coesos; enquanto o Mercrio os torna fluidos e o Enxofre os torna combustveis.
Os trs princpios resultam qualitativamente diversos
nos vrios corpos e existem diferentes enxofres, mercrios e sais conforme as vrias espcies que xistem
na natureza: "Uma espcie de Enxofre se encontra rio
ouro, outra na prata, uma terceira no chumbo e outra
ainda no estanho e assim por diante. Existe tambm
uma outra espcie de Enxofre nas pedras, no cal, nas
nascentes, nos sis. No s existem muitos Enxofres,
mas tambm muitos Sais. Existe um Sal nas pedras
preciosas; um outro nos metais, um terceiro nas pedras, e outros mais nos sais, no cido sulfrico e no
alume. As mesmas afirmaes valem tambm para o
Mercrio" (Paracelsus, 1922-33: m, 43-44).
A qumica a chave da estrutura do mundo e a
criao uma divina "separao" qumica;: n u m primeiro momento so separados um do outro os quatro
elementos; sucessivamente, do Fogo separado o Firmamento; do Ar os* espritos; da gua as plantas marinhas; da Terra a madeira, as pedras, as plantas terrestres, os animais at chegar aos objetos singulares e a
cada criatura em particular. Na obra Philosophia ad
Athenienses (publicada em 1564) todo o processo da
criao discutido em termos'alqimists. '

275

O nascimento da cintia moderna na Europa

PARACELSIANOS

Na obra Idea medicinae philosophicae de Petrus Severinus (Sorensen) publicada em 1571, bem como no
Compendium (1567) de Jacques Gohory (Leo Suavius,
1520-1576) advogado do Parlamento de Paris e tradutor de Maquiavel para o francs, e no tratado Clavis totius philosophiae chymicae (1567) de Grard Dorn (?1584) encontraram expresso os grandes debates sobre
o paracelsismo "no final do sculo XVI. A obra Baslica
chytncd de Osvyald Croll (1560 ca. 1609) foi publicada^
no ano do falecimento do seu autor e sendo editada
dezoito vezes tanto no original em latim como tambm
nas principais lnguas europias antes do meado do sculo. Entretanto, a sntese destinada a notvel sucesso
representada pelas numerosas obras escritas por Robert Fludd (1574-1637) entre 1617 e 1621 que foram
discutidas por Kepler, Mersenne e Gassendi. No tratado Utriusque cosmi historia (1617-1618) a tarefa de um
relato mstico-alqumista da criao foi posta como
fundamento de uma philosophia mosaica em que a Escurido, a Luz e a gua do livro do Gnesis eram colocadas como fiindamento da antiga doutrina dos quatro
elementos.. Sobre Fludd exerceram um impacto decisivo tanto os manifestos programticos do movimento
dos Rosacruz, como tambm o misticismonumerolgico da tradio pitagrica.
Uma das novidades introduzidas por Paracelso
na praxe mdica era o uso das substncias minerais
para fins teraputicos. A qumica ou arte espagrica se
torna um dos esteios da medicina. Nos textos de Joseph Duchesne (Quercetanus, 1544 ca. 1609) a qumica "Ensina as composies, as separaes, as preparaes, as alteraes e finalmente as exalaes de todos
os corpos mistos [,..], mostra a maneira de destilar ser-

262 253

Filosofia mecnica *

vindo-se para isso de sete operaes [...] para dar perfeio a todas as transmutaes, entendendo ns por
transmutao quando a cois perde a sua forma extrnseca, e alterada de tal modo a no ser mais parecida com a primeira forma, mas muda em nova forma
e toma uma outra essncia, uma outra cor , finalmente, convertendo-se em uma outra natureza, adquirindo propriedades diferentes das primeiras [...]. Os graus
de tais operaes espargricas so set: Calcinao, Digesto/Fermentao, Destilao, Circulao, Sublimao, Fixao" (Quercelanus, 1684: 7).
O mdico belga Jean-Baptiste van Helmont
(1579-1644) tambm construiu-ma complicada cosmologia qumica baseada em uma leitur "qumica" do
livro do Gnesis. Depois que Mersenne publicou a sua
obra Questiones celeberrimae in Genesim, em 1623, (contendo um duro ataque contra a magia omo sendo anticrist) as doutrinas alquimistas e paracelsianas se tornaram ainda mais perigosas do que no passado. Van
Helmond foi interrogado pelo tribunal de MalinasBruxelas sobre 24 proposies contidas nos seus escritos. Ele confessou os seus erros e se submeteu ao juzo
da Igreja em 1627 e, outra vez em 1630, depois que a
faculdade de Teologia da universidade de Lovaina e o
Colgio dos Medici de Lion apresentaram novas censuras contra ele. Em seguida foi novamente acusado de
estar beirando superstio e magi satnica. Em
maro de 1634 foi preso, os seus livros e manuscritos
foram seqestrados e ele foi transferido para um convento dos Minoritas de Bruxelas. Repudiou novamente os seus erros, mas ficou detido durarte dois anos em
priso domiciliar. Somente em 1642 teve a permisso
de publicar uma sua obra. O livro com mais de mil pginas que coleta os seus escritos e que foi publicado em
1648, quatro anos aps a sua morte, intituladerOr/ws

Filosofia q m i c a

O tiascimeifto da cincia modfma na Europa

medicinae e uma das mais divulgadas publicaes


cientficas do sculo XVn. Antes de 1707 teve sete edies latinas, foi traduzida para o ingls, francs, alemo e resumidamente em flamengo.
Na concepo de van Helmond a natureza
u m a realidade viva e animada, governada por um
princpio de movimento. A imagem do paralelismo
entre macrocosmo e microcosmo "potica e metafrica, mas no natural ou verdadeira". Na natureza
operam somente dois princpios: a gua o ar. O fogo
no um princpio, mas apenas um instrumento aplicvel aos corpos, podendo modificar a sua composio. Derretendo os corpos por meio do fogo se obtm
os tria prima de Paracelso. Tal concepo do fogo como
no sendo um princpio, no serve somente para decompor substncias j combinadas nteriormente,
mas cria classes de substncias tendo uma influncia
relevante sobre a concepo dos elementos qumicos
prpria de Robert Boyle (Abbri, 1980: 77). O interesse de van Helmont pelo peso e pela quantificao,
bem como a sua adeso tese da existncia do vcuo
e a sua polmica contra o horror vacui e a sua definio do gs como algo que no est no corpo; mas o
prprio corpo em forma diferente daquela originria e
que tdavia o sinal de uma transmutao iminente
e, por fim, a sua explicao da digesto baseada na
ao do d d o como agente da transformao dos alimentos, foram ressaltados como importantes aquisies (Debus, 1977: 329-42).

278

ATROQUMICOS

No h dvida de que a qumica como arte operacional e analtica, j no decorrer do sculo XVII, "aos
poucos foi se libertando do fundo cosmolgic, bblico e metafsico em cujo mbito estva colocado todo
discurso sobre os princpios, elemelitos, substncias e
suas transformaes. Trata-se, no entanto, de um processo no linear frente ao qual h sempre o perigo de
tomar afirmaes isoladas que de repente ns p a r e cem "familiares". Um amplo receiturio mdico, que
tem escassas conexes com a parte terica inicial, encontra-se no tratado Tyrocinium chimicm (1610) de
Jean Beguin que, na traduo francesa, tornou-se um
texto muito divulgado. Existem artes, como a arquitetura, que do vida ao seu objeto mediante composies de partes e, por outro lado, h artes, como a qumica, que "explicam o prprio objeto abrind-o a fim
de ver o seu interior e o fundo da sua natureza [.,.]
para obter as virtudes ocultas ou apenas encobertas,
ou pouco eficazes por causa das impurezas, e para
conferir-lhes uma fora sem obstculos" (Begin,
1665:27).
.
A capacidade de alcanar as virtudes ocultas tinha evidentes implicaes prticas. Tal fato aparece
evidente na obra do maior qumico analtico do sculo
XVH, Rudolph Gluber (1604-1668), um autodidata,
nascido em Karlstadt, mas que desenvolveu a sua atividade sobretudo na Holanda. O livro Furtti novi philosophici oder Beschreibung einer neue erfunden Distillirkunst,
publicado entre 1646 e 1650, foi traduzido para o latim, francs e ingls. A descrio da nova arte de destilar (de que falava o ttulo) dizia respeito produo
dos cidos hidroclordrico, ntrico e sulfrico e de alguns sais derivados de tais cidos. Quando Gluber

279

O nascimento da cintia moderna na Europa

Filosofia mecnica *

(mediante ao do cido sulfrico sobre o, cloreto de


sdio) produziu o sulfato de sdio (que j u n t o com o
sulfato de magnsio se tornou um remdio da moda),
chamou-o Sal de Gluber e manteve em segredo o seu
procedimento realizando com isso lucros relevantes.
Mantendo viva uma perspectiva metafsica de derivao paracelsiana, que o induzia a acreditar na existncia de um nico sal originrio, identificou o.'salitre
(que despertava grande interesse enquanto componente da plvora) com-o sal universal. Entre 1656 e
1661 Gluber publicou uma obra imponente sobre a
prosperidade da Alemnha, dividida em seis partes: Des
Teuschlandts Wohlfahrt. Quem sabe, a filosofia qumica
talvez pudesse atenuar os desastres provocados pela
Guerra dos Trinta anos e pudesse assegurr Alemanha o seu lugar de "monarca do mundo": "Quem conhece bem o fogo e os seus usos no ficar angustiado
pela pobreza. Mas aquele que no possui este conhecimento jamais podr investigar interiormente os tesouros da natureza. evidente que ns alemes possumos tesouros dos quais no temos conscincia e no
os utilizamos para nosso proveito [...]. De fato, dedicamos mais tempo a comer e a beber do que s Artes e
s Cincias" (cf. Debus, 1977:435).

cincia que tinha capacidade de firndamentar o mecanicismo e, ao mesmo tempo, confirmar a sua validade. The Sceptical Chymist (1661) no contm de modo
algum u m a teoria dos'elementos qumicos: u m a afirmao que ainda hoje podemos ler em alguns manuais.
Na perspectiva de Boyle no pode haver elementos
qualitativamente distintos, pois na realidade, a matria no constituda, como quer a tradio inteira da
qumic, pelos quatro elementos aristotlicos, ou pelos tria prima dos paracelsianos, ou mesmo pelos cinco,
princpios da qumica-francesa mais recente, mas
uma realidade material unitria constituda por partculas uniformes que podem se unir entre elas produzindo. aqueles corpos que so tratados pela qumica.
Os textos'a esse respeito so muito evidentes: "No
vejo por que seja preciso supor necessariamente qe
haja corpos primignios e simples, com os quais,
como elementos preexistentes, a natureza seria obrigada a compor todos os outros. Nem vejo por que no
possamos imaginar que a mesma natureza possa produzir um do outro os corpos considerados mistos mediante vrias transformaes das suas partculas minsculas, sem decompor a matria em n e n h u m a daquelas substncias simples e homogneas em que se
supe que ela se decomponha" (Boyle, 1962: 29697). Com igual clareza ele afirma tambm: " Sal, o .
Enxofre e o Mercrio no so princpios primeiros e
simples dos corpos, mas antes concrees primrias
de corpsculos e de partculas mais simples que constam dotadas de propriedades primrias ou mais radicais e mais universais dos corpos mais simples, isto ,
tamanho, forma e movimento ou repouso [...]. As
nossas explicaes so mecnicas e mais simples e por
isso devem ser consideradas mais gerais e mais satisfatrias" (Boyle, 1772: IV, 281).

QUMICA E FILOSOFIA MECNICA

Tanto as idias quanto os mtodos e as perspectivas da filosofia mecnica esto expostos em um outro captulo ao qual o leitor deveria prestar ateno.
Naquele captulo, de fato, aparece tambm o n o m e
de Robert Boyle (1627-91) que na discusso sobre o
significado do mecanicismo ocupa uma posio de
destaque. Com efeito, Boyle enxergou na qumica a

262

144 253

O nascimento da ciiita moderna tia Europa

Filosofia q u m i c a

Do ponto de vista de Boyle, a tese de uma


transmutao dos corpos um corolrio d sua concepo corpuscular da matria. Os iria prima so concrees de partculas produzidas pela ao do fogo.
Boyle retomava de van Helmont a concepo do fogo
como criador de substncias. Por isso ele se ocupou
tambm da combusto, da calcificao e da respirao.
Rejeitou a idia do ar como corpo simples e elementar
e definiu a atmosfera como "um grande receptculo
ou rendez-vous de eflvios celestes e terrestres" (ibid:
IV, 85-86), distinguindo nela trs tipos ou classes de
partculas: a primeira produzida por vapores ou exalaes secas que so emanadas pelos minerais, vegetais
e animais, a segunda, mais sutil, constituda pelos
vapores magnticos do globo terrestre e pelas inumerveis partculas emitidas pelo Sol e pelas outras estrelas, produzindo o fenmeno que chamamos luz; as
partculas da terceira espcie "no se tornam elsticas
por obra de agentes externos, mas so elsticas de forma permanente e podem ser designadas com a expresso ar permanente" (ibid: V, 614-15). No contexto
deste cenrio devem ser colocadas as clebres experincias de Boyle sobre a elasticidade do ar e a formao da assim chamada lei de Boyle pela qual existe uma
relao numrica entre a presso a que submetida
uma massa de ar e o seu volume.

todo objeto em um outro qualquer e, a partir deste


ponto de vista, a sua praxe qumica resultou dificultada at mesmo pela sua filosofia mecnica (Westfall,
1984: 100). Entretanto, continua sendo absolutamente verdade que a adeso dos qumicos aos princpios
da filosofia mecnica, apesar de todas as incertezas e,
dos equvocos q u e vez por vez podem ser detectados,
marcou um ponto de virada irreversvel. Alm disso,
entre o incio e o fim do sculo, m u d a m no s os mtodos, os princpios e as filosofias que servem de fundo s pesquisas dos qumicos. Altera-se o seu status social. Isto , muda o tipo de considerao que a sociedade tem a respeito do seu trabalho.
No comeo do sculo XVIII o mdico Georg,
Stahl (1660-1734), um dos grandes expoentes da qumica alem, estava claramente consciente da radicalidade daquela virda. "A qumica - escreveu em 1723
- ao longo de mais de duzentos anos foi domnio exclusivo dos charlates que produziram u m a infinidade
de vtimas [...]. Hoje algumas pessoas comearam a se
ocupar seriamente nesta cincia. No deve surpreender o seu n m e r o pequeno. Era bvio que os impostores, as falsas promessas dos fabricantes de ouro, os
supostos arcanos, os remdios universais, ou os preparados farmacuticos muitas vezes nocivos dos alquimistas tornassem a qumica odiosa s pssoas honestas e sensveis, despertando nelas uma Sensao de
desgosto por um saber caracterizado pela fraude e pela
impostura" (Stahl, 1783: 2-3).
Na poca em que Stahl escrevia tais palavras j
havia sido publicada uma srie de livros escritos em
uma linguagem clara e acessvel, capazes de explicar
com transparncia as experincias realizadas. No Cours
de chipiie (1675) do farmacutico francs Nocolas Lemry (1645-1715), que teve mais de trinta edies,

MECANICISMO E VITALISMO

A teoria qumica moderna implica o reconhecimento da existncia dos elementos, isto , de um nmero exato de substncias identificadas por meio de
uma srie precisa de provas. A qumica, tal como
concebida por Boyle, na realidade pode transformar

282

283

O nascimento da cintia moderna na Europa

tanto a tradio iatroqumica como tambm aquela da


filosofia mecnica procuravam um ponto de encontro
e era formulada uma definio de princpio que teria
um relevante sucesso: "Estamos perfeitamente conscientes de que tais Princpios so ainda divisveis em
uma infinidade de partes que poderiam justmnte
ser chamadas Princpios. Portanto, com o termo Princpios da, qumica entendemos somente substncias
separadas e divididas at onde puderem os nossos dbeis esforos" (Lemry, 1682: 8).
0 problema se prendia ainda relao entre o
corpuscularismo da filosofia mecnica e uma doutrina
dos elementos. Como distinguir realmente uma substncia de outra? Era necessrio qu se inserisse algo
dotado de persistncia e de estabilidade entre as partculas invisveis, que se podiam imaginar de modo variado como dotadas de ganchos e de formas para encaixe (ou se podiam t mesmo representar graficamente cmo fez eni 1706 o fsico holands Nicolaus
Hartsoeker) e o mundo acessvel aos sentidos. O trecho de Stahl a que acabamos de nos referir separava
nitidamente a patifaria dos Paracelsianos da nova qumica finalmente "cientfica" e digna de apoio por parte dos Soberanos. Entretanto, o prprio Stahl alertava
sobre a necessidade de se retornar & qumica dos Princpios e aos Elementos da tradio essencialista contra
o programa mecanicista e newtoniano baseado na absoluta homogeneidade da matria, que arriscava conduzir a pesquisa para um beco sem sada. E como se
no bastasse: Stahl admirava sobremaneira o trabalho
de Joaquim Bechr (1635-82):.Physica subterrnea.
Com este ttulo, ele mandou reimprimir uma obra de
Becher que remontava a 1669. Logo aps a passagem
citada h pouco, Stahl se referia a Becher com a um
grande mestre insubstituvel (Stahl, 1783: 5-7). Se al-

262

Filosofia mecnica *

gum abrir o texto da Physica subterrnea teni um certgmotivo para ficar surpreso. Pois naqele livro - junto a uma trplice diviso do elemento Terra que teria
efeitos importantes tanto sobre a mineralogia como
tambm na qumica - se encontram todos os temas caractersticos do paracelsismo:_a idia de que seja preciso iniciar o estudo da natureza com uma explicao
da narrao mosaica da criao; a analogia microcosmo-macrocosmo; o paralelismo entre vegetais e animais; a crena na gerao espontnea; a tese de que os
metais "crescem" nas entranhas da Terra; e, finalmente, -o paralelismo entre a circulao perptua -e eferiia
que acontece no cosmos e a destilao qumica.
fim de explicar os fenmenos da combusto,
da calcificao e da respirao Stahl se referia mais
. uma vez a Becher e introduzia na qumica um princpio da combusto chamado flogisto. O termo floghists,
como adjetivo que significa inflamvel, aparece j em
Sfocles e Aristteles (Partington, 1961-62: II, 667i, 68). O flogisto ou princpio inflamvel era a segunda
terra de Becher, ou, se quisermos, o Enxofre ou Princpio de combusto de Paracelso. A partir da combusto e da calcificao dos metais (oxidao) o flogisto
parecia dar uma explicao satisfatria: uma substncia queima se contm flogisto que, sendo emitido pelos corpos durante a combusto e a calcificao, acaba
se espalhando no ar. i
Ferdinando Abbri, porm, demonstrou que essa
teoria do flogisto jamais existiu. No decorrer do sculo
XVIII, at a grande revoluo conceituai operada por
Antoine Laurent Lavoisier (1734-94), a palavra flogisto significava varias coisas no mbito de cada teoria,
. funcionando como um conceito redundante e com
uma verdadeira e prpria "sanfona conceituai" (Abbri, 1978, 1984).

146 253

O nascimento da cincia moderna na Europa

Flogisto uma daquelas palavras que pode ser


colocada em uma ampla listagem de conceitos abrangendo-as esferas celestes, as almas motrizes dos planetas, o mpetus como uma espcie de motor interno, os
turbilhes cartesianos; o calrico, smen feminino, a
aura espermtica, magnetismo-animal, a fora vital
em fisiologia, o ter fumfero e o elctron nuclear. Na
verdade, tambm a histria da cincia rica deste tipo
de entidades, que foram consideradas verdadeiras,
confirmadas pela experincia e defendidas com unhas
e dentes. Trata-se de termos que designam entidades
que desapareceram do m u n d o fsico e dos manuais
cientficos usados atualmente, que no interessam
mais aos cientistas e que conservam um significado
apenas pa'ra Os historiadores da cincia.

captulo 11

FILOSOFIA MAGNTICA

FENMENOS ESTRANHOS

Diante dos.lnmenos de atrao e de rejeio


no podia talvez parecer de alguma maneira bvio
aplicar aquelas noes do tipo "antropomrfico" como
simpatia e, antipatia que ao longo de milnios caracterizaram a observao e o estudo da natureza? A respeito ds efeitos admirveis e prodigiosos do magnetismo existe uma literatura quase incalculvel em que
se.narra casos de peixes eltricos que se grudam aos
navios, chegando at mesmo a diminuir a sua velocidade; fala-se de ilhas magnticas que arrancam os pregos dos cascos dos navios, ou de virtudes medicinais
do magneto contra o poder das bruxas. Nicolau Cbeu
(que escreve em 1629) nos deixou uma lista" d crenas deste tipo divulgadas em sua poca, tais como: o
cheiro do alho pode enfraquecer' ou isolar totalmente
as foras d im; um diamante pode impedir que o
ferro seja atrado pelo ima; o sangue de uma cabra
pode suspender o efeito de tal impedimento; o im
pode reconciliar um casal de esposos ou revelar um
adultrio; pode agir como um filtro de amor, como
tambm pode tornar uma pessoa eloqente e atrair o
favor dos soberanos (Cabeu, 1629: 338).
H um minrio de ferro, a magnetita que possu a propriedade estranha de atrair poderosamente o
ferro. Uma agulha de ao, posta em contato Com um

286

287

O nascimento da ciiita moderna tia Europa

pedao de magnetita, adquire a propriedade de atrair


partculas de ferro. Se aquela agulha for colocada em
um plano horizontal pode girar ao redor do seu baricentro, orientando sempre a mesma das suas extremidades em direo do Norte terrestre.
Se elementos como mbar, vidro, ebonite e lacre forem friccionados com um pano de seda ou l,
atraem pedacinhos de papel, cabelos e pedacinhos de
palha. Atualmente com o termo triboeletricidade indicamps todos aqueles fenmenos envolvidos na eletrizao por frico e distinguimos entre isolantes em que
a eletrizo limitada s reas de contato e condutores nos quais aquele estado se propaga por toda a superfcie dos corpos eletrizados. No foi fcil introduzir
ordem e regras em um terreno como este que acabamos de descrever. Neste campo podem acontecer coisas realmente estranhas. Em um dia abafado e mido
de vero ou na presena de um multido de espectadores bastante suados, experincias, que foram executadas repetidas vezes com pleno sucesso, podem inexplicavelmente fracassar. Os primeiros estudiosos dos
fenmenos eltricos no levaram em conta nem os
efeitos da umidade e nem aqueles da secura. As jias
e as pedras preciosas, que atraram a ateno de muitos entre os primeiros estudiosos da eletricidade, tinham um comportamento no menos caprichoso do
que o comportamento do vidro. O prprio Newton,
em uma mensagem enviada Royai Society em dezembro de 1675 salientava a irregularidade e a imprevisibilidade dos fenmenos triboeltricos (Heilbron,
1979:3-5).
^
Os modelos construdos pela filosofia mecnica
pareciam insuficientes para interpretar fenmenos em
que emergiam em primeiro plano atraes, simpatias e
antipatias. Era realmente uma tarefa difcil submeter

282 283

Filosofia q u m i c a

medio grapdezas no facilmente determinveis, ligadas a uma persistente e aparentemente incorrigvel


irregularidade de comportamentos. A maternatizo
que realizara sucessos indiscutveis no mundo da mecnica e da astronomia no parecia de moda algum
aplicvel a todo o vasto reino da natureza. Kepler cita
e utiliza o livro de William Gilbert sobre o magnetismo, mas procede, como o prprio Gilbert, no nvel das
analogias qualitativas afirmando a existncia de uma
fora mtora e magntica ou at mesmo uma alma,
presente no Sol. Galilei pensa que Gilbert alcanara^
concluse verdadeiras, mas procurara ein vo as verdadeiras causas daquelas concluses trocando as suas
"razes" por "demonstraes" conclusivas: "o-que eu"
teria desejado em Gilbert e que tivesse sido um poco
mais matemtico, e em particular bem fundamentado
na geometria" (Galilei, 1890-1909: VII, 432).
Aquele desejo de Glilei era j.sto mas, na realidade, um pio desejo. De fato, a nvel de mtodo e de
teorias, a ruptura entre a mecnica e o estudo do magnetismo, da eletricidade e do calor era destinada a durar ainda por muito tempo. Somente no decorrer do
sculo XVni seriam estabelecidos, tanto no plano das
medidas como tambm naquele ds teorias, alguns
pontos estveis. Mas a determinao de conceitos de
quantificao (como aqueles de carga, tenso, captidade,
potencial, campo eltrico etc.) e, portanto, a constituio
da eletrologia como cincia aconteceria somente no
fim do sculo XVm. Com efeito, trs entre os maiores
tericos que atuariam neste campo - o engenheiro
francs Charles Coulomb, o Lord ingls Henry Cavendish e o fsico italiano Alessandro Volta, realizariam as
suas experincias descobertas nas ltimas dcadas do
sculo XVIII, falecendo respectivamente em 1806, em
1810 e em 1827. Com certeza no por um mero aca-

0 nascimento Ha ciencia moderna na Europa


/

so que John L. Heilbron, que escreveu a melhor historia da eletricidade disponvel at hoje, tenha dedicado
pouco mais de 50 pginas ao sculo XVI e poueo menos de 300 pginas ao sculo seguinte.

GILBERT

Diante d um livro como De magnete magneticisque corporibus et de magno magnete Tellure phisiologia
nova publicado em Londres em 1660 pelo mdico ingls William Gilbert (1540-4603) (mesm querendo
supor que a indagao tivesse sentido) seria realmente difcil responder pergunta se a obra citada representa uma ltima obra da magia natural da Renascena ou se trata de uma das primeiras obras da cincia experimental moderna! Na realidade, as duas classificaes foram usadas com referncia quele livro
cujo primeiro captulo uma resenha arrazoada de livros de magia natural. A cincia de Gilbert no tem
nada a ver com a matemtica e nem os seus mtodos
t m algo a ver com a mecnica no sentido galileano.
O seu livro no contm medies e as experincias
que ele realiza so tipicamente qualitativas. Na essncia, ele no usa um mtodo muito diferente daquele
usado por Giambattista Della Porta muito embora a
criatividade das experincias, a riqueza dos seus detalhes e o cuidado com que os executa sejam sem dvida maiores. Tambm as finalidades que ele se prope no so diferentes daquelas dos ensastas do seu
tempo: indagar a respeito das "causas ocultas" e dos
"segredos das'coisas", como tambm sobre a "nobre
substncia do Grande Magneto" e das propriedades
medicinais da magnetita. Em lugar das "opinies e
eventuais supersties expostas pelos professores de

290

Filosofia m a g n t i c a

filosofia", Gilbert prefere as "experincias dignas de


credibilidade e os argumentos comprovados". Nesta
base ele esboa uma exposio experimental das propriedades magnticas fundamentais, a qual "no difere essencialmente da discusso que se encontra nos
modernos manuais bsicos de fsica"(prescindo porm dos conceitos de fora de um campo magntico e
de linhas de fora, bem c o m o da formulao matemtica), (Dijksterhuis, 1971: 526). Devido sua desconfiana com relao aos "professores", Gilbert utiliza 0
livro sobre a declinao da agulha magntica que fora
publicado em Londres em 1581, por um marinheiro
ingls que se dedicara construo de bssolas. O livro de R,obert Norman (ca. 1560-1596) nascera no
terreno da praxe e era um daqueles trabalhos que ficavam totalmente estranhos ao niund dos homens
de cultura. O ttlo do livro era The New Attractive,
Containing a Short Discourse of the Magnet or Lodestone (A
nova atrao, que contm um breve arrazoado sobre o Im
ou Magneto).
O encontro com a praxe dos "mecnicos" no
deixava de ter sentido. Gilbert tentou se servir da medio da inclinao da agulha magntica (com a ajuda
de um mapa complicado e de um mostrador) a fim de
estabelecer a latitude no mar, A seu ver tal aplicao
era uma grande descoberta que poderia permitir "com
pouco esforo e mediante urr pequeno instrumento"
estabelecer a latitude mesmo com o temp nublado.
Nas suas experincias Gilbert faz uso de terrinhas ou
microterras ou ims globulares. A primeira concluso a
que chegou que a prpria Terra um im com polaridades magnticas que coincidem com os plos geogrficos. Os plos terrestres no sojwntos geomtricos
(como todos acreditaram at ento), mas pontos fsicos.
Como a agulha de uma bssla tem uma direo

291

O nascimcilo

da ciencia moderna na Europa

constante, do mesmo modo o eixo da Terra invarivel. Gilbert aceita o movimento diurno da Terra porque acha que todo im de forma esfrica possui naturalmente a capacidade de rodar, mas no chega de
maneira n e n h u m a a seguir Coprnico na sua tese de
u m a rotao anual da Terra ao redor do Sol.
Uma segunda concluso importante de Gilbert
a clara distino que ele faz entre ao magntica e
ao eltrica (introduz o termo Vis electrka destinado a
alcanar um sucesso especial). O magnetismo (a atrao que a magnetita exerce sobre o ferro) lhe parece
como uma coi tio ou u m a aproximao reciproca que
modifica a substncia dos corpos; .a eletricidade (este
termo porm nunca ocorre nos seus escritos) como
uma atrao que todos os corpos pequenos e leves sofrem por parte de objetos (como o mbar, o cristal, o
vidro, a resina e o enxofre) quando friccionados. O
versorium construido por ele era um verdadeiro e p r prio eletroscpio.
Na realidade, uma concepo mgico-vitalista
serve de i u n d o s experincias cuidadosas e criativas
de Gilbert. A matria no desprovida de vida nem de
percepo. A atrao eltrica exercida mediante effluvia materiali; ao contrrio, a atrao magntica (que
no impedida pela interposio de corpos materiais)
uma fora espiritual, a ao de uma forma. (no no
sentido aristotlico) que "nica e peculiar", que
"primitiva, radical, astral", que se encontra "em cada
globo, o Sol, a Lua, as Estrelas" e tambm na Terra,
"aquela verdadeira potncia magntica que chamamos energia primria". O im possui uma alma que
at mesmo superior alma do ser humano. A Terra
a mater communis em cujo tero se formam os metais.
O m u n d o inteiro animado e "todos os globos, todas
as estrelas bem confio esta Terra gloriosa foram gover-

292

Filosofia 1 * m a g n t i c a

nados desde o incio pelas suas prprias almas, das.


quais derivou o impulso para a preservao". Aristteles cometeu o erro de ter atribudo uma alma aos
corpos celestes e, em seguida, de t-la atribudo Terra: "A situao das estrelas em comparao com a Terra seria penosa se a excelncia da alma fosse negada
s estrelas e atribuda, ao contrrio, aos vermes, s
formigas, aos escaravelhos e s ervas" (Gilbert, 1958:
105, 309, 310).

Os JESUTAS E A MAGIA

Em sua obra Magia naturalis, publicada em das


edies .diferentes em 1558 e em 1589, Giambattista
Della Porta (1535-1615) dedicou todo o livro stimo
(da segunda edio em 20 livros) s maravilhosas aplicaes do im. Quando preparou uma edio italiana
(que apareceu em 1611) Della Porta acusou explicitamente Gilbert de ter saqueado o seu texto e ter ocultado o plgio atrs de um amontoado de insolncias.
Na realidade, Gilbert se servira efetivamente do livro
de Della Porta (que, aps Aristteles, o autor mais
citado no tratado De magnete) porm como uma pista
mais do que uma verdadeira e autntica fonte (Muraro, 1979: 145).
Quando Nicolau Cabeu (1596-1650) publicou
em Ferrara a obra Philosophia magnetica (1629) enfrentou o mesmo tipo de problemas que William Gilbert enfrentara menos de trinta anos antes, 'dando a
eles uma ampla difuso: ele nega que a Terra sejaHmV
im, mas tenta introduzir uma distino exata entre
fenmenos eltricos e fenmenos magnticos; constata, alm disso, a presena de efeitos repelentes junto com efeitos atrativos; considera tambm que a fric-

293

O nascimento da cincia moderna na Europa

o-abre o caminho para eflvios sutis que tornam


rarefeito o ar circunstante e que o ar, tendendo a restabelecer a densidade originria, transporta consigo
os corpos mais leves. Todavia, ele ctico quanto aos
poderes extraordinrios atribudos ao im e que,
como foi visto anteriormente, ele registrou cuidadosamente. Cabeu era um Jesuta, mas o ttulo de Oedipus huius saeculi foi atribudo a Athanasius Kircher
(1601-80), um outro Jesuta, professor de matemticarfsica e lnguas orientais no Colgio Gregoriano de
Roma (desde 1634), polgrafo incansvel, divulgador
ativssimo dos grandes temas do saber da sua poca,
construtor e organizador de um grande museu-laboratrio de magia natural, onde eram combatidas as
pretenses dos alquimistas e dos inventores de m- f
quinas para o movimento perptuo, mas tambm
eram exibidas "mquinas mgicas" para produzir iluses ticas ou para a comunicao distncia, para
mover pesos sem meios evidentes, e onde se controlava, tambm, por interesse da Royai Society, se as
centopias podiam fugir de Um anel de p extrado do
chifre de um unicrnio.
Na opinio de Kircher, Gilbert foi um grande
estudioso do magnetismo. Prm, cometeu um nico
erro o de ter aderido doutrina monstruosa do movimento da Terra. Se realmente a Terra fosse um im,
considerando que uma terrinha com um dimetro de
dois palmos atrai uma libra de ferro, a ferradura de cavalos ou de mulos, assim como. as armaduras, as panelas e os talheres, adeririam com tanta tenacidade ao
cho que nenhuma fora poderia desprend-los. Na
realidade, o uso humano do ferro seria impossvel.
Kepler, por sua vez, um prncipe da astronomia, mas
construiu uma cosmologia imaginria que atribui ao
Sol uma fora magntica capaz de produzir o movi-

294

FiJosofia

magntica

mento dos planetas. Se a tese de Kepler verdadeira,


por que as agulhas de todas as bssolas no se voltam
para o Sol? (Kircher, 1654: 3-5, 383-86).
No livro terceiro da sua obra intitulada Magnes
sive de arte magntica opus tripartitum (publicado em
Roma em 1641, em Colnia em 1643 e novamente
em Roma em uma edio mais ampla ein 1654), Kircher trata do magnetismo da Terra, dos planetas e das
estrelas, bem como da produo natural e artificial da
chuva, do termmetro, da influncia do magnetismo
do Sol e da Lua sobre as mars, da fora magntica das
plantas, do magnetismo na medicina, da fora de atrao da imaginao, da msica e do amor (ibid: 409).
O magnetismo estudado por mero de experincias somente um caso particular de uma vis tractiva
mais geral presente em todas as coisas e distribuda em
toda a natureza. Existe portanto uma faculdade magntica no s no im, mas em todas as coisas naturais.
Kircher repete vrias vezes a frase que desd sempre
est presente em todos os. livros de magia: o semelhante atrai semelhante e o dissemelhante foge do dissemelhante. O nexo entre todas as coisas corpreas
a chave de acesso para aquele conhecimento das coisas ocultas qu no jargo do povo chamado de magia e que na opinio dos filsofos considerado como
a verdadeira e a nica grande sabedoria (Nocenti,
1991: 180-89).
Na poca dos triunfos da mecnica, em pleno
sculo XVII, com a obra de Kircher renasce uma curiosa e irrepetvel combinao da tradio mgico-alquimista com o experimentalismo moderno. A figura
do mago e aquela do tcnico mais uma vez parecem
se fundir em uma s imagem. A construo das mquinas serve mais para exibir prodgios, para mostrar
o aspect maravilhoso da natureza do que para forta-

295

O nascimento da ciiita moderna tia Europa

lecer o controle humano sobre a mesma. No se trata


somente de um caso isolado. Tambm na obra do jesuta Francisco Lana Terzi, 'aluno de.Kircher e scio
correspondente da Royal Society, autor do Prodromo
ovvero saggio di' alcune invenzioni nuove premesso all'Arte
Maestra (1670), beni como na obra Technica curiosa sive
'mirabilia artis libriXII (1664) de um outro aluno, 0 jesuta Kaspar Schott, voltam as mesmas colocaes e
Schott, uni autor lido e admirado por Leibniz se ocupa no somente-das lnguas e das atraes, mas tambm do poder dos demonios, de monstros policfalos
e de possesses diablicas.
, No resta dvida de que, em textos desse tipo,
torna-e totalmente evidente uma utilizao do platonismo hermtico para fins apologticos. partir deste'
ponto de vista, o programa culturar de Kircher parece
concluir o projeto de Francisco Patrizi que, no final do
sculo XVI, convidara o Pontfice a substituir o ensino
d Aristteles pago com a piedosa filosofia hermtica
e platonizante cte Marsilio Fcino. Da, perguntamos:
existe nisso uma postura, que hoje poderamos chamar de "poltica cultural" da Ordem dos Jesutas, atrs
deste tipo de produo que mistura coisas novas com
antigas supersties, que tende parar o sensacional e
para o incrvel, a fim de atingiria imaginao? Ou se
trata apenas de uma manifestao da mentalidade caracterstica do maneirismo e da cultura barroca?

PRUDNCIA EXPERIMENTAL
E OUSADIA MODELISTA
Na mesma poca em que Kircher fazia incansavelmente falar de si mesmo e publicava os seus livros
de sucesso, Lorenzo Magalotti (1637-1712), secretrio

Filosofia q u m i c a

da Academia do Cimento, viajante incansvel por


toda a Europa, embaixador especial de Csimo III em
Londres, na Sucia, na Dinamarca, publicava o seu livro Saggi di naturali esprienze .(Ensaios de experincias
naturais) (1667). Nesta obra, o gosto pela observao
exata e objetiva prevalece com nitidez sobre a paixo
pelo estranho e o maravilhoso. Passando do texto de
Kircher para o texto de Mangalotti temos realmente a
impresso de entrar em um outro mundo em que a
prudncia e a cautela se tornam virtudes necessrias
para o pesquisador e- no qual experimentar sinnimo
de superao de dificuldades e obstculos e o saber
parecido com um mar onde a navegao difcil:
"Aqeles que na ao de experimentar so treinados
desde longo tempo, sabem por experincia as dificuldades que se encontram na execao de uma experincia devido aos obstculos que traz por vezes o simples uso de instrumentos materiais [...]. Por conseguinte. as maravilhosas operaes do im devem sr
encaradas como um vasto mar onde, apesar de j terem sido descobertas muitas coisas, com toda a probabilidade resta ainda muito mais a descobrir e por isso
ques ns no fomos at agora to ousados em nos
adentrarmos por esse mar, percebendo muito bem
que, o propsito de tentarmos fazer nele novas descobertas implica um completo e longussimo estudo e
sem interromp-lo por outras especulaes" (Mangalotti, 1806: 163; 1976: 2'28).
Dufante o sculo XVII, nem todos os discursos
sobre eletricidade form situados no cenrio de uma
cultura inspirada no hermetismo.JBe fato, no somente a atitude prudente de um Mangalotti opunha-se
tradio "mgica", mas havia tambm a fora da filosofia mecnica cartesiana na qual a construo de modelos explicativos e o gosto pelos sistemas fazia passar

282
283

O nascimcilo da ciencia moderna na Europa

decididamente para um segundo plano (at anul-la)


toda ateno para as experincias. Seria oportuno
lembrar pelo menos as pginas dedicadas por Descartes ao magnetismo rio tratado Prinfipia philosophiae de
1644 nas quais est ausente qualquer pesquisa detalhada (do tipo daquela desenvolvida por Gilbert) sobre cada fnmeno magntico particular. Naquele
texto uma perspectiva rigidamente mecanicista celebrava os seus triunfos ilusrios rejeitando como mgica e "oculta" toda" noo de fora (virtus) 04 de atrao.
O magnetismo no exerce n e n h u m a funo sobre o
movimento da Terra e n e m sobre o movimento dos
planetas que. so mantidos em movimento pelos turbilhes da matria sutil. Todos os fenmenos que despertaram tanta maravilha infundada podem ser explicados com base nos princpios de: grandeza, figura, situao e movimento. Para explicar a atrao da limanha de ferro em direo do plo norte e sul de um ima
Descartes faz recurso s partculas do primeiro elemento as quais, sendo sulcadas ou estriadas q u a n d a
so espremidas entre as partculas esfricas do segundo elemento, adquirem a capacidade de se movimentar ao longo de condutores ou canais encrvados. As
" partculas estriadas, semelhantes a pequenas conchas
de caracol, mvinientam-se facilmente atravs do corpo da Terra e penetram nele pelo plo Norte ou pelo
plo Sul. Posto que o inteiro turbilho gira ao redor
do prprio eixo no mesmo sentido, as partculas que
vm do plo Sul giram em sentido contrrio daquelas
que vm do plo Norte. As partculas estriadas passam
facilmente atravs da Terra porque ela est frisada rio
seu interior de forma adequada para deixar passar as
partculas que rodam da esquerda para a direita ou
aquelas que rodam da direita para a esquerda. As partculas de um im podem penetrar no corpo de um

298

Filosofia1* m a g n t i c a

outro im. Os ims se aproximam porque as partculas arrastam o; ar que h entre eles e, considerando
que impossvel se produzir o vazio, foram a aproximao dos ims. Quando se afastam para deixar espao aos fluxos de partculas que, se os plos contrapostos so semelhantes entre si, no podem penetrar
nos canais. Descartes achava que as partculas estriadas podiam ser ativadas toda vez que se verificavam
atrao ou rejeio, incluindo nisso os fenmenos eltricos (Shea, 1994: 311-14). A tais perspectivas cartesianas, que na Frana.teriam sucesso at a dcada de
Quarenta do sculo XVIII (Heilbron, 1979: 31) iriam
'Se referir entre outros Jacques Rohult (1620-75) e
Franois Bayle (1622-1709).
/

A ESFERA DE ENXOFRE

. ^
,

Oto von Guericke, que em 1672 publicou a


obra Experimenta nova, era um copernicano fascinado
pela idia de um Cosmo sem limites e do vazio imenso dentro do qual esto situados os corpos celestes.
Ele pensava que o vcuo, que reaiizara artificialmente mediante a sua clebre e dispendiosa experincia
(assunto que teremos oportunidade de voltar no captulo 16) tivesse as mesmas caractersticas do vazio
interplanetrio. Pensou alm disso que fosse possvel
reconstruir os poderes ou aS foras dos planetas de forma experimental. Por isso construiu uma bola de vidro do tamanho da cabeia de uma criana e, aps ench-la com p de enxofre, esquentou a esfera, deixando-a esfriar em seguida e, finalmente, quebrou o
vidro. A esfera de enxofre foi fixada a um eixo ao redor do qual podia rodar; sendo friccionada ao rtiesm
tempo, a bola comea emitir luz e estalidos sonoros,

292 298

O nasmento da ciencia moderna fui Europa

revelando imediatamente a presena das mesmas


foras que so prprias da Terra: atrai os corpos leves
os retm sobre la durante a rotao. Aquela esfera
um globo terrestre posto debaixo dos nossos olhos.
O globo dotado tambm d uma vis repulsiva que repele quilo que foi atrado, por causa de um conflito
entre naturezas diferentes. O mesmo e idntico fenm e n o acontece com a Terra que expele de si o fogo e
os "materiais incandescents e mantm distncia o
corpo esfrico da-Lua.
A sua nica descoberta, que Guericke teria classificado como eltrica, era aquela relativa capacidade
da ao eltrica de se propagar ao longo de um fio
quando uma das suas extremidades era colocada em
contato com a esfera eletrificada. As foras (ou os eflvios) de que ele falava eram ao mesmo tempo corpreas e incorpreas. As incorpreas abrangiam as foras
impulsiva, conservativa, repulsiva, diretiva ou magntica, rotatria, bem como. o som, o calor e a luz. A classificao das foras era complicada e carente de clareza. Somente a manipulao da esfera de enxofre impressionou a fantasia dos contemporneos. O discurso
sobre a transmissibilidade ao longo de um fio ficou totalmente isolado e precisou ser redescoberto antes de
entrar a fazer parte dos conhecimentos adquiridos sobre a eletricidade (Heilbron, 1979: 218),

MSICA E TARANTISMO

No meio de unia quantidade quase infinita de


reflexes curiosas e de experincias efetuadas sem o
auxlio de teorias suficientemente vlidas, tanto as experincias de Guericke como tambm as prprias reflexes de Huygens no teriam conseqncias imedia-

300

Filosofia m a g n t i c a

tas. Elas passariam a exercer o seu efeito somente


quando foram retomadas, em um contexto terico diferente, em medos do sculo seguinte (Heilbron,
1979: 219, 226). O fatb de que a situao, como j vimos, fosse bastante confusa, no impediria que as linhas de demarcao entre a magia e a cincia - que
foram claramente formuladas j desde o comeo tio
sculo - tivessem sido esquecidas. Descartes pensava
que Kircher fosse mais um charlato do que um savant
(culto) (Descartes, 1936-63:111, 803) e Evangelista Torricelli escreveu ao seu velho mestire o seguinte: "A
obra impressa um volume muito grande sobre o
im; um volume enriquecido com u m a grande dcorao de belos ramos. Poder-se-ao obter informaes
sobre astrolbios, relgios, anemoscpio e alm disso
com uma quantidade de vocbulos muito extravagantes. Entre Outras coisas h tambm numerosos jarros
e jarros grandes, epigramas, dsticos, epitfios, Inscries, uma parte em latim, Outraparte em gregopu em
rabe, e outra parte em hebraico e em outras lnguas.
Entre as coisas lindas h uma partitura daquela msica que diz ser antdoto do veneno da tarntula. Mas,
agora chega: o sr. Nardi, Mangiotti e eu rimos muito"
(Galilei, 1890-1909: XVIII, 332). ; .

Os trs amigos, mesmo no dispondo de teorias


satisfatrias sobre a magnetismo e sobre a eletricidade, tinham timos motivos para rir.' Parecia impossvel, mas a coisa que talvez os fazia rir mais - a msica
como antdoto para o tarantismo - era a nica que, no ^
meio de todos aqueles jarros, distncia de trs sculos, despertava ainda o nosso interesse. A leitura do livro La terra dl rimorso de Ernesto De Martino (que estudou o efeito da msica sobre os "tarantules" do Sul
da Itlia e que a partir deste ponto de vist ressaltou a
importncia de muitas pginas do jesuta cheio de

'

301

O nascimento da ciencia moderna na Europa

imaginao) pode nos fazer refletir utilmente tambm


a respeito das risadas dos referidos amigos.
Justamente De Martino soube formular, com relao ao sucesso dos livros de Kircher e da grande seduo excercida por eles e pela tradio hermtica que
vigorava ainda em pleno sculo XVH, um juzo muito
agudo: "Em Kircher a ponte que mediara a passagem
da baixa magia ritual para a sabedoria baconiana como
poder, agora servia para realizar a ligao inversa com
o maravilhoso m u n d o popular e plebeu e para justificar as crenas mgicas tradicionais mdiant categorias
mentais da magia natural. Pot meio de Kircher se realiza em certo sentido o exorcismo contra-reformista da
magia natural, isto , a tentativa de oferecer uma grande sinopse da magia natural depurada de todo fermento perigoso" (De Martino, 1961: 244).

302

captulo-12

^ O CORAO E A GERAO

O SOL DO ORGANISMO

Os estudantes-d medicina no sculo XVI (e durante um boa parte do sculo XVII) formavam as suas
competncias em fisiologia com base-em uma viso
coerente e slida do organismo h u m a n o que remontava ao mdico Cludio Galeno de Prgamo (ca. 129200). O sistema de Galeno no fora colocado em crise
pela obra dos grandes anatomistas do sculo XVI (Andrea Veslio, Realdo Colombo, Gabriele Fallopid, Gerolamo Fabrici d'Acquapendente e Bartolomeu Eustachi). O fgado, o coro e o crebro eram considerados por Galeno uma trade, fonte e reguladora da vida.
Se for examinado um animal sangrado as artrias e o ventrculo esquerdo do corao aparecem vazios. Com base nesta experincia as artrias foram interpretadas como condutoras de "ar" ( como indica a
etimologia grega da palavra artria). Galeno no entanto rejeita esta tese. Ele no acha que o sangue circule
em um sistema fechado, distinguindo assim dois sistemas circulatrios. O primeiro, que desempenha no organismo u m a funo de nutrio, formado pelas
veias e pela parte direita do corao. Neste sistema o
sangue produzido pelo fgado que transforma em
sangue venoso os alimentos que provm do estmago
dos intestinos. O segundo sistema circulatrio
constitudo pelas artrias e pela parte esquerda do co-

303

O nascimento da cincia moderna na Europa

rao, desempenhando a funo de transmitir a todas


as partes do organismo o "esprito vital" ou a "alma"
que opera no corao. Atravs de supostas porosidades do secto intraventricular (a densa parede divisria
que separa o ventrculo direito do esquerdo) uma parte do sangue arterial passa para o ventrculo esquerdo
mistrando-se com o ar que provm dos pulmes que
exercem uma ao refrigeradora sobre o corao e expelem pela, respirao as impurezas do sangue. Por
meio dos pulmes o ar chega ao ventrculo esquerdo;
o sangue ento se enriquece com espritos vitais e se
transforma ern sangue arterial. Nesta doutrina a funo central do corao a distole ou dilatao: na
verdade, o processo de maior importncia parece ser a
atrao d sangue para o interior do corao, no a sua
expulso do corao.
O esmero das descries dos grandes anatomistas do sculo XVI propiciara uma srie enorme de dados novos. Tais fatos se configuraram como realmente
nevos quando foram inseridos na sistematizao terica
orgnica e coerente apresentada na obra De motu coris
(1628) do mdico ingls William Harvey (1578-1657)
que fez o doutorado em medicina em Pdua em 1602,
tornando-se em seguida (em_1651) professor de anatomia e cirurgia no Colgio Real dos Mdicos de Londres. Gozou da amizade e da estima do Rei Carlos I que
com freqncia assistia s suas experincias. Durante a
guerra civil, a sua residncia foi saqueada e muitas das
suas anotaes foram destrudas. Ele jamais teve qualquer interesse pela poltica. Certa vez disse a um amigo que "as frias ns atividades pblicas, que para muitos causam tanto desconforto, tornaram-se"para mim
um supremo remdio" (Pagel, 1979: 17).
A doutrina de Harvey sobre a circulao do sangue, que foi acolhida por Descrtes e por Hobbes - ou

308'

O, c o r a o e a g e r a o

seja, pelos maiores tericos do mecanicismo - como


uma virada de importncia central, tornando-se o
ponto de partida da noVa biologia mecanicista, pois
constituiu de fat um verdadeira e prpria derrubada da fisiologia de Galeno. A crtica de Harvey doutrina galnica se dirige a uma srie de pontos fundamentais: a quantidade de sangue expelida pelo corao em uma hora supera o peso de um homem: como
pode esta enorme quantidade de sangue ser produzida pela nutrio? Onde originado e para onde vai.
todo este sangue se no se aceita a hiptese de um
circulao continuai Como se justifica a idia de uma
passagem do sangue pelo yentriculo direito para 0
ventrculo esquerdo, considerando que aquelas porosidades so invisveis e, por conseguinte, no possvel observ-las de modo algum? Considerando que o
septo Ventricular tem uma estrutura mais dura e compacta do que a de muitos outros tecidos, por qual razo procurou-se justamente ali (e no por exemplo no
tecido esponjoso dos pulmes) um caminho para'a
passagem do sangue? Considerando que os dois ventrculos se dilatam e se contraem ao mesmo tempo,
como pode o ventrculo esquerdo aspirar sangue do
ventrculo direito? Considerando que os animais desprovidos de pulmes so desprovidos do ventrculo direito, no mais razovel pensar que este ventrculo
tenha a funo de transmitir sangue aos pulmes?
Considerando que se for aberta uma pequena artria
todo o corpo ficaria totalmente sangrado no prazo de
mais ou menos meia hora, como se pode afirmar que
nem todo o sangue circula atravs das artrias?
Os dados experimentais bem como os problemas so reformulados por Harvey a partir de um novo
modelo: o sangue circula continua e ininterruptamente no corpo; a funo fundamental do corao a ss-

305

O nascimento da cincia moderna na Europa

O, c o r a o e a g e r a o

tole, isto , a sua ao de contrair-se e endurecer-se


quando o sangue impelido para fora do corao (que
funciona como uma bomba de presso); as artrias
no pulsam em virtude de uma dilatao das suas paredes, mas por causa da presso do lquido impelido
nelas pelo crao; as vlvulas das veias servem para
impedir que o sangue venoso reflua do centro para as
extremidades; o sangue enriquecido e quente que
provm do corao se esgota e se resfria na periferia
do corpo; passando pelas ltimas ramificaes das artrias para os ltimos pontos terminais das veias ele
retorna perenemente ao corao como fonte de,vida.
As artrias de um brao (e das articulaes em geral)
esto situadas em profundidade, ao passo que as veias
esto mais prximas da superfcie. Harvey constatou
. que uma amarrao muito apertada acima do cotovelo impede ao sangue arterial de chegar at a mo: a artria acima da atadura se incha, a mo esfria e cessam
as pulsaes. Ao contrrio, uma atadura apertada moderadamente impede ao sngue venoso de refluir para
~ corao: as veias se incham abaixo da atadura, a
mo fica inchada de sange, a pulsao do pulso se
torna fraca, mas ainda perceptvel.
-A descoberta de Harvey deve ser situada dentro
de um contexto exato. O problema que dominava,
ocupando quase de modo obsessivo a sua mente, era
o de conhecer a finalidade ou o sentido da cirCulao.
Harvey era um aristotlico e na filosofia aristotlica o
movimento circular ocupa uma posio dominante. A
coeso do cosmo era assegurada pelo movimento circular dos corpos celestes. Est mesmo princpio orientava Harvey na sua considerao do movimento circular do sangue: tal movimento devia garantir a conservao daquele microcosmo que o corpo humano por
meio de um movimento regenerativo contnuo do

sangue e, portanto, circular. Alm disso, o sangue, enquanto difuso por todo o corpo, na idia de Harvey >
era o receptculo fundamental da alma (Pagel, 1979:
26, 329). Todavia, na sua insistncia sobre a centrali- '
dade do corao, que para Harvey aparece como "o
Sol do microcosmo", assemelhando-se a um soberano
exercendo as suas funes sobre o organismo, hesta
atitude de Harvey estavam presentes tambm os ecos
daquela "literatura Solar" da Renascena que teve em
Marslio Fcino um dos seus maiores representantes
Um aristotlico,-portanto, ainda influenciado
pr temas ligados ' tradio hermtica: A partir do
nosso ponto de vista moderno, j este aspecto pode
parecer um retrato um tanto desconcertante. Mas no
s isso. H tambm o fato de que Harvey se aproxima dos dados que lhe so oferecidos pela tradio
como tambm aos dados que resultam de suas experincias inspiradas em um modelo mecanicista. Galeno comparara o corao a um pavio, o sangue ao leo
que o penetra e os pulmes a um aparelho para ventil-lo. Alm disso ele pensou que o sangue, consumando-se pela combusto, deixasse um resduo fumoso (ibid: 148-49). Neste modelo as artrias'se dilatam no por efeito de uma presso, mas em virtude de
uma faculdade vital. Harvey faz uso de um modelo do
tipo hidrulico-mecnico: o corao parecido com
uma bomba, as veias e as artrias funcionam como tubos nos quais escorre um lquido, o sangue com um
lquido sob presso e em movimento e as vlvulas das
veias como vlvulas mecnicas.
,
Com base nesta impostao Harvey pode tomar
posio contra a doutrina dos espritos na forma em
que tal doutrina fora elaborada pelo mdico francs
Jean Fernel (1497-1559) no seu tratado de Universa
medicina (1542), uma das obras de fisiologia mais di-

306

308' 306

O nascimento da cincia moderna na Europa

vulgadas. Na anlise de um cadver, as artrias, o


ventrculo esquerdo do corao e as cavidades do crebro aparecem vazios: aquelas cavidades, prm,
enquanto havia vida, estavam repletas por um "esprito etreo". O termo esprito tal' Como usado por
Fernel e no mbito da medicina galnica (que distingue entre esprito natural, vita e animal) na concepo de Harley considerado como vago e indeterminado, no utilizvel na pesquisa emprica'e ligado a
noes msticas. Seguindo o testemunho dos sentidos
"ns jamais conseguimos achar aquele esprito em algum lugar". Para que a noo de sprito resulte aceitvel deve ser colocada em um nvel diferente: os espritos no o foras ocultas, n e m poderes que podem ser multiplicados ao infinito a fim de explicar os
fenmenos vitais; tais espritos no so nada mais do
que aspectos, qualidades, ou caractersticas empricas
do sangue.
O processo de oxigenao do sangue nos pulmes foi apenas percebido por Harvey; a existncia
dos capilares atravs dos quais o sangue passa das artrias para as veias admitida por ele somente como
hiptse terica. Com relao ao primeiro ponto, o
mdico ingls Richard Lwer (1631-91) iria completar
as teorias de Harvey. Na realidade, para enxergar os vasos capilares seria preciso o microscpio e seria Marcelo Malpighi (1628-94) a observar no microscpio,
em 1691), o fluir do sangue nos capilares dos pulmes
de uma r.
Ao lado de Robert Hoocke, Jan Swammerdam
(1637-1680)-e Antony van I^eeuwenhoek, Marcelo
Malpighi, nomeado membro da Royai Society em
1669, m dos grandes microscopistas do sculo XVTL
Entre 1661 e 1679 redigiu uma srie de breves tratados sobre os pulmes, a lngua, o crebro, a estrutura

158'

O, c o r a o e a g e r a o

dos intestinos, a formao do embrio no ovo de galinha e sobre a anatomia das plantas. Naquelas breves
monografias, escritas de forma extremamente clara,
encontrava expresso a assim chamada pesquisa estrutural qu se serve, por um lado, do microscpio e, por
outro lado, de uma srie de procedimentos artificiais
como a dissecao e p cozimento (Adelmann, 1966).
J falamos a respeito de Alfonso Borelli no captulo dedicado filosofia mecnica. Quando Borelli
enfrentava o tema da faculdade motora dos msculos,
interpretou tal faculdade como uma espcie de reao
qumica entre o sangue alcalino e a acidez dos sucos
nervosos, referindo-se s teses expressas pelo dinamarqus Niels Stensen baseadas na observao das fibras musculares no microscpio. Todavia, a tentativa
que consta em Borelli (e em Descartes) de uma resoluo integral da fisiologia n nvel d^ mecnica iria se
revelar parcial. Na verdade, alm da mecnica do esqueleto e dos novimerits musculares apareciam os
problemas complexos da respirao e da alimentao
aos quais no era possvel apliar os conceitos ainda
rudimentares da qumica inorgnica do sculo XVII.

GERAO "EX OVO" OU GERAO BACTERIANA ,

No sculo XVI, a gerao dos seres vivos foi o


tema central de Uma vastssima discusso (Roger,
1963: Solips, 1967; Bernardi, 1980). Em tal discusso
um lugar de destaque.cabe mais u m a vez a Harvey. Na
cap do Seu tratado.Degeneratione animlium (1651) h
o lema ex ovo omnia (todas as coisas nascem do ovo).
No que diz respeito noo harveyana de ovo no
o caso de projetar as nossas noes e definies, mas
naquela poca se tornou igualmente clebre a sua ex-

305

O nascimento da

cincia

moderna na Europa

presso: omne vivum ex ovo (todo o ser vivo vem do


ovo)! No conceito de Harvey so ovos tanto aqueles
das galinhas e dos animais ovparos, como tambm o
casulo de onde sai a borboleta e o saco amnitico dos
grandes mamferos. _
As experincias realizadas por Francisco Redi
(1626-98) sobre a gerao dos insetos deram uma contribuio definitiva para a eliminao da antiga teoria
da gerao espontnea segundo a qual alguns insetos e
.pequenos animais (moscas, escaravelhos, caramujos,
sanguessugas e at mesmo alguns vertebrados de classes inferiores) nasciam da putrefao de substncias
orgnicas: os cadveres geram vermes e as imundices
insetos, o vinho ficando azed gera os corpsculos d
vinagre, da carne apodrecida de cavalo nascem vespas
e zanges, ao passo que da carne podre de jumento
nascem os escaravelhos, e daquela de um boi ou de um
bezerro as abelhas^ Na obra Experincias sobre a gerao,
dos insetos (1668), Redi aplicava um mtodo compara tivo utilizando, como diramos hoje, amostragens de
controle. Utilizou oito recipientes contendo vrias espcies de carnes, mantendo quatro deles tampados e
deixando quatro expostos ao ar livre. Somente nestes
ltimos em que posaram moscas apareceram larvas
que em seguida se desenvolveram em moscas.-. Lgo se
concluiu que a falta de contato com o ar era a causa da
ausncia de formas de vida. Redi ento repetiu a sua
experincia fechando os quatro recipientes com ataduras que tornavam a carne inacessvel s moscas: "no
apareceu ento qualquer animal que no fosse morto"
(Redi/ 1668: 95).
A histria da cincia, como em qualquer histria, cheia de imprevistos. A experincia de Redi
justamente considerada como uma conquista perene.
Mas justamente a rejeio da antiga tese da gerao

311' 305

O, c o r a o e a g e r a o

espontnea pareceu contestada por lgo que consideramos (com razo) uma outra grande conquista da
cincia moderna. Antony van Leeuwenhoek (163273) viveu a sua vida inteira em Delft: era porteiro, no
conhecia o latim no estava em condio de escrever um tratado cientfico. Mas, em compensao, era
um construtor inigualvel de lentes e um homem dotado de uma insacivel curiosidade pela natureza.
Mesmo desconhecendo totalmente aquilo que hoje
ns chamaramos de "mtodo cientfico", com as suas.
lentes ele queria realmente ver tudo. Durante mais de
cinqenta anos enviou Royai Society longas cartas
escritas: em holands e providas de desenhos precisos
e minuciosos. Tornou-se ento muito famoso e entre
os muitos personagens que foram visit-lo em Delft
houve tambm o Czar Pedro o Grande., No vero de
1674 Leeuwenhoek descobriu que uma gbta de gua
de um dos lagos nos arredores de Delft, olhada no microscpio, estava toda cheia de animais extremamente minsculos de vria cor, que tinham o corpo parecido a um globo, uma longa cauda e se moviam com
grande velocidade e agilidade. Aqueles pequenos seres vivos (eram protozorios) estavam presentes em
vrios tipos de gua. Depois que uma longa carta de
Leeuwenhoek, relatando as suas experincias, foi publicada (em 1676) no rgo da Royai Society "Philosophical Transactions", o que se devia pensar a respeito das afirmaes de Redi sobre, a impossibilidade da
gerao espontnea? No mximo, a validade de tais
afirmaes podia se referir qula parte do mundo
vivo que pode ser vista a olho nu. Mas o microscpio
no demonstrava talvez a existncia de uma difuso
ilimitada da vida? E o prprio Descartes no distinguira a gerao dos animais- superiores (que a seu ver
acontece mediante a mistura dos lquidos seminais do

O nascimento da cincia moderna na Europa

macho e da fmea) da formao das formas elementares da vida para gerar as quais suficiente que o calor
aja na matria? A faco dos defensores da gerao espontnea se serviu da nova descoberta para reafirmar
as teses mais tradicionais (Dobell, 1932).-

PR-FORMISMO

Com exceo dos monotremados (como a


eqidna e o ornitorrinco) em todos-os mamferos o
embrio se desenvolve dentro do corpo materno e
alimentado por meio da placenta: tais mamferos so
vivparos. As aves, as cobras, os peixes que pem
ovos, so ovparos. Inclusive com bae do princpio da
uniformidade da natureza, a idia de que tambm os
animais vivparos se reproduzissem por meio de ovos
invisveis veio avanando desde meado dtf sculo
XVII. Redi mostrara que tambm os insetos nascem de
ovos. As concluses expostas no tratado De mulierum
organis generationi inservientibus (1672) de Reinier de
Graaf (.1641-73) confirmavam a hiptese de Harvey.
Desde o incio da dcada de setenta do sculo XVII a
assim denominada tese ovista foi geralmente aceita
apesar de o "ovo" dos mamferos continuar permanecendo invisvel at as primeiras dcadas do sculo
XIX. O ovo - como diria Antonio Vallisnieri em ,1721
- deve existir.
A descoberta dos "animais espermticos" (os espermatozides) foi comunicada pr Leeuwenhoek em
u m a carta endereada (em 1679) Royai Society. Os
"minsculos animais", desta vez, estavam presentes
no esperma humano. Um corpo redondo, u m a longa
cauda sutil, uma notvel capacidade de movimento e
um bem definido ciclo fisiolgico. Como no pensar

313'

305

O, c o r a o e a g e r a o

que se tratasse, tambm desta vez, precisamente de


pequenos animais semelhantes queles descobertos
na gua? Eles tinham a sua origem nos testculos e a
eles era atribuda a gerao. Alis, h mais minsculos animais presentes no lquido seminal de um indivduo macho - observava Leeuwenhoek - do que o
n u m e r o de homens existentes sobre a terra.
A teoria da gerao por micro-organismos, qual
no poucos cientistas deram a sua adeso, era contraposta portanto teoria do ovismo. Portanto, aninais
microscpicos e no o, ovo, contm o embrio, prformado, do individo adultt. Em virtude desta tese,
entre aqueles que distinguiram novamente entre o
mecanismo de fecundao dos ovparos e o mecanismo dos vivparos estava tambm Leeuwenhoek. A gerao micro-orgnica no era de fcil aceitao: como
pode u m a espcie de pequeno verme ser o portador
do embrio h u m a n o ? Alm disso, por q u e as dimenses dos ovos ds ovparos so em certa medida proporcionais ao tamanho dos animais, enquanto os animais microscpicos tm tamanho quase igual nas diversas' espcies? Se epi cada um daqueles animais extremamente minsculos est j presente em potencial
um adulto perfeito, como se concilia com a imagem de
uma natureza governada pela sabedoria infinita dfe
Deus a enorme quantidade destes animais microscpicos que no chegam maturao?
No comeo do sculo XVIII a gerao micro-orgzo? parece uma teoria derrotada. Todavia, tanto os
defensores do ovo como tambm os que defendiam a
tese dos animais microscpicos, ou vermes espermticos, pensavam que tanto o ovo quanto o "verme"
contivessem em miniatura um indivduo (machp ou
fmea) da mesma espcie. Para entender o que foi o
Pr-formismo ou a teoria da insero dos vermes (os

O nascimento da cincia moderna na Europa

franceses a denominaram embotement des germes e os


italianos sistema degli inviluppi) necessrio levar em
considerao que o Pr-formismo elimina - como inexistente - o problema da formao no tempo dos organismos vivos, e transforma o problema da gerao^
em um problema de crescimento. O organismo individual
no est presente em potencial no ovo ou no smen,
mas est atualmente presente no ovo ou no smen.
No existem princpios organizativos ou "programas"
nem no ovo, nem no smen. Tanto na opinio dos
ovistas quanto na dos micro-organicistas, em cada um
ds dois elementos est contido um modelo em escala reduzida, mas^ completo e organizado em todas as
suas partes; do indivduo que deve nascer. A fecundao se limita a ativar o crescimento de uma entidade
j plenamnte orgnizada e provocar o seu desenvolvimento visvel. Aquela entidade muito pequena e
est como que oculta, no ovo o no smen. Muitos a
procuram com o microscpio e Nicolaus Hartsoeker
(1656-1725) chegou at mesmo a publicar um desenho em qe, no interior dos "vermezinhos", yia-se
um homenzinho minsculo com as pernas dobradas e
a cabea presa entre os braos (Bernardi, 1986).
A fim de explicar a origem da vida, o Pr-for~mismo combinava muito bem com o mecanicismo,
eliminando qualquer recurso a princpios vitais e a
qualquer capacidade de organizao presente na matria. Todavia, algumas-concluses estavam j contidas nas premissas. Se na natureza ocorrem somente
processos de crescimento, isto , se no existem "foras" que organizam as partes de um organismo, ento
no pintinho que pr-formado dentro do ovo h ovos
pr-formados e dentro deles h pintinhos pr-formados com os prprios ovos pr-formads. Na obra Recherche de. la vrit ( 1647) Nocolau Malebranche ( 1638-

314'

305

O, c o r a o e a g e r a o

1715) apresentava cm clareza as teses d Pr-formismo. Desde a criao existem os germes de todos os indivduos. Mas so como que mimaturizados e encaixados uns dentro dos outros. 0 indivduo que ir nascer dali a mil anos depois j est perfeitamente formado exatamente igual quele que nascer depois de
nove meses. A diferena est s no fato de ser muito
pequeno. Nas costas de Eva estavam presentes os embries de todos os indivduos que existiram existiro, at o dia do Apocalipse.
Com certeza, o Pr-formismo uma teoria "estranha", mas a idia de uma divisibilidade ao infinito
no se conciliava, naquela poca, com as idias expressas por aqueles que discutiam ern trnp do infinito e pelos assim denominados tericos do clculo infinitesimal? Entre um determinado ponto e um outro
sucessivo - afirmavam estes tericos - existem sempre
pontos infinitos que formam um segmento contnuo
infinitamente divisvel em partes, elas prprias contnuas, por sua vez infinitamente divisveis e assim ao
infinito. Se idias deste tipo chegam a ir adiante, embora com muita dificuldade, o que h de inaceitvel e
de escandaloso/ do ponto de vista de um cientista da
segunda metade de sculo XVII, em uma teoria para
ns to estranha? .
'

captulo 13

TEMPOS DA NATUREZA

A DESCOBERTA DO TEMPO

Hoje pensamos a geologia como a cincia que


estuda a origem, constituio, estrutura e a histria da
Terra e dos organismos que vivem nela. Pensamos a
cosmologia como a cincia que procura as leis gerais
do universo e que se ocupa tambm das suas origens
e do seu destino. Tnto a geologia quanto a cosmologia, consideradas como conhecimentos Sistemticos
das vicissitudes por que passaram a Terra e o universo,
so cincias recentes. De fato, esto ligadas quela
profunda revoluo conceituai que foi no impropriamente denominada a descoberta'do tempo.
Os homens da poca de Robert Hoo^e (a pela
dcada de trinta do sculo XVII) achavam de ter atrs
de si um passado de sis mil anos; os da poca de Kant
(nas ltimas dcadas do sculo XVIII) estavam cientes
de terem um passado de muitos milhes de anos. Talvez h alguma diferena entre viver em um presente
relativamente prximo das origens (dispondo alm
disso de um Texto Sagrado que traa a escala cronolgica de toda a histria do mundo) ou, ao contrrio, viver em um presente atrs do qual se estende - como
escreveu o conde de Buffon - "o abismo escuro" de
um tempo quase infinito.
Os cem anos que separam o livro Discourse on
Earthquakes (Discurso sobre os terremotos, 1668) de Ro-

317

O nascimento da cincia moderna na Europa

Tempos da natureza

bert Hooke da obra Allgemeine Naturgeschichte. und


Theorie des Himmels (Historia universal da natureza teoria d cu, 1755) de Emmanuel Kant, os discursos que
dizem respeito historia da Terra -e a historia do cosmo se articulam conforme alternativas radicais. As
discusses no se prendem somente^aos modelos diferentes de historia da Terra ou de historia do universo,
mas prpria possibilidade de fazer daquela histria o
objeto de uma investigao cientfica. Se a fsica e a filosofia natural s"e ocupam do m u n d o que existe (tal
cofno foi posto em movimento por Deus), ento no
tem n e n h u m sentido ocupar-se do problema da "formao do mundo. Aquele problema fica fora da cincia, sendo relegado esfera das hipteses gratuitas, ou
dos "romances de fsica" (como se falava ento) ou,
como diramos hoje, da fico cientfica. Todavia, uma
vez estabelecida a legitimidade de uma considerao
"histrica" da natureza, s ento de abririam alternativas entre modelos tericos fortemente divergentes:
entre uma histria feita de processos lentos, de mutaes uniformes e imperceptveis (o assim chamado
uniformismo) e uma histria intercalada por violentas
catstrofes, feita de saltos qualitativos e de revolues
(o catastrofismo).
A linha de demarcao entre cincia e pseudocincia pareceu com freqncia muito difcil de ser
determinada. Pressupostos metafsicos agem em profundidade nas discusses que acompanham a constituio da cosmologia e da geologia como cincias.
Hooke, Descartes, Newton e Leibniz no elaboraram
apenas teorias: propem para a investigao objetivos
diferentes, orientando-a e limitando-a de vrias maneiras. Nas pginas dos pesquisadores dos fsseis, e
dos construtores de histrias da Terra e do cosmo se
. reapresentam constantemente grandes questes: as

relaes com 0 texto_bblico e com a teologia, os temas


da criao e do Apocalipse, a postura a ser adotada
com relao tradio lucreciana e materialista, a alternativa entre uma concepo antropomrfica e tuna
concepo naturalista do mundo. Imagens diferentes
da cincia, diferentes tradies de pesquisa agem era
profundidade no s sobre a elaborao das teorias,
mas sobre a prpria "observao" da realidade, isto ,
sobre a forma de enxergar alguns objetos naturais
(Rossi, 1979).

328'

PEDRAS ESTRANHAS

'

Aquelas pedras estranhas que fcil encontrar e


que tm forma de concha so lapides sui generis (pedras
especiais) produzidas naturalmente por alguma fora
presente na Terra, ou a sua forma deve ser atribuda
s conchas originrias que foram transportadas por
um dilvio, terremoto ou por outras causas quaisquer
para os lugares onde agora so encontradas?. As pedras em forma de peixe (lapides icthyomorphi) so apenas pedras que tm uma forma estranha ou so as
marcas de peixes petrificados? No primeiro caso aqueles objetos que ns chamamos de fsseis so vistos
como pedras e objetos naturais mais "estranhos" do
que as outras pedras e objetos que existem na natureza. No segundo caso podem ser encarados como documentos e rastros do passado, como as marcas de peripcias e de processos que se desenvolveram no passado.
No primeiro caso so apenas observados, no segundo,
so observados e lidos, do mesmo modo que se l um
documento.
v
Deixando de lado a identificao de fssil (do
latim fodio, escavar) com tudo o que situado debai-

345

O nascimento da cincia moderna na Europa

xp da superficie da Terra e que tem o carter comum


da "petrificao", para chegar definio moderna
dos fsseis como restos ou rastros de organismos qpe
viveram sobre a Terra no passado foi preciso no s
"distinguir o orgnico do inorgnico, dentro de um espectro contnuo de objetos fsseis" (Rudwick, 1976:
44), mas tambm chegar a aceitar a premissa de que
aqueles curiosos objetos pudessem ser explicados fazendo recurso sua origem, interpretando-os como
vestgios ou rastros. Mediante a nova avaliao dos
fsseis como documentos, a natureza deixa de se contrapor histria, como o reino do imutvel, que o
reino do devir e da mutao: a prpria natureza possui u m a histria e as-conchas soralguns dos documentos desta histria.
Com exceo de Leonardo da Vici, que trata
da origem dos fsseis marinhos em vrias folhas d
Cdice Atlntico e do Cdice Leicester, e de Bernard Palissy (1510-90), at o scula XVII so dominantes as
interpretaes aristotlicas e platnicas. No tratado De
Mineralibus (que u m a obra espria) os fsseis (fossilia) so formados pela ao de um sitccua lapidescens
(suco petrificante) ou de uma aura betuminosa que circula no interior da superfcie terrestre. Na opinio do
Pseudo-Aristteles, pela ao do calor solar os metais
e os outros fsseis so formados por uma exalao que
sobe do interior da Terra. A esse tipo de ao desenvolvida por foras ou virtudes (virtus plastica, lapidifica,
vegetabilis) se referem tambm as correntes ligadas
tradio do platonismo. Tais tendncias acham que
um "smen" originrio d vida aos fsseis que nascem
e crescem, no interior da Terra, como organismos vivos. Para dar uma explicao da origem dos terremotos, Aristteles na sua obra Meteorologica apresentar o
corpo da Terra como sulcado por feridas, rachaduras e

286

Tempos da natureza

vastas cavidades internas. No interior da Terra circulavam "ventos" movidos pela ao solar, que originavam os abalos terrestres.

C O M S PRODUZIDOS OS OBJETOS NATURAIS?

Robert Hooke (1635-1703) tem um concito


da histria natural muito mais amplo do que o do seu
mestre Bacon. A histria natural preocupara-se apenas em descrever e classificar os objetos naturais. No
estudou portanto s alteraes e as modificaes que
a natureza sofre no decorrer do tempo. Com relao
s "conchas", Hooke acha que a cincia deve indagar
a respeito "da forma, do tempo e das circunstncias
em que tais corpos foram colocados nos lugares em
que se encontram". muito difcil "ler naqueles corpos e deduzir deles uma cronologia" apesar de a cronologia da natureza constituir um problema. Ampliando algumas consideraes j presentes no tratado Micrographia (1665), na obra Discourse n Earthquakes (escrita em 1668, mas publicada em 1705), Hooke
aborda tambm o problema dos fsseis "que at agora atormentou todos os cultores da histria natural a
da filosofia". Ele m a n t m profunda distncia tanto
das teses aristotlicas como tambm daquelas neoplatnicas. Rejeita tambm, como improvvel, a tese
que faz remontar os fsseis ao do Dilvio. Do
ponto de vista de Hooke a Terra e as formas de vida
sobre a Terra tm u m a histria. Uma srie de natural
powers e de causas fsicas (terremotos, inundaes, dilvios, erupes etc.) alteraram tanto a terra como
tambm a vida sobre a terra, A partir da poca da
criao "uma grande, parte da superfcie terrestre foi
transformada e alterou a sua natureza [...] de manei-

287

O nascimento da cincia moderna na Europa

Tempos da natureza

ra que muitas partes que agora so mares, no passado foram terra firme, montanhas foram transformadas em plancies e plancies em montanhas". No incio a terra consistia de substncias fluidas que aos
poucos se cristalizaram e solidificaram, formando camadas sobrepostas. Para explicar a existncia de fsseis que no pertencem a nenhuma espcie conhecida, Hooke abandona tambm a idia de espcies imutveis e eternas e formulava a hiptese da destruio
e do desaparecimento de espcies vivas: "Verificamos
que alteraes do clima, do ambiente do alimento
^ produzem com freqncia grandes alteraes e no
h dvida de que alteraes desta natureza podem
produzir enormes mudanas na forma e nas caractersticas dos animais" (Hooke, 1705: 334, 411, 290,
298, 327-28). Mas a "histria" de-Hooke continuada
sendo ihserida dentro das breves pocas da Histria
Sagrada. Ele no pretende rejeitar a cronologia tradicional dos seis mil anos, nem tampouco colocar em
dvida a "concrdia" entre natureza e Escritura.

um objeto/produzido por meios naturais que possui


uma determinada forma, trata-se de descobrir, no prprio objeto, as evidncias que revelem os modos da
sua produo" (Steensen, 1669). No seu livro Prodromus... esto presentes fortes influxos galileanos e cartesianos. A teoria corpuscular da matria era usada
para introduzir uma clara distino entre os ''cristais"
e as "conchas" ou fsseis. A hiptese da estrutura em
camadas sobrepostas da crosta terrestre e da sua formao por sedimentao de matria inorgnica e de
restos fsSeis na gua d o m a r fora construda com base
em um exame do territrio da Toscana, mas era assumida como vlida em geral. Tl hiptese explicava-a
presena dos fsseis includos na seqncia das camadas e constitua uma tntativa coerente de reconstruir
a seqncia dos eventos geolgicos. A posio originria das camadas, paralela ao horizonte, no decorrer
dos sculos foi modificada por erupes e terremotos/
A paisagem terrestre atual deriva das rachaduras, colapsos e elevaes de tais camadas.

Em meados do sculo XVII o problema da interpretado naturae tende a situar-se no mais no contexto
de dimenses exclusivamente espaciais ou estruturais.
Reyela-se conexo com a dimenso temporal. O fato de
analisar e interpretar u m substncia no significa
apenas decomp-la, reduzind-a ao movimento de
partculas, e estud-la nos seus aspectos geomtricos.
Comeam a adquirir sentido tambm outras perguntas, como por exemplo; de que maneira a natureza
produziu, ,no tempo, um determinado objeto? Com
clareza cartesiana os termos de um novo "teorema"
relativo aos fsseis so enunciados pelo dinamarqus
Niels Steensen (Nicolau Stenone, 1638-86) no comeo do seu tratado "De solido intra solidum naturaliter contento dissertationis prcdromus (1669): "Considerando

Em 1.670, um ano depois da publicao da obra


Prodromus de Stenone, Agostinho Scilla ((16391700), pintor e acadmico da Fucina, publica La vana
speculazione disingannata dal senso. Lettera responsiva circa i corpi marini che petrificati si truovano ih vari luoghi
terrestri (A v especulao desmentida pelos sentidos. Cartaresposta relativa aos Corpos marinhos que se encontram petrificados em vrios lugares da terra). Scilla (que no conhece a obra de Stenone) em lugar da "v especulao" que interpreta os fsseis como "crescidos" no interior das rochas contrape a tese de uma origem orgnica dos mesmos. Ele. muito firme em sustentar a
tese de que os fsseis "fossem animais verdadeiros e
no caprichos naturais gerados simplesmente por alguma substncia pedrosa". No acredita que os me-'

322

165' 345

O nascimento da ciencia moderna na Europa

tais "cresam" nas minas e. ironiza a tese da "vegetabilidade" da;s pedras. Toda vez que seguramos em
mos uma glossapedra (ou dente petrificado) podemos estabelecer o lugar exato daquele dente singular
na mandbula de um esqualdeo (Scilla, 1670: 21, 26,
33, 86-87). Scillaifaz constantemente referncia sua
qualidade de pintor, insistindo na observao e polenizando contra as especulaes. Faz referncia a Lucrcio e a Descartes. Sem nunca mencionar Galilei,
aceita, porm a sua lio bsia. Alm do seus sensismo e do seu ceticismo, somente uma filosofia .lhe parece aceitvel: aquela "que conhece a grande diferena que existe ntre aquilo que pensam os homens e
aquilo que soube operar a Natureza" (ibid: 105). Em
1696 William Wotton apresentou Royai SoCiety um
resumo (abstract) da obra de Scilla. No ano seguinte
publicou A Vindicatim of an Abstract pfan Italian Book
Concerning Marine Bodes. Contestando as fantasias de
Kircher que acredita ver Cristo e Moiss nas paredes
da. gruta de Baumann e identifica Apol e as Musas
nos filetes de uma gata, Leibniz, por sua vez, iria
contrapor ha sua obra Protogaea, os testemunhos, precisos do "culto pintor" de Messna.
O texto de Athanasius Kircher (1602-80) intitulado Mundus subterraneus (1664) teVe ampla difuso.
A sua hiptese geolgica estava de acordo com o Texto Sagrado e distinguia, no que diz respeito a orognese, dois tipos de montanhas: umas, ortogonais na superfcie terrestre, diretamente criadas por Deus, as outras, ps-diluvianas, apareceram por causas naturais.
Os fsseis <jue se encontram nos dois tipos de montanhas na opinio de Kircher no so restos de organismos, mas so frutos da vis lapidifica e do spiritus plasticus. Referihdo-se aos temas niais, caractersticos da tradio hermtica, Kircher evocava a analogia entre as

324

Tempos da natureza

guas que circulam no interior da Terra e o sangue.


Nas rochas possvel descobrir figuras geomtricas, figuras de corpos celestes, letras do alfabeto, smbolos
que remetem aos significados divinos presentes no
mundo. Misturando-se com os temas da "filosofia qumica", a volumosa tentativa de Kircher se apresentava como urna alternativa para o mecanicismo das hipteses cosmolgicas e geolgicas de Descartes.
Cientistas como Colonpa, Scilla e Stenone cujo texto foi traduzido para o ingls em 1671) tomaram em considerao os fsseis do Holoceno e do
Quaternrio (os assim Chamados subfsseis da geologia de hoje). Considerando que ho havia, neste
caso, diferenas significativas entre os fssis e as espcies vivas de algum modo se tornava mais fcil,
tendo disposio aquele material, sustentar a tese
da origem orgnica dos fsseis. Os achados de qe
dispunham nas suas colees Martin Lister (1638C.1702), John Ray (1627-1705), e Edward Lhwyd
(1660) remontavam ao perodo Jurssico e ao Carbonfero e em muitos casos eram morfologicamente
diferentes das espcies afins vivas ou (como no caso
das amonites) no correspondiam a n e n h u m a espcie existente. Lister interpretava esses fsseis como
rochas e, constatando que os fsseis no so difusos
de modo uniforme, mas caractersticos de determinadas camadas, rejeita a hiptese geopaleontolgica
de Stenone. Os quarenta dias do dilvio no parecem suficientes para formar as camadas de que
constituda a crusta terrestre. A tese da origemjprgnica dos fsseis fazia emergir diferenas notveis entre as espcies vivas e os animais fsseis. A relevncia de tais diferenas (para quem aceitava aquela origem) levavam necessariamente constatao de que
algumas espcies animais se extinguiram. O fato de

'325

O nascimento da cincia moderna na Europa

Tempos da natureza

admitir a extino de espcies vivas no implicava


mira ruptura inaceitvel na "plenitude" da realidade
e na grande corrente do ser? No era o mesmo que
reconhecer elementos implicando a falta de complementao e a imperfeio na obra do Criador? A rejeio da tese da origem orgnica por p a r t c d o s trs
naturalistas ingleses decorria certamente de dificuldades tcnicas e de provas consideradas insuficientes. Mas tambm tinha s suas costas inveteradas
convices de carter metafsico.

decrescente de gravidade especfica. O resto se subdivide, em virtude do mesmo princpio de gravidade, em


um corpo lquido e outro em uma forma area ou voltil. De processos de sedimentao depende a formao da crosta terrestre que, no incio, totalmente lisa,
desprovida de enrugamentos e de montanhas e conr
tendo no seu interior as guas do "grande abismo". Tal
superfcie perfeita, onde no sopram os ventos e no
ocorrem variaes de clima, coincide, na sua totalidade, com o Paraso Terrestre. Em seguida, uma catstrofe grandiosa e universal transforma aquele paraso esfrico no m u n d o "atual que irregular, enrugado e
contorcido, feito de grandes superfcies lquidas e de
continentes de costas recortadas. Sob a ao do Sol, a
crosta terrestre se quebra e um terremoto gigantesco
racha a superfcie do mundo. A sada das guas internas provoca o dilvio, os vapores internos se condensam nos plos e se precipitam, como torrentes gigantescas, em direo ao equador. O eixo terrestre se i n clina com relao ao plano da elptica e disso depend e m as variaes das estaes e do clima. Quando as
guas do dilvio retornam para dentro do grande
abismo (e se trata de um processo lento ainda hoje em
curso) deixam uma Terra revirada. Ela no se
assemelha a obra da natureza "conforme sua primeira inteno e de acordo com o primeiro modelo,
mas o resultado de materiais quebrados, dispersos e
despedaados". A Lua e a Terra so ambas "as iinagens
e as pinturas de uma grande runa, tendo o aspecto de
urm mundo, que jaz nos seus escombros" (Burnet,
1684: 109). Tal fato, referente aos escombros e
Grande Runa, nas pginas de Burnet, torna-se uma
espcie de Leitmotiv metafsico. Q tema das runas, que
se associa idia de uma lenta corrupo do m u n d o e
de um decaimento progressivo da natureza, teria na

U M A TEORIA SAGRADA DA TERRA

A obra Telluris theorifl sacra de Thomas Burnet


(1635 ca. 1715) foi publicada>em 1680 e, em uma edio mais ampla, em 1684. Aquela teoria da Terra se
'configurava como "sagrada" enquanto, como se diz no
Prefacio, no se limitava a considerar (como na perspectiva cartesiana) a "fisiologia comum" da Terra, mas
pretendia levar em considerao aquelas maiores vicissitudines de que fala a Bblia e que constituem como que
oss"gonzos" da divina Providncia. Estes grandes eventos ou vicissitudes so: a origem do caos, o dilvio, a
conflagrao e a consumao de todas as coisas. A fim
de preservar ao dilvio o seu carter de universalidade, ou seja, para no reduzi-lo (como querem os libertinos) ao episdio de uma histria local, preciso aceitar a perspectiva cartesiana: admitir que a Terra no passado tinha sido^diferente da Terra atual. Nas origens
existe "unia massa fluida onde se encontram os materiais e os ingredientes de todos os corpos misturado de
modo confuso". Aquele caos transformado pela palavra divina em um mundo: as partes mais pesadas precipitam-se em direo art centro conforme u m a ordem

328'

345

O nascimento da cincia moderna na Europa

Tempos da natureza

cultura barroca e neogtica uma importncia central.Burnet tentaya conciliar o relato cartesiano da origem
do mundo com o Texto Sagradp. Pensava que Deus ti_ vesse "sincronizado" os eventos da Histria Sagrada
com a corrente das causas mecnicas e naturais. Com
'certeza no teria pensado que a sua obra viesse a ocupar um lugar no secundrio na histria da idia de
"sublime" e no nascimento de uma emoo relativa s
montanhas. As teses sustentadas por Burnet iriam
provocar uma polmica acirrada. O seu livro seria vrias vezes juntado ao livro de Fontenelle sbre a pluralidade dos mundos e duramente combatido pelos
newtonianos. Na obra Geology r a Discourse Concerning
the Earth Before the Deluge (1690), William Temple
(1628-99) contrape insistentemente, a cada afirmao de Burnet, passagens da Escritura.
A imagem de um universo como processo de
decadncia no se adequava idia, muito forte na
tradio newtoniana, de um universo admirvel em
que transparece continuamente a aa) benevolente
de Deus. Na obia ssay Towards a Natural History ofthe
Earth (1695) John Woodward 1665-1728), colecionador de fsseis e professor de fsica no Gresham College, expulso pela sua arrogncia da Royai Society, rejeita grande parte das hipteses de Burnet e qualifica
como "imaginria e romanceada" a sua histria da Terra. Entre os fsseis descobertos na Inglaterra muitos
so de animais que povoam outras parte do globo.
dilvio universal, como quer a Escritura, foi uma verdadeira e prpria destruio do mundo: uma dissoluo da matria nos seus princpios constitutivos, uma
nova remexida e uma nova separao. Os fsseis so os
testemunhos daquele evento. O novo ambiente que
nasce do dilvio funcional para a vida do homem. As
mutaes e as variaes que se produziram e se produ-

zem sobre a superfcie terrestre servem para uma finalidade positiva.


Tambm John Ray (1627-1705) na obra The
Wisdorn ofGod (1691) insistira com veemncia sobre a
sabedoria de Deus que se manifesta nas obras da natureza. O recolhimento das guas nos seus grandes receptculos e a emerso da terra firme so manifestaes da sabedoria divina "porqe nessas condies a
gua alimenta e conserva inumerveis quantidades de
vrias espcies de peixes e a terra firme uma grande
variedade de planta? e animais". Muito mais ambgua
e matizada, com relao ortodoxia, a posio adotada por William Whiston (1667-1752) em seu livro 4
New Theory ofthe Earth (1696). A obra, dedicada a
Newton, apresentava trs teses cosmolgicas: 1) a Terra se formara em conseqncia do esfriamento de um,
cometa nebuloso, constitudo com uma massa igual
quela da Terra, mas com um volume enormemente
maior; 2) o dilvio foi causado pela emerso das guas
internas provocada pela passagem da Terra atravs da
cauda de um cometa de tamanho seis vezes maior do
tamanho da Terra e 24 vezes mais prximo da Terra
do que a Lua; 3) a conflagrao final ser provocada
pela aproximao do mesmo cometa ou de um novo,
que provocar o desaparecimento das guas e a reconsolidao da Tterra em uma situao semelhante quela inicial. A hiptese do cometa como causa do dilvio
j tinha sido apresentada, em 1694, por Edmund Halley (1656-1742), um dos melhores astrnomos da sua
gerao, que (por medo de uma acusao de atesmo)
deixou indito o seu escrito que seria publicado nas
"Philosophical Transactions" somente em 1742.

345
329'

O nascimento da cincia moderna na Europa

Tempos da natureza

ca das mutaes que ocorreram e esto ocorrendo na


histria do universo e da Terral
Inclusive os resultados da teoria de Burnet que
pareceram mais perturbadores e perigosos podem ser
acolhidos. verdade que ns "habitamos sobre runas", mas tais runas no so testemunho de uma decadncia nem documentam um processo de corrupo progressiva: aquelas desordens "se desenvolveram
na ordem" e inclusive as espantosas perturbaes iniciais deram lugar a um equilbrio. Na verdade, tudo o
que saiu das mos da natureza comeou de forma regular. Assim aconteceu com a Terra. Os enrugamentos
e as asperidades ocorreram em poca posterior. Se o
globo no comeo foi lquido tinha por necessidade
uma superfcie igual e conforme s leis gerais dos
corpos que as coisas slidas foram originadas pelo endurecimento de coisas lquidas. Isso confirnado pela
presna (e aqui a linguagem a mesma usada por
Stenone) de corpos slidos encerrados em um corpo
slido: como por exemplo "os restos de coisas antigas,
plantas, animais, objetos manufaturados, revestidos
por um invlucro de pedra". Tal invlucro que agora
aparece slido se formou necessariamente em uma.
poca posterior ao objeto encerrado nele "e portanto necessrio que no passado fosse fluido".
Desde as primeiras pginas Leibniz aceita portanto as colocaes "cartesianas" e acolhe os resultados alcanados por Stenone. Os globos na origem incandescentes e luminosos, semelhantes s estrelas e
ao Sol, tornaram-se corpos opacos por causa das escrias produzidas pela matria incandescente. O calor se
concentrou no interior e a crosta se esfriou e consolidou. O processo que se desenvolveu na Terra no diferente daquele que se realiza nas fornalhas. Se a terra e as pedras submetidas ao fogo do lugar ao vidro,

A PROTOGAEA DE LEIBNIZ

A obra Protogaea de Leibniz teve um destino curioso: foi escrita entre 1691 e 1692, um pouco mais de
dez anos aps o livro Theoria sacra de Burnet e antes
que fossem publicadas (em 1695 e 1696) as obras bem
sucedidas de Woodward e de Whiston. Isto , foi publicada somente cinqenta e seis anos mais tarde: em
1749, no mesmo ano da edio do primeiro volume
da grande Histoire naturelle de Buffon. Daquela obra
Buffon conhecia apenas um brevssimo extrato de
duas pginas que fora publicado (em janeiro de 1693)
nos Acta eruditorum de Lipcia.
Leibniz parte de premissas precisas de carter
metafsico luz das quais a historia do universo assume trs caractersticas fundamentais: 1) tal historia
o desenvolvimento de possibilidades implcitas j contidas no seu incio e j "programadas" como em um
embrio; 2) a escolha do "programa" remonta a Deus
e nas razes da historia do universo no existe o caos,
mas h Os decretos livres de Deus, isto , as leis da ordem geral daquele universo possvel (o melhor) que
foi escolhido por Deus para se tornar real; 3) a histria do universo se realiza atravs de mutaes e desordens - mas s na aparncia - configurando-se como
tais apenas para os nossos olhos humanos limitados.
Na grande perspectiva de Leibniz todos os termos tradicionais do problema eram transformados: assim,
mecanicismo e finalismo no so incompatveis;
possvel falar em histria do mundo, em formao do
sistema solar, em histria do universo e da Terra evitando as blasfmias da tradio libertina, atia e materialista. Relativizando o caos e a desordem, as posies
dos cartesianos e de Burnet ficam neutralizadas,
abrindo-se um amplo espao, para a pessquisa empri-

330' 345

O nascimento da cincia moderna na Europa

Tempos da natureza

ento explicvel que "os grandes ossos da Terra, as


rochas nuas, os silcios imortais estejam quase totalmente vitrificados derivando daquela primeira fuso
dos corpos". O vidro, que constitui a base da Terra,
est presente, como escondido, nos outros corpos e
nas suas partculas. Tais partculas, corrodas e divididas pelas guas, foram submetidas a numerosas destilaes e sublimae at gerar um lodo Capaz de alimentar plantas e animais./No decorrer do processo de
esfriamento, a consolidao da crosta gerou enormes
bolhas contendo ar e gua. Por causa da diversidade
da matria e do calor, as massas se esfriaram em tempos diferentes dando lugar a desmoronamentos e ao
conseguinte formar-se de montanhas e vales. As
guas_ provenientes dos'abismos se juntaram com
aquelas que desciam das montanhas, derivando da
inundaes ^ue deram lugar a sedimentos sobre os
quais outros vieram se sobrepor devido repetio
dos mesmos fenmenos. Nem todas as pedras derivam
do esfriamento que seguiu a primeira fuso, mas somente aquelas primitivas ou base da Terra. Outras pedras, como documentado pela existncia de camadas, derivam da reconsolidao de sedimentos que seguiram s dissolues que foram provoadas, em pocas diferentes, pelas chuvas. Leibniz est ciente de que o discurso sobre os
"incunbulos do mundo" contm os germes de uma
"cincia nova . ou geografia natural". Acha que tal
cincia esteja apenas no seu comeo, mas pensa ter
descoberto as causas gerais que explicam "o esqueleto
e, por assim dizer, a ossatura visvel da Terra, isto , a
sua estrutura". Ela constituda pela cadeia do Himalaya e pelo Atlas, pelos Alpes e pelas grande cavidades
ocenicas. Tal estrutura apresenta elementos de estabilidade: o resultado de um processo ao trmino, do

qual se produz "um estado mais consistente das coisas,


que deriva da cessao das causas e do su equilbrio".
Uma vez alcanado tal estado, as sucessivas mudanas
so provocadas somente por "causas particulares" e
no mais por "causas gerais".
Leibniz, que como foi justamente notador (Solinas, 1973: 44-45) muito men^s "diluviano" do que
muitos dos seus contemporneos, retoma a tese de
Stenone quer para explicar a existncia das camadas
(no passado horizontais; em seguida inclinadas) como
tambm para dar uma explicao dos fsseis. Portanto, um defensor decidido da origem orgnica dos
fsseis. As pginas que ele dedica demonstrao desta tese e confutao dos seus negadores, mesmo no
contendo grandes novidades tericas, possuem uma
fora extraordinria de penetrao: "Eu mesmo ti\>e
em mos fragmentos de rocha em qu estavam esculpidos um mugem, um pssego e uma argentita. Pouco antes havia sido extrado um enorme lcio que tinha o corpo curvado e aboca aberta, como se, sepultado ainda vivo, tivesse ficado enrijecido por causa da
fora gorgnea petrificante [...]. A esse respeito, muitos apelam para a idia dos lusus naturae, que um
termo desprovido d. sentido" (Leibniz, 1749:29-30).
Leibniz-se m a n t m cuidadosamente distante daqueles
que sustentam que "os animais que habitam a Terra
agora no passado foram aquticos e que em seguida,
tendo desaparecido tal elemento, aos poucos se tornaram anfbios e que por fim a sua espcie deixou os hbitat primitivos" ((ibid: 10). Tal hiptese, alm de ser
contrria s Escrituras, apresenta tambm dificuldades insuperveis. Entretanto, Leibniz no exclui possveis mutaes nas espcies animais. Alguns se surpreendem pela pres.ena de espcies fsseis "que em
vo se poderiam achar no mundo conhecido [...], mas

333

O nascimento da cincia moderna na Europa

provvel que, atravs das grandes transformaes da


Terra, tambm as espcies animais tenham mudado
muito" (ibid: 41).

NEWTONIANOS E CARTESIANOS,

As teorias newtonianas sobre as estruturas do


universo e da matria nas Boyke lectures, comeadas
em 1691-92 por Richard Bentley (1662-1742), tornaram-se armas a serem usadas contra os epicureus e os
freethinkers, bem como contra os que sustentavam um
milenarismo popular relacionado com a revoluo de
1688. A posio de Burnet no ficou alheia quele milenarismo. A filosofia natural de Newton foi amplamente utilizada como uma ideologia. No sermo do
dia 7 de novembro de 1692, intitulado A Confutation of
Atheismfrom the Origin and Frme ofthe World, Bentley
polemizava contra "a hiptese atesta sobre a formao do m u n d o " afirmando a equivalncia substancial
dos termos mecnico e acidental. Na obra Examination of
Dr. Burnet Theory ofthe Earth (1698) John Keill (16711721), primeiro professor de fsica newtoniana em
Oxford e autor d^ clebre Introductio in veram physicam
(1700), ataca com grande dureza os world makers ou
construtores de mundos imaginrios bem, como os
flood makers ou construtores de dilvios imaginrios.
Somente com base nos princpis da matria e do movimento eles pressupem "conhecer a essncia ntima
da natureza e informar-nos exatamente a respeito de
como Deus construiu o mundo". Tais indivduos so
"rudes, arrogantes e presunosos" como os filsofos e
os poetas pagos. A sua presuno extraordinria foi
incentivada por Descartes, "primeiro entre os construtores de .mundos deste nosso sculo".

171' 345

Tempos da natureza

As grandes cosmologias cartesianas da dcada


de noventa so desclassificadas por Keill (e por muitos
outros newtonianos) ao nvel de obras de fico cientfica. Contra elas nos referimos ao valor da cincia
newtoniana, isto , certeza das suas leis, ao rigor das
suas definies. Atrs da polmia dos seguidores de
Newton contra as hipteses romanadas ds world makers e atrs da referncia grande fsica de Newton
operam na realidade trs premissas slidas que em
princpio so resguardados de qualquer discusso possvel^!) a histria da Terra e do cosmo no se pode explicar inteiramente n nvel da filosofia natural e naquela histria so operantes alguns eventos prodigiosos; 2) a verdade da narrao bblica no pode ser colocada em dvida; 3) necessrio reconhecer na natureza a presena das causas finais e a adoo d um
ponto de Vista antropomrfico totalmente legtima,
inclusive no nvel da fsica.
<

captulo 14

CLASSIFICAR

POA BULBOS A
'
muito freqente tambm nos nossos prados
uma plantinha conrfolhas rgosas e fluorescncias esverdeadas. Pertence - afirmamos hoje - famlia das
Gramneas. Com base na classificao (usada ainda
hoje) do grande botnico sueco Carolus Ljnnaeus ou
Carl vori Linn (1707-78), chamamos esta planta d
Poa bulbosa. Com tal denominao binria colocamos
aquela planta dentro de um sistema. A sistemtica (ou taxonomia) botnica (ou zoolgica), que at hoje atribuiu
um nome a mais de um milho de espcies animais e
vegetais (e que tem ainda para classificar uma enorme
quantidade de espcies de caros e de insetos), justamente a disciplina jure se ocupa das classificaes, ou
seja, ela rene as vrias formas em grupos cada vez
mais amplos e abrangentes: raa, espcie, gnero, famlia, ordem, classe, tipo ou phylum e reino.
O nome daquela plantinha contm - se conhecemos a estrutura do sistema - uma quantidade reafc
mente notvel de informaes. O sistema lineano
funcional: a assim chamada nomenclatura binmica
consta de duas palavras: o nome do gnero e uma adjetivao especfica que distingue a espcie entre todas as outras do mesmo gnero, exatamente - afirma
Lineu - como acontece com o cognome e o nome dos
seres humanos. Identificar a espcie no significa so-

337

O nascimento da cincia moderna na Europa

Classificar

mente distingui-la, mas tambm reconhecer as suas


afinidades com as outras que pertencem ao mesmo
gnero. O uso do latim evita 3 confuso das lnguas
nacionais. Xineu compara a classificao a um exrcito subdividido em legies, batalhes, companhias e
pelotes, concebendo-a como um sistema hierrquico de grupos inclusive em grupos cada vez mais amplos. Cada um dos nveis mais restritos limita progressivamente as propriedades que deve possuir aquele ser
.vivo especfico, enquanto cada um dos nveis mais;
amplos abrange um nmero cada vez maior de propriedades e de organismos afins. A cada um dos termos
empregados atribudo um nvel hierrquico.
como se e subisse pelas paredes internas de um funil e, em cada estgio, encontrasse uma companhia
cada vez mais numerosa. Junto com a minha espcie
{homo sapiens) h somente a espcie extinta do homo
erectus, em seguida h o gnero Homo, e sucessiva-,
mente a famlia Hominidae que abarca tambm os 1
grandes smios, a seguir a ordem Primatas que tm
dedos flexveis e um crebro grande, a classe Mamaria que tm sangue quente, plos e amamentam os
seus filhotes, o phylum Cordata que, em algum dos
seus estgios, tem as caractersticas dos vertebrados,
e, finalmente, h o reino Animalia que rene todos os
seres vivos incapazes de fotossntese. evidente que
posso realizar tambm a operao inversa e descer pelas paredes do funil.
No final do sculo XVII um grande botnico
francs, Joseph Pitton de Tournefort (1656-1708),
usava 50 palavras e uma figura para descrever o gernio. Para descrever a Pod bulbosa de Lineu usava 15
palavras: Gramen Xerampelinum, miliacea, praetenui, ramosaque sparsa canicula, sive Xerampelinum congener, arvense, aestivum, .gravem minutssimo semine. Naquelas 70

palavras e nestas 15 h meaos informao do que


contm as duas ^palavras usadas por Lineu

338

'

CLASSIFICAR

Na opinio comum, o problema da classificao parece relacionado com u m a atividade um tanto obtusa que consistiria em atribuir nomes latinos
aos animais e s plantas. Aquela opini c o m u m faz
referncia a u m a caricatura: "os melhores classificadores de nomes sempre estiveram em busca de um
sistema natural, capaz de revelar as causas da ordem
natural em lugar de ser simplesmente um sistema de
rotulao artificial" (Luria, Gould, Singer,: 1984:
585). Um dos temas mais apaixonantes d biologia
' contempornea est relacionado aos problemas postos pela cladstia ou quele tipo de classificao que
exclui qualquer noo de "semelhana" entre os seres vivos e trabalha apenas com bse nas ramificaes evolutivas. Mas o problema ficou e n o r m e m e n te complicado depois que se entrelaou, no decorrer
do sculo XIX, com o problema da evoluo. No perodo ao qual nos referimos qui, entre meados do
sculo XVI e os primeiros anos do sculo XVIII, o
problema da Classificao tem a ver com um m u n d o
em que (com exceo de pouco casos) as espcies
so consideradas fixas e as pulgas, as moscas, os elefantes, os cavalos e as girafas so ainda como eram
nas origens, < q u a n d o as espcies vivas saram das
mos de Deus.
Alguns problemas devem ser abordados separadamente: 1) na classificao u m a teoria da natureza
colocada em relao Com a teoria da linguagem; 2) o
ato de classificar no diz respeito apenas ao conheci-

339^

O nascimento da cincia moderna na Europa

mento, mas tambm memorizao; >) linguagem


classificatria atribuda uma funo de diagnstico
no sentido de que tal at deve ser capaz de captar
aquilo que essencial descuidando tudo aquilo que parece suprfluo ou acidental.

LNGUAS UNIVERSAIS

Na segunda-metade do sculo XVII na Europa


tiveram grande difuso numerosos projetos de"uma
lngua e de uma escrita "filosfica", "artificial", "perfeita" ou universal que fosse capaz (este era o anseio
dos tericos de tal lngua) de superar a confuso e a
ambiguidade das lnguas naturais. Aquela lngua devia ser constituda por ""smbolos capazes de fazer referncia no aos sons, mas diretamente s "coisas".
Bacon e Leibniz tiveram um grande interesse, nesta
perspectiva, nos ideogramas dos chineses e nos hierglifos dos egpcios. A imagem da coisa remete diretamente coisa (Como aconteceu por exemplo nas assim chamadas cones, isto , em um daqueles sinais de
trnsito onde duas crianas com a mochila atravessam
correndo uma rua). Aquela imagem se torna compreensvel independentemente da lngua que se fala
de fato: escrita e pronunciada de modos diferentes,
mas entendida por todos da mesma forma (inclusive
por aqueles que falam lnguas diferentes). Por qe
no construir, nestas bases, primeiro uma forma de
escrita e em seguida uma verdadeira e prpria lngua?
Desse modo no se colocaria remdio confuso das
lnguas om que Deus (como narra a Bblia) castigou
o gnero humano, pela culpa de ter construdo a Torre de Babel? (Rossi, 1983; Eco, 1993).
NoS escritos de George Dalgarno e de John Wilkins (que foram os maiores tericos da lngua univer-

174'

Tempos da natureza

sal) e qe foram publicados respectivamente em 1661


e em 1668 so apresentadas algumas teses qe teriam
um significado notvel para todos os "classificadores"
de plantas e de animais dos sculos XVII e XVIII.
1) Existe unia contraposio fundamental entre
as lnguas naturais e a lngua filosfica ou universal. O
sistema de sinais que constituem esta ltima deve ser
compreensvel independentemente da lngua que de
fato s fala e as regras da lngua universal devem ser
diferentes daquelas da lngua natural.
2) A finalidade fundamental da lngua filosfica
a criao de sinais qu correspondam n o aos nomes
correntes das coisas, mas s imagens mentais das coisas (que so comuns a todos os seres humanos).
3) Os sinais da lngua filosfica devem ser "metdicos": quer dizer, devem ser capazes de mostrar a presena das relaes e das ligaes que h entre as coisas.
4) Entre os sinais e as coisa deve existir uma relao unvoca e a cada sinal deve corresponder uma
coisa ou noo ("toevery thing and notion there wre
assigned a distinct mark").
5) O projeto de uma lngua universal implica o
projeto de u m a enciclopdia universal/isto , implica
a enumerao completa e ordenada bem como a apurada classificao de todas as coisas e noes a que
deve ser aplicado um sinal ou mark convencional.
6) A construo de uma enciclopdia essencial
para o funcionamento da lngua requer a construo
- de tabulae (no sentido que Francis Bacon atribura a tal
termo). Posto que verdade, como notara Descartes,
qu uma linguagem perfeita exigiria uma classificao
de todas as coisas que existem no mundo, os limites da
enciclopdia so os prprios limites da lngua.
7) A enciclopdia (embora necessariamente
parcial) nos assegura que cada sinal ser tambm uma

345

O nascimento da cincia moderna na Europa

definio precisa da coisa e noo. E temos uma definio exata quando o sinal indica o lugar exato da coisa naquele conjunto ordenado de objetos naturais,que
as tbuas da enciclopdia reproduzem e refletem.
8) A finalidade principal ds tbuas, esclarece
Wilkins, dispor as coisas e as noes em u m a ordem
"tal que o lugar designado para cada coisa possa contribuir para a descrio da sua natureza indicando a
espcie geral e particular dentro da qual a coisa est
situada e da diferena pela qual a mesma coisa distinta das outras coisas da mesma espcie [...]; aprendendo os nomes,das coisas ficaramos ao mesmo tempo instrudos* a respeito da sua natureza" (Wilkins,
1668:289).

U M A LNGUA PARA FALAR DA NATUREZA

Partindo da busca de uma lngua universal, sem


soluo de continuidade, passa-se a buscar urn projeto
de classificao dos objetos naturais. A esta altura,
creio estarem totalmente claras as razes que induziram um cientista a afirmar que o bispo John Wilkins se
propunha "fazer com as palavras aquilo que, mais tarde, Lineu iria fazer com as plantas" (Emery, 1948: 176;
cf. Rossi, 1984). No se trata de simples analogias presentes no pensamento de um "lingista" e naquele de
um professor de botnica (como hoje seramos induzidos a acreditar). Um dos grandes pais fundadores da
botnica, o ingls John Ray (1627-1705) bem como o
zologo Francis Willoughby (1635-72) colaboraram
com Joh Wilkins depois que ele (em 1666) se dirigiram
aos dois ilustres cientistas para poder inserir no seu volume "uma enumerao regular de todas as famlias
das plantas e dos animais* (Ray, 1718: 366). A discus-

342

Classificar

so que se abriu, depois daquele ano, entre Wilkins e


Ray, apresenta elementos de grande interesse.
O reverendo John Ray publicaria em 1682 um
estudo intitulado Methodus plantarum nova (Novo mtodo
- para classificao - das plantas). Em 1686 saa o primeiro voime de uma obra gigantesca, a Historia plantarum
(1686-1704): 3.000 pginas in-flio nas quais so descritas 18.000 espcies e variedades de plantas, subdivididas em 33 classes com base em critrios morfolgicos. Ray introduzira a distino entre plantas monocotiledneas e dicotilednias e definira de modo moderno a espcie como conjunto de indivduos morfologicamente semelhantes e derivntes de uma semente
idntica. Ray, entretanto, era um h o m e m de mltiplas
curiosidades. Na lista dos seus escritos encontramos
tambm escritos de carter teolgico, reflexes sobre o
dilvio e sobre os fsseis, bem como consideraes sobre a retrica e sobre a cincia, tomadas de posio a
respeito da questo debatida referente superioridade
dos modernos. Em 1674 e em 1675 Ray publicou tam"bm dois dicionrios: A Collection of English Words not
Gefierally Used e Dictionariolum trilingue. s seus interesse lingsticos no eram algo de marginal, assim como
no era de modo algum superficial, o seu interesse pelo
projeto de Wilkins. De fato, ele 'se submeteu ingrata
fadiga de traduzir para o latiin, a fim de torn-lo acessvel aos estudiosos do continente, o volume inteiro do
Essay. A traduo, embora nunca publicada, foi efetiyamente levada at o trmino (Ray, 1740: 23).
Uma classificao-"'perfeita", como aquela desejada por Wilkins, pareceu a Ray um empreendimento
irrealizvel. No possvel, como ao contrrio pretendia Wilkins, que a natureza resultasse ordenada geomtrica e simetricamente. No possvel enumerar trs
classes de ervas e subdividir sucessivamente cada uma

343

O nascimento da cincia moderna na Europa

destas trs classes em nove "diferenciaes". Diante


destas exigncias Ray observava que a natureza no d
pulos, produz espcies intermedirias de difcil classificao, parecendo uma realidade contnua que resulta
de um conjunto de graduaes imperceptveis.

IMPOR NOMES EQUIVALE A CONHECER

"Para u m a realizao cuidadosa deste projeto escrevera Wilkins - necessrio que a prpria teoria,
em que este projeto deve estar fundado/ siga exatamente a natureza das coisas" (Wilkins, 1668: 21). Se
aprendermos os caracteres e os nomes das coisas seremos instrudos tambm a respeito da natureza das coisas. Se as ligaes, as contraposies e as relaes entre os termos da linguagem reproduzem as ligaes, as
contraposies e as relaes entre as coisas, nomear,
equivale a conhecer. Como diria de forma lapidria Lineu: Fundamentum botanices duplex est: dispostio et denominatio (O fundamento da botnica duplo: a disposio e
a denominao) (Linnaeus, 1784: 151).

Joseph Pitton de Tournefort (1656-1708), professor de botnica no Jardin du Roi, constri uma
classificao baseada no gnero. EM Elments de botanique ou mthode pour reconnatre les plantes (1694) e no
tratado Institutiones rei herbariae ( 1700) descreve quase
700 gneros e mais de 10.000 espcies. Tambm para
Tournefort as anotaes ou as caractersticas de uma
planta devem ser entrelaadas to estritamente com o
seu nome a ponto de resultar inseparveis do mesmo.
A botnica n o consiste de modo algum em um conhecimento das virtudes das plantas, pois no tem
u m a funo de prestar servio farmacologia ou
medicina. Galeno e Dioscrides enriqueceram a medi-

328'

Tempos da natureza

cin, ms ofuscaram a botnica introduzindo nela casualmente, na medida em que as plantas eram descobertas, uma srie de nomes. Todavia, a fim de tornar a
botnica uma cincia preciso "que se ihicie o estudo
das plantas mediante o estudo dos seus nomes".
(Tournefort, 1797:1, 47). Tornefort percebe que uma
linguagem realmente perfeita u rigorosa exigiria
uma derrubada geral de toda-a terminologia existente. Mas existe u m a tradio, existem conhecimentos
adquiridos que se formaram historicaifiente. Sendo
necessrio lev-los em considerao: "Se as plantas
no tivessem ainda nomes, seria possvel facilitar o
seu conhecimento por meio d nomes simples cujas
desinncias indicarim. as ligaes que intercorrem
entre as plantas do mesmo gnero e da mesma classe
[...], Para fazer isso precisaria fazer uma reviravolta de
toda a linguagem da botnica e, no indo desta cincia, no era possvel conseguir esta exatido, conside r
rando q u e havia necessidade de atribuir bs nomes s
plantas ao mesmo tempo em que se descobriam os
seus usos" (ibid; I, 48). A botnica est long da perfeio por causa de um vcio de origem: "Os antigos,
no sei por qual destino malvado, quanto mais ilustravam com mltiplos auxlios da medicina, tantq mais
ofuscavam a botnica. Com efeito, eles pensavam em
novos nomes com que denominar as plantas para ilustrar as suas virtudes e no possuam ainda normas
para atribuir os nomes de uma forma no arbitrria"
(Tournefort, 1700: I, 12-15).

345

O nascimento da cincia moderna na Europa

JUDAS PARA A MEMRIA

Bernard d Fontenelle, quando proferiu na .


Academia um elogio pblico pela morte de Tournefort, disse: "Ele possibilitou colocar ordem no imenso
nmero de plantas espalhadas de modo confuso sobre
a Terra, bem como debaixo da superfcie do mar e
classific-las nos diversos gneros e nas diversas espcies, facilitando assim o seu registrou, evitando tambm que a memria dos botnicos fosse esmagada sob
o peso de u m a infinidade de nomes" (Fontenelle,
1708: 147). Na verdade, muitos acharam aquelas classificaes judas valiosas para a memria. Tambm
Francis Bacon insistira poj- longo tempo sobre a necessidade de tais ajudas, concebidas como parte integrante do novo mtodo. Alis, o prprio Bacon, apesar de
critic-la, inspirou-se tambm amplamente no antigo
patrimnio da ars mentor ativa ciceroniana (cf. Rossi,
1983; Yates, 1972).
,
Fontenelle no foi o nico a falar de um possvel
desmoronamento da memria sob o peso dos dados.
oportuno lembrar que, entre meados do sculo XVI e
meados do sculo XVII, a situao das-cincias da natureza, inclusive no que diz respeito quantidade dos da- .
dos, sofre uma virada radical. No tratado Herbarum verae icones, esplendidamente ilustrado por Hans Weiditz,
um aluno de Drer, e escrito por Otto Bruneis (14391534), um dos pais da botnica alem, encontramos registradas 258 espcies de plantas. As cones,de Bruneis
datam de 1530. Menos de cem anos mais tarde, em
1623, o naturalista suo Gaspar Bahuin, no tratado Pinax theatri botnici, registra em torno de 6.000 espcies.
John Ray, como vimos, falava em 18.000 espcies.
A situao era realmente difcil e reinava no
pouca confuso,-que dizia respeito a todos os dom-

346

Classificar

mos da natureza. Fazendo referncia aos anos que vo


desde meados do sculo XVII at medos do sculo 1
x v n i , Johan Friedrich^Gmelin, na sua traduo alem
da obra de Lineu, enumera 27 sistemas de classificao dos minrios construdos pelos cientistas de diversos pases europeus. Quando fazem referncia ao passado das suas disciplinas, os seguidores de Lineu insistem de modo concorde a respeito deste ponto. O seu
grande mestre conseguiu sobretudo acabar com uma
poca da confus. "A cincia da natureza - escreve um
segui4or russo de Lineu - foi pouco cultivada antes
destes ltimos, cem anos [...]. No que diz respeito aos
tempos mais antigos confesso ter encontrado aqui e
acol algumas descries de coisas naturais, mas elas
so falhas e de tal forma que no se pode aproveitar
nada delas. Cada qual toma conscincia de que a memria sozinha nao suficiente para gravar um nmero to grande de objetos. E os escritores daquelas pocas no tinham estabelecido n e n h u m a terminologia
certa e no havia n e n h u m a ordem em que dispor os
objetos e tampouco existia algum sistema" (Linnaeus,
1766: VII, 439).
.
:

O ESSENCIAL E O ACIDENTAL

'

Para captar a diferena entre o tipo de classificaes que se relaciona com o problema da lngua
universal as classificaes que se referiam s impostaes aristotlicas, seria conveniente lembrar a
grandiosa tentativa realizada por Andrea Cesalpino
(1519-63), nas ltimas dcadas do sculo XVI, de
fundar u m a cincia botnico-zolgica baseada nos
princpios aristotlicos da matria e da forma. No tratado De plantis libri XVI (1583) as plantas so apre-

347

O :nascimento da cincia moderna na Europa

sentadas como dotadas de vida vegetativa, anlogas


s formas animais, como cpias mais simples de organismos mais complexos; a planta um animal invertido com a cabea enterrada no cho: as razes so
a boca por meio da qual se alimenta, o fruto o embrio, a linfa o sangue. Alm disso seria preciso ao
menos lembrar o nome de Conrad Gesner de Zurique (1516-65) cuja Historia animatium, em 4.500 pginas in-flio contm ahistgem alfabtica dos nomes
latinos dos animais. Uma das maravilhosas gravuras
que ornam o texto a clebre figura do rinoceronte
de Drer.
No poucos historiadores e numerosssimos
epistemlogos menosprezaram totalmente o sentido,
a amplido e a importncia daquela gigantesca obra
de tabulao das coisas naturais qual se dedicaram,
no decorrer do sculo XVII, os cultores de botnica,
zologia, mineralogia e, em geral, todos os estudiosos,
das "coisas naturais".
Captar o que essencial e menosprezar o suprfluo. Mas onde procurar o que essencial? e como detectar o suprfluo? Os ensastas da Antigidade e da
Renascena, nas suas obras, davam amplo spao s
interpretaes alegricas, aos mitos, s lendas relativas a um determinado animal e a uma certa planta, ou
sua comestibilidade, aos possveis usos, e s representaes poticas e literrias. Nas obras de botnica e
de zoologia dos sculos XVII e XVIH, assim denominada parte literria vai ocupar o ltimo lugar, tornando-se uma espcie de apndice curioso. No tratado De
quadrupedis (1652) o mdico e naturalista ingls John
Jonston (1603-75) coloca ainda o liocorno junto com
o elefante, mas elimina uma parte muito grande das
consideraes literrias ainda presentes nos textos de
Ulisses Aldrovandi (1522-1605),

348

Classificar

A busca do que essencial segue, como bvio,


uma quantidade de caminhos diferentes. Entre as 17
classes em que so divididas as plantas no tratado
Theatrum botanicum (1640) de John Parkinson encontramos as plantas cheirosas, as venenosas, narcticas e
nocivas, as.refrescantes, as quentes, as umbrelferas,
os cereais, as pantanosas, aquticas e marinas, as arbrias e frutferas, as exticas e extravagantes. Tournefort distingue rvores, arbustos e ervas (distino
que seria rejeitada por Lineu) as subdivide privilegiando os caracteres da corola, mas utilizando tambm as diferenas entre os frutos, as folhas e as razes.
As distines baseadas sobre os usos farmacuticos ou
sobre o lugar em que se encontram tendem a cair em
desuso. O caminho que levaria Lineu a privilegiar os
rgos da reproduo muito imprvio, at porque'o
sexo das plantas negado pelos cientistas corno Mal- ,
pighi e Tournefort e chegaria a ser considerado um
dado pacfico somente i)a primeira metade do sclo
XIX. No que diz respeito aos animais a situao parece ainda mais complicada. Lineu^ considera Mamferos, Aves, Anfbios e Peixes como as quatro classes de
animais com sangue vermelho e os Insetos, e os Vermes como as duas classes dos animais com sangue
branco. verdade que cabe a Lineu o mrito de ter
classificado pela primeira vez o homem entre os animais, mas tambm verdade que ele o coloca entre os
quadrpedes junto com os macacos antropomorfos e
com o bradpode. Na opinio de Lineu, o rinoceronte
um roedor e os anfbios abrangem crocodilos, tartarugas, rs, cobras, bem como o robalo e a arraia. Spias, polvos e plipos so colocados entre os Vermes.

349

captulo 15

INSTRUMENTOS E TEORIAS

AJUDAS PARA OS SENTIDOS

Na cinciacio. nosso tempo, ver significa quase


q u exclusivamente interpretar sinais gerados por instrumentos, Com.efeito, entre a viso de um astrnomo do
nosso tempo que faz uso do telescpio de Hubble e
uma daquelas galxias distantes que apaixonam os astrofsicos e acendem a fantasia de todos os seres humanos est colocada uma dzia de-complicados aparelhos intermedirios tais como: um satlite, um sistema de espelhos, uma lente telescpica, um sistema fotogrfico, um aparelho automtico que digitaliza as
imagens, vrios computadores que governam tontadas fotogrficas e processos de automao e gravao
das imagens digitalizadas, um aparelho que transmite
para a terra tais imagens em forma de rdio-impulsos,
um aparelho em terra que converte os impulsos em
linguagem para um computador, o software que reconstri a imagem e lhe confere as cores necessrias,
o vdeo, uma impressora a cores e assim por diante
(Pickering, 1992; Gallino, 1995).
Um filsofo contemporneo escreveu um lindo
livro de filosofia da cincia intitulado Rappresentare e
inten'enire. Para entender o que a cincia e o que a
cincia faz necessrio juntar aqueles dois termos. A
cincia tem duas atividades fundamentais: a teoria e
os experimentos. As teorias procuram imaginar como

351

O nascimento da cincia moderna na Europa

o mundo ; os experimentos servem para controlar a


validade das teorias e a,tecnologia que segue da muda
o mundo. Representamos e intervimos. Representamos a fim de intervirmos e intervimos luz das representaes. Desde a poca d revoluo cientfica tomou vida uma espcie de artefato coletivo que d campo livre a trs interesses hndanos fundamentais: a especulao, o clculo e o experimento. A colaborao
entre cada um destes trs mbitos traz a cada um deles um enriquecimento que de outra forma seria impossvel (Hacking" 1987: 37, 295). Por isso, como ensinou Frailas Bacon, a cincia no estudo da natureza no estado bruto. Os sentidos do homem so ampliados por meio de instrumentos. Os raios da tica de
Newton, assim como as partculas-da fsica contempornea, no so dados tais quais existem na natureza,
mas so os. "dados" de uma natureza solicitada por
instrumentos. Diante da natureza - como afirmara
cm uma das suas metforas barrocas o Lord Chanceller - devemos aprender a "torcer o rabo do leo". A
partir deste ponto de vista a histria dos instrumentos
no algo externo cincia, mas parte constitutiva
e integrante.
A ligao,que se estabelece rio-sculo XVII entre as discusses sobre o barmetro e as discusses sobre a existncia e a natureza do vcuo pode servir
para documentar tal afirmao. No quarto livro da Fsica Aristteles definira o espao como o limite imvel
abarcado por um corpo e negara a existncia da,vcuo. Ele argumentara mostrando a impossibilidade do
movimento no vcuo considerando que se tal movimento fosse possvel seria ou sem fim ou instantneo.
Alm disso, no vcuo os corpos cairiam na mesma velocidade independentemente do seu peso. Expresses
como natura abhorret vacuum, horror vacui aparecem

360

I n s t r u m e n t o s e teorias '

nos tratados do sculo XIII e se tornam de uso comum. Como aconteceria tambm em Descartes e na
fsica dos cartesianos (que identificm matria e extenso) na plenitude csmica a matria que deixa um lugar imediatamente substituda por outra matria
contgua. Por meio dos textos de Digenes Larcio, em
alguns escritos de Ccero, sobretudo no tratado De rerum natura de Lucrcio, os filsofos do sculo XVII entraram em contato com uma outra grande tradio
que, com relao ao vcuo, afirmava o oposto daquilo que fora sustentado pelos aristotlicos. Lucrcio
(cujas idias a respeito tinham sido retomadas na era
moderna por Giordano BrunO) defendera a imagem
de inumerveis mundos dispersos ao acaso dentro de
um espao infinito. Tambm na tradio dos esticos,
tal como foi exposta por Simplcio, um nico mundo,
esfrico, cheio e finito, era rodeado por um espao vazio tridimensional desprovido de mundos e de matria (Grant, 1981).
Se despejamos um lquido em um tubo, fechando com um dedo uma extremidade do mesmo tubo e
mergulhando a outra extremidade no lquido contido
em um recipiente maior, o lquido contido no tubo no
pode ficar acima de um determinado nvel. Quando^
(em 1644) Vincenzio Viviani, com base na instrues
de Evangelista Torricelli, em Florena executou a expe:
rienda da prata viva (mercrio), que ainda traz o nome
de "experincia baromtrica de Torricelli", o mercrio
parou na coluna a 760 milmetros acima do nvel da
baixela. Qual a causa da elevao do mercrio? O ar
tem peso? E alm disso: qual a natureza do espao
"vazio" que fica no tubo acima do mercrio?
Entre 1645 e 1660 foram elaboradas vrias respostas. Os peripatticos negavam tanto o peso do ar
como tambm a existncia do vcuo. Uma quantida-

.361

O nascimento da cincia moderna na Europa

de de ar muito pequena ficara no tubo e esta se dilatava at o limite mximo das suas possibilidades
quando o mercrio baixava dentro do tubo. Descartes
e os cartesianos aceitavam a idia de um peso. do ar,
mas rejeitavam a possibilidade da existncia do vcuo
afirmando que o espao acima do mercrio estava
cheio de urna matria sutil capaz de penetrar atravs
do vidro do tubo, Gil Personiie de Roberval, um anticartesiano ferrenho, aceitava o vcuo, mas negava
que o ar tivesse peso.
Torricelli observara que a altura da coluna estava sujeita a variaes e levantou a hiptese de que o
aparelho pudesse servir para medir a presso atmosfrica. Na idade de 24 anos *a ps ter publicado um ensaio sobre as cnicas e inventado a primeira mquina
calculadora, Blaise Pascal vivia com a famlia em
Roun. A fbrica de vidro em Rouen era a nica capaz
de construir grandes instrumentos de vidro. Pascal,
utilizando tubos de forma e comprimento diversos,
provou que a altura da coluna de mercrio ficava
inalterada. Mostrou dessa forma a falsidade da tese
daqueles que sustentavam que o volume do espao
vazio permanecia constante porque o ar que ficava no
tubo alcanara um grau mximo de rarefao. Ele explorou at o mximo as capacidades tcnicas da vidraaria podendo assim utilizar tubos de at 14 metros de
comprimento, amarrados em mastros de navios,
preenchidos com gua ou vinho tinto e mergulhados
de maneira invertida em recipientes contendo gua
ou vinho. Alm disso projetou uma experincia que
narrada ainda hoje nos manuais de fsica: como se teria comportado a-coluna de mercrio medida na base
e ao longo de uma subida de uma montanha e finalmente no cimo? A experincia - que foi denominada
La grande experience sur Tquilibre des liquers da qual

354

I n s t r u m e n t o s e teorias

Pascal publicou um relato detalhado um ms depois e


que teve uma amplssima repercusso - tal experincia foi executada com cuidado extraordinrio pelo cunhado de Pascal Florin Prier no dia 19 de setembro
de 1648, sobre o monte Puy-de-Dme em Auvergne.
Em 1647 Pascal publicara as Expriences nouvelles touchant le vide (Novas experincias concernentes ao vcuo).
Em 1653 veria luz o Trait sur l'quilibre des liquers
( Tratado sobre o equilbrio dos lquidos) de Pascal. No texto de 1647 atribufa ainda natureza uma repugnncia pelo vazio. No relato de 1648 afirmava que todos
os efeitos que foram atribudos ao horror vactii derivam
na realidade da gravidade "e da presso do ar.
Em tais discusses sobre o vcuo e a respeito da
presso atmosfrica, tiveram uma importncia decisiva
tambm as experincias de Otto von Gericke, prefeito
de Magdeburgo, e de Robert Boyle. Ern 1654, Gericke
realizou uma experincia espetacular perante a Assemblia reunida em Ratisbona. Duas bandas de uma esf- '
ra de lato com cerca 24 centmetro de dimetro encostadas uma outra, depois que o interior da esfera fora
esvaziado, foram separadas juma da outra somente pelo
esforo conjunto de quatro cavalos de cada ldo. Para
separar uma da outra duas bandas de esfera de tamanho maior, em uma experincia sucessiva, foram necessrias duas dzias de cavalos. Robert Boyle, por sua
vez, construiu uma experincia "do vcuo dentro do
vcuo" (tal experincia fora ensaiada tambm por Pascal). Tomou um aparelho semelhante ao aparelho de
Torricelli, levou-o nas condies.descritas anteriormente, marcou o ponto a que chegava o mercrio e mergulhou todo o instrumento em um recipiente do qual era
. progressivamente aspirado o ar. Por causa da diminuio da presso do ar no recipiente o nvel do mercrio
descia progressivamente. Boyle no pretendia identifi-

355

O nascimento da cincia moderna na Europa

car com o nada o vcuo construdo nas suas experincias. Nem tencionava ser rotulado como um defensor
do espao "cheio" ou do espao "vazio". O recipiente
esvaziado > desprovido de qualquer substncia corprea? A respeito de pergunts deste tipo, Boyle muito
cauteloso. Pensa que se trate de questes mais metafsicas do que fsicas que no devem achar espao na "filosofia experimental" (Dijksterhuie, 1971: x611; Shapin
e Shaffer, 1994: 55.-56). verdade que a natureza tinha
sido libertada do horror vacui, mas tambm verdade
que tal horror de alguma forma se apossara das mentes:
"as tantas teorias do ter, que ocupariam um lugar de
destaque na fsica sriam a prova eloqente disso"
(Dijksterhuis, 1971: 612). _
Os seis grandes instrumentos cientficos que foram construdos no decorrer do sculo XVII (o microscpio, o telescpio, o termmetro, o barmetro, a bomba pneumtica, o relgio de preciso) aparecem ligados
de modo inseparvel ao avano do saber.

, AJUDAS PARA o INTELECTO

>

Como dissemos no comeo do-captulo, teorias,


clculo,, experimentaes caracterizam a cincia nascida da primeira revoluo cientfica. A nova matemtica
que vem consolidando-se entre a primeira metade do
sculo XVII e o comeo do XVIII sem dvida o mais
poderoso instrumento terico que tenha sido construdo pelos seres humanos no decorrer da histria.
No centro da nova matemtica esto os problemas do infinito e do contnuo. Enquanto estava trabalhando para calcular a distncia entre Marte e o Sol
nos vrios pontos da rbita, ICepler tomou conscincia
de que o o seu erro principal foi o fato de ter acredita-

360

Instrumentos e teorias '

do que a trajetria descrita pelo planeta fosse um crculo perfeito. Trata -se, afirmava,, de um erro pernicioso
que lhe fez perder muito tempo, inclusive.pelo fato de.
ter sido sustentado pela autoridade de todos os filsofos. O
que queria dizer Kepler fazendo referncia a esta espcie de dogma? Do ponto de vista da tradio a perfeio do crculo dependia do fato que cada ponto da
circunferncia ao mesrn tempo fim e comeo do
-mesmo crculo. Em linha reta a incio e o fim n o so
perceptveis e o movimento em uma reta nnca termina. Aristteles reconhece apenas um infinito em potncia e no um infinito em ato. O infinito no real
n e m como realidade em si, nem como atributo de
uma realidade. A infinitude no pode ser atribuda a
uma coisa e - n e m aos seus elementos. Se falamos da
infinitude do tempo ou da srie infinita dos nmeros
x ou
se afirmamos que o contnuo divisvel ao infinito isso significa apenas que, por exemplo, a ao do
dividir ou do somar nmeros a nmeros pode ser repetida ao infinito. O caminho em direo ao infinito,
do ponto de vista de Aristteles, consiste somente na
" infinitude do caminho (Wieland, 1993: 370).
Talvez seja oportuno esclarecer melhor por que
o conceito moderno de infinito muito diferente do
conceito de um acrscimo sem fim de uma coisa a outra. Depois da revoluo cientfica'o infinito e o contn u o so pensados de modo diferente. Passa-se de um
nmero para o nmero seguinte em uma sucesso discreta. Ao contrrio, a sucesso infinita dos pontos de
uma reta contnua e no tem sentido falar do ponto
que imediatamente sucessivo a um ponto. Entre um
ponto e aquele que o segue h sempre infinitos pontos
que formam um segmento contnuo infinitamente divisvel em partes elas mesmas contnuas, ainda infinitamente divisveis e assim ao infinito. Passando de um

.361

O nascimento da cincia moderna na Europa

pnto para um outro ponto se. passa atravs de uma


coleo de infinitos pontos todos dados ao mesmo tempo.
Urna infinidade completa e no apenas no completvel,
esgotada no apenas inesgotvel, um infinito em ato e
no um infinito em potncia (Lombardo Radice, 1981:
12). m contnuo pensado como divisvel em um
conjunto infinito (em ato) de partes indivisveis.
Talvez seja verdade que os gregos estavam
como que espantados pelo conceito de um processo
sem fim, mas certamente verdade que aqueles que
ns chamamos de paradoxos do infinito se revelaram
paira eles um obstculo insupervel (Kline, 1976: 63).
O assim chamado mtodo de exausto usado em geometria para calcular as reas evitava que o infinito e
infinitsimos fossem diretamente os objetos da demonstrao: para demonstrar que u m a determinada
figura tem uma determinada rea levanta-se a hiptese de que ela tenha uma rea maior ou menor; com
base nesta hiptese, mediante a considerao de uma
srie de figuras inscritas ou circunscritas que aproxim a m cada vez mais aquela considerada, deduz-se, por
absurdo, que a rea no pode ser maior nem menor.
O mesmo procedimento vale para os slidos e para os
volumes.
'
y
Em 1615 Keper respondera brilhantemente
seguinte pergunta: por que a forma dos tonis
aquela que, em igualdade de capacidade, permite empregar a menor quantidade de madeira? Para responder ele decompusera as figuras em partes infinitesimais, sem po,rm deter-se para discutir sobre o sentido do mtodo empregado por ele. Galileu Galilei, em
cujos textos se encontram teses atomistas, afirmara
que se o contnuo era divisvel em partes sempre sucessivamente divisveis tal contnuo resulta necessariamente composto de infinitos indivisveis "no

Instrumentos e teorias '

qunticos" ou desprovidos de dimenses. Galilei no


procedia no nvel da pura matemtica: relacionava a
existncia de indivisveis desprovidos de dimenses
ao problema da composio dos fluidos e aos fenmenos da condensao e rarefao. No ensaio Nuove
scienze coloca o problema da comparabilidade entre
dois infinitos e frisa o resultado paradoxal de uma
comparao entre a srie infinita dos nmeros inteiros e a srie infinita dQs quadrados daqueles nmeros: se escrevemos os nmeros em uma linha 1, 2, 3,
4, 5, etc. e na linha sucessiva os quadrados daqueles
nmeros 1, 4, 9,'"16, 25, etc. percebemos que a cada
/ n m e r o correspond somente um quadrado, que a
cada quadrado corresponde somente Um nmero
(d-se'entre, as suas sries uma correspondncia biunvoca) e que, no entanto, continua verdade que to,dos os nmeros (que abrangem quer os nmeros quadrados quer aqueles no quadrados) so mais o que
os quadrados sozinhos. Como pode Um infinito ser
maior ou menor que um outro infinito? Galilei devia
enfrentar aqui uma das propriedades fundamentais
dos conjuntos infinitos: uma parte do conjunto pode
ter a s m e s m a s dimenses do conjunto inteiro. Np Discorso intorno a due nuov.e scienze Sal via ti conclua corre-,
tamente que o n m e r o dos quadrados perfeitos no
inferior do que aquele dos nmeros inteiros, mas no
chegava concluso de que eles fossem iguais. Para
Galilei o intelecto finito dos homens no pode raciocinar em torno dos infinitos, "os atributos de igual,
maior e m e n o r no ocorrem nos infinitos mas somente nas quantidades delimitadas e [...] no cabem
aos infinitos, dos quais no se pode dizer um ser
.maior ou menor.ou igual a outro".
Os dois alunos de Galilei, Bonaventura Cavalieri (1598-1647) e Evangelista Trricelli (1608-47) ten\

360 . 3 5 8

O nascimento da cincia moderna na Europa

I n s t r u m e n t o s e teorias '

cionam manter-se bem distantes no s de toda filosofia atomista, mas tambm de qualquer posio filosfica demasiado exigente..Continuam, porm, a enfrentar "o imenso oceano dos indivisveis", no terreno
da geometria, justamente confrontando os infinitos.
Pensam as reas como constitudas por um nmero
infinito de segmentos paralelos, os volumes como
. constitudos por um infinito nmero de reas planas
paralelas: aqueles segmentos e aquelas reas so os indivisveis. possvel medir reas e volumes comparando um por um, os indivisveis cujs reas e volumes podem ser decompostos. Na realidade eles no afirmam
de maneira explcita que as reas so a soma de infinitas linhas ou os slidos a soma de infinitas superf.cies. Limitam-se a afirmar que as superfcies esto entre si como os agregados dos segmentos e os slidos
como os agregados das suas seces.
~
tradio antiga tendia a resolver cada problema aritmtico ou algbrico em termos geomtricos. As
razes quadradas de nmeros negativos, de que fizeram uso (visando sluo das eqaes de terceiro
grau) Nicol Tartaglia (1506-57)e Gerolmo Cardano
(1501-1571), no teriam sido aceitveis pelos antigos
enquanto entidades desprovidas de uma possvel interpretao geomtrica. Falando de Descartes, foi visto
que a "traduo" dos conceitos da geometria naqueles
da lgebra se configurara como um passo de importncia decisiva com relao matematizao da fsica.
A geometria analtica trata dos problemas da geometria em forma algbrica e as propriedades de uma
equao se identificam com as propriedades de uma
cprva. Todas aquelas curvas, que tm a ver com a mecnica, e que foram descuidadas pela geometria antiga (enquanto no explicveis com a rgua e o compasso) se situam agora no centro do discurso. A lge-

bra se coloca (entre o sculo XVII e o sculo XVIII) em


um nvel de ntida superioridade ao da geometria.
A anlise infinitesimal ou clculo infinitesimal
ou (na terminologia de Newton) o clculo das fluxes
capaz de calcular as reas determinadas por curvas,
resolver problemas das tangentes em uma curva e enfrentar o problema dos movimentos contnuos. Pierre
Fermat (1601-65) na Frana, Isaac Newton (16421727^ na Inglaterra, Gottfried Wilhelm Leibniz (16461716) na Alemanha trabalharam em torno dos mesmos problemas. Quanto descoberta do clculo infinitesimal se abriu - entre Leibniz e Newton - uma das.
mais clebres controvrsias cientficas que dividiu o
mundo dos homens cultos e que ainda hoje so objeto de ateno por parte dos historiadores (Hall, 1982;
Giusti, 1984, 1989).
No tratado Principia Newton demonstra os seus
teoremas (inclusive aqueles resolvidos com o clculo)
fazendo uso do mtodo geomtrico tradicional. No
tem a estrutura mntal de um matemtico puro, pen- '
sa na matemtica em funo da fsica e tem uma viso
instrumental e "prtica" do clculo que criou. Entretanto, ele leu com cuidado a segunda edio latina da
Gomtrie de Descartes, estudou a lgebra de Franois
Vite (1540-1603) e as obras matemtias de John
Wallis (1616-1703). Talvez justamente por estar desprovido de um slido embasamento de geometria clssica enxerga com clareza a importncia e o ponto central da geometria analtica: as curvas e as equaes se
correspondem e as equaes exprimem a natureza da
curva {Westfall, 1989: 111). No tratado De quadratura,
curvarum (1676) no aceita o mtodo de Cavallieri e
considera as grandezas matemticas no como constitudas de pequenas partes vontade, mas como geradas por um movimento contnuo. As linhas, so descri-

360

.361

O nascimento da ciencia moderna na Europa

- tas no por meio de adies de partes, mas por movimento contnuo dos pontos; as superfcies por movimento de linhas; os slidos por movimento de superficies; os ngulos por rotao dos lados; o tempo pelo
fluxo contnuo. Tais geraes "ocorrem verdadeiramente na natureza e Se observam cada dia no movimento dos corpos". Em tempos iguais as quantidades
geradas por aqueles movimentos dependem da velocidade maior ou menor com que aumentam. "Considerando que as quantidades geradas - escreve Newton
no Tractatus de quadratura curvarum - aumentando em
tempos iguais se tornam maiores ou menores conforme a velocidade maior ou menor com que aumentam,
procurei um mtodo para determinar as grandezas das
velocidades dos movimentos e.dos incrementos com
que so gerados; denominando fluxes tais velocidades
de aumento, e fluentes as quantidades geradas, nos
' anos 1665-66 cheguei aos poucos ao mtodo das fluxes do qual fao uso aqui na quadradura das curvas"
(em Castelnuovo, 1962: 127-28). As fluxes "podem
ser consideradas com aproximao arbitrariamente
grande como os incrementos das fluentes, geradas du rante pequenos intervalos de tempo determinados
vontade". Conhecendo as quantidades possvel determinar as velocidades; conhecendo as velocidades de
aumento possvel determinar as quantidades. A velocidade de acrscimo nada mais do que a fluxo (derivada) de uma'determinada fluente (varivel). A investigao das relaes entre fluxes e fluentes (que
hoje denominamos integrao) parece a Newton mais
fcil do, que-aquela das relaes entre fluentes e fluxes (que hoje chamamos, derivao) apesar de ele perceber com clareza que a derivao o procedimento inverso daquele da integrao (Singh, 1959: 34; Giorello,
1985:172-73).
*

362

I n s t r u m e n t o s e teorias

Encontram-se aqui alguns conceitos-chave. Em


primeiro lugar o conceito de velocidade instantnea. Tal
velocidade no definida como o quociente da velocidade dividida pelo tempo. O "clculo" introduz a idia
de um nmero a que tendem por aproximao as .velocidades mdias quando os intervalos de tempo pelos quais
as velocidades mdias so calculadas se aproximam do
zero (Kline, 1976:-207). A idia a que chegaram Newton e Leibniz, independentemente um do outro, foi
aquela de tomar uma distncia infinitesimal e o correspondente intervalo de tempo infinitesimal, estabelecer a
sua relao e observar o que acontece quando o intervalo de tempo considerado se torna cada vez menor, ao
infinito (Feynman, Leighton, Saads, 1988: 8-6).
O incremento infinitamente pequeno da fluente
newtoniana, na terminologia de Leibniz (mais tarde
adotada universalmente) se torna o diferencial. Leibniz muito menos "pragmatista" do que Newton. A
sua concepo do clculo firmemente conexa com
alguns grandes temas da sua filosofia: por exemplo, o
tema do simbolismo e o tema do contnuo. Leibniz
pensa na existncia de idias simples e primitivas,
comparveis leitura do alfabeto, capazes de combinarem entre si. Projeta uma caracterstica universal, semelhante a um sinal algbrico, umalngua universal ou
filosfica na qual os caracteres e as palavras exprimem
"diretamente as relaes lgicas entre os conceitos, enfim um clculus ratiocinator que tem as caractersticas
de um sistema de raciocnio formal e que deveria Ser
capaz de tornar imediatamente evidentes os erros e,
portanto, elimin-los. Esses trs projetos tm a ver
com o ideal de uma paz religiosa.
,
Com o problema do contnuo porm tem relaes muito estritas o assim chamado /'princpio leibniziano" dos no-discernveis. Com base nisso jamais

363

O nascimento da cincia moderna na Europa

pode haver na natureza dois seres perfeitamente


iguais, isto , constitudos de tal modo que se torna"
impossvel descobrir neles alguma diferena interna
ou. fundada sobre uma denominao intrnseca. Se
dois objetos tm todas as caractersticas em comum
so o mesmo objeto. Se so distintos devem apresentar diferenas, embora imperceptveis ou infinitesimais. quela variaes infinitesimais qu a lgebra
no pode exprimir, podem ao contrrio ser expressas
pelo clculo infinitesimal. Tal clculo necessita de um
simbolismo especial para os integrais (as reas) bem
como para os diferenciais (as variaes infinitesimais).
Leibniz formula, alm disso, as regras que permitem
operar com quantidades infinitesimais.
Leibniz no aceita o atomismo e mantm distncia dos indivisveis de Cavalieri. Ele. pensa nos infinitesimais como em fices bem fundadas. Fices porque os infinitesimais no tm correspondncia em
uma realidade feita de partculas, bem fundadas porque
justificadas no apenas no nvel da coerncia do clculo e das numerosas correspondncias entre a antiga
e a nova geometria, mas tamb'm no nvel de uma
metafsica que v no mundo uma hierarquia contnua
de infinitos.
A respeito desse modo de pensar no faltaram
%as incompreenses, nem as polmicas e as crticas. Entre as crticas preciso lembrar pelo menos a tomada
de posio de George Berkeley (1685-1753). No pargrafo 130 do clebre Treatise Concernine the Principies of
Human Knowledge (1710) Berkeley ressalta a existncia, entre os genjetras do seu tempo, de uma srie de
"noes estranhas"; no somente as linhas finitas podem ser subdivididas em um nmero infinito de partes, mas cada um desses infinitesimais seria tambm
ele divisvel ao infinito, e assim por diante ao infinito.

364

Instrumentos e teorias

Os matemticos do me tempo, escreveu muito anos


depois, em uma nota-na Siris (1744), apesar da suas
pretenses de evidncia "abraam noes obscuras e
opinies incertas e quebram a cabea a esse respeito,
contradizendo-se um ao outro e disputando como fazem todos os homens" (Berkeley, 1996: 650). O sucesso do clculo, ele acrescenta, no prova absolutamente nada: a Correo dos resultados depende simplesmente do fato que erros por defeito e erros por excesso se compensam reciprocamente. Tanto na verso
newtoniana como tambm naquel leibniziana o clculo introduzia grandezas que, conforme os casos, so
diferentes de zero e iguais a zero. A respeito desta
"fraqueza" Berkeley insistia com uma certa eficcia
(Giusti, 1990: XLII).

Nos seus desenvolvimentos grandiosos ao longo


do sculo XVIII o clailo se revelou um instrumentoextraordinariamente poderoso. Abriu sendas novas,
no somente no estudo da dinmica, mas tambm naquele da eletricidade, do calor, da luz e do som. Fazendo uso do clculo infinitesimal a cincia dos sculos
XVIII e XIX conseguiu resolver ou encaminhar para a
soluo uma quantidade quase sem fim de problemas
em diversos domnios de pesquisa. Com o mesmo procedimento matemtico empregado para calcular a rapidez de variao da distncia comparada no tempo de
um instante possvel calcular a rapidez de variao de
uma varivel a respeito de outra por meio de um determinado valor da segunda. Um procedimento deste
tipo faria o seu ingresso no somente na fsica, mas
tambm na economia e na gentica. "K fim de tratar
o conceito de velocidade instantnea/ o matemtico
idealizou espao e tempo de modo a poder falar de
algo que existe em um instante do tempo e em um
ponto qualquer do espao. Ele obtm desse modo a

365

O nascimento da ciencia moderna na Europa

velocidade em um instante. A intuio e a imaginao


do leigo foram solicitadas excessivamente pelas noes de instante, ponto, velocidade instantnea. El
preferiria falar de velocidade em tempos extremamente^pequenos. Entretanto, a matemtica produz,
mediante a sua idealizao, no somente um conceito, mas tambm u m a frmula para a velocidade em
um determinado instante, frmula que exata e aplicvel mais facilmente do que a noo de velocidade
mdia em algum intervalo suficientemente pequeno.
A imaginao pode ficar cansada, mas o intelecto recebe uma ajuda" (Kline, 1976: 207-208).

captulo 16

ACADEMIAS

UNIVERSIDADES

No incio da Renascena o interesse maior das


universidades italianas estava voltado para o estudo
do Direito e da medicina, ao passo que^na Europa do
Norte se dava mais importncia ao estudo da teologia
e das artes liberais. Estudantes italianos iam estudar
teologia em Oxford e em Paris. Enquanto isso muitos
estudantes transpunham os Alpes para ir estudar jurisprudncia e medicina na Itlia. Entre as trs grandes faculdades, aquela de Direito era a mais importante quer em termos de prestgio e de remunerao dos
docentes, quer em termos de n m e r o de estudantes.
Professores e estudantes de teologia, em geral, eram
poucos quanto ao nmero, mas as dimenses reduzidas no impediam que a faculdade de teologia exercesse uma influncia muito notvel. Na facuidade de
medicina, o estudante podia conseguir um diploma
em "artes" ou em "filosofia", ou prosseguir para a formatura em medicina, s vezes chamada de doutorado
em "arte e medicina" ou em "filosofia e medicina". A
durao dos estudos era de cinco anos e o curriculum
dividido em duas prtes. Na primeira (correspondente
aos dois primeiros anos) eram realizados os cursos de
lgica (os assim chamados cursos Analticos segundos de
Aristteles) e de filosofia natural (baseada nas obras
aristotlicas como a Fsica, os tratados De anima, De gene-

366

367

O nascimento da cincia moderna na Europa

ratione et corruptione, e os Parva naturalia). Tanto a parte teric como tambm a parte prtica da medicina
eram estudadas ao mesmo tempo, no trinio sucessivo, com base nos textos de Hipcrates, Galeno e Avicena. O ensino das artes podia tambm incluir matemtica, matrias humansticas e filosofia moral. Anatomia e cirurgia tendiam a configurar-se como disciplinas autnomas, ocorrendo o mesmo com a botnica. No decorrer do sculo XVI a botnica chegou a tornar-se totalmente autnoma (Schmitt, 1979, 47-51).
No curriculum universitrio o ensino da matemtica ocupava ym lugar secundrio. Na segunda metade do sculo XVI, a universidade de Bologna tinha
em mdia 22 professores de medicina. Em 1950, havia
em Pisa nove docentes de medicina. Em 1592, havia
11 docentes em Pdua. Calcuiou-se que para cada dzia de mdicos ensinasse, nas maiores universidades,
apenas um matemtico. Alm disso, nos currculos do
sculo XVI o termo "matemtico" abrangia um srie
de disciplinas que abrangiam astrologia, astronomia,
tica, mecnica e geografia. Ao redor das cadeiras de
matemtica por conseguinte foi se agrupando um certo nmero de disciplinas cientficas. O termo costfiographia, que tem sucesso em Ferrara em meados do sculo XVI, abrangia geografia e astronomia ptolemaicas.
Muitos estudos (Schmitt, 1979: 62) documentaram as
numerosas "incurses" realizadas por matemticos no
domnio da filosofia e das cincias naturais.
A presena de ensinos teolgicos foi aumentando fortemente depois do Conclio de Trento. Antes de
1550 Bologn tinha somente uma ctedra de teologia.
Em 1580 as cadeiras eram trs, em 1600 seis, em 1650
nove (Dallari, 1888-1924;Schmitt, 1979: 78).
J falamos a respeito da posio fortemente crtica com. relao ^ universidades tomada por Francis

Classificar

Bacon e Ren Descartes. Principalmente na Inglaterra


a crtica de Bacon teria desenvolvimentos significativos. Os expoentes d movimento puritano atacaram
com violncia tanto a insuficincia dos contedos' do
ensino como tambm o atraso dos mtodos de transmisso do saber. A tentativa de introduzir nas Universidades novas cincias visava no somente a favorecer
as aplicaes prticas e as "pesquisas", mas tambm
para ampliar o mbito dos destinatrios d instruo.
Entre a deflagrao da guerra civil, em 642, e a aceitao por parte de Cromwell do encargo de Protetor"
(1654), saem uma srie de escritos (de John Milton,
John Hall, John Dury) que voltm a propor com fora
O tema do ensino nas universidades. Tambm Thomas
Hobbes, na obra Leviathan (1650) afirmara que nas
universidades a filosofia se identificava com o aristote-.
lisino, a geometria no era levada em considerao, a
fsica oferecia somente palavrrios e no explicaes.
Enquanto isso, nos Pases Baixos a longa luta
pela independncia, a estrutura decentralizada do governo, bem como a fama internacional de pas tolerante e liberal acabaram criando uma situao muito
diferente. A poptlao era uma mistura extraordinria de nacionalidades. Guilherme d'Orange viu na
criao de um sistema de instruo superior um dos
meios necessrios para a realizao da unidade nacional e a sua poltica foi retomada pelos Estados Gerais.
Em 1575 foi fundada a universidade de Leida, em
1614 aquela de Groninguen, em 1636 aquela de
Utrecht. A situao financeira era boa. Com altos salrios foram atrados numerosos professores estran-'
geiros: durante todo o sculo XVII em Groningen ensinaram 34 estrangeiros em um total de 52 professores. Muitos estudantes tambm vinham do estrangeiro: entre 1575 e 1835 estudaram medicina em Leida

i
368

346 368

Academias

O nascimento da ciencia moderna na Europa

4,300 estudantes de lngua inglesa. O ensino da filosofia cartesiana foi proibido em 1656, mas com certeza
no dominavam impostaes tradicionalistas, como .
mostrado pela rpida penetrao das teses anti-aristotlicas de Pedro Ramo (1515-72).Todavia, tambm nos Pases Baixos, como em
todo o resto da Europa, as universidades no eram o
centro da cincia. ChristiaanHuygens (1629-95) estudara na universidade, mas rompeu com a tradio
acadmica. Antony van Leeuwenhoeck (1632-1723)
era um comerciante de tecidos. Isaac Beckman continuou durante muito tempo a atividade do pai que
era um comerciante de velas. Nas universidades holandesas no se aprendia n e n h u m a daquelas atividades pelas quais os Holandeses eram famosos e celebrados no mundo: fabricar mquinas e instrumentos de
preciso, construir navios, drenar terrenos, abrir canais, construir diques (Hackmann, 1979: 109-13).
Aquele grande perodo da civilizao europia
que foi o Humanismo no teve, sobre as instituies
universitrias, os mesmos eleitos revolucionrios que
tivera, na sua poca, o assim chamado "renascimento
do sculo XII". Na realidade, parece totalmente aceitvel o juzo formulado por Westfll: "Em 1600 as universidades reuniam no prprio interior grupos de intelectuais de grande cultura levados t no tanto a saudar o comparecimento da cincia moderna, quanto
consider-la uma ameaa quer para a verdadeira filosofia quer para a religio revelada" (Westfll, 1984:
132). Seria a revoluo cientfica a dar vida a verdadeiras e prprias alternativas cultura universitria, a
criar lugares diferentes de construo e de transmisso
do saber (Arnaldi, 1974: 14).

370

ACADEMIAS

(/

O projeto de um instituo de pesquisa uma


idia cientfica mais do qe humanstica e .literria. Tal
projeto implica que a finalidade da instituio seja no
propriamente a difuso do saber, mas sim o seu progresso e que tal progresso seja realizvel mediante o
trabalho de um grupo ou de uma equipe sob a orientao de um diretor. O instituo de pesquisa um fenm e n o do sculo XIX, muito embora se possa encontrar, obviamente, como se Costumava dizer no passado, "iniciativas precedentes" como, por exemplo, o
observatrio fundado por Tycho Brahe (1546-1601)
em Uranibrg em 1576 ou o Observatrio de Paris dirigido por Gian Domnico Cassini (1625-1712).
As academias que comearam a funcionar no
sculo XVII, inclusive as maiores, no eram instituto
de pesquisa no sentido moderno do termo. No se colpcavam como finalidade a transmisso do saber. Eram
lugares onde eram trocadas informaes, djscutidas hipteses, analisadas e realizadas experincias em conjunto, sobretudo emitidas avaliaes e juzos sobre experimentos e relatos apresentados pelos sios e por
indivduos externos ao grupo. preciso tambm se
resguardar de projetar sobre todas as Academias, principalmente a respeito daquelas do sculo XVI e do incio do sculo XVn, as caractersticas das Academias
cientficas que surgiram mais tarde (e so mais familiares). Todavia no seria conveniente esquecer por isso
um dado importante: o carter de renncia ao trabalho
solitrio que em todo o caso caracteriza o fato^de homens cultos se constiturem em grupo.
- Com o termo Academih, escrevia Girolamo Tiraboschi no final do sculo XVIII, "entendo aquela sociedade de homens eruditos, ligados entre si median-

371

O nascimento da citicia moderna na Europa

te certas leis a que eles prprios se submetem, os quais


reunindo-se" juntos se pem a discutir sobre alguma
questo erudita; oU produzem e submetem censura
dos seus colegas algum ensaio do seu engenho e dos
seus estudos". Reunies, elaborao de regras de comportamento, crtica dos produtos alheios so trs elementos que devem ser destacados. Na raiz das Academias est u m a questo de trabalho coletivo, que^desemboca na construo de um sujeito coletivo, encon. tra-se sobretudo a exigncia de submeter os produtos
do engenho crtica dos outros e a um controle pblico. A prpria instituio cria as suas prprias regras:
"estrutura-se como uma microssociedade mimtica da
sociedade real". Ela aprova os seus membros mediante u m a espcie de "rito de passagem" que com freqncia atribui aos membros um novo nome, estabelecendo-se como um "territrio neutro", com as suas
prprias regras, no interior de u m a mais ampla, turbulenta e agitada sociedade (Quondam, 1981: 22-23).
. O prprio nome que muitas Academias escolhem
para si de um lado d expresso ao mtodo da pesquisa
e s finalidades que so perseguidos (Lincei, Investiganti, Cimento, Traccia, Spioni, Illuminati etc.), de outro
lado em alguns casos faz referncia separao entre a
Academia e a sociedade revelando inclusive o clima de
perseguio-oposio que caracteriza algumas situaes
culturais (Incogniti, Secreti, Animosi, Affidati te.)
(Quondam, 1991: 43; Ben David, 1975: 108).

PRIMEIRAS ACADEMIAS

A primeira organizao que se pode definir


como sociedade cientfica (apesar de todas as limitaes que veremos a seguir) no a Academia Secreto-

373 '373

Academias

rum Naturae, criada em Npoles por Giambattista Della Porta (falecido em 1615), mas a Academia dos Lincei que teve origem em 1603 da associao do marqus Federico Cesi (n poca com 18 anos de idade) e
de trs seus jovens amigos entre os quais, em posio
preeminente,, o mdico holands J o h a n n e s van
Heeck. As primeiras obrigaes assumidas pelos socios
consistiam no compromisso de estudar juntos e ministrar lies entre si. A hostilidade dos familiares de Cesi
forou os amigos a separar-se, mas a Academia reto-,
mou vida em 1609. Em 1610 comeou a participar
dela Giambattista Della Porta (1535-1615), e em 1611
Galileu dalilei.
A presena de dois personagens to diferentes,
defensores de concepes do m u n d o inconciliveis
entre elas, foi considerada por alguns estudiosos o
smbolo de um ausncia de programas bem definidos. Mas o clima de mistrio, as orientaes iniciis
"paracelsianas" no so suficientes para tirar o sentido
aos intentos de Cesi de "ler este grande, verdadeiro e
universal livro do m u n d o " fim de 'conhecer as coisas como so" e "experimentar a fim de modific-las e
vari-las". Conforme os projetos de Cesi um estatuto
detalhado, o Linceografo, deyeria regular, de forma extremamente detalhada, a admisso Academia e a
vida dos acadmicos. Aquele texto jamais foi editado
e encontrou escassa aplicao prtica. Todavia, foi
sempre seguida a regra que proibia a um Linceu a pertena simultnea a uma ordeni religiosa.
As academias, como foi assinalado, so microssociedades que operam dentro de u m a sociedade
mais ampla e articulada. Portanto, assim como todas
as Academias cientficas, os Lincei visavam a afirmar
(em um mbito limitado) os direitos de um saber autnomo, sustentando por conseguinte-a no confli-

O nascimento da cincia moderila na Europa

tualidad entre "a cincia e a f, bem como entre a


cincia e a sociedade. Ps Lincej "em virtude da prpria constituio particular determinam banir dos
seus estudos toda controvrsia exceto natural e matemtica, bem como afastar as questes polticas cmo
poico agradveis, e com razo, aos superiores"
(Olmi, ,1981: 193). As referncias s matemticas e s
experincias naturais, a polmica contra as universidades, o desejo de diferenciar-se nitidamente das
Academias literrias, a valorizao dos artesos (contrapostos aos "mestres catedrticos e magniloqen tes"), a forte insistncia sobre o carter "pblico" do
saber so todos elementos que caracterizam claramente em sentido "cientfico" a atividade dos Lincei,
o momento da projetualidade foi muito mais intenso
do que aquele das execues efetivas. Nas palavras de
Cesi, o filsofo linceu "no ir restringir-se aos escritos ou s sentenas deste ou daquele mestre, mas no
exerccio universal de contemplao e prtica procurar qualquer conhecimento que possa nos chegar
pela nossa prpria criatividade ou pela comunicao
de outras pessoas" (Altieri Biagi, 1969: 72).
A Academia do Cimento, que foi justamente
definida como um tpico produto da vida de corte
(Hall, 1973: 119), teve uma vida breve: d 1657 at
1667. O grupo de professores universitrios, pesquisadores e artesos que a constituram no se formou por
associao espontnea, mas foi reunido pelo prncipe
Leopoldo de', Medici, grande admirador de Galilei e irmo do Gro-Duque de Toscana Ferdinando H. Leopoldo participava das sesses da Academia da qua,
etttre outros, foram membros Vincenzo Viviani (16221703), Francesco Redi (1626-98), Nicol Stenone
(1638-86), Alfonso Borelli (1608-79), Lorenzo Magalotti (1637-1712) e o aristotlico Ferdinando Marsili.

374

Academias
v ~ -

Quando Leopoldo foi nomeado cardeal, em


1667, as reunies terminaram, tambm por causa dos
desentendimentos entre os acadmicos. Justamente
enquanto produto da vida de corte, o Cimento no
teve a estrutura e nem os caracteres de u m a instituio cientfica moderh. Faltava qualquer estatuto e
qualquer empenho que se referisse tanto aos membros quanto ao prncipe. As.reunies eram informais
e no se realizavam em uma sede fixa. No existiam
nem um balano e nem um caixa. Os mecenas e protetores entenderam atividade da Academia em funo decididamente celebrativa (Galluzzi, 1981: 79095). poltica' cultural de Leopoldo visava certamente a sustentar e difundir as novas idias cientficas das
quais Galilei fora o expoente principal e batalhador.
Mas o rgido experimentalismo adotado pelos acadmicos tendia excluir concluses de carter terico. Se
no livro Saggi di naturali esperienze (o volume foi editado somente em 1667 e traduzido para o. ingls em.
1684) ocorresse de encontrar "especulaes" de carter terico "isso deve ser considerado sempre como
conceito ou sentido particular de acadmicos; mas jamais da Academia, na qual a nica regra aquela de
experimentar e de narrar" (Altieri Biagi, 1969: 626).
Esta espcie de voluntria limitao "experimentalista" associa a Academia do Cimento com mui/as outras
Academias. No caso especfico ela est ligada situa;
o particular presente na Itlia depois da condenao
de Galilei. Todavia, esta Academia do Cimento foi um
instrumento eficaz de apologia e de propaganda do
gaMeismo (Galluzzi, 1981: 802-803).
Uma orientao bem diferente se revela, na Aca-'
demia dos-Investiganti de Npoles (1663-70), Na opinio de Tommaso Cornelio (1614-84), Leonardo de
Cpua (1617-1695) e Francesco d'Andrea (1624-98) a

375

O nascimento da citicia moderna na Europa

reforma da filosofia e da cincia no pareceu separvel


da renovao das atividadesiprofissionais e da vida civil. As tradies galileanas e cartesianas tendiam a
nir-se, na perspectiva dos inovadores napolitanos,,
cpm a tradio que se inspirava em Telsio e no naturalismo da Renascena (Torrini, 1981: 847, 855, 876).
A tese historiogrfica de uma continuidade direta entre os Lincei, o Cimento, os Investiganti e as
grandes Academias europias hoje no parece, mais
sustentvel (Galluzzi, 1981: 762). A profunda diversidade das situaes polticas e religiosas, bem como a
existncia de diferentes tradies filosficas e de imagens da cincias discordantes (por vezes at divergentes) deram lugar a um enredo complicado (que nos diversos pases se configurou de vrias formas) entre o
associar-se espontneo dos cientistas e o interesse das
autoridades polticas por esta sua atividade.

PARIS

O mecenatismo esteve presente tambm na


Frana, mas lugares reais ou "ideais." para encontros
entre cientistas se formaram tambm de modo espontneo, como no caso da complexa rede de correspondncia e de relaes (abrangia em torno de 40 cientistas) mantida por Marin Mersenne (1588-1648) em
uma poca, bom nos lembrarmos disso, que precede a circulao de jornais, peridicos e na qual o intercmbio de cartas o cariakprivilegiado pra qualquer intercmbio intelectual. Entre 1615 e 1662 o
Cabinet des frres Dupuy fei um centro de debates
cientficos. Bem mais significativa a atividade que se
desenvolveu junto da Academia de Montmor, fundada por Habert de Montmor (1634-79) e que, a partir

373

Academias

de 1654, comeou a reunir na sa casa numerosos e


ilustres personagens.
- (
1
Caracteres muito especiais apresentam tambm
as 345 "conferncias" pblicas que se realizaram em
Paris, toda segunda-feira tarde, entre 1633 e 1642,
junto ao Bureau d'Adresse fundado em torno de 1630
por Thphraste Renaudot, um mdico de Loudun.
Junto ao Bureau, nascido como organizao comercial e como sede de atendimentos mdicos, agrupava. se um pblico composto de modo predominante por
curiosos amadores, advogados, mdicos e beaux esprits. As discusses (das quais ficou um relato preciso)
aconteciam de modo totalmente informais, atingindo
todos os aspectos da cultura e do costume e eram muito animadas. Nos debates de assunto filosfico, mdico, matemtico, astronmico e fsico domina quase
sempre a tendncia para o compromisso entre o novo
e o antigo. Mas o crescimento do saber - na Verdade
era esta a convico dos organizadores aos quais no
faltou sequer o apoio do cardeal Richelieu - pressupe
uma discusso livre dentro da qual a verdade deve ser
submetida crtica e pode tranqilamente, em face
das crticas, ser modificada e abandonada. As teorias
no devem ser consideradas "entidades invencveis",
como, ao contrrio, na opinio de muitos -scios,
acontecia nas universidades (Bofselli, Poli, Rossi,
1983: 13, 32-36).
Em 1663 Samuel Sorbire se dirigiu Jean-Baptiste Colbert (1619-83), ministro da economia e das finanas de Luiz XIV, pedindo que o Estado contribusse
para uma consolidao e para uma transformao do
grupo de Montmor. A fundao da Acadmie Royale des
Sciences ocorreu em 1666. E um mmorandum escrito
pelo ministro Colbert, Christiaan Huygens (que era um
dos membros estrangeiros) prospectava experimentos

'192

Academias

O nascimento da cincia moderna na Europa

sobre o vcuo, a plvora, a fora dos ventos a fora


da percusso. A "ocupao principal e mais til do grupo" achava que era aquela de "trabalhar na histria
natural conforme o plano traado por Bacon". Aquela
grande histria "composta de experincias e de observaes o nico mtodo para alcanar conhecimento das causas de tudo aquilo que possvel perceber na
natureza". necessrio, conclua, "comear com os assuntos considerados mais teis, entregando ao mesmo
tempo muitos desses temas a vrios membros que
apresentaro um relato dos mesmos toda semana; desse modo tudo poder proceder de modo ordenado e
ser possvel obter resultados de grande importncia";
(Bertrand, 1869: 8-10).
Com a Acadmie nascera um "lugar para a pesquisa" diretamente financiado pelo Estado. Os primeiros acadmicos recebiam um salrio que variav de
6 000 liras (francesas) anuais pagas a Gian Domnico
Cassini a 1.500/2.000 liras que recebiam os franceses.
Considerando a lentido nas passagens de uma para
outra classe no era uma boa sistemtica econmica.
O nmero dos acadmicos que, como dissemos, inicialmente era 16, aumentou para 50 a pelo fim do sculo XVII. Em 1699 aumentaram para 7.0 e naquele
ano foi estabelecida uma distribuio fortemente hierrquica dos encargos que permaneceu inalterada at
a revoluo.
O ministro Colbert perseguia, como notrio,
objetivos muito precisos: a ampliao e expanso planejadas da indstria, do comrcio, da navegao e da
v tcnica militar. Mas era um poltico de grande viso e
deixou aos acadmicos uma autonomia realmente notvel. A Academia efetuaria empreendimentos relevantes de um ponto de vista cientfico, como p clculo do Mo terrestre efetuado por Jean Picard (1620-

193 '373
\

82) ou clculo da distncia entre a Terr e o Sol executado por Jean Richer (1630-96). Mas, sobretudo depois da morte de Colbert, em 1683, tiveram predomnio notvel finalidades prticas, n e m sempre especialmente elevadas: como a manuteno e o aperfeioamento dos grandes chafarizes dos jardins reais. Luiz
XIV, de sua parte, considerava a Academia como um
embelezamento para a sua coroa e chamava os acadmicos mes fous (os meus palhaos). Depois d revogao do Edito.de Nantes; em 1695, a Academia perdeu
tambm os seus membros estrangeiros de maior prestigio, como Huygens e Remer.
Como ressaltou Robert fahn, "o esprito da
pesquisa para a compreenso racional da natureza"
no coincidia com as exigncias presentes na sociedade francesa do Anden Rgime. Muitos membros da
Academia eram convidados a desenvolver fundes de
consultores governativos, outros eram impelidos pelas
necessidades econmicas a aceitar o-papel de docentes, peritos, administradores. A "profisso de cientista"
no pareceu, nestas bases, algo de autnomo e de
aceitvel e o acadmico do sculo XVin "foi submetido a foras centrfugas que o lanavam para outras direes" (Hahn, 1971: 163).

LONDRES

Londres tem ima precedncia cronolgica com


relao a Paris porque o nome da Royai Society foi
usado pela primeira vez em 1661 e em 15 de julho de
1662 a Sociedade foi constituda e aprovada oficialmente pelo Ri Carlos H. Com uma nica exceo, entraram a fazer parte da Sociedade os membros do grupo que se reunia, a partir de 1645, junto ao Gresham

O nascimento da citicia moderna na Europa

College que foi fundado em 1597 prximo residncia de um rico comerciante. Nas memrias do matemtico John Wallis (1616-1703), escritas quase trinta .
anos mais tarde, as reunies da Sociedade se realizavam semanalmente em Londres; os scios pagavarfi
do prprio bolso uma cota para as despesas relativas
aos experimentos; "prescindindo de questes de teologia e de poltica [...] eles debatiam assuntos tais
como a circulao do sangue, a hiptese copernicana,
os satlites de Jpiter, o peso do ar, a possibilidade ou
impossibilidade do vcuo, a experincia de Torricelli
com o mercrio" (Johnson, 1971; 350).
A riova Sociedade era um resultado muito
ecltico. Confluam nela no s a tradio matemtica
e stronmica, mas tambm a tradio mdico-qumica e aquel "tecnolgica". Alm disso, Robert Boyle,
que era um dos membros mais gabaritado da nova
instituio, ficara fortemente interessado (como cortsta de suas cartas de 1646-47) pelo projeto de um lnvisible College. Este ltimo projeto estava ligado atividade desenvolvida na Inglaterra (a partir de 1628)
por Samuel Hartlib, de origem alem, que foi urn dos
divulgadores da "pansofia" de Comnio (Johannes
Amos Komenski, 1592-1670). Na opinio de alguns
estudiosos, partindo desta perspectiva Boyle constituiria uma espcie de ligao entre a tradio hermtica
e "topista", vigorosa na Alemanha, e a nova cincia
experimental (Rattansi, em Mathias, 1972: 1-32);
De "real" a Sociedade s tinha o nome, pois no
recebia subvenes de espcia alguma da coroa. Sustentava-se pelas contribuies espontneas dos seus
membros que por esta razo seriam logo muito numerosos. Os salrios do secretrio e do organizador das
experincias, que era Robert Hooke (que por este motivo foi classificado como sendo "o primeiro cientista

373

Academias

profissional da histria"), eram muito escassos. A tarefa assumida inicialmente pela Sociedade foi uma atividade tipicamente baconiana: a compilao de "histrias": da mecnica, da astronomia, das profisses, da
agricultura, da navegao, da fabricao de tecidos, da
tinturaria etc. A ambio para o desenvolvimento de
verdadeiras e prprias pesquisas coletivas foi logo
abandonada mas, ao contrrio do que acontecia em
muitos outros grupos do mesmo gnero, "quando era
lido um trabalho ou discutida uma idia, raramente o
assunto era abandonado sem que se executasse alguma xperincia realizada perante a assemblia reuni-'
da" (Hall, 1973: 129). Alem disso,_ grande parte da literatura cientfica recente passava pelo crivo da Sociedade e as experincias nela descritas eram repetidas.
Hooke e Boyle eram particularmente ativos e o secretrio Henry Oldenburg (16157-77), alemo de nascena que se estabelecera na Inglaterra em 1653, estava no centro de uma rede muito ampla de contatos
pessoais e epistolares.
Ao contrrio da Aadmie des Sciences, a Royai
Society era totalmente independente do Estado: gozava do privilgio de poder usar o servio postal diplo- -v
mtico para os seus intercmbios com o estrangeiro,
tendo somente o compromisso da conduo do Observatrio Real de Greenwich (fundado em 1675). Ela
criara para si um instrumento "apto para estabelecer
um intercmbio intelectual constante entre todos os
pases civilizados" e a Sociedade visava a configurar-se
como "o banco universal e o porto livre do mundo".
Nela, acrescentava Thomas Sprat em 1667, "foram admitidos homens de diferente religio, nacionalidade e
profisso. Eles declararam no pretender-fundar uma
filosofia inglesa, escocesa, catlica ou protestante, ms
uma filosofia do gnero humano" (Sprat, 1966: 63).

'373

O nascimento Ha cincia moderna na Europa


Academias

BERLIM

Com relao aos pases de lngua alem no se


pode certamente falar de lugar de pesquisa cientfica a
respejto da t Leopoldinisch-Carolonische Deutsche
Akademie der Naturforscher (Academia Alem Leopoldino-Carolina de Cincias Naturais) que foi fundada em 1652 em Schweienfurt por quatro mdicos com
o nome (que se referia quele usado por Della Porta
no sculo xVl) de Academia Naturae Curiosorum (Kraft,
1981: 448). No final do sculo XVII a Alemanha era
um mosaico de Estados, alguns catlicos, outros luteranos, de dimenses muito diversas: desde a PrssiaBrandeburgo at os Ducados, cidades e povoados autnomos. As universidades tinham sido reorganizadas
conforme o modelo elaborado por um grande expoente da Reforma, Philipp Scharzerd chamado
Melantone (1497-1560): uma faculdade de Artes e Filosofia por onde era preciso passar para inscrever-se
nas faculdades de Dirito, Teologia ou Medicina. Apesar da pobreza generalizada e as muitas guerras, a Alemanha era um pas instrudo. J na primeira dcada
do sculo XVIII, na Prssia, a educao era obrigatria
para todas as crianas (Farrar, 1979: 214-17).
Tambm o grande filsofo, matemtico e historiador Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) tinha a
respetp das universidades u m a considerao muito,
escassa. De fato, considerava tais instituies antiquadas, alienadas do mundo, na poca quase q u e totalmente esclerozadas. Em seus projetos de u m a grande
Academia, Leibiniz se preocupava com o difcil problema de uma cobertura financeira. Referia-se ao modelo francs, mas exclua qualquer controle do Estado, teorizando a necessidade de uma ampla autonomia. Pensava ao mesmo tempo que entre as tarefas de

uma Academia houvesse aquela de construir uma


grande enciclopdia do saber (Hammerstein, 1981:
413-18). As realizaes efetivas no corresponderam
de modo algum aos sonhos iniciais e Leibniz ligou o
seu projeto de uma Academia queles objetivos que
Bacon no considerava os mais nobres: a exaltao de
uma nao no confronto com todas as outras (IJall,
1976: 191). Mediante a criao de uma Academia,
Leibniz visava a um incremente da nao e da lngua
alems, bem como um aprofundamento das cincias,
a expanso da' indstria e do comrcio, propagao
do Cristianismo Universal por meio da cincia.
A Societas Regia Scientiarm foi instituda, com
base no projeto leibniziano, em 11 de julho de 1700 e
foi patrocinada pelo Eleitor (em seguida Rei) de Brandeburgo-Prssia, Frederico I. A Academia foi definitivamente reconhecida em 19 de janeiro de 1711. Foi
reorganizada por Frederico II que, por sugesto de
Voltaire, chamou a, dirigi-la (em 1746) Pierre-Louis
Moreau de Maupertuis (1698-1759) fazendo que assumisse o nome de Knigliche Preussische. Akademie
der Wissenschaften ^Academia Real Prussiana das
Cincias). A presidncia de Maupertuis marcou o apogeu da influncia francesa sobre a cultura alem: o
francs era a lngua oficial da Academia e, at 1830, as
Abhandlungen conservariam o ttulo de Mmoires. A
Academia de Berlim dispunha de um teatro anatmico, de Um jardim botnico, de colees de histria natural e de colees de instrumentos.

382
383

O nascimento da citicia moderna na Europa

BOLONHA

Muitas das Sociedades cientficas que surgiram


na Europa revelam duas caractersticas fundamentais:
1) a partia de grupos que tm interesses mais amplos .vo . se consolidando organizaes especificamente
cientficas; 2) no interior de tais organizaes os "experimentalistas" adquirem uma posio predominan te. No ltimo quarto do sculo, em parre pela influncia exercida pela filosofia cartesiana e pelo neo-crtesianismo matemtico e experimental, (representado
por Huygens, Leibniz e Malbranche), nas Sociedades
cientficas aparecem tendncias para a profissionalizao: aquelas Sociedades funcionam como centros de ,
discusso mais de resultados do que de idias (Hall,
1973: 117-37).
Justamente nesta direo parecem se mover as
Constituies do Instituto das Cincias erigido em Bolonha. No Instituto no se devia ministrar aulas ou
proferir discursos cientficos/ pois todas as atividades
deviam versar principalmente sobre a prtica das investigaes, experimentos e outras coisas de natureza
semelhante" (Tega, 1986: 19). A Academia das cincias de Bolonha, na situao italiana, representa u m a
novidade. Em Bolonha desenvolveram as suas atividades (entre 1626 e 1647) Bonaventura Cavalieri e
(entre 1666 e 1691) Marcelo Malpighi. Em 1655 foi
publicada a primeira edio das Opere de Galilei (que,
por causa da censura, no abrangiam o Dialogo e nem a
Lettera a Cristina de Lorena). Em Bolonha atuara tambm (desde 1690 aproximadamente) a Academia dos
Inquietos cujos membros se interessavam de astronomia, clculo infinitesimal e cincias humanas. Luigi
Ferdinando Marsili (1658-1730), que colocara disposio dos Inquietos o seu palcio e as suas colees,

384

Academias

tentou em vo uma reforma da universidade publicando, em 1709, um relato que denominou Parallelo
dell'Universit di Bologna con le altre di l dei monti. '

"JORNAIS",

Com certeza no possvel sequer tentar enumerar os numerosssimos jornais, gazetas, revistas, colees e publicaes peridicas em que encontrou expresso o impressionante acervo de trabalho que se
desenvolvia nas Academias e nas Sociedades cientficas europias. Todavia, seria oportuno abrir uma exceo para trs casos. Em 665 Henry Oldenburg fundou.a primeira revista europia de carter estritamente cientfico, denominada "Philosofical Transactions",
um tipo de intercmbios culturais que ostentavam o
imprimatur da Royai Society e servindo-se do seu sistema de correspondncia. N mesmo ano saiu em Paris o "Journal des Savants" que, alm de matemtica
e filosofia natural, tratava de histria, teologia e literatura. E por fim, em 1684 iniciou em Lipcia a publicao dos "Acta eruditorum" onde eram recenseados livros de qualquer ramo do saber: os Atos, publicados
em latim, podiam ser lidos pr todos os homens cultos e cientistas europeus.

373

'384

captulo 17

NEWTON

OS PRINCPIOS MATEMTICOS
DA FILOSOFIA NAfURAL
.
~>

"
i

'

O tratado Phitosophiae natnralis principia mathematica, publicado em Londres em 1687, um texto


que no cessa de surpreender o leitor. Nele se juntam
ao mesmo tempo o gnio experimental e o giiio matemtico de Newton. Nele conclui-se e encontra uma
sistematizao coerente, tanto no nvel do mtodo
quanto no nvel das solues, a revoluo cientfica
comeada por Coprnico e por Galilei. Aquele texto,
to longamente elaborado e to demoradamente celebrado, era destinado no s a oferecer os elementos
essenciais do credo cientfico e filosfico do sculo
XVIII, mas. tambm a dar forma quela imagem do
universo e das suas leis que se tornou uma parte no
menosprezvel do patrimnio cultural de todos aqueles que estudaram at a idade de quinze ou dezesseis
anos. Em seus aspectos fundamentais aquele quadro
foi identificado durante mais de dois sculos - at a assim chamada "crise da fsica clssica" - com a fsica.
O prprio ttulo daquele grande livro exprimia
uma tomada de posio com relao fsica cartesiana: os princpios da filosofia tm um carter matemtico. Ao contrrio de Descartes, Newton apresentava
em linguagem matemtica os princpios da filosofia
natural e ao mesmo tempo tornava prpria a lio da

387

O nascimento da-cincia moderna na Europa

tradio do experimentalismo e assumia como constitutiva do mtodo cientfico a desconfiana - que foi
prpria de Bacon e dos baconianos - pelas hipteses
sem conexes com a evidncia emprica. Apesar de
ter chegado descoberta do clculo infinitesimal qua.se vinte anos antes da publicao dos Principia, Newton no fez, uso dele (exceto algum aceno) na sua
obra-prima e se exprimiu na linguagem tradicional
da geometria. Newton era um dmirador da geometria dos antigos; alis chegou a lamentar o fato de se
ter dedicado ao estudo das obras de Descartes e dos
algebristas modernos antes de ter examinado com
bastante ateno os Elementos de Euclides (Westfall,
1989: 393). Todavia, sob a fachada da geometria clssica operavam en profndidade (como muitos no
deixaram de ressaltar) estruturas de pensamento caractersticas do clculo infinitesimal (Whiteside,
1970; Westfall, 1989: 442).
Seguindo o modelo de Euclides, Newton parte
das definies de massa, for e movimento; faz segnir
os axiomas ou leis do movimento; enumera os pressupostos, que chama de proposies ou lemas; acrescenta
os corolrios e os esclios (comentrios ou notas explicativas). No captulo 15 deste, livro acenamos grande controvrsia sobre a descoberta do clculo que viu
duramente empenhados, um contra o outro, Newton
e Leibniz. A llistria est cheia de "ironias": todos os
newtonianos do sculo XVIII iriam expor a nova fsica dos Principia e ampliariam o campo de aplicao da
mecnica newtoniana servindo-se do clculo infinitesimal na sua verso leibniziana.
A fsica de Newton se contrapunha quela de
Descartes no s no nvel da tcnica expositiva e do
mtodo. O mundo de Newton, ao contrrio do mundo de Descartes, resulta composto no de dois ele-

388

Newton

mentos (extenso e movimento) mas sim de trs: a


matria, um'infinito nmero de partculas impenetrveis e imodificveis, mas no idnticas; o movimento,
aquele estado relativo paradoxal que no modifica de
modo algum as partculas, mas se limita transportlas aqui e acol pelo vcuo infinito e homogneo; o espao, quer dizer o vcuo realmente infinito e homogneo em que, sem encontrar oposio, aquelas partculas (e os corpos que resultam formados por elas) cumprem os seus movimentos (Koyr, 1972: 35).
Os Principia procedem das definies. A primeira
delas define a quantidade de matria ou massa de um
corpo como o produto da densidade pelo volume e
distingue nitidamente a massa de um corpo (que a
mesma em todos os pontos do universo) do peso de
um corpo que depende da fora de gravidade e varia
portanto com a distncia. Na opinio de Newton, o
peso no um valor absoluto. No livro terceiro a forma de gravidade seriaidentiiicada com a fora centrpeta: a fora de atrao exercida por Um corpo proporcional , sua massa e o peso de um objeto de massa igual diferente sobre a superfcie dos diversos planetas., Na segunda definio o termo quantidade de movimento (o "momento") usado para indicar o produto da massa de um corpo pela sua velocidade. A terceira definio faz referncia fora congnita ou inata
da matria pela qual todo corpo tende a perseverar no
seu estado atual seja ele de repouso ou de movimento uniforme ao longo de uma linha-reta: por esta razo "tal fora congnita pode ser chamada com um
nome mais expressivo, de fora de inrcia ou fora de
inatividade". A fora imprimida (reza a quarta definio) uma ao exercida sobre um corpo que lhe faz
mudar o seu estado de repouso ou de movimento linear uniforme. O termo de fora centrpeta ou que

389

O nascimento da cincia moderna na Europa

"tende para o centro", que Newton introduz na fsica


(que , por exemplo aquela fora que segura os planetas nas suas rbitas) aparece, na quinta definio,
como sendo a fora pela qual os corpos tendem para o
ponto central e o oposto da fora centrfuga (o termo
fora forjado por Huygens) que aquela sofrida por um
corpo que se afasta do centro.
No Esclio Newton discute em torno do spao,
do tempo e do movimento. Os estados de repouso e de
movimento lihear uniforme' perfeitamente equivalentes entre si, podem ser determinados somente em
relao a outros corpos que estejam em repouso ou
em movimento. Considerando que a remessa para ulteriores sistemas de referncia pode se repetir at o infinito, o fluxo eterno e uniforme do tempo (tempo absoluto) e a extenso infinita do espao (espao absolutg)
constituem para Newton as coordenadas s quais
necessrio fazer recurso para determinar, no limite, o
estado de repouso ou de movimento dos corpos. De
fato, espao relativo e tempo relativo so quantidades
concebidas em relao a coisas sensveis e em filosofia
pelo contrrio necessrio prescindir dos sentidos: "O
tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, em si e por
sua natureza isento de relao com qualquer realidade externa, flui de modo uniforme e, com outro
nome, chamado durao [...]. O espao absoluto,
pela sua natureza isento de qualquer relao com outra coisa qualquer externa, continua sempre igual a si
mesmo e imvel" (Newton, '965: 109-10, 104-107).
A concepo newtoniana da relao entre movimentos relativos e movimento absoluto (concepo
que iria permanecer bem firme at o nosso sculo)
expressa mediante a experincia do balde. Amarra-se
um balde quase cheio de gua a uma corda, enrola-se
a corda sobre si mesma, deixando-a depois desenro-

391 '373

Academias

lar-se. Quando se estabelece uma figura cncava na


superfcie da gua, pode-se afirmar que a gua cumpre as suas revolues juntamente com o balde em
tempos, iguais. Entre a gua e o recipiente h ento
um estado de repouso relativo. Mas a subida da gua
para borda indica o esforo de afastamento do eixo
do movimento e tal esforo mede "o verdadeiro e absoluto movimento circular da gua"..
O primeiro livro inicia com a enunciao dos
trs Axiomas ou leis do movimento: 1) Todo corpo continua no seu estado de repouso ou de movimento linear
uniforme, exceto quando forado a mudar aquele estado por foras "imprimidas; 2) a mudana de movi' mento proporcional fora motora imprimida, e
acontece segundo a linha reta conforme a qual a fora foi imprimida; 3) a cada ao corresponde uma reao igual e contrria, ou seja:'as aes de dois corpos
so sempre iguais entre eles e dirigidas para direes
opostas ("qualquer coisa que empurre ou arraste uma
outra coisa, pressionada e arrastada por esta na mesma medida: se algum pressiona uma pedra com o
dedo, tambm o dedo pressionado pela pedra" ibid: 117-20). Os teoremas e os corolrios que Newton
deduz destas leis e das definies iniciais abrangem,
por exemplo, o teorema da composio ou do paralelogramo dos movimentos, isto : quando duas fora
agem simultaneamente sobre um corpo, este descrever a diagonal de um paralelogramo no mesmo intervalo de tempo em que descreveria os seus lados sob
a ao de cada fora particular. No mesmo livro so
deduzidas das leis da dinmica as trs leis do movimento planetrio de Kepler; Quando uma fora central faz desviar um corpo da sua direo inercial vale
a lei das reas de Kepler. Quando a fora centrpeta
varia inversamente ao quadrado da distncia, ckcorpo,

O nascimento da citicia moderna na Europa

conforme a sua velocidade tangencial percorrer uma


das "cnicas", isto : uma elipse, uma parbola ou
uma hiprbole.
O seguhdo livro abandona o terreno dos pontos
materiais que se movem sem atrito e enfrenta o problema dos corpos que se movem no interior de fluidos
resistentes. Nestas pginas, nasce a mecnica dos fluidos, originando-se delas tambm a desenvolvimento
da hidrodinmica. A partir das consideraes desen:
volvidas neste livro acaba sendo totalmente destruda
a teoria dos turbilhes de Descartes. O movimento de
um turbilho no pode se manter de forma autnoma: pode continuar com movimento uniforme somente se uma fora externa faz rodar o seu corpo central. Aquele movimento portanto fadado a diminuir
progressivamente na medida em qe a sua energia se
dispersa e "sugada no espao". Um turbilho no
pode produzir um sistema planetrio compatvel com
as leis de Kepler: "a hiptese dos turbilhes se chca
totalmente contra os fenmenos astronmicos e levam no tanto a elucidar mas sim a obscurecer os fenmenos celestes" (ibid: 593).'
O terceiro livro tem por objetivo tratar do "ordenamento do sistema do mundo" -(ibid: 601). Para passar do nvel das definies, dos axiomas, dos teoremas e das demonstraes para o nvel de uma descrio do mundo, Newton julga necessrio enunciar as
regras do filosofar.
A primeira regra: "No se deve admitir causas
mais numerosas para as coisas naturais do que aquelas
que so verdadeiras e so suficientes para explicar os
lenmenos". Esta regra afirma a simplicidade d natureza que "no excede s causas suprfluas" e "no faz
nada em vo". Com esta regra, Newton insere no prprio corao da cincia moderna, a assim chamada

392

Academias

"navalha de Occam": Entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem (os entes no se multiplicam alm do
que necessrio) ou tambm Frustra fit per plura quod
fieri potest per pauciora (em vo Se faz com muitas coisas, aquilo que pode ser feito com poucas). Nestas duas
formas (que no se encontram formuladas desse modo
nos textos do franciscano Guilherme de Occam, falecido em 1347) era teorizado, na tradio do empirismo
e do nominalismo, o princpio metodolgico da parei-";
mnia ou da simplicidade.
A segunda regra: "Por conseguinte, at onde for
possvel, preciso atribuir as mesmas causas a efeitos
naturais do mesmo gnero". Tal regra afirma a uniformidade da natureza ou a validade geral das leis naturais: as causas da respirao so as mesmas no homem
e nos ariimais; as pedras caem de mesmo modo na Europa e na Amrica; a reflexo da luz a mesma na
Terra e nos planetas.
A terceira regra: "As qualidades dos corpos qe
no podem ser aumentadas e diminudas, e aquelas
que pertencem a todos os corpos nos quais possvel
realizar experincias devem ser consideradas qualidades de todos os corpos". Esta regra afirma a homogeneidade da natureza, o seu carter de entidade invarivel,
regular e previsvel. Contra o progresso das experincias "no devem ser inventados sonhos de modo desconsiderado, nem devemos nos afastar da analogia da
natureza, considerando que ela costuma ser simples e
sempre conforme a si prpria". As qualidades dos corpos "no podem ser conhecidas de outra forma a no
ser por meio de experimentos, e por' isso devem ser
consideradas gerais todas aquelas que, em geral, concordam com os experimentos". As generalizaes a
que se chega por induo so vlidas quando procedem no nivelados sentidos: por exemplo "conclumos

3 7 3 '392

O nascimento da cincia moderna na Europa

no pr meio da razo, mas com base nos sentidos


que todos os corpos so impenetrveis; se os objetos
que manejamos so comprovados como impenetrveis, conclumos da que a impenetrabilidade uma
propriedade dos corpos em geral". Mas a generalizao vai alm do nvel dos sentidos: "Conclumos que
todas s mnimas partes de todos os corpos so extensas e duras, impenetrveis, mveis e dotadas de foras
de inrcia: e este o fundamento de -toda a filosofia".
A quarta regra: "Na filosofia experimental, as
proposies extradas por induo dos fenmenos,
apesar das hipteses contrrias, devem ser consideradas rigorosamente verdadeiras ou quanto mais possvel, at que ocorram outros fenmenos, mediante os
quais ou se tornam mais exatas, ou so submetidas a
excees". Esta regra afirma a necessidade de um controle das teorias. Deve ser seguida "para que o argumento da induo no seja eliminado por hipteses".
As teorias cientficas devem estar de acordo com as
experincias e devem ser consideradas verdadeiras
enquanto tal acordo subsiste (ibd: 609-13).
Aps a enunciao das regras, Newton passa a
descrever o sistema do mvido. Mostra que os movimentos dos satlites de Jpiter e de Saturno e aqueles
da Terra e dos planetas ao redor do Sol obedecem s
leis de Kepler. Calcula a massa da Terra; mostra que a
precesso dos equincios d e v i d a f o r m a daTerra e
inclinao do seu eixo que por sua vez depende do
efeito conjunto da atrao exercida pela Lua e pelo
Sol. A combinao das foras exercidas sobre a Terra
pela Lua e pelo Sol d tambm uma explicao satisfatria das mars. Os cometas, cuja apario improvisa e inexplicvel durante milnios foi considerada
uma prova da no regularidade ds movimentos celestes, so finalmente reconduzidos para dentro do

395 '373

Academias

sistema solar. O cometa de 1681 segue o movimento


de uma parbola (como quer a primeira lei de Kepler)
e descreve (coino quer a segunda lei) reas proporcionais aos tempos.
A lei da gravitao universal, exposta no livro terceiro, afirma que dois corpos no universo se atraem
mutuamente com uma fora que diretamente proporcional ao produto das duas massas e inversamente
proporcional ao quadrado da distncia que os separa.

D2
Onde F a fora de atrao, m ' , e m.2 so as
duas massas e D a distncia que h entre elas. G
um fator constante que tem o mesmo valor em todos
os casos: naquele da relao de atrao mtua entre a
. Terra e uma ma, entre a Terra e a Lua, entre o Sol e
Jpiter, entre duas estrelas.
Newton, portanto, chegara a formular uma
nica lei capaz de explicar ao mesmo tempp o comportamento de uma ma que cai sobre a Terra, o
comportamento dos planetas ao redor do Sol e o fenmeno das mars. O clculo realizado por Newton no
livro terceiro,, pelo qual resulta que a Lua mantida
na sua rbita pela mesma fora de gravidade por cujo
efeito os corpos caem sobre a superfcie terrestre, foi
considerado por muitos um dos pontos .centrais da
obra newtoniana. A fora centrpeta "por cujo efeito
os planetas so mantidos nas suas rbitas consta ser a
mesma fora de gravidade". Aquela descoberta desapertou no esprito de Newton uma enorme emoo:
uma.nica fora serve para manter os planetas nas
suas rbitas ao redor do Sol; para manter os satlites

O nascimento da citicia moderna na Europa

dos planetas nas suas rbitas, para provocar a queda


dos corpos pesados sobre a Terra; para provocar s
mars. Resultava da um quadro unitrio do mundo e
Uriia unificao definitiva da fsica terrestre e da fsica
celeste. Caa o dogma de uma diferena essencial entre os cus e a terra, entre a mecnica e a astronomia
e e era tainbm que,brado aquele "mito da circularidade" que condicionara por mais de um milnio o desenvolvimento da fsica e que pesara tambm com relao ao discurso de Galilei.

ESCLIO GERAL

No Esclio geral que foi acrescentado na segunda


_edio do tratado Principia, Newton se colocava o problema da regularidade dos movimentos planetrios.
Tal regularidade, a seu ver, no pode depender de
princpios mecnicos. ser do mundo no encontra o
seu fundamento naqueles princpios e necessrio fazer apelo sxausas finais, isto , ao teleolgismo. A variedade das coisas criadas no pode nascer de uma necessidade metafsica cega. O cego acaso jamais poderia
fazer movimentar todos os planetas na mesma direo
em rbitas concntricas. A uniformidade do sistema
planetrio o resultado de uma escolha. "Essa elegantssima composio do Sol, dos planetas e dos cometas
no podia surgir sem a presena de um Ser todo-poderoso e inteligente". Aquele que ordenou o universo, colocou as estrelas fixas a uma imensa distncia
umas das outras "para que tais globos no cassem um
sobre o outro pela fora da sua gravidade" (Newton,
1965: 792-93). Do mesmo modo os olhos, as orelhas,
o crebro, o corao, as asas, os instintos dos animais
e dos insetos no podem ser seno uma conseqncia

396

Academias

da sabedoria e da habilidade de um Agente poderoso


e eterno (Newton, 1779-85: IV, 262). O Deus transcendente e pessoal de Newton est presente em todo
o espao como no se sensorium. Ele "rege as coisas
no como a alma do mundo, mas cornQ Senhor do
universo". Ele sempre e em toda parte e "como o
cego no tem idia das cores, assim ns no temos
idia de como Deus absolutamente sbio sente e concebe todas as coisas" (ibid: 794).
A ltima parte do Esclio volta ao tema da gravi-.
dade. Eu fiz recurso quela fora, escreve Newton,
para explicar os fenmenos do cu e do nosso mar,
mas no estabeleci a causa da gravidade. N mbito da
discusso deste tema emerge a celebre posio assumida por Newton a respeito da funo das hipteses:
"No consegui ainda deduzir dos fenmenos as razes
das propriedades da gravidade e no invento hipteses.
Com efeito, qualquer coisa no dedutvel dos fenmenos deve ser chamada hiptese e n filosofia experimental no h lugar para as hipteses, tanto metafsicas, como tambm fsicas, quer das qualidades octltas,
quer mecnicas. Em tal filosofia,as proposies so deduzidas dos fenmenos e so generalizadas por induo: foi desse modo que se tornaram conhecidas a impenetrabilidade, a mobilidade e o impulso dos corpos,
bem como as leis do movimento e da gravidade. E
suficiente que a gravidade exista de fato e opere segundo as leis expostas por ns, e explique todos os movimentos celestes e do nosso mar" (ibid: 796).
A fsica cartesiana e, em geral, a impostao
mecanicista tendiam a remeter todos os fenmenos a
movimentos q u por sua vez podiam ser referidos a
um modelo Conhecido (impacto, presso etc.). A fsica newtoniana fazia recurso a uma "ao distncia"
(entendida como-um princpio) que no parecia ser

373 '396

Academias

O nascimento da citicia moderna na Europa

referido imediatamente a um modelo mecnico. Os


seguidores de Descartes na Europa e o prprio Leibniz acharam que Newton tivesse introduzido novamente na fsica as "qualidades ocultas" da Escolstica das quais a cincia se libertara com tanto esforo
e portanto tivesse abandonado o terreno slido no
qual a nova fsica pudera afirmar-se e progredir. Tal
disputa era destinada a durar por, muito tempo na
cultura europia. De fato, muitos entre os materialistas do sculo XVIII iriam se referir ao rgido mecanicismo de Descartes. Mas o entrelaamento de mecanicismo e de desmo que podia se deduzir da filosofia de Newton dominaria amplamente a cultura da
poca do Iluminismo.
\
Todavia, preciso lembrar que subsistiriam, at
quase meados do sculo XVII, duas fsicas. Em uma pgina famosa das Lettres philosophiques (1734) Voltaire
iria contrapor o esprito de tolerncia e liberdad dos
Ingleses ao regime ainda feudal dos Franceses, mas iria
contrapor tambm a fsica dos newtonians quela dos,
cartesianos: em Paris o mundo tem a forma de um melo, em Londres tem a forma de uma abbora. "Um
francs que chegue a Londres acha que as coisas esto
muito mudadas na filosofia natural como em todo o
resto. Deixou o mundo cheio e o encontra vazio. Em
Paris o universo visto como sendo um composto de
matria sutil. Em Londres nada se v de tudo isso. Entre ns, na Frana, a presso da Lua a causar o fluxo
do mar; junto dos ingleses o mar a gravitar sobre a
Lua [...]. Na concepo dos cartesianos tudo acontece
por efeito de um impulso incompreensvel; para Newton, ao contrrio, pela fora de uma atrao da qual
nem bem conhece a causa" (Voltaire, 1962:1, 52).

373

TICA

A obra Opticks;or a Treatise ofthe Reflexions, Inflexions and Colours of Light foi publicada em Londres em
1704 (Newton tinha ento 62 anos de idade) e reeditada duas vezes (em 1717 e em.1721) no decorrer da
vida do seu autor. O texto fora traduzido para o latim
em 1706 e Newton revisou a .traduo. Nas vrias edies, que apresentam diferenas significativas, Newton elborava pesquisas j amplamente tratadas no
fim da dcada d sessenta e no decorrer da dcada de
noventa do sculo XVII. Tambm a tica, tal como os
Principia, dividida em trs livros. O primeiro comea
com ma srie de definies e um grpo de axiomas
que do forma aos princpios gerais da tica. Seguem
as proposies e os teoremas que expem more geomtrico os experimentos e se referem tica geomtrica,
bem como doutrina da composio e disperso da
luz branca e aberrao das lentes, o arco-ris e a Classificao das cores. O segundo livro aborda muitos
problemas relativos s cores, aos anis d interferncia, aos fenmenos de interferncia da luz nas lminas
sutis. O terceiro dedicado descrio de uma srie
de experimentos sobre a difrao e sobre as franjas coloridas que se produzem na presena de obstculos
midos e de lminas cortantes.
"
Na Micrographia (1665) Robert Hooke retomara
a tese cartesiana sobre a natureza da luz. N universo
do mecanicismo, onde o vcuo no existe, a luz se
propaga do jeito que se propagam as ondas sonoras e
Hooke descrevera as leis da refrao e interpretado a
luz como. devida a propagaes ou impulsos vibratrios do ter. Sobre a luz e sobre as cores. Newton utilizou a Diotrica de Kepler, a traduo latina da Dioptrique de Descartes (1664), a Physico-mathesis de lumtne,

'373

O nascimento da cincia moderna na Europa

toloribus et iride (1665) de Francesco Maria Grimaldi


(1618-63), os Experimenta et considerationes de coloribus
(1667) de Robert Boyle e o trabalho de sntese desenvolvido por Isaac Barrow nas Lectiones opticae para as
quais contribuiu o prprio Newton.
A respeito do carter ondulatrio ou corpuscular da luz Newton assumiu uma atitude muito complexa (que se deve ligar tambm com uma polmica
acirrada com Hooke, desenvolvida entre 1672 e
1676). Newton pensava que alguns estudiosos estavam propensos a considerar a luz constituda por corpsculos inconcebivelmente pequenos e velozes emanados dos corpos. Outros pensaram a luz como sendo
os movimentos que-ocorrem em um meio. Entre estes
preciso elencar tanto Grimaldi que pensava a luz
cmo um fluido no qual ocorriam movimentos ondulatrios, como tambm Christiaan Huygens que supunha ondas longitudinais que atravessam um fluido estacionrio. Newton pretende evitar polmicas que
considera inteis. No chega nunca a uma decidida
afirmao da tese corpuscular, que no entanto utiliza
amplamente. Ele baseia qualquer afirmao sua sobre
fatos experimentais deduzindo deles as afirmaes
constitutivas das teorias. Conforme o caso particular
que foi tomado em exame prospecta solues do tipo
corpuscular ou do tipo ondulatrio. Acha, porm, que
a tese ondulatria no seja capaz de explicar nem a
prpagao linear da luz, nem a formao das sombras atrs dos obstculos. ,A polmica entre os defensores da tese ondulatria e aqueles da tese corpuscular, no fim do sculo XVII, tornar-se-ia mais rgida em
uma contraposio entre escolas e daria lugar a um
contraste radical entre metafsicas cientficas que veria
o sucesso temporrio da teoria corpuscular no decorrer do sculo XVIII, e da ondulatria no sculo XIX,

Academias

para chegar at ns na abordagem "complementar" da


tica quntica posterior a 1905 (Bevilacqua, Ianniello,
1982:245,254),
Em 18 de janeiro de 1672 Newton escreveu a
Henry Oldenburg, que era o secretrio da Royai Society, que a sua teoria das cores era a maior seno a
mais importante descoberta feita at ento nas investigaes em torno da natureza (Newton, 1959-77:1, 8283). As muitas e frequentemente confusas descries^
sobre a natureza das cores atribuam as cores aos corpos sobre os quais agia a luz e no prpria luz. Na
tradio aristotlica- a cor era apresentada como uma
qualidade inerente aos corpos ou como produzida pr
uma mistura da sombra com a luz: o vermelho era luz
branca misturada com pouca escurido, o azul era luz
branca com um mximo de escurido. Paraceso interpretara as cores como uma manifestao do princpio
sulfreo. Descartes fazia depender as cores das diferentes velocidades dos movimentos de rotao e de translao das partculas do ter, Hook da diferente inclinao das ondas. Newton se afasta nitidamente tanto
da tradio como tambm das posies dos seus contemporneos: acha qe a modificao da luz, da qual
derivam.as cores, sja "uma propriedade inata da luz".
As cores no derivam da reflexo ou da refrao dos
corpos naturais (como em geral se acredita): na realidade, so "propriedades originais e congnitas, diferentes nos diversos raios: algum raio apto a exibir a
cor vermelha e nenhuma outra, algum a amarela e nenhuma outra, algum a verde e nenhuma outra, e assim por diante para o resto das cores" (Newton, 1978:
208). O problema da cor no mais algo que diga respeito somente psicologia da percepo: os ngulos de
refrao podem ser^calculados; a questo da cor um
problema fsico separvel do problema "psicolgico" e

'373
400

O nascimento da cincia moderna, na Europa

pode ser tratado com mtodos matemticos. Os corpos


nos aparecem coloridos de modos diversos m relao
ao diferente grau de absoro das superfcies: por isso,
"os raios que aparecem vermelhos, ou antes fazem
aparecer tais os objetos, denominamos rubrficos ou
produtores do vermelho [...] e assim por diante. De
fato, falando com propriedade, os raios no so coloridos. Neles no h nada mais do que um certo poder ou
uma certa disposio para estimular uma sensao desta ou daquela cor. Com efeito como o som de um sino
[...] nada mais do que um movimento vibratrio e no
ar nada mais do que um movimento propagado pelo
objeto, e no aparelho sensorial se torna sensao daquele movimento sob forma de som, assim as cores do
objeto nada mis so do que uma disposio a refletir
este ou aquele tipo de raio mais intensamente do que
outrosrnos raios as cores nad mais so do que a sa
disposio a propagar este ou aquele movimento no
aparelho sensorial, e no aparelho sensorial Os raios se
tornam sensaes daqueles movimentos sob forma de
cores" (ibid: 393-94). Os problemas da percepo ou
da psicofisiologia (diga-se entre parnteses) voltariam
novamente a ingressar na tica e na colorimetria no
comeo do sculo XIX. Como escreveu um dos maiores fsicos do nosso sculo: "O fenmeno das cors depende parcialmente do mundo fsico. Mas naturalmente o fenmeno depende tambm do olho daquilo que acontece atrs do olho, no crebro" (Feynman,
1969:1,.2, 35-1).
O clebre e complexo experimento do prisma
mostra, que a luz "consiste de raios variadamente retractveis" que so projetados sobre diversos pontos
da parede conforme o seu grau de refrangibilidade: a
cada grau de refrangibilidade associada uma cor primria fundamental. O roxo corresponde ao mximo

'403421

Newton

grau de refrangibilidad, o vermelho ao grau mnimo.


A existncia das cores no depende de perturbaes
da luz, a luz. branca no luz pura, composta de
raios que tm caractersticas diversas, o resultado da
mistura das cores contidas no ^espectro". Q branco
no uma cor real, no uma "qualidade inata" da
luz, mas uma aparncia sensvel. Os componentes da
luz podem ser separados e recompostos.
Tambm no plano das aplicaes prticas ou da
tecnologia, o trabalho tico de Newton propiciava resultados importantes. As observaes no telescpio
eram perturbadas pelo fenmeno das franjas coloridas
ou da aberrao cromtica das lentes. Newton construra com as prprias mos um telescpio reflexo
(ou a espelho cncavo) com um ocular disposto lateralmente ao qual enviava os raios um prisma reflexo total.-O espelho (que Newton forjou e preparou
com uma liga de sua inveno) tinha um dimetro de
25 mm, o telescpio tinha um comprimento de apenas 15 cm, mas ampliava aproximadamente quarenta
vezes: muito mais do que era capaz de fazer m telescpio tradicional com um comprimento de um metro
e oitent centmetros. Em 1671 Newton enviara Royai Society de Londres o seu telescpio. No comeo
do ano seguinte enviou a Londres tambm um" primeiro relato da sua teoria das cores que foi publicado
nas "Philosophical Transactions" da Royai Society "em
19 de fevereiro de 1672: "Arrastado pelo sucesso do
telescpio, Newton ingtressou na comunidade dos filsofos naturalistas qual, at aquele momento, pertencera em segredo". (Westfall, 1989: 249)..

'403

O nascimento da cincia moderna na Europa

VIDA DE N E W T O N

Isaac Newton nasceu em Woolsthorpe, um po- ,


voado de poucos habitantes no Lincolnshire, em 25 de
dezembfo de 1642, o mesmo ano do falecimento de <Galilei. Tendo ficado rfo do pai com um ano de vida,
quando a me voltou a se casar, no sendo recbido
na casa do padrasto, foi entregue a uma av. Com 12
anos de idade comeou a freqentar a escola pblica
de Grantham. Aquele menino, que era capaz de construir brinquedos mecnicos engenhosos e encheu a
casa onde vivia de relgios solares construdos por1 ele,
teve uma infncia difcil. Com certeza sofreu muito
pr causa do segundo casamento da me, tanto que
em uma lista dos seus pcados (que remonta a 1662)
anotou: "tr ameaado de queimar vivos m e u pai e
minha me e toda a casa junto com eles". Em 1661 foi
acolhido, como substzar no Trinity College de C a m bridge que era u m a comunidade com mais d e ' 4 0 0
-pessoas e gozava de grande fama. O subsizar era um
estudante pobre que ganhava o seu sustento fazendo
o trabalho servial para os docentes: entre as suas
obrigaes era: despertar os feilows, limpar os seus sapatos/esvaziar os vasos noturnos e assim por diante
(Westfall, 1989: 57, 75-76). Em Oxford o equivalente
do subsizar de Cambridge se denominava, mais explicitamente, servidor. Em 1664 deixou de ser um subsizar e teve a possibilidade de dedicar-se s suas pesquisas. Em- 1665 obteve o grau de bachelor of arts, em
1666 se tornou jnior fellow e, em 1668, master of arts
e snior fellow. No ano seguinte Isaac Barrow lhe cedeu
a prpria ctedra "Lucasiana" de matemtica de onde
Newton continuou a ensinar at 1704. Mas os 28 anos
que ele passou no Trinity de Cambridge coincidiram
com o perodo mais desastrado da histria daquele

426 427

Newton

College e daquela Universidade. Inclsive a esta situao est ligada a sua escassa sociabilidade com os colegas e a solido em que vivia (ibid: 199, 200).
Em Cambridge, alm de alguns manuais de filosofia peripattica, ele estudara a tica e a astronomia
. de Kepler, a Geometria de Descartes e o Dialogode Galilei, bem como obras de Boyle, Hobbes, Glanvill e do
matemtico J o h n Wallis; estreitou relacionamento de
amizade com o telogo e filsofo platnico Henry
More. l)urante os-terrveis anos em que irrompia a
peste, 1665-66, retornou casa paterna, junt da
me. Foram dois ou trs anos de fecundidade extraordinria, quase incrvel. Utilizando as conquistas de um
sculo de estudos, Newton formulou, de maneira
singular, um programa que o colocava na vanguarda
da cincia europia. Lembrando aqueles anos, Newton diria que naquela poca se ocupou de matemtica
e de filosofia mais do que em qualquer perodo seguinte da sua vida. Ao trmino de 1665, com 23 anos
de idade, Newton j formulara a regra do binmio,
mtodo direto das fluxes (o clculo infinitesimal) ,
deduzira que "as foras que m a n t m os planetas nas
suas rbitas esto entre si como os quadrados das distncias que h entre os mesmos planetas e os centros
ao redor dos quais eles rodam" (ibid: 147, 148).
Poucas pessoas estavam a par das suas descobertas porque ainda no tinha publicado nada. Quando sucedeu a Barrow na ctedra "Lucasiana" deu um
curso de aulas sobre a tica (as Lectiones Opticae), mas
a polmica que se abriu com Robert Hooke quando
apresentou Royai Society um seu relato sobre as cores fez que ele desistisse de public-las. Abriu-se ento
uma segunda fase de interesses pela alquimia, pela
teologia e pela interpretao do Apocalipse. Aps traar no tratado De motu corporum in gyrum as linhas es-

0)iascimento da cincia moderna na Europa

senciais da mecnica celeste, dedicou-se redao dos


Principia que" foram publicados quando Newton tinha
45 anos de idade.
A fase criativa da sua pesquisa cientfica se concluiu na realidade com os Principia porque a tica publicada em 1704, aps o falecimento de Hooke, era
composta, como j vimos, de textos escritos muitos
anos antes. No apndice da tica foram publicados
dois opsculos matemticos que expunham o mtodo
-das fluxes, eles tambm fruto de pesquisas que remontavam a mais de trinta anos antes. A disputa cansativa e desagradvel com Leibniz relativa prioridade da descoberta, que foi provocada por u m recenso
que apareceu em 1705 nos cta Eruditorum de Lipsia,
u m a das mais celebres controvrsias da histria da
cincia (Hll, 1982).
, . .
'
Newton viveu sempre entre os livros das suas
salas de trabalho em Cambridge e em Londres. Aps a
"Gloriosa Revoluo" de 1688, entrou nas lides da
* vida pblica. Durante 30 anos, a partir de 1696, foi diretor da Casa das Moedas de Londfes. Foi deputado ao
Parlamento pelo partido whig nos anos 1689-90. Depois de 1703 foi Presidente da Royai Society e exerceu
u m a enorme influncia sobre a vida intelectual europia. A prestigiosa sociedade cientfica se tornou uma
espcie de seu feudo pessoal. Faleceu aos 85 anos de
idade, em 1727.
Ele estudara sempre om tanta paixo a ponto
de passar noites inteiras escrivaninha. Quando se
ocupava de um problema muitas vezes esquecia at de
fazer as refeies normais e o gato que tinha em Cambridge engordou enormemente comendo o alimento
que o patro deixara de comer. Passou a sa vida
ocultando com grande cuidado ao seu prximo as suas
convices religiosas mais profundas e foi, nas rela-

406

Newton

es humanas, fortemente propenso desconfiana.


Ele tinha "um severo censor interior e vivia constantemente sub o olhar do Vigilante" (Manuel, 1974: 1516). A sua primeira ltima ligao romntica com
u m a mulher remonta aos anos da escola secundria
em Grantham. Humphrey Newton, que foi seu escrivo em Cambridge durante cinco anos, escreveu que
o viu rir somente u m a vez. Nas trocas de cartas q u e
teve com Hooke e com Huygens perdeu o controle vrias vezes e escreveu cartas brutais e ao mesmo tempo,
arrogantes. Na disputa com Leibniz (qe de sua parte
fez uo persistente d anonimato) se ocultou atrs de
J o h n Keill e uma comisso nomeada pela Royai Society. Como escreVeu o seu maior bigrafo, Newton
foi como que consumido pelas neuroses que remontavam sua infncia e pela tenso, pela pesquisa: um
h o m e m atormentado e uma personalidade neurtica
que, nos anos da maturidade, viveu constantemente
beira de um colapso psicolgico (Westfall, 1989: 108,
61-62, 199, 349, 292, 804, 56).
'
;

INTERVALO SOBRE os MANUSCRITOS

Antes de falarmos das Queries, (questes, perguntas ou "problemas abertos") que ocupam a parte
final do tratado da tica oportuno esclarecer um
ponto que concerne tambm presente exposio.
Esta, obviamente, no tem n e n h u m a pretenso de
originalidade. Estou bem ciente do fato de que ningum entre os muitos especialistas em.Newton, qu
constituem m grupo bastante numeroso de estudiosos, teria hoje apresentado a filosofia de Newton, partindo da exposio do contedo das suas obras maiores. Eu optei por um caminho diferente daquele atual-

407

O nascimento da cincia moderna na Europa

Academias
\

mente em vigor por duas razes. A primeira: para os


numerosssimo leitores de Newton, durante todo o sculo XVHI e XIX bem como drnte muitas dcadas
dr sculo XX, a grandeza e a fama de Newton so ligadas quase exclusivamente leitura das suas duas
grandes obras-primas. A atividade meritria, incansvel e sofisticada de muitos ilustres estudiosos tem revirado um terreno que parecia bem cultivado, transformando em profundidade o significado e a colocao histrica de Newton, mas pode correr o risco de
fazer esquecer esta obviedade ao leitor comum dos nossos dias. Vamos agora segunda razo. O entusiasmo
pela leitura de textos at agora pouco conhecidos ou
at mesmo desconhecidos pode conduzir a este resultado paradoxal: fazer que Newton seja tratado, inclusive nos manuais de histria da cincia ou de histria
da filosofia, fazendo referncia exclusiva a textos qUe
ele, por excesso de cautela ou por um amor invencvel pela discrio ou por ambos, decidiu deixar inditos e desconhecidos aos seus leitores. Quando em um
desses manuais (e enquanto tais dirigidos aos estudantes como de se presumir,-) eu li um captulo
sobre Newton onde so citadas passagens somente extradas dos textos inditos, tomei a minha deciso.
Quando Newton morreu, a Royai Society recusou adquirir os seus manuscritos de contedo religioso os devolveu famlia com a recomendao de
no mostr-los a ningum. Quando os papis manuscritos de Newton foram vistos por Sapuel Horsley,
qe estava cuidando da edio da Opera omnia (publicada entre 1779 e 1785) este "fechou escandalizado a
tampa do ba que os continha". Uma parte dos manuscritos foi adquirida em 1936 por John Maynard
t o r d Keynes (o grande economista). Considerando o
acervo dos manuscritos sobre alquimia, ele deu de

Newton uma definio que causou escndalo e esteve


na origem de muitas controvrsias: o chamou no o
primeiro dos cientistas modernos, mas "o ltimos dos
magos". Aqueles papis continham muita matemtica, muita f^ica, muita tica e muita "cincia", mas7
uma parte relevante daqueles escritos era dedicada a
temas de alquimia e de cronologia universal, interpretao da Escritura e s controvrsias teolgicas, ao
Apocalipse e Sabedoria Oculta que - como querem
a tradio hermtica e a magia da Renascena - Estaria na origem da histria humana. Entre as entidades
que recusaram adqirir manuscritos newtonianos
preciso enumerar a universidade de Cambridge (que
aceitou, aps selecion-los, uma srie de manuscritos
cientficos), o British Museum, as universidades mericanas de Harvard, Yale e Princeton. Estado de Israel, que recebeu uma parte consistente deles em
1951, colocando-os na Univrsity Library de Jerusalm somente 18 anos aps t-los recebidos (Mamiani
in Newton, 1994: VI-VII).
Todos os estudiosos de Newton concordam justamente em considerar que os estudos anteriores
1945-50 (entre os quais se encontram todavia contribuies inda hoje fundamentais) foram de algum
modo "superados" por aquelas interpretaes que puderam utilizar as fontes manuscritas. Os escritos matemticos e cientficos inditos foram publicados somente nas dcadas de sessenta e setenta do sculo XX
(Newton, 1967-81; Newton, 1962; Hrivel, 1965); nos
mesmos anos foram publicados os inditos de tica e
filosofia (Newton, 1984; Newton, 1983b). O mesmo
preciso dizer para a edio da correspondncia (Newton, 1959-77). A edio dos assim chamados Esclios
clssicos, de um apndice projetado pra a segunda edio dos Principia e do Tratado sobre o.Apocalipse ocorre-

'373
408

Newton

a nascimento da ditra moderna na Buropa

ram nestas ltimas dcadas (Newton, 1983a; Newton,


1991; Newton, 1994). Aps a Segunda Guerra Mundial foi despejada sobre os estudiosos uma avalanche
de materiais. Mesmo querendo limitar-se ab essencial,
trata-se de uns vinte volumes de escritos E h ainda
muito material para estudar.
Nesta perspectiva, Newton teve realmente um
destino curioso. Nada de igual aconteceu para Coprnico, Descartes > Galilei,"ou (mais tarde) para Darwin.
- Os retratos que a cultura do Positivismo traou destes
personagens so certamente muito diferentes dos retratos de hoje. Mas uma coisa a descoberta de algum
texto novo, outra coisa tambm so as. mudanas ou
os progressos da pesquisa histrica, e totalmente outra
o comparecimento quase improviso (mesmo quando precedida por algum mexerico ou reclamao) de
uma montanha de textos que ficaram desconhecidos;
ou quase-desconhecidos durante um par de sculos. A
imagem de Newton como "cientista positivo" (que
est ainda amplamente presente) foi construda n o
s pelas interpretaes dos historiadores e dos cientistas do final do sculo XVIII e do sculo XIX, mas tambm pela reusa persistente e tenaz de tomar em considerao uma numerosssima srie de textos que colocavam diante dos olhos os traos desconhecidos de
um vlto que era considerado familiar. E a "familiaridade", neste caso, tem a ver com o retrato de famlia
dos cientistas modernos ou positivos.
Este intervalo sobre os manuscritos na realidade tinha duas finalidades que considero convergentes.
A primeira: fazer entender a um leitor no, especialista como foi importante abrir o ba que continha os
manuscritos de Newton e estudar aqueles manuscritos. A segund; assinalar discretamente aos especialistas talvez demasiado entusiasmados que se tivessem

410

ficado somente os inditos "cientficos" de Newton


bem cmo o contedo daquele ba, seria unanimemente considerado muito estranho dedicar a Newton
o captulo conclusivo de um livro dedicado revoluo cientfica.

As QUERIES DA

TICA

Os aspectos a que me referi ao falar d vulto


desconhecido de Newton eram parcialmente visveis
justamente na parte final do tratado Opticks que como foi dito - ocupado pelas Queries, questes ou
perguntas. As 16 perguntas que constam n primeira
edio, passam para 23 na traduo latina de 1706_e
para 31 na edio inglesa de 1717. Sobretudo nas ltimas Queries Newton aborda uma amplssima srie de
problemas: a existncia do vcuo; a composio atmica da matria; a natureza eltrica das foras qu
mantm unidos os tomos entre si; a polarizao da
luz; as qualidades ocultas; a insuficincia das causas
mecnicas; metafsica de Descartes; a relao entre
Deus e o mundo; a natureza de Deus; a relao entre
filosofia natural e filosofia moral; as capacidades que a
ntureza tem de se transformar em formas diversificadas e estranhas; as experincias alqumicas.
Na mais clebre e discutida das Queries, isto , a
questo 31, Newton prospecta a possibilidade de qu,
no mundo do infinitamente pequeno, possam operar
os mesmos princpios que operam no macrocosmo. As
partculas ds corpos aderem uma a outra'c'om muita
fora. Alguns atriburam aos tomos certos ganchos,
outros atriburam a adeso das partculas ao repouso e
fizeram desse modo recurso a uma qualidade oculta
ou ao nada, outros ainda falamdo repouso relativo ou

41

O nascimento da cincia moderna na Europa

seja dos movimentos convergentes. "Eu no entanto da


coeso dos corpos deduziria que as suas partculas se
atraem umas s outras por efeito de um determinada
fora, que extraordinariamente forte no contato
imediato, que a pequenas distncias produz efeitos
qumicos e que longe das partculas no chega a produzir n e n h u m efeito perceptvel por parte dos sentidos" (Newton, 1978: 591-92). A for que mantm
nnidos os corpsculos ou a gravidade ou algo muito semelhante a ela: "Como a gravidade faz que o mar
circunde as partes mais densas e mais - pesadas do globo terrestre, assim a atrao faz que o cido aquoso
circunde as partculas mais densas e compactas da terra, formando partculas de sal" (ibid: 589).
As propriedades fsicas e qumicas dependem da
estrutura corpuscular da matria e parece possvel um
discurso ca paz-de unificar a fsica e a qumica. As partculas mais pequenas so unidas por atraes fortssimas e constituem partculas miors que possuem
u m a fora mais fraca. Muitas destas partculas podem
se unir entre elas e formar partculas ainda maiores
em que a fora de atrao ainda menor "e assim por
diante, em uma srie contnua, at que a progresso
termina nas partculas maiores das quais dependem as
operaes qumicas" (ibid: 596).
O universo desse modo "conforme a si mesmo
e muito simples" posto que todos os grandes movimentos dos corpos celestes se produzem pelo efeito da
gravitao universal e que "todos os movimentos menores das suas partculas" se produzem por efeito "de
u m a outra fora de atrao e de repulso que pode ser
trocada entre as partculas". Mas por que existe o movimento no m u n d o ? O choque entre corpos muito
densos ou moles aniquila o seu movimento. No caso
do choque entre corpos elsticos, a elasticidade pro-

Nwtori

duz um novo impulso que no entanto m e n o r do que


o impulso inicial. A fora de inrcia um princpio
passivo: "Por conseqncia deste nico princpio jamais no m u n d o poderia percorrer qualquer movimento. Para colocar os corpos em movimento era necessrio um outro princpio; e agora que se movem
necessrio um outro princpio que conserve o seu movimento" (ibid: 598).
Junto ao "princpio passivo" da inrcia, na natureza ocorrem necessariamente princpios ativos
como a causa da gravidade, d coeso entre as partculas da fermentao. Entre o Deus de Newton e o
Deus de Bacon-e de Galilei h diferenas no de pouca monta. O Deus de Newton faz parte da fsica de
Newton.

Os CICLOS CSMICOS

Os princpios ativos, de que fala Newton, de algUma maneira podem dar u m a explicao da existncia do movimento na natureza: /'no fosse por estes
princpios, os corpos tanto da Terra, corrio tambm dos
planetas, dos cometas e do Sol, com todas as coisas
que esto neles, acabariam se esfriando e congelariam,
tornando-se massas inertes; acabaria tambm toda
putrefao, gerao, vegetao e vida, e tanto os planetas quanto os cometas no poderiam permanecer
nas suas rbitas" (ibid: 600); O universo procede em
direo decadncia e consumao e tem necessidade, para se manter em vida, da interveno divina.
Aquele que ordenou o universo - como vimos - estabeleceu tambm a posio "primitiva e regular" das
rbitas celestes. A admirvel disposio do Sol, dos
planetas e dos cometas "somente pode ser obra de um

412
413

O nascimento da cincia moderna na Europa

Ser tdo-pderoso e inteligente". O mundo no.pode


ter sado do caos por obra das simples leis da natureza. Mas uma vez que o Criador do mundo introduziu
ordem no mundo, este pode durar durante muitas
pocas em virtude de tais leis {being once form'd.'it may
continue by those Laws for many ages). Todavia, existem
nb sistema irregularidades pouco relevantes (inconsiderable irregularities) que podem ser derivadas da ao
recproca dos planetas e dos cometas e que tendero a
aumentar at que o Sistema ter necessidade de uma
. reforma (which will be apt to increase till this System wants
a Reformation (Newton, 1779-85: III, 171-72; 1721:
377-78; 1978: 602).
(
O Deus de Newton - que cria um universo capaz de existir por muitas pocas e no pela eternidade
e que de vez em quando precisa de reformas - iria parecer a Leibniz uni pssimo relojoeiro. A mquin
newtoniana do mundo se move mal e pra sozinha,
como um relgio que requer intervenes extraordinrias e que Deus-deve de vez em quando carregar d
novo: "Sir Isaac Newton e os seus seguidores tm uma
opinio bem estranha d obra de Deus. Conforme a
doutrina deles, Deus todo-poderoso precisa carregar
novamente o seu relgio1 de vez em quando, porque,
caso contrrio, ele. deixaria de caminhar. Ao que parece, Ele no teria sido suficientemente previdente para
imprimir ao seu relgio um movimento perptuo"
(Leibniz-Clarke, 1956: 11).
O fato de que a fora ativa diminua constante e
naturalmente no universo material e portanto tenha
necessidade de novos impulsas, respondia o fervoroso
newtoniano Samuel Clarke> no um defeito do universo. Depende s do fato que a matria no tem vida,
inerte e inativa. O mundo de Newton precisava de
vez em quando ser recriado, reajustado ou ordenado

414

Academias

de novo. Sobre a cosmogonia de Newton e sobre este


tema da "reordenao" do universo, os estudiosos no
se detiveram muito at h poucas dcadas atrs. Newton era apresentado como o expoente de uma cihcia
mecanicista que tem por objetivo um mundo absolutamente esttico e era exposto com base na distino
tradicional (e certamente fundamental) entre tempo
relativo e tempo absoluto. Todavia, inclusive a respeito deste terreno, no faltaram anlises mais sutis. O
peso exercido sobre as discusses do sculo XVIII pelas disputas dos sculos XIII. e XIV sobre a eternidade
do mundo, foi recentemente documentado com amplitude (Bianchi,' 1987). David Kubrin, que abordou
explicitamente o tema da cosmogonia, demonstrad
qu no prprio corao da filosofia natural newtoniana est aninhada firmemente (apesar de ser expressa
com certa cautela) uma concepo cclica do tempo.
Newton foi induzido s especulaes cosmognicas afirma Kubrin - justamente pela sua recusa da tese da
eternidade do mundo. Ao contrrio daquela idia,
compartilhou com muitos contemporneos a tese de
Um declnio progressivo dos poderes e das regularidades do cosmo ^Kubrin, 1967).
Na carta a Henry Oldenburg de 7 de dezembro
de 1675, Newton (embora reafirmando a sua averso
s hipteses e s disputas carentes de significado que
delas derivam) aproximava princpios eltricos e magnticos ao princpio de gravidade. Distingue no ter
um "corpo fleumtico" fundamental e "outros diferen-,
tes espritos etreos". Ele ousava afirmar que "talvez.a
estrutura inteira da natureza pode ser nada mais do
que ter condensado por efeito de um princpio de fermentao" e que " talvez provvel que todas as coisas
sejam Originadas pelo ter". Com base nesta hiptese,
a atrao da Terra podia ser causada "no pelo corpo

'373

O nascimento da citicia moderna na Europa

fundamental do ter fleumtico mas pela condensao


de algo que , muito ligeira e sutilmente difuso nele,
talvez algo de natureza, oleosa ou gomosa, tenaz e elstica". Tal espirito pode penetrar e "conservar-se nos poros da Terra". Com efeito, o grande corpo da Terra
"pode condensar continuamente tamanha parte deste
esprito a ponto de faz-lo descer muito rapidamente
do alto para uma troca". (Newton, 1978: 252). Durante tal descida, aquele esprito r pode trazer consigo os
corpos que ele penetra com uma fora proporcional s
superfcies de todas as partes sobre as quais age. De
fato,, a natureza cria uma circulao que, por causa da
lenta subida de tanta matria para fora das entranhas
da Terra, por um certo tempo constitui a atmosfera,
mas sendo continuamente impelida para cima por
novo ar, por exalaes, e por vapores que surgem da
parte mais baixa, no fim (com exceo de uma parte
dos vapores que retorna em forma de chuva) desaparece novamente nos espaos etreos e l talvez, com o
passar do tempo, vai se amaciando e se afinando at
voltar ao seu primeiro princpio (ibid: 253).
A hiptese fundada na imagem da Terra semelhante aaima grande esponja que se impregna de uma
substncia etrea (que "princpio ativo"), da qual se
liberta lentamente, baseada no pressuposto de uma
natureza que "opera constantemente com movimento circular". A natureza gera Huidos dos slidos e slidos dos fluidos, substncias, fixas daquelas volteis e
volteis daquelas fixas, coisas leves das pesadas e pesadas das^leves. H substncias que sobem do interior
- da Terra e "formam os lquidos superiores da Terra, os
.rios e a atmosfera" e, por conseguinte, "outras substncias descem para uma troca das primeiras".
O que vale para a Terra, pode valer para o Sol.
Talvez ele tambm fique impregnado abundantemente

416

Academias

deste esprito "a fim de conservar o prprio esplendor


e a fim de segurar os planetas para que no se afastem
ulteriormente". Aqueles que o desejarem, podem pensar tambm que "os vastos espaos etreos entre ns e
as estrelas constituam um suficiente depsito para este
alimento do Sol e dos planetas" (ibid: 253).
Em 1675 Newton confiava a uma "matria etrea" a tarefa de renovar o movimento e a atividade do
cosmo. Nos Principia atribua esta mesma tarefa aos cometas: A fim de conservar os mres e os fluidos dos
planetas parece serem exigidos os cometas, de cujas
exalaes e vapores pode ser substituda e refeita continuamente a umidade, muito embora ela seja continuamente consumida pr causa da vegetao e da putrefao e convertida em terra rida. De fato, todos os
vegetais crescem continuamente pelos lquidos, em seguida uma grande parte se transforma por putrefao
em terra slida, e o limo desce continuamente dos lquidos apodrecidos. Por conseguinte a massa da terra
slida constantemente aumentada e os lquidos, exceto que sejam aumentados de outra forma, deveriam
diminuir constantemente e finalmente faltar. Desconfio, alm disso, que derive principalmente dos cometas
aquele esprito que constitu uma parte mnima, porm sutilssima e tima do nosso, ar e exigido para a
vida de todas as coisas" (Newton, 1965: 770-71).
"A necessidade dos princpios ativos que conservem em vida o universo exige um mecanismo mediante o qual o Criador possa renovar periodicamente
a quantidade de movimento e a regularidade dos movimentos dos corpos celestes. Newton encontrou tal
mecanismo nos cometas. Ele no explicava somente a
renovao da quantidade de movimento, mas tambm a contnua e cclica recriao do sistema e o seu
desenvolvimento sucessivo no tempo at O momento
da nova criao (Kubrin, 1967: 345).

373 '416

O nascimento ia cincia moderna na Europa

CRONOLOGIA

Newton dedicou no poucas de suas energias


ao problema da cronologia, que estava no centro de
muitas discusses e que estava estritamente ligado ao
tema teolgico das relaes entre a histria sagrada
dos Hebreus e a histria "profana"
povos pagaos
ou "gentios" (palavra que deriva do latim gentes) (Rossi, 1979). J na ltima dcada do sculo XVII Newton
se ocupara do tema da religio e da teologia dos gentios e sobre este tema redigiu em idade tardia um escrito ao qual dedicou cuidados especialssimos: a Chrcnology of Ancient Kingdoms Amended (que foi publicado
em 1728, o ano seguinte da sua morte) no qual eram
retomados esboos e pesquisas desenvolvidas vrias
dcadas antes. A correo de que Newton fala no ttulo visava, conforme uma tendncia que era prpria de todas as ortodoxias religiosas no finando sculo XVII e
no incio do sculo XVIII, a encurtar a histria dos antigos a fim de evitar a soluo irreligiosa prospectada
por muitos seguidores d tradio hermtica e pelos libertinos. Para muitos filsofos que se inspiravam no
hermetismo e para todos os libertinos existem histrias mais antigas do que a hebraica que narrada na
Bblia . A civilizao, a moral, a religio, nesta perspectiva, no nasceram do dilogo de Deus com Moiss
e com a entrega a Moiss, pr parte de Deus das Tbuas da Lei. Se existem povos e civilizaes mais antigos do que Q povo e a civilizao dos Hebreus (os seguidores do hermetismo pensavam sobretudo nos
Egpcios, os libertinos pensavam no s nos Egpcios
mas tambm nos Mexicanos e nos Chineses) ento a
Bblia no narra mais a histria das origens do m u n d o
e do gnero humano, mas apenas a histria de um
povo particular, e ento o Dilvio no foi realmente

418

Newton

universal, mas somente uma inundao especfica que


atingiu um dos povos que habitavam na Terra.
Newton porm (que por oujros aspectos do seu
pensamento religioso, , ao contrrio, como veremos,
decididamente hertico) no se afasta das posies de
muitos outros defensores (tanto protestantes como
tambm catlicos) da verdade e unicidade da narrao
da Histria Sagrada. Todas as histrias dos povos pagos e todas as suas pretenses de uma antiguidade
mais remota daquela narrada pela Bblia devem ser
comparadas com a histria narrada na Bblia. Newton
um dos muitos que visam a "encurtar a histria".
Quer demonstrar que a civilizao dos Hebreus anterior civilizao dos gregos e dos outros povos. Corta muitos anos (em torno de 500 anos) da cronologia
comumente aceita da histria grega, elimina alguns
milhares de anos da cronologia histrica dos outros
povos antigos e, sobretudo, retoma e elabora um argumento que teria grande sucesso: as incontveis antiguidades de que falam os libertinos jamais existiram
e so totalmente o fruto daquela L que Giambattista
Vico chamaria a^ vanglria das naes, quer dizer a
pretenso, que est presente em cada povo, de se conceber a si prprio como o povo mais antigo, e portanto como o fundador da civilizao. Todas as naes,
revindicam cada qual uma origem mais nobre, deslocando para trs N no tempo a sua antigidade. Os deuses, os reis, os prncipes divinizados da Caldia, da Assria e da Grcia foram considerados mais antigos do
que foram na realidade. Por esta mesma razo os
Egpcios construram, com base na sua prpria vaidade, a imagem de uma moharquia mais antiga de alguns milhares de anos do que fora o m u n d o antigo.
As antiguidades mais remotas (afirmava Newton no
rastro de Bacon) so todas incertas, muitas vezes ima-

419x

O nascimento da cincia moderna, na Europa

ginadas, sempre cheias de fices poticas (full ofpoetical-fictions): "Os Egpcios exaltavam o seu imprio antigo como o mais antigo e durvel [...]. Por mera vaidade eles tornaram esta sua monarquia alguns milhares de anos mais antiga do mundo" (Newton, 1757:
144; Newton, 1779-85: V, 142-93).
Na obra The Original of Monarchies (que remonta
aos anos 1693-94 e que foi publicado por Manuel) encontramos as mesmas^ afirmaes: "Todas as naes,
antes de comearem a fazer um clculo exato do tempo, tinham a tendncia a prolongar a sua antiguidade
e a conceber a vida dos seus ancestrais mais longas do
que foram na realidade [...]. Por isso tanto os Egpcios
como tambm os Caldeus prolongaram para trs a sua
antiguidade por muitos milhares de anos a mais do
que fora na realidade [...]. Os gregos e s latinos foram mais modestos acerca de suas origens, mas eles
tambm foram alm dos limites da realidade" (Manuel, 1963: 211). Como diria Voltaire na sua dcima
stima das suas Lettres philosophiques, todos os clculos
que Newton utilizava, para fins d estabelecer uma
data, a teoria da precesso dos equincios e as descries do estado do cu na literatura dos antigos, tin h a m somente a finalidade de encurtar a histria do
mundo: "todas as pocas so reaproximadas, tudo
aconteceu mais tarde do que se acredita".
Um. leitor de Vico que leia a obra "histrica" de
Newton toma conscincia de como uma srie ampla
de temas fosse persistente e difusa. realmente uma
pena que sejam deveras poucos os estudiosos de Vico
que lem as obras de Newton e sejam igualmente
poucos os intrpretes de Newton que tenham dado
pelo menos uma espiada na Scienza Nuova de Giambattista Vico.

'403

Newton

A SABEDORIA DOS ANTIGOS

A pesquisa de Fraiik Manuel sobre Newton


"historiador" (Manuel, 1963) mostrou a estrita conexo existente, na obra de Newton, entre a "histria fsica" do universo e a "histria das Naes". No seu sis-.
tema, escreveu Manuel, um evento cronolgico na
histria das monarquias pode ser traduzido em um
evento astronmico e vice-versa, porque nos Cus e
sobre a Terra desenvolvem-se histrias paralelas. Assim com "a formao das massas planetrias e a regulao do seu movimento tiveram um comeo temporal, assim o m u n d o destinado consumao como
profetizado no Livro do Apocalipse" (ibid: 164).
Newton achava que o Egito tivesse sido o lugar
de origem das crenas religiosas dos pagos ou da teologia dos Gentios. Tal teologia "tinha Carter filosfico
e dependia da astronomia e da cincia fsica do .sistema do mundo". No Egito viveu uma temporada No
depois do dilvio e no Egito disputaram a sua sucesso os filhos deJSTo. A religio se identificou com "o
culto de um fogo sacrificai que ardia perpetuamente
nos umbrais de um lugar sagrado". Quando Moiss
colocou no tabernculo um fogo sagrado, restaurou o
culto originrio "purificdo das supersties introduzidas nele pelos egpcios". As supersties consistiam na
divinizao dos seus antepassados e os outros povos
seguiram os egpcios por este caminho (Westfall,
1989; 366-68).
A polmica contra os libertinos no exclua de
modo algum a crena no mito de uma antiga sabedoria
originria e secreta. Francis Bacon apresentara a sua reforma do saber como uma Instaurado, como um cumprimento de uma antiga promessa. A nova cincia operacional teria permitido restaurar aquele poder sobre a

421

0)iascimento da cincia moderna na Europa

natureza que o homem perdera depois do pecado. Bacon pensava que as "fbulas antigas" no fossem um
prpdutQ da sua idade, nem tampouco o fruto da inveno dos antigos poetas, mas ao contrrio semelhantes a
"relquias sagradas e msicas leves que inspiravam
tempos'"melhores, trazidas pelas tradies de naes
mais antigas e transmitidas s flautas e s trompas dos
gregos" (Bacon, 1887-1892: VI, 627). A idia de que o
saber deva ser ressuscitado, que ele seja de algum modo
escondido nos tempos mais remotos da histria humana, e que antes da filosofia dos gregos tivessem sido
percebidas algumas verdades fundamentais apagadas
em seguida e perdidas um tema "hermtico", que
atravessa uma ampla parte da cultura do sculo XVII e
que reaparece inclusive em autores nos quais pensaramos ser mais difcil de ach-lo. De fato, como veremos,
no apenas em Newton, mas tambm, por exemplo,
nas Regulae de Descartes que era um defensor decidido
da superioridade dos. modernos: "Estou convencido de
que as. primeiras sementes da" verdade [,..] eram cheias
de vigor na rude e simples antiguidade [...]. Os homens
tinham ento idias verdadeiras da filosofia e da matemtica [...]. Estaria propenso a acreditar que tais autores em seguida tenham escondido este seu saber, tal
como fazem os artesos com as suas invenes, temendo que o seu mtodo perdesse o seu valor uma vez divulgado" (Descartes, 1897-1913: X, 376).
No tratado De mundi systemate (redigido entre
1684 e 1686) Newton fazia remontar a tese copernicana no s a Filolau e Aristarco, mas a Plato, Anaximandro, a Numa Pomplio e retomava a tese da antiga sabedoria dos Egpcios: "Para simbolizar a esfericidade do universo tendo ao centro o fogo solar, Numa
Pomplio mandou erguer o templo de Vesta de forma
circular e quis que nele fosse conservado no centro

406 4 2 2

Newton

um fogo inextinguvel. Todavia, bem proVvel que


tal idia tivesse sido difusa pelos Egpcios, os mais antigos observadores dos astros. Com efeito parece que
, justamente pelos Egpcios e dos povos limtrofes se
transmitiu aos Gregos, um povo mais filolgico do que
filosfico, toda a filqsofia mais antiga e mais sadia: inclusive o culto de Vesta tem algo em comum com o esprito dos Egpcios, que representavam, mediante ritos
sagrados e hiroglifos, mistrios que superavam a
compreenso popular" (Newton, 1983a: 28-29).;
Nos assim ditos Escliof clssicos que tencionava
apresentar ao texto dos Principia, Newton adere idia
de uma prisca sapientia (antiga sabedoria) e pretende
mostrar que os filsofos jnicos e itlicos bem como os
astrnomos egpcios conheceram os fenmenos e asleis da astronomia gravitacional (ibid). Newton acha
at que, embora de uma forma simblica, nos tempos
mais remotos da histria j se sabia que a fora de atrao diminui na proporo do quadrado da distncia:
"Os antigos nao explicaram suficientemente com que
proporo a gravidade diminui afastando-se dos planetas. Todavia parece que tivessem simbolizado tal proporo com a harmonia das esferas celestes, indicando
o Sol e os outros seis planetas [...] mediante Apolo com
a lira de sete cordas e medindo os intervalos entre as
esferas mediante os intervalos dos tons [...]. No orculo de Apolo referido por Eusbio [...] o Sol chamado
o rei da harmonia de sete sons. Com tal smbolo quiseram indicar que o Sol age com a sua fora com relao
aos planetas [...] proporcionalmente ao inverso do
quadrado da distncia" (ibid: 143-44).
Com toda probabilidade houve exagerp em
apresentar Newton como um pensador "hermtico",
mas no h dvida de que Newton foi firmemente
convencido de que estava redescobrindo verdades de fi-

O nascimento da ciencia moderna na Europa

lsofia natural que j se apresentaram nos tempos remotos da histria, e que foram reveladas pelo prprio
Deus, ofuscadas depois do pecado, e que os antigos sbios, por sua vez, tinham parcialmente redescoberto.
grande livro da natureza j tinha sido decifrado. O
progresso da astronomia foi concebido por Coprnico,
por Kepler, e pelo prprio Newton, inclusive como
um retorno (McGuire e Rattansi, 966).

ALQUIMIA

Alguns milhares de pginas manuscritas, redigidas durante toda a sua vida, mostram que Newton dedicou no s leitura, mas tambm transcrio e ao
comentrio de textos alquimistas uma parte deveras relevante da sua atividade. Mas no se trata apenas disso:
aquelas pginas documentam uma grande quantidad
de experincias efetuadas com os lcalis, os metais e 05
cidos. Quando Newton relaciona a gravidade, como
um princpio ativo presente no universo, mostrando a
coeso dos corpos e a femientao devemos lembrar, os
seus interesses pela qumica e pela alquimia. Nesta
perspectiva no h dvida de que as experincias de
Newton neste domnio visavam tambm a fornecer
uma base experimental s suas hipteses ou indagaes, presentes de forma problemtica e provisria, sobre os tomos e sobre o ter, bem como sua terttativa
de uma explicao unitria ou de uma cincia unitria
do universo tal como transparece claramente nas ltimas linhas do Esclio geral posto nos Principia onde faz
apelo ao "esprito sutilssimo que penetra os grandes
corpos, e neles se oculta" por cuja fora e aes as partculas se atraem e aderem, e os corpos eltricos agem
distncia emitindo a luz, e os sentidos so estimulados

424

Newton

e os membros dos animais se moyem vontade' posto


que as vibraes deste esprito se propagam pelos rgos dos sentidos ao crebro e do crebro aos msculos.
Todavia, conclua Newton, no h suficiente abundncia de experimentos mediante os quais as leis de ao
deste esprito possam ser cuidadosamente determinads e mostradas" (Newton, 1965: 796).
Os interesses de Newton pela alquimia remontam poca em que ele tinha menos de trinta anos
de idade e adquirira cido ntrico, sublimado de mercrio, antimonio, lcool, salitre e construiu sozinho
para si, sem incomodar os pedreiros, os seus fornos
de tijolos. Na mesma poca (m torno de 1669) comearam as suas leituras alquimistas. No decorrer de
tais leituras Newton tenta estabelecer uma srie de
axiomas comuns aos vrios cultores de alquimia e estabelecer as referncias comuns a que or alquimistas
se referem com u m a multiplicidade de termos imaginrios. Newton s mostra sem dvida interessado
mais nos experimentos do que nas experincias mstico-religiosas que caracterizam uma ampla parte da
literatura alquimista. Os experimentos acompanham
as suas leituras no h dvida de que, como ressaltou o seu maior bigrafo, Newton se voltou para o estudo da Grande Arte com u m a preparao intelectual
que n e n h u m alquimista jamais possura. O seu interesse pelo aspecto quantitativo das operaes de medida continua dominante assim como continua inalterada a sua exigncia de u m a linguagem rigorosa e
n o ^somente metafrica e alusiva. Mas tan^bm
verdade que Newton considerou bem cedo a filosofia
mecnica u m a realidade construda sobre categoria*?
demasiado rgidas e todavia insuficiente para exprimir a complexidade da natureza (Westfall, 1989: 308,
309,314-15).

425

O nascimento da cincia moderna na Europa

Para explicar a posio de Newton, (a qual, uma


vez conhecidos os manuscritos alquimistas, se tornou
desconcertante para muitos estudiosos) Westfall se serviu de uma brilhante metfora, y m a rebelio contra os
limites demasiado rgidos impostos pelo mecanicismo
semelhante cjuela que pode atingir um magnfico
quarento que vive em uma matrimonio aparentemente feliz: "A filosofia mecanicista talvez cedeu rapidamente demais o seu desejo. Insatisfeito, Newton
continuou a busca e encontrou na alquimia, e na filosofia a ela associada, uma nova amante infinitamente
polivalente, que parecia nunca se entregar totalmente.
Enquanto que as outras geravam saturao, ela se limitava a estimular o apetite. Newton a namorou seriamente durante trinta anos" (ibid: 314-15).
Na realidade se ligarmos os interesses de Newton pela alquimia com as suas afirmaes sobre' a inoportunidade de tornar pblica uma srie de teses, com
a sua convico a respeito do "fim do mundo", bem
como com a sua crena em uma Sabedoria Originria
e Oculta que est nas origens da histria, contendo
unia verdade pura e incorrupta e ao seu discurso sobre
o espirito eltrico que vez por vez material e imaterial
e se assemelha com uma chama vital (Newton, 1991)
e, alm disso, com as afirmaes contidas na carta a OLdenburg sobre o "ter condensado por efeito d e ' u m .
princpio de fermentao" e sobre o perene "movimento circular da Natureza" (Newton, 1978: 252-53),
realmente difcil enxergar Newton somente envolvido
em uma longa "paquera" extramatrimonial.
X RELIGIO DE NEWTON E O APOCALIPSE

Newton acreditava em Deus e na Bblia, mas estava - secretamente - em posies decididamente he-

426

Newton

rticas. Durante todo o percurso da sua vida manteve,


cuidadosamente ocultas muitas das suas idias sobre
Jesus Cristo e sobre o cristianismo e, no campo das
convices religiosas, adotou a postura que Descartes
teorizara, tornando prprio o lema larvatus prodeo
(sigo adiante mascarado). Quase por milagre conseguira obter a dispensa, com a apropriada dispensa r-^,
gi, de assumir as ordens religiosas no seio da Igreja
Anglicana, como era exigido de qualquer fellow de
Cambridge. Na parte final da sua vida dedicou muitos
anos para eliminar das obras teolgicas afirmaes
consideradas reprovveis que abandonou Visando
u m a eventual publicao. Na presena somente de
duas pessoas (que mantiveram cuidadosamente oculta a notcia), no momento da morte, r/usou os sacramentos da Igreja (Westfall, 1989: 345-49, 913).
Newton leu uma grande quantidade de obras
dos Padres da Igreja e se convenceu (bem antes de
1675) qe na disputa ferz que caracterizara a histria da lgreja durante o quarto sculo da era crist fora
perpetrada uma gigantesca fraude por parte de Atansio e dos seus seguidores: o Texto sagrado havia sido
alterado em muitos pontos. Aquelas alteraes tin h m a finalidade de afirmar a doutrina do Trinitarismo. Desde 1668, Newton era fellow de um Cambridge
que tomava o seu n o m e da Holy and Undivided Trinity
(Santssima e Indivisa Trindade). Mas a doutrina da
Trindade, pensava Newton, foi falsamente imposta
aos cristos a poca da vitri triunfal de Atansio
sobre rio e sobre os Arianos. Adorar Cristo como
Deus era, do ponto de.vista &e Newton, uma manifestao de idolatria. O Papa de Roma apoiara Atansio e
a Igreja de Roma era a sede de um culto idoltrico que
se manifestara depois que a Igreja primitiva estabelecera que se devia adorar um nico Deus. A doutrina tri-

427

O nascimento da cincia moderna na Europa

nitria se tornara um dogma tanto para a Igreja catlica quanto para a Igreja Anglicana. Ao fazer a profisso de ser secretamente seguidor de Ario, Newton via
em Cristo um, mediador entre o homem e Deus, mas
no um Deus: "O Filho admite que o Pai maior do
que ele e o chama seu Deus [...] subordina a sua vontade quela do Pai e isso seria irracional se ele fosse
igual ao Pai". Devemos adorar Jesus Cristo como Senhor, mas devemos faz-lo sem violar o primeiro
mandamento (ibid: 328, 329, 331, 866).
Cristo o Filho de Deus, mas no Deus, no
consubstancial ao Pai. Os dois grandes mandamentos,
que so a essncia da religio, amar a Deus e amar ao
prximo, "sempre foram e sempre devero ser observados por todas as Naes, e a vinda de Jesus Cristo
sobre a terra no os modificou de modo algum". O
amor ao prximo foi ensinado aos pagos por Scrates, Ccero, Confcio. A lei da retido e da caridade
"foi ditada por Cristo aos cristos, aos Hebreus por
Moiss e a todo o gnero humano pela luz da razo"
(ibid: 864-65).
Por muitos aspectos o monotesmo ariano de
-fewton confina com o desmo e com as anlises libertinas da religio e no por acaso o desmo e o newtonianismo se apresentam, no sculo XVIII, estritamente
conjuntos (Cassini, 1980: 40). Newton dedicou aos temas de teologia uma espao muito maior do que aos temas cientficos. O envolvimento nestes problemas era
to forte a ponto de induzir Newton, em alguns pero- ds da sua vida, a considerar os problemas de tica e de
fsica como interrupes nfadonhas em um trabalho
de maior alada que tinha como assunto uma nova discusso da inteira tradio crist (Westfall, 1989: 330).
O estudo das Escrituras e, de modo especial,
aquele das profecias, para, Newton, fazia parte do cris-

Academias

tianismo originrio. E Newton achava ter alcanado, no!


domnio do conhecimento das escrituras profticas, os
mesmos resultados de verdade que alcanara relativamente natureza das cores e s leis do Universo: "Tnd procurado e pela graa de Deus btido o conhecimento das Escrituras profticas, pensei ter a obrigao
de comunic-lo para benefcio de outros, lembrando o
juzo daquele que escondeu o talento em um pano [...].
No desejaria que ningum se desencorajasse diante
das dificuldades e do insucesso que os homens encontraram at agora nestas tentativas. Isso justamente o
que era necessrio que ocorresse. De fato, foi revelado
a Daniel que as profecias sobre 'os ltimos tempos Reviam ficar fechadas e em sigilo at o tempo final: mas
ento os sbios entenderiam e conhecimento aumentri (Dn 12, 4,9,10). E por isso quanto mais tempo ficaram na escurido, tanto maiores so as esperanas de
que tenh chegado o tempo em que devem ser tornadas manifestas" (Newton, 1994: 3).
A referncia passagem de Daniel (que a
mesma colocada por Francis Bacon na capa do tratado Novum Organum) torna totalmente evidente a convico de Newton de viver nos ltimos tempos da histria, isto , os tempos qye possibilitam e tornam inevitvel o entendimento do significado dos livros profticos. Embora na idade avanada os clculos de
Newton relativos Segunda Vinda tendam a desloclo para os sculos XX ou XXI, sem dvida que ele
parte de uma perspectiva milenarista (Westfall, 1989:
860). A linguagem das profecias, como a linguagem
da natureza, provm diretmente de Deus. Newton se
sente um eleito por Deus e define a si mesmo (em um
texto at agora manuscrito) como uma das "pessoas ,
espalhadas que Deus escolheu e que, sem serem levadas por interesse, educao ou autoridade podem co'373

428

a nascimento da d i t r a moderna na Buropa

locar-se sincera e ardorosamente ao servio da verdade" (Mamiani, i 990: 109).


A INTERPRETAO DA BBLIA
E A INTERPRETAO DA NATUREZA

Como Maurcio Mamiani conseguiu demonstrar de modo convincente, antes mesmo de formular
qualquer teoria "cientfica" Consistente Newton elaborou, para interpretar o texto do Apocalipse, u m a srie
de regras. Com relao a tais regras as regulae philosophandi que constam nos Principia parecem um afinam e n t o e uma simplificao das regras para interpretar
as palavras e a linguagm da Sagrada Escritura (Ma' miani em Newton, 1994: XXIX-XXXI). Ao construir a
cincia, afirmaria Newton nos Principia, "no devemos
\ nos afastar da analogia da natureza, porque ela costuma ser simples e conforme a si mesma". Esta mesma
regra fora usada, muitos anos antes, para a interpretao do. Texto Sagrado: a concordncia das Escrituras e
a analogia do estilo proftico devem ser observadas
cuidadosamente e devem ser escolhidas "aquelas
construes que sem forar reduzem as coisas maior
simplicidade [...]. A verdade deve sempre ser procurada na simplicidade e no na multiplicidade e confuso
das coisas. Como o m u n d o qu a olho nu mostra a
maior variedade de objetos aparece muito simples, na
sua constituio interna quando contemplado com
intelecto filosfico e tnto mais simples quanto melhor entendido, assim acontece nestas vises. pela
perfeio das obras de Deus que elas so todas realizadas com a maior simplicidade. Ele o Deus da ordem
*e no da confuso" (Newton, 1994: 21, 29).
O mtodo para interpretar o texto substancialmente idntico ao mtodo que serve para interpre-

430

Newton

tar a natureza. H um nico mtodo para captar a verdade e esse mtodo vale com relao Bblia com
relao natureza. Tal mtodo prprio e caracterstico tanto da cincia quanto da religio. Nao somente
os dois livros da Bblia e da natureza, cmo afirmara
Galilei, no podem se contradizer um ao outro, mas (e
isso Galilei jamais o teria assinado) devem Ser lidos fazendo uso das mesmas regras de leitura: "Como aqueles
que desejariam compreender a estrutura do m u n d o
devem se^ esforar para reduzir o seu conhecimento a
toda simplicidade possvel, assim deve ser na busca de
compreender tais yises" (ibid: 29).
Depois das regras que so enunciadas no incio
do Tratado sobre o Apocalipse seguem as definies e as
proposies. Tais proposies, precisamente como na
Opticks, so provadas de duas formas medint as regras e as definies (equivalentes aos princpios matemticos) e com referncia direta ao Texto Sagrado
(equivalente comparao dos fenmenos com os experimentos)" (Mamiani, 1990: 1L0-1I). Portanto,
Newton considera possvel e desejvel u m a leitura
cientfica do Texto Sagrado. Uma interpretao do Texto conduzida com base nas regras que ele planejou, d
na verdade s mesmas idnticas certezas e as mesmas
seguranas que oferece a verdade cientfica: "S algum quiser objetar que a minha construo do Apocalipse incerta, c o m a pretenso de que seria possvel encontrar outrs modos, no deve ser levado em
considerao a menos que no mostre em que-aquilo
que eu fiz pode ser corrigido., Se os modos pelos quais
ele objeta fossem menos naturais ou fundados em razes mais fracas, tal coisa seria a demonstrao suficiente de que eles so falsos e que ele no busca a verdade, mas o interesse partidrio". A analogia que segue logo depois ainda mais impressionante: "Como

219 4 1

O nascimento da cinra moderna na Europa

se acredita prontamente que as partes de uma mquina construda por um excelente artista sejam justamente comparadas quando se v que se adaptam verdadeiramente umas s outras [...] assim, pela mesma
razo se deveria aceitar a construo destas profecias,
quando se v que as suas partes ordenadas conforme
sua convenincia e conforme as caractersticas gravadas nelas para este fim". certamente possvel que
u m a mquina possa ser comprovada em mais de u m a
maneira e com a mesma congruncia, possvel que
as frases sejam ambguas, mas "tal objeo no pode
ter lugar para o Apocalipse, porque Deus, que sabia
comp-lo sem ambiguidade, entendeu-o como uma
regra de f" (Newton, 1994: 29-31).

CONCLUSES

Como no caso dos interesses pela alquimia e da


crena firme em uma sabedoria originria relativa s
origens, tambm a relao ^ u e Newton estabelece entre a cincia e a religio, entre o conceito de Deus e a
fsica, entre o mtodo de pesquisa sobre a natureza e
o mtodo de leitura dos Textos Sagrados colocam a
bra inteira de Newton em um nvel muito diferente
daquele, irremediavelmente obsoleto, das interpretaes de Newton como cientista positivo ou das celebraes de Newton como primeiro grande cientista moderno. Tambm a cincia moderna tem os seus heris
e Newton talvez o maior entre eles. verdade que o
epitfio fnebre colocado sobre o tmulo, na sua
. magniloquncia barroca, atinge o alvo: "os mortais
podem se alegrar por ter existido um tal e to grande
ornamento do esprito humano". E exprime de alguma forma u m a profunda verdade tambm o dstico de
Alexandre Pope, citado com tanta freqncia:

432

Newton

Nature and Nature's laws were bid in night


God said "Let Newton be", and all was light.
[A Natureza e as suas leis estava escondidas na escurido
Deus disse "Seja .Newton!" e tudo foi luz.]
Todavia tambm verdade que referir todas as
afirmaes de Newton a um contexto inteiramente
"moderno" parece um empreendimento desesperado.
Esta no uma concluso desagradvel para quem
dedicou aqueles" que outrora se chamavam os anos
melhores da vida para estudar, na era do nascimento da
cincia moderna, as relaes entre a magia e a cincia.
Aquilo que hoje chamamos cincia jamais pareceu (e
acredito tambm que jamais deveria parecer) aos historiadores como um produto acabado, mas^como ma
srie de tentativas de defrntar-se com problemas que
ento no estavam resolvidos e que, em muitos casos,
havia dificuldade em faz-los aceitar como problemas
qUe era sensato e legtimo colocar-se.
A histria da cincia pode setvir para nos tornar conscientes do fato de que tanto a racionalidade,
como tambm o rigor lgico, a possibilidade de controlar as afirmaes, a publicidade dos resultados dos
mtodos, a prpria estrutura do saber cientfico como
algo que capaz de crescer sobre si prprio, no so
categorias perenes do esprito n e m dados eternos da
histria humana, mas conquistas histricas, que,
como todas as conquistas, por definio, so susceptveis de se perderem.
No que diz respeito s origens que podem parecer turvas pelos muitos valores que esto conexos ao
saber cientfico e que hoje assumimos como positivos
e irrecusveis, no ocorreu talvez algo de muito parecido tambm com relao aos valores polticos da liberdade e da tolerncia?

430 432

CRONOLOGIA
Anos

Cincia e tecnologias

Poltica, religio, artes

1452-1519 Leonardo, estudos sobre


a mecnica e sobre a tica
1482

Traduo latina de Euclides

1492

" Colombo descobre


a Amrica

Bramante, bside de
Santa Maria delle
Grazie em Milo;.
faledmetto de
Lorenzo o Magnfico

1493-1541 Paracelso (iatroqumica)


1494

Pacjoli, Summa arithmetica

1497

Leonardo,"a ltima ceia


.
S r .

\ '

1497-1500 Viagens de Vasco da Gama


1498

Savonarola queimado
na fogueira em Florena .

1501

Miguelangelo, Davi

1509

Erasmo; tyogioda loucura

1510-1511

Primeiros escravos
negros na Amrica

Maquiavel, II Prncipe, Discorsi

1513-1521

sopra la prima deca di Tito Livio


Ariosto, Orlando furioso

1516
1517
1519-21

Lutero publica as 95 teses


Magalhes circunavega a
Terr

Cortez conquista, o Mxico

'

Excomunho de Lutero

1521

Saque de Roma

1527
1529

"

Paz de Cambrai entre


a Frana e a Espanha .

221

O nascimento da

rnda

moderna na Europa

Anos

Cincias e tecnologias

Poltica, religio, artes

Anos

Cincias e tecnologias

1530

Fracastoro, Syphilis sive


morbigallico

Carlos V coroado
imperador

1574

Brahe em Uraniborg

1580

Palissy, Discours admirables.Montaigne, Essais

4533-1535
1534
\

1535
1536

1537

Traduo latina de
Apolnio de Perge

1540

Biringuccio, Pirotechnia;
Rheticus, Narratio prima

1542

A cidade de Mnster
tomada pelos anabatistas

1582

Fundao da Companhia de
Jesus

1583

Cesalpino, De plants

Execuo de Thomas Moro

1584

Calvino, Instituies da
religio .crist; Miguelangelo,
Juzo universal

Bruno, De l'infinito, universoWalter Raleigh funda


e mondi
a Virginia

1588

Brahe.Oe mundi aetherei


phaenomenis

1589

Stevin: princpios de
mecnica

590ca.

Vite o primeiro a usar


as etras em lgebra

Calvino realiza a
'
Reforma em Genebra

Fuchs, Historia stirpium


(tratado de botnica);
Veslio, De fabrica corporis

Comprnico, De revolutionibus

1545

Cardano, Ars magna

1546

Fracastoro, De contagine

Incio do Conclio de Trento

1551-1558 Gesner, Historie animalium


1551

Reinhold, Tabulae Prutenicae

1552

Cardano, De subtilitate

1556

Agricola, De re metallica

1558

Deik-Porta, Magia naturalis

Reformajregoriana '
do calendrio

1591
1596

1543

Derrota da Armada
Invencvel

Shakespeare, Henrique VI
Kepler, Mysterium
Cosmographicum

1598

Edito de Nantes: os
Huguenotes obtm
tolerncia e garantias

1599-1607 Publicao das enciclopdias


zoolgicas de Androvandi
1600

Gilbert, De magnete

1602

Giordano Bruno
queimado na fogueira
Campanella, La citt
delsole Shakspeare, Hamlet

1562

Comeo das guerras


religiosas na Frana

, 1603

Fundao da Academia dos


Lincei

1571

Batalha de Lepanto

1605

Cervantes, Dom Quixote,

1572

Noite de So
Bartolomeu: massacre
dos Huguenotes em Paris

1609

Kepler, Astronomia nova

1610

Galilei, Sidereus nundus

436

Poltica, religio, artes

Assasinato de Henrique V da
Frana

437

Anos

Cincias e tecnologias

1611

Kepler, Diptrica

1-615

Galilei, Carta a Madame


Cristina
Condenao do
copernicanismo
prprte da Igreja catlica

1616

Poltica, religio, artes

Comeo da guerra dos


trinta anos

1618
1619

Kepler, Harmonices Mundi

1620 .

Bacon, Novum Organum

1623

Galilei, Il Saggiatore

1627

Bacon, Nova Atlntida

1629

Harvey, De motti coris <

1632

Galilei, Dialogo sui massimi Rembrandt, A lio


de anatomia
sistemi

1648

Van Helmont, Ortus mediarne Paz d WesMIia:


termina a guerra dos
trina anos

1649

Descartes, As paixes da
alma

Execuo de Carlos I
da Inglaterra

1651

Guericke realiza a mquina


pneumtica '

Hobbes, Leviathan

Cavalieri formula a teoria


dos indivisveis

Caldern de la Barca,
A vida sonho

1637

Descartes, Discurso sobre


o mtodo

Corneille, 0 Cid

1638

Fermat define o mtodo para


determinar as tangentes de
. uma curva; Galilei, Discorsi
intorno a due nuove scienze
Pascal, Tratado sobre as
cnicas

Guerra entre
Inglaterra e Holanda

'

1657

1635

450

Barmetro de Torricelli

1647

1656-1663

Condenao de Galileu

Comnio, Didtica
magna; 25.000 colonos
na Nova Inglaterra
Hobbes, De eive;
comeo da guerra civil
na Ingraterra

Poltica, religio, artes

Gassendi, De vita Epicuri; Revolta de Masaniello


Pascal, Novas experincias em Npoles
sobre o vazio '

Cromwell Lord protetor

1653-1658

Em Paris fundado o
Jardin des plantes

1642

1643

1652-1654

1626

1640

Cincias e tecnologias

Grcio, De iure belli acpacis

1625

1633

Anos

"

Fundao da Academia do A peste em Npoles


Cimento; relgio de pndulo
, -
de Huygens

1661-1715
_
J661

Bernini, colunado de
So Pedro

Boyle formula a lei sobre


os gases; microscpio de
Malpighi

' Reinado de Luiz XIV


na Frana <
'

1662

Fundao da Royal Society

1665

Hooke, Micrographia; incio A peste em Londres .


das publicaes da
"Philosophical Transactions"

1666

Leibniz, De arte combinatorial Molire, II misantropo


em Paris instituda a * ' "
ACadmie des Sciences e
inicia a publicao do
"Journal des Savants;
termmetro a lcool de
'
Magaloti
,
451

Anos

Cincias e tecnologias

1667

Poltica, religio, artes

Anos

Milton, 0 paraso perdido

1688

1668

Redi realiza sua experincias


sobre a gerao espontnea

1669

Newton, Methodus fluxionum


Pascal, Pensamentos;
Spinoza, Tratado teolgico-poltico

1670
Malpigh estuda a estrutura
.1671-1674
celular dos tecidos
1671
1672
1675
1677

Kircher, Ars magna

Spinosa, tica

Grande na Rssia
1689

Locke, Carta sobre a tolerncia

690

Locke, Ensaio sobre


o intelecto humam
Bayle, Dictionnaire

1703
1704

'
Newton, tica .

Leibniz, Novos ensaios sobre o


intelecto humano

Na Inglaterra o
Habeas Corpus A
sanciona e regula o princpio
da inviolabilidade pessoal

1680

Borelli, De motu animalium

1682

Ray, Methods plantarum nova


Os Turcos cercam Viena

1683
y

Leibniz, Nova methodus pro


maximis et minimis
Nascimento de Bach e
de Hefidel; revogao
do edito de Nantes
'por parte de Luiz XIV

1685

1687

"Revoluo Gloriosa"
na Inglaterra
Reinado de Frederico
Ida Rssia .
Reinado de Pedro o

^ '

1695-1697

Lemry, Curso de quimica Nascimento de


Antonio Vivaldi

1679

1684

.1688-1713
"
.
1689-1725

Poltica, religio, artes

1694 - 'Huygens, Tratado sobre a luz

Newton, Nova teoria sobre.


aluzeas cores

Leeuwenhoeck estuda os
espermatozides no
microscpio

Cincias e tecnologias

Newton, Prinpia

451

451

BIBLIOGRAFIA
A primeira parte da presente Bibliografia abrange s e exclusivamente as obras e os estudos dos quais
foram extradas citaes ou (no caso dos estudos) aos
quais fizemos referncia explcita nos vrios captulos
que constituem este livro. As obras so indicadas em
rdem alfabtica do sobrenome do autor. A segunda
parte da Bibliografia intitulada Outras leituras abrange
(subdividida por assuntos) u m a indicao muito sumria de alguns entre os estudos mais importantes
n lembrados nesta primeira parte.

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Agrippa, Cornlio," 50, 446.
Alberti, Leon Battista, 69, 70.
Aldrovandi, Ulisse, 98, 348.
Alembert, Jean d', 84.
Alexandre Magno, 46.
Altieri Biagi, Maria Luisa,
Ammarinati, Julia, 147.
Anaximandro, 422.
Andrea del Castagno, 70.
Antal, Frederick, 70, 447.
Apolnio de Tiana, 51, 90.
Arquimedes, 42, 68, 72, 79, 90; J47,
148, 169, 271.
Ario, 428.
Ariosto, Ludovico, 226. ,
Aristarco de Samos, 422.
>"'
Aristteles, 31, 35, 37, 40, 46, 92, 106,
130,147,148,172,173,204,215,
216,267, 285,293,296,352, 367.
Arnaldi, Girolamo, 370.
Arnoldo da Villanova, 54.
Atansio, bispo de Alexandria,
Averlino, Francesco, dito o Filarete, 69.
Avicena, 273, 368.

B
Bach, Johann Sebastian, 10, 440.
Bachelard, Gastop, 29, 30, 39,445,485.
Bacon, Francis, 13, 57, 59, 85, .87, 102,
105,126, 199, 250, 341, 346, 352,
369, 421, 429, 446, 448, 456, 457.
Bacon, Rogrio, 46.
Bhuin, Gaspar, 346.
Baillet, Adrien, 12.
Barbaro, Daniele, 68, 448.
Barbrini, Maffeo (Urbano Vili), 168.

246' 447

Barrow, Isaac, 400, 404, 405.


Bayle, Franois, 299. "
Bayle, Pierre, 210.
Becker, Joaquim, 284. r
Beeckman, Isaac, 197, 370.
Bguin, Jean, 279.
Belarmino, Roberto, 158.
Blon, Pierre, 98.
" . .
Ben David, Joseph, 372.
Benedetti, Giovanni Battista, 124.
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Berkeley, George, 364, 365.
Bertrand, Joseph, 378.
Besson, Jacques* 69.
Bevilacqua, Fabio, 40 K,
Bianchi, Luca, 16; 18, 415.
Biringucrio, Vamioccio, 54, 69, 77, 82.
Bizzarri, Andreina, 23.
Blundeville, Thomas, 124.
Bono de Ferrara, 50, 51.
Borei, Pierre, 92, 106, 229,.230, 236.
Borelli, Giovanni Alfonso, 145, 255,
~256, 309, 374.
Borgia, Cesare, dito o Valentino, 73. Borromini, Francesco, 10.
Borselli, Lucilla, 377/
Boyl, Robert,-81, 82, 86; 211, 239,
246, 260, 263, 278, 280-2, 355,
380, 400, 405.
Bradwardine, Thomas, 16.
Brahe, Tyclio (Tyge BraheK 9, 34/59,
124, 127, 128-32, 135-8, 150,
164-5, 170, 173,216, 225, 371.
Brizio, Anna Maria, 74.
Brunfels, Oto, 97, 346.
Bruni, Leonardo, 89.
Bruno, iordano, 1241, 50, 61, 113,
125-6,138,160, 213-23, 226, 230,
' 231,234, 236,259,267, 353.

Buffon, Georges Louis Ledere, conde


de, 114, 317, 330.
Buridano, Giovanni, 16.
Bumet, Thomas, 236, 326-8, 330, 331,
334.

c
Cabeo, Nicol, 460.
Caccini, Tommaso, 123, 160,162.
Calcar, Jan Stephan van, 94.
Calvino, Joo, 122.
Camerarius, Joaquim, 90.
Campanella, Tommaso; 50, 61, 86, 160,
170,195,215,229,232.
Campani, Giuseppe, 107.
Camporeale, Salvatore, 123.
Caravaggio (Miguelngelo Meris dito
o),10.
Cardano, Gerolamo, 61, 112, 360.
Carlos I, Rei da Inglaterra, 304.
Carlos II, Rei da Inglaterra, 339.
Carlos y, Imperador, 71, 95.
Caspar, Max, 11,
Cassini, Gian Domenico, 371, 378, 428.
Cassirer, Ernst, 362.
Casteiii, Benedetto, 359, 364, 384.
Castelnuovo, Guido, 289.
Cavalieri, Bonaventura, 229.
Cavendish, Henry, 289.
Cavendish, Margaret, 229.
Cesalpino, Andrea, 347.
v
Cesi, Federico, 106, 111, 151, 155, 373..
Cicero, 346.
Clagett^Marshal), 16.
Clarke, Samuel,'267, 414.

Clavelin, Maurice, 131.


Clavius, Christoph, 199.
Clemente VII, Papa, 161.
Clemente VIII, Papa, 125, 16Jk
Colbert, Jean-Baptiste, 377.
Colombo, Crsitvo, 27, 110.
Colombo, Realdo, 102, 228, 303.
Colonna; Fabio, 325.
Comnio (Johannes Amos Komenski),
57, 86, 380.

247' 447

Commandino, Federico, ,90.


Confucio, 428.
Coprnico, Nicolau (Niklas Kopemigk),
9,18, 34, 38, 59, 92, 95, 103,115s
28, 131-8, 145, 149-61, 171, 183,
202,2.13,216,216,218,229,239,
273,292,387,410,424.
Cornelio, Tommaso, 50, 52.
Cosimo II, Gro-Duqu de Toscana,
102.

Cosimo IH, Gro-Duque de Toscana,

297.

Coulomb, Charles, 289.


Cratero, 54.
Cremonini, Cesare, 103, 152, 160.
Cristina de Lorena, Gr-DuqueS-me,
55, 62.
Croll, Oswald, 276.
Cromwell, Oliver, 379.
Cusano, Nicolau, 217, 220,-226, 231.
Cyrano de Bergerac, Hector-Saviinien^
de, 229, 236.

D
Dalgamo, George, 340.
Dallari, Ugo, 368.
D'Andrea, Francesco, 375.
Daniel, Gabriel, 255.
Daniel, profeta, 429.
Dante Aliguieri, 38, 91.
Darwin, Charles, 121, 410.
Debus, Alien G., 278.
Ddalo, mito de, 85.
>
Dee, John, 125.
Defoe, Daniel, 12.
De Libera, Alain, 15.
Della Porta, Giovambattista, 61, 290,
293, 373, 382.
De Martino, Ernesto, 301, 302.
Democrito de Abdera, 62, 166, 214,
216, 226, 229, 258, 267.
Descartes, Ren (acrescentar as citaes
sob o.verbete Descartes), 9, 12, 16,
33, 41, 56-9, 61, 81, 86, 91,142,
. 145, 167, 180, 184-185, 196-210,

222, 226, 239, 241, 246, 250, 254, . Falloppio, Gabriele, 303.
261-72,298-9, 301, 309, 318, 324,
Fardella, Michelangelo, 196.
334, 341, 353, 369, 387, 392, 401,
Fanrar, William V., 382.
405,410,422,427.
Febvre, Lucien, 88.
Diderot, Denis, 84,257.
Frederico 1 Rei da Prssia, 383.
Digby, Kenelm, 230.
Frederico E, Rei da Prssia, 374.
Digges, Leonhard, 126.
Ferdinando da ustria, 9,361.
Digges, Thomas, 125-6, 226.
Ferdinando I, Gro-Duque de Toscana,
Dijksterhuis, E.J., 242-4, 291, 356.
307,308.
.
Dilli/Piero, 158.
Ferdinando I, Gro-Duque de Toscana,
Diodati, Elia, 185.
374, .

,,
Digenes Larcio, 353.
Fermat, Pierre, 9, 361.
Donne, John, 128. '
Fernel, Jean, 307, 308.
Dorn, Gerald, 236.
Feynman, Richard T., 263,402.
Drycfen, Jon,92.
Ficino, Marsilio, 47,126.
Dubois, Jacques (Jacobus Sylvius), 96.
Filipe n, Rei da Espanha, 97,111.
Duchesne, Joseph (Quercetanus), 236. Filoau de Crotone, 422.
Duhem, Pierre, 16.
Filopono, giovanili, 161.
Drer, Albrecht, 69,81, 93, 94,99, 100,
Fludd, Robert, 144, 276.
346, 348.
Fontana, Felice, 106.
Dury, John, 369.
Fontana, Nicolau, dito Tartaglia, 69.
Fontenelle, Bernard le Bivier de, 228,
E,
230, 231; 236, 328, 346.
Foscarini, Paolo Antonio, 160, 161,
Eamon, William, 46, 55.
163.
Eco, Umberto, 340.
Fracastoro, Girolamo, 61, 62, 63.
Edison, Thomas Alva, 30.
Einstein, Albert, 30, 39,185.
Francisco I, Rei da Frana, 73.
Elias, fiei, 54.
Freud, Sigmund, 48.
Fuchs, Leonhart, 90, 97, 98.
Elisabete, Rainha da Sucia, 199.
Emery, Charles, 342.

Epicuro, 62,167,214,216,,229,260,261.G

Erasmo de Rotterdam, 89.


Esculpio, 129.
Estienne, Charles (Stephans Riverius),
94.
Eudxio de Cnido, 37.
Eusbio de Cesaria, 423.
Eustachi, Bartolomeu, 303.

F
Faber, Johannes, 102,106.
Fabri, Honor, 267.
Fabrici d'Acquapendente, Girolamo,
257,303.

Galeno de Pergamo, 90, 92, 93, 95, 96,


' 272, 273, 303, 305, 307, 344, 3,68.
Galilei, Galileu, 9, 12, 16-8, 31-4, 43,
57, 75, 79, 83, 86, 92, 100, 104,
110, 124, 127, 128, 136, 142-210,
216-222, 225, 229, 235, 239, 243,
245, 256, 2?9, 301/324, 358, 3735, 384, 396, 404, 410, 413, 431.
Galilei, Lvia (Irm Arcangela, filha de
Galilei), 153.
Galilei, Vicente (filho de Galilei), 153.
Galilei, Virgnia (Irm Maria Celeste, filha de Galilei), 153.
^

Gflino, Luciano, 351.


Galluzzi, Paolo, 375-6.
Gassendi, Pierre, 229, 239, 241, 245,
249, 259', 262, 267.
Geber, Konrad, 54.
Ghiberti, Lorenzo, 69, 71.
Gilbert, William, 56, 59, 61, 66, 92,
1.26, 127, 138, 199, 226, 289-94,
298.
Giorello, Giulio, 362.
Giusti, Enrico, 361, 365.
Glanvill, Joseph, 405.
Glauber, Rudolph, 279.
Gmelin,Johan Friedrich, 347.
Godwin, Francis, 229.
Gohory, Jacques (Leo'Suavius), 276.
Gombrich, Ernst, 99, 100.
(Gould, Stephen J., 339.
Graaf, Reinier de, 312.
Grant, Edwart, 353. ,
' Grassi, Orcio, 164, 167.
Grew, Nehemiah, 107.
- Grimaldi, Francisco Maria, 400.
' Gualdo, Paojo, 155.
Guericke, Oto von, 299, 300, 355.
Guilherme IV, Landgrav de Axen-Kassel, 124.
Guilherme de Occam, 393.
Guilherme.de Orange, 369.
Guidobaldo del Monte, 42, 69, 147.
Guiducci, Mario, 164.
Gutenberg, Hans ou Johannes, 88.

Hartsocker, Nicolaus, 384, 314..


Harvey, Gabriel, 199, 257. '
Harvey, William, 60, 304. "
Heeck, Joannes van, 343.
Hegel, Georg Wilhem Friedrich, 114.
Heilbron, John L 239, 290, 299, 300. .
Helmont, Jean-Baptiste van, 278, 282.
Herivel, J., 409.
Hermes Trismegisto, 47, 51"," 54, 59,
126.

Hernndez, Francisco, 110. ,


Hipcrates de Cos,\ 90, 368.
Hobbes, Thomas, .56, 61, 196, 245-8,
251,258,266,304,405.
Hohenburg, Herwart de, 141.
Holbach, Pau-Hiiri Dietrich, Baro de,
135.
Honnecourt, Villard de, 100. Hooke, Robert, 106-10, 211,239, 241,
242, 317, 318, 321, 322, 380, 399,
400,405.
Horki, Martino, 14.
Horsley, Samuel, 408.
Hoyle, Fred, 237.
* Hubbl, Edwin Powell, 351.
Hues, Robert, 69. '
Huygens, Christian, 9, 34, 200, 209-11,
231-9, 268, 300, 370; 379, 390,
400, 407.

I
Ianniello, Maria Grazia, 401.

H
Hacking, Ian, 352.
Hackmann, W.D., 370.
Hahn, Roger; 379.
Hall, A. Rupert, 08, 361, 364, 381,
383.
Hall, John, 53, 369.
Halley, Edmund, 221, 329.
Hammerstein, Notker, 383.
Hariot, Thomas, 69, 102,111.
Hartlib, Samuel, 57, 380.

248' 447

Jesus, 45, 167, 427, 428.


Joo Paulo H (Papa), 185.
Johnson, Fancs J., 380.
Jonston, John, 348.
Josu, 122, 157.

Kant, Immanuel, 317, 318.


Keill, John, 334,407.

Kepler, Katharine (me de Johannes),


9, 11-3.
Kepler, Katharine (fiha de Johannes),
11, 27,59, 133.
Kepler, Johannes, 6, 34, 58, 64, 86, 92,
104, 111; 125, 124, 130, 132, 134,
135-45, 151, 161, 172, 182, 199,
208,216,218-33,246,276,289,
294, 356, 391, 405.
Keines, John Maynard, 408.
Keyser, Konrad, 69.

Kircher, Athanasius, 294-7, 301, 302,


324,-440.
Kline, Morris, 358, 363, 3.66.
Koyr, Alexandre, 29, 142, 209, 219,
222,389.
Kraft, Fritz, 268, 382.
Kubrin, David, 415,417.
'
Kuhn,'Thomas, 29, 214.

L
La Mothe Je Vayer, Franois de, 229.
Lana Terzi, Francisco, 296;
Laudan, Harry, 239.
Lavoisier, Antoine-Laurent, 285.
Leo X Pipa, 73.
Leeuwenhoeck, Antony van, 106, 107,
110,370.
Le Goff, Jaques, 15.
Leibniz, Gottfried Wilhelm, 9, 34, 57,
83, 86, 196, 200, 263-70, 318,
, 324, 330-3, 340, 361, 383, 398,
1
400,414.
Lemry, Nicolau, 283.
Leonardo da Vinci, 69, 72, 93/ 320,
Leonardo de Cpua, 126, 375.
Lhwyd, Edward, 325.
Licet, Fortnio, 192, 222.
Ligny, conde de, 73.
Lineu, Carlos (Carolus Linnaeus ou
Carl von Linn), 337, 342, 344,
347, 349.
Lippi, Filippo, 70.
Lister, Martin, 325.

Locke, John, 196,245,268.


Lomazzo, Paolo, 69.
Lombardo Radice, Lucio, 358.
Lorini, Bonaiuto, 79.

<
>
'

Lorini, Nicolau, 155, .158, 163. -


Lovejov, Arthur O., J17.
Lower, Richard, 308.
Lower, William, 102.
Lucrcio, 62, 214, 217, 223, 226, 230,
235, 258, .260, 324, 353.
Luiz XIV, Rei da.Frana, 377, 379.
Lullo, Raimundo (Ramn Llull), 54.
Luporini, esare, 76.
Luria, Salvatore, 339.
Lutero, Maitin, 122.
Luzzi, Mondino de'; 94.

M
Mach, Emst, 181.
Maquiavel Nicolau, 276.
Maestlin, Michael, 133, 136.
Magalhes, Ferno, 27,102, 110.
Magalotti, Lorenzo; 296, 374.
Magini, Giovanni Antonio, 103..
Maldonado, Toms, 55.
Malebranche, Nicolas, 34, 334.
Malpighi; Marcelo, 9, 107, 246, 308,
349, 384.
Mamiani, Mauricio, 409.
Monetti, Giannozzo, 89.
Manuel, Frank, 407,420, 421.
Manuzio, Aldo, 38.
Manzoni, Alessandro, 13.
Maom, 26.
Maiii, Lus Ferdinando, 374, 384.
Martin, Henry J., 68.
Martini, Francisco de Giorgio, 69.
Mathias, P., 380.Mateus, evangelista, 45.
Maupertuis, Pierre-Louis Moreau de,
60, 383,
Maurcio de-Nassau, 197.
Mc Guire,J.E 471.
McLuhan, Herbert Marshall, 87.

Medid, famlia de', 155.


Medici, Giuliano de', 151.
^
Medici, Leopoldo de', 374.
.Melanchton, Philipp Schwarzerd, 77,
- 122, 126.
Mersenne, Marin, 376.
Milton, John, 10, 184, 369.
Moiss, 47, 260, 324, 418, 421, 428.
Molire (Jean-Baptiste Poquelin), 10.
MQntaigne, Michel de, 113-, 213.
Monteverdi, Claudio,. 10.
Montmor, Herbert de, 376.
' More, Henry, 223, 226.
Moro, Toms, 66.
Muraro, Luisa, 293.

Nardi, Baldassar, 301,


Newton, Humphrey, 407.
Newton, Isaac, 9,10,16,18, 21, 30, 31.
Nicolson, Marjorie, 227.
Nocenti, Luca, 295.
No, 112, 421.
Norman, Robert, 13, 66, 291.
Novara, Domenico Maria, 116.
Numa Pompilio, 422.

o
Occam, Guilherme, 392.
Odierna (ou Hodiema), Giovanni Battista, 106.
.
Olbers, Henrich, 221.
Oldenburg, Henry, 381, 385; 401, 415,
426.
Olmi, Giuseppe, 374.
Oresme, Nicolau, 16.
Orfeu, 52,126.
Orgenes, 52.
Orsini, Alessandro, card., 162.
Oviedo y Valds, Gonzalo Frnandez de,
110.

249' 447

Pagel, Walter, 304, 307.


Pagnoni, Silvestro, 153.
Palingenio Stellato (Pier Angelo Man. zolli), 126, 226, 230.
Palissy, Bernard, 65, 320.
Panofsky, Erwin, 95.
Paracelso (Philipp Aureolus Theophrast
Bombast von Hohenheim), 9, .92,
113, 144, 272, 273t8, 285, 401.
Pare, Ambroise, 81.
Parkinson, John, 349.
Partington, J.R., 285.
Pascal, Blaise, 34,91,200,236,245,354.
Patrizi, Francisco, 13, 61, 92, 125, 131,

Qundam, Atnedeo, 372.

j 138, 143,460, 296.


Paulo IH, Papa, 123.
'Paulo V, Papa, 154, 163.
Paulo Uccello (Paulo de Dono), 70.
Pauw, Cornelle de, 114.
Prier, Florin, 355.
Perrone Compagni, Vitria, 52.
Picard, Jean, 378.
Piccolomini, Ascanio, 185.
Prckering, A., 351.
Piero della Francesca, 69.
Pitgoras, 47, 52,115,.134, 234, 267.
Plato, <10, 47, 52,134,178, 23.4, 422.
Plotino, 52.
Poli, hiaretta, 377.
Poliziano, Angelo, 89.
Pollaiolo (Antni de Jacopo Benci),
70.
.
''
Pomponazzi, Pietro, 260.
Pope, Alexandre, 432.
Poppi, Antonino, 152, 154.
Porfirio, 52.
Power, Henry, 105.
Proclo, 38.
Pseudo-Aristteles, 320.
Ptolomeu, Cludio, 37, 90, 115, 119,
124,127, 132,137, 149; 161, 271.
Pucci, Francisco, 160.

R
Rmelli, Agbstino, 69, 81.
Ranio (del Rame), Pedro, 92, 384.
Rattansi, Paul M., 380, 424.
Ray, John, 325, 329, 342.
Recorde, Robert, 123,. 125.
Redi, Francisco, 310, 379.
Reinhold, Erasmo, 120, 123.
Rembrandt, Harmenszoon van Rijn, 10,
94,
,
Renaudot, Thophraste, 377.
Rheticus, Georg Joachim (Georg Jachim Lauschen), 118,123.
Richelieu, Armand-Jean du Plessis de,
377.
Richer, Jean, 379.
Rivius, Walter, 68.
Roberval, Gillesl'ersonne de, 127, 354.
Roemer, Olaiis, 379.
Rohault, Jacques, 299.
Rondelet, Guillaume, 98.
Rosen, Edgar, 227.
Rosenkreutz (Rosacruz), 197.
Rossi, Paolo, 17, 68,318, 340, 342, 346)
377,418.
Rothmann, 'Crhistopher, 124, 127.
Rousseau, Jean-Jacques, 14.
Rudwick, Martin J.S. 320.
Ruini, Carlos, 98.

S
Saads, M., 363.
Sagredo, Giovan Francesco, 170, 174,
181,187,191.
Salviati, Filippo, 166, 168, 171, 172,
174, 186, 359.
Scheiner, Christoph, 199.
Schmitt, B., 469.
Schmitt, Charles, 169, 368.
Schott, Kaspai-, 296.

Scilla, Agostinho, 323.


Seplveda, Juan Gins de, 113.
Seneca, 168.
^
-Sfcfrza, Lodovico, 73.
Shaffer, Simon, 356.
Shapin, Steven, 356.
, Shapiro, A.E., 472.
, V
Shea, William R 165, 180, 190, 200,
299.
Simplicio, 161, 166, 168, 171-4,-182,
191, 353. - . 1
Singh, Jagjt, 362.
Singer, Sam, 239.
Scrates, 46, 230,428.
Sfocles; 285.
Solina, Giovanni, 309, 333.
Solmi, Edmundo, 72.
Sorbire, Samuel, 377.
Sorensen, Pedro (Petrus Severinus), 61,
276.
Spina, Bartolomeu, 122.
Spinoza, Baruch,' 258,259, 264.
Sprat, Thomas, 55, 59, 381.. ,
Sahl, Georg, 283-5.
Steinberg, S.H., 88.
Stelluti/Francisco, 106, 111.
Stenone, Nicolau (Niels Steensen), 320,
322-5, 331, 374. '
Stevin, Simon, (Stevinus), 69, 79, 199.
Swammerdam, Jan, 106, 308.

T
Tartaglia, Nicolau, 69, 360.
Taylor, F.S., 50.
Tega, Walter, 384.
Telesio, Bernardino, .160.
Tempie, William, 328.
Tedoto, 52.
Tertuliano, 52.
. ,
Thorndike, Lynn, 42,46.
Tiraboschi, Girolamo, 371.
Tiziano Vecellio, 71, 94.
Toland, John, 259.
Tolosani, Giovanni Maria, 122.

Toms de Aquino, 38, 41,161.


Torricelli Evangelista, 9,192, 301,353,
355, 359, 380.
Tonini, Mauricio, 376.
Tournefort, Joseph Pitton de, 338, 344,
346.
Trucco, E., 472.

u
Orbano VIII, Papa (Maffeo Barberini),
168, 170, 182.

V
Valla, Giorgio, Vlla, Lorenzo, 89, 226.
Vallisnieri, Antonio,Vasari, Giorgio,
312.
Vaughan, Thomas, 447.
Veranzio, Fausto, 69.
Vrne, Jules, 226.
' Veronese, Guarino, 89.
Verrocchio (Andrea de Francesco de
Clone), 73.
Vesalio, Andrea, 451.
Vespucci, Amerigo, 102.
Vesta, 422.
Vico, Giambattista, 112, 196, 151, 419.
Vite,'Franois, 199, 200, 361.
Vitrvi, 68.
Vives, Juan Luis, 66, 67.
Viviani, Vincenzo, 192, 353, 374.
Voet, Gijsbert, 199.
Volta/Alessandro, 289.
Voltaire (Franois-Marie Arouet), 209,
383,398,420.

w
Wackhenfeltz, Wacker von, 219,220.
Wallenstein, Albrecht Wenzel eusebius,
von,Wallis, John, 133,140.
Webster, Charles, 275.
Weiditz, Hans, 97, 246.
Wells, Herbert George, 226.
Westfall, Sanuel Richard, 21, 140, 208,

492

266, 268, 283, 361, 370, 388, 403,


404, 407, 42V425, 426-8.
Whiston, William, 3296, 330.
White, Lynn Jr., 15.
Whiteside, D.T., 388.
Wieland,'Wolfgang, 357/
Wilkins, John, 227-9, 236, 340, 342-4.
Willoughby, Francis, 342.
Wisan, Winifred, 186. ' "
Woodward, John, 328.
Wotton, Henry, 103.
Wotton William, 324.
Wren, Christopher, 107.

Y
Yates,. Frances A., 346.

Z
Zonca, Vitorio, 69, 92.
2toroastro, 51, 59, 126.

Sobrro Livro
Formato
, Tipologia

14x21 cm
Meridien Roman 10 (texto)
Minion 14 (ttulos)

Papel

Reciclato 70 g/m! (miolo)


Carto Supremo ,250g/itf (capa)

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Acabamento
Tiragem

Sob demanda
Costurado e colado
1.000

Equipe de Realizao
Coordenao Executiva

luzia Bianchi

Produo Grfica Renato Valdrramas


Edio de Texto Carlos Valero
Assistentes de Edio de Texto Renata Vieira e Villas Bas
Fernanda Godoy Tarcinalli
Valria Biondo
Parecer Tcnico Modesto Fiorenzano
Reviso Cludio Antonio Pedrini
Projeto Grfico Cssia Letcia Carrara Domiciano
Criao da Capa Joo Luiz Roth
Referncias Bibliogrficas
Diagmmao

Valria Maria Campaneri


Carlos Fendei

Impresso e Acabamento
BANDERANTIS^
ON

DEMAND

Grfica Bandeirantes S/A

sua anlise, como queimas de supostas bruxas


e ao de tribunais da Inquisio, situndoos numa Europa cruzada por sucessivas
ondas de mercenrios, artesos, prostitutas,
na qual certa camada social est tomando
conscincia de que "por meio da prpria obra
est nascendo algo".
A caracterstica de n o v i d a d e dos
empreendimentos do perodo, encetados nas
mais diversas reas, expressa-se nos ttulos das
principais obras do perodo no termo "novo".
E a funo cultural desta novidade, repercutida nos sculos posteriores, aqui brilhantemente enfocada em sua dimenso social.

Paolo Rossi

Nascido em Urbino, Itlia, em 1923,


Paolo Rossi lecionou Histria da Filosofia
na Universidade de Florena. Entre outros
livros, publicou: F r a n c e s c o B a c o n e . D a l l a
m a g i a a l l a s c i e n z a (1957); C l a v i s U n i v e r salis A r t i della m e m o r i a e logica c o m b i n a t o r i a d a L u l l o a L e i b n i z (1983); / r a g n i e l e
formiche: un'apologia della storia della
s c i e n z a (1986); I l p a s s a t o , l a m e m o r i a ,
l ' o b l i o (1991 ) e U n a l t r o p r e s e n t e (2000).
scio nacional da Academia dos Linces.
Em 1985 foi condecorado pela American
History of Science Society com a medalha
Sarton por sua obra sobre histria da cincia.

ISBN 65-74b0-103 - 1

fin

fer4x

HISTRIA