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T H ~ T A REVISTA

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DEFILOSOF~A. Nm. 19,1998, pgs. 219.223.

INTRODUCCI~NAL PENSAMIENTO DE
PAUL RICOEUR
Ma Avelina Cecilia Lafuente. Universidad de Sevilla
Resumen: El pensamiento de P. Ricoeur tiene como ncleo fundamental la preocupacin por la
comprensin del ser humano, en tanto que ser que se halla permanentemente a la bsqueda del
sentido. Su descripcin antroPolgica establece un dilogo crtico y fecundo no slo con los
principales planteamientos de los clsicos del pensamiento occidental, sino tambin con las
corrientes fundamentales de la filosofa de nuestro siglo, en una aproximacin rigurosa pero abierta,
que discurre por cauces fenomenolgico-hermenuticos.
Abstract: P. Ricoeur's thought is centered on the comprehension of the human being, considered
as a being which is permanently concerned by the search of meaning. His anthropological
description, basically phenomenological-hermeneutical,establishes a fruitful and critical dialogue
not only with the main approaches of the Clasicai Western Thought, but also with the most crucial
phiiosophical attitudes of our century.

Pensador francs, nacido en Valence en 1913, profesor universitario en la


Sorbonne, desde 1935, Paul Ricoeur dedica gran parte de su vida a la enseanza en
Pars (1935 y 1956), Estrasburgo (donde sucede a J. Hyppolite en su ctedra de
Historia de la Filosofa, en 1952) y Nanterre ~rincipalmente.En esta ltima
universidad es nombrado decano tias los acontecimientos del significativo ao de
1968. Posteriormente ha venido dando cursos en diferentes universidades
extranjeras, sobre todo en pases del mbito anglosajn.
Miembro del Centro Nacional de Investigaciones Cientficas, tambin participa
activamente en la vida poltica contempornea. Fue prisionero de los alemanes
durante la Segunda Guerra Mundial. Los acontecimientospolticos que vivi estn
muy presentes en sus escritos sobre los problemas del mal y de la violencia en la
Historia, as como en sus anlisis sobre el pacifismo, la objecin de conciencia (Cf.
Histoire et vrit, l955'), el papel de la poltica, las relaciones entre poltica y moral
(Cf. Lectures 1.Autour dupolitique, 19913, etc.
Puede decirse que el denominador comn de todas sus preocupaciones
filosficas es la reflexin antropolgica en sus mltiples vertientes: accin humana,
libertad, capacidad creativo-simblica del ser humano, etc. Papel destacado ocupa,
sobre todo tras su etapa ms estrictamente fenomenolgica, el problema de la
interpretacin de los signos culturales, con vistas a aprehender el modo de ser del
hombre, en cuanto ser que se expresa en sus signos (sean estos mitos, obras

' Pars, Seuii, 1964.


' Pars, Seuii, 1991.

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Ma Avelina Cecilia Lafuente

literarias, histricas, etc.). Al expresarse as, el ser humano va elaborando el sentido


de su propia vida, en una bsqueda del s mismo, de su identidad, que tal vez resulte
ser una tarea inacabable.
A partir de finales de la dcada de los cuarenta (1946) comienza su labor de
publicacin (con trabajos sobre Jaspers y Marce13), que ha sido muy intensa,
abordando, hasta hoy, los problemas ms importantes del pensamiento
contemporneo.
Sus anlisis, particularmente detallados y sistemticos, procuran tener siempre
en cuenta las diferentes perspectivas -incluso, las contrarias a la suya- entrando en
fructfero dilogo con ellas. As, partiendo de corrientes actuales como el
existencialismo, la fenomenologa o el personalismo de Mounier, dialoga y discute
con el psicoanlisis, el marxismo, el estructuralismo, la filosofa analtica, etc., sin
olvidarse de acudir a los grandes pensadores de la Filosofa Occidental, con el fin de
buscar en ellos las pautas para el planteamiento de los problemas antroPolgicos
fundamentales. As, Platn, Aristteles, Descartes, Kant, Marx, Nietzsche, Freud,
Husserl, Heidegger, Marcel, etc., le proporcionan a menudo significativas pistas
para matizar sus propios anlisis antropolgicos, recogiendo a veces los enfoques de
estos pensadores y poniendo otras veces de relieve sus insuficiencias.
Sin embargo, las tres tradiciones que quedan ms directamente reflejadas en el
pensamiento de Paul Ricoeur son, sin duda, la fenomenolgica, la existencialistapersonalista y la hermenutica.
De la fenomenologa tomar bsicamente el mtodo y la perspectiva general:
bsqueda del sentido de la realidad a partir de la subjetividad inserta en el mundo de
la vida.
Por su parte, el existencialismo le llevar a la comprensin del ser -y, en
particular, del ser humano- en trminos dinmicos, como proceso, y no como
forma cerrada. En este sentido, afirma, refirindose a la posible, -e incluso
necesaria- recuperacin de la <<afirmacinoriginaria,,, frente a las filosofas de la
negatividad que tanto proliferan en nuestra poca:
(<Bajola presin de lo negativo, de las experiencias en negativo, hemos de
reconquistar una nocin del ser que sea acto ms que forma, afirmacin viva,
potencia de existir y de hacer existir>b4.
En cuanto a la hermenutica, partiendo de los problemas planteados por la
exgesis bblica, entra en dilogo con la tradicin interpretativa de la hermenutica
alemana que va desde Schleiermacher hasta Gadamer, pasando por Dilthey y
Heidegger.

'

Dufrenne, M. y Ricoeur, P., Karl Jaspers et kzphilosophiede L'aistence, Pars, Seuil, 1947 y Ricoeur,
P., Gabriel Marcel et la philosophie de l'existmce, Pars, Temps Prsent, 1948.
~Sousla pression du ngatif, des expriences en ngatif, nous avons reconqurir une notion de l'etre
qui soit acte plut6t queforme, affirmation vivante, puissance d'exister et de faire exister. (Histoire et vrit,
Paris, p.360).

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Por lo que se refiere al mtodo, inicialmente fenomenolgico, es a la vez


riguroso y adaptable a los nuevos problemas con los que se va enfrentando. El rigor
le lleva a menudo a lo que l denomina la d a larga., dando rodeos en dilogo con
las perspectivas contrapuestas a la suya cuando la problemtica as lo exige. As, por
ejemplo, recurre a un exhaustivo anlisis del pensamiento freudiano y de sus
presupuestos antropolgicos cuando se topa con el ~roblemadel inconsciente a la
hora de analizar los problemas de la voluntad y de la libertad.5 Pero a la vez el
mtodo no es inamovible, puesto que Paul Ricoeur va adaptndolo al objeto de
anlisis. En este sentido, adopta el ms estricto mtodo de la descripcin eidtica al
abordar la cuestin de las estructuras fundamenteles de la subjetividad humana para
realizar el acercamiento al proceso del acto v~luntario,~
pero pasa a una emprica
concreta e incluso a una mtica cuando se da cuenta de que el gran problema del mal
-fundamental para comprender en profundidad el tema de la responsabilidad y de
la libertad humanas, no puede ser en absoluto abordado a travs de la eidtica pura.'
Sin embargo, la necesidad de integrar filosficamente los datos de los mitos y, con
ellos, el lenguaje simblico, le plantea otro problema a la vez metodolgico y de
contenido: el de la hermenutica, y el del paso desde el lenguaje de la ambigedad
simblica hasta la pretendida univocidad conceptual de la Filosofa.
Tal rigor metodolgico no excluye el reconocer que el filsofo nunca puede
actuar totalmente libre de presupuestos. Por el contrario, el mismo acercamiento
fenomenolgico le lleva a aceptar como dato ineludible el hecho de que la
comprensin filosfica -como cualquier otro aspecto de la vida humana, por otra
parte- siempre y slo tiene lugar en un mundo de la vida que necesariamente lleva
consigo unos datos culturales ineludibles y una pre-comprensin filosfica. 4 1 faut
parler de quelque part,, dir en este sentido a menudo Ricoeur. Pero ello no exime
de la obligacin de hacer explcitos los supuestos que operan en todo discurso
filosfico.
Ahora bien, en el mbito histrico-cultural lo que encontramos son signos del
ser humano, lingsticamentemediados; de ah el papel del lenguaje en la filosofa de
nuestro siglo. Sin embargo, la perspectiva estructuralista, por ejemplo, se ha
limitado a desarrollar el anlisis de la lingstica de la lengua (tomando como
referencia la distincin de Saussure entre lengua y habla, y poniendo entre
parntesis esta ltima dimensin: el uso de la, lengua en su contexto concreto).
Ricoeur, partiendo de Benveniste, se detiene en la importancia fundamental del
discurso y de su unidad de base: la frase. El discurso es para Ricoeur, no algo
esttico, sino el acontecimiento por el que se efecta el lenguaje en cuanto lengua,
con su referencia concreta. Adems, el autor francs complementa, en una relacin
dialctica, el modelo semiolgico de la explicacin con el modelo semntico de la
Cf. De l'intwprtation. Essai sur Freud, Paris, Seuil, 1965 y los artculos sobre el psicoanlisis
recogidos en Le conflit des intwprtations (Essais d 'hennneutiqueI), Pars, Seuil, 1969. Aparte de la relacin
entre hermenutica y psicoanlisis, en esta obra tambin analiza las relaciones de aqulla con la
fenomenologa, con el estmcturalismo y con la exgesis bblica y la filosofa de la religin.
Le volontaire et l'involontaire, Pars, Aubier Montaigne, 1967.
Cf. Finitude et culpabilitl, L 'hommefaillible,Pars, Aubier Montaigne, 1960.

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comprensin, aplicando esta dialctica a los textos, y sobre todo a los que se
presentan en forma de relato, biogrfico, literario o histrico (Cf. El artculo
Expliquer et comprendrem,8 o Temps et Rcit?).De este modo, la hermenutica se
ampla en Ricoeur desde una concepcin en trminos de interpretacin del smbolo,
hacia otra que incluye la interpretacin del texto.
La nueva concepcin de la hermenutica gira en torno a la cuestin de la
relacin entre denominacin (dar nombre a las cosas) y ~redicacin(caracterizacin
de algo por medio de predicados), cuestin que plantea en directa relacin con el
tema de la innovacin semntica y, en ltimo trmino, con el problema de la
imaginacin y de la creatividad humanas.'' Por lo que a la metfora se refiere, la
innovacin semntica (consiste en la produccin de una nueva pertinencia
semntica mediante la atribucin de lo no
Cuando se trata del relato,
tal innovacin radica en la invencin de una intriga que sintetiza ((fines,causas y
azares en la unidad de una accin total y completa.'2En ambos casos, se trata de
una sntesis de lo heterogneo que pone de relieve la creatividad del lenguaje, su
funcin 'potica', que hay que complementar con su dimensin referencial, frente a
la explicacin estructural, por un lado, y a la critica literaria basada en el supuesto
del positivismo lgico, segn el cual todo lenguaje que no es emotivo ha de ser
descriptivo."
Por otra parte, pone en estrecha relacin los dos trminos de la doble
dimensin epistemolgica y ontolgica de la hermenutica, tomando esta ltima
sobre todo de Heidegger.14Segn Ricoeur, la hermenutica contempornea presenta
un doble movimiento: uno que va de las hermenutica regionales a la hermenutica
general (Schleiermacher y Dilthey), con una importante base epistemolgica, y otro
que va de la epistemologa a la ontologa (Heidegger y Gadamer), en una direccin
de radicalizacin de la hermenutica. Ricoeur propone una tercera alternativa,
segn la cual se producira una dialctica entre la ontologa de la comprensin y la
epistemologa de la hermenutica, que supere la tradicional dicotomia entre
Ambas se requieren mutuamente y son, en el fondo,
explicacin y ~omprensin.'~
indisociables. Supone esto una alternativa a la ilusin romntica de captacin
inmediata, por un lado, y a la ilusin positivista de una objetividad del texto como
cerrado en si mismo.
Por otro lado, Ricoeur recoge tambin la problemtica planteada, a partir de
Gadamer, en trminos de contraste entre la distancia alienante y la experiencia de
En Du texte a I'action, Pars, Seuil, 1986.
Cf. Temps et rcit, volmenes 1,II y Di,Paris, Seuil, 1983, 1984 y 1985 respectivamente.
'O Cf. La mtaphore vive, Pars, Seuil, 1975.
" Temps et rcit, vol 1, Paris, Seuil, 1983, p.11.
Idern.
" Cf. La mtaphore vive, pp. 279-88.
" Sobre la relacin entre diferentes perspectivas hermenuticas contemporneas, Cf. M. Maceiras y J.
Trebolle, La hermenutica contempornea,Bogot, Ed. Cincel, 1990 y Bengoa Ruz de Aza, Javier, De
Heidegger a H a b a s . Hermenutica y fundamentacin dtima en la filosofla contempornea, Barcelona,
Herder, 1992.
Cf. ~Expliqueret comprendre*,en Du texte 2 Iction.

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pertenencia a la tradicin. Gadamer valora la tradicin, e incluso la autoridad y el


prejuicio como elementos fundamentales para acceder a nuestro propio pasado.
Frente a l, Habermas insiste en la dimensin crtica de toda aproximacin terica,
de modo que hay que poner de relieve los intereses subyacentes a los discursos de las
ciencias sociales, que pretenden presentarse como desinteresados. Habermas aspira
a una especie de meta-hermenutica capaz de afrontar las deformaciones de la
competencia comunicativa y, con ello, de la interpretacin.
Sin renunciar a la pretensin ontolgica de Gadamer y a la importancia
concedida a la tradicin, en cuanto lugar en el que se manifiestan los signos de lo
humano, Ricoeur reconoce tambin que es preciso acudir a la dimensin crtica,
mediante el recurso a la teora del texto y a la dialctica entre, por una lado,
distanciacin (en funcin de la misma objetivacin del texto) y, por otro,
pertenencia (a una tradicin dada). Toda teora hermenutica requiere una
incorporacin de la crtica, pero sin olvidar que esta ltima est tambin inserta en
una tradicin y que es prcticamente imposible hablar desde un supuesto vaco
neutral.
Finalmente, el lector del texto es quien 'refigura' lo 'figurado', lo objetivado en
el texto, de modo que se establece una dialctica entre mundo del texto y mundo
del propio lector, dialctica que va encaminada, en ltimo trmino, a la
comprensin de s mismo, a la bsqueda de una identidad que es, en definitiva,
narrativa y, por tanto, dinmica.16
Si tuviera que resumir el ncleo principal de toda la obra de Ricoeur, dira que
su preocupacin fundamental es la comprensin del ser humano y de su sentido, O,
mejor dicho, de su bsqueda permanente del sentido.

Ma Avelina Cecilia Lafuente


Dpto. de Filosofa y Lgica
Universidad de Sevilla
Avda. de San Francisco Javier, s.n.
41005 Sevilla

l6

Cf. Soi-memecomme un autre, Pars, Seuil, 1990.