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Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo

PUC-SP

Rodrigo Estramanho de Almeida

A REALIDADE DA FICO
Ambiguidades literrias e sociais em O Mulato de Alusio Azevedo

MESTRADO EM CINCIAS SOCIAIS

So Paulo
2010

Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo


PUC-SP

Rodrigo Estramanho de Almeida

A REALIDADE DA FICO
Ambiguidades literrias e sociais em O Mulato de Alusio Azevedo

MESTRADO EM CINCIAS SOCIAIS

Dissertao apresentada Banca Examinadora da


Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo,
como exigncia parcial para obteno do ttulo de
MESTRE em Cincias Sociais, sob a orientao do
Professor Doutor Miguel Wady Chaia.

So Paulo
2010
2

Banca Examinadora

____________________________
____________________________
____________________________

Para Amanda e Jos Henrique

AGRADECIMENTOS

A realizao de um trabalho menos rdua quando direta e indiretamente


podemos contar com a parceria, o auxlio e o carinho de amigos e colegas que aspiram
por nosso sucesso.
Assim, como so inesquecveis as horas de convvio impossvel, neste parco
espao, escrever meus agradecimentos a todos a quem gostaria. De todo modo, no
posso me furtar ao registro de alguns nomes que, certamente, so mais que
inesquecveis. Assim escrevo minha considerao e meus sinceros agradecimentos:
Ao Prof. Dr. Miguel Wady Chaia, pela pacincia, pela partilha do conhecimento
e pela acolhida constante.
s arguidoras Prof. Dr. Rosemary Segurado e Prof. Dr. Ude Baldan pela
leitura cuidadosa e pelas ricas consideraes.
A todos os colegas professores da Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo,
em especial a Roseli Coelho, Marcos Florindo, Flvio Rocha, Gabriel Pugliese e Marta
Bergamim e, tambm, a Carla Diguez pela amizade e o bom dia-a-dia de trabalho.
Tambm ao reiterado apoio e acolhida do corpo diretivo da FESPSP em especial ao
Prof. Jorge Nagle, a Waltercio Zanvettor, Almiro V. Heitor, Ana Flvia F. Guimares e
Francisco S. Dantas. Tambm aos professores ngelo Del Vecchio e Aldo Fornazieri.
Aos incentivadores constantes Ivan Russeff, Marcos Chor Maio, Maria Laura
Viveiros de Castro Cavalcanti e Luiz A. Contador Borges.
A todos os colegas do NEAMP, em especial a Rafael Arajo, Rose, Vera Chaia,
Ana Amlia, Silvana Gobi e Cludio Penteado. Aos amigos de muitos anos: Al, Rafa,
Dadi, D, Z, Vilsssimo e Andrs. E tambm a Cristina Barboza, Toni DAgostinho,
Stavarits, Katita e Bel. Tambm aos amigos Humberto Dantas, Daniel De Luca,
Adalton Marques, Leandro Prone e Eduardo Dullo.
Aos meus pais Antonio e Maria e irm Amanda pela desmedida fora e
reiterado incentivo.
Por fim, agradeo Fundao Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo
(FESPSP) e Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior
(CAPES), cujas bolsas e auxlios a mim concedidos foram fundamentais para a
realizao deste estudo.

Posto entre os dois mundos conflitantes o do


negro, que ele rechaa, e o do branco, que o
rejeita , o mulato se humaniza no drama de ser
dois, que o de ser ningum.
Darcy Ribeiro (1995)

RESUMO

Esta dissertao toma por objeto o romance O Mulato (1881) de Alusio Azevedo
(1857-1913) e por objetivo o estudo dos pontos de contato da obra e do autor com a
realidade brasileira de fins do sculo XIX. Na proposta do estudo, a ideia central , por
meio da anlise do enredo do romance, delimitar o mbito das aproximaes entre arte,
poltica e sociedade. Com esse intuito ser analisada, tambm, a relao do autor com os
ismos de seu tempo, tais como o naturalismo, o positivismo, o anticlericalismo e o
republicanismo. Ainda, por meio da anlise interna de O Mulato, sero apreciadas
criticamente as redes de sentido sociopoltico que permitam formular tipologias para a
compreenso e o conhecimento das ambiguidades da narrativa, buscando, assim,
desvelar os sentidos e as estratgias da linguagem para a configurao da realidade do
texto. Desse modo, sero aprofundadas noes da realidade da fico de O Mulato em
relao realidade brasileira de fins do segundo reinado e ser demonstrado que
possvel alcanar uma interpretao mais genrica do romance em relao estrutura
social do perodo.

Palavras-chave: O Mulato; Alusio Azevedo; Literatura e Sociedade.

ABSTRACT

This thesis is an analysis of the novel O Mulato (1881) of Alusio Azevedo (1857-1913)
which seeks to study the points of contact work and the author with the Brazilian reality
of the nineteenth century. In the proposed study, the central idea is, by analyzing the
plot of the novel, defining the scope of the similarities between art, politics and society.
With this objective will analyze the approach the author with the isms of his time, such
as naturalism, positivism, anticlericalism and republicanism. Still, through internal
analysis of O Mulato, networks will be analyzed to formulate that sense sociopolitical
typologies for understanding and knowledge of the ambiguities of the narrative,
therefore trying to uncover the networks of meaning and strategies of language to the
configuration of reality own text. This will provide detailed notions of reality from the
fiction of O Mulato in relation to the Brazilian's second reign ends and demonstrate that
it is possible to achieve a more general interpretation of the novel in relation to the
social structure of the period.

Keywords: O Mulato; Alusio Azevedo; Literature and Society.

LISTA DAS ILUSTRAES

Figura 1 Alusio Azevedo pouco depois de O Mulato ................................................ 11


Figura 2 Alusio Azevedo em 1881 ............................................................................. 29
Figura 3 Juzo Final ..................................................................................................... 68
Figura 4 O gato Repblica ........................................................................................... 69
Figura 5 As trs idades ................................................................................................ 70
Figura 6 Recibo de A. Azevedo: pagamento da edio de Mistrios da Tijuca.......... 92

SUMRIO

INTRODUO.....................................................................................................................12
1. CONDIES E POSSIBILIDADES DE O MULATO.....................................................27
2. EM BUSCA DAS SENDAS POLTICAS E SOCIAIS DE O MULATO.........................35
3. ALUSIO AZEVEDO E O PENSAMENTO BRASILEIRO ...........................................65
3.1. Desenho, imprensa, poesia e positivismo...................................................................65
3.2. O crculo intelectual e o anticlericalismo ...................................................................74
3.3. Depois de O Mulato ...................................................................................................83
CONSIDERAES FINAIS: O MULATO COMO REALIDADE RECONSTRUDA .....98
REFERNCIAS ..................................................................................................................107

10

Figura 1 Alusio Azevedo pouco depois de O Mulato

11

INTRODUO

Nos romances do escritor maranhense Alusio Azevedo (1857-1913) esto


retratadas muitas das cenas do cotidiano brasileiro de meados do segundo reinado e dos
prdomos da repblica. Essa a impresso com que ficamos leitura de boa parte de
seus livros, quase todos consubstanciados em enredos ambientados nas transformaes
que permearam as ltimas dcadas do sculo XIX no Brasil.
Autor de romances, tais como O Mulato (1881), Casa de Penso (1883), O
Cortio (1890), O Livro de uma Sogra (1895), entre outros, Alusio Azevedo tambm se
fez conhecer por suas contribuies para dirios e semanrios maranhenses e cariocas.
Como ilustrador, cronista, dramaturgo e escritor profissional se envolveu, com mais ou
menos vigor, em diversos debates candentes nas artes, na poltica e na sociedade
brasileiras de fins do imprio.
Assim, abolio da escravatura, papel da igreja na poltica e na sociedade, contato
do crculo intelectual brasileiro com ideias francesas, manifestos republicanos em
oposio ao regime monrquico, ascenso do iderio positivista na vida intelectual e do
realismo e naturalismo nas artes, bem como a crescente urbanizao e o declnio da
economia aucareira em detrimento da ascenso da monocultura agroexportadora
cafeeira so s alguns dos fenmenos entrelaados aos ltimos vinte anos do imprio
que Alusio viu operar e que ressoam em sua produo artstica e literria.
Citada com frequncia pela crtica de seu tempo, a obra de Alusio Azevedo foi
tema corrente das apreciaes de crticos como Silvio Romero (1851-1914) e Araripe
Jnior (1848-1911)1, alcanando a ateno da crtica contempornea, principalmente
nos escritos de Josu Montello2, Antonio Candido3 e Jean-Yves Mrian4.

Os principais textos de Silvio Romero, inclusive os que tratam de Alusio Azevedo e do naturalismo,
foram organizados por Antonio Candido na coleo Biblioteca Universitria de Literatura Brasileira em
volume intitulado Silvio Romero teoria, crtica e histria literria. Dentro da mesma coleo, foram
organizados, por Alfredo Bosi, os principais textos de Araripe Jnior, tambm os que tratam de Alusio
Azevedo sob o ttulo Araripe Jnior teoria, crtica e histria literria. Ambos os volumes foram
publicados em 1978 pela Editora da Universidade de So Paulo.
2

Em 1975, o crtico literrio maranhense Josu Montello publicou pela editora Jos Olympio um
importante estudo sobre Alusio Azevedo e o romance O Mulato. No estudo intitulado Alusio Azevedo e
a polmica de O Mulato so analisadas as principais questes relativas ao impacto da publicao do
referido romance na provncia do Maranho, bem como so reunidos e reproduzidos textos e crnicas de
Alusio Azevedo contemporneos publicao e repercusso do romance. Esse estudo de Josu Montello
ser largamente utilizado como referncia nesta dissertao.

12

No campo das biografias destacam-se Alusio Azevedo: uma vida de romance


(1958), de Raimundo de Menezes que, ainda que romantizada, traz boas pistas sobre a
formao e a ambincia em que viveu o autor e Alusio Azevedo: um romancista do
povo (1954) de Paulo Dantas, concisa, mas com informaes relevantes da cronologia
de Alusio.
Tambm no meio acadmico mais estrito, a vida e a obra de Alusio Azevedo tm
recebido alguma ateno nos ltimos anos em trabalhos como a tese Os romancesfolhetins de Alusio Azevedo: aventuras perifricas (2003), da crtica literria ngela
Fanine; e a dissertao Nas linhas da literatura: um estudo sobre as representaes da
escravido no romance O Mulato, de Alusio Azevedo (2008), da historiadora Leudjane
Michelle Viegas Diniz.
Nesses estudos, a interpretao da obra de Alusio, ora voltada especificidade
da crtica literria, ora das cincias sociais, com vistas a acessar novos pontos de
encontro da produo literria com a realidade social, que animam anlises dedicadas
compreenso das especificidades da produo aluisiana, bem como a constante tenso
que a obra do autor revela frente ao quadro dos fenmenos artsticos, polticos e sociais
ocorridos no Brasil de fins do imprio.
Por meio da leitura dessas diferentes produes sobre Alusio Azevedo possvel
perceber que a obra do autor tem a revelar mais do que simplesmente o cenrio da poca
em que viveu. Mas isto, pressupomos, no uma qualidade apenas dos romances de
Azevedo. A produo literria, entendida como espao simblico de comunicao e,
portanto, de ao humana, tem sua prpria realidade, possui uma autonomia que,
mesmo relativa, traz consigo, em seus enredos, tramas e personagens, possibilidades de
compreenso da realidade inteligvel que, fora do universo ficcional, no seriam
possveis. Assim, podemos considerar que a reflexo literria uma reflexo voltada
para o setor do estar e que enfatizando o estar, a funo criadora se projeta como um
ato de liberdade. (PORTELLA, 1981, p.35).
Da, se tomarmos a literatura como uma forma de conhecimento, teremos, ento,
um cadinho de novas veredas de interpretao que revigoram o exerccio de
3

So diversos os estudos, ensaios, artigos e prefcios de Antonio Candido sobre os romances de Alusio
Azevedo. Entre eles destacam-se De Cortio a Cortio publicado na Revista Novos Estudos CEBRAP
na edio de nmero 30 de 1991; e Duas vezes: a passagem do dois ao trs, publicado em 2002 pela
editora 34 em livro intitulado Textos de Interveno.
4

O crtico literrio francs publicou em 1988 pela editora Espao e Tempo um denso estudo sobre a vida
e obra de Alusio Azevedo, intitulado Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1913) o verdadeiro Brasil do
sculo XIX.

13

compreenso da realidade (RICCIARDI, 1971, p. 61). Decorre que as pistas deixadas na


realidade criada em um enredo, por meio da ao social de um sujeito em seu espao e
tempo, podem servir no s como mera fico ou retrato de uma poca, mas sim como
motes para se pensar as mltiplas e infinitas possibilidades que as relaes interhumanas podem produzir. A isso se soma o fato de que a capacidade humana de
produzir enunciados com efeito de realidade ou efeitos de ficcionalidade assunto de
vrias reas de interesse. (BALDAN, 2006, p. 236). E que tambm, no se trata de
aceitar tranquilamente que existe uma dada realidade, a qual poderia ser descrita,
compreendida, explicada ou imaginada, pois cada leitor, ao traduzir o dito e a desdita,
termina por taquigrafar, desenhar, colorir, sonorizar, movimentar e tensionar a situao,
incidente, dilema, figura, tipo ou universo apresentado ou sugerido, intudo ou
imaginado (IANNI, 1999, p. 40).
Nesse sentido, frente realidade da fico, o pretrito desaparece e so abertos
caminhos para a vivncia de uma realidade ficcional, j que o leitor, junto com o
narrador fictcio, presencia os eventos. (ROSENFELD, 2007, p. 26). Uma realidade
prpria que permite aprofundar o processo de individualizao interpretativa se forma e
cabe, ento, ao leitor, segundo as suas preocupaes, vivenciar novas possibilidades de
compreenso acerca da ao e da relao humanas5. Assim, precisamente a fico
que possibilita viver e contemplar tais possibilidades, graas ao modo de ser irreal de
suas camadas profundas, graas aos quase-juzos que fingem referir-se a realidades sem
realmente se referirem a seres reais (ROSENFELD, 2007, p. 46).
Ainda neste sentido podemos argumentar que:
as figuras de um romance ou drama so personagens fictcios porque
so constitudos como eus fictcios ou sujeitos. Entre todos os
materiais das artes, porm, somente a linguagem que pode produzir
a iluso da vida, isto , criar personagens vivos, sensveis, pensativos,
que falam e tambm se calam (HAMBURGER, 1986, p.42).

5 Sobre este aspecto e tecendo aproximaes entre a literatura e a sociologia Octvio Ianni registra que
enquanto todo em movimento, o texto sempre expressa, traduz, sugere ou induz alguma forma de
percepo, compreenso, entendimento, representao ou fabulao. Mesmo que esteja radicalmente
dissociado de qualquer contexto, necessariamente expressa ou induz algo que resulta do processo de
elaborao realizado pelo autor, da sua criao. Como bvio, a criatura nem sempre se comporta como
pretende o criador. Esse o momento em que o texto pode revelar algo ou muito de uma situao ou
conjuntura. H ocasies nas quais o texto pode ser uma excepcional sntese das tenses e vibraes,
inquietaes e perspectivas, aflies e horizontes de indivduos e coletividades, em dada situao,
conjuntura ou emergncia. Nesse sentido que algumas obras de literatura, assim como de sociologia,
podem ser e tm sido tomadas como snteses de vises do mundo prevalecentes na poca. (IANNI, 1999,
p.41).

14

Partindo desses pressupostos, a seguinte indagao vem tona em relao


produo de Alusio Azevedo: qual a realidade prpria do universo ficcional de um
romance do autor e que possibilidades essa realidade da fico nos oferece para a
realizao de um exerccio sociolgico?
Neste ponto, em parte para trazer tona uma ideia geral da crtica e em parte para
melhor situar nosso objeto e nosso problema, vale ressaltar uma rpida caracterizao
da obra de Alusio Azevedo, feita por Antonio Candido no prefcio que escreveu em
1960 para uma das edies do romance Filomena Borges (1884):
A noo de perodo, ou, melhor, de ritmo, com efeito importante
para compreend-lo [Alusio Azevedo], desvendando uma acentuada
instabilidade criadora, regularmente manifestada na alternncia de
xitos e malogros. Uma Lgrima de Mulher precede O Mulato; mas
este primeiro e ainda pouco elevado altiplano sucedido pela baixada
dA Condessa Vsper, e dA Girndola de Amores, que logo se alteia
ao primeiro grande livro, A Casa de Penso. A prxima descada o
presente, Philomena Borges, seguido de uma relativa subida O
Homem, que vai mais alto nO Coruja. A descida seguinte, com O
Esqueleto, precede a vertiginosa ascenso dO Cortio, depois da qual
se estende uma chata plancie: A Mortalha de Alzira e O Livro de uma
Sogra (CANDIDO, 1960, p. 2).

A classificao da obra de Alusio Azevedo por Antonio Candido a classificao


seguida por boa parte dos crticos da obra do autor. Os crticos e estudiosos citados at
aqui j adiantavam ou partiram em muito dessa proposio classificatria. Soma-se a
isso o fato de que se pode facilmente, atravs das dezenas de anlises crticas sobre a
obra de Alusio Azevedo, ligar os chamados xitos do autor a sua produo
classificada como naturalista e os malogros com a parte de sua produo classificada
como romntica. Tais artifcios de classificao acabam por cindir a produo do autor
em uma obra de compromisso esttico naturalista e engajado, dotado de autonomia
criativa e voltado crtica, e uma outra, de tipo romntico, que se alterna primeira,
categorizada como folhetinesca, dotada de pouca autonomia criativa, voltada ao pblico
em geral e, portanto, a busca do ganho financeiro, ou melhor, dos meios de vida6.
6

Do ponto de vista terico da Sociologia h boa explanao sobre o assunto em FACINA, Adriana.
Artistas e Intelectuais. In: FACINA, Adriana. Literatura e Sociedade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed.,
2004, p. 26-42. E ainda boa proposio que explica e revisa a posio da crtica sobre Alusio Azevedo,
bem como as caractersticas artsticas e comerciais da obra do autor, faz Angela Fanini em sua tese de
doutorado: Percebemos que a obra de Alusio Azevedo dividida em dois conjuntos dicotmicos por
parte da crtica cannica: um conjunto considerado literrio e esteticamente vlido. Desse conjunto
fazem parte O Mulato, por ser obra inaugural da narrativa real-naturalista, Casa de Penso e O Cortio.
[...] Do conjunto desconsiderado fazem parte algumas obras que permanecem em uma espcie de limbo,
como O Homem, O Coruja e Livro de uma Sogra, que so ora desqualificadas, ora qualificadas, enquanto

15

De fato, Alusio Azevedo foi um dos primeiros escritores brasileiros a viver de


literatura, um dos primeiros escritores profissionais do Brasil. Enquanto escreveu, fez
de seus livros seu ganha po e no sem dificuldades trilhou uma carreira de letras
interessada tanto na crtica de seu tempo, quanto na produo de romances-folhetins
que, publicados, captulo a captulo, nos jornais cariocas, garantiam-lhe o mnimo
subsistncia7. Mas, isso, ligado instabilidade criadora logrou, tambm, instabilidade
manuteno da profisso de escritor, o que o levou a abandonar a vida literria em
1895 e ingressar na carreira diplomtica, seguindo o destino de muitos artistas e
intelectuais brasileiros que, principalmente at o fim da primeira metade do sculo XX,
encontraram na estabilidade da funo pblica a fuga da instabilidade de se viver como
artista em terra de maioria analfabeta8.
Assim, porque impossvel separar totalmente o escrito de quem o escreveu9, a
proposio de instabilidade criadora que Antonio Candido utiliza para caracterizar a
obra de Alusio nos de grande valia, sobretudo para a escolha do perodo e da obra que
sero, concomitantemente, objetos de nossa anlise. Entre os xitos e malogros ou
o restante da produo literria que analisamos Condessa Vsper, Girndola de Amores, Filomena
Borges, Mattos, Malta ou Matta? e A Mortalha de Alzira sofre um processo veemente de
desvalorizao. Os romances-folhetins escritos por Alusio Azevedo foram e continuam sendo
desconsiderados por parte da crtica acadmica e cannica. Jos Verssimo, um dos pilares da crtica
oitocentista contempornea produo aluisiana, constitui um discurso inaugural e de autoridade,
afirmando que essa produo de inspirao industrial, elaborada para o mercado, com o propsito de
obter os meios de subsistncia material. Esse posicionamento retomado e repetido de modo fechado e
conclusivo por Lcia Miguel Pereira, que enfatiza que essa produo visava to somente ao lucro. Ainda
nessa linha de crtica dimenso comercial, industrial e mercadolgica da obra de Alusio Azevedo,
encontramos Nelson Werneck Sodr, para quem os romances-folhetins foram elaborados sobre a presso
da necessidade e do drama da subsistncia. E, finalmente, temos Alfredo Bosi, ainda nessa perspectiva,
retomando literalmente as palavras de Jos Verssimo, destacando que os romances-folhetins se orientam
por pura inspirao industrial. Desse modo, percebemos que o discurso primeiro, de autoridade do
crtico oitocentista, vem sendo repetido e reacentuado ora de forma atenuada, ora de forma desrespeitosa,
ora ipsis litteris (FANINI, 2003, p. 219).
7

De um modo geral, Alusio Azevedo escreveu suas obras de fico inibido ou intimado pela crtica,
embora tivesse logrado desde cedo o beneplcito de seus principais representantes. Preocupava-o
demasiadamente a profunda e inconcilivel diviso que notava entre os crticos de seu tempo e o pblico
para quem devia escrever os seus romances. Com grande retardamento em suas preferncias, esse pblico
s procurava absorver as coisas de pronunciado sabor romntico, que a crtica geralmente condenava,
preocupada com as novas teorias que deram vigoroso impulso literatura experimental (GOMES, 1960,
p.XX).
8

Sobre este aspecto ver SEVCENKO, 2003.

Sobre essa caracterstica indissocivel, registra Adriana Facina que [...] autores so considerados
escritores, ou seja, um tipo especfico de intelectual cujo trabalho envolve necessariamente a preocupao
esttica com a linguagem. Seja um defensor da arte pela arte, mais preocupado com a experimentao
formal do que com a transformao da sociedade, seja um autor engajado, que v na sua obra um
instrumento para mudar o mundo, ambos veiculam ideias, valores e opinies atravs de um tipo de escrita
em que forma e contedo so indissociveis. (FACINA, 2004, p.9).

16

as plancies e altiplanos decorrentes da instabilidade aparece, segundo Antonio


Candido, O Mulato, de 1881, como o primeiro xito do autor. Surpreende, mesmo
que num pouco elevado altiplano, o aparecimento de obra marcante ainda no incio da
carreira literria do autor. Isso significa que, se por um lado a obra da juventude de
Alusio j demonstrava traos de um hibridismo, ao mesmo tempo continha os
elementos autorais que o levariam aos planaltos de sua obra, que alcanaram, mais
tarde, a vertiginosa ascenso de O Cortio (CANDIDO, 1960, p. 2).
Para alm da alternncia que paira sobre a obra de Alusio Azevedo, o que mais
comum, sobretudo nos manuais didticos e prefcios a seus livros, a opinio de
comentadores que identificam a figura do autor, bem como os ttulos de boa parte de
seus romances, associados ao naturalismo, ou melhor, introduo desse movimento
esttico no pas10.
Teria sido Alusio Azevedo, segundo boa parte da crtica, o responsvel pela
trasladao para o Brasil da escola francesa, capitaneada por mile Zola, que tinha por
definio a estratgia de transformar a atividade literria em uma atividade experimental
com o objetivo principal de analisar a realidade segundo a observao do homem em
seu meio e momento. Na proposta naturalista de mile Zola, esmiuada em seu livro O
romance experimental, de 187011, grosso modo, o escritor estaria a servio da realidade
e s levaria para seus escritos impresses coletadas em seu cotidiano e, portanto,
legitimamente reais. Segundo a cartilha naturalista de Zola, o escritor, tal como o
mdico e o cientista, deve por prova as impresses coletadas na realidade e s depois
de submet-las a uma empiria literria, lev-las ao pblico em um romance de
impresses e costumes. Desse modo, no plano esttico naturalista:
sem admitir que se faa propaganda poltica direta, espera [-se] que,
pela eficcia da prpria narrativa, sem nenhum discurso retrico, se
colabore na implantao da justia, da liberdade, sobre a terra. Os
fatos falam por si. A arte aspira a construir uma repblica naturalista,
onde a sociedade resida no povo. Objeta-se que h contradio entre
este ideal de transformar o mundo e o homem com a crena no
determinismo (TRINGALI, 1994, p. 130).

10

Sobre este aspecto h boa explanao em COUTINHO, Afrnio (Coord.). A fico naturalista. In:
COUTINHO, Afrnio. A Literatura no Brasil. Vol. 3. Rio de Janeiro: Editorial Sul Americana, 1969, p.
63-82.
11

Ver ZOLA, 1979.

17

Essa escola, mediada no Brasil por intelectuais da gerao de 1870, imbricada a


outras gramticas filosficas, polticas e estticas, tais como o determinismo, o
positivismo, o republicanismo e o realismo, tomou corpo poltico e social combinandose, na luta da jovem intelectualidade, crtica direcionada saturao tradicionalista do
segundo reinado.
Assim, no Brasil, como previsto nos objetivos de Zola, o naturalismo trouxe ao
romance um vigoroso impulso de anlise social (CANDIDO, 2002, p.114). Mas no
podemos deixar de considerar que no se trasladou o movimento esttico para o pas
sem que houvesse interferncia. No entanto, e Alusio por levar a alcunha de primeiro
naturalista um dos responsveis por isso, houve profunda transformao na forma e no
contedo do romance de observao. A mudana de contedo se explica facilmente, j
que mudou o local que se observava, mas, no obstante, esse fator resultou em uma
transformao ao tipo de naturalismo que se articulou produo literria brasileira,
pois por fora do clima aqui dominante (SODR, 1965, p. 173) eliminou-se do
naturalismo ortodoxo a suas arestas, possibilitando a sua adaptao. E assim ocorrera,
em realidade, porque os nossos naturalistas, e Alusio Azevedo principalmente,
desobedeciam de forma espontnea a frmula ortodoxa e externa, oferecendo obras de
mrito. (SODR, 1965, p. 173). Desse modo,
nenhuma escola arregimentar esse esprito original, que desmente por
si s as leis do determinismo taineano, de raa, meio e momento
histrico. Quem no foi bem um romntico, no ser bem realista. O
naturalismo valer apenas para a sua atividade mental como uma
moldura mais larga do que a do romantismo (BELO, 1938, p.256).

Certamente, Alusio Azevedo foi realmente tributrio das ideias naturalistas de


mile Zola, mas claro, tambm, que sua produo, como constata Antonio Candido,
no se manteve apenas nessa nica linha esttica, pois, muito pelo contrrio, possvel
encontrar o Azevedo naturalista em meio s narrativas declaradamente folhetinescas,
bem como se deparar com escapadelas romnticas em meio a enredos naturalistas.
Assim, se por um lado h uma instabilidade criadora que perpassa a obra de
Alusio Azevedo, por outro h uma estabilidade da instabilidade romantismo x
naturalismo, que permite uma orientao para a escolha do romance que ser objeto de
nossa anlise.
Depois da publicao, em 1879, de seu primeiro livro intitulado Uma Lgrima de
Mulher este claramente gerido sob um cunho romntico Alusio publicou em 1881 o

18

seu segundo livro intitulado O Mulato. Com esse romance que, segundo insistente
afirmao de quase toda a crtica e parte o problema de precedncia formal
(SODR, 1965, p. 162) o naturalismo ganhou ares brasileiros. E disso decorreu o papel
de destaque da narrativa e, conseguintemente de seu autor, nos anais da literatura
brasileira.
Aps a publicao de O Mulato, enfileiraram-se outros quatro romances
naturalistas, os xitos de Alusio segundo Antnio Candido: Casa de Penso de 1884;
O Homem publicado em 1887; O Coruja de 1889 e O Cortio de 1890 este ltimo,
certamente, o de maior destaque em sua produo.
O Cortio12 foi nosso objeto de anlise em trabalho produzido entre 2004 e 2006
para obteno do ttulo de bacharel em Sociologia e Poltica na Fundao Escola de
Sociologia e Poltica de So Paulo. Em A obra do tempo e o tempo da obra: sociologia
de um romance e pensamento social brasileiro em O Cortio de Alusio Azevedo
(2006)13 analisamos o enredo de O Cortio, comparando a narrativa ao contexto das
transformaes sociais ocorridas na cidade do Rio de Janeiro nas ltimas dcadas do
sculo XIX e ascenso da repblica. Se l nos interessou a vertiginosa ascenso que
representa O Cortio, em relao ao conjunto da obra de Alusio, agora, nesta nova
empreitada, nos interessa o incio da trilha naturalista e engajada de Alusio Azevedo.
Nos interessa, portanto, o pouco elevado altiplano de O Mulato (CANDIDO, 1960).
Em texto escrito por Araripe Jnior, em 1888, sete anos aps a publicao de O
Mulato, h uma afirmao que contribui para a definio de nossa escolha e retoma
tambm, em outros termos, o carter hbrido do conjunto de sua obra, bem como a
sucessivo desenvolvimento da obra do autor a partir de O Mulato:
NO Mulato existe, em germe, o Alusio Azevedo que depois se
manifestou em Casa de Penso, na Filomena Borges, n'O Coruja, n'O
Homem; e as qualidades que ali esplendem so as mesmas que lhe tm
criado tropeos na execuo de alguns livros, no contidas na frmula
de sua ndole; so as mesmas que j anunciaram, em dois de seus
romances, um observador de raa, e que faro d'O cortio, segundo
todas as probabilidades, um romance nacional, na verdadeira acepo
da palavra (ARARIPE JNIOR, 1978, p. 119).

Escrito no incio da dcada de oitenta do sculo XIX, O Mulato retrata com vigor
cenas do cotidiano da provncia do Maranho que poca carregava a alcunha de
12

Ver AZEVEDO, 1959b.

13

Ver ALMEIDA, 2006.

19

Atenas brasileira, em referncia a um suposto cosmopolitismo que permeava a vida


cultural da localidade. A ressonncia naturalista de Alusio Azevedo carrega a narrativa
de vigoroso realismo e as cenas e personagens transferidas da realidade animam uma
realidade do romance que se ope frontalmente viso da realidade coeva.
Na realidade da fico de O Mulato aparece uma provncia naufragada em
tradicionalismos, processada nas sentenas desiguais da sociedade senhorial e
profundamente condicionada pela elite clerical e comercial. Seus personagens,
sucumbidos lgica do sistema que se processa no lenol fretico das diferenas de
classe e cor, so menos elementos psicolgicos decisivos para a trama do que peas de
uma realidade inexorvel frente qual pouco ou nada podem.
Mas as especificidades de O Mulato esto tambm em sua forma, pois seria um
enredo concebido sob o ponto de vista da esttica naturalista, mas com muitos indcios
de concepo esttica romntica de literatura e assim O Mulato deixa uma impresso
ambgua de escolas diferentes (ARARIPE JNIOR, 1978, p. 132). O Mulato, ento,
pode ser compreendido, do ponto de vista esttico, como o livro instvel da tambm
instvel obra de Alusio Azevedo e curiosamente, ao mesmo tempo, como o livro tido
como o primeiro sopro bem acabado de naturalismo no Brasil, pois at o ano de 1888
era, segundo Araripe Jnior, a obra que mais cabalmente afirma a sua viso naturalista
e descritiva. Todos os talentos denunciados nO Mulato a aparecem no estado adulto,
seno em quase completa maturidade (ARARIPE JNIOR, 1978, p.137-38)14.
Ainda, se considerados os aspectos formais do naturalismo em O Mulato veremos
que estes assumem propores um pouco paradoxais, pois mesmo aceito como
inaugurador da nova escola, pelo consenso do pblico, carece de caracterizao
naturalista, sendo um hbrido de romantismo e naturalismo (SODR, 1965, p.176).

14

Alguns crticos vo veementemente contra a ideia desse carter inaugurador do naturalismo no Brasil a
partir do segundo livro de Alusio Azevedo. o caso de Nelson Werneck Sodr, que chega a afirmar que
O Mulato, realmente, muito menos naturalista do que se supe em geral (SODR, 1965, p.177) e que
interessante que, depois do lanamento de O Mulato e do sucesso relativo que o acompanhou, tivesse
ocorrido uma pausa no desenvolvimento do naturalismo brasileiro. Esse mais um indcio da
precariedade daquele livro como marco da nova escola. (SODR, 1965, p.180). Para o autor, tal como
parece afirmar Antonio Candido, o naturalismo brasileiro atinge o apogeu somente em 1890, com o
lanamento de O Cortio, tambm de Alusio Azevedo (SODR, 1965, p. 187). Ainda sobre esse aspecto,
alguns crticos no deixam de considerar, por outro lado, que mesmo afastado, em forma, do naturalismo
a Alusio Azevedo cabe a glria de nosso primeiro naturalista autntico, discpulo confesso de Zola.
Seus romances exagerados nos conceitos e descuidados na forma, no resistiram ao tempo. Entretanto,
seria injusto negar a Alusio Azevedo notveis qualidades de romancista: a riqueza do colorido, a
realidade flagrante de alguns de seus modelos, como mandavam as regras de Medan, na misria e na
tristeza das ltimas classes sociais. (BELO, 1938, p.257).

20

Assim que O Mulato o segundo livro de Alusio Azevedo, que aqui ento
tomaremos como ainda remanescente da inspirao romntica, mas, ao mesmo tempo,
um dos primeiros romances brasileiros de claro embasamento naturalista se apresenta
como o objeto de nossa anlise.
Em nossa proposta, tomaremos ento, a fico de Alusio Azevedo como uma
realidade em si. Uma realidade que tentaremos entender, descortinando a estrutura
ficcional de O Mulato, buscando os componentes que sua literatura criou em si mesma e
para si mesma. Todavia, consideraremos, sobretudo, os aspectos polticos e sociais da
obra. Portanto, em nossa proposta, a literatura tomada como expresso artstica de
uma individualidade que se torna, assim, uma forma de conhecimento. nesse sentido,
portanto, que buscaremos conhecer alguns sentidos sociopolticos de O Mulato de
Alusio Azevedo.
Desse modo, nossa hiptese a de que possvel desvelar alguns dos sentidos
sociopolticos de O Mulato de Alusio Azevedo para ento reconstruir parte da
ambincia intelectual de seu tempo, articulando uma anlise interna da obra viso de
mundo do autor.
Nesse sentido, vamos direo de que, tal como afirma Roberto Schwarz a partir
da anlise de Memrias pstumas de Brs Cubas romance de Machado de Assis
publicado em 1881, mesmo ano de publicao de O Mulato o escritor imbudo de seu
tempo e pas ainda quando trate de assuntos longnquos uma figura programtica
(SCHWARZ, 2000, p. 10) e, em busca disso, no nos prenderemos somente forma.
Nossa tentativa ser a de aprofundar a anlise por meio de uma leitura de imerso que
distante, em um primeiro momento, da realidade e da forma, poder revelar o
dispositivo literrio de Alusio Azevedo que, em nossa proposio, aparece embebido
dos dramas reais da sociedade brasileira oitocentista. Nesse sentido, buscar os ncleos
sociais e polticos de O Mulato buscar a realidade da fico do romance, pois
acreditamos que na complexidade composicional da literatura, a poltica pode
comparecer de muitas e diferentes formas. Uma possvel forma de abordagem dessa
relao reside no questionamento da ficcionalidade (BALDAN, 2006, p. 236).
Destarte, da tica metodolgica, deveremos retirar das aberturas dos textos as
alegorias onde as realidades do enredo e do Brasil de oitocentos se fundem, tornando-se
apenas uma. Em busca disso, para empreender uma anlise interna de O Mulato, para
entender a obra em si, bem como sua estrutura, para depois emergi-la ambincia do
perodo, perseguindo uma caracterizao do pensamento poltico e da profundidade da
21

crtica social de Alusio Azevedo, faremos uso de sendas literrias que em nossa
proposio metodolgica caracterizaro um curso narrativo esparso que, no tecer do
enredo, acabaro por reforar certas impresses do escritor, permitindo a caracterizao
dos dispositivos narrativos que possibilitam a compreenso do drama real inventado de
Alusio Azevedo. Nesse sentido aceitamos que:
as ideias da vida real, que podem ter estimulado o escritor a compor o
seu romance, devem permanecer inviolveis, o romancista no tem
direito de adulter-las em seu prprio domnio e tampouco tem,
geralmente, as qualificaes para faz-lo. Porm, uma vez que essas
ideias so postas em ao dentro do romance, no podem mais
permanecer meras massas de abstrao. Em sua melhor forma, o
romance poltico gera um calor to intenso que as ideias das quais se
apropria so dissolvidas em seu movimento, fundindo-se com as
emoes de suas personagens (HOWE, 1998, p.7-8).

Contudo, propomos que as sendas, em geral, no sero decisivas para o fluxo


narrativo como um todo e, portanto, podero ser analisadas segundo critrios seletivos.
Ao mesmo tempo, no entanto, elas no podero ser compreendidas fora do contexto
integral da obra.
Desse modo, em nossa proposio, as sendas permitiro a busca de uma
tipificao da obra literria orientada por enquadramentos definidos a partir da leitura
interna dos elementos da narrativa. No obstante, as sendas s ganharo espectro
analtico e explicativo se, ao longo da tentativa de suas elaboraes, for possvel
encontrar uma concentrao tal de passagens da narrativa que evidenciem com clareza a
apario intermitente do assunto selecionado para anlise. No se confunda
concentrao com quantidade de passagens.
No entanto, para que as sendas ganhem expresso e sentido frente ao objetivo de
nossa proposta, elas sero qualificadas segundo uma temtica geral que perseguimos na
obra. No caso, perseguiremos intermitncias e inquietaes polticas e sociais que O
Mulato possa conter e, assim, buscaremos construir as sendas sociopolticas do
romance. Tais sendas sero estruturadas a partir da relao entre a interpretao interna
do texto e a compreenso dos aspectos sociais e polticos da poca. Desse modo elas
sero construdas na relao entre literatura e histria.
As sendas sero, portanto, linhas de anlise, fendas de mergulho, idas a regies
abissais da narrativa, possibilitadas pelas aberturas sociopolticas do texto. Elas sero,
enfim, as categorias que permitiro a realizao de um exerccio sociolgico sobre a
narrativa de O Mulato.
22

Com isso, queremos dizer que a composio das sendas dever partir da prpria
narrativa, isto , da leitura interna da obra no fluxo do enredo. Somente aps essa leitura
interna que orientar a seleo das passagens que confirmem a presena das sendas
que ampliaremos o foco de compreenso para os fatores externos, perseguindo, assim,
os fatores da realidade poltica e social e intelectual do autor que tiveram ressonncia na
articulao da linguagem. Assim, partimos do pressuposto de que a ficcionalidade
um efeito de sentido que pe em jogo mecanismos discursivos especficos [...].
(BALDAN, 2006, p. 237).
Isso quer dizer que, em um segundo momento, para tecer e aprofundar a
interpretao das sendas buscaremos fontes secundrias como trechos de cartas,
poemas, crnicas e ilustraes produzidas pelo autor. Nesse sentido, a ideia obter o
sentido crtico de Alusio Azevedo, pressupondo que um tipo de discurso em contato
com outros possibilita a busca de um sentido mais claro da crtica poltica do autor.
A construo da senda literria ser, assim, uma tentativa de forjar uma tipologia
do texto, a partir do prprio texto em um tecer e destecer. A trama dever partir do
interior do texto para s depois ser explicada segundo a realidade externa da obra. Desse
modo, reuniremos a autonomia relativa da obra literria com as ressonncias da
realidade perceptveis na obra. De antemo, por se tratar nossa proposta de um exerccio
sociolgico, ganham relevo as temticas poltica e social.
Assim, por meio das sendas, procuraremos encontrar dois fluxos da narrativa: um
o da prpria histria onde esto as personagens, traando aes que demarcam o espao
dos conflitos e acordos que vo encaminhar o enredo do livro, a histria propriamente
dita; e o outro, um fluxo descontnuo, encaixado ao longo da narrativa, que tem sempre
pretenses crticas consubstanciadas em dilogos fugazes que revelam os preconceitos,
os conservadorismos e os tabus da sociedade brasileira. Este ltimo surge sempre
carregado de uma atitude poltico-literria que cisma em ironizar as convenes do
tempo e das personagens irreais no fluxo da narrativa e pretensamente reais no fluxo
da realidade. Nesse sentido, dilogos que a princpio no parecem centrais para a trama
podem, ento, revelar o contedo poltico expresso por Alusio segundo o momento em
que dito e por qual personagem. Ou seja, a partir desse nosso ponto de vista,
poderemos responder s seguintes perguntas: quem diz? como diz? por que diz?, para
ento observar que importncia tm tais falas para a trama, j que acreditamos que o
autor decanta na narrativa o seu pensamento sobre a poltica e a sociedade.

23

A fico toma ento o espao da realidade e por ser fico que pode exagerar as
relaes, os hbitos, as idiossincrasias e elev-las potncia da complexidade narrativa.
Uma vez a fico rabiscada, ela pode ento ser lida e, dentro de relativa autonomia,
pode levar a refletir sobre a realidade em si, em uma dialtica do real com o real
inventado.
Isso quer dizer que no se pode perder de vista o fato de que se trata de algo
inventando, de que a fico no realidade. Mas se deve ao mesmo tempo considerar
que nenhuma fico est deveras distante das possibilidades pensadas por algum real
que faz, no caso, do ofcio de escritor a ao social, e que pretende, atravs do
inventado, nutrir possibilidades de estabelecer pontos de vista sobre a realidade. A
fico se presta, ento, a romper o nvel das possibilidades reais, exagerando-as e, ao
mesmo tempo, fazendo-as existir na ideia de quem as l e, assim a realidade real nunca
mais poder ser enxergada sem a lente crtica adquirida na leitura.
Desse modo, por meio da realidade da fico que queremos delimitar o mbito
das aproximaes entre arte e poltica em O Mulato. Para tal, alm do recurso
metodolgico das sendas literrias, utilizaremos a situao da arte crtica que ocorre
quando:
uma relao bsica entre arte e poltica se estabelece a partir de uma
aguada conscincia crtica do artista, propiciando a um indivduo ou
a um pequeno grupo criar obras baseadas na sensibilidade social, no
gozo da liberdade e nos esforos e pesquisas para o avano ou a
revoluo da linguagem. Esto unidos, neste caso, aspectos formais e
questes sociais. Nesta situao a arte aparece como forma de
conhecimento e investigao, constituindo uma modalidade de saber,
apta a compreender o mundo e sintetizar a realidade (CHAIA, 2007,
p.22).

A arte crtica de Alusio Azevedo ser entendida, ento, em O Mulato, bem como
nas fontes acessrias alhures citadas, como a situao a partir da qual poderemos pensar
as relaes entre arte e poltica, buscando compreender a sntese da realidade do autor,
recuperando sua sensibilidade social. A isso se somar um estudo das ambiguidades
presentes na narrativa: a relao dialtica entre o real e o real inventado; as
caractersticas estticas romnticas de uma narrativa naturalista; a ambiguidade dos
personagens modernos, mas tradicionais; das concepes progressistas, mas atrasadas;
dos centralismos provincianos; do engajamento e do mercado.
Ademais, para alm das sendas sociopolticas de O Mulato e em direo da
caracterizao do mpeto crtico de sua arte, no podemos nos furtar ao fato de que
24

Alusio Azevedo, alm de romancista, atuou como ilustrador e dramaturgo e contribuiu


com desenhos e textos para diversos jornais maranhenses e cariocas deixando
subscrever, em diversos momentos, sua posio poltica e sua crtica acerca da realidade
brasileira de fins do sculo XIX. Ser, portanto, tambm, foco de nossa ateno a
relao de Alusio com os temas e intelectuais de seu tempo, mormente do perodo que
antecede a preparao e publicao de O Mulato.
Com esse intuito, na tentativa de desvendar a realidade da fico de O Mulato de
Alusio Azevedo, que no primeiro captulo desta dissertao, intitulado Condies e
possibilidades de O Mulato, anunciaremos aspectos e questes candentes vspera da
concepo e publicao do romance, mormente os temas que o vinculam situao de
arte crtica, tais como as suas aspiraes como artista e as temticas de seus romances, o
que nos levar a aspectos de sua formao, bem como pequena apreciao sobre a
projeo da obra e do autor no perodo. Assim, de certo modo, a posio do artista, a
configurao da obra, bem como o pblico sero o foco desta parte (CANDIDO, 2000).
No segundo captulo, intitulado Em busca das sendas polticas e sociais de O
Mulato, utilizando o recurso metodolgico das sendas, passaremos anlise interna do
romance, buscando suas redes de sentido e sua realidade prpria, a realidade da fico.
Por meio do tecer e destecer das sendas a ideia formular, como dissemos, algumas
tipologias que levem compreenso e ao conhecimento das ambiguidades do texto,
buscando, assim, desvelar as redes de sentido e as estratgias da linguagem para a
configurao da realidade prpria do texto.
No terceiro captulo, Alusio Azevedo e o pensamento brasileiro, teremos como
objetivo, nos dois primeiros tpicos intitulados Desenho, imprensa, poesia e
positivismo e O crculo intelectual e o anticlericalismo, analisar a atuao artstica
do autor no Rio de Janeiro e no Maranho antes da publicao de O Mulato. O intuito
aprofundar a compreenso de como os roteiros do autor e as ideias do tempo tiveram
inflexo em sua produo literria. Nesta parte tambm aprofundaremos questes
relacionadas vspera da publicao de O Mulato, buscando aprofundar os aspectos
anunciados no primeiro captulo. Nestes tpicos, ser largo o uso de trechos de cartas,
excertos de textos jornalsticos bem como ilustraes produzidas por Alusio Azevedo
que, submetidas anlise, aproximaro o autor dos ismos de seu tempo, tais como o
naturalismo, o positivismo, o anticlericalismo e o republicanismo.

25

Na terceira e ltima parte do terceiro captulo, intitulada Depois de O Mulato, o


objetivo analisar de forma sinttica os rumos do pensamento e da produo do autor
aps a publicao de O Mulato em 1881.
Nas consideraes finais, O Mulato como realidade reconstruda, o enredo do
romance ser, em perspectiva compreensiva, relacionado s questes sociais e polticas
brasileiras de idos da segunda metade do sculo XIX. Nesta parte final haver a
tentativa de aprofundar as noes da realidade da fico em relao realidade
brasileira. O objetivo alcanar uma interpretao mais genrica do romance em
relao estrutura social do perodo, sobretudo, no que diz respeito questo racial e
desigualdade social.
Visamos, nesse sentido, perseguir a integridade da obra por meio de uma anlise
que prioriza o estudo de suas caractersticas internas, sem deixar de considerar os
fatores exgenos, bem como as situaes que possam caracterizar o seu aspecto social e
poltico (CHAIA, 2007, p.13-39). No queremos, portanto, separar a repercusso da
obra da sua feitura, pois, sociologicamente ao menos, ela s est acabada no momento
em que repercute e atua, porque, sociologicamente, a arte um sistema simblico de
comunicao inter-humana, e como tal interessa ao socilogo (CANDIDO, 2000,
p.21).
Assim, procurando desvendar as sendas polticas e sociais e as ambiguidades de
uma obra de Alusio Azevedo, buscaremos uma reflexo acerca da realidade da fico
com vistas a formular interpretaes alegoricamente literrias sobre alguns dilemas
polticos e sociais do Brasil em fins do sculo XIX.

26

1. CONDIES E POSSIBILIDADES DE O MULATO

No sbado, dia 9 de abril de 1881, a tipografia do jornal O Pas, da provncia de


So Lus do Maranho, publicou a primeira edio de mil exemplares do romance de
duzentas e quarenta e oito pginas intitulado O Mulato, do jovem escritor Alusio
Azevedo15. Era uma produo medocre em papel imprensa (HALLEWELL, 1985, p.
109 apud DINIZ, 2008, p. 100) vendida por 3.000 ris cada. Trs anos antes, o mesmo
escritor havia estreado nas letras com um romance intitulado Uma Lgrima de Mulher.
No fosse o mesmo nome que assinava ambos os livros, nenhum leitor acreditaria,
como at hoje, mesmo para a crtica difcil acreditar, que os dois romances foram
escritos pela mesma pessoa. Assim, as duas primeiras obras de Alusio Azevedo so
completamente diferentes em contedo e quase completamente em forma e esttica.
Na poca, se havia feito algum leitor com Uma Lgrima de Mulher, Alusio, logo
o desapontou com O Mulato. E se O Mulato fez algum leitor, este fatalmente, tambm,
se desapontou ao ir buscar a obra anterior do autor. Assim, em 1880, ao publicar Uma
Lgrima de Mulher, seu primeiro romance, Alusio no deixa pressentir o romancista
que ir surgir pouco depois, com uma obra definitiva que o consagrar como o grande
escritor de feio naturalista: O Mulato (COUTINHO, 1969, p. 69).
Uma Lgrima de Mulher tem a cidade italiana de Lipari como espao. O Mulato
tem So Lus do Maranho. O primeiro trata do amor de um jovem italiano branco por
uma donzela branca que faz pouco de seu amor. O segundo trata da relao de uma
moa branca brasileira com um mulato, filho de portugus com escrava. Um Lgrima de
Mulher conciso e de narrativa fcil, apetecvel leitora do folhetim. O Mulato
denso, crtico e provocador. O primeiro no faz sequer uma referncia ao Brasil. O
segundo no faz nenhuma referncia fora do contexto brasileiro. O escritor de Uma
Lgrima de Mulher tinha 21 anos o de O Mulato 24. Coincidncias? H nos dois uma
histria de paixo. No primeiro, ela o fio condutor, o centro da narrativa. No
segundo, ela a ativadora das tenses entre outros fios de importante conduo.
Alusio Tancredo Gonalves de Azevedo nasceu em 14 de abril de 1857 na ilha de
So Lus do Maranho. Era filho natural de Emlia Amlia Pinto de Magalhes com o
vice-cnsul portugus David Gonalves de Azevedo. Passados os primeiros anos da
15

Sobre o lanamento de O Mulato escreveu Fernando Ges que a edio se esgotou com rapidez,
provocando grande impacto pela semelhana que os personagens e localidades do romance tinham com
pessoas e locais reais de So Lus do Maranho em 1881 (GES, 1959).

27

infncia, a partir de 1864, Alusio comeou a trilhar sua formao como estudante em
escolas de sua provncia. No era um jovem de famlia nobre e abastada, mas, de certo,
tinha bem mais que as mnimas condies materiais para a vida. No era, portanto, filho
da elite, mas tambm no era pobre.
A vida profissional de Alusio Azevedo teve incio em 1870 quando se tornou,
ainda em tenra idade, por indicao de seu pai a um amigo comerciante, caixeiro em um
armazm na Praia Grande em So Lus do Maranho. No durou um ano e Alusio,
atrado pelo desenho que era seu passatempo de infncia, deixou o emprego para se
matricular no Liceu Maranhense, poca dirigido pelo professor Francisco Sotero dos
Reis. No ano seguinte, em 1871, o aluno comeou a ter aulas de pintura com o artista
italiano Domingos Tribuzzi.
At o ano de 1876, Alusio Azevedo se dedicou aos estudos de desenho e pintura e
leitura de obras de teatro, poesia e fico organizadas na selecionada biblioteca da
famlia. Consta que o pai era dedicado leitura e a escrita e que a me era muito lida,
havendo mesmo quem dissesse haver esgotado todos os tomos do Gabinete Portugus
de Leitura, representado por alguns milheiros de obras (MENEZES, 1958, p. 54) e que
tais hbitos constituam, para os pais, parte importante dos preceitos de criao dos
filhos.
Ainda adolescente, Alusio Azevedo realizou diversos estudos pintando telas e
buscando desenvolver as tcnicas aprendidas no Liceu Maranhense. Queria Alusio, por
volta de 1873, pintar o seu grande quadro e procura[va] ento na histria do mundo
um episdio que lhe Forn[cesse] assunto dos mais empolgantes e encontr[ou] na
revoluo francesa o tema de que necessita[va] (MENEZES, 1958, p.62). O quadro
que Alusio batizou de Depois da Barricada era um retrato aterrador de dezenas de
mortos, vtimas da revoluo que apareciam empilhados com ventres estripados em
meio ao sangue que tingia todo o quadro. Fica evidente sua atrao pelos
acontecimentos polticos.
Em 1876, Alusio Azevedo partiu para a corte no Rio de Janeiro com a inteno de
estudar desenho e pintura na Imperial Academia de Belas-Artes. No estudou. Viveu de
ilustraes para jornais e voltou, trs anos depois, por ocasio da morte de seu pai, a So
Lus do Maranho. Na provncia publicou seus dois primeiros livros. No ano de
publicao do segundo viajou novamente para a corte e no mais regressou terra natal.
H, portanto, mais uma coincidncia: os dois livros, Uma Lgrima de Mulher e O
Mulato, foram os dois nicos do escritor concebidos em So Lus do Maranho. O
28

primeiro abriu caminhos na imprensa e colocou o escritor em contato com a


intelectualidade da provncia. O segundo motivou o autor a regressar para a corte e
nunca mais voltar. Isso porque depois da publicao de O Mulato predominou em
Alusio Azevedo um ressentimento contra o meio provincial que se traduziu em
reaes de amor-prprio melindrado contra a sociedade de sua terra, que o no tolerava
(GOMES, 1960, p. XI).

Figura 2 Alusio Azevedo em 1881

Fonte: (MRIAN, 1988, p.181)

29

Certamente os leitores eram poucos. Pas de analfabetismo endmico, o Brasil


concentrava pequenos crculos intelectuais, embora, dada as propores, tivesse
diversos rgos de imprensa. Ento se poderia dizer que Alusio partiu para onde havia
mais leitores para bem continuar a vida de escritor? A resposta pode ser afirmativa,
posto que realmente ele se estabeleceu como escritor em condies mdias no Rio de
Janeiro. Mas provvel que O Mulato tenha dose de culpa na escolha da segunda
partida para a capital do Imprio, pois o livro no s surpreendeu como provocou
leitores acostumados aos romances tpicos, tal como o da histria passada em Lipari.
O fato que o jovem escritor preparou o terreno para o lanamento de O Mulato e
utilizou mtodos que eram novos em So Lus do Maranho e pouco frequentes at
mesmo no Rio de Janeiro, pois recorreu sistematicamente imprensa e, sobretudo,
inovou atravs da introduo do uso de cartazes e panfletos (MRIAN, 1988, p.258).
Anncios publicitrios que misturavam os fatos reais do cotidiano com os fatos
fictcios de O Mulato foram publicados em O Pensador desde janeiro de 1881 at o ms
de publicao do romance. Isso contribuiu para ancorar os lugares reais na narrativa do
romance (REUTER, 2004, p. 59) e assim, produziu Alusio, no pequeno rgo de
imprensa, uma verdadeira campanha publicitria permitindo-nos o anacronismo do
termo em relao poca.
Em 10 de maro de 1881, Azevedo publicou em O Pensador chamada que aludia
a Raimundo, o principal personagem de O Mulato, e agregava a este, tom de
provocao e mistrio: Acha-se entre ns o Dr. Raimundo Jos da Silva, distinto
advogado que partilha de nossas ideias e prope-se a bater os abusos da igreja. Constanos que h certo mistrio na vinda deste cavalheiro (AZEVEDO apud MRIAN, 1988,
p. 258).
Alm dos muitos anncios e avisos reais ficcionais nos semanrios foi grande a
distribuio de panfletos e a colagem de cartazes que anunciavam o novo romance.
Os anncios vinham sempre acompanhados de provocaes ao clero e enunciados
de suspense com caricaturas de membros reais da elite clerical maranhense. Alusio
Azevedo criou, assim, para a publicao de O Mulato, o tom de suspense e de
provocao que pouco mais tarde voltou a ateno do pblico a seu segundo romance
to diferente do primeiro.
O momento de lanamento do livro em So Lus do Maranho era tenso. O debate
travado entre o clero e a jovem intelectualidade da provncia tomava rumos judiciais e
Alusio colaborou de forma intensa nos jornais locais, tendo uma atividade de protestos
30

contra as atitudes da igreja (FONSECA, 2008, p. 7). Posteriormente, neste estudo,


trataremos da ocasio. Por ora, basta registrar, que os mtodos publicitrios
empregados provam que o romancista explorou sem reservas e com muito sentido de
oportunidade o conflito entre clericais e anticlericais para o lanamento de O Mulato
(MRIAN, 1988, p. 261). Em passagem autobiogrfica Alusio registrou:
Eu nesse tempo, com pouco mais de vinte anos, supunham-me um
trabalhador predestinado a regenerar o mundo a golpes desapiedados
contra as velhas instituies; tinha o meu jornal republicano e
acatlico e duelava-me, dia a dia, ferozmente, com os redatores de um
rgo ultramontano e com os velhos jornalistas conservadores
(AZEVEDO, 1961, p. 192).

O fato que o sucesso foi imediato. O Dirio do Maranho chegou a registrar a


afluncia de 800 pessoas redao de O Pensador (MRIAN, 1988, p. 261) no dia
anterior ao lanamento do livro e em pouco tempo registraram-se ressonncias crticas
dos principais crculos intelectuais do Brasil sobre o romance.
Para o mal e para o bem do autor da narrativa aparecia algo novo em literatura.
Ainda com muito do fluxo romntico de Lipari, mas com muito de novo e arrojado em
tema e narrativa, apareceu um romance para chocar. O enredo de O Mulato,
diferentemente de Uma Lgrima de Mulher deixa transparecer os caracteres filosfico,
intelectual e analtico da arte e agora a narrativa deve ser remetida pessoa do artista,
exercendo um papel que o aproxima do estudioso social e, no rara vezes, do cidado
combativo (CHAIA, 2007, p.23).
Assim que O Mulato pode ser includo naquela situao em que:
[...] nascem obras de reflexo que carregam o desejo de intervir na
sociedade sendo que estas obras, nas formas tradicionais,
conceituais ou tornadas ao, deixam transparecer ideias articuladas e
concepes de mundo dissonantes com a ordem estabelecida. Assim,
esse tipo de arte traz em si o potencial da radicalidade, por oferecer as
condies para a emergncia da transgresso e da resistncia [...]
(CHAIA, 2007, p.23).

Nesse sentido, pode-se pensar que foi na descoberta da realidade, no momento de


encontro das desventuras da juventude com a realidade provinciana, tradicional e
escravista de So Lus do Maranho, em meio a um embate poltico entre os clericais e
anticlericais, que nasceu a ideia e foi concebido O Mulato. Explica-se, assim, virada to
brusca no repertrio literrio do autor. Foi o encontro com poltica e com a

31

possibilidade de o real e o ficcional se fundirem que se gestaram as condies e as


possibilidades de O Mulato.
As condies so reais e desiguais porque so brasileiras, escritas por um
brasileiro pouco abastado que no pode cumprir a sua trajetria como o desejado
como vimos no era plano de Azevedo ser escritor. As possibilidades so as criadas pela
realidade da fico, pelas linhas ambguas de um romance ambguo e hbrido entre o
romntico e o realista, porque no amor entre um mulato e uma branca h muita poltica.
Alm disso, ambivalente e infinito como so as fices que tem por base a realidade.
assim que O Mulato se enquadra na situao de arte crtica em que:
[...] se estabelece uma tnue relao entre arte e poltica, de difcil
equacionamento, uma vez que o artista independente deve resguardar
a sua obra da presso da poltica que tende a ser exercida de forma
contnua ou programada. Neste delicado equilbrio, a posio poltica
assumida pelo artista no subjuga a obra que mantm suas qualidades
estticas, conseguindo sensvel e poeticamente transmitir a arguta
percepo que o seu autor tem da realidade (CHAIA, 2007, p.23).

Mas o que dizer dos temas de O Mulato? Como especular um pouco mais acerca
desse carter de arte crtica do romance? Avanamos cinco romances do autor aps O
Mulato para tecer um argumento.
No stimo livro de Alusio Azevedo, O Homem, publicado em 1887, h um aviso
aos leitores: Quem no amar a verdade na arte e no tiver a respeito do Naturalismo
ideias bem claras e seguras, far, deixando de ler este livro, um grande obsquio a quem
o escreveu (AZEVEDO, 1959a, p. 15). Essa frase que atina o leitor desavisado que o
entendimento do contedo do livro depende de um conhecimento prvio de certos temas
posterior publicao de O Mulato, no entanto bem provvel que advenha da
publicao deste ltimo a debochada preocupao de Alusio Azevedo com o leitor de
O Homem.
Destarte, a publicao de O Mulato em 1881 causou alvoroo. E um alvoroo que
no foi s literrio. poca, o romance ganhou ateno em parte pelo ineditismo do
tema e em parte porque era fruto direto do embate poltico entre a jovem
intelectualidade maranhense e o clero da provncia. Como dissemos, trataremos,
adiante, com mais profundidade, desse contexto. Agora, a guisa de principiar a
investigao voltaremos nossa preocupao s possibilidades de O Mulato procurando
relevar o ethos do romance. Isto , seu tema central e a sua articulao com outras
temticas.

32

O que corrente na crtica como afirmamos alhures a classificao de O


Mulato como o livro inaugural do naturalismo no Brasil. Muito embora haja pequenas
desavenas, tendemos a concordar em parte com a classificao corrente, desde que se
leve em conta que h no livro muito de romntico, principalmente em forma.
Independentemente da classificao que se faa, o inegvel que o trao naturalista
visvel e no seria de bom tom uma anlise que desprezasse o assunto.
Fatos pouco posteriores como o aviso escrito nas primeiras pginas de O Homem e
a posterior publicao de O Cortio demonstram que a aproximao de Alusio
Azevedo do campo esttico naturalista no puramente fruto de didatismos a
posteriori, posto que o prprio autor se classificou como naturalista, mesmo se
dividindo com a produo de romances-folhetins de esttica romntica. Diviso esta
que, como veremos adiante, era sentida pelo autor.
O fato que no seguro afirmar, no entanto, que Alusio Azevedo, s vsperas
da concepo de O Mulato j tinha ele mesmo conhecimento claro do que significava o
naturalismo. Dizer o contrrio, entretanto, parece bem menos seguro. Mais adequado
seria afirmar que o autor que se consagraria com a publicao de O Cortio em 1890, j
tinha, em 1881, o mpeto e a atitude crtica que mesmo em romances de superfcie
romntica, como Filomena Borges de 1884, ativava a crtica contra a monarquia
brasileira.
De todo modo, independentemente do paradigma esttico seguido, no resta
dvida de que para cada um de seus livros Alusio elegia um grande tema, um mote sob
o qual o enredo se desenvolveria criticamente e, como aluso ao naturalismo, quase
como se por fim quisesse o autor provar alguma coisa.
assim que em O Homem (1887) a histeria toma o pano de fundo do enredo, em
Casa de Penso (1883) o adultrio, em O Cortio (1890) a habitao coletiva dos
humildes e, porque no dizer, a cidade e a urbanizao, em O Livro de uma Sogra
(1895) o casamento e a fisiologia. Temas acessrios, no entanto, se ramificam a partir
dos grandes troncos, do plano geral de cada uma das obras outras questes polmicas
surgem na construo das narrativas. Por exemplo, em O Cortio possvel encontrar o
tema da homossexualidade e tambm do adultrio, em Casa de Penso o cotidiano
citadino e tambm a histeria. H sempre, nas obras de Alusio Azevedo, uma polifonia
temtica na qual alguns temas so recorrentes.
Em O Mulato, embora estejam presentes os temas do adultrio, do
anticlericalismo e da escravido, a questo da raa, da cor da pele, que central e que
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carrega consigo as outras temticas, produzindo uma polifonia sobre a desigualdade


social. A tenso poltica da questo racial advir do enquadramento romntico posto na
relao entre o mulato Raimundo e a branca Ana Rosa.
O personagem protagonista um Raimundo mas ele o mulato que d ttulo
trama, ele o adjetivo para o coletivo que representa. Raimundo o representante da
categoria tnica mulato. Os temas acessrios e isso quer dizer no menos importantes
so a cidade de So Lus do Maranho, a crtica igreja catlica e menos acessveis
na camada epitelial do texto a crtica s tradies e ao regime poltico.
Todos esses temas, essas gramticas e ideologias, se combinam em O Mulato.
Essas gramticas foram correntes no pensamento brasileiro de fins do sculo XIX que,
como veremos adiante, se entrelaaram aos ismos desde 1870: naturalismo,
anticlericalismo, positivismo, republicanismo e abolicionismo. Mas o quanto dessas
gramticas h em O Mulato? Ora, essa a questo a ser respondida primeiramente pelo
prprio texto, isso , pela anlise da prpria narrativa.
De todo modo,
no importa o quanto o escritor pretenda festejar ou desacreditar uma
ideologia poltica, no importa o quanto seu objetivo possa ser
didtico ou polmico, seu romance no pode finalmente apoiar-se na
ideia em si. Na medida em que ele realmente um romancista, um
homem acometido pela paixo de representar e colocar ordem numa
experincia, ele deve dirigir poltica de seu romance, ou a que est
por detrs dele, numa relao complexa com os tipos de experincia
que resistem reduo a uma frmula e uma vez feito isto ele
transforma suas ideias de forma surpreendente. Sua tarefa sempre
mostrar a relao entre a teoria e a experincia, entre a ideologia que
foi preconcebida e o emaranhado de sentimentos e relacionamentos
que est tentando apresentar (HOWE, 1998, p.8).

Nesse sentido, nossa anlise no est concentrada em perseguir o Alusio Azevedo


naturalista, tampouco em esmiuar o quanto o enredo se caracteriza pelas tenses entre
o homem, o meio e o momento tese central do naturalismo de Zola. Estamos, por
outro lado, interessados na arte crtica de O Mulato, isto , no sumo literrio que nos
aproxima da conscincia crtica de Alusio Azevedo. Seguindo esse intuito que
realizaremos a seguir uma leitura de imerso da realidade ficcional de O Mulato,
buscando suas sendas polticas e sociais.

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2. EM BUSCA DAS SENDAS POLTICAS E SOCIAIS DE O MULATO

A voz onisciente que anima a narrativa de O Mulato uma voz tensa,


carregada de impresses e de juzos de valor acerca do espao. a cidade de So Lus
do Maranho a primeira protagonista da trama. Protagonista porque ela tem vida, tem
especificidades e impe as suas condies a todos os outros personagens. No h ser
vivente que, em meio ao entorpecimento, aos abafadios dias de sol forte e ao
adormecimento das vielas centenrias, se sinta bem. Mesmo a Praa da Alegria
apresentava um ar fnebre (AZEVEDO, 1959, p. 22) e a sentena parece valer para
todo o fluxo do enredo. Mesmo os momentos descontrados e aparentemente sem
importncia da narrativa trazem em si o ar lgubre, pois o tempo todo sabido que algo
acontecer por trs da aparente calmaria tropical.
Esse cenrio de alegria fnebre d corpo e alma narrativa. A lente que
inicialmente se projeta como que de um planador sobre a cidade de So Lus vai por
toda a primeira parte da obra focando paulatinamente singularidades e, em meio
descrio de seu cotidiano, nesse movimento, vai encontrando sutilmente, entre os
midos de boi comercializados por marreteiros e os cachorros que se esbaldam no sol
do pao municipal e entre o comrcio de negros dos quais se medem a musculatura e os
dentes para a deciso do preo, os seres humanos que serviro de artrias aos impulsos
emanados da fora maior que o espao da trama e as suas circunstncias que,
lembremos, so de lgubre alegria (AZEVEDO, 1959, p.33-35).
Os pretos esto sempre pelas ruas, cumprindo as tarefas de seus senhores, os
brancos por outro lado aparecero, quase sempre, no interior das casas e s se pem
rua por necessidade do dia. Assim, no fluxo das ruas de O Mulato se encontra o dia a
dia do comrcio de coisas e gentes, de escravos. Ainda nas ruas se pode ver os
capitalistas e os pedreiros livres, poucas mulheres, estas sempre recolhidas ao ambiente
domstico.
Assim, nesse movimento, a lente deste que tudo sabe sobre a histria se fecha
sobre uma famlia da cidade e seus amigos a partir dos quais se descortinam, passo a
passo, as personagens de O Mulato. Nenhuma ser suficientemente secundria, mas
nem todas sero de grande importncia quanto o mulato que ser o verdadeiro epicentro
da histria.

35

Cada personagem ocupa lugar na narrativa s vezes menos como figura


decisiva para a trama e mais por que aspiram, em sua composio, a algo caracterstico
para entremear os assuntos, as sendas do romance.
Destarte, dona Amncia ser a pea contra a modernidade, aparecer sempre
confirmando as tradies. Quitria, to importante quanto efmera, a prpria
escravatura encarnada na violncia explcita e obnubilida pelo salvacionismo catlico de
sua devoo. Maria Brbara, o reforo, certo que menos violento, mas no menos voraz,
dos tradicionalismos escravagistas. Domingas, a escrava me do mulato, aparecer
pouco, mas o suficiente para representar os augrios das vtimas do sistema escravista.
O Freitas o ufanismo Maranhense. Sebastio Campos, o antilusitano. Dias, o agregado
oportunista.
Todos os personagens, no entanto, esto envoltos de ambiguidade. Se so
maus, revelam em algum momento algo que os aproxima de um perfil de bondade, se
so bons, trazem a inocncia dos bons de mais e Alusio os faz quase bobos da histria.
Nenhum ser um tipo perfeito. No entanto, Cnego Diogo, Ana Rosa e Manuel Pescada
sero os principais e nessa ordem de importncia depois do mulato.
O mulato chama-se Raimundo. Ele ser o assunto que na cidade trar alegria
pela curiosidade, pela novidade em um cotidiano medonho, mas que no afastar por
todo o ar lgubre.
Raimundo portador de algo novo. Sua ambivalncia, o fato de no ser negro
nem branco, causa estranhamento, pois discutiam-lhe a roupa, o modo de andar, a cor e
os cabelos e discutiam tambm o papel misterioso que o mulato desempenhava e
conjeturavam afianando que Raimundo era scio capitalista da casa de Manuel, seu
tio branco e portugus (AZEVEDO, 1959, p.37).
Certo que a ambivalncia do fentipo de Raimundo no combinava com seus
gostos e modos representados pela personagem no enredo. Entrementes, um homem
mulato que vai despertando as curiosidades e comentrios dos brancos.
A posio de Raimundo, forasteiro mulato que se torna centro das atenes,
no parte do cotidiano da provncia e s poderia ser explicada se sua origem, para
alm da cor da pele, tivesse calcada em terrenos mais slidos da vida social. No toa,
em certo momento, afirmava um personagem secundrio da histria, que Raimundo
tinha casta (AZEVEDO, 1959, p. 63).
Por essas razes que o narrador de O Mulato imprime em um lenol fretico
da histria um suspense: como pode tal personagem, negro ou quase negro,
36

desempenhar protagonismo? A pergunta vale tanto para as personagens de O Mulato


quanto para o prprio livro, pois, como se depreende das quatro primeiras partes da
obra, um mulato, um ser hbrido em meio a uma falsa estabilidade tnica, que
desempenha o papel preponderante, o mote e o centro de um enredo decorrido em um
meio essencialmente escravista e tradicional.
Desse modo, a provocao desafiadora do narrador colocar o tipo de
indivduo completamente subalterno sociedade que , no entanto, descrito como
epicentro da histria. Nessa linha, h uma passagem alta que arrecada corpus para a
constituio das sendas sociopolticas de O Mulato a descrio fsica de Raimundo:
Raimundo tinha vinte e seis anos e seria um tipo acabado de brasileiro
se no foram os grandes olhos azuis, que puxara do pai. Cabelos muito
pretos lustrosos e crespos; tez morena e amulatada, mas fina; dentes
claros que reluziam sob a negrura do bigode; estatura alta e elegante;
pescoo largo, nariz direito e fronte espaosa. A parte mais
caracterstica da sua fisionomia era os olhos grandes, ramalhudos,
cheios de sombras azuis; pestanas eriadas e negras, plpebras de um
roxo vaporoso e mido, as sobrancelhas, muito desenhadas no rosto,
como a nanquim faziam sobressair a frescura da epiderme, que, no
lugar da barba raspada lembrava os tons suaves e transparentes de
uma aquarela sobre papel de arroz. Tinha os gestos bem educados.
sbrios, despidos de pretenso, falava em voz baixa, distintamente
sem armar ao efeito; vestia-se com seriedade e bom gosto; amava as
artes, as cincias, a literatura e, um pouco menos, a poltica. Em toda a
sua vida, sempre longe da ptria, entre povos diversos, cheio de
impresses diferentes tomado de preocupaes de estudos, jamais
conseguira chegar a uma deduo lgica e satisfatria a respeito da
sua procedncia. No sabia ao certo quais eram as circunstncias em
que viera ao mundo, no sabia a quem devia agradecer a vida e os
bens de que dispunha. Lembrava-se no entanto de haver sado em
pequeno do Brasil e podia jurar que nunca lhe faltara o necessrio e
at o suprfluo. Em Lisboa tinha ordem franca (AZEVEDO, 1959,
p.64).

Reservando a frase seria um tipo acabado de brasileiro se no foram os


grandes olhos azuis, que puxara do pai (AZEVEDO, 1959, p. 64) podemos depreender
um esforo do narrador de caracterizar o fentipo do homem tpico brasileiro. Nesse
tecer, o que perverte a imagem do nativo o ingrediente europeu no foram os grandes
olhos azuis, que puxara do pai. H, nesse sentido, uma inverso, pois uma
caracterstica peculiar do povo europeu interrompe de maneira decisiva uma descrio
que caminha para uma definio do homem comum brasileiro.
Tendemos a propor que o narrador faz isso para confundir. Para pintar um
quadro atpico no s do brasileiro como do tipo mulato. , portanto, a miscigenao, a

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mistura do portugus com o negro que salta com vigor da passagem. Frente a uma
definio clara e decisiva o autor opta por uma descrio que refora a ambivalncia, a
confuso e a indeterminao fsica da personagem.
essa ambivalncia, essa ambiguidade que emoldura a figura de Raimundo e
que prende a ateno de todas as outras personagens em torno dele. Raimundo comum
ao mesmo tempo em que no . Raimundo deveria estar em um lugar e est em outro.
Raimundo surpreende em suas caractersticas fsicas e naturais e surpreende ao atuar em
um papel que no o seu, pois diferentemente dos outros de sua raa tinha os gestos
bem educados, sbrios, despidos de pretenso, falava em voz baixa, distintamente sem
armar ao efeito; vestia-se com seriedade e bom gosto; amava as artes, as cincias, a
literatura e, um pouco menos, a poltica (AZEVEDO, 1959, p.65).
As peculiaridades no param j que Raimundo no era cativo ou agregado,
diferentemente tinha personalidade cosmopolita e instruda, tendo corrido sua vida,
sempre longe da ptria, entre povos diversos, cheia de impresses diferentes tomada de
preocupaes de estudos (AZEVEDO, 1959, p.65). Mas, contudo, faltava-lhe o
esclarecimento de suas origens, pois jamais conseguira chegar a uma deduo lgica e
satisfatria a respeito da sua procedncia. No sabia ao certo quais eram as
circunstncias em que viera ao mundo no sabia a quem devia agradecer a vida e os
bens de que dispunha (AZEVEDO, 1959, p.65). Era, Raimundo, enfim e no fundo, um
ningum com posses.
Raimundo exatamente esse sujeito: personagem que aparece viril, com bons
modos, mestio e levando os bons elementos dos dois lados da mistura. Mas, ao mesmo
tempo, a personagem, como explicitar o narrador, no sabe de suas origens,
desconhece seu papel e seu lugar. O protagonismo de Raimundo inconsciente e por
isso ele no domina nem uma parcela mnima de seu destino. A importncia
inconsciente de uma personagem instvel em si, mas extremamente estvel para a
trama, ser a principal seiva das ramas dramticas de O Mulato.
Nesse sentido, Raimundo pode ser lido como metfora dos milhares de
mulatos. No se branco e no se negro, sabe-se que parte do todo, mas no se sabe
que papel desempenhar. No entanto, esse ningum fundamental, pois , sobretudo, o
tipo acabado de brasileiro (AZEVEDO, 1959, p.64), mas o tipo acabado de brasileiro
no sabe, em si, o que . A origem lacunar, a histria, desconhecida. A identidade
distante, rarefeita.

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Raimundo assunto por ser mulato e por carregar um passado que s ele
desconhece, mas ser durante toda narrativa tratado sempre, pelas outras personagens,
como doutor at porque o era, posto que se fez advogado na faculdade de Coimbra em
Portugal. No entanto, ambiguamente, destratado, de forma quase sempre velada,
cotidianamente por suas origens negras, mas explicitamente tratado por seu ttulo
branco: doutor. E por isso Ana Rosa, a filha de Manuel da Silva, sua prima, entontecia
em pensar nele. [n]O hibridismo daquela figura, em que a distino e a fidalguia de
porte harmonizavam caprichosamente com a rude e orgulhosa franqueza de um
selvagem [...] (AZEVEDO, 1959, p.112).
Raimundo, no entanto, o nico realmente cosmopolita da histria. Todos os
outros personagens so meramente frutos da provncia. Esse fator vitaliza a narrativa,
pois o mulato mais que todos: doutor e conhecia o mundo. No entanto e apesar
disso, no deixava de ser mulato. E assim que surgem comentrios, tais como:

Quem aquele sujeito, que ali vai de roupa clara e um chapu de


palha?
Ora essa! Pois ainda no sabes? Respondia um Bento. o hspede
de Manuel Pescada!
Ah! Este que o tal doutor de Coimbra?
O cujo! Afirmava o Bento.
Mas Brito, vem c! Disse o outro, com grande mistrio, como quem
faz uma revelao importante. Ouvi dizer que mulato!...
(AZEVEDO, 1959, p. 120).

No obstante, Raimundo, ao longo de sua estadia, no deixou de notar que


uma provncia tida como boa anfitri conduzia-lhe, dia a dia, ao isolamento,
posto que lhe repetissem com insistncia que o Maranho era uma
provncia muito hospitaleira, como de fato, reparava despeitado,
que, sempre e por toda a parte, o recebiam constrangidos. No lhe
chegava s mos um s convite para baile ou para simples sarau;
cortavam muita vez a conversao, quando ele se aproximava; tinham
escrpulo em falar em sua presena de assuntos alis inocentes e
comuns; enfim isolavam-no, e o infeliz, convencido de que era
gratuitamente antipatizado por toda a provncia, sepultou-se no seu
quarto [...] J as moas em sociedade o repeliam todas, isso exato,
mas em particular o chamavam para a alcova. (AZEVEDO, 1959,
p.121-122).

Ainda sobre Raimundo e suas origens, vale trazer tona a passagem do


romance que trata de seu progenitor. Na passagem h, sinteticamente, a histria do pai
de Raimundo, o traficante de escravos Jos da Silva. No trecho, o fato de Jos ser um

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contrabandista de escravos que faz com que ele seja mais ou menos perseguido e
malquisto pelo povo do Par (AZEVEDO, 1959, p.67), a ponto de um dia se
levantarem contra ele os seus prprios cativos que o teriam exterminado. No o
exterminaram porque, curiosamente, uma de suas escravas lhe avisou do perigo que
corria. Essa escrava que teme pela vida de seu amo a quase sempre secundria
personagem Domingas que, ficamos sabendo frente no enredo, se tornaria a me de
Raimundo. E somente no momento em que revelada como me de Raimundo torna-se,
ainda que efemeramente, uma personagem de importncia.
O fato de o autor tramar a responsabilidade da salvao de um escravista nas
mos de uma escrava um dado importante. Importante porque revela a preocupao de
caracterizar, por um lado, as motivaes que mais tarde explicariam a relao amorosa
entre entes de estratos dspares e, por outro lado, o reforo de colocar um indivduo
negro que, mesmo sendo o piv do sistema servil, coloca-se disposio para salvar um
outro seu senhor. Ficamos com a impresso de uma ternura inocente e ao mesmo tempo
trgica acerca da personagem negra Domingas. A alegria lgubre ronda todo o tempo. O
bem s acontece para evitar um mal ou como prenncio deste.
Na continuao, sabemos que fugindo da revolta de seus cativos que Jos da
Silva vai a So Lus do Maranho. Essa transmigrao forada no sem risco, pois o
sentimento antiescravista e, nesse caso, por consequncia, antilusitanista, que perseguira
o personagem no Par estava presente tambm no Maranho posto que havia novos
dios, que esta provncia, como vizinha e tributria do comrcio da outra, sustentava
instigada pelo Farol contra os brasileiros adotivos e contra os portugueses
(AZEVEDO, 1959, p. 67). Novos dios porque de um sentimento recente poca que
o autor se refere, pois de nacionalidade que se est falando. Refora-se, na passagem,
a alteridade brasileiro x portugus, estabelecendo-se, ainda, a relao portugus =
traficante de escravos. Ao mesmo tempo, e sem que o leitor possa perceber, apenas o
instvel mulato vai se tornando figura inclume e longe de suspeitas. O heri vai, em
passagens aparentemente sem importncia, sendo gradativamente construdo.
Ademais, mesmo frente a esses perigos da estratificao social, o personagem
Jos da Silva conseguia sempre salvar algum ouro mesmo porque o metal poca
corria abundante por todo o Brasil (AZEVEDO, 1959, p. 67).
Mas essas riquezas abundantes esto sempre merc do regime predatrio do
imprio que, ao seu gosto, as exauri em aes desmedidas. Assim, afirma o narrador de
O Mulato, que todo o ouro em abundncia no Brasil foi mais tarde transformado em
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condecoraes e fumaas pela Guerra do Paraguai (AZEVEDO, 1959, p.67). Nas


entrelinhas nos deixa o narrador, por meio das falas dos prprios portugueses, duas
crticas fugazes que contribuem para a composio concomitante de uma senda poltica
da trama: uma atitude crtica frente ao imprio. Essas sendas aparecero sempre em
passagens menos importantes para a trama como um todo, ou seja, se extirpadas da
narrao no deslocariam em nada os rumos da histria de Raimundo. Como aqui
mesmo no deslocam.
Mas a senda, na passagem, se constitui contra o imprio brasileiro. A primeira,
diz respeito diretamente guerra do Paraguai, que foi ao empreendida durante o
segundo reinado. A segunda, diz respeito indiretamente ao exrcito enquanto instituio
militar mantida pelo imprio, na medida em que teria servido guerra do Paraguai
apenas para as efemrides de seus lderes, tudo isso a muito custo. Um custo que no
trouxe nenhum benefcio ao Brasil e que apenas desapareceu no ar feito as fumaas da
prpria guerra.
De todo modo, Jos da Silva, o pai do mulato, embora s aparea na
lembrana, pois na narrativa j era morto, carregava muita ambiguidade, pois era
traficante de escravos, mas, mesmo assim, tivera caso com uma negra escrava e deixou
condies para que fosse criado com muito esmero o filho dessa relao. Alm de ficar
implcita certa paixo por Domingas, Jos da Silva alforriou o filho, Raimundo, no
nascimento e deixou todas as condies materiais para a sua vida.
Assim que as personagens de O Mulato so apresentadas, quase todas, em
boa figura, mas vo sendo gradativamente, por vezes mesmo de rompante,
transformadas em seres imperfeitos, dotados de ultrajantes caractersticas humanas.
Desse modo, afrontam-se durante toda a narrativa qualidades e idiossincrasias e as
personagens vo sendo desenhadas instveis e ambguas.
o caso do caixeiro Dias. Sua descrio inicial o coloca acima de qualquer
suspeita ou lhe logra a condio de um nscio. Ser ele, no entanto, mais tarde, o
assassino do mulato, o quebra-trama que enfim colocar fim paixo entre Ana Rosa e
Raimundo. Ser tambm ele que, mais tarde, se tornar herdeiro dos bens de Manuel da
Silva, esposando a antiga paixo do mulato. O personagem cheio de ambiguidades ser
decisivo para a extino da linha romntica do livro. Entrementes, quase no aparece
durante toda a narrativa e, ao final, manipulado pelo cnego Diogo, ser decisivo para
interromper o fluxo que deu vida a todo o romance. Assim, a potencialidade de Dias ,
sobretudo, a de um personagem impregnado de realismo.
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O tracejar ambguo das personagens no para. Quando, por exemplo, o autor


descreve, pela primeira vez, o cnego Diogo, nenhum trao de maldade revelado. A
personalidade prfida e estrategista do religioso fica de todo escondida at que se
revelam os acontecimentos passados de So Brs, fazenda onde nascera o mulato,
quando o cnego aparece como amante de Quitria, esposa de Jos da Silva, pai de
Raimundo, e quando esse mesmo presencia o assassnio de Quitria por Jos e ambos,
Jos e Diogo, pactuam o sigilo do adultrio e do crime.
Alm disso, o cnego Diogo o primeiro a saber de tudo. o portador dos
enlaces narrativos antes de qualquer outra personagem. ele o primeiro a saber da
chegada de Raimundo, o primeiro a perceber a paixo e a gravidez de Ana Rosa.
Munido de informaes importantes ser ele quem tramar as situaes, dinamizando a
histria em direo a seus objetivos e manipulando todos com facilidade, travestido na
negritude inviolvel de sua batina. O cnego Diogo batizou Raimundo ao nascimento.
O mesmo cnego Diogo ser o arquiteto da morte de Raimundo. Abre-se a partir da
personagem do cnego a senda anticlerical: tudo na tragdia da histria arbtrio de
uma figura religiosa. O mal travestido de bem.
Ainda, Manuel Pedro da Silva, pai de Ana Rosa, de todo descrito como bom
homem. S no se sujeita a agir com justia porque est sempre sucumbido no meio e
levado em suas atitudes pelo mpeto estrategista e prfido do cnego Diogo. A figura
religiosa de nada amaina os conflitos. Pelo contrrio, os afirma e os maximiza. A figura
do homem religioso se presta apenas para o mal. Para instigar, perverter e saturar os
conflitos.
Adiante, seguimos com um excerto que trata da personagem Dona Quitria,
esposa do pai de Raimundo, personagem secundria na trama, mas importante para
nosso propsito de construo das sendas polticas e sociais de O Mulato, pois continua
a aparecer com fora a atitude provocadora do narrador em relao religio e, nesse
caso, como em muitos outros na histria, combinada aos males da escravido:
[...] Sra. D. Quitria Inocncia de Freitas Santiago, viva, brasileira
rica, de muita religio e escrpulos de sangue, e para quem um
escravo no era um homem, e o fato de no ser branco, constitua s
por si um crime.
Foi uma fera! Em suas mos, ou por ordem dela, vrios escravos
sucumbiram ao relho, ao tronco, fome, sede, e ao ferro em brasa.
Mas nunca deixou de ser devota, cheia de supersties; tinha uma
capela na fazenda, onde a escravatura, todas as noites com as mos
inchadas pelos bolos, ou as costas lanhadas pelo chicote, entoava

42

splicas Virgem Santssima, me dos infelizes. Ao lado da capela o


cemitrio das suas vtimas. Casara com Jos da Silva por dois motivos
simplesmente: porque precisava de um homem, e ali no havia muito
onde escolher, e porque lhe diziam que os portugueses so brancos de
primeira gua. Nunca tivera filhos. Um dia reparou que o marido, a
ttulo de padrinho, distinguia com certa ternura, o crioulo da
Domingas e declarou logo que no admitia, nem mais um instante,
aquele moleque na fazenda.
Seu negreiro! gritava ela ao marido, fula de raiva. Voc pensa que
lhe deixarei criar, em minha companhia, os filhos que voc tem das
negras?... Era s tambm o que faltava. No trate de despachar-me,
quanto antes, o moleque, que serei eu quem o despacha, mas h de ser
para ali, para junto da capela! (AZEVEDO, 1959, p.67-68).

A atitude literria de provocao ao clero que vai sustentar a principal senda


poltica de O Mulato, no , no entanto, a nica provocao do narrador que desata
frente ao tema da religio catlica. Combinada com a senda de defesa do homem negro,
curtida mais em tom de denncia s mazelas sofridas pelos negros do que diretamente a
uma atitude de comungar o fim do regime escravista que empapa a cidade de So Lus,
o narrador congrega, na tessitura da personagem Quitria, um tipo que exemplo de
figura religiosa e, ao mesmo tempo, terrvel carrasco para os negros, pois a Sra. D.
Quitria Inocncia de Freitas Santiago, viva, brasileira rica de muita religio e
escrpulos de sangue (AZEVEDO, 1959, p. 67) no tratava um escravo como um
homem e ao lado de sua capela tinha um cemitrio para seus escravos, suas vtimas.
Ela, Dona Quitria, algoz de seus escravos concomitantemente uma religiosa
dedicada e fiel. Um tipo ambguo que ope o ingrediente da candura religiosa
perverso de uma alma que odeia e violenta o prximo porque ele negro e, claro,
escravo.
A criao dessa ambiguidade do tipo no toa. Quer o narrador tecer uma
provocao de peso s aparncias das senhoras de famlia da cidade e, tambm, revelar
que um sentimento religioso ardoroso no suprime as caractersticas sociais dos seres
humanos. Mas a provocao ao fator religio que aqui, nesse caso, deve-se ler, religio
catlica, no para no tecer da ambiguidade do tipo. O narrador nivela a devoo ao
plano da superstio, pois Dona Quitria nunca deixou de ser devota e era cheia de
supersties (AZEVEDO, 1959, p. 67).
Continua a provocao, pois o cemitrio abenoado pela capela catlica serve
como atade s personagens, que na trama so subalternas, vitimadas pela beata Dona
Quitria. Em um nvel mais profundo, a passagem, ento, pode ser compreendida como

43

metfora crtica fugaz ao papel da igreja na cidade escravista: a igreja abenoa as


vtimas do regime e ao mesmo tempo o prprio regime.
Assim, longe de pequenas, vo se mostrando as sendas de O Mulato. O
delicado jogo de linguagem que, em pequenas doses metafricas, conduz o leitor que
vive a histria a uma reflexo acerca da posio dos tipos na cidade escravista e
tradicional, leva-o a problematizar a presso do meio e a desigualdade que, na realidade
da fico, rondam soturnamente as personagens.
H pouco dissemos que Dona Quitria tornou-se esposa de Jos da Silva, pai
de Raimundo. Tornou-se esposa de Jos porque precisava de um homem, e ali no
havia muito onde escolher, e porque lhe diziam que os portugueses so brancos de
primeira gua. (AZEVEDO, 1959, p.68). Nesse momento do romance que tomamos
conhecimento que Jos da Silva mantivera, mesmo casado, relaes amorosas com sua
escrava Domingas aquela mesma que o salvou das mos de seus outros escravos
revoltos. Pois que neste momento, tambm, que fica sabendo Dona Quitria que tal
relao gerara um fruto e com esse acontecimento repe-se a fria racista da
personagem. Dona Quitria Nunca tivera filhos. Um dia reparou que o marido, a ttulo
de padrinho, distinguia com certa ternura, o crioulo da Domingas e declarou logo que
no admitia, nem mais um instante, aquele moleque na fazenda (AZEVEDO, 1959,
p.68). A figura do filho de um branco com uma negra escrava problema sem lugar na
estrutura da organizao familiar da trama e deve-se pela via do apadrinhamento
realizar a relao que sustentar, de forma um tanto quanto obscura aos olhos de todos,
a ligao fraterna entre pai e filho.
A presena do rebento de Jos com Domingas aflora mais uma vez o tino
racista de Dona Quitria que enraivecida adjetiva o marido de Seu negreiro! e
completa Voc pensa que lhe deixarei criar, em minha companhia, os filhos que voc
tem das negras?... Era s tambm o que faltava. No trate de despachar-me, quanto
antes, o moleque, que serei eu quem o despacha, mas h de ser para ali, para junto da
capela! (AZEVEDO, 1959, p.68).
Mais frente na narrativa, ficamos sabendo que Raimundo enviado pelo
prprio pai Europa. L o filho estudar e ter bom sustento. Assim, o pai portugus
branco aviou seu filho corte portuguesa para garantir-lhe a formao e, ao mesmo
tempo, afast-lo dos olhos de todos que, na cidade alegre e lgubre, sabiam bem de que
tipo de relao reprovvel advinham os rebentos que no eram nem negros e nem
brancos.
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Uma vez tendo aviado o filho, Jos retorna fazenda e surpreende a mulher
Quitria em ato de adultrio com o padre Diogo. Contaminado pela raiva Jos mata
Quitria. O padre, trocando a informao do adultrio pela do assassinato, ajudar a
encobrir tudo. O padre, que surge depois como cnego, sabia, portanto, de tudo: da
origem de Raimundo, do ato de Jos, do verdadeiro fim de Quitria, sua amante. Isso o
aproximar da famlia tanto quanto dos fatos. Desenha-se assim, ambiguamente, o
grande vilo da trama: um padre, uma figura religiosa.
No obstante, h tambm em O Mulato personagens que, mesmo margem,
deixam transparecer o ethos conservador da cidade de So Lus. o casa de Dona
Amncia, que, como muitos outros, detestava o progresso. Nessa oposio entre avano
e progresso, encontramos ecos da oposio alegria (e luz) x lgubre (e as sombras),
como vemos no trecho abaixo:

Detestava o progresso.
No seu tempo, dizia ela com azedume, as meninas tinham a sua
tarefa de costura para tantas horas e haviam de pr pr'ali o trabalho! se
o acabavam mais cedo iam descansar?...
Boas! desmanchavam minha senhora! desmanchavam para fazer de
novo! E hoje?... perguntava dando um pulinho, com as mos nas
ilhargas hoje o maquiavelismo da mquina de costura! D-se uma
tarefa grande e s zuc-zuc-zuc! e est pronto o servio! E da, vai
a sirigaita pr-se de leitura nos jornais, tomar conta do romance ou
ento vai para a indecncia do piano!
E jurava que filha sua no havia de aprender semelhante instrumento,
porque as desavergonhadas s queriam aquilo para melhor conversar
com os namorados sem que os outros dessem pela patifaria!
Tambm dizia mal da iluminao a gs:
Dantes os escravos tinham que fazer! Mal serviam a janta iam
aprontar e acender os candeeiros deitar-lhes novo azeite e coloc-los
no seu lugar... E hoje? s chegar o palitinho de fogo bruxaria do
bico de gs e... caia-se na pndega! J no h tarefa! J no h
cativeiro! por isso que eles andam to descarados! Chicote! chicote,
at dizer basta! que do que eles precisam. Tivesse eu muitos, que
lhes juro, pela bno de minha madrinha, que lhes havia de tirar
sangue do lombo! (AZEVEDO, 1959, p.89-90).

Dona Amncia uma personagem subalterna, mas quando se trata de


descobrir os conservadorismos da cidade So Lus e abrir a senda da crtica daquela
sociedade, ela se torna figura central.
Exemplo de tudo que atvico, transfigura-se a personagem em uma
personalidade que simplesmente detestava o progresso e no aceitava as novidades do
tempo. Da mquina de costura que afastava as meninas de famlia do cozer dirio
perdendo-se estas em um maquiavelismo sistemtico que as levava direto indecente
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leitura nos jornais e do romance ou ento [...] do piano at a iluminao a gs que


afetava diretamente o cotidiano servil dos cativos, pois, nas palavras da personagem at
a iluminao a gs que afetava diretamente o cotidiano servil dos cativos, pois eles
valiam-se da bruxaria do bico de gs e pouco tinham o que fazer. Para Dona
Amncia, era preciso sempre usar o chicote, para tirar sangue, literalmente, dos
escravos.
A provocao do narrador, no trecho anterior, no despretensiosa, somenos
despregada de uma leitura poltica, pois est amparada na senda da crtica ao regime
escravista e ao conservadorismo que o acompanha como irmo.
Ora, a partir da apresentao e da fala de Amncia podemos depreender que o
progresso inimigo de uma diviso do trabalho baseada na servido de escravos e que,
esse mesmo progresso, detentor de uma capacidade latente de desestabilizar a moral e
os bons costumes da famlia.
Est, o narrador, tecendo a trama da senda que coloca as aparncias em
questo, desvelando os sentidos de um conservadorismo que, a princpio, pode parecer
banal, mas, no fundo, concentra suas razes de ser no querer da prevalncia da profunda
desigualdade social que sustenta o regime servil e as falsas aparncias. E, note-se, a
cincia, leia-se a mquina de costura, a iluminao a gs, e sua introduo no cotidiano
da vida que geram a patifaria, leia-se: a desagregao do sistema.
Assim, o narrador quer provocar mostrando que aquilo que ilumina, leia-se a
cincia e a tecnologia da iluminao a gs a alegria , naquela sociedade,
compreendido equivocadamente como sinnimo de atraso, quando, na verdade, o atraso
a no compreenso do novo lume a continuidade do lgubre.
frente, prevalece com nimo em O Mulato a senda da crtica ao regime servil
e continua o narrador tecendo a trama da denncia social expondo a opinio dos brancos
na chave do preconceito racial e da explorao do trabalho escravo. A obra faz isso, em
alguns momentos, elevando a crtica social ao patamar da explcita provocao. E a
figura de Raimundo que servir nesse entremeio como para-raios das opinies racistas
das personagens como quando o Freitas passou-se janela de Raimundo, e aproveitou
a oportunidade para despejar contra este uma estopada a respeito do mau servio
domstico feito pelos escravos (AZEVEDO, 1959, p.94).
A seguir, o que vem, mais um excerto do jogo narrativo que coloca as
provocaes sociedade escravagista de forma nada sutil, mas, ao mesmo tempo,
implcitas s falas das personagens racistas. assim que vai continuar o Freitas,
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personagem por demais secundrio para o fluxo da narrativa, mas no para a


composio das sendas sociopolticas, dizendo que os escravos nos so necessrios,
reconheo!... mas no podem ser mais imorais do que so! e que As negras,
principalmente as negras!... So umas muruxabas, que um pai de famlia tem em casa, e
que dormem debaixo da rede das filhas e que lhes contam histrias indecentes!
(AZEVEDO, 1959, p.94).
Adiante, o narrador tecer passagem curiosa problematizando a influncia das
negras escravas nas meninas de famlia com a ideia fisiolgica de contgio, remetendonos ideia de doena, pois diz a personagem Ainda outro dia, em certa casa, uma
menina, coitada apareceu coberta de piolhos indecorosos, que pegara da negra! Sei de
outro caso de uma escrava que contagiou a uma famlia inteira de impigens e dartros de
carter feio! (AZEVEDO, 1959, p. 94). Mas o contgio infeccioso para o corpo ,
segundo o personagem, o menor mal que as negras podem oferecer s meninas,
considerando que de maior envergadura o mal que estas mesmas negras podem causar
moral das meninas na medida em que ficam as pobres moas sujas de corpo e alma
na companhia de semelhante corja! (AZEVEDO, 1959, p. 94).
Termina a personagem com profunda ironia ao colocar o fato de possuir
escravos como se fosse algo impositivo, pois vai dizer Freitas que se conserva pretos
ao seu servio, porque no tinha outro remdio. A ironia das personagens seiva
que nutre a senda de um pensamento que nega e denuncia o racismo como ato ridculo e
coloca a escravido como consubstanciao da mediocridade. Novamente uma alegria
contaminada pelas sombras.
Nesse ponto a trasladao de um trecho substancial se faz necessria:
A criadagem de Manuel e Maria Brbara constava, alm de Brgida, e
Benedito, de uma cafuza j idosa, chamada Mnica, que amamentara
Ana Rosa e lavava a roupa da casa, e mais de uma preta s para
engomar, e outra s para cozinhar, e outra s para sacudir o p dos
trastes e levar recados rua. Pois, apesar deste pessoal, o servio era
sempre tardio e malfeito.
Estas escravas de hoje tem luxos!... observou Amncia em voz
baixa a Maria do Carmo, apontando com o olhar para o vulto
empantufado de Brgida.
E entraram a conversar sobre o escndalo das mulatas se prepararem
to bem como as senhoras. J se no contentavam com a sua saia
curta e cabeo de renda; queriam vestido de cauda; em vez das
chinelas, queriam botinas! Uma patifaria! Depois falaram nos
caixeiros, que roubavam do patro para enfeitar as suas pininchas; e,
por uma transio natural, estenderam a crtica at aos passeios a
cano, s festas de largo e aos bailes dos pretos.

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Os chinfrins, como lhes chamava o meu defunto Espigo, acudiu


Maria do Carmo, Conheo! ora se conheo!... Bastante quizlia
tivemos ns por amor deles!...
uma sem-vergonheira! Ver as escravas todas de cambraia, laos
de fita, gua de cheiro no leno, a requebrarem as chandangas na
dana!...
Ah, um bom chicote!... disseram as duas velhas ao mesmo tempo.
E elas danam direito?... perguntou a do Carmo.
Se danam!... O servio que no sabem fazer a tempo e a horas!
L para danar esto sempre prontas! Nem o Joo Enxova!
A indignao secava-lhe a voz.
At parecem senhoras, Deus me perdoe! Todas a se fazerem de
gente! os negros a darem-lhe excelncia E porque minha senhora pra
c! Vossa Senhoria pra l!. uma pouca vergonha, a senhora no
imagina!... Uma vez, em que fui espiar um chinfrim, porque me
disseram que o meu defunto estava l metido, fiquei pasma! E o
melhor que os descarados no se tratam pelo nome deles tratam-se
pelo nome dos seus senhores!... No sabe Filomeno?... aquele mulato
do presidente?... Pois a esse s davam Sr. Presidente! Outros so
Srs. Desembargadores, Doutores, Majores e Coronis! Um desaforo
que deveria acabar na palmatria da polida! (AZEVEDO, 1959, p.9596).

O dilogo entre Amncia e Maria do Carmo descortina muitas redes de sentido


acerca da viso da personagem mulher branca em relao criadagem negra. Antes, no
entanto, do narrador abrir a conversa entre as personagens, faz uma referncia geral aos
escravos de Manoel Pescada e suas atribuies na casa. H certa diviso do trabalho,
mas, mesmo assim, apesar deste pessoal, o servio era sempre tardio e malfeito..
O leitor carregado, de antemo, para uma ambincia de superinferiorizao do
escravo, pois no bastava o sujeito ser escravo podia ainda, como se se aplicasse ao tipo,
incompetente.
No que pesa ao dilogo entre as personagens, indignam-se com o fato de as
mulheres negras, as escravas, estarem passando a certos comportamentos e usos
inaceitveis. Inaceitveis porque so usos e comportamentos das senhoras brancas posto
que agora as escravas queriam vestido de cauda; em vez das chinelas, queriam
botinas! (AZEVEDO, 1959, p.95). Segundo a perspectiva das personagens secundrias
Amncia e Maria do Carmo, o fato de as negras aspirarem aos usos do cotidiano das
mulheres brancas representava um escndalo moral e veem nesse processo o risco
iminente da ampliao desses luxos. Isso leva a pensar que o trabalho j no estava
mais sendo bem feito pelas escravas justamente porque elas se interessavam, agora, pelo
luxo dos brancos. Podemos pensar, assim, que no falta certa ironia do narrador na
composio do trecho, considerando que o excerto faz pensar em: quanto mais branco

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ou mais ambientado aos usos do branco estiver o negro, igual ao do branco e por isso de
menor qualidade ser o seu trabalho.
O dilogo continua, bem como continuam as queixas das senhoras em relao
criadagem. A preocupao com a impresso de que havia certa mudana no hbito e no
status das escravas se confirma nas afirmaes que comentam a maior disposio das
cativas para o lazer da dana e a menor disposio para o trabalho e que certos homens,
evidentemente negros, tratam as negras por meio de pronomes de tratamento que, pela
ordem natural das coisas, s podem ser utilizados por homens brancos, senhores em
relao a mulheres brancas, senhoras. Para as personagens o nico modo de impedir tal
desenvolvimento dos usos era, como disseram em unssono, um bom chicote!.
Mas o disparate de novos usos no estava restrito apenas s escravas, posto que
os homens negros tambm se utilizavam dos pronomes dos brancos em seu trato. Em
uma verdadeira e irnica transferncia, os escravos, entre si, no se tratam pelo nome
deles tratam-se pelo nome dos seus senhores!... No sabe Filomeno?... aquele mulato do
presidente?... Pois a esse s davam Sr. Presidente! Outros so Srs. Desembargadores,
Doutores, Majores e Coronis!. E evidentemente que, diante de um desaforo desses,
os escravos-senhores deveriam, segundo Maria do Carmo acabar na palmatria da
polida!.
Assim que comum no enredo de O Mulato a apario de personagens pouco
significativos para a composio da trama como um todo, mas que se prestam a reforar
questes que, somos levados a pensar, so de importncia para o narrador em seu
esforo de carregar criticamente o texto. Seguimos com outro excerto passvel de ser
compreendido como uma senda poltica da obra e que envolve diretamente o
protagonista:

Mas, Sr D. Maria Brbara, conte-me como foi essa histria do


quebranto, pediu Raimundo.
Ora o qu! Pois ento o senhor no sabe que o mau-olhado
pegando uma criatura de Deus est despachadinha?... Ento, credo!
que andou o senhor aprendendo l por essas paragens que correu?!
V. Ex., minha prima, tambm acredita no quebranto? interrogou o
moo, voltando-se para Ana Rosa.
Bobagens... murmurou esta, afetando superioridade.
Ah, ento no supersticiosa?...
No, felizmente. Alm disso e abaixou a voz, rindo-se mais
ainda que acreditasse, no corria risco... dizem que o quebranto s
ataca em geral as pessoas bonitas...
E sorriu para Raimundo.
Nesse caso, prudente acautelar-se... volveu ele galanteando.

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E, como se Ana Rosa lhe chamara a ateno para a prpria beleza


passou a consider-la melhor; enquanto a velha taramelava: Meu
caro senhor Mundico, hoje em dia j no se acredita em coisa
alguma!... por isso que os tempos esto como esto cheios de
febres, de bexigas, de tsicas e de paralisias, que nem mesmo os
doutores de carta sabem o que aquilo ! Diz que beribri ou no
sei qu; o caso que nunca vi em dias de minha vida semelhante
diabo de molstia, e que o tal como-chama est matando de repente
que nem obra do sujo, credo! At parece castigo! Deus me perdoe!
Isto vai, mas tudo caminhando para uma repblica h de dar-lhes
uma. Que os faa ficar a de dente arreganhado! Pois o que, senhor! se
j no h tementes de Deus! J poucos so os que rezam!... Hoje, com
perdo da Virgem Santssima e bateu uma palmada na boca at
padres! at h padres que no prestam! Raimundo continuava a rir.
Quanto mais, observou ele de bom humor para a fazer falar, quanto
mais se V. Ex. conhecesse certos povos da Europa meridional.
Ento que ficaria pasma deveras!
Credo, minha Nossa Senhora! que inferno no ir esse mundo de
esconjurados!
Por isso que agora est se vendo, benza-me Deus!
E, benzendo-se ela prpria com ambas as mos, pediu que a
deixassem ir dar uma vista de olhos pela cozinha.
eu no estar l e o servio fica logo pra trs! Caem no remancho,
diabo das pestes!
Afastou-se gritando, desde a varanda pela Brgida: A estavam a
pingar as nove, e nem sinal de almoo!... (AZEVEDO, 1959, p. 114115).

O trecho substancial para captar uma senda sociopoltica impressa em meio ao


enredo de O Mulato. Todo o trecho, que em nada contribui para o desenrolar da trama,
tem o intuito de ironizar os costumes populares das simpatias e supersties. E
Raimundo, vamos sabendo pouco a pouco, aquele que ironiza as crenas populares e
os quebrantos. A ironia de Raimundo caracterizada pelo riso em toda a cena choca-se
com a fala de Maria Brbara que diz Deus me perdoe! Isto vai, mas tudo caminhando
para uma repblica h de dar-lhes uma [...] (AZEVEDO, 1959, p.115). O que
depreendemos ento que no gratuita a ironia de Raimundo, pelo contrrio, sabemos
pela fala de Maria Brbara que uma repblica acabaria com os encantamentos e logo
com as protees da sociedade. No h outro sentido nisto se no quisesse o narrador
chamar a ateno para o fato de que exatamente isso que faria a repblica e que na
cabea dos conservadores, leia-se Maria Brbara, significaria o fim de uma era
abenoada por Deus. Eis que por essa altura a senda da crtica ao clero reaparece
quando Maria Brbara fala Hoje, com perdo da Virgem Santssima e bateu uma
palmada na boca - at padres! at h padres que no prestam! e, Raimundo continuava
a rir.

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Adiante, em uma fala que realiza no fundo uma comparao velada, Raimundo
alude ao fato de qu certos povos da Europa meridional j h muito se livraram desses
costumes baseados em quebrantos. Tem-se assim a impresso de um contentamento de
Raimundo com certas evolues no sem a dose de prazer de ver o que significa isso
aos mais conservadores.
Em sentido prximo, riqussima a seguinte passagem:
Por esse tempo aqueles trs surgiam na rua, formando cada qual mais
vivo contraste com os outros: Manuel no seu tipo pesado e chato de
negociante, calas de brim e palet de alpaca; o cnego imponente na
sua batina lustrosa, aristocrata, mostrando as meias de seda escarlate e
o p mimoso, apertadinho no sapato de polimento; Raimundo, todo
europeu, elegante, com uma roupa de casimira leve adequada ao clima
do Maranho, escandalizando o bairro comercial com o seu chapude-sol coberto de linho claro e forrado de verde pela parte de dentro.
Formavam dizia este ltimo, chasqueando, sem tirar o charuto da boca
uma respeitvel trindade filosfica, na qual, ali, o Sr. Cnego
representava a teologia, o Sr. Manuel a metafsica, e ele, Raimundo, a
filosofia poltica; o que, aplicado poltica, traduzia-se na prodigiosa
aliana dos trs governos o do papado, o monrquico e o
republicano! (AZEVEDO, 1959, p.119).

A senda da poltica atinge elevado grau nessa passagem de contedo alegrico


que, ao mesmo tempo em que faz refletir sobre os diferentes tipos de composio dos
governos, tambm acaba por confirmar a noo que vamos tendo desde as primeiras
linhas do romance de que a personagem de Raimundo no se diferencia apenas pela
tonalidade da pele, mas tambm pelas preferncias polticas e pelos modos de se portar.
Para alm a passagem, ainda uma referncia muita clara a preferncia poltica de
Raimundo. Veremos: eis que a figura do cnego Diogo imponente na sua batina
lustrosa, aristocrata, mostrando as meias de seda escarlate e o p mimoso, apertadinho
no sapato de polimento vai ser diretamente ligada teologia e ao papado; j a figura de
Manuel Pescada no seu tipo pesado e chato de negociante, calas de brim e palet de
alpaca representava a metafsica e, logo a monarquia, sistema, portanto, pesado e
chato e, mormente, metafsico, ou seja, distante da realidade ou melhor, mais terico
do que prtico; Raimundo por sua vez se apresenta europeu, elegante, com uma roupa
de casimira leve [...] com o seu chapu-de-sol coberto de linho claro e forrado de verde
pela parte de dentro e o narrador rapidamente o vincula filosofia poltica e ao tipo de
governo republicano. Aqui importante reparar que o nico adequado ao clima
Raimundo, ou seja, o nico tipo de governo apropriado seria o republicano mesmo que

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viesse europeu, j que os outros tipos so lustrosos ou pesados demais para o clima do
Maranho: s o mulato e a repblica so, portanto, adequados.
A analogia que faz o narrador entre as personagens, os tipos de governo e os
hbitos de cada um, bem como a adequao destes em relao ao lugar, nos d a
impresso de que alude tambm s etapas da filosofia da histria do positivismo
comteano, modelo este que explica a evoluo das sociedades pelas etapas religiosa,
metafsica e cientfica ou positiva e, naturalmente, enfim, republicana. Seria o mulato,
ento, sinnimo do que h de mais evoludo na escala do desenvolvimento poltico
humano.
Passagens como essa revelam sendas que imprimem carter teolgico ao texto,
carregado de tpicos tradicionalismos catlicos. No s na descrio de certas liturgias e
modos das personagens, sobretudo as femininas que so beatas, mas tambm em motes
que podem passar despercebidos, como as insistentes locues em latim, soltas pelo
cnego Diogo no nterim de diversos dilogos.
Entre as locues litrgicas e as sendas de crtica poltica e social, durante a
narrativa, so muitos os chistes e as ironias. Patifes do cotidiano so contados para
esmaecer o tom lgubre que o texto traz em sua essncia de desigualdade social e
escravismo. O recurso mantm a alegria esmaecida.
Tambm aparente, como alhures tratado, a senda das tonalidades antilusitanas.
Em diversos momentos a presena portuguesa colocada na culpa dos males da
provncia, como por exemplo, em certa passagem em que Raimundo, que conhecera
muito bem Portugal, onde estudou, ressentia-se muito da m educao que os
portugueses trouxeram para o Brasil (AZEVEDO, 1959, p. 82) porque, durante a
estada em Portugal, foi alcunhado pelos colegas de classe de macaquinho. E somado a
isso no escapam os ufanismos tpicos dos romnticos que valorizam o Brasil, quando o
autor descreve uma das personagens assistindo o espetculo maravilhoso de um
crepsculo de vero no extremo norte do Brasil (AZEVEDO, 1959, p.77).
Depreendemos tambm da leitura, que o tecer e destecer de sendas sociopolticas
so acompanhados, durante toda a narrativa por uma musicalidade. Essa musicalidade,
excetuando algumas polcas ao piano, de bem brasileira. H uma melodia que
acompanha toda a narrativa que de tonalidade tropical entrecortada por emprstimos
modais europeus. Anacronicamente, temos a sensao de certa dodecafonia a
musicalidade romntica por vezes entremeada a passagens tensas e repetitivas de tom
lgubre. Aqui, tambm, a msica do livro miscigenada e ambgua.
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A alegria lgubre presente na narrativa perdura e entrecorta sendas sobre a


escravido. Na descrio de Freitas sobre a festa dos remdios, Raimundo surpreende-se
ao saber que em uma comemorao, espao da alegria, se ralha: Ralha? pergunta
Raimundo. E diz o Freitas: ora! J houve uma senhora que castigou um moleque a
chicote, l mesmo no largo!. E mais uma vez se surpreende Raimundo: A chicote?.
E responde Freitas misturando ambiguamente e de modo despercebido a festa religiosa
violncia: Sim, a chicote! Aquilo, meu caro doutor, uma espcie de
romaria!(AZEVEDO, 1959, p.105).
Em alguns momentos Raimundo protagonizar posio contrria ao cotidiano da
sociedade escravista.

Desse modo, vai aos poucos vestindo caractersticas

abolicionistas. A senda que coloca Raimundo na defesa da abolio abre-se de quando


em vez, implicitamente, por exemplo, quando se indigna frente a opinies dos
provincianos acerca da escravido ou quando frente aos maus tratos que a sogra de
Manuel da Silva deferia contra seus escravos via, naquilo, um castigo brbaro e
selvagem que revoltava-o profundamente e punha-o triste dando-lhe mpetos de
fazer um despropsito na casa alheia. E exclamava a ss, indignado: Estpidos!
(AZEVEDO, 1959, p. 122).
E assim, cresceu em Raimundo um nojo pelo Maranho. Isso o levou a despejar
artigos crticos no jornal da provncia. O que s lhe trouxe problemas, j que o
acusavam de herege, maom, pedante e desrespeitoso. Assim Raimundo se aborrecia e
a provncia parecia-lhe cada vez mais feia, mais acanhada, mais tola,
mais intrigante e menos socivel. Por desfastio, escreveu e publicou
alguns folhetins; no agradaram falavam muito a srio; passou ento
a dar contos, em prosa e verso; eram observaes do real, trabalhadas
com estilo, pintavam espirituosamente os costumes e os tipos ridculos
do Maranho (AZEVEDO, 1959, p.140).

Em meio a tais acontecimentos, a musicalidade das festas e do cotidiano


maranhense continuam hibridamente em lgubre alegria. Durante a festa de So Joo,
quando todos da casa de Manoel Pescada e amigos divertiam-se e depois rezavam a
ladainha do padre Lamparinas, eis que se repe, em meio comemorao da festa, em
meio alegria, o lgubre, pois morre subitamente Dona Maria do Carmo. Nesse
momento, ser larga a cena que interrompe a festa e leva a narrativa ao percurso do
velrio e de reflexes sobre a doena, a morte e suas liturgias (AZEVEDO, 1959, p.175180). No mais que de repente a situao que era de festa e de alegria incontinenti
tornou-se lgubre (AZEVEDO, 1959, p.176). E o padre Lamparinas, em mais uma
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senda aberta contra a igreja e religio, s fica chateado com a situao pelo fato de no
ter participado da ceia aps a ladainha, posto que a morte de Dona do Carmo
interrompesse a festa. O que evidencia isso seu estado furioso, que lhe faz vir mente
o provrbio: O padre onde canta l janta! (AZEVEDO, 1959, p.177).
No demora e Maria Brbara passa a achar que os acontecimentos ruins so
culpa do mulato. O cabra havia trazido consigo agouro e maldio. Alm de tudo o
tal, segundo a personagem, era herege e maom coisa que havia descoberto vendo a
capa de um livro de Raimundo que trazia inscries e simbologias manicas
(AZEVEDO, 1959, p.186-188).
frente, a senda do positivismo se abre quando em discusso sobre religio
com o tio Manuel, Raimundo depe em tom srio que no desdenhava da religio,
que a julgava at indispensvel como elemento regulador da
sociedade. Afianou que admirava a natureza e rendia-lhe o seu culto,
procurando estud-la e conhec-la nas suas leis e nos seus fenmenos,
acompanhando os homens de cincia nas suas investigaes, fazendo,
enfim, o possvel para ser til aos seus semelhantes, tendo sempre por
base a honestidade dos prprios atos (AZEVEDO, 1959, p.198).

Essas reflexes de Raimundo aspiram qualidades positivistas. No desmerece a


religio, mas lega a esta pura condio funcional. Acha que as leis naturais so
soberanas em relao a outras quaisquer. Nesse sentido, ser til para um semelhante era
conhecer essas leis e us-las em benefcio da humanidade, pautado pela honestidade
como princpio. Assim, o bem, se havia, estava na natureza e no conhecimento de suas
leis, enfim o seu culto era cientfico, positivo. E dessa senda do positivista que nada
compromete o encaminhamento da trama, o autor tece, no mesmo trecho, quase que
conjugadas, uma senda abolicionista protagonizada, tambm, por Raimundo:
uma cerrada conversa travou-se entre eles a respeito de crenas
religiosas; Raimundo mostrava-se indulgente com o companheiro,
mas aborrecia-se, intimamente revoltado por ter de atur-lo. Da
religio passaram a tratar de outras coisas, a que o moo ia
respondendo por comprazer; afinal veio baa a escravatura e Manuel
tentou defend-la; o outro perdeu a pacincia, exaltou-se e apostrofou
contra ela e contra os que a exerciam, com palavras to duras e to
sinceras, que o negociante se calou, meio enfiado (AZEVEDO, 1959,
p.198).

Mas se essas sendas sociopolticas no tecem o desenrolar dos fatos, ento, o


que empurra a narrativa? O que faz com que todos os fatos, as personagens, e o impulso
criativo tenham esteira para se realizarem na fico? Ora, de forma ambgua, um fluxo
54

romntico, em meio a sendas realistas, que conduz a histria. O eixo da trama sobre o
qual tantos outros ganham relevncia, sobre o qual se organiza o pensamento do autor
sobre a realidade da fico, sobre o qual o leitor buscar saber o que vai acontecer a
paixo de Ana Rosa, a filha branca de Manuel Pescada, por seu primo mulato
Raimundo.
A cor da pele, os olhos e os modos de Raimundo atraam senhoras, moas,
vivas e solteiras de So Lus. O ser ambguo despertava interesse sexual e a prima
branca, filha de portugueses no escapou extica beleza do mulato. Eis que o mulato
tambm se afeioa prima. A paixo tomar certos rumos: surdina da casa grande do
pai, entre rezas e choros copiosos da moa e a impotente resistncia de Raimundo, os
dois, uma branca e um mulato, tero encontros secretos. Os encontros secretos aceleram
o amor.
Apaixonado, Raimundo pedir a mo da prima ao tio, que lhe nega o pedido.
Demorou Raimundo saber que a negativa vinha por conta de sua cor de pele. No queria
o pai Manuel Pescada, muito menos a av Maria Brbara, tampouco o cnego Diogo,
padrinho da moa, ver a jovem casada com um mulato. O pai, por outro lado, preferia
ver a filha casada a um de seus caixeiros, o Dias. Era, portanto, prefervel ver a filha
casada a um pobre branco do que a um mulato rico, como era Raimundo.
Destarte, o segredo que faz com que Manuel no aceite o pedido de Raimundo
para casar-se com sua filha serve apenas para Raimundo. Todos os personagens da
histria e mesmo o leitor j sabem, desde o incio, o fato de que Raimundo no seria
aceito por ser mulato. Por diversas vezes fica claro que o doutor Raimundo demoraria
muito a perceber que suas origens o condenavam.
A cincia de sua condio de mulato e de que nascera escravo s vem na
explicao de Manuel quando da negativa do pedido da mo de Ana Rosa em
casamento. Raimundo tem, enfim, os dados que o colocam na realidade dos fatos e lhe
do compreenso acerca da sociedade que lhe rejeitava:
Recusei-lhe a mo de minha filha, porque o senhor ... filho de
uma escrava...
Eu?!
O senhor um homem de cor!... Infelizmente esta a verdade...
Raimundo tomou-se lvido. Manuel prosseguiu, no fim de um
silncio:
J v o amigo que no por mim que lhe recusei Ana Rosa, mas e
por tudo! A famlia de minha mulher sempre foi muito escrupulosa a
esse respeito, e como ela toda a sociedade do Maranho! Concordo
que seja uma asneira; concordo que seja um prejuzo tolo! o senhor

55

porm no imagina o que por c a preveno contra os mulatos!...


Nunca me perdoariam um tal casamento; alm do que, para realiz-lo,
teria que quebrar a promessa que fiz a minha sogra, de no dar a neta
seno a um branco de lei, portugus ou descendente direto de
portugueses!... O senhor um moo muito digno, muito merecedor de
considerao, mas... foi forro pia, e aqui ningum o ignora
Eu nasci escravo?!...
Sim, pesa-me diz-lo e no o faria se a isso no fosse constrangido,
mas o senhor filho de uma escrava e nasceu tambm cativo
(AZEVEDO, 1959, p.222).

E o verdadeiro personagem, a grande senda poltica e social do livro vem tona.


Nasce a conscincia de Raimundo sobre sua condio de existncia e com ela brota todo
torpor. A realidade que os tradicionalismos que Raimundo antes apenas assistia agora
o sucumbiam cincia de seu prprio ser e o que isso significava. Doutor, homem de
cincia, materialmente provido, mas mulato. Tinha tudo e nada tinha. Suas qualificaes
esvaiam-se no que representava a cor de sua pele. Nem branca, nem negra. Mulata.
O personagem outrora bom, que era candidato a heri, romantizado e preparado
para os desafios da trama, se v perdido em meio s ciladas da sociedade tradicional,
escravista e desigual:

Raimundo, pela primeira vez, sentiu-se infeliz; uma nascente m


vontade contra os outros homens formava-se na sua alma at ai limpa
e clara; na pureza do seu carter o desgosto punha a primeira ndoa.
E, querendo reagir, uma revoluo operava-se dentro dele; ideias
turvas, enlodadas de dio e de vagos desejos de vingana, iam e
vinham, atirando-se raivosos contra os slidos princpios da sua moral
e da sua honestidade, como num oceano a tempestade aula contra um
rochedo os negros vagalhes encapelados. Uma s palavra bolava
superfcie dos seus pensamentos: Mulato. E crescia, crescia,
transformando-se em tenebrosa nuvem, que escondia todo o seu
passado. Ideia parasita, que estrangulava todas as outras ideias.
Mulato!
Esta s palavra explicava-lhe agora todos os mesquinhos escrpulos,
que a sociedade do Maranho usara para com ele. Explicava tudo: a
frieza de certas famlias a quem visitara; a conversa cortada no
momento em que Raimundo se aproximava; as reticncias dos que lhe
falavam sobre os seus antepassados; a reserva e a cautela dos que, em
sua presena, discutiam questes de raa e de sangue; a razo pela
qual D. Amncia lhe oferecera um espelho e lhe dissera: Ora mirese! a razo pela qual diante dele chamavam de meninos os moleques
da rua. Aquela simples palavra dava-lhe tudo o que ele at a desejara
e negava-lhe tudo ao mesmo tempo, aquela palavra maldita dissolvia
as suas dvidas, justificava o seu passado; mas retirava-lhe a
esperana de ser feliz, arrancava-lhe a ptria e a futura famlia; aquela
palavra dizia-lhe brutalmente: Aqui, desgraado, nesta miservel
terra em que nasceste, s poders amar uma negra da tua laia! Tua
me, lembra-te bem, foi escrava! E tu tambm o foste!

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Mas, replicava-lhe uma voz interior, que ele mal ouvia na


tempestade do seu desespero; a natureza no criou cativos! Tu no
tens a menor culpa do que fizeram os outros, e no entanto s castigado
amaldioado pelos irmos daqueles justamente que inventaram a
escravido no Brasil!
E na brancura daquele carter imaculado brotou, esfervilhando logo,
uma ninhada de vermes destruidores, onde vinham o dio, a vingana,
a vergonha, o ressentimento, a inveja, a tristeza e a maldade. E no
circulo do seu nojo, implacvel e extenso, entrava o seu pas, e quem
este primeiro povoou, e quem ento e agora o governava, e seu pai,
que o fizera nascer escravo, e sua me, que colaborara nesse crime.
Pois ento de nada lhe valia ter sido bem educado e instrudo; de
nada lhe valia ser bom e honesto?... Pois naquela odiosa provncia,
seus conterrneos veriam nele, eternamente, uma criatura desprezvel,
a quem repelem todos do seu seio?... E vinham-lhe ento, ntidas luz
crua do seu desalento, as mais rasteiras perversidades do Maranho; as
conversas de porta de botica, as pequeninas intrigas que lhe chegavam
aos ouvidos por intermdio de entes ociosos e objetos, a que ele nunca
olhara seno com desprezo. E toda essa misria, toda essa imundcia,
que ate ento se lhe revelava aos bocadinhos, fazia agora uma grande
nuvem negra no seu esprito, porque, gota a gota, a tempestade se
formara. E, no meio desse vendaval, um desejo crescia, um nico, o
desejo de ser amado, de formar uma famlia Um abrigo legtimo, onde
ele se escondesse para sempre de todos os homens (AZEVEDO, 1959,
p.223-224).

Toda a passagem de tomada de conscincia de Raimundo catrtica. o


momento em que as tramas irreal e real se unificam. a transfigurao da realidade da
fico. Quase todas as sendas anunciadas se fundem em uma estratgia narrativa que
anuncia o fato de que a conscincia histrica nem sempre liberta os homens, j que, pelo
contrrio, pode aprision-los. Toda a culpa que no era sua, todo o sentido da sociedade
tradicional, todo o choque de raas, o lugar no trabalho, todo o seu conhecimento
cosmopolita de nada serviam, pois a cor de sua pele esvaa o seu herosmo. O mulato,
na brancura daquele carter imaculado brotou, esfervilhando logo, uma ninhada de
vermes destruidores, onde vinham o dio, a vingana, a vergonha, o ressentimento, a
inveja, a tristeza e a maldade (AZEVEDO, 1959, p.223). No era mais bom. A sua pele
miscigenada uniu-se ambiguidade de seu carter, atiado pelas intempries da vida
social. A realidade, sua histria, seu passado, no eram mais lacunas, mas eram agora a
principal fresta por onde escapava todo o sentido de sua existncia. Saber quem era no
lhe colocou, como esperado, em melhor posio, pelo contrrio, o fez sucumbir nas
inexorveis redes de sentido desigual da sociedade escravista, ranosamente colonial e
provinciana.

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E, diante de tal torpor, da consternao e da loucura, no entendia ainda o


sentido de ser mulato e
parou defronte do espelho e mirou-se com muita ateno procurando
descobrir no seu rosto descorado alguma coisa, algum sinal, que
denunciasse a raa negra. Observou-se bem, afastando o cabelo das
fontes; esticando a pele das faces, examinando as ventas e revistando
os dentes; acabou por atirar com o espelho sobre a cmoda, possudo
de um tdio imenso e sem fundo (AZEVEDO, 1959, p. 229).

Adiante, uma conversa trivial entre personagens secundrios fechar o sentido


das sendas sociopolticas. Novamente a passagem cheia de sentido poltico e social em
nada interfere na conduo da narrativa. No entanto, questes de raa sero entremeadas
a questes polticas e aparecer uma senda de referncia Repblica. O dilogo que tem
incio com comentrios sobre a negativa de Manuel ao casamento de Raimundo com
sua filha toma grande tino crtico. As consideraes do personagem subalterno Casusa,
articulam reflexes que aludem ao despotismo do imprio brasileiro mantido sobre a
ignorncia das massas e da escravido. Alm disso, h por parte de Casusa uma crtica
pesada contra a nobiliarquia que favorece portugueses em detrimento a brasileiros e
chega a falar do sistema de governo que, centralista e antifederativo, impunha restries
ao desenvolvimento de certas provncias como o Maranho. A senda uma das
passagens que mais arrecada corpus ao pensamento poltico embutido na narrativa. No
obstante, outro personagem, Sebastio, que participa da conversa, pe em dvida o
argumento de Casusa de que a Repblica poria fim a todos os problemas polticos e
sociais do momento. Essa senda se realiza em um verdadeiro debate poltico entre as
personagens. Um debate poltico entre o monarquista Sebastio e o republicano Casusa.
Ironicamente, em momento alto, o monarquista foge ao debate, dizendo-se acometido
por uma rompante dor de dente:

E o galego?
Negou-a! diz que porque o outro mulato!
Sim, em parte... aprovou Sebastio.
Ora, deixe disso, seu Campos! No sei se porque no tenho
irms, mas o que lhe asseguro que preferia o doutor Raimundo da
Silva a qualquer desses chourios da Praia Grande.
No! l isso que no. Preto preto! branco branco! Nada de
confuses!
Digo-lhe ento mais! asneira seria a dele se se amarrasse, porque o
cabra atilado s direitas!
Sim, isso faria... confirmou o Campos entretido a quebrar a calia
da parede com a biqueira do chapu-de-sol. Aquilo est se perdendo

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por c... homem para uma cidade grande!... Olhe, ele talvez faa
futuro no Rio... Voc lembra-se do...?
E segredou um nome ao ouvido do Casusa.
Ora! como no? Muita vez dei-lhe aos cinco e aos dez tostes para
comer, coitado! E hoje, hein?
! Foi feliz... mas, quer que lhe diga? no acredito l essas coisas
no futuro deste por causa daquelas ideias de repblicas... porque,
convenam-se por uma vez de uma coisa! A repblica muito bonita,
muito boa sim senhor! porm no ainda para os nossos beios! A
repblica aqui vinha dar em anarquia!...
Voc exagera, seu Sebastio.
No ainda para os nossos beios, repito! ns no estamos
preparados para a repblica! O povo no tem instruo! ignorante! e
burro! no conhece os seus direitos!
Mas venha c! replicou o Casusa, fechando no ar a sua mo plida
e encardida de cigano. Diz voc que o povo no tem instruo; muito
bem! Mas, como quer voc que o povo seja instrudo num pas, cuja
riqueza se baseia na escravido e com um sistema de governo que tira
a sua vida justamente da ignorncia das massas?... Por tal forma,
nunca sairemos deste circulo vicioso! No haver repblica enquanto
o povo for ignorante, ora, enquanto o governo for monrquico
conservar, por convenincia prpria, a ignorncia do povo; logo
nunca haver repblica!
E ser o melhor!...
Eu ento j no penso assim! Acho que ela devia vir, e quanto
antes! tomara eu que rebentasse por a uma revoluo: s para ver o
que sala! Creio que somente quando tudo isto ferver, a porcaria ir na
espuma! E ser espuma de sangue, seu Sebastio!... Acredite, meu
rico, que no h Maranho como este! Isto nunca deixar de ser uma
colnia portuguesa!... O alto governo no faz caso das provncias do
Norte! A tal centralizao um logro para ns! Ao passo que, se isto
fosse dividido em departamento, cada provncia cuidaria de si e havia
de ir pra diante, porque no tinha de trabalhar para a Corte! a
insacivel cortes! E o Casusa gesticulava indignado. Mas o que
quer voc?! O governo tem parentes, tem afilhados, tem comitivas,
tem salvas, tem maapes, tem o diabo! e para isso preciso cobre!
cobre! O povo esta a, que pague! Tome imposto pra baixo e deixa
correr o pau para Caxias!
E, chegando a boca a uma orelha do outro: Olhe meu Sebastio, aqui
no Brasil vale mais a pena ser estrangeiro que filho da terra!... Voc
no est vendo todos os dias os nacionais perseguidos e
desrespeitados, ao passo que os portugueses vo se enchendo, vo se
enchendo, e as duas por trs so comendadores so bares, so tudo!
Uma revoluo! Exclamou repelindo o Campos com ambas as mos
Uma revoluo do que precisamos!
Qual revoluo o qu! Voc um crianola seu Casusa e ainda no
pensa seriamente na vida! Deixe estar que em tempo julgar as coisas
a meu modo, porque em nossa terra . Que idade tem voc?
Entrei nos vinte e seis.
Eu tenho quarenta e quatro... em nossa terra esto se vendo
constantemente entradas de leo e sadas de sendeiro!... Voc acha
que a repblica convinha ao Brasil! pois bem... Ai!
O que ?
O dente! diabo!
E, depois de uma pausa.

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Adeus. At logo, disse cobrindo o rosto com o leno e afastandose.


Olhe! Espere, seu Sebastio gritava o Casusa, querendo det-lo,
empenhado na palestra (AZEVEDO, 1959, p.243-245).

Nas ltimas partes do livro, depois da catarse que se realiza com o conhecimento
de Raimundo sobre suas verdadeiras origens, no cessam as sendas que atinam a pena
sobre os males da escravido. A passagem que segue crivada de reforadas sendas que
sugerem atitude crtica e abolicionista. As reflexes so todas de Raimundo. A principal
vtima da histria converte-se em propagador de ideias crticas contra o sistema de
espoliao das gentes cativas. O protagonismo quase romntico de Raimundo convertese em um protagonismo poltico. Ele agora, atravs de suas reflexes sobre si e seu
meio, portador da crtica poltica e social de seu tempo. Pois,
Raimundo revoltava-se. Pois, melhores que fossem as suas intenes
todos ali o evitavam, porque a sua pobre me era preta e fora escrava?
Mas que culpa tinha ele em no ser branco e no ter nascido livre?..
No lhe permitam casar com uma branca? De acordo! V que
tivessem razo! mas por que insult-lo e persegui-lo? Ah!
amaldioada fosse aquela maldita raa de contrabandistas que
introduziu o africano no Brasil! Maldita! mil vezes maldita! Com ele
quantos desgraados no sofriam o mesmo desespero e a mesma
humilhao sem remdio? E quantos outros no gemiam no tronco,
debaixo do relho? E lembrar-se que ainda havia surras e assassnios
irresponsveis tanto nas fazendas como nas capitais!... Lembrar-se de
que ainda nasciam cativos porque muitos fazendeiros, palavrados com
o vigrio da freguesia batizavam ingnuos como nascidos antes da lei
do ventre livre!... Lembrar-se que a consequncia de tanta
perversidade seda uma gerao de infelizes, que teriam de passar por
aquele inferno em que ele agora se debatia vencido! E ainda o governo
tinha escrpulo de acabar por uma vez com a escravatura; ainda dizia
descaradamente que o negro era uma propriedade, como se o roubo,
por ser comprado e revendido em primeira mo ou em segunda, ou em
milsima, deixasse por isso de ser um roubo para ser uma
propriedade! (AZEVEDO, 1959, p.246).

Mais adiante, ironicamente, Raimundo assina a carta de despedida que mandou a


Ana Rosa: Teu escravo, Raimundo. (AZEVEDO, 1959, p.260). Ainda no tecer das
sendas por meio do protagonismo de Raimundo h passagem em que o personagem
explicando a inexorabilidade dos fatos a sua amada argumenta:
Se soubesses, porm, quanto custa ouvir cara a cara: No lhe dou
minha filha, porque o senhor indigno dela, o senhor filho de uma
escrava! Se me dissessem: porque pobre! que diabo! eu
trabalharia! se me dissessem: porque no tem uma posio social!
juro-te que a conquistaria, fosse como fosse! Porque um infame!

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um ladro! um miservel! eu me comprometeria a fazer de mim o


melhor modelo dos homens de bem! Mas um ex-escravo, um filho de
negra, um mulato! E, como hei de transformar todo meu sangue,
gota por gota? como hei de apagar a minha histria da lembrana de
toda esta gente que me detesta?[...] (AZEVEDO, 1959, p.266).

Assim, de forma ambgua e contraditoriamente formal, o fundo romntico, o


amor entre Raimundo e Ana Rosa, traz todo o realismo e faz surgir toda a ambincia da
sociedade desigual que sustenta a narrativa.
A senda de crtica ao clero em potncia na figura do cnego Diogo torna-se mais
ativa, tambm, nas ltimas passagens do romance, pois o cnego vai se tornando
personagem mais dinmico e empreende verdadeira estratgia de guerra para impedir o
casamento de Ana Rosa e Raimundo. Leia-se, para impedir o casamento de uma branca
com um mulato, buscando impedir a desagregao do sistema. A igreja, um seu
representante, portanto, a mantenedora da continuidade da desigualdade. Em certo
momento, valendo-se de argumentos religiosos, diz o cnego Ana Rosa, na tentativa
de destitu-la da ideia de casar com o mulato:
E no se lembra com isso, ofende a Deus [...] Ofende, porque
desobedece a seus pais; ofende porque agasalha no seio uma paixo
reprovada por toda a sociedade e principalmente por sua famlia; e
ofende, porque com semelhante unio, condenar seus futuros filhos a
um destino ignbil e acabrunhado de misrias! Ana Rosa, esse
Raimundo tem a alma to negra como o sangue! alm de mulato, um
homem mau sem religio, sem temor de Deus! um pedreiro livre!
um ateu! Desgraada daquela que se unir a semelhante monstro!...
O inferno a est, que o prova! o inferno a est carregado dessas
infelizes, que no tiveram, coitadas! um bom amigo que as
aconselhasse, como te estou eu aconselhando neste momento!... V
bem! repara, minha afilhada, tens o abismo a teus ps! mede, ao
menos, o precipcio que te ameaa!... A mim, como pastor e como
padrinho, compete defender-te! No cairs, porque eu no deixo!
(AZEVEDO, 1959, p. 282).

Esse influxo romntico embebido no realismo do clero pervertido e do


preconceito racial encaminhar uma ambiguidade forma do romance. O autor sustenta
a realidade da fico com uma gravidez indesejada que se levada a cabo nove meses,
traria a luz mais um ser ambguo. O cnego logo se encarrega de criar condies para
que a desgraa no se consume.
Mais uma vez a figura do padre que vem assegurar a continuidade da injustia
e, por fim, do principal fluxo da histria carregando-a para o realismo. O cnego Diogo

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convencer o pretendente de Ana Rosa, Dias, que era caixeiro de Manuel Pescada, a
criar emboscada para o mulato.
A essa altura, Ana Rosa e Raimundo j combinaram fuga, que ser frustrada
pela agncia do cnego Diogo. J a vida de Raimundo, na ltima parte do livro, ser
tirada pelo branco, pobre, caixeiro. De fato, no se pode ver no Dias um vilo j que
toda estratgia partiu do cnego. O inocente caixeiro convencido pela sada violenta.
O mulato foi morto por uma bala disparada de uma pistola dada ao Dias pelo cnego
Diogo. A melodia da narrativa interrompida pelas lgubres badaladas que
anunciava, a S, a morte de Raimundo (AZEVEDO, 1959, p.312). Ana Rosa aborta
diante do trauma. Consuma-se a tragdia.
Em passagem realista, pouco tempo depois, no eplogo, Raimundo era de todo
esquecido por todos da cidade. Ana Rosa aparece casada e com trs filhos de Dias. O
mulato foi vencido. Sai vitorioso o meio, a vontade religiosa e a tradio.
Assim a trama romntica, contada aqui, grosso modo, que mantm a narrativa
viva e pronta a receber todo o influxo realista. Combinam-se, de forma ambgua, um
fluxo romntico em que os maniquesmos prticos das personagens se articulam a uma
complexa rede de influxos da realidade, em que o preconceito racial, a crtica ao clero e
a desigualdade social so motes para a formao da ao.
Raimundo quase sempre isolado, mesmo rico e de bons costumes, pode pouco
frente aos pesados arranjos da sociedade escravista. O meio o mata. De maneira vil seu
algoz, Dias, no est a sua altura, mas branco. E por ser branco a ele ser permitida a
mo de Ana Rosa. O mulato foi vencido pelo meio escravista e catlico.
Assim, na ambgua rede de sentidos e nas sendas criadas pelo autor possvel
apreender algumas chaves de entendimento, algumas tipologias que contribuem para a
caracterizao das sendas polticas e sociais de O Mulato.
H, em primeiro lugar, uma natureza ambgua da obra. impossvel
classificar O Mulato. Classific-lo como realista, romntico ou naturalista e elencar os
pontos que confirmem o princpio classificador so tarefas enfadonhas. A natureza da
narrativa a natureza da realidade que, assim como na prpria obra, por vezes
ambgua. Mas, ainda que se faa um esforo classificatrio pode-se, ento, tach-lo de
romance social.
A sua natureza ambgua resultado de uma narrativa de superfcie romntica
com profundidades abissais de crtica social. Passagens importantes para a composio
da trama, do romance entre Raimundo e Ana Rosa so entremeadas a sendas de visvel
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contedo poltico. O autor utiliza o caso amoroso quase que como um artifcio para
interessar o leitor s outras questes presentes no enredo, s sendas polticas e sociais da
narrativa.
A alegria lgubre, o amor funesto, o padre mau, o mulato, toda uma dialtica
incompleta faz da narrativa um complexo de combinaes de ingredientes de modelos
literrios. A realidade perturba a fico que no se deixa encaminhar pela segura via
romntica. Ao mesmo tempo a segura via romntica no deixa que os ingredientes da
realidade tomem por completo a narrativa. A realidade da fico de O Mulato fruto de
uma natureza ambgua.
Alm disso, h tambm uma anima ambgua das personagens. O protagonista,
Raimundo, homem de posses, bons costumes, estudado, desejado por mulheres, mas
mulato, inconsciente de sua origem e papel sociais. Sua riqueza, posses, estudos e bons
costumes encontram a barreira da cor. como se sua ambiguidade tnica o destitusse
de suas posses materiais e morais. No h herosmo possvel, mesmo tendo a
personagem toda pintura romntica que um mulato de olhos verdes pode possuir. O
mundo social pintado como real uma barreira intransponvel para a realizao da
tpica personagem romntica. A personagem no se realiza por completo.
Ana Rosa branca, meiga, rica e protegida. Durante toda a narrativa estamos
diante da inocncia e de mais uma vtima das combinaes da sociedade escravagista.
No pode realizar-se totalmente como mulher porque est imersa na sanha de uma
paixo por homem de cor. No entanto, ela revela toda sua ambiguidade, toda sua
deficincia moral adquirida na realidade humana, quando ao fim aparece casada com o
assassino do mulato. A essa altura, completamente esquecida da paixo de e pelo
falecido Raimundo a moa ia toda se saracoteando, muito preocupada em apanhar a
cauda do vestido, e pensando, naturalmente, nos seus trs filhinhos, que ficaram em
casa a dormir (AZEVEDO, 1959, p.320).
Raimundo no se realiza por completo por conta de sua anima ambgua. Mas
Ana Rosa se realiza por completo. Casa-se, tem filhos, vive feliz com o homem
escolhido por seu pai. E da pretenso a ser noiva do mulato ao casamento com o
assassino deste, mostra, tambm toda sua ambiguidade.
O cnego Diogo padre, mas o prprio diabo. o vilo da histria, o
malfeitor e o prfido estrategista. Ele o portador das tragdias que envolvem toda a
famlia do mulato, mas , ao mesmo tempo, um smbolo religioso, que ser muitas

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vezes descrito com caractersticas de bonacho. Sua anima ambgua, no entanto, pode
ser caracterizada na ideia padre mau.
As animas ambguas de Raimundo, Ana Rosa e cnego Diogo, so, direta e
respectivamente, efeitos de trs grandes sendas polticas e sociais de O Mulato: o
preconceito racial; a sociedade patriarcal e o poder do clero.
Por fim, denota-se uma sociabilidade ambivalente: os rumos das aes, a
orientao das personagens, seus comentrios e hbitos, suas relaes so realizadas no
influxo dos interesses gerais. No h autonomia e individualidade. Mesmo as relaes
mais ntimas e pessoais so resolvidas no conjunto das personagens e entremeadas s
trs sendas imperativas. Os interesses cruzados, as trocas de favores, as relaes
entrecortadas pelo imperativo da vontade coletiva, do preconceito racial e da moral
religiosa impedem qualquer passo de autonomia. Mesmo a fuga do sistema tentativa
empreendida por Raimundo e Ana Rosa falvel diante do peso dos pessoalismos.
De autonomia frustrada, entrechoque de interesses, troca de favores, mandos
patriarcais, falcia religiosa animada a ambivalente sociabilidade entre as personagens
de O Mulato.
As sendas polticas e sociais de O Mulato so o veio crtico de obra cujo autor
preocupa-se, sobretudo, com a verossimilhana de seu espao, suas personagens, sua
ambincia. Revela-se em cada linha da narrativa a tentativa de um fazer literrio
pretensioso que quer explorar a realidade e extrapol-la com a fico. Da decorrem
provocaes intermitentes que se acendem e se apagam nos dilogos, nas aes e nas
descries da narrativa e seus personagens.
O personagem real, no entanto, to ambguo quantos os seus personagens e
vivendo em sociedade to ambgua como a retratada na narrativa, Alusio Azevedo.
Essa personagem, por trs de todas as outras, tentou imprimir em cada uma, as
dualidades e as incompreenses de uma vivncia em pas de modernidade incompleta.
Em busca do entendimento dessa personagem que discorreremos o prximo captulo.

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3. ALUSIO AZEVEDO E O PENSAMENTO BRASILEIRO

Tentar construir o perfil ideolgico do autor de O Mulato de um lado


compreender os pontos de contato de Alusio Azevedo com o cadinho de ideias
importadas pelas quais se apaixonavam coraes e mentes de sua poca. Por outro lado,
e o que nos leva na mesma direo do primeiro movimento, perseguir a ao social do
sujeito Alusio Azevedo, nesse caso uma ao social quase sempre fincada na produo
artstica. , portanto, esquadrinhando as modalidades de atuao artstica de Alusio
Azevedo que objetivaremos uma composio do pensamento do autor e isso no sem
nos determos, em diversos momentos, s relaes intelectuais do autor com
personalidades coevas.
Assim, o intuito desta parte da dissertao transgredir a anlise interna realizada
no segundo captulo e empreender uma anlise externa ao romance que aprofunde
questes enunciadas no primeiro captulo, procurando nas produes de Alusio
Azevedo, anteriores e posteriores publicao de O Mulato, marcadamente no desenho
e na literatura, as gramticas que possibilitem uma compreenso acerca do contato do
autor com intelectuais e ideias de seu tempo. As gramticas que perseguiremos sero,
mormente, as de cunho poltico tais como o republicanismo e o positivismo ideias to
inadvertidamente incompatveis com a realidade brasileira escravista e de liberalismo
frustrado.

3.1. Desenho, imprensa, poesia e positivismo

A atuao de Alusio Azevedo como artista no comea no romance. Desde tenra


idade seu verdadeiro interesse mirava a pintura e o desenho. Essa atuao em plena
juventude que nos leva para o ano de 1876, quando, ainda antes de escrever O Mulato,
Alusio Azevedo partiu para o Rio de Janeiro a fim de estudar na Imperial Academia de
Belas Artes. Esse primeiro interesse pelo desenho, combinado a um talento de faro
crtico e ao apoio incondicional do irmo Arthur Azevedo, garantiu espao para
algumas contribuies como ilustrador em jornais do Rio de Janeiro16. A partir da

16

Sobre esse aspecto, ainda que de forma um tanto quanto romanceada, registrou Antonio Dimas: seu
grande sonho, todavia, era estudar pintura em Roma. O pai disse no. O filho no desistiu: juntou algum

65

muitas so as pistas que podemos perseguir em busca de um entendimento sobre sua


viso de mundo, ou seja, a sua viso sobre o Brasil do segundo reinado.
Entre 1876 e 1878 Alusio Azevedo contribui com dezenas de ilustraes, charges
e caricaturas para as pginas de O Mequetrefe, O Fgaro, Semana Ilustrada, Zig-Zag e,
Comdia Popular, todos jornais cariocas de alguma expresso e de tino crtico ao
imprio e figura de Dom Pedro II17.
Aqui, muito embora no constituam as caricaturas e charges de Alusio Azevedo
objetos centrais de nosso trabalho, preciso que nos detenhamos um pouco para
analisar alguns fatores que decorrem dessa primeira atividade como artista que nos
sero caros caracterizao do pensamento e da ao poltica do futuro romancista.
Em primeiro lugar, devemos ressaltar que, com pouco mais de vinte anos, Alusio
Azevedo comeou a carreira artstica, de forma propriamente dita, como participante
ativo na imprensa contribuindo para os referidos jornais como desenhista. Esse trabalho,
ao que consta, foi arranjado pelo irmo Arthur Azevedo que poca j era bastante
conhecido como jornalista e dramaturgo no Rio de Janeiro, colocou Alusio em contato
com o poder de disseminao da imprensa e, ao mesmo tempo, com a stira poltica e
social.
Alguns dos principais peridicos impressos em fins dos anos 1870 no Rio de
Janeiro eram dedicados aos debates em contexto no segundo reinado. Temas como a
escravido, a vida poltica e social, a questo religiosa, o movimento das ideias, a vida
literria e artstica alimentavam a inspirao dos desenhistas e escritores satricos
(MRIAN, 1988, p. 106).
Assim que, antes de aparecer o escritor do folhetinesco Uma Lgrima de Mulher
ou do polmico O Mulato, j havia despontado atravs do desenho satrico o mpeto
crtico de Alusio. E a partir de algumas dessas ilustraes que podemos identificar um
desenhista tributrio de ideias republicanas, abolicionistas e positivistas que atinava a
pena e o nanquim contra a ordem imperial e Dom Pedro II. Em seguida algumas das

dinheiro, abreviou o itinerrio e foi embora para o Rio de Janeiro, onde j morava o mano Artur, dois
anos mais velho, futuro teatrlogo de fama. (DIMAS, 1980, p.3).
17

Foram diversos os jornais surgidos na segunda metade do sculo XIX que tinham como centro de suas
pautas a contestao monarquia e a discusso de novas propostas polticas para o Brasil. Nos jornais
deste tipo no Rio de Janeiro, publicavam-se, como nos diz ngela Alonso cartuns e artigos de
achincalhe poltico e deboche aberto. Reclamavam da patronagem no preenchimento de cargos pblicos,
ridicularizavam a famlia imperial, ironizavam a distribuio de ttulos nobilirquicos e condecoraes.
Contriburam decisivamente para dessacralizar a monarquia (ALONSO, 2002, 295-296). Fica claro em
que tipo de instrumento da imprensa Alusio Azevedo atuou, na corte, como ilustrador.

66

ilustraes concebidas por Alusio Azevedo seguidas de pequena anlise podero


confirmar algumas de suas predilees polticas, antes mesmo de se tornar romancista.
A ilustrao (figura 3) feita para O Mequetrefe, em 1878 faz uma espcie de
profecia para o sculo XX a partir do qual ocorreria o juzo final da Igreja, pois a
moral de Auguste Comte baseada na cincia e no positivismo levaria a liberdade a todo
o povo com uma nova filosofia poltica. O jovem Alusio Azevedo, com pouco mais de
21 anos, j demonstrava, ilustrando o panfleto republicano, que articulava muito bem os
princpios do positivismo francs crtica ao segundo reinado. Podemos depreender que
o ento desenhista concebia uma crtica direta ao clero posicionando-o como a frao da
sociedade no caso do Brasil podemos ler frao do Estado, posto que a Igreja era a
entidade constitucionalmente relacionada ao sistema imperial sendo responsvel,
inclusive, pelo registro civil responsvel pelo obscurantismo e pelo atraso.
A sada poltica de tal mazela estaria na ascenso da liberdade por meio da cincia
e de uma nova poltica que, com um novo sol, iluminaria o sculo XX. A sugesto de
Alusio Azevedo se levada a cabo considerando as proposies de Auguste Comte
indica que os tempos que se aproximavam trariam a ltima fase da histria: a cientfica,
sucessora das fases religiosa e metafsica18. Tal ilustrao certamente no seria
concebida por artista pouco habituado a certas leituras e certa ideologia, filosofia e
poltica, como, nesse caso, o do positivismo que, como fartamente estudado em diversas
pesquisas, em muito condicionou o imaginrio e a ascenso da repblica no Brasil19.
Sobre essa ilustrao, registrou Ivan Lins em passagem de seu Histria do
Positivismo no Brasil:
Em vrias de suas obras, deixa Alusio transparecer a influncia que
sobre a sua formao exerceu Augusto Comte, a cuja glria consagra,
no Rio, em 1878, uma de suas melhores ilustraes no Mequetrefe.
Destaca-se essa ilustrao, no dizer de Josu Montello, pelo cuidado
no acabamento e pela felicidade do motivo, viso do sculo XX,
charge muito viva, onde esto previstos, com certo esprito de
combate Igreja, a glria de Augusto Comte e o esplendor do
positivismo. Um estudo ainda por fazer o de assinalar, nos livros de
18

Para compreenso de a filosofia positivista ver a seleo de textos em Os Pensadores: Comte. Abril
Cultural, 1983.

19

So diversas as pesquisas sobre os condicionamentos positivistas que teve o imaginrio e a ascenso


republicana no Brasil. Marcadamente a gerao de intelectuais de 1870 a que mais tornou pblico o
debate contra o imprio a partir de uma proposta republicana positivista. Entre os principais estudos
figuram CARVALHO, J. M. A formao das almas: o imaginrio da repblica no Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990; ALONSO, ngela. Ideias em movimento: a gerao 1870 na crise do
Brasil-Imprio. So Paulo: Paz e Terra, 2002; e LINS, Ivan. Histria do positivismo no Brasil. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1967.

67

Alusio Azevedo, os traos da influncia sobre ele exercida pelo


positivismo (LINS, 1967, p.109).
Figura 3 - Juzo Final

Fonte: O Mequetrefe - 1878

Em outra ilustrao (Figura 4) feita tambm para O Mequetrefe em 1877, Alusio


Azevedo mostra um D. Pedro II tentando se equilibrar. Ao seu lado, os ratos do partido
conservador e do partido liberal lutam sem perceber a presena do gato Repblica que
espreita espera a hora certa de devorar os opositores. Nessa ilustrao, a crtica de
Alusio ao Imprio e marcadamente figura de Dom Pedro II, que no desenho aparece
patinando com semblante tolo, fica clara. Os correligionrios dos partidos do imprio
so representados como ratos, rebaixando-os muito, portanto, na escala evolutiva e
igualando-os a seres ligados s doenas e infestaes. Esperto e a espreita est o gato,
animal que por fim s mazelas espalhadas pelos roedores. O felino sugestivamente
batizado de repblica, representando, portanto, o sistema que por fim ao regime
monrquico e desestruturar Dom Pedro II e a nobreza.

68

Figura 4 - O gato Repblica

Fonte: O Mequetrefe, n.106, Rio de Janeiro, 17.7.1877

Alm disso, a crtica ao clero e monarquia do o tom poltico a outra ilustrao


de Alusio Azevedo publicada em 1877, ainda em O Mequetrefe (Figura 5). A Idade de
Ouro traz a figura de um ndio representando a vida e a liberdade. direita a silhueta
do primeiro imperador declara a falsa independncia ao mesmo tempo em que pisoteia o
povo, marcando assim a Idade de Bronze. No meio a Civilizao brasileira que
marca a Idade da Folha de Flandres aparece sendo embriagada pelo clero e
embevecida pela poltica caracterizada com a figura de uma prostituta. Note-se que a
poltica e a igreja tm o mesmo centro de interesse na nobreza e ambas so responsveis
por sua ebriedade.

69

Figura 5 - As trs idades

Fonte: O Mequetrefe, n.94, Rio de Janeiro, 19.3.1877

Ademais, so muitas as caricaturas, charges e ilustraes de Alusio no perodo


que provam que o autor:
no debatia apenas ideias polticas, [mas que] como caricaturista
entrava decididamente em ao. Podemos dizer que nesse campo, suas
concepes foram se fortalecendo naquela poca e mantiveram-se
sempre intactas. De fato, doze anos mais tarde participaria ativamente
na construo da Repblica (MRIAN, 1988, p.115).

Acrescenta, Ivan Lins, a esse respeito, que:


nos demais jornais e revistas dos ltimos decnios do sculo passado
(XIX) frequentemente se encontram artigos influenciados pelo
positivismo. Assim, podemos ver, [...] em 1877, O Mequetrefe, de
Alusio Azevedo, que j havia publicado, na capa de nmero anterior,
retratos de Miguel Lemos e Teixeira Mendes, consagra uma pgina
inteira a exaltao de Comte e sua obra (LINS, 1967, p.245).

70

Mas Alusio Azevedo no se deteve apenas composio de ilustraes. Seu tino


anticlerical, embasado nas ideias do positivismo tambm teve ressonncias em alguns
dos poemas que escreveu para O Mequetrefe. Podemos dizer que Alusio no progrediu
como poeta, e que certamente tambm no tinha pretenses de s-lo, mas alguns de seus
poemas deixam importantes pistas acerca de seu pensamento poltico. Assim,
selecionamos abaixo alguns trechos do poema Decepo que, publicado em 22 de
janeiro de 1877, traz um campo semntico bastante afeioado ao positivismo.
Humanidade, progresso, cincia so s algumas das palavras utilizadas pelo autor para
lavrar versos positivistas e anticlericais que, ao mesmo tempo, servem como
instrumento de denncia da explorao do povo por parte da Igreja:

rico tabernculo! Santa Madre Igreja,


Por que queres que o pobre, o pobrezinho seja
Dos mandamentos teu sustentador acrrimo
Para a vida ganhar com seu suar ubrrimo
No vs, falsa tribuna, a rota do progresso
Que vai tornando agora o mundo mui diverso
No sentes esmagar o teu poder o pulso,
Que vibra contra ti um sculo convulso?
[...]
No! S pode confiar no Deus crucificado
O homem que viveu na treva do pecado,
Ou, cego no bebeu na fonte da verdade
A luz da inteligncia. A ti, humanidade
Que do remorso o peso oprimi-te a cabea
[...]
Se s o grande mar dos rios de dinheiro;
v religio! que neste universo
A ignorncia vasta e plido o progresso;
[...]
Ns no queremos f na cruz do Redentor
Queremos a instruo! Queremos o vapor!
Queremos a cincia! Eletricidade, luz! Luz!
Precisamos lutar! Lutar contra o Jesus
Que roubou da cincia efeitos do milagre
[...]
E quando te faltar o brilho da existncia
Entrega-te ao teu Deus o Deus da Conscincia!
(AZEVEDO, 1877 apud MENEZES, 1958, p.74).

Como arremate e confirmao de que Alusio Azevedo em muito bebeu na fonte


de sua poca, principalmente na fonte do positivismo, e, tambm, para que se ponha de
forma ainda mais clara a ressonncia dessa tendncia filosfica de seu tempo em seu

71

pensamento, trasladamos trechos do poema Resposta carta da Exma. Viscondessa,


escrito pelo autor em setembro de 1878:

Viscondessa, perdo, se esta missiva,


Pesada, como na sua essncia,
Importuna magoar Vossa Excelncia
Como um bafo grosseiro sensitiva
Porm me cumpre declarar com urgncia
Que, lendo a Filosofia Positiva,
Se bem que aquele assunto no me sirva,
Sobremodo impressionou-me a tal cincia.
E desde ento, querida Viscondessa,
Por mais que me jurem coisas do infinito.
Dessa ideia no logram que me desa;
Consenti, pois, dizer o que repito,
Inda que isso a vs mal vos parea
- Em alma, Deus e cus no acredito.
(AZEVEDO, 1878 apud MENEZES, 1958, p. 93).

Embora no tenha sido no Rio de Janeiro que Alusio Azevedo estreou nas letras,
vimos que foi nessa cidade que o artista manteve relaes ntimas com a imprensa de
seu tempo, relaes estas que no se restringiram a simples tarefa de garantia do meio
de vida. Em meio produo de suas charges e versos, Alusio ilustrou diversos
reclames de lojas e produtos, mas quando se tratava de deitar a pena contra o imprio e
a igreja, aparecia o artista cheio de percepes polticas, ambientado s polmicas de
seu tempo e que, mesmo ainda muito jovem e recm-chegado corte, no se intimidou
a desatar crticas polticas e sociais. O positivismo a ideologia que dar suporte a estas
crticas.
As contribuies na imprensa carioca cessam em meados de 1878, quando Alusio
Azevedo regressou provncia de So Lus do Maranho. Em agosto daquele ano seu
pai havia falecido e ficou Alusio encarregado de cuidar dos negcios da famlia. No
nterim dos processos de resoluo dos negcios o jovem Alusio Azevedo encontrou
tempo para se dedicar ao seu primeiro romance. No mpeto de realizar uma narrativa de
moldes tradicionais, impregnada de amor romntico e paisagens italianas que Alusio
escreveu, entre os fins de 1878 e incio de 1879, o romance intitulado Uma Lgrima de
Mulher (1879).
A edio de 160 pginas de Uma Lgrima de Mulher, lanada em abril de 1879,
era o tpico romance-folhetim do sculo XIX, feito para o gosto das jovens leitoras de
famlia. Na provncia do Maranho, o livro fez algum sucesso e a crtica chegou a

72

comentar em tom positivo a produo do jovem escritor maranhense. Embora tenha


havido comentrios acerca de que a narrativa continha alguns problemas de estrutura,
tais comentrios no vinham sem o reconhecimento de que por trs de Uma Lgrima de
Mulher havia um futuro romancista de qualidade.
Mas, o que nos intriga o fato de que o jovem caricaturista combativo dos jornais
cariocas estreou em literatura com um romance de enredo completamente desligado das
questes polticas e sociais. O Alusio de Uma Lgrima de Mulher em nada se
assemelhava com o Alusio que desenhava para as folhas progressistas da corte. Tal
disparidade gerou muito comentrio entre crticos e analistas de sua obra. As teses vo
ao encontro da hiptese de que a obra de Alusio era naturalmente hbrida, entre o
engajado e o comercial tanto que comeava a carreira de escritor em descompasso
total com o que faria em seu segundo livro, O Mulato levando at mesmo a
elucubraes de que no teria sido o autor de Uma Lgrima de Mulher entre os anos de
1878 e 1879. Segundo essa hiptese, o primeiro livro de Alusio seria fruto de algum
escrito da adolescncia ou incio da juventude que o autor teria resgatado de alguma
gaveta a fim de, simplesmente, estrear nas letras20. De todo modo, j em O Mulato,
que saiu em 1881, evidente o reflexo da influncia positivista [...] (LINS, 1967, p.
470).
Seja qual tenha sido o verdadeiro perodo ou motivo de gestao de Uma Lgrima
de Mulher, isso no nos parece importante, pois a histria de amor folhetinesca que se
passa na cidade italiana de Lipari em nada contribui para perseguir o pensamento
poltico e social de Alusio Azevedo em relao ao Brasil e to pouco interfere, seja em
forma ou contedo, nos escritos posteriores do autor que tero como cenrio a vida e os
costumes do Maranho e do Rio de Janeiro.
De todo modo, cabe-nos, ainda, no prximo movimento de nosso trabalho,
investigar um pouco as relaes de Alusio Azevedo com outros intelectuais de sua
poca, bem como sua atuao em alguns episdios polticos que se envolvera, no
Maranho, vspera da feitura e publicao de O Mulato.

20

Sobre esses aspectos ver: PEREIRA, Lcia Miguel. Alusio Azevedo. In: AZEVEDO, Alusio. Uma
Lgrima de Mulher. So Paulo: Livraria Martins Editora, 1960, e MRIAN, Jean-Yves. Uma lgrima de
mulher, romance de 1879? In: MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo, Vida e Obra (1857-1913): O
verdadeiro Brasil do sculo XIX. Rio de Janeiro: Espao e Tempo, 1988.

73

3.2. O crculo intelectual e o anticlericalismo

Depois da atuao de Alusio Azevedo como ilustrador e colaborador na imprensa


do Rio de Janeiro, so fatores contemporneos publicao do inspido Uma lgrima
de mulher que nos do importantes pistas acerca da formao do pensamento crtico de
Alusio Azevedo. Lembremos que aps sua estadia no Rio de Janeiro, Alusio que ainda
no era romancista, regressou para a provncia do Maranho por ocasio do falecimento
de seu pai. Nessa poca, depois do retorno ao Maranho e da publicao de Uma
Lgrima de Mulher (1879) so dois os acontecimentos importantes que enriquecem a
nossa investigao e contribuem para entender o aparecimento de seu segundo romance
O Mulato (1881): o contato do autor com o intelectual Celso Magalhes e o episdio de
litgio pblico entre o clero e a juventude anticlerical21 maranhenses.
O maranhense Celso da Cunha Magalhes (1849-1879) era um jurista formado
pela Faculdade de Direito de Recife. Como promotor pblico atuou na provncia do
Maranho, a partir de 1878, como defensor de escravos vtimas de maus-tratos de suas
senhoras e senhores. Publicamente tinha perfil liberal apesar de, contraditoriamente, ser
ligado ao Partido Conservador. Celso de Magalhes faleceu em 1879, ano de publicao
do primeiro livro de Alusio Azevedo, mas no deixou de influir na gerao literria
que, logo a seguir, assumiu posio de clara beligerncia no panorama intelectual da
provncia (MONTELLO, 1975, p. 41). E acrescenta-se que, nesse tempo, Alusio
Azevedo estreita relaes com Celso Magalhes, dono de amplo conhecimento
literrio, esprito inquieto e debatedor de ideias novas que leva para a discusso nas
colunas do jornal. (GES, 1959, p. 10).
Os dois anos seguintes morte do pai Alusio passou, em muitas ocasies, ao lado
da personalidade progressista de Celso de Magalhes. De certo que foram colegas e que
muito conversaram sobre poltica e literatura (MENEZES, 1958, p. 82) e que, sendo
Magalhes mais velho, exerceu em Alusio certas orientaes, pois seria Celso, em So
Lus, o lder intelectual, capaz de influir decisivamente nos jovens escritores. A ao

21

Aqui vale nota para esclarecer o que significa, em termos conceituais, o termo Anticlericalismo. Boa
definio est no verbete de Norberto Bobbio que registra que atravs deste termo se designa geralmente
um conjunto de ideias e de comportamentos polmicos a respeito do clero catlico, do CLERICALISMO
(v.) e do CONFESSIONALISMO (v.), isto , daquela que considerada a tendncia do poder eclesistico
a fazer sair a religio do seu mbito para invadir e dominar o mbito da sociedade civil e do Estado;
posio polmica, que se estende tambm a grupos, partidos, Governos e indivduos que apoiam esta
tendncia (BOBBIO, 1998, p.32).

74

que exerceu, nos meios em que atuou culturalmente, confirma-lhe essa liderana
(MONTELLO, 1975, p. 42).
Ademais, uma novela de Celso de Magalhes intitulada Um Estudo de
Temperamento, parcialmente e postumamente publicada em 1881, traz excntricos
ingredientes estticos e filosficos que, coincidentemente, aparecero, mais adiante, nos
livros de Alusio Azevedo, sobretudo em O Mulato. Um Estudo de Temperamento tem
como cenrio a provncia do Maranho e concebido sob a fora de uma narrativa
extremamente descritiva e cientificista que traz personagens tipificados como Antonio
Alves, metfora para explicitao do iderio do positivismo (MARTINS, 1996, p.106).
E com esse tino que,
tendo assistido ainda ao aparecimento de Uma Lgrima de Mulher,
Celso de Magalhes h de ter atrado o jovem conterrneo e amigo
para o novo molde do romance, mais ajustado combatividade e ao
esprito de observao de Alusio Azevedo (MONTELLO, 1975,
p.42).

A despeito da boa pista de que Celso de Magalhes tenha sido relevante para os
caminhos seguidos por Alusio Azevedo, no podemos inferir que s dele veio o caldo
de cultura crtica do autor, mesmo porque, Alusio j era, como vimos, combativo antes
mesmo do contato com o jurista maranhense. De todo modo, em O Mulato que saiu em
1881, evidente o reflexo da influncia positivista transmitida ao romance por Celso
Magalhes. (LINS, 1967, p.470).
Tambm bem provvel que a leitura dos romances de esttica realista de Ea de
Queirs (1845-1900) e mile Zola (1840-1902) podem ter sido realizadas por Alusio
durante sua estadia na corte, posto que j eram esses autores bastante comentados nos
mesmos jornais para os quais Alusio trabalhou como desenhista. Ainda devemos
considerar que foi antes da primeira estada de Alusio Azevedo no Rio de Janeiro que
Celso Magalhes, entre 1873 e 1876, pde inici-lo nas filosofias de Comte, Darwin e
Spencer, que ele prprio havia estudado enquanto cursava Direito na Faculdade de
Recife. (MRIAN, 1988, p.203). Isso porque:
em 1876 surge de novo a doutrina de Augusto Comte na imprensa
maranhense, desta vez provocando um escndalo, que fundamente
abalou a opinio pblica de So Lus e de toda a provncia. Depois de
bacharelar-se, em 1873, pela Escola de Direito do Recife, onde se fez
positivista, Celso Magalhes fixou residncia em So Lus e a passou
a divulgar a nova doutrina atravs de artigos, discursos e conferncias.
Vinha do Recife aureolado de grande fama e talento e cultura e, na

75

capital maranhense, conquistou vrios entusiastas para o positivismo,


dentre os quais se destacavam Alusio Azevedo, Joo Afonso do
Nascimento, Eduardo Ribeiro, Joo Moraes Rego, Vtor Lobato e
Agripino Azevedo (LINS, 1967, p.105).

Mais a frente vamos mais uma vez nos deparar com os nomes desses jovens
maranhenses entusiasmados pelo positivismo quando nos detivermos na apario de
jornais anticlericais na imprensa da provncia no incio da dcada de 188022.
, em todo caso, em nossa hiptese, Celso de Magalhes, em relao a Alusio
Azevedo, portador das novas tendncias do pensamento poltico francs to em voga na
referida Faculdade de Direito de Recife, desde que Tobias Barreto de Menezes havia se
tornado dela professor exercendo grande ressonncia sobre a mocidade da Academia
(COSTA, 1967, p.122). Assim, se no foi Celso de Magalhes quem apresentou os
novos autores e teorias em voga no perodo a Alusio Azevedo, serviu esse, sem dvida,
como reforador delas.
Acerca do desenvolvimento e do afloramento das novas ideias que invadiam
coraes e mentes em Pernambuco dos 1870, j havia Silvio Romero deixado a
importante marca do germanismo, dando mostras de como repercutiam o movimento
das ideias europeias na vida nacional. As sucessivas revoltas e manifestos que
aconteceram em Pernambuco desde a Regncia at o Manifesto Republicano de 1870
deixam amostras relevantes para compreender o quo viva era recepo de novos
paradigmas na provncia. Assim, nesse movimento de renovao intelectual por que
passa o Brasil em meados do sculo XIX, Pernambuco ter um lugar de destaque,
entretanto,
[...] o movimento de ideias que antes de acabada a primeira metade do
sculo XIX se comeara a operar na Europa com o positivismo
comtista, o transformismo darwinista, o evolucionismo spenceriano, o
intelectualismo de Taine e Renan, e que se faria sentir vinte anos
depois de haverem estas correntes de ideias aparecido na Europa,
espalhara-se pelo pas todo. Se Tobias abalou como um ciclone a
sonolenta Academia de Recife, sobretudo depois que assumiu a sua
cadeira na Faculdade, as influncias das ideias da filosofia europeia
manifestavam-se tambm nos demais centros culturais do Brasil
(COSTA, 1967, p.122).

22

Sobre esse aspecto registra Moraes: A Celso de Magalhes estaria reservado o papel de guia de muitos
jovens maranhenses, entre eles, Alusio Azevedo, Paulo Duarte, Joo Afonso do Nascimento, Eduardo
Ribeiro, Agripino Azevedo e o portugus Manuel de Bethencourt, a quem depois coube exercer grande
influncia sobre a gerao seguinte, a de nosso terceiro ciclo literrio. (MORAES, 1976, p.119 apud
GOMES, 2007, p. 25).

76

Celso de Magalhes foi, ento, uma personalidade como tantas outras que, assim
como Alusio Azevedo, a partir de 1870, no escapou as novas hordas de ideias que
adentravam de forma decisiva a vida espiritual brasileira. Nesse contexto as
instituies perderam sua sacralidade e se tornaram objeto de debates e at de chacotas
(MELLO, 2007, p.105).
Naquilo que Antonio Candido chamou de dialtica do localismo e do
cosmopolitismo (CANDIDO, 2000, p. 109-138) passava o Brasil por essa poca por
uma transio decisiva no que competia aos modos de seus intelectuais e escritores
enxergarem a realidade. Esses novos modos de olhar o local, as especificidades do pas
e de sua formao, vinham em muito se relacionando, no sem grande efetivo de
apropriao desviante, com o positivismo, o naturalismo, o evolucionismo, enfim,
todas as modalidades do pensamento europeu do sculo XIX que vo se exprimir
agora no pensamento nacional e determinar um notvel progresso de esprito crtico
(COSTA, 1967, p.115)23. Acrescenta-se, ainda, que o agnosticismo e o anticlericalismo
foram caractersticas do pensamento da Gerao 70 (MELLO, 2007, p. 102) e, nesse
contexto:
para o progresso cultural da poca parecem ter contribudo
principalmente, como centros intelectuais experimentadores e
renovadores, o Rio de Janeiro, o Recife e So Paulo, j tendo entrado
em decadncia sobre esse aspecto e a despeito da efmera atuao
revolucionria, em meio to conservador, de Alusio Azevedo So
Lus do Maranho [...] (FREYRE, 2004a, p. 416).

Posta a figura decisiva de Celso de Magalhes e a ambincia do cadinho de novas


ideias que floresciam no desenrolar das ltimas trs dcadas do sculo XIX no Brasil, e
a tributao positivista de Alusio Azevedo, se faz necessrio avanar acerca do
segundo acontecimento que no tecer da trajetria do autor, s vsperas da publicao de
seu segundo romance, de importncia sumria para a caracterizao de seu perfil
poltico. Trata-se do aparecimento de peridicos anticlericais organizados por jovens
maranhenses, incluindo Alusio Azevedo, e o litgio desses rgos de imprensa com um
outro peridico do clero da provncia: conflito que acabou nos tribunais.

23

Ainda sobre esse aspecto registra Gilberto Freyre que dos que mais merecem ser destacados dentre
quantos, [...] significaram, no Brasil, progresso intelectual contra rotina clerical ou acadmica: o de
Tobias, no Recife, por exemplo; o de Pereira Barreto, em So Paulo; o de Alusio Azevedo, no
Maranho (FREYRE, 2004a, p.426).

77

Em 1879, Alusio Azevedo sob o pseudnimo de Pitibri colabora escrevendo no


jornal A Flecha, de propriedade de Joo Afonso do Nascimento, jovem do crculo de
amigos de Celso de Magalhes, e, pela mesma poca, comea as anotaes e as
observaes do cotidiano de So Lus que, pouco mais tarde, serviriam a concepo de
O Mulato.
Pouco depois, em setembro de 1880, o grupo de jovens positivistas do Maranho
resolvem assumir de forma pblica e enftica a postura antirreligiosa atravs de um
jornal. Da empreitada participaram Alusio Azevedo, Joo Afonso do Nascimento,
Eduardo Ribeiro, entre outros. Nasceu, assim, O Pensador24.
O peridico que tinha trs edies mensais era quase em sua totalidade voltado a
artigos, crnicas e colunas que tinham por mote o ataque ao clero e, em especial, aos
padres maranhenses. Entre os muitos colaboradores positivistas e anticlericalistas que
assinavam seus textos por meio de pseudnimos, aparecia Alusio Azevedo, que no
mais utilizava o codinome Pitibri, pois j assinava seus artigos de escrnio ao clero com
seu prprio nome. A ttulo de ilustrao e para que fique registrado o tom provocador de
Alusio frente aos padres da provncia do Maranho, seguem alguns trechos
selecionados de crnicas que o autor escreveu para O Pensador. Note-se o tom
sobejamente ressoado de positivismo e o tino provocador em relao ao clero:

A caridade moderna, permita V. Rev.ma que o digamos, j encarada


pelo lado filosfico, j encarada pelo lado sociolgico, no como
metafisicamente diz o nosso bom So Paulo, uma virtude
sobrenatural; muito ao contrrio ela na sociedade moderna uma
qualidade suscetvel de cultivo e desenvolvimento, e que, nem s
reflete nosso carter individual e nossa educao, como tambm est
sujeita a todas as leis sociais e fisiolgicas que regem nossos costumes
e nosso organismo (AZEVEDO, O Pensador, 30. set. 1880 apud
MONTELLO, 1975, p.69).
[...] Enfim arranjar com o Papa a licena para que ele se possa casar,
fazer famlia, a fim de poder viver intimamente confortado, na
independncia feliz e honesta de seu lar, aquecido pelo amor de sua
mulher e de seus filhinhos ternos e engraados, fortalecido no dever,
no sacrifcio, na luta do trabalho com a vida. Enquanto ele no tiver
tudo isto, a que todo homem tem direito, enquanto ele for de encontro
s leis que a natureza sabiamente criou h de ser mau, sombrio,
rancoroso, cheio de inveja e sentindo um dio surdo, vago por toda a
humanidade que mais feliz do que ele. Faze-o forte, faze-o homem,
faze-o fecundo, limpa-lhe os dentes e deixa crescerem-lhe os bigodes,
24

Sobre esse peridico registra Fernando Ges [...] fundam, Alusio Azevedo e seus amigos um novo
peridico, bafejado pelas lojas manicas, a que chamam de O Pensador, e em cujas colunas estampam
furiosas catilinrias contra os hbitos do clero [...] (GES, 1959, p. 12).

78

tira-lhe aquela batina sinistra e repugnante, veste-lhe umas calas


frescas de Hamburgo, salpica-lhe o leno com algumas gotas de guade-colnia e v-lo-s alegre, escorreteiro, com a espinhela aprumada,
o olho bulioso, o p lesto, a te bater na barriga, a te dizer bons ditos,
bons repentes e a pensar bem! E depois disto podes botar o teu
cacete fora por uma vez, que ele no te serve de coisa alguma
(AZEVEDO, O Pensador, 30. set. 1880 apud MONTELLO, 1975,
p.80).

Na verdade, o que animou a empreitada dos jovens foi o aparecimento anterior de


um peridico eclesial intitulado A Civilizao. Tendo a frente o padre Raimundo Alves
da Fonseca, foi A Civilizao um jornal de combate s novas ideias em circulao. Nas
linhas do folheto eclesial registravam-se as opinies de padres maranhenses que
escreviam diretamente contra os jovens positivistas de A Flecha e no faltavam farpas
figura de Tobias Barreto, acusado de ser o grande culpado da disseminao de ideias
anticrists.
Contra os religiosos colunistas de A Civilizao que os moos de O Pensador
vo se articular. Ao longo das edies as crticas vo, de ambos os lados, numa
crescente sem precedentes na histria da imprensa maranhense daquele perodo. Em
algum tempo so poucos os alfabetizados que no querem acompanhar o conflito
pblico entre os dois jornais e, porque no, as duas ideologias. Sobre esse aspecto
registra, ainda que de forma romanceada, Raimundo de Menenezes:
o pensador torna-se o espantalho e a nota de escndalo na cidadezinha
desacostumada a tais coisas. Apavora os sacerdotes em geral e as
betas em particular. Delicia os pedreiros-livres, que se regalam com
tal literatura de injrias, que atinge, por vezes, as figuras mais
respeitosas do clero, pagando os justos pelos pecadores (MENEZES,
1958, p. 91).

A partir de outubro de 1880, Alusio Azevedo se tornou um dos mais dedicados


colaboradores de O Pensador e tambm um dos mais radicais. nesse perodo que
resolveu assinar seus artigos, pois muitos j o identificavam. Houve, inclusive, um
sacerdote da cidade, Padre Castro, que abriu promessas pblicas de rplica ao autor.
Alusio no recuou e
No contente com tamanho alarido, verdadeiramente incrvel, que
suas objurgatrias e a dos companheiros provocam, azucrinando
impiedosamente os padres maranhenses, leva mais adiante a audcia:
caricatura com arrojo os sacerdotes atacados, desenhando-os em
posies fesceninas, e faz distribuir cpias pela cidade inteira... As
gargalhadas socapa coroam-lhe a obra diablica (MENEZES, 1958,
p.92).

79

No demorou a Alusio Azevedo se fazer conhecido em todo provncia e se


haviam os que se divertiam com seus desenhos e textos, haviam tambm e em maior
nmero aqueles que o repeliam. Mais uma vez, um registro romanceado de Raimundo
de Menezes contribui para ampliar a caracterizao dos fatos:
A m fama de Alusio Azevedo dessas que no se descrevem:
apontam-no como indivduo que tem pacto com o Satans. No h
beata que, encontrando-se com ele na rua, no fuja como o diabo da
cruz: benzem-se, esconjuram o pedreiro-livre e os que eram seus
amigos evitam cumprimenta-lo ou estirar-lhe a mo. contra uma
cidade inteira. A hostilidade de quase todos impressionante.
Todavia, o rapaz no pensa um instante em retroceder na campanha
que traou contra os maus padres. Prossegue mais arrogante, mais
insolente, mais petulante (MENEZES, 1958, p. 92).

Em 1880, as crnicas e textos de Alusio Azevedo em O Pensador eram rebatidas


sempre pelos padres de A Civilizao. Mas, o peridico clerical, ganhou naquele ano
um novo articulista que no era padre e que comprou a briga contra o anticlericalistas,
em especial contra Alusio Azevedo. Sob o pseudnimo de Joaquim de Albuquerque o
literato maranhense Euclides Faria vai empenhar verdadeiro debate poltico e filosfico
frente s ideias de Alusio Azevedo25. Nesses debates ficaram expostas as linhas de
pensamento de cada autor. Para que se registre, so interessantes duas passagens. Uma
de Alusio Azevedo e a rplica de Euclides Faria. Assim, escreve, Alusio Azevedo, a
10 de novembro de 1880, em O Pensador:
Augusto Comte, a individualidade mais acentuada de nosso sculo, o
maior benemrito da humanidade depois de Cristo, a cincia feita
homem ou o homem feito cincia, tambm comicamente
desrespeitado no tal jornal catlico. Sem analis-lo, sem mostrar
sequer que o leu, a Civilizao entra a escarafunchar a vida privada do
maior gnio do sculo, deixando uma ndoa parda em cada lugar que
toca. lastimvel semelhante profanao! (Azevedo, 1880 apud
MONTELLO, 1975, p. 48).

A discusso se estender por vrios meses. E replica Euclides Faria em 2 de julho


de 1881:
No intuito de se impor pela plumagem, de vez em quando, vai
nomeando algum sbio europeu, e mais que tudo afirmando e
desancando-o o nome da cincia. Assim v-lo-eis constantemente
dizer que a cincia no recebe mais isto e aquilo; a cincia desmente
Moiss, a Igreja e os Padres; a cincia, a cincia e sempre a cincia,
25

Todos os textos e crnicas de ambos os autores esto recolhidas e organizadas em MONTELLO, 1975.
No livro h, tambm, anlise detida sobre o debate.

80

como se fora uma panaceia. Mas que a cincia? A cincia,


respondem eles, ora esta! Sim, a cincia... ora quem no sabe o que a
cincia..., e nesta amolao fazem uma moedeira de palavras
insuportveis. Eis a um dos novos processos literrios (FARIA, 1880
apud MONTELLO, 1975, p.261).

Como parte do processo de aprofundamento do conflito de imprensa entre o clero


e os jovens que nasce, tambm com a participao de Alusio Azevedo, mais um
jornal de embuste anticlerical. A Pacotilha, lanado em 1880, tinha os mesmos
princpios e propsitos de O Pensador, com a nica diferena de que era editado
diariamente. Alusio Azevedo juntamente com o mesmo grupo de amigos ser um dos
mais presentes articulistas de A Pacotilha. Nesse jornal escreveu diariamente sob os
pseudnimos de Girofl e Semicpio dos Lampies.
Decerto que essa inclinao ativa de Alusio Azevedo para as coisas de imprensa
j tinha dado mostras quando de sua participao como desenhistas nos jornais cariocas,
como vimos. No entanto, h de se considerar que o retorno ao Maranho e a dedicao
quase que exclusiva organizao e contribuio para jornais focados nas questes e
nas ideias de seu tempo contriburam para a formao de um perfil declaradamente
combativo, pois essa passagem pelo jornalismo tem grande importncia no destino do
escritor: torna-lhe o estilo mais vivo, imprime-lhe maior poder de objetividade e aparalhe as rebarbas adquiridas na leitura dos poetas e prosadores romnticos. O jornal
acelera a evoluo do escritor (MONTELLO apud MENEZES, 1958, p. 99).
Embora fosse Alusio Azevedo um dos mais combativos cronistas, tanto em O
Pensador, como em A Pacotilha, foi uma troca de insultos entre um cadete da infantaria
chamado Artur Jansen Tavares que escreveu no pensador contra os padres da provncia
que levou o conflito de A Civilizao contra O Pensador aos tribunais.
Ao ser acusado de ignorante e insolente por Jansen Tavares o padre Castro abriu
queixa por injria e difamao. No demorou e o dono da tipografia que editava O
Pensador, Antonio Joaquim de Barros Lima, condenado a quatro meses de priso e
multado. O nimo dos jovens redatores de A Pacotilha e O Pensador ganhou tino e por
meses se arrastou o conflito entre os peridicos. Registrou-se naqueles anos dos 1880,
no Maranho, uma rebeldia articulada de nfase positivista e que via o clero como
grande obstculo ao progresso do pas.
Durante esse perodo, Alusio Azevedo trabalhou intensamente na composio de
O Mulato e justamente por isso, por ter sido concebido em meio guerra que se instalou
contra o clero maranhense, que o romance se consubstanciou como fruto direto da
81

inspirao positivista e anticlerical. Assim, em So Lus ele escreve O Mulato, quando


se depara com a questo grave que era a influncia da Igreja, de uma igreja muito
conservadora e ele era um homem liberal, republicano, abolicionista e maom e era,
sobretudo, anticlerical (FERREIRA JNIOR, 2006, p. 2 apud FONSECA, 2008, p.6).
Mas, ao positivismo e ao anticlericalismo vai aliar-se em O Mulato o naturalismo:
Confluem nesse momento, para produzir O Mulato, de Alusio
Azevedo, as duas linhas, at ento paralelas, do Abolicionismo e do
Naturalismo. [...] O grande impacto naturalista, aliado s suas
oportunas conotaes de documento social e poltico contra o regime
servil, seria provocado pelo romance de Alusio Azevedo. um livro
que est para a literatura naturalista ou para a realidade que ela
procura descrever como as descries dos tratados de clnica mdica
esto para as respectivas doenas na vida real: paradigmtico
demais, falta-lhe um pouco de espontaneidade e imprevisto, sobra-lhe
o esprito de sistema e a preocupao com a cena obrigatria. ,
tambm, um romance tese mas a tese, como demonstrou Josu
Montelo, em Alusio Azevedo, e a Polmica dO Mulato (1975),
menos a do preconceito racial na sociedade escravocrata que a do
anticlericalismo militante e sistemtico, inspirado, alis, em condies
locais especficas: o romance apareceu, para repetir as palavras de
Josu Montelo, no contexto de uma spera luta contra o clero
maranhense [...] (MARTINS, 1996, p.101-102).

Podemos e devemos, evidentemente, desconfiar de tantos ismos e poderamos


deix-los margem de nossa discusso, no fosse o pesado fardo das caracterizaes
que todos os crticos fizeram da obra aluisiana tachando-a de naturalista. Para alm
dessa discusso, o sculo XIX uma encruzilhada de correntes de pensamento e de
tentativa de defini-las. Do romantismo, do realismo e naturalismo so muitos os traos
que os diferenciam teoricamente. Um romance como O Mulato , em parte, no quesito
corrente ou escola literria uma fuso natural de todos estes temperos de fins do sculo
XIX. De todo modo, O Mulato , afora a alcunha de primeiro romance naturalista e
primeiro grande livro de Alusio Azevedo um documento social e poltico contra o
regime servil (MARTINS, 1996, p. 101) e revela indcios relevantes do pensamento
crtico do autor e suas relaes com as ideias da gerao de 1870.
No obstante, O Mulato, portanto, nasceu em meio a um debate poltico e seu
autor participou ativamente deste debate. Esse romance fruto de uma situao de arte
crtica e
[...] o naturalismo como o romancista maranhense o praticou em O
Mulato, no seguia a linha da impassibilidade, da objetividade
pretensamente neutra, da no interferncia. Era, muito ao contrrio,

82

polmico, combativo, crtico, e no apenas no terreno anticlerical.


Aferrava-se, ainda, ao pessimismo corrente nos modelos externos,
mas fugia deles na ampla descrio dos costumes. E guardava, da
situao a que se acomodara, no quadro que lhe constitua o fundo, um
trao importante: o da luta contra o preconceito de cor (SODR, 1965,
p.179).

Assim, do circuito de ideias das ltimas dcadas do sculo XIX muitas tiveram
ressonncia em O Mulato, fazendo esteira para a arte crtica do autor: positivismo,
anticlericalismo e crtica ao preconceito racial. Ento, pois, na situao de arte crtica do
romance est registrada a postura do autor contra os processos sociais e as instituies
de seu tempo.
Mas, e depois de O Mulato? Como se articulou poltica e artisticamente o
ilustrador e escritor combativo? O prximo subcaptulo se dedica a estas questes.

3.3. Depois de O Mulato

Pouco depois de a publicao de O Mulato, mais precisamente no ms de agosto


de 1881, Alusio Azevedo desligou-se das redaes dos jornais maranhenses e preparou
sua volta corte. Em setembro desse mesmo ano o desenhista e escritor toma um vapor
que o leva de volta ao Rio de Janeiro.
Chegando capital do imprio, Alusio Azevedo encontra estadia junto ao irmo
Artur que residia no bairro das Laranjeiras. Arthur Azevedo, poca, era diretor
literrio do dirio A Gazetinha. nesse jornal que Alusio Azevedo encontrar espao
para retomar a atividade literria. No dia primeiro de janeiro do ano de 1882 comea a
ser publicado em formato folhetim, isto , em excertos dirios em colunas do jornal, o
que se tornaria o terceiro romance de Alusio: Memrias de um Condenado26.
Memrias de um Condenado o tpico romance-folhetim de cenrio burgus e
enredo amoroso. No obstante, devemos considerar o fato de que a produo de
romances-folhetins era praticamente obrigatria queles que quisessem ganhar a vida

26

Aps ser publicado em formato folhetim, o romance foi publicado com ttulo homnimo em 1886 pela
Tipografia de O Liberal Mineiro da cidade de Ouro Preto Minas Gerais. Depois, em 1902, ganhou uma
segunda edio impressa pela editora franco-carioca H. Garnier sob novo ttulo A Condessa Vsper.
Ainda com o ttulo A Condessa Vsper foi mais uma vez publicado, em 1959, pela editora paulistana
Livraria Martins.

83

atravs das letras em um pas de analfabetismo endmico posto que no Rio de Janeiro
em relao ao perodo:

Os romances-folhetins esto na moda, constituem a coqueluche da


cidade. No h jornal que os no publique, para gudio dos leitores, e
esses saboreiam-nos com o maior interesse, antegozando o assunto do
captulo seguinte, do episdio imediato, com o par amoroso da histria
quase sempre romntica[...] (MENEZES, 1958, p.138-39).

Nesse mesmo perodo Alusio tentar se alojar como professor em alguns dos
muitos colgios do Rio de Janeiro. As tentativas so falveis e, a despeito de tudo, a
empreitada do romance-folhetim que se mostra frutfera tanto para o efeito de produzir
literatura, como para ganhar algum dinheiro para o sustento.
Fato que Memrias de um condenado provoca grande aceitao entre os
leitores da Gazetinha (MENEZES, 1958, p. 140) e Alusio, ento, parte a mais um
romance-folhetim quando em fins do mesmo anos de 1882 passa a publicar diariamente
no jornal carioca Folha Nova os captulos do que se tornaria o seu quarto romance
intitulado Mistrio da Tijuca27.
Ainda em formato-folhetim e inspirado por um caso real extrado das pginas dos
jornais de fins dos anos 1870, Alusio Azevedo publicar na Folha Nova, ao longo do
ano de 1883, captulo a captulo, o romance Casa de Penso.
Seus dois prximos romances, Filomena Borges de 1884 e O Coruja de 1885,
tambm sero publicados em formato folhetim. O primeiro na Gazeta de Notcias e o
segundo no jornal O Pas, ambos peridicos cariocas.
A despeito do fato de muitos crticos da obra do autor qualificarem os romancesfolhetins de Alusio como aqueles de menor qualidade literria, devemos considerar que
foi por essa via que o autor se manteve ativo, produzindo enredos e, grosso modo,
ganhando a vida, pois
quando Alusio Azevedo chegou ao Rio em setembro de 1881 o
romance-folhetim ainda estava em plena voga e era natural que ele
visse logo na explorao do gnero uma fonte de renda para a sua
precria situao financeira (BROCA, 1961, p. 25).

certo que as relaes de Alusio Azevedo com a imprensa nessa fase de sua vida
no se restringiu publicao dos romances-folhetins, mas tambm no podemos
27

Em 1883 Mistrios da Tijuca editado em volume pela editora carioca B. L. Garnier. A mesma editora
publica-o novamente em 1900 com novo ttulo Girndola de Amores. Receber mais uma edio com
este ltimo ttulo em 1960, pela editora paulistana Livraria Martins.

84

classific-lo como jornalista, posto que no dirigiu nenhum rgo de imprensa e que sua
contribuio em textos para os jornais cariocas a partir de 1882, excetuando a produo
de romances-folhetins, foi parca e muitas vezes assinada por pseudnimos, o que
elimina em muito a confiabilidade das fontes.
So parcas as fontes confiveis, mas os indcios de que o tino republicano no
havia se perdido com a maturidade ficam implcitos nas personalidades que
colaboravam nos mesmos jornais em que Alusio publicava e muitos desses eram seus
amigos no trato dirio.
Uma destas relaes marcantes com Jos do Patrocnio, figura notadamente
reconhecida pela defesa da abolio da escravatura, era poca mantenedor da coluna
Semana Parlamentar no jornal Gazeta de Notcias, no qual importantes defensores da
Repblica escreviam. O Gazeta de Notcias era uma das principais tribunas dos
partidrios da abolio da escravatura rgo de imprensa deveras progressista,
portanto (MRIAN, 1988, p. 409) e (LINS, 1967, p. 495).
Entre um dos principais amigos de Alusio Azevedo estava seu conterrneo
Coelho Neto. Henrique Maximiano Coelho Neto (1864-1934) estudou direito na
faculdade do largo So Francisco em So Paulo e completou os estudos na Faculdade de
Direito do Recife onde foi aluno de Tobias Barreto. Uma vez no Rio de Janeiro foi
importante defensor do abolicionismo ao lado de Jos do Patrocnio. Era escritor de
monta e autor de extensa obra literria.
A Alusio Azevedo e Coelho neto juntavam-se Olavo Bilac, Guimares Passos,
Alberto de Oliveira, Paula Nei, Pardal Mallet entre outros (MENEZES, 1958, p.177).
Demarquemos um pouco quem eram essas figuras da bomia carioca amigas de Alusio
Azevedo.
Olavo Brs Martins dos Guimares Bilac (1865-1918) no chegou a terminar o
curso de direito que iniciara na Faculdade de Direito do Largo So Francisco em So
Paulo e, antes de tornar-se o poeta mais conhecido a poca no Rio de Janeiro, trabalhou
ao lado de Jos do Patrocnio nos jornais Cidade do Rio e Gazeta de Notcias.
O alagoense Sebastio Ccero dos Guimares Passos (1867-1909) era advogado e
professor e colaborou em diversos jornais do Rio de Janeiro como Gazeta da Tarde,
Gazeta de Notcias e A Semana.
O carioca Alberto de Oliveira (1857-1937) tornou-se poeta e foi um dos
fundadores do Gazeta de Notcias. Seu envolvimento com a poltica no se restringia

85

atividade literria tendo exercido importantes cargos na primeira administrao


republicana no Rio de Janeiro ps 1889. Antiflorianista, foi membro do Partido
Republicano Fluminense.
O poeta e jornalista cearense Francisco de Paula Nei (1858-1897) foi muito
prximo a Alusio Azevedo. Era frequentador assduo das noites bomias da rua do
Ouvidor e dividia lugares mesa com Jos do Patrocnio e na Gazeta de Notcias
imprimia fortes colaboraes para o movimento abolicionista.
Alusio tinha como amigo muito prximo Joo Carlos de Medeiros Pardal Mallet,
(1864-1894). Era advogado formado pela Faculdade do Recife e consta que teria negado
o juramento quando de sua formatura dizendo-se republicano. Ainda com esprito
fortemente republicano foi redator chefe de jornal Cidade do Rio onde concordava em
opinio com Jos do Patrocnio.
Aqui o leitor, mesmo aquele sem ateno, percebe que a constelao de
personalidades amigas de Alusio Azevedo no tinha em comum apenas o fato de
dividirem garrafas e contas nas confeitarias cariocas. Jos do Patrocnio e seu jornal
Cidade do Rio, bem como o jornal A Gazeta de Notcias constituem pontos importantes
de contato entre esses intelectuais.
O Cidade do Rio foi fundado por Jos do Patrocnio ainda nos tempos da velha
Monarquia, das pugnas memorveis do abolicionismo e de 13 de maio (EDMUNDO,
2003, p. 613) e constituia verdadeiro ponto virtual de encontro daqueles que defendiam
o polemismo das questes relativas aos acontecimentos dirios, a defesa do progresso e
do abolicinismo. No devemos furtar o fato de que era o prprio mulato Jos do
Patrocnio responsvel por unir tantos intelectuais em torno do Cidade do Rio, pois
quando ele chega[va] a uma casa de beber, junta[vam]-se, logo, trs ou quatro mesas,
porque a turma que o cerca[va] numerosa. Bebe[ia]-se a valer. E escreve[ia]-se o
jornal (EDMUNDO, 2003, p. 614).
Jos Carlos do Patrocnio (1853-1905) foi um mulato combativo alinhado ao
movimento abolicionista e republicano. Formado em farmcia, dedicou-se mais ao
invento de emplastros ideolgicos contra a monarquia do que a remdios alopticos.
Ligado a republicanos como Quintino Boicava e Pardal Mallet, ganha peso na carreira
de jornalista em 1877 na Gazeta de Notcias escrevendo a coluna Semana Parlamentar
jornal em que Alusio Azevedo tambm colaborava. Neste mesmo ano funda o Cidade
do Rio. Em 1883 junto com Aristedes Lobo e Andr Rebouas escrever o manifesto da
Confederao Abolicionista.
86

Ressaltada a personalidade daquele que era o centro das reunies de Alusio e os


amigos, vamos a um esclarecimento sobre o rgo de imprensa Gazeta de Notcias
onde muito dos amigos de Alusio colaboravam e onde o prprio publicou dois de seus
romances-folhtins: Filomena Borges em 1884 e A Mortalha de Alzira em 1891.
Fundado em agosto de 1875 foi a Gazeta de Notcias um peridico importante da cidade
do Rio de Janeiro. Isto se deve muito a abertura que deu aos literatos , mas tambm pelo
forte vis antimonarquista e abolicionista. Capistrano de Abreu, Machado de Assis e o
portugus Ea de Queirs figuravam, na fase inicial, nas colunas do jornal. Ser jornal
de importncia ainda no sculo XX e como um jornal da elite abrigava ainda em 1901
as colaboraes de Olavo Bilac, Guimares Passos e Coelho Neto (EDMUNDO, 2003,
p.571).
Contudo, Alusio, como podemos perceber, alinhava-se queles muito
interessados nas questes que poriam fim ao imprio. Positivismo, abolicinismo,
repubicanismo eram ismos comuns aos membros da boemia carioca da segunda metade
do sculo XIX. E, de fato, mais a frente, foram eles que moveram uma nova atitude
intelectual em relao poltica, pois:
Da invaso da Cmara Municipal a 15 de novembro de 1889, antes
mesmo de proclamada a Repblica, participaram vrios intelectuais.
Alguns, por certo, antigos militantes do movimento abolicionista,
como Jos do Patrocnio, mas outros pela primeira vez movidos ao
poltica concreta, como Olavo Bilac, Lus Murat, Pardal Mallet
(CARVALHO, 1987, p.25).

Ainda em relao ao Gazeta de Notcias nele que Alusio publicar em 1882 o


romance-folhetim Filomena Borges e tambm outros contos e crnicas. Notadamente,
as contribuies de Alusio Azevedo para a imprensa na dcada de 1880 ser menos a
de ilustrao de crtica poltica e mais a da militncia em torno das questes que
envolvem a atividade literria. Em trecho de crnica escrita em 1883 na Gazeta de
Notcias como preparao publicao dos primeiros captulos de Filomena Borges,
dir o autor:

O que vejo, que muito difcil escrever romances no Brasil!... O


pobre escritor tem a lutar com dois terrveis elementos o pblico e o
crtico. O pblico que sustenta a obra e o crtico que julga e s vezes a
inutiliza; o pblico que compra um livro para aprender, e o crtico que
exige que o livro sustente as suas ideias e pense justamente com ele
crtico.

87

- E da? Da que tudo isso seria muito razovel, se o pblico


caminhasse ao lado do crtico; mas assim no sucede aquele navega
ainda no romantismo de 1820, e esse no admite literatura que no
esteja sujeita s regras de 1883. A dificuldade est em agradar a
ambos, ou, pelo menos, no desagradar totalmente a nenhum dos dois.
Isso, quero crer, a grande preocupao de Filomena Borges. Ela
tanto pertence ao pblico como pertence ao crtico (AZEVEDO, 1961,
p. 49).

De fato, comea a aparecer um Alusio Azevedo insatisfeito com a carreira que


leva. Soubesse Alusio o que a crtica ao desenrolar das dcadas do sculo XX fez de
sua produo literria, muito provavelmente a viso que demonstra no trecho
supracitado seria ainda mais desgostosa. Sabia Alusio das dificuldades de se manter
como escritor e, mesmo no cessando ainda a faina de escrever, no foram poucas as
aventuras na concepo de contos e na dramaturgia28.
Pouco depois da publicao de Filomena Borges, em novembro de 1884, Alusio
escreve para o jovem deputado Afonso Celso e o teor da carta no outro se no o de
solicitao de um emprego pblico. Alguns trechos da correspondncia so
interessantes para elucidar as preocupaes do escritor e o mal-estar em relao ao fato
de que precisava escrever romances au jour le jour:

[...] No sei, e toda a minha esperana se baseia num desses bons


acasos que, parece, foram inventados para socorrer os visionrios de
minha espcie. Isto quer dizer que desejo ardentemente descobrir uma
colocao, qualquer, seja onde for, ainda que na China ou em Mato
Grosso, contanto que me sirva de pretexto para continuar a existir e
continuar a sarroliscar os meus pobres romances, sem ser preciso fazlos au jour le jour.
[...] H certos lugares, certos cargos, certos empregos, dos quais s os
prprios polticos tm notcia quando eles ainda se acham vagos, e
que, ao transpirarem c fora, ao carem no conhecimento pblico, vm
logo, como uma mulher bonita, escoltados por um enxame de
cobiosos e guardados vista pelo feliz mortal que mereceu a
preferncia e j traz a nomeao no bolso.
Ora, dessa forma, s fazendo como neste momento fao: vindo a ti e
pedindo-te que, logo que te passe pelos olhos um desses cargos, lhe
ponhas a mo em cima e me atires com ele, que eu o receberei com
melhor vontade do que a de um nufrago ao receber uma tbua de
salvao. Repito: seja l o que for tudo serve; contanto que eu no
tenha de fabricar Mistrios da Tijuca e possa escrever Casas de
Penso.
Talvez te parea feio e at ridculo o que acabo de fazer; no sei, mas,
desnorteado como estou, sfrego por acentuar esta maldita existncia
de bomio que j se me vai tornando insuportvel, agarro-me a ti, por
28

Os contos de Alusio Azevedo esto reunidos em AZEVEDO, Alusio. Demnios. So Paulo: Martins,
1961. E boa apreciao crtica sobre a obra dramatrgica de Alusio Azevedo est em FARIA, 2002.

88

julgar-te mais perto de mim e mais apto do que outro qualquer, para
compreender a sinceridade e o desespero do que estou dizendo. Se
com isso desmereo a teus olhos e me fao ainda menor do que era,
pacincia! Lanarei mais esse desastre na minha grande adio dos
prejuzos deste ano.
[...] Teu amigo sincero. Alusio Azevedo (AZEVEDO, 1961, p.19192).

O jovem desenhista e romancista maranhense antes combativo, agora ansiava e se


dirigia ao destino comum de tantos artistas e escritos brasileiros: ter um cargo no
Estado. O positivista e republicano escrevia, no sem algum incomodo como podemos
notar pelo texto da missiva, para um deputado do imprio, solicitando certos cargos,
certos empregos, dos quais s os prprios polticos tm notcia e em qualquer lugar
para fazer o que quer que fosse. Seu desespero e desnorteamento so confessos e do
tom percepo de quo grave era seu desgosto. Queria escrever romances que
tivessem vnculo com a realidade os Casas de Penso, e deixar de lado a produo
folhetinesca. Ressalte-se que queria, portanto, arranjar um emprego pblico no
somente para ter melhores rendimentos, mas tambm, pelo que podemos deduzir da
carta, para trabalhar em novos romances que fossem de seu gosto.
Fato que a carta a Afonso Celso no teve efeito e no ano de 1885 o autor retoma
a atividade folhetinesca publicando no jornal O Pas, captulo a captulo, o romance O
Coruja.
Assim, muito embora fique claro o descontentamento do autor com as intempries
de uma vida literria profissional, no devemos descartar o fato que a produo
artstica de Alusio Azevedo de grande monta e no cessar at meados do sculo
XIX. importante ressaltar tambm que a sua produo no se restringiu aos romancesfolhetins citados. Embora a colaborao para a imprensa como ilustrador tenha
interrompido, Alusio escreveu peas teatrais que se fizeram representar na capital
carioca. Em 1882, no Teatro Santana, foi encenada a pera cmica Flor de Lis que
Alusio havia escrito com o irmo Arthur Azevedo. No ano seguinte, em 1883, mesmo
ano da publicao dos captulos de Casa de Penso, montada no Teatro Lucinda uma
comdia de sua autoria em colaborao com Emlio Roude, intitulada Venenos que
curam.
Em seguida da publicao, em formato romance-folhetim de O Coruja, mais uma
pea de Alusio e Emlio Roude, O Caboclo, encenada em abril de 1886 no Teatro
Santana. No ano seguinte, no mesmo teatro, a atividade em dramaturgia de Alusio
demonstra flego com a encenao de sua pea Macaquinhos no Sto; em julho de

89

1888 mais uma vez em colaborao com o irmo Arthur Azevedo, Alusio escreve e faz
encenar a pea Frotzmac. Ainda em conjunto com Emlio Roude, escreveu outras duas
peas que foram montadas em 1891 no Teatro Santana: Um caso de adultrio e Em
flagrante.
Neste ponto vale um registro sobre o parceiro frequente de Alusio Azevedo em
dramaturgia, Emlio Roude29. Roude foi um escritor e pintor francs que chegou
cidade do Rio de Janeiro em meados da dcada de 1880. Foi participante ativo dos
movimentos a favor da abolio e da propaganda republicana e colaborou com
frequncia em Cidade do Rio. Em outras cidades brasileiras como Ouro Preto e So
Paulo, tambm foi ativo artstica e politicamente.
Antes, no entanto, de prosseguirmos em Alusio Azevedo depois de O Mulato,
vale uma pequena reflexo acerca de outras suas atividades, bem como o mercado
editorial do momento no Rio de Janeiro para problematizarmos um pouco mais o
descontentamento literrio do autor e sua esperana de encontrar brigada em um cargo
pblico.
Em primeiro lugar, notemos que, embora Alusio no atue mais como ilustrador,
encontra na dramaturgia espao interessante de produo. Essa atividade sem dvida
no lhe trouxe grandes rendimentos, mas contribuiu para mant-lo em alguma evidncia
no roteiro artstico da cidade do Rio de Janeiro.
Alm disso, do modo que Alusio coloca o papel da crtica e do pblico e as
dificuldades para o autor decorrentes das diferentes expectativas destes, parece-nos
quase impossvel que alguma obra literria lograsse xito. Ainda, considerando o teor
da carta de Alusio a Afonso Celso, chegamos concluso que a tarefa a qual se
impunha um autor era um verdadeiro martrio. Mas e o mercado editorial? Por que
mesmo diante de tal descontentamento no pra Alusio de escrever? Lus Edmundo,
cronista da poca, ao falar dos livros e livrarias de seu tempo, nos ajuda a responder a
essas perguntas. Sobre os editores escreve o cronista:
Pelo tempo, os mais importantes editores so: o Garnier, que edita o
que de melhor se escreve no pas, em matria de literatura; o
Laemmert, que se especializa em edies de obras cientficas ou
srias, e o Quaresma, editor de baixas letras e que, por isso mesmo,
popularssimo (EDMUNDO, 2003, p. 432).

29

O teatro completo de Alusio Azevedo em parceria com Emlio Roude est reunido em FARIA, Joo
Roberto (Org.). Teatro de Alusio Azevedo e Emlio Roude. So Paulo: Martins, 2002.

90

Fato que a maior parte da obra de Alusio Azevedo foi publicada em formato
folhetim, mas tambm fato que aquelas que no foram fruto de folhetins e mesmo a
reedio daquelas foram em grande parte editadas pelo Garnier, editor que como
registra Lus Edmundo, publicava o que de melhor havia em matria de literatura. O
cronista da poca nos deixa algumas outras pistas importantes. Uma diz respeito ao
pagamento que os autores recebiam em relao ao tipo de obra publicada, o outro fala
dos grandes romancistas, entre os quais, nas palavras do cronista, fulgura Alusio
Azevedo:
Paga-se a um bom autor, por um bom romance ou livro de contos, de
quinhentos mil-ris a um conto de ris; por uma novela popular, de
cinquenta a quinhentos mil-ris. Para os livros de versos,
abundantssimos, no h tarifa [...] Os grandes romancistas que vivem
e que ento mais se editam so: Machado de Assis, em primeiro lugar,
Alusio Azevedo, logo a seguir, e depois, ento, Valentim Magalhes,
Gonzaga Duque, Coelho Neto [...] (EDMUNDO, 2003, p. 432).

Ora, Alusio Azevedo podia queixar-se, mas como podemos depreender dos
comentrios de Lus Edmundo a sua situao como escritor no era trgica. Estava entre
os mais publicados e ganhava em mdia bem mais que cinquenta mil ris pela venda de
cada uma de suas edies. Para se ter uma ideia, lembremos que a renda mdia anual
para um indivduo do sexo masculino ser considerado votante nas eleies do imprio,
segundo a constituio de 1824, era de 100 mil-ris. Como podemos ver na figura
abaixo (figura 6) pela edio de Mistrios da Tijuca de 1883, Alusio Azevedo recebeu
do editor Garnier a quantia de quatrocentos e noventa e um mil-ris:

91

Figura 6 Recibo de A. Azevedo: pagamento da edio de Mistrios da Tijuca (28 de


maro de 1883).

Fonte: Biblioteca Nacional Rio de Janeiro

O que no podemos deixar de considerar que a insero compulsria do Brasil


na Belle poque j dava seus tons introdutrios em fins da segunda metade do sculo
XIX e no faltava arrivismo queles que sabiam que era possvel se viver muito bem s
custas do errio pblico e da nova onda de oportuniudades que as mudanas polticas e
sociais ocasionavam no Rio de Janeiro (SEVCENKO, 2003).
Ainda no aspecto do mercado editorial, so muitas as aluses ao fato de que o
Brasil tinha uma populao endemicamente analfabeta e isso impactava diretamente na
mantenedoria e desenvolvimento do setor. Registrou Lus Edmundo que os livros que
imprimem, porm, no alacanam grandes tiragens: mil, dois mil, no mximo dois mil e
quinhentos ou trs mil exemplares (EDMUNDO, 2003, p. 432). Podemos, no entanto,
argumentar que as tiragens no eram assim to pequenas como sugere o cronista, ainda
mais se levarmos em considerao o ciclo restrito de leitores poca. So raras, ainda
em nossos dias, as edies que alcanam os trs mil exemplares.
De certo que o romanceiro brasileiro concorreia frontalmente com as grandes
levas das letras francesas que, juntamente com outros indces dessa cultura, invadiam a
cena da capital brasileira. Mesmo assim, havia espao para os volumes brasileiros e no
s para aqueles resultados de dias e dias de folhetins. Mais uma vez, Lus Edmundo nos
ajuda a comprrender o gosto da freguesia das livrarias e mais uma vez o nome de
Alusio Azevedo citado:

92

H senhoras, quase todas atrs de romances franceses. As que lem


assuntos nacionais, gente que seja nossa, escasseiam. No obstante,
sempre aparece l uma ou outra, ar histrico e cintura vespa, a
perguntar se j saiu a nova edio da Carne, de Jlio Ribeiro, ou O
Mulato, de Alusio Azevedo (EDMUNDO, 2003, p.441).

Evidentemente que no h nada de errado em querer mais. E nossas proposies


quanto a um certo arrivismo da classe artstica, ou melhor, de Alusio Azevedo no
podem ser tingidas por juzos de valor. No entanto, devemos considerar que a
insatisfao do autor, em um primeiro momento, no interrompeu sua produo e todo o
trabalho voltado a concepo de seus escritos no poderia ser fruto apenas de um
dilantantismo, ainda mais quando sabemos que o autor tinha preferncia maior ou
menor pelos diferentes tipos de romance que escrevia.
A verdade que, seja produzindo como um arteso os romances-folhetins, ou seja
produzindo como artista os seus Mulatos e Casas de Penso, Alusio Azevedo escrevia
muito e, como achavam seus leitores, e certamente ele os tinha aos montes, muito bem.
De certo que Alusio viveu de letras. Podemos aceitar o fato de que sem luxos, pois
nunca enriqueceu, mas no h dvidas de que era um escritor profissional em um pas
de analfabetos. No conseguiu pouco o maranhense. Um trecho de carta que Alusio
escreveu me em 12 de fevereiro de 1883 mostra um pouco as condies em que vivia
o autor, bem como os intelectuais que o frequentavam. A carta seguiu em resposta a
uma outra em que a me se mostrava preocupada com os meios de vida do filho. Notese que aqui ainda Alusio vangloriava-se do fato de ganhar a vida escrevendo.
Contraditoriamente, mais tarde, passar a anciar um cargo pblico, algo que na carta,
redigida antes da que escrveu para Coelho Neto, condena:
Desgraada terra esta nossa que, quando um homem no
empregado pblico, nem comerciante, nem traficante de negros ou
cousa que o valha, no pode ser considerado como homem
independente. Irra com todos os diabos! Basta que leiam o que se
publica a meu respeito; basta que reflitam por um instante que eu sou
o nico romancista que trabalha todos os dias no Rio de Janeiro, para
se poder julgar que tenho uma posio, um nome, uma
individualidade. Aqui sou o nico homem da gerao moderna que
nunca est doente, que nunca falha e que trabalha para trs ou quatro
jornais ao mesmo tempo. E ainda se me pergunta como vivo! Vivo
do trabalho. No escrevo circulares e ofcios numa Secretaria, no
meo chitas num balco, mas arranco folhetins da cabea,
imaginando, criando, enriquecendo o pobre peclio de livros
nacionais, sem que para isso fosse necessrio passar cinco ou seis
horas numa Academia com mesada de 100$000 ou um viagem
Europa, com ordem franca de um pai alcaide. [...] Em minha casa

93

renem-se no os primeiros polticos do Brasil, mas os primeiros


espritos. Aqui aparecem o Machado de Assis, o Frana Jnior, o
Almeida Reis, Vitor Meireles, Cardoso de Meneses, Urbano Duarte,
Alencar Mendes, Ferro Cardoso, Patrocnio, etc. (AZEVEDO, 1883
apud MONTELLO, 1975, p.59).

Anos depois, em 1887, o naturalismo volta a ganhar corpo e expresso na obra do


autor. O aviso que Alusio faz imprimir nas primeiras pginas de O Homem d o tom do
reforo naturalista que o prprio autor quis colocar em sua obra, quando registra, antes
da epgrafe, como j citamos, a frase Quem no amar a verdade na arte e no tiver a
respeito do Naturalismo ideias bem claras e seguras, far, deixando de ler este livro, um
grande obsquio a quem o escreveu. (AZEVEDO, 1959a, p. 13).
Em 1890, pela editora B. L. Garnier, Alusio Azevedo lanou o romance O
Cortio. Considerado em unssono da crtica como o mais importante livro do autor,
servir tambm o enredo para aprofundar o que categorizaram de hibridismo literrio de
Alusio. De fato, O Cortio o mais maduro dos romances do autor, tambm o mais
conhecido e mais diretamente ligado aos mtodos naturalistas de escrita. Contudo, o
mais importante em nossa perspectiva frisar que O Cortio constitui, como veremos,
verdadeiro documento das mudanas sociais, mormente as de transformao urbana,
que ocorriam no Rio de Janeiro de fins do imprio e incio da Repblica. Repare-se que
O Cortio publicado um ano aps a proclamao do novo regime.
No mais, o que podemos registrar sobre a vida e a obra de Alusio Azevedo que
ele tinha planos. No campo da literatura o seu projeto era a confeco de uma srie que
tinha por ambio uma viso integral da sociedade brasileira. A srie receberia o ttulo
de Brasileiros Antigos e Modernos e seria composta por cinco ttulos: 1 O Cortio; 2
A Famlia Brasileira; 3 O Felizardo; 4 A Loureira; e 5 Bola Preta. Isso nos leva
a pensar duas proposies: a primeira de que O Cortio constitua o incio de uma obra
maior que teria por finalidade constituir uma interpretao completa da sociedade
brasileira por meio da via literria naturalista; e a segunda, de que havia uma
preocupao de Alusio em realizar algo de relevncia para a crtica social em literatura
a exemplo do que fez o francs mile Zola na srie Rougon-Macquart (MARTINS,
1974, p. 336).
Alm disso, certamente as transformaes ocorridas em decorrncia da mudana
de regime poltico no foram pequenas. De todos os pontos de vista, do poltico, do
social ao cultural, passando pelo econmico, houve uma vertiginosa e real mudana no
status quo do segundo reinado. Para a literatura e a produo literria tambm foram
94

grandes as mudanas, pois a princpio todo clima republicano que imantava coraes e
mentes de escritores e intelectuais como aqueles da roda bomia de Alusio Azevedo
pareceu ter encontrado contrapartida na realidade. Mas bastou pouco tempo da
proclamao da Repblica para que todo o entusiasmo comeasse a fortalecer
discordncias, muito embora se tenha encontrado o caminho da convivncia pacfica
entre poltica e letras (CARVALHO, 2004, p. 26).
Dois anos aps a proclamao da Repblica, em 1891, sob o pseudnimo de Vtor
Leal, Alusio publicou em formato folhetim na Gazeta de Notcias o romance A
Mortalha de Alzira30 e em junho deste mesmo ano, alcanou o to esperado cargo
pblico. Se no Imprio no havia tido a sorte de conseguir uma posio nos quadros do
governo, agora a Repblica lhe presenteava com um cargo, pois foi nomeado, durante o
mandato do governador do Rio de Janeiro, Francisco Portela, oficial-maior da Secretaria
de Negcios do Governo no Estado do Rio. O cargo, no entanto, s durou at a
deposio de Francisco Portela em 31 de janeiro de 1892.
No curto nterim que foi oficial-maior da Secretaria de Negcios do Governo no
Estado do Rio, Alusio nada escreveu. Apareceu, no entanto, em maro de 1892
escrevendo no jornal O Combate uma crnica que tinha por objetivo dizer o que ser
escritor em meio ao novo regime republicano. Na crnica intitulada Um fruto da poca,
Alusio monta seu encontro com um escritor que ao ser indagado sobre qual seria seu
novo livro, se queixa e se mostra indignado diante do novo estado de coisas. Alguns
trechos do texto nos do ideia da viso do personagem autor sobre os novos tempos:

- Ento?! Insisti. segredo?! Fala-me do teu novo livro! Dize-me o


que ests escrevendo agora...
- Nada.
- Nada?! Ora essa! Por qu?
- No vale a pena!
- injusto! ingrato! Pois tu, o nico homem de letras que
ultimamente no Brasil tem ganho dinheiro... tu, que tens leitores
certos; que tens editores para tudo o que escreves; tu, felizardo!
Tens a coragem de falar desse modo?!... Vai para o diabo que te
carregue! No sei que queres tu ento!
- Ests enganado... replicou-me Ernesto sem se alterar. Ests muito
enganado a meu respeito. Eu tinha, com efeito, trs leitores, mas um
abandonou-me para se entregar de corpo e alma ao jogo da bolsa e
agora s pensa em salvar-se do naufrgio em que o lanaram; o outro
deixou-me pela poltica e, perseguido pelo governo atual, s pensa em
salvar de fome a mulher e os filhos e em livrar do cutelo da legalidade
a prpria cabea ameaada. Bem vs que quem tem a pensar em
30

Ser publicado em volume nico em 1894 pela editora Fauchon & Cia com o nome real do autor.

95

cousas to preciosas o dinheiro e a vida no se pode dar ao luxo de


ler os meus livros.
- E o terceiro?
- Ah! Com o terceiro no conto; no contei nunca para pr o livro no
prelo ou a panela no fogo.
O terceiro o meu colega, o literato, o jornalista, o crtico; o
leitor que foi muito meu amigo enquanto as minhas obras nada
rendiam, e que comeou a dar-me bordoada de cego, desde que a
cousa cheirou a sucesso de livraria.
No o amaldioa; devo-lhe talvez mesmo a coragem triunfante com
que trabalhei durante dez anos; devo-lhe a convico do meu valor e
da minha energia, agora apagados; devo-lhe o cuidado crescente com
que fui caprichando mais e mais toda a nova obra que eu produzia;
mas no estou disposto a escrever s para ele, por uma razo muito
simples, porque esse leitor no paga! (AZEVEDO, 1961, p.58-59).

E desata contra a Repblica:


Fiquei triste com esta ideia, e pus-me ento a cismar no estado e no
destino desta pobre terra em que vegetamos, acabrunhados pela peste,
pelo calor, pela infernal carestia da vida, ameaados a todo instante
pela guerra civil... Pobre Repblica viva! Pobre noiva a quem
arrancaram o esposo ainda na lua-de-mel, para entreg-la
prostituio, para entreg-la torpe sensualidade da maruja! Ah!
Maldito Floriano! Maldita raa de traidores! (AZEVEDO, 1961, p.
84).

O trecho supracitado substancial. Autobiogrfico, denota o rumo da desistncia


literria que Alusio seguir, pois nos trs anos subsequentes apenas dois volumes
aparecero. Um intitulado Demnios, fruto de uma coletnea de contos, publicado em
1893 por intermdio dos editores paulistanos Teixeira & Irmo. E dois anos depois em
1895 apareceu o derradeiro Livro de uma sogra, editado no Rio de Janeiro por
Domingos de Magalhes.
Os anos ps-proclamao da Repblica, Alusio Azevedo passou mais a estudar
para concursos pblicos do que a trabalhar em novos livros. Essa estratgia no era
incomum entre os intelectuais, muito embora muitos se concentraram na literatura,
aceitando postos decorativos na burocracia, especialmente no Itamaraty de Rio Branco
(CARVALHO, 1987, p.37).
Assim, em 1895, Alusio Azevedo prestou concurso para a carreira de cnsul na
Secretaria do Exterior e foi aprovado. A servio do Itamaraty, vai prestar servios
consulares em Iokoama, Uruguai, Cardiff, Npoles, Paraguai e Buenos Aires, onde
falece, em 1906, vitimado por problemas cardacos. Sobre o apoio do Baro do Rio

96

Branco a escritores e sobre os ltimos passos profissionais de Alusio Azevedo discorre


Gilberto Freyre:
Um desses homens de letras foi Alusio Azevedo, que sem a justa e
inteligente proteo que lhe soube dispensar o baro e com a vocao
que revelou desde moo, para a arte da caricatura, talvez tivesse
terminado a vida, caricaturista; e caricaturista amargo, como era de
seu feitio de homem que em parte alguma do mundo se sentiu de todo
feliz durante sua carreira de cnsul; mas, por outro lado, incapaz de
viver confortvel e alegremente no Brasil republicano. Ele que, na
mocidade, combatera a ordem monrquica, no se acomodou, depois
de homem feito, Repblica triunfante, seno para servi-la no
estrangeiro na qualidade de cnsul; e cnsul sempre saudoso dos seus
dias de menino no Maranho (FREYRE, 2004a, p. 899).

Ainda para que se registre, antes de ir para o Japo, em 1897, Alusio vendeu, pela
quantia de dez contos de ris, toda a sua obra literria, transferindo os direitos integrais
para o editor H. Garnier, sendo que nesse mesmo ano o editor trouxe a pblico mais um
livro de contos sob o ttulo Pegadas. Em 28 de janeiro ainda de 1897, foi eleito para a
cadeira nmero quatro da Academia Brasileira de Letras. Assim, pouco menos de uma
dcada antes de falecer Alusio dava fim a sua atividade de escritor e repassava os
direitos de toda a sua obra por uma quantia que lhe permitia comprar no mximo um
imvel de mdio porte.
Alguns esboos nasceram ainda da pena do escritor que no se segurou frente aos
exotismos que a sociedade japonesa provocou na sua viso ocidental. O Japo apareceu
postumamente e incompleto para completar a vida literria do personagem real que foi
Alusio Azevedo.
Depois de O Mulato, ento, a carreira de Alusio se desenrolou ambiguamente.
Entre as fices do romantismo dos folhetins e do engajamento dos romances
naturalistas e descontente com o novo regime poltico, preferiu o escritor ora combativo,
ora profissional, apenas uma ocupao que o mantivesse distante da realidade que tanto
insistiu em criar e criticar.
Mas, a realidade da fico no termina com a vida do autor. A realidade de O
Mulato, como todas as outras narrativas do autor, continuam latentes. Assim, no
prximo e derradeiro captulo e a guisa de concluso, procurando unir as peas que at
aqui colecionamos e, de modo mais propriamente sociolgico, reconstruiremos a fico
de O Mulato exagerando os pontos de encontro da obra com a realidade brasileira de
fins do sculo XIX.

97

CONSIDERAES

FINAIS:

MULATO

COMO

REALIDADE

RECONSTRUDA

Gilberto Freyre registra acerca do romance O Mulato, em Sobrados e Mucambos,


que:
Alusio Azevedo deixou-nos em romance verdadeiro documento
humano recortado da vida provinciana de seu tempo, segundo a
tcnica realista que foi um dos primeiros a seguir entre ns
meticuloso retrato de bacharel mulato educado na Europa (FREYRE,
2004, p.732).

O excerto foi extrado do dcimo primeiro captulo do livro de Gilberto Freyre,


parte destinada a compreender a Ascenso do bacharel e do mulato na sociedade
brasileira, pois, segundo o socilogo pernambucano:
impossvel defrontar-se algum com o Brasil de D. Pedro I, de D.
Pedro II, da princesa Isabel, da campanha da Abolio, da propaganda
da Repblica por doutores de pincenez, dos namoros de varanda de
primeiro andar para a esquina da rua, com a moa fazendo sinais de
leque, de flor ou de leno para o rapaz de cartola e de sobrecasaca,
sem atentar nestas duas foras, novas e triunfantes, s vezes reunidas
numa s: o bacharel e o mulato (FREYRE, 2004, p.711).

Devemos considerar que os recortes da vida provinciana do maranho de 1880


feitos por Alusio vo alm da descrio desse novo tipo social que o mulato. Pois, so
as ressonncias de uma vivncia articulada no seio de uma sociedade escravista e de
lusitanismo hegemnico que marcam profundamente a trama real da provncia de So
Lus do Maranho.
A ascenso do caf no sudeste e o consequente abandono das grandes fazendas do
norte do Brasil do o tom decadncia que arrefece a centralidade da regio em relao
economia brasileira, mas as relaes do antigo modo de produo e os costumes que a
muito vinham arraigados em sua esteira no perderam flego.
Alusio, no prefcio segunda edio de O Mulato, afirma que no foi ele quem
escreveu o livro, de forma propriamente dita, pois diz o autor a respeito da narrativa
[...] no a puxei a fora de dentro de mim, foi ela que se formou por si mesma, sob o
domnio imediato das impresses, e procurou vir luz em forma de romance.
(AZEVEDO, 1959, p.29).

98

Esse domnio imediato das impresses que teria trazido tona os fatos da
fico, seus personagens e enredos. Personagens como Raimundo em que duas foras
triunfantes, o bacharel e o mulato, vo aparecer reunidas numa s.
Embora o foco de Alusio em O Mulato seja na composio do coletivo, fato
presente em quase todos os seus outros romances, a construo desse personagem
imprescindvel para a composio do fluxo da narrativa. Muito embora, devemos
ressaltar, que no existe, salvo engano, grande esforo do autor no que diz respeito
descrio e qualificao psicolgica das personagens.
Destarte, sem entrar nos detalhes da concepo da trama o que, pensamos,
apareceram ao longo da anlise podemos argumentar que Raimundo, o personagem
principal de O Mulato, completamente inconsciente de seu carter tnico. O prprio
leitor desconfia se ele ou no um mulato no sentido estrito do termo. Decorre da que
suas aes no preveem a lgica do preconceito racial. Na guerra contra os
tradicionalismos e os preceitos morais da sociedade maranhense, falta ao personagem a
informao crucial para a formulao da melhor estratgia. Assim, no simplesmente
o fato de Raimundo ser um mulato que o condena s intempries da vida coletiva da
sociedade escravista e patriarcal maranhense, pois, , tambm, o fato de ele, Raimundo,
no saber que um mulato, o que acentua a sua posio desfavorvel na luta por seus
interesses. Para formulao de melhor poltica de sobrevivncia faltava-lhe informao
crucial: saber quem era.
Essa inconscincia de si que o leva a procurar suas origens. Viajando a velha
fazenda da famlia, investigando a identidade e o paradeiro da me, tentando entender a
confusa e trgica histria de suas origens, Raimundo empreende uma jornada que vai
muita alm das terras de seu falecido pai e seus casos extraconjugais. Raimundo penetra
nas complicadas tramas de uma sociedade que tudo faz para obnubilar a sua realidade. E
a realidade uma vez conhecida nem sempre pode ser facilmente compreendida.
A busca que Raimundo empreende por suas origens uma busca para saber quem
era. A busca de Raimundo , enfim, a busca de um mulato, filho de homem branco
portugus com mulher negra brasileira, por sua ontologia tnica e por seu lugar na
sociedade. Essa busca , certamente, a busca inconsciente de uma grande massa de
mulatos brasileiros da segunda metade do sculo XIX por sua razo de ser.
Assim, a sua jornada, que a princpio pode parecer apenas uma busca por seus
antepassados , antes de tudo, uma jornada social na qual as desigualdades fruto do
preconceito de cor so obstculos intransponveis completude de seu papel social.
99

Alm disso, impulso maior, perceptvel nas linhas de O Mulato, a vontade do


autor de recriar literariamente o cotidiano de sua provncia. Ora descrevendo mincias
do ambiente, ora comparando a cidade com outras do Brasil, Alusio coloca o Maranho
no s como ambiente da histria, mas sim como organismo vivo sem o qual as
personagens no rumariam para determinados destinos.
No entanto, no se trata simplesmente do impulso naturalista que tende a colocar o
meio como aspecto determinante para a anlise e descrio do cotidiano humano, tratase, ao mesmo tempo, de dedicao quase que exclusiva a um mpeto de conferir um
carter mais propriamente real ao enredo, pois na medida em que as descries de ruas,
logradouros pblicos, residncias e pormenores do equipamento urbano so retratados
com fortes nuances da realidade, mais realista parece o enredo, sobretudo, pensamos,
aos leitores maranhenses daquele tempo.
Raimundo era figura cosmopolita e a sua ida para a provncia do Maranho seria
apenas, para os outros personagens para cuidar dos negcios do pai falecido e como diz
o cnego Diogo Ora! Ora! Ora! [...] Nem falemos nisso! O Rio de Janeiro o Brasil!
Ele faria uma grandssima asneira se ficasse aqui. (AZEVEDO, 1959, p. 50).
A fala do cnego, aludindo ao fato de que de que, certamente, Raimundo no
se estabeleceria por muito tempo em So Lus do Maranho, revela a posio subalterna
que a provncia tinha em relao corte. A exclamao O Rio de Janeiro o Brasil!
leva a refletir sobre a preponderncia da capital do pas em relao s outras unidades
administrativas do imprio. Federalismo fraco, centralismo robusto e forte disparidade e
desigualdade entre as provncias eram marcas do II reinado no Brasil.
Essa primeira aluso do personagem Cnego Diogo ao provincianismo
Maranhense, reforado pela metonmia de que o Brasil o Rio de Janeiro, abre uma
caracterstica do enredo que se far presente em diversos momentos da narrativa: o fato
de que era pouco interessante, sob diversos pontos de vista, residir em provncia to
distante do cosmopolitismo.
Em certo momento, Cnego Diogo diz que Raimundo faria uma grandssima
asneira se ficasse aqui [no Maranho] e tal afirmao nos leva a pensar que em
localidade distante da metrpole no havia espao para planos de desenvolvimento, ou
seja, as possibilidades de ascenso, seja social ou financeira, pareciam bastante
prejudicadas pelo meio.

100

Nesse sentido no , tambm, demasiado arriscado argumentar que o autor


tenta imprimir posio naturalista ao criar uma constante na narrativa que coloca o meio
fsico e social como fator determinante para a orientao dos destinos das personagens.
Todos os personagens de O mulato so meros coadjuvantes dos processos
inexorveis aos quais esto submetidos. Os destinos esto dados, determinados, por leis
sociais, e pouco podem diante dos tentculos emanados do forte epicentro tradicional
que a provncia do Maranho. H um atraso da provncia que sucumbe a todos, que
leva todas as situaes paras as vias dos particularismos e das vantagens trocadas. As
leituras modernas de Raimundo so apenas motes que acentuam oposio frente a uma
sociedade tacanha, escravocrata e falsamente moralista.
A provncia, viciada em lusitanismos, senil e distante da corte , em O Mulato,
expresso viva do atraso. A cidade o atraso e seu ethos um conjunto de
representaes marcadas pelos jogos de interesses, pelo imperativo das trocas
irregulares e pelo espao pblico rarefeito.
No prefcio segunda edio de O Mulato, Alusio enaltece o Rio de Janeiro e faz
pouco caso do Maranho confirma-se externamente a obra a crtica do autor
provncia e o enaltecimento da capital do pas, quando diz [...] agora, que o Mulato
vem novo tona da publicidade, e agora que ele j no pertence provncia nenhuma,
mas sim ao pblico do Rio de Janeiro, a quem devo tudo; agora com maior prazer que
deponho esta nova edio... (AZEVEDO, 1959, p. 32).
De fato, foi o constrangimento provinciano que forneceu condies objetivas para
que Alusio Azevedo discutisse uma tese de interesse palpitante e de toda atualidade,
pois O Mulato um romance de propaganda enrgica em prol das ideias
abolicionistas (VIANA, 1881 apud OLIVEIRA, 2008, p. 38) e assim o autor se
distancia dos naturalismos de cunho conservador que ajudam a preservar uma
ideologia esttica onde se mesclam as ideias de identidade, univocidade e
nacionalidade (SSSEKIND, 1984, p. 92-93).
Mas, sobretudo a questo da raa que evoca qualidades de mpeto crtico em O
Mulato. Todas as sendas polticas de vis anticlericalista e republicano ativam-se com
mais vigor quando centrifugadas pelo verdadeiro epicentro poltico da obra que a
questo racial. E no devemos deixar de considerar que em literatura como em poltica,
a questo de raa de grande importncia, e ela o princpio fundamental, a origem de
toda a histria literria de um povo, o critrio que deve presidir ao estudo dessa mesma
histria (MAGALHES, 1966, p.22 apud GOMES, 2007, p.25).
101

Destarte, o sistema e o processo social do Brasil at fins do sculo XIX,


marcadamente at a Lei urea que decretou, apenas legalmente, a abolio em 1888
s um. O status da nobreza imperial mantido custa do trabalho compulsrio de
muitos milhares de cativos. O negro, assim, tem o seu lugar: ser escravo. O branco
tambm tem o seu: ser escravista e, mesmo no o sendo, vai viver do expediente do
sistema de explorao do trabalho escravo. Sem lugar so os que no trabalham
diretamente para os que fazem trabalhar.
Esse regime estabelecido na era colonial vai colocar marcas indelveis no modo
de operar a economia, estabelecer as trocas, pactuar os contratos, articular as decises,
condenar os crimes, decidir os casamentos e compor o sistema que permitir o fluxo da
vida de centenas de milhares de pessoas.
No entanto, apesar de na diviso do trabalho a separao ser clara e rgida o
mesmo no se pode dizer da separao entre raas, pois o Brasil no teve nunca, pelo
menos desde o fim da colnia, um sistema birracial rgido. Havia sempre uma categoria
mediria (os chamados mulatos ou mestios) (SKIDMORE, 1976, p. 55-56).
Assim, economicamente, na diviso do trabalho, o negro tem lugar definido que
o de ser escravo. O branco tambm tem lugar, ser proprietrio, escravista ou viver
beneficiando-se, indireta ou diretamente, dos excedentes do sistema escravista. O
mulato, fruto da miscigenao do branco com o negro, por outro lado, no tem lugar e
pode transitar entre as classes.
Desse modo, na estratificao social que se desenhou no Brasil colonial e que
perdurar nos sculos ulteriores, sobretudo at o fim do segundo reinado, o mulato
representar, pela posio que ocupa na diviso das raas e do trabalho, um ser social
destitudo de posio rgida. O carter desse tipo o de ser dois.
Devemos considerar ainda que, como o Raimundo de Alusio Azevedo, muitas
vezes esse tipo social vai ser homem educado nos princpios cosmopolitas da Europa. O
tipo, ento, ambguo na cor, se faz tambm ambguo em suas qualidades, posto que
fruto de relaes de tipo tradicionais, mas se faz sujeito social em meio de educao
moderna. A qualidade do mulato, ento, a de pertencer, racialmente, a dois mundos, o
do negro e o do branco e, economicamente, a dois sistemas, o moderno e o tradicional.
Esse tipo sem lugar na estratificao viver muitas vezes das rendas do lado
branco da famlia, mas no se ocupar de reiterar o sistema que lhe prov os meios de
vida. Como no caso de Raimundo, o mulato no sabe ou pelo menos tem uma
semiconscincia do sistema servil sob o qual vive.
102

Em O Mulato, Raimundo doutor e tem posses, qualidades de branco. A


princpio parece estar habilitado a acessar de maneira slida o mundo dos brancos, pois
se casando com Ana Rosa consolidaria o seu lugar na famlia e estaria definido o seu
lugar nas classes. Mas o fato de ser mulato obstculo instransponvel para a realizao
do casamento, pois, se consumado, perverteria o carter estavelmente branco da famlia
de Manuel da Silva. Assim,
parece plausvel supor que uma das motivaes da preferncia pelas
unies entre indivduos de tipo fsico prximo, ao contrrio da
combinao de tipos antropofisicamente distantes como preto com
branco ou mulato escuro com mulato claro, est na prpria estrutura
de classes que histrica e atualmente faz coincidir com as camadas
inferiores com pretos e mestios e as superiores com brancos. Como o
conceito de cor envolve elementos antropofsicos e sociais e as
relaes raciais so carregadas de notas de classes, toda unio
heterocrmica consiste em um simultneo rompimento de
preconceitos de cor e das distines sociais derivadas da posio e
da conscincia de classe (AZEVEDO, 1975, p. 65).

Evidentemente, tal realidade microcsmica no exemplar para todo o Brasil de


fins do segundo reinado. Em um pas de dimenses continentais e de profunda
instabilidade tnica os tipos das relaes vo variar muito. Assim, a concepo de
branco e no-branco, varia, no Brasil, em funo do grau de mestiagem, de indivduo
para indivduo, de classe para classe, de regio para\regio. (NOGUEIRA, 1985, p.
80). O caso que a provncia pintada por Alusio Azevedo em O Mulato guarda muito
mais elementos tracionais. Ademais, devemos considerar que:
o processo da mestiagem deve ser analisado no Brasil antes como
expresso do dinamismo social intrnseco de uma sociedade
multirracial do que como um relacionamento de grupos fechados e
autodelimitados, como seria o de maiorias e minorias no sentido
poltico e mesmo jurdico de tais impresses (AZEVEDO, 1975, p.
58).

Raimundo tambm por isso o grande protagonista. O carter ambguo do


personagem, isto , o fato de no ser negro nem branco, mas mulato, coloca-o em
posio socialmente indefinida e essa busca da definio impossvel que permite
articular as situaes reais-ficcionais que traro os preconceitos raciais tona.
O fato que o tipo de Raimundo realmente existia. Era o homem mulato um
sujeito social real em fins do sculo XIX no Brasil:

103

Em trs sculos de relativa segregao do Brasil da Europa noibrica e, em certas regies, de profunda especializao econmica e
de intensa endogamia em So Paulo, na Bahia, em Pernambuco
definira-se ou, pelo menos, esboara-se um tipo de brasileiro de
homem, outro de mulher. Um tipo de senhor, outro de escravo. Mas
tambm um meio-termo: o mulato que vinha aos poucos
desabrochando em bacharel, em padre, em doutor, o diploma
acadmico ou o ttulo de capito de milcias servindo-lhe de carta de
branquidade. A meia raa a fazer de classe mdia, to dbil dentro de
nosso sistema patriarcal (FREYRE, 2004, p. 430).

Nem negro, nem branco. Escondido dos olhos da sociedade pelos pais brancos,
eram os filhos que tinham com escravas, enviados para estudar na Europa. Voltavam ao
Brasil bacharis, cosmopolitas, com modos de classe e distantes em tudo da senzala. E
assim que, com base na realidade, Alusio Azevedo escancara a indiferena dos
maranhenses em relao ao personagem Raimundo, por sua cor de pele. [...] embora o
mulato seja um homem letrado, bem trajado e educado nos costumes europeus.
(GOMES, 2007, p.82).
O fluxo romntico da histria tambm encontra amparo na realidade da vida
sexual brasileira de fins do sculo XIX. A paixo que Ana Rosa logo desperta pelo
primo mulato no fato sem precedentes na histria familiar do brasileiro, sobretudo do
norte do pas. O exotismo da cor, a beleza da mistura, o fato de no carregar a cor
dominante faz a denguice do mulato, [que] certo que vai s vezes ao extremo da
molcie certas ternuras de moa, certos modos doces, gestos quase de mulher
agradando homem, em torno do branco socialmente dominante (FREYRE, 2004, p.
794)31.
Contudo, h, portanto, em O Mulato, um influxo da realidade brasileira de fins do
sculo XIX que a realidade imperativa do sistema social baseado no regime
escravocrata e em todas as ideologias decorrentes desse sistema. A desigualdade do
meio impe suas determinaes aos tipos e o enredo ser encaminhado pela resoluo
da sada violenta articulada por uma figura religiosa que o cnego Diogo. Assim, na
situao de arte crtica em que se forja o livro a questo do preconceito racial aparece
entremeada ao poder da igreja.

31

Uma anlise de O Mulato que privilegia o aspecto da relao amorosa entre Raimundo e Ana Rosa e o
papel da questo racial nessa relao feita por MOUTINHO, 2004. Ainda Gilberto Freyre analisa, sob
esse aspecto, diretamente O Mulato (FREYRE, 2004, p.732-734).

104

Ora, h em O Mulato um substrato sociolgico que permite, por meio da


ambiguidade dos tipos, articular reflexes que contribuem para o entendimento de
relaes de dominao e subordinao, pois:
[...] a ideologia singular do mulato possui valor explicativo,
iluminando melhor as relaes de dominao-subordinao que
permeiam as ideologias do negro e do branco. A bipolarizao da
conscincia do mulato, com relao ao negro e ao branco, tpica do
ser que se define como pessoa em mobilidade. Partindo das abstraes
contidas nas ideologias dos outros, ele se v de uma forma equvoca,
marginalizado e fechando-se sobre si mesmo, em busca de uma
segurana impossvel enquanto for concebido como descendente do
negro, do ex-escravo. Por isso a sua conscincia ambgua. Mas
justamente por esse motivo, ela ressalta ainda mais o significado
mistificador das outras conscincias de dominao e de submisso,
pois que reflete o hesitar entre os crculos sociais dos grupos
privilegiados, identificados ideologicamente com o branco, e os
crculos sociais dos grupos subalternos, identificados ideologicamente
com o negro. Ao conceber-se ambiguamente, como um ser que tem
direito ascenso social, despeito de pertencer a camada inferior,
classe dos vendedores da fora de trabalho, o mulato indica a relao
negro-branco como uma relao falsa, em que o branco e o negro,
assim como o prprio mulato so abstraes (IANNI, 1966, p.53).

Podemos depreender, assim, um sistema social de O Mulato no qual os


personagens brancos so proprietrios ou padres e conduzem a histria articulando a
dominao de tipo tradicional violncia travestida na religio. Pertencentes a esse tipo
so personagens como o cnego Diogo, Dona Quitria e Manuel da Silva. H tambm,
no sistema social de O Mulato, os brancos que so empregados ou agregados e que se
deixam conduzir na esperana de tornarem-se condutores. So desse tipo o caixeiro
Dias e Ana Rosa. Os personagens negros, subalternos no romance como manda o
sistema, so de todo conduzidos. J o personagem mulato, assumindo um protagonismo
s avessas, completamente inconduzvel e por isso precisa ser eliminado por quem
conduz. Assim, temos um sistema estratificado pelo marcador racial no qual a cor da
classe dominante branca e a cor da classe subalterna negra. Uma terceira cor
articula-se entre as duas, e ao mesmo tempo em que cor tambm classe cujo nico
adjetivo mulato.
Na situao de arte crtica em que O Mulato foi forjado, Alusio Azevedo
imprime, ao articular estrategicamente os espaos sociais do livro, o seu pensamento em
relao ao meio provinciano em que vivia. O autor faz o leitor desejar que o mulato
vena o meio. Faz-nos pensar que Raimundo ser o desarticulador do sistema. De fato,
o personagem tem essa potencialidade e toda ela est calcada em sua ambiguidade. Mas
105

o fato que o ambiente patriarcal e tradicional impe sua lgica e impede qualquer final
heroico. O mulato ser antes mrtir do sistema. O seu protagonismo converte-se, ento,
em denncia das desigualdades do sistema.
Alusio, ento, quis dizer que no h sada? Que o fim est condicionado pelas
redes do poder tradicional das classes dominantes? Parece que sim. Isso, no entanto, s
foi possvel por meio de uma narrativa que se deslocou dos padres estticos
dominantes. No obstante, a estratgia narrativa romntica, mas tambm realista:
ambgua. O Mulato romance que bem poderia receber o ttulo Dr. Raimundo ou As
delicadas tramas da paixo como mandava o figurino romntico. De outro modo,
Alusio deu-lhe um ttulo que de uma categoria humana e no de um personagem ou
situao. Para expor a dominao deslocou o modus operandi do romance da classe
dominante, mas, ao mesmo tempo, no se desvinculou completamente do modelo.
Esteticamente cumpriu com o figurino, mas no sem se utilizar de vestes arrojadas e
provocadoras.
Sabemos, no entanto, que Alusio sabia muito bem, quando preciso era, cumprir
integralmente com a cartilha de seu tempo. Ambguo, como um de seus personagens,
Alusio era naturalista, mas escreveu, antes e depois de O Mulato, livros romnticos.
Atacava em textos quem vivia do errio, mas se tornou servidor pblico. Disparatava
crticas contra o Imprio, mas, mais tarde, se desencantou e criticou, tambm, a
Repblica. Curioso mas no surpreendente: Alusio e suas fices so frutos da
realidade ambgua do Brasil.

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