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CAPTULO 1

Katie Weldon acordou com um sobressalto.


Ela comeou uma respirao irregular e tentou se concentrar. A lista de crditos
de um filme em seu vo estava correndo na pequena tela de TV embutida no
assento sua frente. Seu fone de ouvido estava em seu colo, e um cobertor
fino da companhia area cobria suas pernas. O Corao de Katie bateu forte
quando ela lentamente virou a cabea para ver o rosto familiar do passageiro
ao seu lado. Eli respondeu ao seu olhar com um olhar firme e com a mesma
intensidade que a tinha enervado mais de uma vez durante o ano passado.
Eu no sonhei com isso. Isso realmente aconteceu. Estou em um avio agora
no meu caminho para a frica com Eli Lorenzo.
"Eu sou louca?" As palavras deviam ser apenas um pensamento,mas elas
caram para fora dos lbios secos de Katie antes que ela pudesse peg-las.
Eli tirou o fone de ouvido e se inclinou mais perto. "Voc disse alguma coisa?"
Seu cabelo castanho-manchado-de-sol estava despenteado e apenas isso foi o
suficiente para faz-lo parecer ainda mais tipo-ar- livre do que ele
normalmente era. Sua expresso calorosa estava mantida em seus olhos

escuros. Ele raspou o cavanhaque em algum momento quando Katie no


estava percebendo um monte de detalhes sobre ele, e agora uma fina e spera
barba- por- fazer sombreava seu queixo.
"No", Katie respondeu: "Eu no disse nada. Quero dizer, sim, eu disse, mas foi
sem querer. "Sentindo-se claustrofbica ela soltou o cinto de segurana. "Eu
preciso ir ao banheiro."
Eli entrou no corredor e ofereceu sua mo a Katie para que ela deslizasse para
fora da fileira. Ela no aceitou a oferta de assistncia, mas desviou o olhar e
apressou-se a passar pelas fileiras de passageiros que dormiam. Assim que ela
chegou ao fundo do avio, o clique da fechadura do banheiro serviu como um
ponto de partida para suas emoes. Seus medos reprimidos saram junto com
as lgrimas que corriam pelo seu rosto.
"O que eu fiz?" Katie puxou um monte de toalhas de papel da caixa embutida
na parede.
O que eu estava pensando? Isso loucura!
Ela assoou o nariz e deu um longo olhar para seu reflexo no espelho nebuloso.
"Vamos l, Katie girl. Controle-se. Voc est em uma aventura.Isso o que
voc estava pensando. Voc queria correr riscos e voc queria estar com Eli.
Isto o que voc queria, lembra? "
Ela enxugou as lgrimas e lembrou do beijo,o beijo de Eli, o primeiro beijo
deles,que tinham compartilhado h quase dez horas no aeroporto de San
Diego.Ele foi como nenhum outro beijo que ela j tinha experimentado.Katie
pode ver nitidamente a expresso no rosto de Eli, quando ele percebeu que ela
estava no aeroporto porque tinha decidido viajar para o Qunia com ele.Ele
tomou o rosto dela em suas mos fortes, olhou para ela intensamente, e
perguntou: "voc tem certeza?"
A resposta de Katie foi: "Sim, eu tenho certeza."
Para a qual Eli respondeu: "Ento eu vou beijar voc." E ele o fez. Oh,como ele
o fez!
Katie tocou os lbios, olhou para o espelho do banheiro e perguntou o que
aquilo significava. Entrar em um avio e voar para a frica com Eli parecia fazer
sentido no meio da noite, quando seus amigos,Todd e Christy, a ajudaram a
reservar seu vo e a encorajaram a dar esse salto para o desconhecido
selvagem. Agora, parecia loucura.Tudo isso.
O provrbio Africano de Eli me tocou .
Katie murmurou as palavras que tinham se aprofundado em seus pensamentos
quando Eli disse a ela pela primeira vez na cafeteria da Univesidade Rancho
Corona "Se voc quiser ir rpido, v sozinho.Se voc quiser ir longe, v junto. "
E aqui estava ela,indo muito longe de tudo o que lhe era familiar, e ela e Eli
estavam indo juntos.
Katie comeou a chorar novamente. Isto era muito incomum nela.
Pare com isso. Controle-se.

Molhando uma toalha de papel, Katie segurou seu cabelo cor de cobre para
cima e pressionou a toalha em volta de seu pescoo. O cheiro de celulose da
toalha mida lembrou-a dos banheiros do dormitrio na Universidade Rancho
Corona ,o lugar que ela havia chamado de casa nos ltimos anos. Enxugando
as lgrimas com a toalha, ela deu a si mesma uma palavra de nimo.
Voc uma graduada .Voc uma mulher competente.Voc estava esperando
por uma aventura como esta h muito tempo. Deus abriu as portas disso para
voc. Voc sabe que foi ele. No se transforme em um mingau-de- dvidas
agora. V com ele.
Um sussurro de paz caiu sobre ela.Ela sentiu, de alguma forma o lugar ficar
mais espaoso.
"Okay. ela iluminou seu tom quando olhou para seus claros olhos verdes no
espelho e repetiu: "Isso o que vem por a para minha vida. Estou indo para a
frica. Com Eli. Isso uma coisa boa. "Ela sentiu as palavras como uma orao
de aceitao. Mas funcionou, a onda de pnico diminuiu.
Katie ofereceu a Eli um sorriso quando ele se levantou para deix-la voltar ao
seu assento na janela.
"Voc est se sentindo bem?", Perguntou ele uma vez que ela havia se
sentado.
Katie acenou que sim . Ela se inclinou mais perto. "Ser que aterrorizaria voc
se eu dissesse que estive muito perto de um ataque de pnico?"
"No." Ele pegou a mo dela e teceu seus dedos speros entre os dela. "Este
um grande negcio, Katie. Voc provavelmente vai ter um colapso ou dois
depois que chegar em Nairobi.Est tudo bem. Isso no muda nada.Tudo isto
significa que voc est se ajustando a uma reviravolta enorme em sua vida. "
Katie encostou a cabea em seu ombro. Nas primeiras seis horas do vo, os
dois haviam conversado sem parar sobre suas expectativas sobre o que iria
acontecer uma vez que eles chegassem em Brockhurst, o centro de conferncia
fora de Nairobi, onde os pais de Eli viviam.
A firmeza de Eli,sua abordagem lgica e este salto de f de Katie nos ltimos
minutos,fizeram tudo parecer como se um plano estivesse em vigor para os
dois, e tudo o que tinham que fazer era mostrar-se e fazer a prxima coisa. O
Pai de Eli trabalhava para uma organizao missionria que ajudava a cavar
poos na frica, para fornecer gua potvel nas aldeias onde as doenas
estavam se espalhando. A sade e o bem-estar das pessoas eram radicalmente
alteradas pela acessibilidade gua potvel.
Katie estava familiarizada com o trabalho. Ela ajudou a montar uma
arrecadao de fundos na primavera para ajudar na escavao de mais
poos.Eli lhe assegurou que seus pais iriam receb-la de braos abertos e que
ela teria muito trabalho para fazer onde quer que ela estivesse,seja em
Brockhurst, ou at mesmo nas aldeias com os projetos de escavao-de-poos.
"Voc est tendo dvidas sobre ns?" Os Lbios de Eli estavam enterrados em

seu cabelo, enquanto ela descansava a cabea em seu ombro.


Eu no sei. "Katie puxou a cabea e olhou para ele." Quer dizer, no. Eu tive
um lampejo de incerteza alguns minutos atrs, mas eu sei que eu tenho que
lembrar o que voc disse no incio do vo. Temos todo o tempo e espao que
precisamos para descobrir para onde nossa amizade est se dirigindo. O Quenia
apenas o pano de fundo para ns nos conduzirmos a cada dia e ver o que
acontece. "
" isso mesmo. Tem que ser assim na frica. Flexibilidade a nica maneira de
sobreviver na cultura para a qual estamos indo. "
Katie concordou. Ela entendia as palavras, mas o significado ainda tinha de ser
descoberto. Ela no tinha dvida de que tudo ia ser radicalmente diferente.
E foi.
A partir do momento em que desceu do avio em Nairobi, Katie sabia que
estava em outro mundo.O ar mido foi sentido muito mais frio do que ela
esperava, mesmo que Eli tenha dito a ela que eles estavam chegando durante o
final das chuvas. Ele explicou que, sendo ao sul do equador, o Quenia tinha os
seus dias mais quentes de dezembro a incio de maro, e depois as chuvas
vinham at incio de junho. O resto do ano era seco, com temperaturas altas e
com uma nova rodada de chuvas curtas sempre esperadas em novembro.
Katie seguiu Eli pela alfndega e pela esteira de bagagens.Ela pensado como
no s tinham desembarcado no outro lado do mundo, mas em como as
estaes tambm eram na ordem inversa. claro que sua vida estaria de
cabea para baixo.Mas ela poderia lidar com isso. Esta era uma aventura. Ela
ansiava por aventura.
Ento, por que o ataque de pnico no avio?
Katie ouviu algum ao lado deles dizer "Hakuna Matata" em voz alta. Ela sabia
que tinha ouvido isso em algum lugar antes.
O que significa isso? "Ela perguntou a Eli.
" Significa Relaxe. No se preocupe.
" isso mesmo. Foi em O Rei Leo. "Hakuna Matata". Eu preciso me lembrar
disso. "
Eli sorriu para ela.
"O qu?"
"Voc s est aqui h quinze minutos e voc j est falando Swahili..Eu sabia
que voc ia se encaixar muito bem por aqui.
Katie apreciou as palavras de apoio de Eli, mas ela ainda no compartilhava do
seu otimismo.
Uma vez que tinha puxado a sua bagagem da congestionada esteira de
bagagens, a primeira coisa que Katie procurou na sua mochila grande foi o seu
favorito moletom com capuz da Universidade Rancho Corona. Ela puxou-o e
percebeu que quando ela levantou os braos, ela no sentiu o cheiro to doce e

simptico que ela tinha quando comeou esta jornada h quase trinta horas
atrs.
Ela pisou fora da rea de bagagens,e foi agredida por uma mirade de sons e
fragrncias desagradveis dos viajantes e da sesso de congestionamento dos
veculos.Estava escuro.Ela no fazia nenhuma idia da hora local.Em nenhum
outro aeroporto que ela j havia estado ela tinha sentido o que ela estava
sentido ali.
Eli parou e olhou em volta. Katie viu como um leve sorriso cresceu em seu
rosto. Ela sabia que tudo isso era familiar para ele, pois ele tinha passado a
infncia em vrias partes da frica.Eli estava em casa,e ele estava confortvel
manobrando seu caminho atravs da multido de pessoas.Parecia estranho
para ela assistir Eli neste ambiente depois de v-lo tentando se encaixar no
cenrio do sul da Califrnia no ano passado.
Um homem de camisa branca com a pele de bano brilhante de suor fez
contato visual com Katie e lhe falou com um sotaque britnico. "Posso pegar
sua bolsa, menina?
Assumindo que ele era um porteiro do aeroporto ou algum que levaria a bolsa
para a parada do nibus , Katie disse: "Claro. Obrigado. "
Assim, quando ela estava prestes a entregar sua bolsa pesada, Eli agarrou a
ala, e em um firme, mas amigvel tom, ele disse, "eu fico com isso. Asante
sana ".
Ele passou os braos de forma criativa atravs das duas alas e levou a mochila
em suas costas. Aqui. Precisamos ir nessa direo. "
Katie andava ao lado dele. "Eu pensei que o cara era um porteiro."
"Isso provavelmente o que ele esperava que voc pensasse.
"Por qu mais ele ia pedir para levar minha bolsa?"
Eli olhou para ela e ergueu as sobrancelhas. Ele continuou andando. "A questo
, pra onde ele teria levado sua bolsa ?"
Katie caiu em si. "Isso foi uma farsa? Ele viu que eu no era, obviamente, daqui
destas bandas, e ento tentou pegar minha bolsa e correr?
" possvel. Eu sempre gosto de ser cauteloso. " Eli ajustou a mochila volumosa
nas costas. "Eu vou te dizer uma coisa. Ele poderia ter chegado a tirar a bolsa
de suas mos, mas eu duvido que ele pudesse ir muito longe. O que voc
trouxe aqui dentro, Katie? Essa coisa pesada. "
"Quase tudo que eu tenho. A est toda a extenso das minhas posses.Bem a.
Obrigada por lev-la para mim. " Katie percebeu que se ela fosse totalmente
honesta com Eli, ela lhe diria que, apesar de ele estar carregando a extenso
de suas posses materiais, ela tinha outra posse significativa. Ela tinha um
monte de dinheiro no banco, graas a uma herana que ela recebeu h alguns
meses, de uma tia-av que ela nunca conheceu.
Durante todas as conversas de corao para corao que ela e Eli tiveram no

avio, nunca Katie se sentiu bem o suficiente para falar desse detalhe. Ela se
perguntou se Eli poderia de alguma forma,fazer alguma idia sobre a herana.
Um destes dias, ela sabia que precisava contar a ele.
Eli pegou ritmo no passo medida que passavam atravs de grupos de
viajantes que se reuniam na calada. "Quase l", ele chamou por cima do
ombro.
Katie sabia que os pais de Eli no iam busc-los.Eli lhe havia dito que eles
estavam indo pegar um nibus que os levaria at onde seus pais viviam, h
cerca de uma hora e meia do aeroporto. Ele parou no final de uma fila de
pessoas e desprendendo-se da mochila, deixou-a cair ao cho com um baque.
"Cuidado. Eu poderia ter algo quebrvel l dentro. "
"Como o qu?"
"Como ... Eu no sei. Algo quebrvel. "Katie sabia que a irritao em sua voz
era perceptvel.
"Tudo bem. Eu vou ser mais cuidadoso. "
Ela tentou se acalmar, olhando ao redor. Ela viu um casal de idosos com a pele
clara de p um pouco mais frente deles na fila. Foi quando ela foi atingida
com a percepo de quo "brancos", ela e Eli eram. Ela nunca se sentiu assim
na Califrnia, embora ela estivesse sempre ao redor de uma mistura de etnias.
Na Califrnia se sentia como parte da diversidade tnica, com seu cabelo
vermelho e pele plida. Aqui se sentia como uma estrangeira. Uma espcie de
po branco e maionese, com os cabelos visivelmente vermelhos.
"Voc sabe aquilo que voc disse anteriormente sobre eu estar me encaixando
muito bem por aqui?Bem, eu preciso que voc reconsidere esse pensamento.
As pessoas esto olhando para mim. "
"Voc vai se acostumar com isso." Ele se mudou para a frente, carregando a
mochila quando as pessoas frente deles embarcaram em um nibus pequeno,
do tamanho de uma van grande para os padres norte-americanos.
Katie ficou para trs, assumindo que, depois que uma dzia ou mais de pessoas
haviam entrado com a sua bagagem, a van estaria cheia.As pessoas por trs
dela apertaram-na pra frente.
"Vamos." Eli levantou a bolsa de Katie pela porta lateral que se abriu. Ele ento
pegou suas duas grandes malas com rodas, e algum dentro da van estendeu a
mo para ajudar a transport-las para dentro.
"Vamos caber?" Katie perguntou.
"Claro." Eli lhe deu sinal para entrar na van.
Quando ela o fez, ela notou que todos os assentos estavam tomados."Onde eu
fico ?"
"A est bem."Eli subiu e ficou esmagado contra ela e todas as suas malas.
O cara atrs dele comeou a subir em seguida, mas s para avaliar a situao e
se retirou. Ele fechou a porta de correr, e a van saiu com um movimento
abrupto.

Katie estava em p de frente para a parte de trs da van com a cabea curvada
para baixo desde que ela era demasiada alta para ficar de p. Eli j tinha
tomado assento no topo de uma de suas malas. Ele deu um tapinha no topo de
seu joelho, indicando que, se ela ia ter um assento neste nibus, l estava ele.
Ela estava sufocando em seu capuz e queria tir-lo, mas essa tarefa que era
simples se tornava muito desafiadora nas condies de
superlotao.Alcanando e preparando a mo dela contra a janela fechada,
Katie cautelosamente sentou no colo de Eli, plenamente consciente de que um
mar de rostos escuros estava fixado sobre eles. Uma mistura desagradvel de
odor da transpirao intensa, poeira grossa, e as emisses de diesel encheram
as narinas de Katie quando ela colocou seu outro brao em volta dos ombros
de Eli e tentou equilibrar-se para no pesar muito no colo de Eli.Ela teria
sentado em outro lugar, em sua mochila ou na mala de Eli, se tivesse sido uma
opo. Mas aquelas haviam sido jogadas para debaixo do assento do banco da
frente, e no momento uma mulher grande equilbrava-se entre trs sacolas no
colo e estava usando a mochila de Katie como um descanso para os ps.
"Ns deveramos ter esperado", murmurou Katie.
"Esperado o qu?"
"O prximo nibus ", ela sussurrou. Sendo que o Ingls era a lngua que havia
sido ensinada nas escolas quenianas ao longo de dcadas, Katie teve uma boa
idia de que todos na van conseguiam entender o que ela estava dizendo.
Eli no parecia estar preocupado em manter sua conversa privada.Com uma
voz regular, ele disse "," A prxima van provavelmente teria sado to lotada
quanto esta. "
"Pelo menos ns poderamos ter sido os primeiros a obter um assento."
"Vamos conseguir um lugar eventualmente. Nem todo mundo est indo to
longe como ns estamos. "
As palavras de Eli sobre "ir longe" lembraram Katie do provrbio Africano, e ela
engoliu um grunhido sobre a ironia de tudo isso.
"O qu?"
"Nada".
"Eu ouvi voc . Voc estava se esforando para no reagir ao que eu disse. Por
qu? O que era to engraado? "
Katie respondeu, mas manteve a voz baixa. "Voc disse que nem todo mundo
est indo to longe como ns estamos."
"Eles no esto. Eles vo descer nas paradas ao longo do caminho,e ns vamos
ter um assento antes de chegarmos na montanha. "
"No importa."
"No, o que voc estava pensando? Diga-me. "
Katie fez uma pausa. Ela fez um inventrio do momento. L estava ela, sentada
no colo de Eli, sussurrando-lhe os seus pensamentos mais profundos e andando

em um nibus lotado com uma dzia de estranhos observando cada movimento


dela. Se um armrio na escola aparecesse de repente e ela fosse incapaz de
lembrar da combinao, ento ela saberia com certeza que isso tudo era um
sonho. Um sonho bizarro, surrealista.
Katie olhou para seu tnis desgastado.Estava na frica com Eli, e somente duas
outras pessoas em todo o mundo sabiam que ela estava ali: Todd e Christy. A
realidade era que Eli era tudo o que tinha. Se essa relao acabasse no indo
muito longe, ento pra onde ela iria? O que ela faria? Todos os ovos estavam
no mesmo cesto, e em um cenrio como este, Katie percebeu a facilidade com
que uma pessoa poderia ficar chateada.
"O que ,Katie? O que voc estava pensando? "
Katie fez uma pausa. Eli no era como qualquer outro cara que ela j tinha
conhecido. Ele no se esquivava de uma conversa difcil, no importava quo
intenso isso pudesse ser.
"Eu estava pensando no provrbio que voc me disse." Ela desejava no estar
dizendo isso a ele. Suas palavras sussurradas saram com uma oscilao
indesejvel. Ela tentou fazer sua voz soar firme. "A parte sobre ir longe, se voc
vai junto."
Eli inclinou a cabea mais perto.
"Voc disse que essas pessoas no esto indo to longe como ns estamos e
..."
"E voc quer saber o quo longe nosso relacionamento est indo."Desta vez,
sua voz era baixa e suave. " s isso?"
Katie hesitou. Ela no tinha certeza se ela gostava do fato de que ele tinha a
capacidade de ler ela e estava sempre disposto a qualquer hora, e em qualquer
lugar, a enfrentar seus mais profundos pensamentos e medos. Virando-se para
seu mecanismo de defesa de costume, ela tentou ser bem humorada.
"Talvez seja isso que eu estava pensando. Ou talvez eu queria saber o quo
longe essa van est indo para fazer com que essa seja a nossa rota. "
"Voc est gostando de receber uma massagem Africana gratuita ?"
"Uma o qu?"
"Isso o que minha me fala quando estamos em estradas como esta. uma
massagem Africana. Sem custo extra. "
"Isso no o que eu diria. mais como uma terapia de choque, na minha
opinio. "
Ento, a van bateu em um buraco profundo na estrada. Katie saltou do colo de
Eli, perdeu o equilbrio e caiu sobre as pernas da mulher que estava usando a
mochila de Katie como um apoio para os ps. As bolsas de supermercado da
mulher subiram no ar, fazendo Katie tomar um banho de legumes variados.
Ela sentiu o aperto firme da mo de Eli dando a ela seu brao quando a van
passou em outro buraco. Uma forte exploso soou e ela se abaixou.

"O que foi isso? Algum est atirando em ns? "


Antes que Eli pudesse responder a van parou abruptamente. De repente, Katie
sentiu algo afiado na pele de seu ombro.
Fui atingida!

CAPTULO 2
Katie, voc est bem? "Eli estendeu a mo para ajudar a pux-la para cima."
o meu ombro. Eu fui atingida. "
" Foi s um inhame e um par de cebolas. "Eli ergueu os culpados e entregou-os
de volta para a mulher.
" No. No era isso. Foi algo afiado. Eu pensei que era uma bala. " Katie notou
que o motorista abriu a porta e saiu. Dois dos jovens na van estavam abrindo a
porta de correr no lado, subindo mais a mala de Eli quando eles saram.Todo
mundo estava calmo e se movendo em um ritmo de paz, como se nada fora do
comum tivesse acontecido.
"O que est acontecendo?"
" um pneu furado. Precisamos sair. Vamos l. "
" Mas o meu ombro. . . "Ainda atordoada, Katie seguiu o exemplo de Eli e foi
para fora da van. Ele estava de posse de suas bagagens de mo, mas deixou
suas trs grandes peas de bagagens na van. Katie sabia que ela no estava
imaginando a leso. A dor aguda ainda estava l.
"Eli, estou falando srio. Eu acho que alguma coisa me atingiu. Eu no estou
inventando isso. "
" Venha para este lado. Fique perto de mim.
A van estava precariamente estacionada ao lado de uma estrada movimentada.
Andaram com cuidado pela escurido e pelos carros que passavam e pareciam
ter pouca considerao pela situao do veculo danificado. Eli introduziu Katie
em torno da frente da van e mais para o lado da estrada, onde o motorista

estava com uma lanterna iluminando o pneu furado. Dois outros caras estavam
ao lado dele, avaliando o dano.
" aqui do lado direito abaixo do meu ombro," Katie disse a Eli. "Foi a que algo
entrou em mim." Ela esticou o brao sobre o estmago e chegou em seu
moletom e camiseta. Ela sentiu um lquido quente escorrendo pelas costas."Eli,
eu estou sangrando!"
"Est?" Eli tirou o chaveiro e acendeu a pequena lanterna anexada. "Deixe-me
ver. Onde que est sangrando?
"Katie estava ciente de que vrios dos homens que tinham desembarcado da
van estavam olhando para ela.Ela levantou a parte de trs do moleton e da
camiseta, cuidando para manter a frente puxada para baixo. Ela nunca se
sentiria confortvel expondo suas costas assim em uma situao normal, mas
nada sobre esse momento era normal.
"Voc pode ver o que ? Me sinto como um estilhao . "
" Como voc pode saber o que um estilhao sente? Oh, espere. Eu vejo por que
voc ia dizer isso. a coisa de metal de seu. . . na ala do seu. . . Entrou na
sua pele. "
Se Katie no estivesse to desconfortvel no momento, ela teria provocado Eli
por ser incapaz de dizer a palavra suti em voz alta. Ela soube imediatamente
qual era o problema. Ela estava usando o suti mais velho que tinha, e
embalara todos os bons . O pedao de metal pequeno que ajustava as tiras
deve ter agarrado em sua roupa, e a borda afiada se cravara em suas costas.
"Voc pode retirar? Realmente di. "
" Tem certeza? "" Sim, pode tirar. "
Eli deu um puxo, e Katie podia sentir o fluxo de sangue pelas costas." Onde
est minha bolsa? Eu tenho alguns tecidos dentro dela. "
Eli estendeu-lhe a bolsa de mo, e Katie procurou dentro dela no escuro. Ela
encontrou um pequeno pacote com dois tecidos e tentou de alguma forma,
coloc-los sob a parte larga do suti para segurar os tecidos no local.No era
algo que ela pudesse fazer sozinha. "Aqui. Voc pode tentar colocar isso no
local onde o sangue est saindo? "

Katie ficou parada enquanto Eli tentava o tipo de trabalho que qualquer um dos
namorados de Katie no teria nenhuma dificuldade de realizar.Para Eli
porm,parecia ser um desafio fazer um caminho em torno de desconhecidos
ganchos e tiras de elstico.
"Como est? Est melhor? ", Perguntou ele.
" Um pouco.Obrigada. " Ela baixou a camisa e percebeu que nenhum dos
homens estava olhando para ela por mais tempo. Todos eles j haviam ido para
a tarefa que tinham em mos, que era trocar o pneu. Os tecidos no a fizeram
se sentir melhor, mas pelo menos ajudariam a parar o sangramento. A ala
agora estava completamente solta e com todos os movimentos que tinha feito,
o lado direito de seu suti tinha cado na frente. Realmente no importava,
porque ela estava usando uma camiseta folgada. Mas se sentia estranha
usando aquilo que agora era praticamente um suti de uma ala s.Katie
tentou mexer na ala danificada, mas foi intil. Sem o pino de ajuste, ela no
poderia remediar a situao.
"Espere aqui," Eli disse. Ele foi em direo aos homens que haviam se reunido
pelo pneu furado.
"Voc acabou de me dizer para esperar aqui?" Katie falou depois dele. "Certo.E
pra onde eu iria? "
Ela levantou as duas mos e esperou ele se virar, mas ele continuou. Katie
ficou sozinha no escuro com suas bagagens de mos a seus ps. Vrias das
pessoas que estavam na van andavam pela rua, carregando seus pertences.
"Ol! Ei. Ol?Onde voc est indo? O que vocs sabem que devemos saber? "
Ningum respondeu . Eli foi ao lado do motorista, segurando o flash de luz para
proporcionar uma melhor viso do pneu que estava sendo inserido na van. Um
dos homens tinha recolhido algumas pedras grandes e estava tentando coloclas na posio correta sob o pneu traseiro. Katie observava. Eli e outro homem
tiraram o pneu do aro, e como uma equipe de atendimento eficiente na
estrada, eles colocaram o estepe no lugar.
Carros e nibus manobravam passando por eles e tomavam velocidade uma
vez que se afastavam.O ar estava saturado de escape. Katie no podia imaginar
se era seguro para as pessoas que saram da Van e caminhavam ao lado da
estrada.

Ela percebeu novamente o quanto Eli se destacava no grupo de homens ao


lado da van. Katie tinha se sentido assim no aeroporto. Sua pele branca fazia
com que se destacasse no escuro.Ele parecia alto. Mais alto do que ele j
pareceu para ela em Rancho Corona. Ela sabia que ele era, pelo menos, quatro
ou cinco centmetros mais alto do que ela , mas quando conheceu Eli, ela
estava namorando Rick Doyle, que era bem mais alto e tinha uma grande e
forte personalidade para combinar com sua aparncia.
Rick nunca ajudaria ningum a trocar um pneu. Especialmente em uma
situao como essa. Mas, ento,Rick nunca se colocaria em uma situao como
essa. Ele nunca viria para a frica.
Dois pensamentos inesperados apareceram para Katie. O primeiro era que,
naquele momento ,Eli era mais homem do que Rick jamais seria. E segundo
que, Eli era o tipo de homem com quem ela queria passar o resto de sua vida.
Uau! De onde veio tudo isso? Devagar Katie girl. Voc deveria estar dando um
passo de cada vez - um dia de cada vez,se lembra? Depois de todos os altos e
baixos emocionais que voc passou com Rick no ano passado,
voc no deveria colocar todas as suas expectativas e projees sobre o seu
relacionamento com Eli.
Katie tentou se concentrar em outra coisa. Ela pensou em como ela estava com
fome, como estava cansada, e como desconfortvel a ferida nas costas era.
Esses pontos elementares da mangueira de descontentamento levaram seus
pensamentos de volta para a presente situao.
Em pouco tempo o reduzido grupo estava de volta ao nibus e na estrada
novamente. Eli e Katie tinham um assento neste momento. Suas bagagens
estavam agora seguramente arrumadas na parte de trs da van, e eles
continuaram pelas estradas esburacadas, sendo empurrados para cima e para
baixo e de um lado pro outro em seus assentos . Eli fechou os olhos e
adormeceu.Katie manteve a ateno concentrada na estrada enquanto o
motorista desviava e fazia seu caminho at uma ladeira ngreme. Ela ficou
surpresa ao ver tanto trfego nesta hora.Eles pararam trs vezes, e todos os
passageiros com exceo de dois outros desceram.
Em um dos solavancos na estrada, Eli acordou com um susto e virou-se para
Katie na luz fraca.
"Oi", ela disse.Eli piscou algumas vezes antes de parecer reconhecer
ela.Relembrando de como se sentiu quando acordou no avio, ela disse: "E

voc achava que isso era tudo um sonho, no ?"


"No." Eli pegou a mo dela e juntou seus dedos com os dela. "Viver na
Califrnia sempre me fazia sentir como se estivesse em um sonho. Um longo e
surreal sonho . Mas estar aqui, Katie, e estar aqui com voc, isto sim ,
real.Muito real. Este um sonho que se tornou realidade para mim.
"Katie sentiu o corao se aquecer ao ouvir essas palavras. Ela nunca tinha tido
um sonho que viesse a se tornar realidade antes. Mas ela ainda se sentia
inquieta e ansiosa. Ela no conseguia pensar em como responder.
Em resposta sua falta de entusiasmo igual, Eli apertou sua mo e parecia
contente em sentar com ela em silncio enquanto olhava pela janela lateral . Eli
se inclinou para frente como se estivesse tentando ver a estrada frente
atravs do brilho dos faris.
"Ns no perdemos nossa parada, perdemos?" Ele falou para o motorista:
"Falta muito pra chegarmos a Lemuru ainda?"
"Cinco quilmetros", omotorista falou de volta. "Est indo para Brockhurst, no
?"
"Sim.Asante. "
" O que significa isso? "Katie perguntou.
" Asante? swahili para "obrigado".
"Como ele sabia que ns queremos ir para Brockhurst? Voc falou pra ele
antes? "
" No, eu disse a ele Lemuru. lgico que estaramos indo para Brockhurst j
que um centro administrado pelos ocidentais para ocidentais. "
" O que significa isso? "
" Ele originalmente foi construdo por um grupo da Inglaterra para servir como
um centro para os missionrios dos EUA, Canad e Gr-Bretanha. usado para
uma variedade de servios agora, como a sede do grupo de gua limpa que
meu pai dirige. Eu pensei que eu tivesse falado sobre isso no avio.
""Voc provavelmente falou."

Eli recostou-se. Ele parecia estar a estudar a expresso dela . "Voc est
bem?Como est se sentindo? "
" Est tudo bem. "Katie estava ciente do estado de seu hlito depois de tantas
horas de viagem e de que sua respirao era mortal. Virando a cabea um
pouco para no matar Eli com sua respirao, ela disse, "Obrigado, por no ter
tirado sarro de mim quando eu disse que tinha sido baleada."
"Isso algo que eu nunca faria".
Katie lembrou de como Eli lhe dissera vrios meses atrs,que a cicatriz em
forma de L atrs de sua orelha esquerda tinha sido infligida a ele quando ele
tinha onze anos e tinha lutado com um intruso armado com uma faca.
A van virou em uma estrada estreita, e Katie podia ver que eles estavam
dirigindo sobre uma ponte. Estava escuro demais para dizer se tinha um rio
debaixo da ponte ou que tipo de folhagem crescia ao longo da estrada. Eles
fizeram outra curva pra esquerda e pararam na frente de um porto
imponente.Um guarda uniformizado surgiu a partir da cabine ao lado do porto
e acenou para o motorista antes de premir o boto que fazia o porto se abrir.
" aqui?" Katie no tinha certeza do que esperar, mas este centro parecia ser
muito maior do que o que ela tinha imaginado .
Eli se mexeu na cadeira como um menino cheio de expectativas."Sim, isso.
Ns estamos aqui.
"O motorista da van parou em frente de um pequeno prdio que tinha um
espao em frente. Um sistema de segurana movimentando-se com suas luzes
virou na parte da frente do edifcio de pedra e iluminou um pedao das lindas
flores azuis que revestiam a frente da varanda estreita.
"Eu vou pegar as malas", Eli disse. "Voc pode pegar as bagagens de mo?"
"Claro." Katie apanhou as duas pequenas bagagens.
Assim que Eli estava fora da van com as malas, ele foi at a janela aberta do
motorista, e os dois entraram no que parecia ser um debate sereno. Eli
levantou alguns xelins quenianos, mas o motorista se recusou a lev-los. Ele
falou em Ingls, mas seu sotaque era pesado, Katie no conseguia entender o
que ele estava dizendo. Mas ela podia ver seu rosto no reflexo dos faris. Ele

estava determinado.Acenando o punhado de dinheiro para o motorista, mais


uma vez, Eli falou com mais fora agora. Katie ouviu-o dizer que ele no iria
pagar um "imposto de pele." Estava o motorista tentando cobrar deles uma
taxa mais elevada, porque eles eram brancos?
Katie lembrou a si mesma que Eli no era novo nisso. Tais experincias eram
normais para ele. Ela s no tinha certeza se isto iria se tornar normal para ela.
Olhando as janelas apagadas do edifcio, ela se perguntava como seriam os
pais de Eli. Estariam acordados l dentro agora esperando por eles? Ou tinham
ido para a cama h muito tempo, sabendo que Eli iria acord-los quando
chegasse? O que eles diriam quando a vissem?
No aeroporto de San Diego, quando Katie surpreendeu Eli com sua chegada, Eli
a surpreendeu com algo que ele disse. Ele disse que sua me sentia que Katie
voltaria para casa com ele. Era uma espcie de coisa legal e ao mesmo tempo
estranha que a me de Eli tivesse falado isso antes de saber que ela estava
indo para o Qunia. Eli tinha dito que a sua me era uma mulher de orao, e
ela tinha orado por eles.
Ainda assim, sentia-se nervosa sobre o encontro que estava prestes a
acontecer.E se os pais de Eli no gostarem de mim? E se eu no me encaixar
aqui? Ento o que eu vou fazer?
Eli liquidou a conta e agora o motorista voltou em direo ao porto.
"Quanto voc acabou pagando?" Katie perguntou.
"A quantidade da viagem. E um pouco mais. No o extra que ele queria, mas
ele aceitou. Est tudo bem. como as coisas so feitas aqui.Voc est pronta?
"
Katie pegou a bagagem de mo e sentiu uma pontada no ombro, lembrandolhe da ferida. Ela mudou de lado e perguntou: "sta a casa dos seus pais '?"
"No, este o escritrio. Temos que ir at o caminho para onde meus pais
esto ficando. Voc est bem com essas bagagens ? "
" Sim, eu estou bem. Eu posso levar alguma outra coisa. O que voc quer que
eu leve? "
" Tem certeza? "" Sim, eu tenho certeza. "

Eles dividiram a bagagem entre eles, como eles tinham feito no aeroporto
,escalaram um caminho estreito que estava mal iluminado e pelo que Katie
adivinhou eram movidos a energia solar, com lanternas encravadas no cho a
intervalos precisos. O ar era fresco e cheirava a erva verde. Ainda estava
escuro demais para distinguir muito dos seus arredores, mas Katie poderia dizer
que eles estavam passeando pelos ltimos chals individuais ao longo da trilha,
cada um deles longe um do outro apenas o suficiente para fornecer alguma
privacidade e abafar os rudos.O que era bom, porque o barulho das rodas das
bagagens quando rolavam sobre a estrada era grande.
Katie sentiu falta de ar no momentp em que Eli se virou para um caminho
lateral e parou em frente de uma casa. " aqui", disse ele.
A vista bonita cumprimentou-os. Na janela da frente tinha uma nica vela,
alta,que estava iluminando e brilhando.
"Isso to bonito", disse Katie sorrindo.
Ela virou-se para Eli e viu que seus olhos estavam brilhando com lgrimas.Seu
queixo firme, seus ombros voltados pra trs. A expresso em seu rosto era uma
que Katie achava que ainda no tinha visto nele. Ele parecia muito,muito feliz.
Katie sentiu um n em sua garganta. Ela nunca tinha tido uma recepo como
essa, mesmo quando ela ia at a casa de seus pais em Escondido. Ningum
nunca tinha acendido uma vela e colocado na janela para ela. Ela podia apenas
imaginar o que Eli estava experimentando agora depois da longa e cansativa
viagem , para finalmente estar na porta do lugar que ele queria estar.
Como ela poderia descrever o que ela estava observando agora? Ento ela
soube.
Eli estava em casa.
Antes de qualquer um deles avanar para colocar um p na varanda estreita, a
maaneta da porta foi girada, e a porta da frente comeou a se abrir.
Katie respirou fundo. Era agora. Este era o momento que ela tinha antecipado e
temido. Ela estava prestes a conhecer os pais de Eli.

CAPTULO 3
A porta da casa de pedra se abriu e luzes se acenderam tanto dentro como fora
da casa. O Pai de Eli surgiu, e no momento em que viu seu filho, ele gritou ",
Eliseu!" Seus braos estavam em volta dele em um instante. Eles se abraaram
com tapinhas nas costas viris, apertos de mos firmes, e ento outro forte
abrao .
A me de Eli apareceu na porta e correu para ele, sem palavras, apenas um
jorrar de lgrimas. Ela beijou- o no rosto, segurou-o, e sorriu quando o pai de
Eli circulou ambos com uma grande abrao.
Na luz que inundava a porta da entrada, Katie podia ver as expresses de puro
prazer no rostos dos pais de Eli. Ela nunca tinha visto ningum
cumprimentando uma criana crescida com alegria espontnea tal. O que fez a
boas vindas ainda mais cativante foi que ambos estavam em seus pijamas e
parecia que eles rapidamente se jogaram em seus robes e correram para a
porta da frente quando ouviram as rodas das bagagens batendo na estrada.
Katie tinha chegado para trs , no querendo interromper este momento. Ela
ainda no tinha certeza de como os pais de Eli iriam reagir quando a vissem.
No precisou esperar muito para descobrir. A me de Eli olhou para cima, e no
instante em que viu Katie, ela abriu um sorriso enorme.
"Katie". Ela falou o nome como se fosse um comunicado. Uma descoberta. Ela
colocou a mo no corao e deu um suspiro curto. "Voc veio." Sua exclamao
foi pouco mais que um sussurro.
No momento em que Katie ouviu seu nome ser falado com tal expresso de
aceitao e amor, sentiu dissipar seus temores. Ela sabia que era bem-vinda
neste lugar.
O pai de Eli recuou e expressou surpresa muito mais do que sua esposa quando
teve a viso de sua hspede inesperada. "Katie?"
"Sim, esta Katie," Eli disse casualmente. "Ela seguiu-me para casa.Posso ficar
com ela?"
A Piada inesperada de Eli colocou Katie em uma rodada de risos nervosos

quando ela recebeu os abraos da me de Eli e do pai seguido por um pouco


de suas prprias lgrimas.
"Entre, por favor." A Me de Eli alcanou as bagagens de mo, deslizou seu
brao atravs de Katie ,e foi conduzindo-a pela porta do pequeno bangal. O
cabelo curto cinza-prata da Sra.Lorenzo estava como se ela tivesse dormido
com a parte de trs da cabea esmagada contra uma almofada do sof. Tudo
sobre sua forma, corte de cabelo, e andar sugeria eficincia e praticidade, como
se ela fosse uma mulher que no precisasse de muita coisa para se
aprontar.Katie poderia se relacionar com esse tipo de estilo de vida de baixa
manuteno.
Na enxurrada de todos os abraos, a ferida na parte inferior do ombro de Katie
tinha sido batida e doeu novamente. Ela sabia que se ela tirasse o curativo
improvisado na casa quente, ela teria um problema com o seu suti quebrado e
a mancha de sangue na sua camiseta. Sem mencionar os odores de seu corpo
nervoso por toda aquela viagem. O cheiro seria bvio se ela levantasse os
braos, sem a barreira do do tecido que ela colocara. No era uma boa maneira
de deixar uma primeira impresso.
Eli e seu pai trouxeram o resto da bagagem quando sua me limpava uma pilha
de papis e livros do sof gasto que era mais um assento improvisado do que
um sof normal. "Sente-se, Katie. Eu trarei um pouco de ch. Voc gosta de
ch? "
Eu amo ch.
" Bom, isso muito bom. "Ela desapareceu ao virar a esquina em que Katie
podia ver que era uma cozinha estreita. Katie podia ouvir ela fazendo a rpida
preparao.
"Voc precisa de alguma ajuda, Sra. Lorenzo?" Katie chamou.
"No, apenas sente-se. Isso s vai levar um minuto. E por favor, me chame de
Cheryl.
"Katie olhou ao redor da sala desgrenhada. O espao era pequeno e confuso
com uma abundncia de caixas empilhadas e arquivos.
"Ns estamos mudando nossos escritrios", o pai de Eli disse.Katie olhou para
cima e percebeu que ele havia pego o scanner no caos ordenado. "Ns
tomaremos posse do nosso novo espao na prxima semana . Voc chegou

bem a tempo de nos ajudar a fazer a mudana. "Ele sorriu calorosamente.


" Eu ficarei feliz em ajudar." O que mais surpreendeu Katie sobre o pai de Eli foi
como o cabelo dele era branco. Katie tinha visto fotos dele no website do
projeto da gua limpa, que foram tiradas quando ele era mais jovem e ainda
tinha cabelos castanhos como os de Eli.Ele tinha um bigode e um cavanhaque.
Mesmo em seu robe com os bolsos laterais grandes e o cinto pendendo quase
todo para baixo de um lado,ele parecia muito distinto.
Eli deixou a bagagem no canto da porta ,perto de uma estante alta e abrindo
espao no sof, ele se sentou prximo a Katie, colocando seus braos em toda
a volta da almofada. Ele parecia estar deixando claro para seus pais que os dois
estavam "juntos", e ao mesmo tempo dando espao para Katie respirar em sua
camiseta quente.
O Pai de Eli pegou uma cadeira de espaldar reta, ao lado da mesa coberta com
lmpadas, livros e pastas e posicionou-a em frente ao sof. Isso deixou o
melhor lugar da sala, uma poltrona de couro bastante nova , vazia para a me
de Eli quando ela voltou carregando uma bandeja com xcaras, colheres de ch
empilhadas, e um prato de biscoitos . Ela colocou a bandeja em cima do tronco
cortado que servia como uma mesa de caf.
"V em frente e coma o biscoito. Eu volto com o ch ".
Eli pegou o prato de biscoitos e educadamente ofereceu-os para Katie primeiro.
Ela deu uma mordidela. A me dele voltou, e Katie assistiu como se uma
surreal cena se desdobra-se na frente dela. Se Alice sentiu confuso na festa do
Chapeleiro Maluco , Katie sentiu-se igualmente desprevenida sentada em uma
casa de pedra na frica segurando uma aba de xcara de porcelana rosa em
cima de seu respectivo pires . A me de Eli estava na frente dela em um
nebuloso roupo rosa plido com o colarinho da blusa de seu pijama saindo no
pescoo enquanto ela servia o ch para Katie de um bule de porcelana floral.
Katie agradeceu e tomou um gole. No era ch, ou pelo menos no era o que
Katie chamava de ch. Este tinha um gosto bem mais doce . Mas era quente e
reconfortante.
A me de Eli despejou as outras trs xcaras de ch e sentou-se na cadeira.
"Ento, diga-nos." Ela parecia relaxada e ao mesmo tempo cheia de
expectativas quando ela focou sua ateno em Eli e Katie.
Katie olhou para Eli. Era evidente que seus pais queriam ouvir a histria de

como havia acontecido que ela agora estivesse sentada em sua casa ao lado do
filho deles. Uma vez que eles pareciam estar to despreocupados com o seu
aparecimento, Katie sentiu que ela podia relaxar como eles. Mesmo que ela no
quisesse comparar este momento com a primeira vez que ela e Rick foram falar
com seus pais, era impossvel para ela ignorar a comparao. As diferenas
existentes nos dois encontros eram de mundos distantes. Literalmente.
Eli calmamente tomou um gole de ch. Ele virou o queixo para Katie em um
aceno de cabea, como se, entregando a histria para ela.
"Bem, como vocs sabem, eu acabei de me formar na Universidade Rancho
Corona com Eli, e eu no tinha certeza do que fazer a seguir.Continuei orando
e pensando, e eu no sei se eu consigo explicar como tudo se encaixou, mas eu
decidi vir pra c. Para ajud-los. Para trabalhar com vocs, sempre que
precisarem de ajuda. "
" Quando? " A Me de Eli perguntou.
" Posso comear amanh de manh. "
" No, eu quis dizer quando foi que voc decidiu vir? "
" Na noite passada. Ou, bem, qualquer dia que fosse. Duas noites atrs eu
acho. Era a noite antes do vo de Eli. Eu estava na casa de alguns amigos. "
" Ted e Cris, "Eli preencheu, e sua me e seu pai concordaram. Katie lembrou
que Ted e Eli tinham trabalhado juntos em um projeto de longo alcance, alguns
anos antes na Espanha.
"Sim, Ted e Cris. Ela tem sido minha melhor amiga desde o colegial. Eles me
ajudaram a refletir sobre a deciso de vir ", Katie explicou. "Isso foi apenas
algumas horas antes do vo de Eli decolar, e eu sabia que esta era uma
oportunidade que eu precisava responder, ento eu vim." Ela sabia que suas
palavras no estavam saindo com a confiana e clareza que ela queria .
"Ela apareceu no aeroporto, e foi uma surpresa completa", Eli disse. "Eu estava
verificando a placa para o meu porto de embarque, e quando eu olhei, l
estava ela. Eu sabia que a nica razo que Katie teria para estar l seria se ela
estivesse vindo para a frica comigo. "
" O que voc fez? "A Me de Eli se inclinou pra frente.

Eli olhou para Katie e depois de volta para seus pais. Ele disse claramente: "Eu
perguntei se ela tinha certeza, e que ento eu ia beij-la.
" Katie enrubesceu. Ela nunca poderia falar isso abertamente com seus pais.
"E?" Sua me solicitou.
"Ela disse que tinha certeza. Ento eu a beijei.
"A Me de Eli se inclinou para trs e sorriu um sorriso de lbio fechado , como
se ela tivesse acabado de assistir o final de seu filme favorito e estivesse to
satisfeita quanto poderia com a sua concluso.
Katie s conseguia pensar em algumas pessoas com quem sentia esse tipo de
aceitao . Os Pais de Eli no eram como ela esperava que fossem.Ela
antecipou que eles fossem bons, inovadores, encorajadores,uma vez que eles
haviam passado toda a vida de casados na frica. Mas ela no esperava se
sentir to instantaneamente conectada nessa famlia.
" verdade que eu vim por causa de Eli. Mas , mais do que isso, eu vim para
servir. Eu quero ajudar de qualquer maneira que eu puder.Ento me coloquem
para trabalhar.
"A Me de Eli tentou equilibrar o seu copo d'gua no colo como um filhote,
colocando-o nas dobras do seu robe. "Haver muito para voc fazer e muito
tempo para faz-lo. Ns apreciamos o seu esprito voluntrio, Katie. E vamos
sim te colocar para trabalhar. Mas no imediatamente. Primeiro voc precisa
deixar seu esprito e seu corpo serem postos no ritmo Africano de vida.
diferente da Califrnia. Voc precisa de tempo para encontrar o seu ritmo.E
ento vamos colocar voc para trabalhar. "
" Estamos felizes por voc estar aqui, Katie, " o pai de Eli acrescentou."Muito
felizes".
"Obrigado. Eu tambm estou feliz de estar aqui. "Ela olhou de relance para Eli.
Ele piscou para ela. Katie no conseguia se lembrar se ela j tinha visto ele
piscar antes. Se ela tivesse visto, tinha a sensao de que se lembraria. Aquilo
foi adorvel. Ela tentou piscar de volta, mas tinha a sensao de que o gesto foi
mais como um tique nervoso, porque ela piscou duas vezes, e nas duas vezes
sentiu os lbios involuntariamente irem para cima.
"Eu acho que tarde demais para colocar Katie em uma sala no Edifcio A ".A

Sra Lorenzo disse. "O que voc acha sobre a doao de seu quarto Eli?"
"Por favor, no h nenhum problema. Eu posso dormir no sof ", Katie disse.
Ento ela percebeu que o sof era onde ela e Eli estavam sentados naquele
momento, e no era longo o suficiente para esticar para fora. No importava.
Ela estava to cansada que sentia como se pudesse dormir sentada.
"No, voc fica com a cama, Katie. Vou dormir sobre uma esteira. "Eli colocou
sua xcara vazia na parte superior do ba.
Dentro de alguns rpidos vinte minutos, tudo foi arranjado, e todos eles foram
para a cama com votos de um bom sono para todos e promessas de
recuperarem o sono atrasado.
Para Katie foi dada uma toalha de banho,uma de rosto e um convite para tomar
um banho, se ela quisesse. Ela decidiu esperar at de manh e deitou na cama
ainda com o que ela tinha usado nos ltimos dois dias passados, embora ela
tenha removido o suti quebrado.
A cama de casal tinha um lenol sobre o colcho e nenhuma outra camada por
cima, apenas um cobertor nico . A temperatura no quarto era fria por causa
das paredes que pareciam como se fossem uma espcie de bloco de pedra ou
cimento. A sala estava repleta de telas de computador, arquivos,e caixas
empilhadas. Tudo o que ela tinha era uma trilha estreita para alcanar a cama,
mas isso era tudo que precisava. Todo o resto podia esperar at de manh.
Katie fechou os olhos e sorriu para si quando repetiu uma frase de um filme
que se tornou um favorito dela h muito tempo ,"frica dos meus Sonhos."
E Katie tinha certeza , ela seria.
Os pssaros a acordaram muito antes de estar pronta para acordar. O grito
vindo de fora da janela fechada era como nenhum outro pssaro cantando
como ela nunca tinha ouvido antes. Tudo comeou com o que parecia ser Too,T-oo,T-oo . O grito foi repetido exatamente trs vezes e seguido por uma
pausa.Ento, quando parecia que a paz e a calma tinham voltado, o grito
agudo soou de novo, o mesmo de antes, exatamente trs vezes.
Katie tentou rolar, mas quando o fez, uma dor lancinante veio atravs da ferida
nas costas. Ela percebeu que deveria ter tomado um banho na noite passada
ou, pelo menos, lavado a ferida.
Agarrando algumas roupas limpas de sua mochila que foram equilibradas no

topo de uma pilha de caixas, ela pegou a toalha de banho e de rosto e foi para
o banheiro. O chuveiro com alas trabalhadas era diferente do que qualquer
coisa que ela havia experimentado antes, e ela levou um tempo para descobrir
como funcionava o sistema. Mas ,uma vez que ela o fez, ficou surpresa e feliz
ao sentir a gua quente que saia do chuveiro. Que luxo lavar os cabelos e
deixar as bolinhas minsculas de gua morna carem nas suas costas e
limparem a pequena ferida. Ela tentou olhar a ferida no espelho,mas s teve
uma viso parcial. No parecia muito, agora que tinha sido lavada. Vestiu-se e
tentou ajustar a tira de modo que ela no batesse direto no lugar onde o fecho
de metal a havia perfurado .
Saindo do banheiro com o cabelo enrolado em uma toalha de banho, Katie
quase correu para a me de Eli, que estava ao lado da porta e parecia estar
esperando pacientemente pela sua vez no banheiro.
"Espero que eu no tenha ficado l muito tempo."
"No, no. Est tudo bem. "Sua voz era baixa, e Katie achou que os homens
ainda estivessem dormindo, o que parecia impossvel na forma como a luz do
sol estava inundando atravs das janelas e as aves estavam em pleno coro l
fora.
" Voc est pronta para um caf ou chai? Eu no comecei nenhum, mas voc
bem-vinda a bisbilhotar na cozinha e servir-se de qualquer coisa que voc
goste. "
" Obrigada ". Katie comeou a se afastar e ento perguntou:" O que gosta de
fazer pra voc de manh?Eu poderia fazer alguma coisa para todos ? "
"Isso seria timo, Katie. Jim um bebedor de caf pela manh , Eli costumava
ser, eu no sei se ele ainda . Eu prefiro chai ".
" Ok ". Katie guardou suas roupas e remou em ps descalos para dentro da
cozinha . Este era o cmodo menos desordenado do bangal e tinha a menor
quantidade de aparelhos e kits de cozinha de qualquer apartamento que ela
tinha estado em muito tempo .
Se eu tivesse me mudado para o mesmo complexo de apartamentos de Cris e
Ted, como eu tinha planejado,minha cozinha seria parecida com essa.Bem
bsica.
Ela encheu a chaleira no fogo duas bocas e percebeu que ela precisava de um

fsforo para iniciar o fogo. A cozinha se encheu com o cheiro do gs propano ,


que lembrava a ela que j tinha sentido esse cheiro em alguns dos
acampamentos em que tinha estado no passado com Cris, Ted, e o grupo de
jovens com quem eles tinham trabalhado. Katie fez uma nota mental para
enviar um e-mail para Cris e dizer que ela havia chegado em segurana , que
tudo estava bem.Ela fez outra nota de que ela realmente devia ligar para seus
pais ou, pelo menos, enviar para eles uma carta dizendo onde estava. No que
ela pensasse que teria importncia. Mas algum devia saber o que ela tinha
feito, onde estava.Algum alm de Ted e Cris.
Katie decidiu que tambm iria enviar um e-mail para Nicole, que tinha sido uma
assistente residente com ela nos dormitrios durante o ano passado. Ela se
sentia um pouco estranha mantendo Nicole perto do topo de sua lista de
amigos.Ela e Nicole tinham se dado muito bem e tinham feito crescer sua
amizade ao longo do ano passado, mas, em seguida, Nicole e Rick comearam
a sair dentro do que parecia minutos aps Katie ter terminado seu
relacionamento com Rick.
Na poca, o relacionamento de Rick e Nicole fazia sentido e parecia se
encaixar.Katie encorajou-os a ficarem juntos. Esta manh, porm, sozinha na
cozinha deste pequeno bangal, Rick, Nicole e todo o universo que girava em
torno da Rancho Corona pareciam estar muito longe.
A chaleira assobiou, e Katie percebeu que ainda no tinha encontrado o caf ou
o chai. Ela abriu os armrios e encontrou uma mistura ecltica de pratos,copos
e tigelas. A variedade a fez sorrir. Era assim que ela teria equipado sua cozinha
se ela tivesse permanecido na Califrnia.Ela havia equipado seu dormitrio com
coisas variadas,coisas de pechinchas que ela comprava em vendas de garagens
e em sua loja favorita.
"Bom dia". Eli entrou na cozinha ainda vestindo as roupas usadas no avio.
"Voc parece bem, Katie."
"Voc no," ela brincou.
"Apenas esperando minha vez no chuveiro. O chuveiro certamente fez algo de
bom por voc.Como esto suas costas? "
" Est tudo bem. "Ela cruzou o brao por cima do ombro e alcanou para dar na
rea afetada um tapinha.Quando ela fez, ela se encolheu suavemente.
"Ainda est dolorido?"

"Um pouco". "Quando voc tomou sua vacina contra febre amarela e febre
tifide , voc tambm tomou uma vacina antitetnica?"
Katie pensou por um momento. "Eu acho que sim. Sim, eu tenho certeza.Elas
no duram dez anos ou algo assim? "
" Eu acho que sim. Pode haver um mdico aqui em Brockhurst caso voc
precise de algum para olhar isso para voc. "
" Eu tenho certeza que eu vou ficar bem. Vou perguntar a sua me se ela tem
alguma pomada que eu possa passar.
"Eli chegou em um dos armrios e tirou uma lata de metal. Quando ele abriu, o
aroma do caf modo encheu o pequeno espao.Ele tirou do fundo do armrio
um velho coador de caf de metal . Katie no tinha certeza se ela sabia como
funcionava, por isso Eli mostrou-lhe como preench-lo com gua potvel e
colocar o p dentro da caixinha redonda que estava salpicada de buracos. A
vasilha, com um cilindro delgado correndo pelo meio dele, atuava como filtro.
"Quando a gua ferve, ela vai-se atravs deste tubo no meio e sai no topo,
derramando sobre a superfcie desta vasilha." Eli tirou a tampa."Voc tem que
vigi-la de modo que a gua no transborde, e voc no pode deix-la infiltrar
muito tempo ou o caf fica muito forte."
"Ok,posso fazer" Katie se perguntou o que viria a seguir. Que tipo maravilhoso
de caf da manh eles podiam criar juntos? Ela estava to faminta.Ovos
mexidos e bacon soavam divinamente. Ou panquecas e salsichas.
"Devo comear a fazer o caf da manh?", Perguntou ela. "Ou ser que sua
me gosta de ter a cozinha s para ela quando cozinha?"
"Eu tenho certeza que ela no se importaria de voc comear algo. Ela
planejava ter apenas ugali. "
" Isto como em: "Eca, caramba, Miss Molly"?
"No, isso como em ugali, o po de cada dia do Qunia. Ele vem do milho e
se parece com cimento branco, mas ele enche. E barato. "
"Cimento branco no caf da manh? Ok, agora voc est apenas inventando
coisas. "

" Eu estou? "Eli sorriu e se afastou.


" O qu?Voc est tentando me dizer que est falando srio? "
" a minha vez no chuveiro , ele falou de volta para ela. "Apenas relaxe. Voc
vai gostar. E eu aposto que voc vai gostar da chapatti tambm."
Katie ficou sozinha na cozinha e murmurou,"Ugali? Chapatti? Srio? Aquelas
no podiam possivelmente ser palavras reais. "
Ela voltou para a busca de uma caixa de sacos de ch ou chai e pensou em
como ela tinha dito uma vez a Cris que ela s comia alimentos de seus quatro
grupos alimentares preferenciais:. acar, gordura, conservantes e
aromatizantes artificiais. Isso foi no colgio, logo depois que ela terminou com
Michael, o mestre dos alimentos saudveis e estudante de intercmbio da
Irlanda do Norte que tinha vindo sua escola em Escondido.
Katie sorriu para si mesma lembrando dessa poca da sua vida. Oh, o quanto
ela havia mudado desde ento.
Ela pensou na admoestao da Sra.Lorenzo para deixar seu esprito e corpo
instalarem-se nos ritmos da frica. Esse processo podia demorar um pouco.
Mas ela estava animada para mergulhar no desafio de todas as mudanas que
estavam sua frente.
A coisa que Katie estava descobrindo sobre Eli era que ela no podia dizer
quando ele estava falando srio e quando ele estava brincando com ela. Ela
gostava disso nele. Ela gostava de v-lo vir pra"casa" e se estabelecer em seu
ritmo natural. Isto ajudou Katie a entender quo desafiador deve ter sido para
ele fazer os ajustes para a cultura do estilo de vida acelerado do Sul da
Califrnia.
Katie pensou em todas as vezes durante o ano passado, quando Eli parecia
estar encarando.Talvez tenha sido a sua maneira de simplesmente se afastar e
observar. Katie tentou ajud-lo no outono passado, dando-lhe um sinal, quando
ele estava fazendo a coisa,encarando, mas agora ela estava comeando a
entender como concentrao e observao eram uma resposta normal em uma
situao desconhecida .
Para Eli isso era familiar. Confortvel.

Para Katie at os pssaros falavam uma lngua diferente. E aparentemente o


chai no vinha em uma caixa marcada "chai", porque ela no tinha tido sucesso
em encontr-lo em qualquer um dos armrios.
Encostada pia, ela esperou por algum que viesse at a cozinha para ensinarlhe as noes bsicas de como preparar um caf da manh queniano.Ela
realmente esperava que Eli estivesse brincando sobre o ugali.

CAPTULO 4
Antes de Katie colocar a cabea sobre um travesseiro no final de seu primeiro
dia no Qunia, ela tinha compilado uma lista extensa de "Notas para Si
Mesma." Durante a faculdade, ela comeou uma variedade de lembranas
curtas, sempre que ela queria ter certeza de no entrar na mesma situao
embaraosa novamente ou se atrapalhar e dizer a coisa errada uma segunda
vez.
Aqui no Qunia, o processo de tomada de nota parecia essencial se ela estava
a caminho de encontrar o seu ritmo, como Cheryl tinha sugerido na noite
anterior. Mesmo se chamando a me de Eli "Cheryl" era um ritmo totalmente
diferente para Katie e, portanto, ela precisava seguir em sua lista de
notas.Alguns tpicos dos lembretes incluam:
No fazer piada de qualquer alimento oferecido a voc.(Ou pelo menos
esperar at voc estar sozinha para fazer piadas silenciosas sobre os nomes
locais favoritos, bem como o fato de que ugali se parece com cimento branco.)
Basta ouvir em vez de tentar processar tudo em voz alta. Por exemplo, a
tentativa de imitar os pios de pssaros matinais quando voc est sendo
apresentado ao diretor do Centro de Conferncia de Brockhurst desnecessria
e sai como um som to estranho que voc pode guardar para si mesma a partir
de agora.
Reduza a velocidade. Aparentemente, normal a andar mais devagar aqui e
descansar um pouco mais depois de uma refeio.Voc precisa se acalmar e
desacelerar.
Katie rolou de costas na cama e decidiu parar com as notas por enquanto e
tentar reduzir a marcha. Este primeiro dia a tinha mantido em um estado de
constante surpresa. Ela sabia que o fuso-horrio era uma das razes para isso.

Mas uma grande parte era que nada era como ela esperava. E isso era dizer
muito, porque as expectativas dela tinham sido poucas.
O caf da manh incluiu a leitura da bblia pelo pai de Eli e uma orao em
famlia. Katie amou isso.
Ela tambm adorava o ch, ou "chai", que Cheryl tinha preparado para eles.
Era to delicioso quanto o chai que ela havia servido na noite anterior e a
preparao foi uma experincia de abrir os olhos.
Primeiro Cheryl ferveu dois copos de gua em uma panela e acrescentou cerca
de quatro colheres de ch de folhas de ch soltas. Ela, ento, despejou dois
copos de leite frios e o que parecia ser cerca de um oitavo de uma xcara de
acar bruto.Entregando a Katie a colher, Cheryl disse a ela que continuasse a
mexer a mistura. No momento certo, Cheryl puxou a panela do fogo antes que
ela fervesse uma segunda vez.Em seguida, derramou a bebida fumegante
atravs de uma grande peneira de grandes dimenses que pegou as folhas de
ch gastas,e a mistura levemente perfumada foi vertida em bolsas.
"Muitas pessoas gostam do chai queniano com cardamomo e gengibre
misturado", disse Cheryl. "Eu gosto dele claro, de modo que geralmente
assim que eu o fao."
Katie tomou um gole e sabia que isso iria se tornar sua nova bebida preferida .
Era grosso , doce e certamente, ajudava o ugali no to saboroso a descer.
Cheryl havia explicado que ela s usava um determinado tipo de folhas de ch,
quando ela fazia o chai. Ela abriu a caixinha de ch de novo e mostrou o
contedo profundamente negro para Katie. "Voc pode ver como eles so bem
picadinhos ?"
"Parece quase como caf modo," Katie disse.
"Outra dica sempre a sacudir a vasilha primeiro ou mexer o ch com uma
colher seca - apenas no caso de alguns insetos estarem escondidos no chai. Se
o ch se mover por conta prpria antes de coloc-lo na gua fervente, s
pegar uma boa peneira e remover os intrusos antes de usar. "
Katie acrescentou essa dica para sua lista de notas para si mesma, mas teve
uma sensao muito boa de que aquela ela no iria esquecer .
O mesmo esprito de bom senso e de " voc vai acabar se ajustando e fazendo

uso de todos os seus recursos, estiveram em vigor o resto do dia, como


quando Eli e seus pais ajudaram Katie a se acomodar em suas novas
instalaes . Ela foi colocada na sala 3 do Edifcio A, localizado atrs da sede.
No novo alojamento, o edifcio era onde os solteiros visitantes de longo prazo
ficavam em Brockhurst.
O quarto dela estava no meio de um trecho de seis quartos individuais ligados
por paredes comuns de um edifcio longo, com um telhado de telha vermelha. A
construo de pedra a fazia sentir que seu quarto era privado, seguro e bem
legal. Ela no tinha aquecedor, mas a cama veio com dois cobertores. Sob a
nica janela pela porta da frente estava uma mesa estreita, com uma lmpada.
Ao lado de sua cama tinha uma pequenina mesa com outra lmpada, e em
frente ao p de sua cama havia um guarda-roupa-estilo-cmoda feito de
madeira escura, com gravuras entalhadas ao longo dos lados.Katie correu os
dedos sobre a videira esculpida e admirava o artesanato . Ela ficou
impressionada. Esta pea de mobilirio pr-cortada no era como a estante das
meninas em seu dormitrio que elas tinham tentado colocar juntas no ano
passado usando uma chave de fenda pequena e cola.
A melhor parte era que o quarto tinha um banheiro com chuveiro. Ela estava
acostumada a viver em um dormitrio, onde os banheiros, pias e chuveiros
ficavam todos no corredor. Parecia um luxo ter seu prprio banheiro a poucos
passos de distncia de sua cama.
"E eu que pensei que ia ser difcil quando vim para a frica", disse Katie quando
Eli mostrou o quarto para ela.
"Ainda uma selva l fora", Eli disse. "Voc vai querer ter certeza de manter a
janela do banheiro fechada noite."
"Certo. Sua me me falou sobre os insetos e como tir-los do ch. "
"Insetos? Estou falando sobre manter os macacos fora de seu quarto. "Katie
sorriu. "Claro. Os macacos. "Ela pensou que ele estava brincando sobre os
macacos, mas no podia ter certeza j que o edifcio A estava construdo atrs
de algumas folhagens densas, como se estivesse situado beira de uma selva
esquecida.
Depois de deixar a bagagem no quarto dela, Katie e Eli foram de mos dadas,
em um tour por Brockhurst. O centro de conferncias era lindamente
paisagstico e muito mais expansivo do que Katie tinha percebido. A alta
altitude, o clima chuvoso, a grama verde, e casas de pedra espalhadas por todo

o vasto centro de conferncias a fizeram sentir-se mais como se estivesse em


uma aldeia Inglesa do que em um local Africano. Parecia impossvel que um
macaco jamais encontrasse o caminho para tal lugar.
Eli parou em um grande e impressionante banco entalhado mo, que foi
estrategicamente colocado sob uma rvore frondosa no meio de uma rea
gramada.
"Este o meu banco favorito," Eli disse.
Katie pensou que era bonito que ele tivesse um banco favorito.
"Se voc no conseguir me encontrar, tente me procurar aqui." Ele se esticou
para demonstrar como era o comprimento perfeito para um cochilo tarde e
como os braos tinham sido construdos na altura certa se voc estivesse
sentado no final e segurando um livro. Ele alisou a mo sobre a madeira bem
desgastada que formava o encosto curvo perfeitamente.
"Um homem chamado Martin fez este banco. Ele era um homem grande da
Blgica com as mos enormes e um profundo amor por este lugar. Ele me
ensinou muito sobre a construo e carpintaria.Sempre que ele anunciava que
ia comear um novo projeto em algum lugar por aqui , eu tentava entrar na
lista da equipe de voluntrios."
"Eu gostaria de encontr-lo", disse Katie.
"Eu gostaria que voc o encontrasse tambm." Eli fez uma pausa e
acrescentou: "Vai ser no cu, no entanto. No aqui. Ele nos deixou h dois
anos. Ele tinha 88 anos e estava trabalhando em um guarda-roupa para a
Construo A. Poderia ter sido aquele em seu quarto. "
Katie lembrou de ter percebido os detalhes esculpidos no lado do guarda-roupa.
Mesmo de relance, quando ela colocou suas coisas nele, ela sabia que era uma
pea especial de mobilirio.
Eli concluiu seus pensamentos sobre Martin dizendo: "Um dos caras que
trabalharam com ele aquele dia me disseram que um minuto Martin estava
esfregando leo na cmoda , e no minuto seguinte o seu corpo era uma
espcie de coisa amassada no cho. Ele disse que era como se o esprito
enorme de Martin tivesse subido e deixado seu corpo em um instante, e tudo o
que restou foi uma pilha de pele e ossos. E aquelas mos enormes dele. "

Katie nunca tinha ouvido ningum falar sobre a morte de uma pessoa assim. A
atmosfera elementar deste lugar parecia evocar discusses no filtradas e
respostas.
O jantar naquela noite confirmou sua impresso quando se juntou ao resto do
pessoal e dos visitantes para desfrutar de tigelas simples de sopa de legumes e
pes macios no salo de jantar principal. A comunicao direta foi a melhor
parte. A informao no foi redigida de forma a garantir que ningum se
sentisse ofendido. O esprito das conversas estava aberto, como se todos eles
fossem da mesma famlia e pudessem falar livremente, mesmo que esta fosse a
primeira vez que se encontravam.
Depois do jantar Eli abriu o caminho para o seu segundo lugar favorito em
Brockhurst, localizado acima do salo de jantar. A sala de estar bem concebida
era chamada Cova do Leo. Num extremo tinha uma rea privada com sofs
em frente a uma lareira impressionante. No outro extremo tinha um caf
simptico chamado Caf Bar. Eli explicou que este era um dos lugares onde os
dois provavelmente trabalhariam.
"Parece bom para mim. Quando ns comeamos? ""Relaxe, Katie. D a si
mesma uma chance para se ajustar."
"Eu me sinto pronta . Voc pode me colocar para trabalhar.Honestamente, eu
no estou cansada. "
Eli reprimiu um sorriso. "Espere".
Katie logo descobriu o que ele queria dizer. s sete horas da noite, ela sentia
como se todas as suas baterias se esgotassem. Aqui estava ela ,indo para a
cama no indito-horrio de sete e meia.Pensando novamente sobre os
macacos,ela ainda no estava convencida sobre a histria de Eli sobre o
primata ocasional que encontrou o seu caminho atravs do crescimento da
selva e no hesitou em passar atravs das grades que cobriam a janela do
banheiro para vasculhar um quarto em busca de lanches. No entanto, ela
garantiu que todas as suas janelas estivessem bem fechadas antes de cair na
cama na primeira noite em seu novo quarto.
Isso pode ter dissuadido os macacos saqueadores, mas as janelas fechadas no
impediram que os distintivos, pios de pssaros da madrugada encontrassem
seu caminho para as orelhas de Katie em sua segunda manh no Qunia. Eles
pareciam determinados a despert-la para que ela pudesse se levantar, puxar
as cortinas, e descobrir qual era o outro som desta manh. Era chuva. Uma

folha salpicada de chuva batendo contra o telhado de metal correu em regatos


abaixo de uma passagem angular. A luz da manh era fraca.O quarto de Katie
estava frio. Ela desejava que pudesse fazer um copo de sua nova bebida
favorita. Especialmente em uma manh to fria.
Katie levantou-se e vestiu-se com vrias camadas quentes. Ela encontrou um
bon de beisebol que tinha embalado e alegrou-se que pelo menos a cabea
seria protegida j que ela no tinha um guarda-chuva.
Fazendo seu caminho para cima, para a casa dos Lorenzo no aguaceiro, ela
bateu suavemente na porta. Ningum respondeu. Ela se sentia estranha
virando a maaneta da porta e entrando. Cheryl a tinha convidado para vir
sua casa quando ela acordasse, mas ela no deixou claro se eles iriam deixar a
porta destrancada.Katie no sabia se poderia usar a cozinha.
Ao invs de bater mais alto e arriscar a possibilidade de acordar todo mundo,
Katie correu atravs da chuva e subiu os degraus para o Caf Bar acima da sala
de jantar.
Uma viso maravilhosa cumprimentou-a. direita da entrada, em uma rea de
reunies bem situada, um fogo estava aceso na lareira grande. As chamas
vermelhas finas banhavam os troncos secos empilhados,enchendo a rea com
calor e uma sensao de conforto. Diante da lareira de pedra tinha um sof
esfarrapado, e algum usando um gorro de malha estava sentado no sof com
a cabea inclinada.
Katie reconheceu o gorro e o cabelo castanho que caia para fora das bordas.
Escorregando para fora de seu casaco encharcado, Katie tirou o bon de
beisebol e sacudiu os cabelos. O piso de madeira rangia quando ela fez seu
caminho at o sof e disse: "Ei, Tarzan".
Eli no se virou para olhar para ela.
Katie pisou para a frente do sof e sentiu o calor delicioso do fogo.Ela sorriu
quando viu por que Eli no tinha respondido. Sua cabea estava mergulhada
porque ele havia adormecido em frente lareira com a sua Bblia aberta no
colo. Da mesma forma que ele tinha dormido to profundamente dentro da van
na estrada acidentada , ele continuou a dormir, mesmo depois que Katie se
sentou ao lado dele e colocou as pernas para cima ao lado das suas no pufe.
Ela tirou os sapatos e mexeu os dedos dos ps nas meias, saboreando o calor
proveniente do fogo.

Katie se inclinou para ver onde Eli estava lendo em sua Bblia. Estava aberta no
livro de 1 Tessalonicenses. Ela olhou mais de perto e viu que ele havia
sublinhado partes do captulo 3.
"Que o Senhor faa crescer e transbordar o amor que vocs tm uns para com
os outros ... Que ele fortalea os seus coraes para que vocs sejam
irrepreensveis e santos na presena do nosso Deus e Pai".
Katie tambm notou que Eli tinha escrito algo na margem que parecia ter
comeado com um K, mas seu brao estava cobrindo essa parte por isso ela
no podia ver o que ele tinha escrito. Ela considerou fazer-lhe ccegas no nariz
para que ele pudesse levantar a mo golpeando e afastando o inseto imaginrio
enquanto ela tinha um vislumbre do que ele havia escrito.
Ser que ele escreveu o meu nome na margem ao lado desses versculos? Ser
que ele estava orando esses versos para ns?
Katie se inclinou para trs e sorriu. Parecia uma das coisas mais romnticas que
um cara poderia fazer, escrever seu nome na margem de sua bblia prxima a
uma passagem sobre o amor crescente e transbordante e sobre Deus
fortalecendo seus coraes.
Katie no poderia dizer que ela se lembrava de alguma vez de ter lido todo o
caminho atravs de 1 ou 2 Tessalonicenses, mas ela teve uma sensao de que
eles iriam se tornar seus novos livros favoritos na Bblia.
isso que voc deseja para ns, Senhor? Voc vai fazer o nosso crescimento
no amor e transbordar de um para com o outro?
Ela leu a parte sublinhada novamente. Fortalea os nossos coraes, meu pai.
Faa-nos irrepreensveis e santos diante de ti.
Katie sentiu o perfume suave da madeira queimando e se sentia por dentro to
quente como estava se sentindo por fora com o fogo delicioso que estava
aquecendo seu ps. Ela olhou para Eli, secretamente desejando poder descobrir
como se aconchegar a ele, sem ser demasiadamente invasiva ou interromper o
seu sono.
Seu plano foi interrompido quando a porta da loja foi aberta.Soava como se
uma debandada estivesse acontecendo, com os ps todos pisoteando e falando
em voz alta sobre este ser o lugar para o caf da manh.

Katie olhou para Eli. Ele tinha acordado e parecia atordoado, como se ele no
se lembrasse onde estava ou por que Katie estava l ao lado dele.
"Oi", Katie saudou.
"Ei". Ele olhou para ela mais de perto.
"Lembra-se de mim?"
Ele sorriu e coou a plpebra direita. "Ento, o que est acontecendo?"
Katie riu baixinho.
"O qu?"
"Toda vez que voc acorda, voc olha como se voc estivesse com amnsia."
Eli manteve uma cara sria. "O que amnsia? Eu costumava saber o que era,
mas agora acho que eu esqueci. "
"Oh, bem, ento, deixe-me ajud-lo com sua memria. Meu nome Princesa
Hakuna Matata, e isso s acontece porque eu sou a mulher mais cativante que
voc j conheceu. "
"Eu me lembro disso." "Sim. Mas espere, ainda h mais. Voc prometeu vir em
meu socorro, se os macacos da selva invadissem minha casa. "
"Certo. Est tudo voltando para mim agora. Os macacos. "Ele apertou os olhos
e inclinou a cabea. "Princesa Hakuna Matata, hein?"
"Sim. o suali que eu poderia pensar no momento. "
Eli tirou o gorro de sua cabea e tentou alisar o cabelo para trs,o que era intil
agora que seu cabelo tinha crescido para fora e a onda natural puxava seus
cabelos em todos os sentidos. "Sua personalidade parece ter finalmente
voltado. Acho que voc no est mais se sentindo nervosa . "
"Tenho estado nervosa?"
Eli baixou o queixo como se estivesse esperando Katie responder sua prpria
pergunta.

"No h uma explicao para o meu nervosismo. Ao longo dos ltimos dias no
tenho tido cafena suficiente. Voc pode mudar isso tudo agora. Voc est
pagando, lembra? "
"Sim, claro. Eu me lembro de tudo agora. Voc me seguiu para a frica por
causa da minha grande riqueza. O tempo todo eu estava esperando que fosse
por causa do meu charme, mas agora eu vejo a realidade. "
"Desculpe, mas voc ia acabar descobrindo de qualquer jeito ", brincou Katie.
Eli fechou sua Bblia e se levantou. "Vamos l, princesa Hakuna Matata. Vamos
comear com a cafena. "Ele olhou para alm de Katie para ver o grupo que
criava o tumulto. "Ah, bom. Eles esto aqui.
Vamos l. "Ele estendeu a mo, e Katie colocou a mo na dele para que ele
pudesse ajud-la a se levantar do sof mole. Ela no sabia porque ele estava
to animado, de repente. "Voc j falou com algum deles? ", ele questionou.
"Quem? O rebanho que acabou de entrar? "
"Sim, o grupo da Rancho Corona. Eles chegaram pouco depois da meia-noite.
Meu pai e eu os ajudamos a se acomodarem. Eles tiveram um grande momento
na aldeia."
"Este o grupo da escola que voc ajudou a formar? Eles vo ficar aqui? "
Eli olhou para ela. "Agora, quem a pessoa com amnsia? Eu sei que eu lhe
disse no avio que eles estavam chegando. "
O nervosismo voltou e ela no sabia por qu. Eles tinham dado as mos ontem,
quando eles caminhavam em torno do centro de conferncias, mas ningum ali
a conhecia. Ela no tinha certeza de quem estava no grupo da escola e se eles
a reconheceriam . evidente que Eli no tinha nenhum receio em deixar que
todos soubessem que eles estavam juntos.
Quando ela e Eli se aproximaram do grupo, Katie reconheceu trs estudantes
da Rancho, e os trs eram pessoas que ela gostava e confiava. Ela tinha ido a
uma parte do primeiro encontro da escola para esta viagem missionria, porque
ela esperava que Rick iria se juntar a ela no treinamento e os dois iriam juntos
na viagem . Mas Rick disse que no tinha interesse em ir para a frica, e esse
foi o fim da considerao da viagem de Katie .

Ela percebeu que poderia gastar muito tempo comparando as diferenas entre
Rick e Eli, ou poderia deixar isso pra l. Comparando-lhes ela no iria conseguir
nada. Rick era passado, Eli era presente. A faculdade era passado; A frica era
presente. Ela estava em um bom caminho. No era necessrio comparar
qualquer coisa ou sentir-se hesitante em estar com Eli.
No entanto, ela se sentia hesitante. S um pouco. O efeito de ver o grupo dos
mesmos alunos com quem tinha estado no campus to pouco tempo atrs a fez
perceber o quanto tinha mudado em menos de uma semana.
"Jambo", Eli cumprimentou o grupo.
Todas as oito pessoas do grupo voltaram-se e cumprimentaram Eli com
entusiasmo.
"Ei, Katie!" Um dos caras chegou e deu-lhe um abrao de lado. "Eu no sabia
que voc ia estar aqui. "
"Eu tambm no sabia", disse ela alegremente.
"O que voc est fazendo aqui?", Perguntou ele.
"Eu ... ns ..." Ela olhou para Eli. "Ns estvamos indo tomar um caf."
"No, quero dizer, o que voc est fazendo aqui" - ele abriu os braos - "no
Qunia?"
"Eu estarei ajudando. Aqui em Brockhurst.
"Srio? Por quanto tempo? "
O grupo todo parecia estar olhando para ela, esperando por uma resposta. Ela
poderia dizer que alguns deles estavam fixados na viso das mos dela e de Eli
entrelaadas. Katie tentou puxar lentamente a mo dela, mas Eli a manteve um
pouco mais apertada.
"Eu vou ficar por um tempo indefinido". Katie sentiu algo dentro dela ir
vacilante, quando ela disse "tempo indefinido." Foi uma verdadeira resposta do
seu corao, mas era assim - por tempo indefinido.
"Isso timo, Katie!" Uma das meninas deu um sorriso e um aceno de apoio.
Katie lembrou de Kaycee da aula de Histria Mundial que tiveram juntas h dois

anos. O cabelo o escuro dela estava mais longo agora, mas seus olhos
castanhos quentes expressavam a mesma bondade que tinham quando Katie
tinha dado um ltimo anncio agitado sobre toda a leitura que eles tinham que
fazer para a sua aula de histria. A Expresso encorajadora de Kaycee
significava muito para Katie agora.
"Sabe que a que horas o Caf Bar abre?" Justine, uma das outras garotas
perguntou. Katie lembrou-se dela, porque quando Katie teve que assinar para
um evento, ela teve trs tentativas antes de reunir as letras do sobrenome de
Justine na ordem certa: V-o-n-d-e-r-h-e-i-d-e.A ltima vez que Katie tinha
conversado com Justine, foi na transferncia para outra faculdade, em
Kentucky. Esta manh ela parecia uma garota do campo , com o cabelo escuro
puxado para trs em um rabo de cavalo, o seu grande sorriso mostrando seus
dentes retos, e um brilho feliz nos olhos claros. Ela estava demasiadamente
acordada para estar necessitando seriamente de caf da mesma maneira que
Katie estava naquele no momento.
Estes eram os seus colegas na Rancho Corona. Katie no sabia por que ela
ainda se sentia to reservada na frente deles.
Eli levantou o brao para olhar para o relgio enquanto ainda segurava a mo
de Katie. "Eu diria que o Caf Bar deve abrir em cerca de um minuto e meio."
Katie e os outros olharam para o sinal fechado e o contador autnomo. Por que
Eli acha que algum iria vir deslizando para dentro e ficar de planto em um
minuto e meio?
A resposta ficou clara quando Eli deu na mo de Katie um puxo e rapidamente
abriu o caminho atrs do balco. Aparentemente, ele era o funcionrio
voluntrio com o turno da manh no Caf Bar.Ainda segurando a mo de Katie,
ele levou-a para mais longe atrs do balco, onde os outros no podiam ouvilos, e perguntou:
"Voc est bem?"
"Claro."
Ele deu-lhe um olhar penetrante.
Ela baixou a voz e se afastou do grupo. "Eu me senti um pouco envergonhada,
por alguma razo."

"De mim?"
"No, eu no tenho vergonha de voc. Nem um pouco. "
"Ento o qu?"
"Eu no sei. Eu acho que estou envergonhada de que -, voc e eu - to cedo.
Ns comeamos a "ir juntos" to rapidamente. "
"De acordo com a sua contagem de tempo, pode parecer rpido, mas para mim
j tem um ano. "
Katie sabia que Eli tinha definido seus sentimentos por ela, quando ela ainda
estava namorando com Rick. Eli tinha esperado pacientemente e orado.
Ela tentou explicar o que estava sentido de modo que ele no ficasse
pessoalmente constrangido ."Eu no sei o que alguns deles podem pensar
sobre ns estarmos juntos."
Eli moveu-se para trs. "Que importa o que eles pensam?"
Katie alisou os cabelos para trs. "Voc est certo. Que importa? Por que estou
preocupada com isso? "
"Exatamente. Se voc vai se chamar princesa Hakuna Matata, preciso lembrar
que isso significa No se preocupe. "
Katie sorriu.
"Se voc vai encontrar coisas inteis para se preocupar, voc vai ter que mudar
seu nome."
"No o caso, Lorenzo."
Eli lhe deu um sorriso. "Bem,por outro lado, talvez devssemos deixar a
possibilidade da sua mudana de nome em aberto. Para algum dia. "
Demorou um minuto para Katie juntar as peas e perceber que ele estava
dizendo que eles deveriam deixar em aberto a possibilidade de um dia o seu
ltimo nome ser alterado para Lorenzo. Ela sentiu seu rosto corar. Eli tinha ido
trabalhar na moagem de gros de caf, como se o seu ltimo comentrio no
tivesse nenhum peso.

Katie no teve tempo para processar o que acabara de ouvir, porque Eli tinha
assumido o comando do Caf Bar, e ela estava tentando acompanh-lo
caminhando para lavar-se, iniciar a mquina de expresso, e servir os alunos
que estavam colocando seus pedidos a partir do menu manuscrito no quadro
negro que pairava sobre o balco.
Mais uma vez Katie sentiu seus mundos colidirem. Um ano atrs, neste
momento ela estava trabalhando no caf gerenciado por Rick. Ele mostrou-lhe
tudo sobre o servio de alimentos. O que tambm era estranhamente familiar
para Katie era que, quando Eli tinha chegado a uma noite de pizza no ano
passado, ele tinha acabado por servir bebidas a todos e sentindo-se em casa
ele tinha conseguido fazer Katie servir junto com ele. Aqui estavam eles,
servindo bebidas novamente para, provavelmente, pelo menos uma pessoa que
tinha estado naquela noite da pizza.
Assim quando todo mundo tinha sido servido, Eli disse: " a sua vez.O que voc
gostaria? Estou pagando, lembra? "
"Eu no esqueci. Eu gostaria de um caf mocha, desse que voc fez para
Justine. "
" isso a." Eli primeiro puxou alguns xelins quenianos do bolso e seguiu o
protocolo no caminho para pegar o dinheiro e fazer a mudana que ele tinha
explicado a Katie anteriormente. Ela observou ele fazer o seu caf e, em
seguida, perguntou o que ele ia tomar para que eles pudessem ir sentar-se com
o resto do grupo.
Em voz baixa, Eli disse: "Aquele era todo o dinheiro que eu tinha comigo .
Assim,pense sobre voc beber o quanto quiser e deixar alguns goles do seu
mocha pra mim no final."
A primeira coisa que Katie pensou era como ela estava impressionada com a
integridade de Eli. Ele poderia ter feito qualquer coisa que ele quisesse beber, e
no um, mas Katie teria sabido que ele no tinha pago por ele. A prxima coisa
foi que ela achava que a sua parte favorita de um caf mocha eram os ltimos
goles.
"De jeito nenhum." Ela fez uma expresso severa. "Voc no estar recebendo
a escria do meu caf mocha. Voc e eu sabemos que os ltimos goles so os
melhores. Todas as coisas boas se instalam na parte inferior dele. "

"Voc uma mulher determinada, no ?" Eli voltou com a expresso


provocante.
"Voc j se esqueceu como voc tentou me dar uma multa de estacionamento
na escola no ano passado e como eu lutei para sair dela? "
"No, eu no esqueci."
Alcanando o cabelo dela, Eli pegou alguns fios e os esfregou entre o polegar e
o indicador. O gesto terno combinava com a expresso de ternura em seu
rosto. "Eu no esqueci de nada, Katie girl .De nenhuma nica coisa. "
Katie se moveu para trs, no tendo certeza do que fazer com a expresso de
afeto dele. Ela deu-lhe um olhar brincalho."Boa tentativa, Lorenzo. Mas eu
ainda no te dei meus ltimos goles.
"Eu tive um sentimento de que voc diria isso." Eli recostou-se, cruzou os
braos, e acrescentou: "E isso uma chatice, porque parece que voc vai ter
que encontrar algum para ser sua patrulha protetora contra os macacos
selvagens . "
"O qu?" Katie colocou as mos nos quadris. "Voc no pode me chantagear
assim!"
" o jeito da selva, querida. Compartilhe seu caf ou se proteja sozinha dos
macacos selvagens.S cabe a voc decidir. "
"timo." Katie lanou-lhe um olhar enviesado. Ele parecia elevar-se sobre ela,
sorrindo e olhando como ele estivesse prestes a bater no peito e soltar um
louco grito de Tarzan.
Interiormente, Katie sentia como se Eli tivesse pego seu corao em seus
braos musculosos, e os dois estivessem balanando no ar em uma rvore na
selva.

CAPTULO 5
E voc tem certeza que tomou a vacina antitetnica antes de vir pra c, certo?
"O mdico olhou para Katie sobre o aro dos culos.

"Sim, eu verifiquei. Ela est listada nos documentos que eu trouxe comigo. Eles
esto em minha bolsa. "
A me de Eli levantou a bolsa de Katie, de onde ela a havia deixado ao lado da
mesa em um dos quartos no Edifcio C, onde o Dr. Powell e sua esposa
estavam hospedados. Cheryl trouxe a bolsa de Katie para que ela pudesse tirar
os documentos que comprovavam sua imunizao.
Faziam quatro dias desde que ela e Eli tinham chegado, e a ferida nas costas
continuava a incomod-la. Naquela manh, ela disse a Cheryl sobre como a
leso a tinha acordado de noite, pois estava quente e pulsava. Cheryl deu uma
olhada e disse que um mdico era necessrio para dar uma olhada. Felizmente,
o Dr. Powell e sua esposa estavam hospedados em Brockhurst por duas
semanas antes de voltarem para a aldeia onde viviam e trabalhavam no Sudo.
"Sim, est tudo em ordem", o Dr. Powell disse. "Voc tem todas as vacinas
corretas. Essa a boa notcia. Mas voc definitivamente tem uma infeco na
ferida. Vou limp-la para voc, e ento vamos ver se voc pode comear a
tomar um antibitico. Voc tem alguma alergia a algum medicamento? "
"No, no que eu saiba."
"Quando foi a ltima vez que voc tomou um antibitico?"
Katie no conseguia se lembrar. Alm de pegar um resfriado ou uma gripe a
cada poucos anos, ela era uma pessoa saudvel.
"Algum outro sintoma?"
"Estou muito cansada."
"Voc dormiu bastante desde que voc chegou?"
"No muito. Apenas cerca de quatro horas em um momento antes de eu
acordar. Demora um tempo para voltar a dormir, e ento eu s consigo entrar
em um outro par de horas antes de eu acordar de novo. "
"Isso no incomum. Voc vai se ajustar com o passar do tempo . A frmula
que normalmente leva um dia para cada hora de diferena de tempo antes de
seu relgio interno estar definido para a hora local. Qual a diferena de fuso
horrio da Califrnia? No so onze horas? "

"Eu pensei que fossem dez", disse Cheryl. "Ou ser que s com o horrio de
vero?"
O mdico voltou-se para Katie e disse: "Qualquer que seja a diferena, o ponto
,que voc est aqui j fazem alguns dias . D a si mais uma semana, e estar
menos cansada. Nesse meio tempo, evite cafena e tirar sonecas curtas na
parte da tarde, se puder. Vou ver o que posso fazer sobre alguns antibiticos
para voc. Se eu for bem-sucedido, voc pode ter que pegar a prescrio em
Nairobi.
"
Katie percebeu a expresso no rosto de Cheryl, que parecia indicar que ela no
estava entusiasmada em ter que ir para Nairobi.
"Isso um problema?" Katie perguntou. Ela gostou da idia de ver o campo
durante o dia e voltar para Nairobi.
"Pode ser", Cheryl respondeu. " Vamos ver. No ms passado tivemos uma
visitante do Canad. Ela se esqueceu de trazer sua medicao de presso
arterial, e tivemos que fazer trs viagens para a cidade e esperar em longas
filas em vrios lugares antes de finalmente encontrarmos o que ela precisava.
Os antibiticos no devem ser to difcil. " Ela virou-se para o Dr. Powell. "Voc
no acha?"
"Temo que no , nunca se sabe. Eu vou verificar isso imediatamente. Tem
alguma coisa de que voc precise ou Jim, enquanto eu estarei procurando os
antibiticos? "
"No. Ns dois estamos bem saudveis. "
" sempre bom ouvir isso. Vi Eli trabalhando na Cova do Leo noite passada.
Ele parecia estar em sua melhor forma,como nunca o tinha visto em anos. Seu
tempo na faculdade deve ter sido muito bom para ele. "
"Sim,foi muito bom." Cheryl ofereceu a Katie um pequeno sorriso. "Katie
estudava l com ele, e ambos graduaram-se algumas semanas atrs. Ela est
planejando ficar aqui, espero que, algum tempo. "
O Dr. Powell deu ao rosto de Katie um exame mais de perto, como se fosse a
verificao de sintomas de uma queda fatal. Ele deve ter achado o que estava
procurando, porque o diagnstico foi: "Bem, essa a melhor notcia do dia.
Para voc e para Eli. ".

Katie concordou, mas no tentou oferecer qualquer tipo de explicao. Ela


pensou em como a conversa tinha sido ao redor da mesa na manh de ontem,
quando ela e Eli "compartilharam" seu caf e sentaram-se com os outros
estudantes da Rancho. Eli tinha evitado cuidadosamente cada pergunta que
fosse uma tentativa de encurral-lo em esclarecer o quo srio ele e Katie
estavam em seu relacionamento. A melhor expresso que ele usou naquela
manh foi: "Estamos satisfeitos em descobrir isso na medida em que
avanamos".
Katie gostou, porque isso a fez se sentir contente. Eli estava encontrando os
tipos e maneiras mais inteligentes de fazer seus sentimentos conhecidos por
ela, e seu corao estava respondendo a cada pequeno gesto das mensagens
que ele enviava. Mas ele estava deixando claro que a relao deles tinha muito
ainda para se explorar.
O Dr. Powell bateu na ferida de Katie com um chumao de algodo embebido
em algo frio e que cheirava horrvelmente. Ela estremeceu com o ferro.
"Minha esposa e eu temos um profundo afeto por Eli," o Dr. Powell disse. "Ele
te disse que passou por aqui h seis anos atrs, quando teve seu pior ataque
de malria?"
"No. Eu no sabia que Eli teve malria.Ser que ele no tinha tomado os
remdios de preveno? "
"Voc pode ter a malria mesmo que voc tenha tomado todas as precaues."
"Eu no sabia disso."
O Dr. Powell terminou a limpeza,fez o curativo na ferida e puxou para baixo a
parte de trs da camisa de Katie. Ele deu outro olhar nos seus documentos de
imunizao e olhou para o relgio. "Eu preciso conhecer algumas pessoas l no
Edifcio A. Eu vou te avisar quando eu achar os antibiticos. um prazer
conhec-la, Katie. Eu tenho certeza que vamos nos ver muitas vezes ainda no
futuro.
"No se eu puder evitar", disse Katie.
O Dr. Powell e Cheryl olharam espantados com a resposta dela.
"Eu quis dizer, voc sabe, j que voc um mdico, eu quero ficar saudvel,

para que eu no tenha de v-lo muitas vezes. Como uma paciente. "
"Oh, eu compreendo. Bem, eu quis dizer que eu iria v-la por aqui. uma
pequena comunidade de pessoas que vm e vo e usam este lugar como um
paraso. Tenho certeza que voc vai conhecer um monte de gente maravilhosa
."
"Estou ansiosa para isso." Desta vez, Katie no tentou soar inteligente. Ela
seguiu Cheryl porta a fora e na chuva.
Tinha chovido durante os ltimos trs dias, e as caladas estavam
escorregadias. Cheryl segurava um guarda-chuva amplo sobre as duas, e elas
caminharam juntas de volta para a casa dos Lorenzo '.
"Eu no sabia que Eli teve malria", disse Katie. " O Dr. Powell fez soar como se
fosse muito ruim. "
"E Foi. Ele superou, obviamente, mas foi uma luta muito difcil. Infelizmente,
uma vez que voc comea a malria, voc sempre a tem em seu sistema. Os
suores e os calafrios podem mostrar-se anos depois dos primeiros de infeco.
As imunizaes ajudam tremendamente, mas elas no so uma garantia de que
voc nunca vai ter a doena. "
Katie sentiu a seriedade desta informao. Ela sentiu como se tivesse feito tudo
o que ela precisava para se proteger de eventuais doenas tropicais, e ainda
assim ela j tinha conseguido pegar uma infeco, por falta da limpeza de sua
pequena ferida. Ela sabia que no devia t-la deixado intocada toda a noite
como tinha feito, com apenas um par de tecidos pressionado contra ela. Se ela
tivesse ignorado a mesma leso de volta escola, ela poderia facilmente ter
obtido uma infeco l tambm. A malria, porm, era algo com o qual ela
esperava nunca ter que lidar.
"Estou contente por Eli estar bem", disse Katie. "Eu no sabia que era uma
doena to prevalecente."
"Nem todo mundo entende isso." Elas caminharam um pouco mais antes de
Cheryl acrescentar: "Eu nunca tinha contrado malria. Jim teve. E assim
tivemos o nosso filho Andrew, claro. "
Katie parou de andar. Cheryl parou e se virou para olhar para Katie. Ela recuou
para onde Katie estava, e segurou o guarda-chuva sobre as duas.

"Eli tem um irmo?"


Cheryl olhou surpresa. "Ele no te disse?"
"No."
"Isso compreensvel. Andrew faleceu antes de Eli nascer. Ele tinha apenas
quatro meses de idade quando morreu de malria. "
Katie sentiu um aperto em seu estmago. Ela no podia imaginar o que seria
perder um beb. "Cheryl, eu no sabia. Sinto muito por isso. "
Cheryl balanou a cabea e desviou o olhar. "Eu posso ver por que Eli no disse
alguma coisa sobre ele, porque Andrew nunca fez parte realmente da vida de
Eli".
Katie podia ver a dor no rosto de Cheryl, mesmo que ela estivesse falando com
uma emoo calma .
Com simpatia, igualmente silenciosa, Katie disse: "Mas Ele fez parte da sua
vida."
Cheryl olhou para Katie, e as duas mulheres trocaram olhares com a chuva
suavemente ao redor delas e fazendo um som suave pingando no guardachuva .
Katie envolveu os braos em volta de Cheryl e lhe deu um longo abrao. "Eu
sinto muito por voc ter perdido o seu filho primognito. Sinto muito. "
Quando Katie deu um passo para trs, ela pde ver as lgrimas nos olhos de
Cheryl.
"Obrigado por dizer isso, Katie. Foi h tanto tempo. Andrew era to pequeno.
Ele era prematuro, e tinha problemas respiratrios desde o incio. "Cheryl
enxugou suas lgrimas. "Passamos muito tempo no hospital em Joanesburgo,
durante os breves quatro meses de sua vida. No havia realmente nada que
pudesse ser feito. "
Katie piscou e afastou as lgrimas que tinham se formado em seus olhos e
ficou olhando para Cheryl, sem saber mais o que dizer. Ela no queria que
sasse de sua boca algo que pudesse soar estpido. Cautelosamente
escolhendo as palavras, Katie disse: "Vocs tm enfrentado uma srie de

situaes difceis vivendo aqui na frica, no ?"


"Sim, ns temos." Cheryl chamou o que parecia ser um profundo suspiro de
coragem. "Eu no tenho certeza de que o que ns passamos mais difcil do
que o que todo mundo experimenta na vida, independentemente de onde a
pessoa vive."
Cheryl comeou a andar novamente, e Katie se mudou para a direita junto com
ela debaixo do grande guarda-chuva. Tudo que Katie podia pensar era na
terrvel experincia que Eli tinha contado a ela que havia acontecido com ele e
sua me quando ele tinha onze anos e viviam na Zmbia.
Talvez a me de Eli se sentiria confortvel falando sobre isso um outro dia. No
hoje. Uma memria dolorosa em um dia chuvoso j era suficiente.
"H sempre obstculos na vida", disse Cheryl. "Mas ns amamos estar aqui.
Ns no gostaramos de morar em outro lugar ou fazer qualquer outra coisa.
Esta a nossa casa,o nosso lar. "
"Eu posso ver isso", disse Katie. "Para Eli este o lar dele tambm. Eu vi isso
no rosto dele na noite em que chegamos. "
"E se ele comear a se sentir em casa com voc tambm, Katie?"
Katie no respondeu imediatamente.
"D-lhe tempo", Cheryl disse, confiante.
As duas mulheres chegaram na casa de campo, e Cheryl sacudiu o guardachuva molhado. Katie abriu a porta. Eli olhou para cima de onde ele estava
lendo um livro sobre o pequeno sof que estava novamente coberto de papis
e arquivos.
Katie tinha encontrado Eli a ler mais de uma vez ao longo dos ltimos dias, e
cada vez era mais surpreendente. O Colgio acabou. Ele no tinha que ler livros
sobre teologia ou sobre estrelas das constelaes do hemisfrio sul. Mas ele
disse que queria. Eli disse a ela na noite passada sobre o quanto ele gostava de
ler. Katie no sabia de qualquer cara que gostasse assim de ler. Esta era uma
das descobertas curiosas que Katie estava fazendo sobre Eli. Sua personalidade
ia se tornando cada vez mais e mais atraente para ela.
Na noite passada, haviam discutido como Eli provavelmente tinha aprendido a

gostar de ler muito, porque os Lorenzo no tinham televiso em casa. Ele no


tinha crescido colado a ela da mesma forma como tinha sido para Katie em
seus anos mais jovens.
Meus pais chamavam a TV de a bab de um olho s. Sempre eu agia com
entusiasmo exagerado ou tinha muita energia ", Katie disse a Eli", eles diziam
que eu deveria visitar a bab de um olho s.
"Eles concluram que Eli e seus pais estavam habituados a um livro da mesma
maneira que Katie estava acostumada ao controle remoto da TV.
Eli fechou seu livro quando Katie e Cheryl entraram na casa. "O que o mdico
disse?"
"Ele vai tentar encontrar um antibitico para mim."
"Ento est infectada?"
"Sim, infelizmente."
"Voc est se sentindo bem?"
"Sim. Eu ainda estou to cansada, apesar de tudo. Eu estava pensando que eu
poderia dormir um pouco antes do almoo."
"Voc quer que eu lhe traga um lanche da sala de jantar? Dessa forma, voc
no tem que sair do seu quarto se voc estiver em um bom sono. "
"No, est tudo bem. Eu posso definir o meu alarme e ir para o refeitrio no
almoo. "Katie virou-se para Cheryl. "Voc tem um filho muito carinhoso. Voc
sabe disso, no ? "
Cheryl sorriu. " mesmo?"
"Sim, . Por uma questo de fato, no inverno passado na escola - era fevereiro,
na verdade. Dia dos Namorados. "Katie sorriu para Eli, sentindo-se confiante de
que ele iria se lembrar do momento to claramente como ela . "Eu tive um
resfriado. Um daqueles com inflamao-na-garganta ,do frio que vem
chegando, em que voc s sabe que ele vai te derrubar durante vrios dias, e
tudo que voc pode fazer ceder a ele. Seu filho veio ao meu dormitrio e
trouxe-me um monte de remdios para o resfriado. "

Eli manteve seu olhar bloqueado em Katie. Ele parecia satisfeito que ela se
lembrava, mas ainda mais contente que ela estava dando a sua me um
relatrio estelar sobre seu carter.
"Ele trouxe-me um spray para minha garganta que tinha gosto de cerejas e
uma caixa de comprimidos para gripe, e ento ele me disse que na caixa dizia
para no operar mquinas pesadas." Katie riu com a memria. "Quero dizer,
realmente, no era como se eu estivesse em qualquer condio, naquele
momento, para pr em marcha uma retroescavadeira e lavrar alguns sulcos no
campus superior."
Cheryl riu.
"Ei, eu estava apenas tendo certeza que voc sabia de todas as advertncias."
O Sorriso de Eli era muito irresistvel.
Katie lembrou de algo mais sobre aquela noite do dia dos namorados. Ela se
lembrava de como Eli orou e disse a ela que ela iria melhorar rapidamente. Ele
tomou-lhe a mo apenas momentos antes de Rick explodir no dormitrio de
Katie com um buqu de flores que deveriam ajudar a fazer ela se sentir melhor.
A expresso de preocupao de Eli a tinha ajudado a se sentir melhor e mais
cuidada do que a chegada em grande estilo de Rick com as dzias de rosas.
A lembrana da expresso de Eli e seu constante carinho por ela ajudou Katie a
se sentir ainda mais confiante de que ela tinha feito a coisa certa vindo para o
Qunia e tornando-se to vulnervel.
"Voc pode ter certeza que ningum aqui vai pedir para voc operar uma
retroescavadeira", disse Cheryl. "Algum pode coloc-la para trabalhar nos
campos de ch colhendo botes de ch ou usando uma enxada operando
manualmente, mas isso tudo."
"Campos de ch? Vocs tm campos de ch? "
"Sim. Voc no os viu quando vieram do aeroporto? "
"Estava escuro," Eli lembrou sua me.
" isso mesmo. Era tarde da noite, quando voc chegou. E com toda a chuva,
no foi muito atraente a ideia de explorar a rea. Sim, temos o campo de ch
mais bonito do outro lado da colina. Acres e acres. Eu vou te levar l quando
voc estiver sentindo-se bem para uma curta caminhada. o meu lugar

favorito para andar. Assim, pacfico e bonito. A luz sobre os campos no incio da
manh espetacular. "
"Eu gostaria de estar me sentindo melhor. Eu adoraria ir l agora. "
"No seria muito agradvel uma vez que as trilhas esto lamacentas. Mas as
chuvas esto diminuindo. Ns teremos uma abundncia de tempo bom em
breve. Voc e eu poderemos ir um outro dia. Enquanto isso, eu preciso pegar
as roupas na lavanderia. Eli, voc est escalado para trabalhar no Caf Bar
hoje? "
"Eu estarei l a partir de uma hora at s nove. Papai disse que um grupo est
pra chegar esta tarde para um dos projetos . Eu s no me lembro qual.
"Katie foi para a porta. "Eu vou voltar para meu quarto. Eu estarei na sala de
jantar para o almoo. E se eu decidir dormir durante o almoo, no se
preocupe. Eu estarei l para o jantar. "
"Espere". Eli pegou o casaco que estava pendurado no encosto de uma cadeira
da cozinha. "Vou lev-la at seu quarto."
Katie no protestou. Ela deixou Eli segurar o guarda-chuva amarelo quando ela
ligou seu brao no dele e se inclinou, enquanto eles caminhavam juntos na
chuva.
"Eu queria no estar me sentindo to cansada e no ter esta infeco estpida
acontecendo. Eu gostaria de comear a fazer algo til, como ajud-lo
novamente no Caf Bar ".
"Voc provavelmente deve esperar at que tenha pelo menos alguns
antibiticos em voc para acabar com esta infeco".
"Infeco rejeitada. Estou aqui para servir. Se no uma boa idia para mim
estar em volta da comida, eu posso, pelo menos, carregar caixas. Quando
que o seu pai vai se mudar para o novo escritrio?
"Eu no tenho certeza.Em Poucos dias. Talvez em uma semana. "
"De qualquer maneira, eu tenho certeza que vou estar bem at l. Coloque-me
na lista para a equipe da mudana. Eu quero ajudar. "
"Eu sei que voc quer. Mas, Katie, aqui as coisas no so assim. No tudo

sobre fazer. Trata-se de estar. Voc precisa apenas deixar-se "ser" aqui antes
de voc comear a fazer coisas. "
Ela no sabia se era porque ela estava cansada ou o frio da chuva, mas as
palavras de Eli ricochetearam em torno de sua cabea, sem parar em qualquer
lugar. O que ele disse no fez muito sentido para ela.
"E voc?" Katie perguntou. "Como que voc no est fazendo e apenas "
sendo " ? Voc est fazendo um monte de coisas. Seu pai no hesitou em
coloc-lo direto ao trabalho. "
Eli no respondeu.
"No uma pergunta justa?" Katie perguntou.
"No. apenas outra coisa. "
"O qu?"
Eli parou.
"O que ?"
Ele ainda hesitou.
Katie parou de andar e deu ao brao de Eli um rebocador. "Escuta, foi voc que
me convenceu a ser honesta e aberta sobre o que eu venho pensando e
sentindo desde que entramos no avio juntos. Esta no uma relao
unilateral, Eli. Estou sendo transparente com voc. Agora sua vez. Diga-me o
que est acontecendo. "
" meu pai," Eli disse.
Ele comeou a descer o caminho novamente e Katie caiu em passo com ele.
"Seu pai?"
Ele e eu no vemos as coisas da mesma forma."
"Sou eu? Ser que o seu pai acha que eu no deveria ter vindo? "
"No, no voc. Nem um pouco. Sou eu. sobre qual o meu papel aqui. Eu
quero sair para as aldeias, e eu realmente desejei ir com a equipe da Rancho a

um vilarejo na semana passada. Eu gosto de estar com as equipes. "


Katie esperou para ouvir porque isso era um problema.
"Meu pai presumiu que quando eu voltei eu assumi o seu papel no escritrio
para que ele pudesse fazer um trabalho mais administrativo para a misso."
"Voc no pode fazer as duas coisas?"
"Sim. E assim que as coisas so aqui, como eu sei que voc notou. Todo
mundo faz vrias coisas. Mas eu no quero ficar preso no escritrio. Eu no
quero ficar preso aqui em Brockhurst. Eu quero estar em movimento. Eu disse
a ele que queria escrever minha prpria descrio de cargo e ver o que ele
pensava disso. "
"E o que voc vai colocar na descrio do seu trabalho?"
"Treinador de equipe, lder da equipe no local, facilitador nas aldeias e vilas e
capacitado para determinar os melhores candidatos para o prximo projeto ."
"Parece que voc j tem isso escrito."
"Tenho, na minha cabea. Mas eu no acrescentei nada sobre o trabalho de
escritrio. Meu pai disse que a razo de estar ampliando o escritrio foi porque
ele disse que eu estaria aqui em tempo integral. "Eli soltou um bufo. "Eu s no
gosto dele assumir as coisas, sabe? Ele nunca perguntou o que eu queria fazer.
"
Katie no conseguia explicar, mas ela se sentia mais perto de Eli depois de
ouvir que ele estava tendo conflitos com seu pai. No incio , sua famlia parecia
to perfeita. Ideal em todos os sentidos. Mas agora que ela sabia que Cheryl e
Jim tinham perdido um beb e que Eli estava se sentindo pressionado a
corresponder s expectativas de seu pai, se sentia como se ela se encaixasse
mais, com todas as suas imperfeies.
O bom que voc e seu pai, pelo menos, so capazes de falar as coisas."
Katie tinha muitas vezes desejado que ela pudesse ter esse luxo com seus
pais.
"Verdade. Mas aqui est a coisa. Tem sido um longo tempo desde a ltima vez
que eu estive morando sob o teto dos meus pais, e em nossas conversas at
agora o meu pai continua a falar-me como se eu ainda fosse um adolescente.

Antes de eu estar na Rancho, eu ensinei em uma escola de misso no sul do


Qunia. Antes que eu estivesse na Espanha. Eu no tenho morado com meus
pais por quase quatro anos. Eu no tenho certeza se vai funcionar ficar na sala
que eles criaram para mim. Quero dizer, eu os amo. Ambos. Eu amo estar com
eles. Mas eu acho que se meu pai vai me ver como um homem adulto, tenho
de estar no meu prprio espao. "
"Voc est pensando em se mudar para o hotel-dos-macacos comigo?"
Eli deu um passo para trs e olhou para Katie com um olhar curioso.
"Eu no quero dizer comigo,comigo. Pare de me olhar assim. Voc sabe o que
eu quero dizer. Voc pode se mudar para uma das outras salas daquele edifcio.
"
"Eu provavelmente vou para o edifcio no topo da rea perto das instalaes de
lavanderia. Eles chamam ele de Nove Superior *, e eles no colocam os clientes
l porque os quartos so mais velhos. Eu no estaria tomando um bom quarto
que possa ser necessrio para conferncias e convidados. "
"Isso soa razovel."
"Para ns, sim. Eu no abordei o tema com meu pai ainda. Ele estava muito
inflexvel sobre a coisa com o escritrio e minha posio aqui. "
Eles estavam na porta de seu quarto, de p sob o barulho do toque da chuva
que danava no telhado de telhas vermelhas. Em volta deles as folhas do
tamanho de orelhas de elefantes da folhagem espessa cedia com o peso da
chuva e pingava com um ritmo irregular. Ela sentiu como se o ar frio ao redor
deles estivesse sendo pressionando contra ela, alterando sua respirao e
causando-lhe tremores.
"Obrigado por me escutar, Katie.
"Claro. A qualquer momento. E obrigado pelo exaspero. Vejo voc em uma
pouca variedade. "
"Obrigado pelo exaspero? Pouca variedade? "Eli questionou.
"Daqui a pouco", Katie corrigiu a si mesma. "Voc sabe o que eu quis dizer. Eu
devo estar mais cansada do que eu pensava. Eu ia dizer obrigado pelo passeio,
mas foi exaspero, no passeio. E ento eu disse ... Oh, no importa. Eu s

preciso ir para a cama. "Ela puxou a chave da porta de dentro de sua bolsa no
ombro e abriu a porta do seu quarto frio.
"Tem certeza que est tudo bem? Existe algo que eu possa fazer por voc? "
"No, eu s preciso dormir um pouco. Isto tudo. Eu estou bem. Realmente. "
"Ok". Ele lhe deu um abrao caloroso. "Durma um pouco, e nos vemos daqui a
uma pouca variedade. Eu vou mesmo lev-la a outro exasperose voc quiser.
"
Katie conseguiu dar um meio sorriso antes de ela entrar e fechar a porta. A
primeira coisa que fez foi a mudana para roupas mais quentes. Ela pegou a
toalha e secou o cabelo da umidade que tinha se agarrado aos fios, encontrou
um par de meias vermelho, que vestiu sobre o par que ela j estava usando.
Rastejando sob as cobertas, Katie pegou ambos cobertores e continuou a
tremer. Ela simplesmente no conseguia se aquecer.
Eu deveria ter pedido a Eli para me trazer outro cobertor. Embora eu no sei se
eles tm apenas um nmero limitado, e eu j tenho dois cobertores, enquanto
algumas pessoas que ficam aqui s poderiam ter um.
To cansada como estava, Katie no foi capaz de obter qualquer tipo de cochilo
. Seus pensamentos mantiveram-se em todo o lugar. Malria, Andrew,
antibiticos, spray de garganta de cereja, Rick, rosas, gua glacial da Nova
Zelndia ...
Katie lembrou-se da garrafa de gua glacial da Nova Zelndia que Eli tinha
trazido para ela no Dia dos Namorados, quando ela estava doente. Ele disse
que se lembrava que era sua favorita. Ela adoraria um gole de gua agora. Sua
cabea estava quente. To quente. Katie chutou para trs os cobertores e
tentou esfriar seu corpo, pobre e confuso.
Isto horrvel. Eu sinto que tenho gripe. Por favor, Senhor, no, no.Gripe no.
No me deixe ficar doente. Por favor, deixe que haja antibiticos para esta
infeco. Por favor, me cure.
Katie ouviu uma batida na porta e estava certa de que Eli havia ignorado a sua
insistncia de uma hora atrs, quando ela lhe disse que no precisava de nada.
Ele devia ter vindo de volta para fazer lhe um check-in .
Katie gritou: "Est aberta."

A porta se abriu, mas no foi Eli que entrou. Foi uma mulher que Katie no
conhecia.
"Oi, Katie. Voc se importa se eu entrar? Eu sou a esposa do Dr. Powell. Ele me
pediu para trazer-lhe isto. "A mulher aproximou-se da curta cabeceira de cama
de Katie e lhe entregou um pequeno envelope branco.
"So os antibiticos?"
"No, uma anfetamina para ajudar com o desconforto. Ele no conseguiu
encontrar todos os antibiticos ainda. "
Katie teve uma sensao de pnico surgindo nela juntamente com sua febre.
"Precisarei ir a Nairobi para tentar conseguir
algum?" A idia de andar em uma estrada esburacada da maneira como ela se
sentia agora fazia tudo doer ainda mais.
"Eu no tenho certeza. Ele vai deixar voc saber quando encontrar. Apenas
descanse. Essa a melhor coisa. Voc precisa de mais alguma coisa? "
"No. Quero dizer, sim. "
"O que posso fazer por voc?
Katie fez uma pausa. Ela queria dizer: "Eu preciso de voc para pedir a Eli que
venha cuidar de mim do jeito que ele fez no Dia dos Namorados ano passado."
Mas, em vez disso ela disse: "Nada. No. No importa. Obrigada por se
preocupar. Eu s preciso dormir. "
Ela saiu, e Katie rolou para o lado.
Eu me sinto uma covarde. O Dr. Powell e sua esposa devem ver uma infinita
variedade de doenas terrveis.E Aqui estou eu, agindo delirante e frgil, como
se eu estivesse prestes a morrer.
Ela disse a si mesma que tudo o que tinha era uma ferida, pequena infectada. E
uma febre. E uma dor de cabea.Pensando nisso,sua garganta estava muito
dolorida tambm.
O que h de errado comigo? Estou ficando seriamente doente?

Katie apertou a mo na testa e tentou medir a febre. Ela estava suando, mas
seus ps ainda estavam frios.
Isso no bom. E se ... Um pensamento paralisante veio sobre ela. E se eu
estiver com malria?

PS1-Nove Superior na verso original Upper Nine.(O nome do lugar pra onde
Eli est cogitando em se mudar .Que fica perto da rea da lavanderia e eu
imagino que no deva ser nada bonito,aff)

PS2-A confuso de palavras da Katie foi bem americana (e Katieana


tambm,rsrs)
aqui abaixo vou colocar o trecho em ingls pra quem tiver curiosa sobre isso.)
Thanks for listening, Katie.
Of course. Anytime. And thanks for the rile. Ill see you in a little wide.
The rile? A little wide? Eli questioned.
A-little-while, Katie over corrected herself. You know what I meant. I must
be more tired than I thought. I was going to
say thanks for the ride, but it was a walk, not a ride. And then I said Oh,
never mind. I just need to go to bed. She pulled the key to her door out of her
shoulder bag and opened the door to her chilly room.
You sure youre okay? Is there anything I can do for you?
No, I just need some sleep. Thats all. Im fine. Really.
Okay. He gave her a warm hug. Get some sleep, and Ill see you in a little
wide. Ill even take you for another rile if you want.(aqui a gracinha de Eli
imitando ela trocando as palavras, bobo esse Eli,rsrs)

CAPTULO 6
Katie verificou os braos de perto e tentou se lembrar se algum mosquito a
havia mordido ao longo dos ltimos dias.No se lembrava de nenhum. Mas isso
no significa que eles no a tinham mordido quando no estava olhando. Ela
poderia estar infectada com malria,uma doena muito real, e estar correndo
risco de vida neste momento sem saber.
Isso ridculo. Eu no deveria estar pensando nessas coisas. S porque o irmo
de Eli morreu de malria quando criana, no significa que eu vou morrer
tambm - se eu estiver com malria, o que eu provavelmente no estou. Mas, e
se eu estiver?
Seu corao batia forte, e ela queria chorar, mas at mesmo as lgrimas
pareciam estar com muito medo de fazer uma apario.
O que h de errado comigo? Por que eu continuo sendo atingida por essas
ondas de pnico? Eu sinto como se eu estivesse a me perder em minha mente.
Eu estou com muito medo.
No momento em que Katie pensou na palavra medo, era como se ela tivesse
chamado o culpado de suas crises de pnico. Era o medo. Medo intenso e
catico como ela nunca tinha sentido antes.
Porque Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza, e de amor, e
de moderao.
O versculo que explodiu em seus pensamentos naquele momento era um que
Eli tinha citado duas vezes no vo , no meio de suas conversas de corao para
corao. A verdade a acalmou agora como a tinha acalmado antes no vo. Ela
lembrou-se que o medo que estava sentindo no era de Deus. Seu Esprito lhe
deu poder, amor e uma mente s. Sem medo. Ela queria que essas qualidades
estivessem presentes em sua vida agora. Ela precisava delas para derrubar a
dvida, o medo e a instabilidade.
Katie fechou os olhos e orou. Quando ela o fez, sentiu a sensao de pnico
deix-la completamente e sentiu a to desejada calma tomar conta dela. Seus
pensamentos foram limpos. Ela esticou as pernas e respirou mais firmemente.A
conscincia constante da presena de Deus e de sua poderosa proteo sobre
ela encheu seus pensamentos. Ele estava aqui, com ela, neste pequeno quarto

no Qunia. Neste momento, ele parecia ainda mais perto dela do que quando
estava na Califrnia. Talvez estivesse se sentindo daquela maneira, porque
estava percebendo o quanto ela precisava dele.
Qualquer que fosse a razo, sua orao para que o medo fosse abolido teve um
efeito imediato e poderoso: o pnico foi embora.
Outra nota para si mesma: Se voc vai passar a maior parte de seus jovens
anos pedindo a Deus para lhe trazer mais aventura em sua vida, no se
transforme em uma covarde tmida quando ele responder s suas oraes em
grande forma. Confie nele.
Alcanando as duas plulas no envelope, ela tomou-as sem gua e disse a si
mesma que todas as incgnitas poderiam permanecer incgnitas enquanto ela
dormia. Ela no podia fazer nada no momento para caar os antibiticos. Ela
no podia fazer nada se ela estivesse com malria. Deus sabia. Ele se
importava. Ele poderia trabalhar nos detalhes, enquanto ela dormia. Katie
fechou os olhos e sentiu como se estivesse sendo envolvida dentro de um
cobertor invisvel de paz.
Quando acordou, Katie notou que a chuva tinha parado. Ela consultou o relgio
e viu que eram 05:40 da tarde. Um brilho de luz do sol encontrou o seu
caminho atravs do espao aberto entre as duas bordas quase fechadas das
cortinas da janela que fazia uma linha mbar no cobertor cinza de Katie.
O ferimento em seu ombro ainda doa, mas o resto de seus sintomas confusos
pareciam ter se acalmado. Ela sentia fome, o que considerou um bom sinal de
que ela estava pronta para o jantar. Levantando-se e lavando o rosto, Katie
esperava se sentir com seu habitual jeito energtico muito em breve.
Ela puxou o cabelo para trs num rabo de cavalo, escovou os dentes e vestiu
uma blusa menos amassada. Pegando sua jaqueta mais quente, ela abriu a
porta e teve a viso da paisagem verdejante que parecia se derreter sob a luz .
Parecia um mundo diferente daquele que ela tinha estado nos ltimos dias. Os
pingos de chuva restantes nas folhagens verdes profundas brilhavam como
esmeraldas lquidas.
Algo pequeno e oscilante voou ao redor de Katie em giros sonolentos. No incio,
ela pensou que era uma mariposa. Mas no se comportou como uma mariposa.
Uma dupla para a criatura lnguida se juntou a ele, e logo Katie parecia ter sido
apanhada no meio de uma dana desses insetos minsculos, com suas finas
asas, de fadas.

Ela parou e observou-os vibrar em torno dela. Estendendo a mo, Katie quase
pegou um. O brilho do crepsculo da noite deu-lhes uma luminescncia como
ela nunca tinha visto em qualquer inseto nos Estados Unidos.
A porta da ltima sala no Edifcio A se abriu e um homem baixo vestindo um
terno e carregando um guarda-chuva saiu. Ele era careca, tinha a pele escura,
e usava um pequeno culos de aro. Ele notou Katie e disse algo em francs,
enquanto caminhava em sua direo.
"Ol", respondeu Katie. "Me desculpe, eu s falo Ingls."
"Ah, sim", disse ele, mudando para o Ingls. "Americana?
Sim.
"Voc est indo para o jantar?"
"Sim. Eu tive que parar e assistir a essas mariposas ou o que quer que sejam.
So lindos."
O homem riu. "No so mariposas.So cupins. Cupins voadores. "
"Cupins? Voc tem certeza? "
"Sim. Absolutamente. Onde moro chamamos de amendoins voadores . "
"Por que isso? Eles esto com a forma de um amendoim? "
"No. Porque ns os comemos como um petisco. Como um amendoim. "
Se Eli fosse o nico a dizer isso a Katie, ela ia achar que poderia ser uma
provocao grande dele s pra brincar com ela. Mas este homem parecia estar
falando srio.
"Voc come isso?" Katie viu como mais um dos "amendoins voadores"
flutuavam em torno deles com facilidade graciosa. Parecia impossvel que os
cupins poderiam ser elegantes, muito menos ser um lanche Africano ideal.
"Sim. Como este. "O homem esperou at o momento certo, rapidamente pegou
um dos cupins, e segurou-o em seu punho.
Katie colocou a mo sobre sua boca. Seu estmago fez um flip-flop quando ela

pensou que estava prestes a assistir a este homem comer o cupim.


"Primeiro, voc tira as asas."
"Retirar as asas?"
"Sim. As asas no se comem. "
"Para ser honesto, eu no acho que eu poderia comer o cupim, na verdade.
Com asas ou sem asas. Sinto muito. "
"Talvez voc goste deles assado. Ns os comemos dessa forma. Eles saem aps
as chuvas para acasalar, e eles fazem essas multides como esta. "
Katie tinha a sensao de que ele quis dizer "enxames" em vez de "multides",
mas ela sabia a que ele estava se referindo. Surpreendeu-a que esse homem
conhecia to bem o Ingls. Ela nunca seria capaz de ter uma conversa
complexa com algum que s falava francs, alemo ou swahli.
"Aps as chuvas, cavamos um pequeno buraco no cho e batemos com paus. E
eles vm. "Ele abriu a mo e deixou a pequena maravilha ir embora livre.
Katie ficou fascinada. "Vocs batem no cho, e eles vm?"
"Sim."
"Por que eles fazem isso?"
"Eu no sei." Ele sorriu, revelando vrias lacunas onde os dentes uma vez
tinham estado. Assim, podemos com-los, eu suponho."
Katie sorriu para ele.
"Ficamos com eles juntos e ..." Ele fez um movimento batendo por escavao
em uma mo com o punho para demonstrar como o triturar e moer de uma
farinha com um almofariz e pilo.
"Vocs os trituram?" Katie perguntou.
"Sim, sim. Ns trituramos eles em alguma coisa ... "Ele esfregou o polegar e os
dedos juntos.

"Como uma farinha? "


"Sim, sim. Como isso. "
"E ento o que vocs fazem com ele?"
"Voc pode cozinh-los e com-los."
Katie queria dizer: "Voc pode cozinhar e comer, mas voc nunca vai me pegar
fazendo isso." Mas ela sabia que no poderia dizer isso. Ela precisava respeitar
a cultura do homem.
"Vamos para o jantar?", Sugeriu
De alguma forma, Katie no estava mais to faminta como ela se sentira h
poucos minutos atrs.
"Eu sou Bin." O homem deu os primeiros passos para longe da agitao dos
cupins e foi em direo ao refeitrio.
"Bin?" Como uma lata de lixo? Que nome estranho.
Sim,Bin.
"Oi, Bin. Eu sou Katie. De onde voc ? "
"Da Repblica Democrtica do Congo."
Katie planejava passar mais tempo estudando um mapa da frica para que ela
pudesse imaginar mentalmente onde cada pas estava.Ela sabia que o francs
era a lngua comum em muitos pases do Oeste Africano da mesma maneira
que o Ingls era a forma principal de comunicao em muitos pases do Leste
Africano. Ela pegou esse detalhe na outra noite ao redor da mesa de jantar
,quando o pai de Eli explicou sobre quais partes da frica o poder mundial teve
a maior influncia durante a poca da colonizao.
Aventurando-se em uma justa suposio baseada no fato dele falar francs,ela
perguntou: "Est localizado na frica Ocidental, certo?"
"frica Central."
"O que te traz aqui?" Katie perguntou.

"Eu estou recebendo treinamento na conferncia para pastores."


"Oh, voc um pastor. Isso maravilhoso. "
"Sim, maravilhoso. Estive na priso apenas duas vezes por pregar o
evangelho. Agora eu posso estar aqui para participar deste treinamento. Deus
tem sido muito bom para mim. Muito bom. "
Katie tentou pensar no que ele acabara de dizer - na priso apenas duas vezes
- e ele ainda disse que Deus tinha sido bom para ele.
Eles caminharam juntos em silncio durante um bocado. No foi bom estar
andando na chuva. Tudo ao seu redor a grama verde e folhagens revivendo
pareciam mostrar como eles estavam completamente limpos aps as chuvas.
Katie adorou a fragrncia fresca no ar. Ela se sentia honrada em estar com
algum que levava o fato de ser pastor to a srio que foi at para a priso por
sua f.
Como ele era diferente de qualquer pastor que ela j conhecera. E no apenas
por causa de seu paladar de gourmet para cupins voadores.
"O que te traz aqui?", Perguntou ele.
"Deus, ele muito bom."
Ele lhe deu um olhar de soslaio, como se ele no tivesse entendido o
comentrio dela.
"O que quero dizer que eu estou aqui porque Deus abriu uma oportunidade
para eu vir e ajudar. Eu s estou aqui h alguns dias. Eu vim com um amigo
meu, Eli Lorenzo. Voc o conhece? Ele cresceu na Zmbia. "
"Eu no o conheo."
"Eu vou ter a certeza de apresent-lo."
Eles entraram na sala de jantar, e a primeira coisa que Katie notou foi a
abundncia de homens africanos vestindo ternos. Outros estavam vestidos com
seus trajes nativos com cocares e camisas coloridas ou vestes longas que
tinham riscos correndo para cima e para baixo e de ambos os lados.

Seu companheiro disse-lhe adeus e atravessou a sala com a mo estendida,


pronto para receber outro homem, cujo rosto se iluminou num sorriso ansioso
quando viu Bin.
A comunho em torno das mesas estava mais carregada de energia do que
tinha estado em qualquer outra noite. Todos os homem pareciam ter muito a
dizer e estavam ansiosos para cumprimentar todos os outros conferencistas.
Katie percebeu os pais Eli sentados em frente a um dos pastores. Os trs
estavam envolvidos em uma conversa to profunda que nenhum deles estavam
comendo.
Katie pensou que o melhor era no impor-se em seu crculo privado, ento ela
sentou-se com uma mulher da Esccia, que ajudava na lavanderia. Ela era um
pouco mais velha que Katie e tinha ombros largos e uma tez justa, suave. Seu
sotaque era divertido de se ouvir. Ela disse a Katie, que ela estava em
Brockhurst h dezoito meses e amava o que ela fazia, lavando roupas.
Uma vez que as vinte e quatro casas e os muitos quartos no contavam com
equipamentos de lavagem individuais, toda a roupa era lavada em um local
central. Eli tinha familiarizado Katie sobre como isso funcionava e que ela
precisava pagar vrias taxas de xelins quenianos para o que ela lavasse. At
agora, ela tinha conseguido lavar algumas de suas coisas na pia e as
pendurado para secar sobre a banheira.
"E o que que voc ama fazer, Katie?" A mulher da Esccia perguntou a ela.
Katie no tinha uma resposta.Qualquer coisa. Estou aqui para ajudar. "
"Sim, todo jovem que eu conheci do Ocidente tem vindo a ajudar. Eles querem
fazer algo importante e til para que eles possam ir para casa sabendo que eles
ajudaram a mudar a frica. "Ela pegou a colher e sacudiu-a diante de Katie. "A
surpresa que voc vai descobrir que voc no vai mudar frica, minha
querida. No, a frica vai mudar voc. "
As palavras mexeram com algo profundo no corao de Katie. Ela manteve o
olhar fixo sem piscar sobre a mulher.
Com palavras uniformemente aceleradas a mulher disse: "A chave voc
descobrir o que voc gosta de fazer, o que foi criada para fazer, e ento fazer
isso para as pessoas ao seu redor com amor. Essa a vida abundante, querida
menina, no importa onde voc vive no mundo ."

Katie lentamente engoliu sua ltima poro de algo que a lembrava de pudim
de arroz e pensou sobre a declarao de sua companheira de jantar. Desejou
que Eli no estivesse trabalhando no Caf Bar para que ele pudesse ter se
juntado a ela para jantar. Seria interessante ouvir a sua impresso do que a
mulher tinha dito.
"Foi agradvel sentar-se com voc, Katie."
"Sim, foi agradvel sentar-se com voc." Katie gostaria de conseguir se lembrar
o nome daquela mulher. Ela sabia que se encontraria com ela novamente. Ela
tambm sabia que seria um nome importante pra lembrar, uma vez que ela era
um dos residentes permanentes.
Katie permaneceu alguns minutos sozinha, pensando e deixando o sbio
conselho que ela tinha acabado de receber tomar lugar em sua alma. Diminuir
o ritmo era um passo significativo para ela. Ela estava aprendendo a
desacelerar um pouco e sentar mesa depois que acabava de comer. Ela
poderia ter praticado essa habilidade um pouco mais, mas ela estava ansiosa
para chegar at o Caf Bar para ver Eli.
Levantando-se de seu assento, Katie levou se prato do jantar para uma janela
aberta, onde o pessoal uniformizado da cozinha os recebia, raspavam e
empilhavam no que parecia ser uma maneira ordenada e britnica. Katie disse
Ol para a jovem que pegou o prato e, em seguida, agradeceu a mulher por
fazer um trabalho to grande.
"Voc bem-vinda." A jovem parecia americana. Ela tinha cabelos cor de
canela , pele clara, e muitas sardas.
"De onde voc ?" Katie perguntou.
Kansas.
"Eu acho que no estamos mais no Kansas". Katie tentou faz-lo soar como
uma referncia ao O Mgico de Oz .
A jovem sorriu gentilmente, como se tivesse ouvido essa piada muitas vezes. "E
voc?", Perguntou ela.
"Eu sou da Califrnia", disse Katie. "Eu estudava na Universidade Rancho
Corona.

"J ouvi falar dessa escola. Eu tenho uma amiga que estudou l. "
"Srio? Quem? Talvez eu conhea. "
Selena Jensen.
"Voc est brincando comigo? Eu conheo Selena. Como voc a conheceu? "
"Eu a conheci no Brasil h alguns anos atrs. Eu estava em um projeto
missionrio de curto prazo, e ela trabalhou para a organizao na mesma
misso. Eu sabia que ela tinha estudado na Rancho Corona, porque ela estava
sempre usando seu moletom da universidade. "
Katie concordou. "Eu estava usando o meu desde que cheguei aqui. Voc
mantm contato com Selena? Eu no a vejo j faz um longo tempo. "
"No, eu no tenho mais."
" Eu preciso verificar sobre ela. Vou dizer a ela que eu conheci voc. "Katie fez
uma pausa. "Espere. Qual o seu nome? Eu tenho estado ruim em lembrar
nomes ultimamente. "
Kara Hawthorne.
"Kara de Kansas. Guardei isso. "
Diga oi a Selena por mim.
"Eu direi. Te vejo mais tarde. "
Katie esperava que Eli estivesse com o laptop dele na cova dos lees. Ela
poderia enviar um e-mail tanto para Cris quanto para Selena. As trs se
conheceram anos atrs, quando Katie e Cris tinham ido para a Inglaterra servir
em uma viagem missionria de curto prazo.
O envolvimento de Katie em Brockhurst no parecia que ia ser uma simples
viagem missionria. Esta no era um "ir brincar com as crianas em um pas
estrangeiro e contar-lhes uma histria bblica" ,tipo uma espcie de semana de
experincia. Esta era a prxima temporada em sua vida. No que ela tivesse
certeza do que aquilo significava. Mas, por enquanto, era isso. Esta era sua
vida. Agora que o medo havia passado, ela sentia como se tivesse mais espao
para respirar e prestar ateno ao que estava acontecendo ao seu redor. Se ela

se sentisse melhor.
Katie passeou em cima no Caf Bar, e a primeira coisa que ouviu foi o barulho
de vozes masculinas graves provenientes dos pastores reunidos em quase
todas as mesas em conversas importantes. Parecia que ela tinha realmente
pisado na cova dos lees, e, embora estes lees fossem bastante mansos, cada
um tinha algo a rugir sobre alguma coisa.
Katie viu Eli antes que ele a visse. Ele estava em plena atividade, como um
verdadeiro barista. Seu cabelo estava lanado em todas as direes, e seu
avental branco parecia um escudo que tinha tomado algumas batidas no campo
de batalha dos cafs. Mas, como sempre, ele parecia seguro e contente.
O cliente que ele passou a ajudar no momento era o homem do Congo. Katie
esgueirou-se para o balco. "E adicione um pouco de amendoim voadores para
ele, se ele quiser."
Tanto Eli quanto o pastor olharam para ela com surpresa. "Voc no pode
coloc-los no caf", disse o pastor.
"Eu sei. Eu s estava fazendo uma piada. No importa. "Katie estava se
tornando ciente de quantas vezes seu humor no estava trabalhando aqui.
Talvez fosse porque as coisas que ela achava engraadas, eram comuns para
todos os outros.
"Katie, este Ben," Eli disse. "Acabamos de nos conhecer esta noite."
"Ben!" Oh, seu nome Ben! No Bin. Katie manteve o erro de nome para si
mesma e engoliu seu sorriso. "Sim, ns nos encontramos antes. Ben me
ensinou sobre os amendoins voadores. ".
"Voc tentou comer um?" Eli parecia srio.
No.
"Eles so uma grande fonte de protena."
"Tenho certeza que eles so."
"Como voc est se sentindo?" Eli falou por cima do ombro quando ele colocou
uma xcara de caf para Ben.

Melhor.
"Voc est doente?", O pastor perguntou.
"Tenho uma pequena infeco."
"Posso orar por voc?" Ben no esperou por uma resposta. Ele abaixou a
cabea e pediu a Deus que colocasse a sua grande e poderosa mo de cura
sobre Katie, para remover do seu corpo a doena , e livr-la de todo mal.
Foi uma orao inesperada que pareceu natural na sala cheia de pastores.
"Obrigada," Katie disse quando ele terminou a orao.
O Pastor Ben olhou para ela. Seus olhos se estreitaram por trs de seus culos
de aros de arame, e ele inclinou a cabea ligeiramente para o lado. Ele olhou
como se estivesse ouvindo alguma coisa. Com uma expresso de compaixo,
ele disse o nome dela."Katie".
Sim?
"Voc tem que se lembrar da paz. O passado vai encontr-la aqui, mas para
uma finalidade diferente do que voc pensa. "
"Ok". Suas palavras fragmentadas pareciam estranhas. Ela olhou para Eli. Ele
no estava prestando ateno a eles no momento, porque estava na caixa
registradora fazendo o troco de Ben. Ela no tinha ideia se isso era algum tipo
de bno tribal ou o qu.
"Obrigada." Foi a nica resposta que ela poderia pensar.
Ben colocou a mo sobre o corao e segurou-a ali por um momento at que
ele abaixou a cabea e, em seguida, olhou para ela novamente.
Ela no sabia se ela devia responder com o mesmo gesto ou apenas ficar
parada l. Ela optou por ficar e tentar olhar respeitosamente.
"Lembre-se da paz", repetiu ele.
Katie concordou. "Okay." Mais uma vez, ela no tinha ideia do que ele estava
falando.

Ben pegou o troco , a xcara de caf e foi embora.


Katie olhou para Eli, que agora estava em p na frente dela com um sorriso
constante.
"Eu tenho algo para voc." Ele chegou debaixo do balco e tirou um envelope
lacrado branco que tinha alguma escrita na frente e parecia como se tivesse
irregulares, pedras pequenas dentro.
"Correspondncia de casa j?" Katie brincou.
"Melhor do que isso. Antibiticos do Dr. Harry no Rift Valley Academy.O Dr.
Powell trouxe-me cerca de uma hora atrs. "
Katie nunca tinha ficado com lgrimas nos olhos por receber qualquer remdio
antes. Ela nunca havia recebido misteriosas mensagens criptografadas de
homens que comiam cupins voadores. Ela nunca tinha sido incentivada por
mulheres escocesas de ombros largos a descobrir pelo que ela era apaixonada.
E ela nunca tinha sonhado com uma frica como esta.

CAPTULO 7
No terceiro dia aps as chuvas diminurem e depois de Katie ter comeado com
os antibiticos, ela sentiu como se finalmente tivesse chegado. Seu corpo pode
ter chegado quando o avio aterrissou em Nairobi, mas seu corao falou com
ela uma semana depois, muito especificamente s 6:45 de uma manh de
tera-feira.
Isso foi no momento que Katie abriu a porta, e Eli estava l vestindo um de
seus gorros desgastados e com uma mochila nas costas.
"Voc est pronta?", Perguntou ele.
"Sim." Em todos os sentidos ela acreditava que finalmente estava pronta.

O destino de sua jornada de manh cedo eram os campos de ch. Cheryl tinha
prometido ir com Katie, mas Eli foi quem colocou o plano em ao e apareceu
na hora certa em sua porta. Katie seguiu-o, sentindo se bonita e confortvel em
seu favorito par de jeans, uma recm-lavada camiseta, e um suter de malha
verde plido que ela encontrou no armrio de compartilhamento de roupas ,
prximo lavanderia.
O armrio de compartilhamento de roupas era uma pequena sala onde ficavam
as roupas que os conferencistas deixavam para trs ou doavam e acabavam
lavadas e prontas para serem doadas. Residentes de Brockhurst tambm
doavam roupas, o que fez valer a pena, Katie ter verificado a cada tantas vezes
para ver se quaisquer novos itens tinham sido adicionados. O suter que ela
encontrou l ontem foi uma beno, e ela tinha certeza de que ele iria ter muito
uso.
Esta manh a viagem para os campos de ch era a viagem inaugural do suter
verde de Katie .Ela estava com sua cmera de celular pronta e usava um par de
botas que ela tinha comprado em casa na sua loja de descontos favorita,
Bargain Barn. Na primeira visita de Katie ao armrio de compartilhamento , ela
percebeu que era muito parecido, com sua loja favorita, o que a fez feliz de
uma maneira que ela tinha certeza de que s sua melhor amiga, Cris, poderia
entender.
"Voc olha como se estivesse se sentindo muito melhor." Eli olhou para ela e,
em seguida, pegou a mo dela.
Katie enfiou a mo na dele e deu-lhe um aperto. "Me sinto muito bem. Como
voc est?"
"timo."
Os dois passeavam de mos dadas at o menor caminho que levava ao porto
de entrada e da guarita. Eli cumprimentou o guarda uniformizado em swahli
com um termo que se tornou familiar para Katie. "Jambo".
O guarda tirou o chapu e respondeu a mesma coisa. Eles viraram uma estrada
de terra e andaram sob um dossel de rvores quando um coro de pssaros
saudaram o novo dia com entusiasmo. Uma mulher com um beb pendurado
nos ombros por um grande pedao de tecido colorido veio em sua direo,
sorrindo e estabelecendo contato visual com eles.
"Jambo", Katie cumprimentou-a, sentindo-se como uma local.

Na medida em que iam andando, mais pessoas da aldeia vizinha apareciam na


estrada de terra indo em ambas as direes. Alguns deles carregavam feixes de
algo embrulhado equilibrados em suas cabeas. Outros tinham um ou dois
filhos a tiracolo que eram empurrados para a frente da maneira como qualquer
me em qualquer cultura tenta manter seus jovens livres de parar para analisar
cada seixo e rastreamento de insetos ao longo do caminho em uma manh,
linda e ensolarada.
Katie logo percebeu que como era o horrio da manh ,as pessoas que
passavam estavam em seu caminho para a escola e trabalho, como a maioria
das pessoas ao redor do mundo estaria s sete da manh. A diferena notvel
era que ningum estava correndo - todos eles caminhavam em um ritmo
constante.
Ningum estava em um desgaste atltico, correndo na pista ou andando em
uma bicicleta cara para um exerccio antes de tomar banho e saltar em um
carro caro para correr para o trabalho. Aqui, o trajeto era todo o exerccio que
algum precisava.
Katie podia ver ao longo do lado da pista um vale frtil, onde duas dezenas de
barracos e uma variedade mpar dos telhados de metal deles estavam ladeados
por fileiras de jardins cuidadosamente plantados. Uma fumaa subia de uma
fogueira ao ar livre. Um galo cantou, e Katie notou duas cabras magras na
aldeia que estavam amarradas a um poste.
"Isso to legal", disse ela em voz baixa.
"Voc gosta disso?"
"Sim. Isto como eu imaginei a frica. Apenas mais quente e seca com girafas
e zebras correndo por a. "
"Estou feliz que voc disse isso, porque isso lembrou-me que estou programado
para levar um grupo para a reserva de girafas em Nairobi na sexta-feira. Voc
quer ir? "
"Absolutamente sim".
"Eu pensei que voc gostaria. Alm disso, parece que a agncia de turismo vai
desocupar os novos escritrios por esta tarde. Papai comprou um pouco de
tinta, e eu deixei-o saber que ns vamos ajud-lo a pintar amanh. "

"timo."
"Eu disse a ele que ns temos experincia."
"Experincia?"
"Sim. Lembra-se de quando pintamos o apartamento onde Rick e eu vivamos?
"
"Oh, sim. Como eu poderia esquecer? Nossa estria em decorao. Ou melhor,
a estria de decorao de Nicole. Eu me pergunto como ela est fazendo com
seu grande projeto de decorao do novo restaurante de Rick. "
"Voc quer ligar pra ela?" Eli perguntou.
"Eu no tenho servio internacional no meu celular ainda. Seu pai disse-me
como posso configur-lo, mas eu ainda no fiz isso. "
"Voc pode usar o meu telefone sempre que quiser. O que meu seu. "
Eles tinham deixado de ir de mos dadas mais cedo na trilha. Katie queria
chegar mais perto, pegar-lhe a mo de novo, e dar-lhe um aperto para
agradecer-lhe por sua generosidade. Ela segurou a mo dele novamente,
porm, no tendo certeza se Eli a tivesse soltado , porque era imprprio
culturalmente para eles estarem de mos dadas em pblico ou se era apenas
por ser mais fcil de caminhar na trilha irregular, sem mos dadas.
Ela estava bem apenas caminhando lado a lado. "Voc j falou com seu pai
sobre suas expectativas sobre o que voc estar fazendo?"
"Ns conversamos brevemente h alguns dias, mas minha me entrou na
conversa, e meu pai disse que soava como se ela estivesse tomando meu
partido. Ela disse que estava apenas tentando nos ajudar a explorar opes. "
"No parece que voc foi muito longe na tomada de decises."
"No, ns no fomos. Eu disse ao meu pai depois que eu pensei bem, que ns
deveramos conversar, s ns dois. "
"Ser que ele concorda com isso?"

"Sim e no. Ele disse que tinha pensado sobre o que minha me tinha trazido
na discusso anterior, e ele queria que ela sentisse que podia dar sua
participao uma vez que eu sou seu filho tambm. "
"Eli, seus pais disseram alguma coisa sobre mim?"
"Sim".
Katie deu seu brao como um rebocador. "Ento o que eles disseram?"
"Eles acham que voc maravilhosa, surpreendente e adorvel, e esperam que
voc fique para sempre."
Realmente, realmente? que o que eles disseram? "
"Oh, espere. Isso foi o que eu disse a eles sobre voc. Deixe-me ver, o que foi
mesmo que disseram sobre voc? "
Katie deu no brao dele uma pancada brincalhona.
"Eu me lembro agora. Eles disseram algo sobre voc. Eles disseram que acham
que voc maravilhosa, surpreendente e adorvel, e esperam que voc fique
para sempre. "
"Eli, eu estou falando srio. Ser que eles no tm qualquer expectativa de
expressar o que eu deveria estar fazendo? "
"No."
"Voc tem certeza? Sua me sempre to boa para mim. Eu odiaria pensar
que eu estou fazendo algo errado e ela muito gentil para me dizer. Ou que
seu pai est secretamente desejando que eu me inscreva para ser guarda de
segurana ou algo assim, mas ele no est dizendo isso. "
Guarda de segurana?"
"Eles so os nicos por aqui que vestem uniformes, e eu acho que os uniformes
deles so realmente elegantes."
"Elegante?" Eli riu. "Katie, ningum quer que voc seja um guarda de
segurana, tudo bem?"

"timo. Mas se qualquer um desses caras doasse seu uniforme para o armrio
de compartilhamento , eu estaria interessada. "
]
"Ns no nos vestimos para o Dia das Bruxas aqui."
"Quem disse que eu estava planejando us-lo no Halloween?"
"Katie?"
"Sim?"
Ela podia sentir Eli olhando o perfil dela.
"Nada." Uma sugesto de riso estava em seu tom de voz.
Eles caminharam um pouco mais abaixo na trilha de terra vermelha, e Katie
disse: "Eli?"
"Sim?"
Ela esperou um pouco antes de responder. "Tudo".
Eli riu de novo, e Katie no conseguia lembrar a ltima vez que ela se sentia
to feliz.
A trilha curvada para cima os levou em torno de uma curva. Quando eles
chegaram ao final da curva, Katie parou para normalizar a respirao.
Espalhadas diante deles atravs das colinas curvas e arredondadas estavam
hectares e hectares de plantaes de ch.
"Uau", ela murmurou.
"Incrvel, no ?" Eli estava ao lado dela, admirando a vista.
"Incrvel, no a palavra. Magnfico mais parecido com isto. Eli, olhou para a
luz sobre as folhas verdes. Eu via imagens de campos de ch, mas, uau! As
fotos no captavam esta maravilha. Olhe para todas essas plantaes de ch. "
"Gosto da maneira como as fileiras entre as plantas parecem costuras. Se essas
lacunas estreitas no estivessem l naquelas longas tiras, tudo seria apenas um
mar de verde. "

Katie percebeu do que Eli estava falando. As plantas de ch pareciam ter trs
ou quatro metros de altura e estavam localizadas prximas umas das outras
formando uma cobertura. Mas, em vez de se parecerem com uma nica parede
verde, as fileiras estreitas haviam sido cortadas entre as plantas para permitir
aos catadores espao suficiente para subir e descer as encostas e escolher os
botes pequenos que cresciam na parte superior das plantas do ch.
"Est tudo bem se a gente for l e andar pelos campos?" Katie perguntou.
"Claro, um dos catadores pode colocar-nos para trabalhar."
"Srio?"
Eli riu. "No to emocionante quanto voc poderia pensar. um trabalho
tedioso. Eles s escolhem uma polegada superior ou duas dos brotos e folhas. "
"Se bem me lembro, os que so chamados de" ondas ", disse Katie. "E o nome
adequado para a planta Camellia sinensis. Lembro-me disto ".
"Impressionante".
"Ento isso." Katie tentou capturar a beleza dos campos frente dela e a
forma como a luz do sol estava tocando as folhas Camellia sinensis, enfeitandoas com o que parecia rendas finamente tecidas. Ela olhou e olhou, mas ainda
sentia que no conseguia absorver tudo .
"Eli, eu tenho que lhe dizer algo."
Ele colocou seu brao ao redor dela, e ela descansou a cabea em seu ombro.
"Eu nunca tive isso antes."
"Teve o qu?"
"Voc. Isto. Eu sei que eu continuo dizendo o quo diferente tudo aqui, mas
eu estou comeando a entender por que voc era o nico que parecia to
diferente quando eu te conheci no ano passado. Voc de alguma forma
conseguiu manter-se dentro deste ritmo mais lento, mesmo na louca Califrnia,
e eu pensei que voc fosse ... Eu no sei ... diferente. "
"Lento?"
"Sim. Mas no como mentalmente lento ou emocionalmente desafiado. Voc s

vivia em um ritmo diferente no seu interior. Eu acho que estou comeando a


entender por que, parecia-me que voc nunca estava com pressa. "
"Essa uma boa observao. Parece-lhe que eu no estou com pressa sobre
ns, sobre nosso relacionamento? "
"Sim, eu acho. Mas eu no estou com pressa tambm. "
"timo. Porque temos muito tempo. "
"Sim, ns temos", Katie concordou.
"Montes e montes de tempo", Eli repetiu.
As sobrancelhas de Katie estavam franzidas. Cautelosamente, ela levantou a
cabea de seu ombro e olhou para ele. "Eli?"
"Sim?"
"O que exatamente a sua ideia de 'muito tempo'?"
Quando Eli no respondeu de imediato, Katie perguntou novamente. "Quero
dizer, voc define os lotes do tempo no sentido de um ms? Um ano? Uma
dcada? "
"At o qu? At ns nos casarmos? "
Sua concluso abrupta a pegou desprevenida. "Ah, voc no acha que ns
devamos ter um primeiro encontro? Voc sabe, conhecer um ao outro, avaliar
como estamos indo, e dar o prximo passo quando ele vier? "
"Eu realmente no vejo a gente em um encontro." Eli parecia srio.
"Voc no v?"
"No. um encontro uma coisa da Califrnia. Como voc e eu teramos um
encontro' no Qunia? "
"No isso que estamos fazendo agora? No isto um encontro? "Katie
perguntou.
"No, no na minha maneira de pensar."

"Ento o que ?"


" sermos ns. Voc sabe quando eu lhe disse antes que no Qunia sobre
ser, no sobre fazer? Bem,isto sermos ns. Juntos. "
"Voc est mexendo com a minha viso de mundo, Lorenzo."
"Bom". Ele pegou a mo dela na sua, e eles andaram mais para dentro dos
campos.
Eles chegaram na trilha de entrada para a primeira fileira de plantas de ch e,
em seguida, caminharam juntos at a fileira de cintura alta. Katie correu a
palma da mo sobre a parte superior das folhas verdes de primavera. Quanto
mais andava, mais ela era cercada por todos os lados com o verde, lindo e
vibrante.
Ela estava ciente de que sua sesso de brincadeiras no tinha feito nada para
esclarecer onde eles estavam em seu relacionamento, e ainda assim ela sentiuse resolvida, calma e em paz. Isto no era a Califrnia. Este era o Qunia. Eles
no estavam namorando. Eles estavam indo juntos. Ok, ela poderia viver com
isso.
Lembre-se da paz.
As palavras misteriosas do Pastor Ben voltaram para ela. Foi isso o que ele quis
dizer? Foi que ela deveria prestar ateno aos momentos em que ela sentia a
paz de Deus? Porque certamente ela estava sentindo agora.
"Fique a mesmo." Eli pegou o telefone dele. "Eu vou tirar uma foto sua."
Katie fez uma pose, e Eli tirou uma foto.
Com um sorriso ele disse: "Voc uma mulher que se destaca em seu campo."
Katie no entendeu a piada no incio, mas quando o fez, ela pirou. "Muito
bom!" Ela enfiou a mo no bolso de seu casaco pegando seu telefone. "No se
mexa. O sol est apenas para a direita. Diga, Camellia sinensis '! "
Katie tirou uma foto extremamente bonita dele rodeado pelas plantas de ch e
com o sol da manh dando-lhe um olhar lavado. Ela conferiu a foto na tela de
seu telefone. Eli tinha uma expresso muito viril no olhar dele, com seu cabelo
rebelde e no rosto, a desalinhada barba por fazer.

Um homem magro com um saco de lona amarrado na diagonal por cima do


ombro veio se arrastando at a estrada em direo a Eli e Katie. Ele,
aparentemente, reconheceu Eli, porque ele deu uma calorosa saudao que
comeou com "Jambo", mas incluiu outras palavras que Katie no reconheceu.
Os dois homens trocaram sorrisos largos. Eli apresentou Katie para Itimu, e ele
cordialmente apertou a mo dela. Ela se assustou com a forma vigorosa do
aperto e como suas mos eram speras.
"Como est sua me?" Eli perguntou.
Itimu respondeu e perguntou o mesmo a Eli. Ele perguntou sobre o pai de Eli, e
Eli perguntou sobre seus filhos. Isso continuou por alguns minutos, pois ambos
tomaram o tempo para escutar com ateno as respostas um do outro.
Katie entrou na conversa e tinha um monte de perguntas para Itimu. Ela queria
saber se o saco que ele usava era para a colheita do ch, e em caso afirmativo,
se ele poderia mostrar-lhe como fazia?
Ele entregou-lhe o saco, ela colocou-o por cima do ombro, e ento ele comeou
a demonstrar como escolher o pequeno broto superior e guard-lo na bolsa.
Quando Katie se moveu para baixo da fileira, colhendo o ch, ela manteve seu
fluxo de perguntas.
Quando ela perguntou quanto tempo ele levava para encher a bolsa, ele
respondeu que no tinha certeza. Ele trabalhava at que ele a tivesse enchido,
e ento ele ia para casa.
Uma vez que as folhas de ch eram estendidas para murchar ao sol, Katie
queria saber quanto tempo levava antes de serem tratados em seu prprio
modo especial para determinar se elas iam se transformar em ch verde, ch
branco, oolong, ou ch preto.
Ele no sabia essa parte do processo de trabalho.
Ela perguntou se a plantao de ch aumentava e pegava as folhas que
produziam apenas um tipo de ch.
Ele no podia dizer. Ele nunca tinha feito essa pergunta.
Finalmente, Katie perguntou: "H quanto tempo voc vem fazendo isso?"

"Desde que eu tinha onze anos." Com isso, Itimu desfraldou uma descrio
fascinante do processo de crescimento das plantas do ch. Todo o tempo, ele
continuava a pegar os gomos das folhas de ch e colocar os pequenos pedaos
na mochila. Eli tirou fotos e se juntou a eles. Para Katie, estar em um campo
verdadeiro de ch pegando folhas de ch era um sonho que virava realidade.
De Itimu ela aprendeu que as plantas podem crescer em rvores to altas
quanto cinqenta metros de altura, se no forem aparadas e cultivadas. Os
melhores chs crescem em elevaes de cinco mil ps ou mais elevados, razo
pela qual esta parte do Qunia estava bem adaptada para a cultura. Ele
explicou cuidadosamente que levava de quatro a doze anos antes de uma
planta de ch ter sementes. Depois que a sementes tomam conta, pode ser
mais trs anos antes que a planta tenha folhas que estejam prontas para a
colheita. Itimu sabia tudo sobre os insetos, as chuvas, e o solo. Ele tinha um
profundo respeito pela terra e pelo que fazia.
Vrios outros trabalhavam pesadamente perto deles com suas mochilas no
local. Itimu pediu sua bolsa a Katie, fez a sua sada, e passou a trabalhar com
seus companheiros.
Katie pensou que ela e Eli iam voltar para Brockhurst, mas Eli disse: "Eu tenho
um mirante favorito. por este caminho. "
"Claro que sim. Voc tem um banco favorito, um local favorito em frente
lareira, e agora um mirante favorito. "
Ela o seguiu quando ele caminhou atravs de uma seo menos viajada do
campo de ch, onde a terra cor de canela ainda estava mida. Seus sapatos
deixaram as primeiras marcas indicativas de que os seres humanos estavam a
tomar este caminho superior desde a ltima rodada de chuvas. O esforo extra
valeu a pena. Eles chegaram em uma colina gramada que dava para toda a
rea.Na frente deles estavam os vastos campos de ch . Katie podia ver Itimu e
seus colegas de trabalho, no canto inferior direito dos campos. Na poro
central dos campos, pelo menos, duas dezenas de pessoas estavam no
trabalho. No havia trabalhadores ocupando o lado esquerdo imediato do
trecho.
"Vire-se", Eli disse.
Atrs deles, atravs das rvores e folhagens espessas, Katie podia ver uma
parte de um dos edifcios em Brockhurst. "Uau! como estar no topo do
mundo ".

"Espere at eu lev-la ao Monte Qunia. Ou poderamos ir ao Kilimanjaro, se


voc quiser.
Katie lembrou-se de Eli dizendo meses atrs que ele e seu pai tinham
caminhado parcialmente at o Kilimanjaro, uma das montanhas mais altas do
mundo.
"Ser que vamos ver elefantes, lees ou zebras ?" Katie perguntou.
"Eu posso praticamente garantir que voc vai ver algumas zebras, assim como
hipoptamos se for com um dos grupos para o Lago Naivasha para um dia de
viagem. Quanto aos elefantes e lees, podemos ver alguns no Monte Qunia,
mas estamos mais propensos a ver aqueles se pudermos ir numa viagem para
o Masai Mara. "
"E o que isso?"
" uma rea de vida selvagem no sul . Ns teramos que nos inscrever para um
safari e passar a noite em tendas. Os guias tursticos nos levariam em torno de
jipes que so especialmente concebidos para entrar nos lugares certos para ver
a vida selvagem."
"Eu quero ver tudo", disse Katie.
Eli sorriu. "Eu imaginei que voc iria querer . Um animal selvagem de cada vez,
no entanto.Por Agora, que tal se ns tivssemos algumas almndegas de
avestruz para o caf da manh? ".
"Muito bom, Lorenzo.Continue com as piadas inteligentes. Elas esto
trabalhando para voc esta manh. "
Eli tirou a mochila, puxou um cobertor fino que tinha enrolado, e estendeu-o
sobre a grama. Katie ficou para trs com um olhar questionador, observando-o
descarregar o contedo do seu pacote. Ele tirou uma garrafa trmica e
entregou a Katie. Em seguida vieram duas canecas de caf, que Katie pegou
por suas alas com sua outra mo. Eli retirou um recipiente de plstico, algo
embrulhado em papel manteiga, e duas bananas. Ele colocou aqueles itens
sobre o cobertor, tomou a canecas e a garrafas trmica de Katie, e fez sinal
para ela se sentar.
"Eli, voc fez um piquenique para ns."

"Sim, eu fiz."
"Isso to doce. Bem, no doce. Eu no posso dizer que j pensei em alguma
coisa que voc fez como sendo doce, por assim dizer. Hbil, talvez. No, essa
no a palavra. Oh, eu sei. Atencioso. No, isso melhor. Voc fez um
piquenique para ns, e isso foi muito atencioso. "
Eli esticou o brao e apertou o dedo indicador nos lbios de Katie. "Hush", disse
ele em voz baixa.
Um sorriso de lbios fechados avanou at a sua boca em uma curva adorvel.
"Sente-se e coma seu caf da manh, princesa Hakuna Matata".
Katie sentou-se. Ela olhou para as embalagens fechadas, depois para Eli. "Por
favor, me diga que voc estava brincando sobre o avestruz."
"Eu no brinco com almndegas de avestruz . Um dos caras do escritrio da
frente desceu o morro para Nairobe na noite passada .L tem um restaurante
que especializado em comidas exticas . Tenho certeza que ns iremos l
eventualmente. O cara sabe que almndegas de avestruz so os meus
favoritos, ento ele trouxe alguns para mim. Aqui vamos ns. "
Eli abriu o recipiente de plstico, e Katie olhou para dentro. As quatro
almndegas pareciam almndegas normais . Ela decidiu lembrar-se disto,
quando deu uma mordida. Eram apenas almndegas .
Tentando manter sua expresso inalterada, Katie perguntou: "E o que voc tem
nesse outro embrulho, outro mistrio?"
"Queijo".
Katie relaxou. Ento ela perguntou: "Eu quero saber que tipo de animal foi
ordenhado para obter esse queijo que est sob esse invlucro ? Quero dizer,
voc no tentou trazer algum tipo de queijo de rinoceronte para mim, voc
faria isso?"
Eli riu.
"Espere. Voc est rindo de mim, ou voc est rindo para mim? Porque voc
sabe, h uma diferena. "

Eli riu de novo.


"Voc est rindo de mim.Eu sei que voc est. Porque olha Eu no estou
rindo. Portanto, voc no pode estar rindo para mim. "
Eli refreou sua alegria e abriu a garrafa trmica . Ele derramou caf em ambas
as canecas e, em seguida, levantou uma das canecas como se dissesse, "Bebase." A fragrncia do vapor da infuso escura estava deliciosa e acordaram as
papilas gustativas de Katie . Ela no era uma grande bebedora de caf, mas o
primeiro gole deixou claro que Eli tinha preparado uma espcie muito especial
de mistura naquela manh.
Katie tomou outro gole e olhou para Eli. Ele estava confortavelmente situado,
com um joelho para cima e o brao segurando a caneca de caf equilibrada na
parte superior do joelho. Seu foco estava nos campos abaixo. Seu queixo dava
a impresso de que ele estava segurando um outro ataque de riso.
"Eli?"
"Um-hum?"
"Eu sinto que voc no vai me deixar sair daqui at que eu tente comer uma
dessas coisas de avestruz."
"Sim".
"Eu tambm sinto que voc no vai me dizer que tipo de queijo est nesse
envoltrio."
"No".
"Provavelmente melhor dessa forma."
"Sim". A boca de Eli estava curvada para cima mais uma vez, mas ele
continuava olhando para a frente quando ele tomou outro gole vagaroso de
caf .
"Eli?"
"Uh-huh?"
"Voc sabe quando voc disse que acha que eu sou incrvel e maravilhosa e

que espera que eu fique aqui para sempre?"


"Sim?"
"Bem, eu acho que voc muito maravilhoso e surpreendente tambm, e eu
no me importaria de ficar aqui para sempre."
Eli virou a cabea para reconhecer seu olhar.Seus olhos intensos estudaram a
expresso de Katie. "Voc no est fazendo uma piada, no ?"
"No, eu no estou." A Expresso de Katie estava inflexvel.
Eli abaixou sua caneca de caf, estendeu a mo, e alisado para trs alguns fios
de cabelo que tinham escovado no rosto de Katie. Se ele estava pensando em
beij-la novamente, Katie sabia que este seria o momento perfeito.
Eli se inclinou um pouco mais perto e sussurrou: "Katie?"
"Sim?"
"Voc pode dizer todas as coisas boas sobre mim que voc quiser, mas voc
sabe o qu?"
"O qu?"
"Voc ainda tem que tentar o queijo e o avestruz".

CAPTULO 8
E a? Eli assistia enquanto Katie engolia sua mordida da almndega de avestruz.
Ela pigarreou e tomou um gole de caf. bem gostoso.
Te falei.
Tenho certeza que no o avestruz que gostoso. So os temperos ou as
coisas que usam para fazer a almndega. No avestruz de verdade, direto da
ave.

Mas voc gostou, no ?


Sim, eu gostei.
Eli olhou feliz consigo mesmo. Agora experimenta o queijo.
Katie olhou para as fatias finas do queijo branco na embalagem aberta de
queijo encerado. Parecia queijo Suo sem os buracos. S me fala se isso vem
de um animal africano.
Vem de um animal que temos muito na frica, t bom?
um animal que normalmente fazemos queijo com seu leite?
Katie, experimenta logo. No vou te contar tudo. Pega um pedao e coloca na
boca.
Ela obedeceu. Tinha um gosto normal. Como um queijo leve. Meio sem gosto e
sem graa at. Ela engoliu. T bom. Eu comi. De que animal isso veio?
De uma vaca.
srio?
Sim, srio. Peguei com Claudinei na cozinha.
Katie pegou um pouco de grama e jogou nele, espalhando as lminas verdes
que pareciam confetes no cobertor deles. No justo. Ela protestou. Voc
me fez acreditar que era queijo de rinoceronte ou algo assim.
No, foi voc que deixou sua imaginao ir para um safari. Eli jogou algumas
lminas de grama em Katie. Queijo de rinoceronte? De onde voc tira essas
ideias?
De onde eu tiro essas ideias? Ei, senhor almndega de avestruz, um avestruz
no muito diferente de um rinoceronte. Principalmente depois das aulas de
amendons voadores da semana passada.
Voc devia ter experimentado um quando Ben te ofereceu. Eli pegou o outro
pedao de queijo, enrolou e jogou na boca.
Katie sacudiu a cabea pra ele e tomou seu caf. Ah, Lorenzo, ela murmurou.

Seu olhar estava fixo na viso verde de tirar o flego. A luz do sol nas plantas
agora pintavam a paisagem com um espectro de tons de verde. Algumas reas
da colina tinham sombras das nuvens brancas fofas viajando acima de suas
cabeas, tornando o verde to profundo e denso como o de uma floresta verde.
Em outras reas, a luz direta do sol parecia atingir as pequenas folhas como um
raio laser, inflamando elas para que ficassem com uma intensidade prata.
to lindo, Katie disse. To. To lindo.
Voc se sente mais perto de Deus quando est na natureza, no ? Eli
perguntou.
Com certeza. Voc tambm. Eu sei por causa da noite no ltimo outono
quando fomos com Joseph assistir a chuva de meteoro no deserto.
E a manh da graduao quando fomos ver o nascer do sol nas montanhas em
Strawberry Lookout , Eli adicionou. Foi uma manh terrvel.
Por que est dizendo isso? Achei que foi um nascer do sol incrvel.
O nascer do sol no foi o problema. Fui eu. Eu estava muito bravo comigo
mesmo por causa do gelo que tinha te dado.
Katie se lembrou que esse foi o momento que Eli menos falou durante todo o
ano letivo. Apesar de ter sido ideia dele levantar no meio da noite e dirigir at
as montanhas San Bernardino, s os dois. Depois Katie lembrou, para falar a
verdade, que o tempo todo que eles estavam observando e durante a maior
parte do caminho de volta para a escola, ele mal disse alguma coisa.
Qual o problema? Eu achei que voc estivesse mergulhado em seus
misteriosos pensamentos.
Eli se inclinou para trs e se apoiou em seus cotovelos. No, eu estava me
censurando por no saber como falar com voc. Eu congelei assim que tive a
chance.
A chance para o que? Katie perguntou.
Eu queria te chamar para vir para o Qunia.
mesmo?

. Na verdade, mais do que isso. Eu queria te convencer que era onde voc
pertencia. Eu conseguia te ver aqui, Katie. Desde a primeira vez que eu te vi,
eu conseguia te imaginar aqui, assim.
Katie respirou fundo. Um aroma doce estava no ar e uma agitao ainda mais
doce estava acontecendo dentro dela.
Nem todo mundo combina com a frica, sabe? Mas voc sim. Eu sabia no meu
interior, mas no conseguia encontrar um jeito de te dizer. Ento eu passei
todo o tempo que estava com voc ensaiando centenas de meios de comear
uma conversa e no encontrava um jeito de usar nenhuma delas. Quando
voltamos ao Rancho, eu desisti. Eu perdi minha chance de te convencer de vir
para Brockhurst.
E mesmo assim, olha. Katie abriu seus braos. Aqui estou eu.
Eli a encarou longamente. Sim, voc est aqui. Ns estamos aqui. Juntos.
Parecia para Katie que eles deveriam colocar uma bandeira naquele monte e
marcar aquilo como o momento em que seu passado se encaixou com seu
futuro. Suas vidas estavam se sobrepondo de uma maneira que estava
fundindo seus coraes.
Teria sido cedo demais, Katie disse. Se voc tivesse dito algo sobre vir pra c
naquela manh nas montanhas, eu no teria sido capaz de levar para meu
corao. Eu no estava pronta para me abrir para isso, para ns. Teria que
acontecer do jeito que foi para que eu soubesse que Deus estava me dizendo
para vir.
Eli acenou. Eu sei.
Katie estendeu o brao e esfregou seus dedos no queixo dele. Ela sorriu para
ele e ele sorriu de volta.
Eles tiraram um tempo para contar um para o outro mais momentos secretos
de suas histrias individuais durante o ltimo ano. Eli recontou momentos em
que ele esteve perto de Katie e no conseguia falar. Ela confessou para ele
como se sentiu na noite do evento de todos os dormitrios quando ela estava
no comando e estava perdendo o controle dos convidados. Eli salvou o dia
quando pegou o microfone quando Katie pediu e ligou o grupo ao jogo que eles
deveriam participar.

Voc um lder nato, Katie disse.


Voc tambm, Eli disse.
, mas eu e voc temos reas diferentes de liderana.
Concordo. Eli sentou-se e comeu a ltima almndega de avestruz.Voc se
incomoda de conversarmos enquanto andamos? Estou na manuteno hoje, e
eu sei que George vai estar no galpo de equipamentos me esperando.
Eles guardaram tudo e desceram o monte. Quando chegaram na Estrada de
terra, eles deram as mos e balanaram para frente e para trs enquanto
conversavam, brincavam e assistiam sua amizade crescer.
Katie encontrou um tempo mais tarde naquela manh para ligar para Cris. No
foi uma ligao longa, mas Katie teve tempo o bastante para dar a Cris uma
atualizao rpida e para resumir como as coisas estavam.
Parece incrvel, Katie, Cris disse. Exceto pela parte da infeco. Isso foi
loucura. Eu espero que voc jogue aquele suti fora.
Eu joguei.Ele estava muito ruim,
Parece que as coisas com Eli so um sonho.
Tudo um sonho aqui. Katie estava feliz que ningum estava por perto na
cova dos Lees onde ela estava usando o servio de internet no laptop de Eli.
Voc se sente bem sobre como as coisas esto com ele? Cris perguntou.
Sim. Eu amo estar em Brockhurst. Quando estvamos no campo de ch esta
manh, parecia que sempre estivemos l ou que j tinhamos ido l centenas de
vezes. Era como se fosse nosso lugar, apesar de ter sido minha primeira vez l.
Foi to lindo, Cris. Voc no imagina como esse lugar de tirar o flego.
Voc continua falando sobre todas as coisas que voc ama no Qunia. Eu
quero saber como voc se sente sobre o Eli.
Katie foi pega de surpresa. Ela achou que estivesse falando sobre sua afeio
profunda e crescente por Eli. Talvez seu amor pela frica e por Eli estivessem
misturados neste momento.

Eli maravilhoso. Eu amo estar com ele. Estou muito feliz de estar aqui. Eu
amo tudo nesse lugar. De verdade. Eu honestamente consigo me ver morando
na frica pelo resto da minha vida. Se bem que, eu admito, eu estou nessa
adorvel bolha Britnica em que a vida muito fcil.
Mas voc est indo para outros lugares, no ? Eu pensei que voc tivesse dito
que iria ver as girafas.
Ns vamos, depois de amanh. Amanh eu vou ajudar a pintar o novo
escritrio do pai de Eli e no dia seguinte vamos a uma reserva de girafas. Estou
muito ansiosa por isso.
No esquea de tirar muitas fotos e mandar pra mim,
Eu vou. Eu sei que voc tem que desligar. D um oi para o Ted por mim, t
bom?
T bom. Estou com saudade, Katie, muita.
Tambm estou com saudade de vocs. Amo vocs.
Ns te amamos, Katie.
No dia seguinte quando Katie e Eli estavam no meio da pintura do novo
escritrio, Katie contou para Eli o pedido de Cris para eles tirarem muitas fotos
das girafas.
Podemos fazer isso, Eli disse. Eu encontrei o grupo que vai que do Texas.
Vinte e trs pessoas esto no grupo e eles vo ficar trs noites aqui comeando
hoje a noite. Se eu lembro corretamente, a igreja deles tem uma igreja im que
eles construram a algumas horas daqui
E como voc acabou se transformando no guia de turismo no-oficial desse
grupo?
Eu me ofereci. Eu sempre me ofereo. Eu gosto de ter a oportunidade de
mostrar tudo para outras pessoas.
Um dos administradores entrou pela porta do escritrio e deu uma olhada no
progresso deles. Est ficando bom, ele disse.
Obrigado, Eli respondeu. Vai sobrar muita tinta, ento me fale se voc quer

que faamos alguma coisa enquanto estamos aqui.


Se esse o caso, vocs podem pintar o corredor do escritrio. Mary tem
pedido isso h meses. Anos. Vocs vo fazer dela uma mulher muito feliz.
Eli acenou, e era isso. Katie sabia que o trabalho deles como os pintores oficiais
de Brockhurst s tinha comeado. Como ela poderia reclamar de trabalhar
assim? Trabalhando junto de Eli, apreciando a brisa morna e a luz do sol agora
que a chuva tinha ido embora sim, essa era uma boa maneira de passar um
dia de trabalho.
Eli comeou com os detalhes, pintando perto do piso, na parede final do
escritrio enquanto Katie terminava a parede perto da porta. Alguns minutos
depois, ele se afastou de sua parede e ficou ao lado de Katie.
Estou quase acabando, ela falou. Est pronto para eu comear a colocar o
papel de parede?
Se voc acha que tem que cobrir, tudo bem. Eu acho que podamos deixar
desse jeito.
Katie virou-se e viu o trabalho de Eli. Com um pincel fino, ele pintou na parede
um corao grande ao redor de um segundo corao menor, um corao
dentro de um corao. No corao de dentro estavam as letras E+K. Dentro
da parte de cima do corao maior estavam as letras JC. Katie virou a cabea
tentando decifrar o cdigo.
Eli deve ter visto sua confuso, porque ele foi at a parede e apontou para sua
equao com seu pincel como se fosse um professor e o pincel sua rgua.
Voc vai notar que E mais K igual a Eli mais Katie.
Katie sentiu seu rosto corando. Era to doce. To inesperado. Eli tinha uma
viso to inocente da vida e do relacionamento deles.
Agora, voc vai observar, Eli continuou, que esse corao maior envolve Eli e
Katie com um amor ainda maior. E claro, o J de Jesus e o C de Cristo.
Isso porque o Senhor ama Eli e Katie e cerca eles com esse amor. Alguma
pergunta, turma?
Katie sentiu os olhos marejados. Ela foi at a parede e esticou a mo para o
pincel. Posso?

Sim, voc pode. Ele entregou o pincel para ela.


Katie se inclinou e molhou a ponta do pincel na tinta. Ao lado do corao
dentro do outro corao ela escreveu: I Tess 3:12. As letras estavam
tremidas e os nmeros no estavam retos. Katie notou que era Eli agora que
estava tentando decifrar o cdigo.
Eu queria escrever Tessalonicenses, mas no tinha certeza como se escrevia.
Os olhos dele se iluminaram. Esse o versculo!
Eu sei. Eu vi sublinhado na sua Bblia e ento sublinhei na minha. Katie
balanou o corpo para frente e para trs como uma garotinha que acabou de
ganhar o prmio de boa cidad.
Eli sorriu. Legal. Temos um versculo. Algumas pessoas tem uma msica; ns
temos um versculo. Eu gostei.
Voc decorou? Katie ainda balanava como uma estudante orgulhosa. Antes
dele poder responder, Katie mostrou sua habilidade para decorar. Que o
Senhor faa crescer e transbordar o amor que vocs tem uns para com os
outros Tem mais, mas eu acho que preciso estudar um pouco mais.
Eli terminou para ela. e para com todos, a exemplo do nosso amor por vocs.
Ele esticou a mo para o pincel. Posso?
claro. Katie entregou para ele.
Ele adicionou um 13 depois do nmero 12 e recitou, Que ele fortalea o
corao de vocs para serem irrepreensveis em santidade diante de nosso
Deus e Pai, na vinda de nosso Senhor Jesus com todos os seus santos.
Aparecido, Katie brincou.
Eli se ajoelhou e continuou a pintar o rodap. Sem olhar para Katie, ele disse,
Tem sido nosso versculo por muito tempo. S que voc ainda no sabia.
O que quer dizer?
Eu oro sobre esses versculos por voc h um ano. Eu oro para que seu amor
por Deus e pelos outros cresa e transborde e oro para que Deus fortalea seu
corao.

Katie se ajoelhou ao lado de Eli. Eu vi esse versculo na manh que voc


estava dormindo perto da lareira. Eu o vi sublinhado na sua Bbllia.
Voc viu a data?
No. O que voc escreveu na margem?
Seu nome e o dia que te vi pela primeira vez no casamento de Ted e Cris.
Katie mal conseguia aguentar o sentimento eternamente doce ligado as
palavras dele.
Eu estava uma loucura naquele dia, correndo atrs da limousine
Seu enfeite de cabea voou
Katie riu. Ela quase tinha esquecido do enfeite de flores que ela usou na cabea
quando foi madrinha e como ele caiu enquanto ela corria. Eli tentou devolver
para ela e essa foi a primeira vez que eles conversaram. Ela mandou ele jogar
fora. Ao invs disso, ele guardou e meses depois ela viu pendurado no
retrovisor do carro dele. Quando ela perguntou por que, Eli disse que isso o
lembrava de orar por ela.
E agora ela descobriu pelo que ele tinha orado.
Deus respondeu suas oraes, Katie disse.
Eu sei. Eli sorriu.
No ultimo ano, Deus definitivamente fortaleceu meu corao. E meu amor
cresceu muito por pessoas que eram difceis de amar, como meus pais. Esse
versculo incrvel, Eli. Eu vou continuar orando nele por ns.
Os olhos deles se encontraram e katie sentiu como se os dois estivessem
olhando fundo no corao um do outro e tentando encontrar um espao aberto,
pronto e esperando.
Ela espontaneamente, naturalmente, se inclinou e beijou gentilmente sua
bochecha.
Eli rapidamente largou o pincel, pegou o rosto dela com as duas mos e a

beijou como se o mundo fosse acabar nos prximos trs segundos.


Eles se distanciaram e Katie ficou de p como se uma corrente eltrica tivesse
passado por ela.
Eli olhava para ela sem piscar.
Nenhum dos dois percebeu quando o pai de Eli entrou no escritrio. Katie no
ouviu os passos dele, mas ela estava muito preocupada para prestar ateno
em quem passava pela porta.
Ela sabia que Eli no tinha visto o pai tambm, porque ele deu um pequeno
pulo quando o pai falou. Como esto as coisas por aqui? As palavras dele
eram lentas e pesadas como se ele estivesse perguntando sobre muito mais
coisas alm do projeto de pintura.
Bem. Ele se afastou de Katie e da parede como se de alguma forma ele fosse
impedir que seu pai percebesse o enorme corao que j estava seco na
parede com as iniciais deles no centro.
Eli esfregou sua nuca e no fez contato visual com seu pai. Katie sentia que
eles no tinham nada para sentir vergonha. Ela achou que talvez ela e Eli
deveriam ter considerado um versculo diferente ao invs de um que falasse
sobre o amor deles crescer e transbordar.
Pelo menos em algumas reas, parecia que a orao deles tinha sido
suficientemente respondida.

Captulo 9
Eli e Katie no tiveram a oportunidade de processar o seu beijo surpresa,
porque Jim pediu a ajuda de Katie para verificar e credenciar o grupo do Texas,
recm-chegado. Maria, que trabalhava no escritrio, geralmente tratava deste
assunto, mas ela havia ficado doente, e Cheryl estava tentando entender as
chaves do quarto que haviam sido deixadas no check-in.
Horas depois, todos estavam em seus determinados quartos com a bagagem
correta e a chave correspondente. Katie sabia que uma maneira mais fcil de
lidar com o check-in tinha de existir, mas ela e Cheryl estavam aprendendo
durante o processo.

Katie passou muito tempo correndo para cima e para baixo com um molho de
chaves, tentando descobrir como o sistema de numerao das chaves dos
quartos tinha ficado to fora de ordem. Ela finalmente descobriu que todos
tinham a chave do quarto ao lado, o que significava que os vizinhos
necessitavam das chaves de reserva. Aparentemente, Cheryl tinha lido as
intrues de forma incorreta.
Uma vez que o grupo foi resolvido, Katie voltou para o escritrio. A porta
estava trancada, mas ela olhou pela janela e viu que as paredes foram
pintadas. A memria do momento e do beijo permaneceria com Katie para
sempre. Ela tinha certeza disso.
Eli no foi ao jantar, e ele no estava trabalhando no bar. Ela sabia que iria vlo na manh seguinte, quando eles embarcassem no nibus da excurso com o
grupo do Texas, mas aquele no era exatamente o melhor lugar para os dois
conversarem sobre o que estava acontecendo entre eles.
Ela pensou muito sobre a dinmica da sua relao como ela estava tentando
dormir naquela noite. O que eles tinham experimentado era poderoso e
apaixonado. Como poderia um beijo conter tanto fogo?
Na manh seguinte, cansada, mas com muito entusiasmo, Katie ficou ao lado
da porta do nibus fretado para acolher todos a bordo. A maioria deles
lembrou-se dela a partir do check-in fiasco e fizeram muitos comentrios sobre
como tinha sido.
"No que o seu trabalho habitual?" Uma das mulheres mais velhas perguntou
com um olhar de simpatia artificial.
"Bom palpite", disse Katie. "Essa foi minha primeira tentativa, e eu no acho
que eles vo me colocar no check-in de servio novamente."
"Espero que no", disse a mulher com uma voz alegre, que feria o corao de
Katie.
Logo antes da mulher entrar no nibus, ela perguntou: "E qual a sua posio
na Brockhurst?"
"Eu sou extra." Katie no tinha premeditado a sua resposta. Ela s caiu fora.
"Voc sabe, como em um jogo quando os reservas tm a grande chance, como
os cantores da aldeia. S que eu no sei cantar. "

A mulher parecia ainda mais confusa. "Voc realmente deve trabalhar dentro de
sua paixo e seu conjunto de habilidades, mocinha."
"Eu concordo". Katie entendia que nas ltimas vinte e quatro horas, a paixo
no era exatamente um problema para ela. Pelo menos no no que diz respeito
a Eli.
A mulher no tinha terminado. "Deus fez voc para um propsito, voc sabe. E
no honroso quando voc est desperdiando tempo fazendo coisas fora de
seu dom. "
"Obrigado por essa percepo." Katie estava se forando para continuar sendo
gentil com essa mulher. Katie sabia que ela precisava encontrar o melhor ajuste
para si mesma em Brockhurst, mas ela no ficava bem quando um estranho
parecia pensar que era seu dever de apontar as fraquezas de Katie e dar-lhe
conselhos.
Algumas pessoas no tm idia do quanto eles prejudicam os outros.
Katie olhou para cima e notou Eli correndo em frente ao estacionamento em
direo ao nibus. Ela colocou os comentrios da mulher de lado e sentia-se
um pouco envergonhada enquanto pensava sobre seu momento de ontem.
Sua resposta fez lembrar de como tinha sido hesitante segurando a mo de Eli
quando eles estavam com o grupo do Rancho. Ela parecia estar desconexa com
a forma como Eli estava vendo seu relacionamento.
Mas ento ela percebeu que Eli parecia desconsertado tambm. Ele olhou para
ela e, em seguida, desviou o olhar. "Obrigado por me ajudar. Eu me esqueci
completamente quando estava no escritrio cuidando de uma lista. Maria ainda
est doente. "
Katie estendeu a mo e tocou-lhe o brao. Ele conheceu o seu olhar. "Voc est
bem?", Perguntou ela.
Eli baixou a voz e virou o rosto das pessoas a bordo do nibus. "Sim, eu estou
bem. Precisamos conversar mais tarde. "Ele se aproximou e lhe deu um toque
macio, colocando sua testa contra a lateral de sua cabea. Foi estranho, mas a
mensagem foi recebida. Foi ainda "E + K" dentro de seu corao.
Uma vez que todos estavam a bordo, Katie subiu no nibus tambm. Este era
muito maior e mais confortvel que o nibus que tinha levado Katie e Eli para
Brockhurst em sua primeira noite. Eli estava na frente atrs do motorista, usou

um microfone para saudar a todos, e deu algumas instrues.


Katie assistia-o de uma fileira de trs, onde ela sentou ao lado de uma mulher e
Katie sabia desde o check-in que era solteira e viajava com um grupo de casais,
em sua maioria casados. Katie sabia exatamente o que era se sentir a sobra, a
pessoa mpar em um grupo de casais, j que muitos dos seus melhores amigos
se casaram. Ela se apresentou, mulher, e esta respondeu que seu nome era
Susan.
Ao ouvirem Eli, Katie lembrou que no semestre passado, Eli tinha falado na
capela sobre a misso de seu pai e como a organizao se compromete a
escavao de poos em aldeias distantes para fornecer gua potvel quelas
pessoas que estavam morrendo por falta de gua limpa. Sua apresentao foi
to poderosa e convincente que uma equipe de misso tinha se formado
espontaneamente.
Concluindo suas observaes de boas-vindas ao grupo, Eli tomou seu lugar na
fila bem na frente de Katie. Ele se virou, olhou para ela, e deu um tapinha na
cadeira vazia ao lado dele, indicando que ela poderia se sentar ao lado dele.
Parte da Katie queria fazer exatamente isso, mas ela no queria ter sua
discusso relacionamento num lugar onde todos pudessem v-los e alguns
poderiam ouvi-los facilmente. Outra parte dela teve uma boa idia de como se
sentiria Susan se Katie mudasse para sentar ao lado de Eli. "Acho que vou ficar
aqui", disse Katie. Voc ter que sentar e levantar durante todo o caminho,
ento voc pode muito bem pegar os dois lugares. Alm disso, como podemos
Susan e eu incomodar voc, se eu estou aqui? "
"Voc veio para me incomodar?" Suas palavras foram provocando, mas seus
olhos pareciam tristes.
Katie provocou de volta, na tentativa de aliviar a momento. "Sim, e para ver as
girafas. Meus objetivos para o dia so dois. Incomodar primeiro, e depois
abraar o pescoo de uma girafa. So objetivos simples, concordo. No que eu
os realize todos os dias, mas hoje est parecendo um bom dia para realiz-los
".
Eli no era to espirituoso quanto ela. Ele se virou, tirou alguns papis de sua
pasta muito bem organizado contendo os formulrios para as pessoas no
nibus, e comeou a ler como se estivesse procurando algo.
Susan tinha os olhos fechados, e Katie percebeu que ela precisava de um
amigo no nibus e tentou quebrar o gelo. Ela tirou seu telefone, que ela havia

finalmente atualizado com um plano de servio internacional, e viu que um


novo e-mail de Chris estava esperando em sua caixa de entrada.
Katie, que bom falar com voc! Eu estava pensado muito sobre a maneira como
as coisas esto caminhando para voc e Eli. Deve ser muito emocionante
ponderar todos os se e todos os qu que viro. Eu realmente espero que
voc aproveite o misterioso passeio ao interior do desconhecido. Esse mistrio
parece ser uma parte importante da viagem a caminho de se apaixonar. No
sei porqu, mas . Deixe o seu relacionamento com Eli abrir-se lentamente
como uma flor.Estou ansiosa para ver as fotos das girafas!
Amo voc, minha eterna amiga,
Chris
Katie sorriu quando ela fechou o e-mail. Agora, veja, Chris pode me dizer o que
ela quer, e eu vou considerar. Ela ganhou o direito de estar no crculo mais
ntimo da minha vida. Mas aquela senhora que foi embarcar no nibus, ela est
no crculo mais exterior. Ela no deve pensar que ela tem o direito de me
criticar.
Katie imaginou os crculos de um alvo e fez uma nota para si mesmo: Somente
escutar as pessoas que esto no centro do meu alvo.
Esses ocupantes do centro do alvo eram Deus, Chris, Ted, e Eli. No prximo
crculo, ela poderia imaginar um monte de outros amigos ntimos, incluindo
Nicole, Julia, Douglas, Trycia, e, sim, at mesmo Rick. Mesmo ele no estando
em seu crculo ntimo, ele ainda era seu amigo especial e irmo no Senhor.
Katie tambm devia colocar seus pais nesse crculo. Mesmo que tivesse um
relacionamento formal e bem reservado com eles, eles eram seus pais.
Ela pensou em como comunicar para os pais, os fatos que aconteceram durante
sua primeira semana no Brockhurst. Foi curto e informativo, porm muito
positivo. Katie quase diria que apoiavam a sua deciso. Seu pai comentou que
ele sempre pensou que ela iria acabar em algum "lugar esquecido por Deus"
como a frica. Um pouco rude pra se expressar, mas ela iria entender como um
elogio.
Katie se inclinou para trs, fixando-se mais confortavelmente em seu assento
no nibus. Ela gostava desse modelo de alvo que havia se formado em seus
pensamentos, porque ela imaginava as mulheres debruadas na beirada de seu
alvo tentando lhe dar conselhos, mas as suas opinies tinham o mesmo peso
das opinies dos que estavam mais perto do centro. Essas pessoas do crculo
exterior no tinha ganhado o direito de dizer a ela o que fazer. No que Deus
no poderia us-las para dirigir ou motivar Katie, mas essas pessoas no

tinham poder para incutir nela uma sensao de culpa ou falha baseada em
suas opinies sobre quem ela era ou o que ela deveria fazer.
Sentindo-se muito bem sobre o que acontecia naquele momento, Katie olhou
para a colega ao lado e fez um comentrio a Susan sobre o belo dia que estava
fazendo.Susan acenou com a cabea sem responder. Ela pareceu ser muito
concentrada na parte da frente do nibus.
"Voc fica enjoada no nibus?" Katie perguntou. Susan balanou a cabea
novamente. A mulher em frente a elas ouviu comentrio de Katie e disse:
"Bem, por que no disse logo, Susie? Eu tenho remdio de enjo bem aqui. "
A mulher abriu sua bolsa grande e tirou o que parecia ser uma mini-farmcia .
"Aqui est. Voc quer um pouco de gua? "
Susan ficou olhando para frente e balanou a cabea. A mulher em frente a
elas tambm tinha um mini-bar de garrafas de gua e latas de suco. "gua ou
suco de ma?" perguntou a senhora.
"gua". Respondeu Susan.
O celular de Katie apitava, indicando que ela tinha uma nova mensagem. J
que Susan estava em boas mos, Katie pegou seu telefone e viu uma nova
mensagem de texto do Eli.
TENHO SAUDADES DE VOC.
Katie sorriu e curvou seus ombros para dentro, tentando manter a sua
mensagem de volta para Eli em segredo.
EU TAMBM.
Ela esperou por sua resposta, olhando para o seu perfil como sua cabea foi
dobrada e ele se concentrou em seu telefone. MEU PAI
ACHA QUE DEVEMOS IR COM MAIS CALMA.
Katie respirou e, inconscientemente, limpou a garganta.
Eli olhou para ela por um momento e depois olhou de volta para seu telefone.
Katie comeou uma longa pergunta mas depois apagou tudo isso e digitou:
HAKUNA MATATA*. Ela no tinha certeza de tinha escrito certo, mas Eli iria
entender a mensagem de que eles no devem se preocupar com isso. Ento,
pensando bem, ela rapidamente digitou novamente a pergunta. O QUE
IMPORTA O QUE OS OUTROS PENSAM?

IMPORTA QUANDO O MEU PAI. Respondeu Eli.


Katie percebeu Eli tinha o privilgio de abrigar sua me e seu pai no crculo
ntimo de sua vida. claro que as suas opinies importavam. Mas para ela, Eli
no deveria dar muita importncia.
DEVAGAR BOM. Ela enviou o texto e, em seguida, rapidamente digitou um
nova resposta. ACHO QUE PODEMOS PARAR DE ORAR SOBRE O NOSSO AMOR
AUMENTAR E TRANSBORDAR E TRABALHAR A PARTE CORAO
FORTALECIDO DE NOSSO VERSCULO.
Ela viu quando Eli leu sua mensagem. Ele se virou e deu-lhe o melhor sorriso.
Katie sorriu para ele em troca e sentia a paz voltar em passos de bailarina,
fazendo uma pirueta no seu corao. No era isso o que Chris tinha falado em
seu e-mail, apreciando o mistrio do passeio no interior do desconhecido? Katie
poderia retardar, esperar, descansar e confiar em Deus para o que viria depois.
Ela sabia que essa era a receita para experimentar a profunda sensao de paz
que ela sentia vrias vezes em seu crescente relacionamento com Eli.
O que Katie tambm percebeu foi que, quando ela sentiu aquela poderosa
sensao de paz, ela no estava mais com medo. O esprito de medo de que a
atormentou quando ela chegou pela primeira vez pode no lutar com o esprito
de paz de Deus lhe deu.
Quando o nibus entrou na estrada caminho da periferia de Nairobi, Katie
olhou pela janela e viu as vistas deslumbrantes ficarem para trs. Pouco tempo
depois, o nibus parou em um ponto, Eli se levantou, pegou o microfone, e
explicou que eles estavam fazendo uma pausa de quinze minutos para ver o
Vale do Rift.
"Muitos consideram este vale como o Grand Canyon da frica", disse ele.
"Porm, o Grande Vale do Rift muito mais do que isso. Ele uma maravilha
geolgica. Bem aqui, onde ns iremos desembarcar em poucos minutos, o
local onde duas placas tectnicas esto mudando de posio. Elas esto
puxando e se afastando umas das outras. Pense na imensa fora acontecendo
sob a superfcie da terra. Ela sempre me faz pensar do poder de Deus, como se
Ele estivesse com um enorme pedao da frica em uma mo e outro pedao na
outra, e Ele est esticando-os em direes opostas. "
O motorista manobrou o nibus em uma rea de estacionamento estreito,
enquanto Eli explicava como as placas tectnicas se deslocavam. O movimento
tinha criado o lago de gua doce o segundo maior e mais profundo do mundo,
da mesma forma que fez subir o Monte Kilimanjaro at uma altura de mais de

dezenove mil ps, tornando-o o quarto maior monte do mundo.


"O Grande Vale do Rift abrange seis mil quilmetros. Todo o leste da frica de
norte a sul afetada por ele."
Parecia que ele tinha mais alguns fatos para compartilhar, mas o motorista do
nibus tinha desligado o motor, e as pessoas estavam de p, fazendo o seu
caminho para a frente do nibus, ansiosos para desembarcar.
"Quinze minutos", Eli lembrou a eles e ps de lado o microfone.
Quando Eli e Katie desceram do nibus, eles foram cercados por moradores
que montaram uma dezena de barracas de souvenirs, nesta rea, onde os
nibus tursticos aparentemente paravam para seus passageiros curtirem a
vista para o Grande Vale do Rift.
"Senhora, veja? Voc gostaria de levar para casa um cobertor feito de plo de
cabra? "
"Senhor, por favor, olhe esta mscara tribal e esta lana que vieram de um
guerreiro massai. Vou dar-lhe um desconto muito bom para ambos. "
Eli disse algo em suali, e todos os fornecedores que tinham se reunido em
torno de Eli e Katie os deixaram rapidamente como animais que mudam de
direo.
"O que voc disse?" pergutou Katie.
"Voc vai ver." Eli caminhou confiante para o meio da rea onde os outros
turistas estavam vidrados na peas de artesanato e praticando suas habilidades
pechincha com os artesos locais.
"Tenho certeza que se vocs olhassem para este lado do lago...", Eli disse para
o grupo.
Ningum parecia prestar ateno em seus conselhos, pois eles estavam
ocupados fazendo compras. Eli levou Katie para a plataforma de madeira que
parecia frgil e ficou bem prximo, no melhor lugar que podiam. Katie olhou
para baixo, at o mais profundo que ela podia ver.
"Uau! Isto incrvel! Absolutamente incrvel! " exclamou Katie.

Ela olhou por cima do ombro e viu que apenas duas pessoas do seu grupo se
aventuraram e foram para perto da borda para tirar fotos. O restante da
tripulao estava tentando convencer os vendedores locais a baixarem os
preos dos artesanatos africanos em madeira com figuras de elefantes e
girafas.
Por um bom tempo, Eli e Katie ficaram um ao lado do outro, olhando para toda
a extenso do vale que estava aberto abaixo deles.
"Voc est bem?" Eli perguntou, ainda olhando para frente.
"Eu estou bem. E voc? " disse Katie.
"Tambm estou bem." Respondeu Eli.
"Voc sabe," Katie disse calmamente: "Seus pais estavam to felizes quando
chegamos, eles praticamente comemoraram quando voc disse a eles que voc
me beijou no aeroporto."
"Eu sei", ele disse.
"E agora, seu pai viu nosso beijo e no ficou to feliz. Voc contou que esse era
apenas o nosso segundo beijo? "
"No a quantidade, Katie. Eu acho que de qualidade que estamos falando. "
Ela sabia exatamente o que ele queria dizer. A paixo presente em seu segundo
beijo o tornou bastante diferente do primeiro.
"Meu pai viu o nosso versculo na parede, e disse que deveramos continuar e
adicionar os prximos sete versos de nosso relacionamento."
"Os prximos sete versos?"
"Voc vai entender o que ele quis dizer quando voc l-los." Katie detestava o
suspense. Ela tambm odiava saber que o clima estava tenso entre Eli e seu pai
e que ela era parte desta tenso.
"Eu disse ao meu pai que queria se mudar para Upper Nine, e ele no achava
que uma boa idia."
"Foi uma maneira de dizer que no pode confiar em voc ou algo assim?"

"Talvez. Eu no sei. "


Katie sentia que Eli estava triste. "Voc tem certeza que est bem?"
" que meu pai me disse uma coisa que eu no posso deixar passar."
"O que ele disse? Voc pode me dizer? "
"Ele disse: 'Voc pode fazer um beb com um beijo como aquele."
Katie estava surpresa, e tentou fazer uma piada sobre isso. Da ltima vez que
eu li os relatrios cientficos, tive certeza de que preciso mais do que um beijo
para iniciar a gestao. "
"Voc sabe onde ele queria chegar... Era mais do que um beijo. Ele foi ... "
"Eu sei, Eli. Eu estava l, lembra? "
Ele finalmente se virou e olhou para ela. "Assim, a coisa mais sensata para ns
fazermos adiar o prximo beijo. Tudo bem, certo? Ns podemos evitar. "
"Claro. Com certeza. " respondeu Katie.
Eli pareceu aliviado. Ele colocou seu ombro no ombro de Katie e disse em voz
baixa: " bom saber que h um fogo dentro de ns dois, voc no acha?"
"Alguma vez voc duvidou disso?" Katie perguntou.
"No, mas ainda assim bom saber."
Eles permaneceram juntos em silncio por mais alguns minutos, sem se tocar
mas muito ligados. Eli encostou o ombro de Katie com o seu ombro mais uma
vez, e ela pegou a deixa de que deveriam voltar. Assim que se viram e
caminharam em direo ao nibus, todos os fornecedores que se aproximaram
mais cedo, saram de suas tendas como as abelhas em volta de Eli e Katie.
"Eu esqueci", Eli disse. "Isto foi o que pedi para eles fazerem quando descemos
do nibus. Pedi-lhes para me trazer alguns de seus colares de contas para
olharmos melhor depois de voltarmos do vale. Eu quero comprar alguns colares
para voc, Katie. Mas eu quero que voc escolha.
Seis vendedores estavam em volta deles e seguravam uma enorme variedade

de colares de contas. Alguns eram feitos de minsculos grnulos coloridos em


padres que pareciam no ter nenhuma ordem especfica mas ainda assim
estavam lindos e artsticos. Outros colares eram feitos de pedaos grandes de
contas, outros eram feitos de prolas de vrios tamanhos e formas. Katie foi
atrada para um colar e estendeu a mo para toc-lo.
Esse fornecedor imediatamente levantou o colar e colocou-o sobre o pescoo
de Katie. "Minha irm fez. muito bonito. Vou dar-lhe um bom preo, minha
senhora."
"Voc gosta desse?" Eli perguntou.
Trs outros vendedores levantaram estilos semelhantes de colares de contas e
respeitosamente sugeriram que seu preo seria o melhor. Todos falavam ao
mesmo tempo, e todos eles estavam perto, mas surpreendentemente Katie no
se sentia pressionada ou coisa parecida. Cada um deles, de acordo com sua
cultura, estava tentando ajud-la a fazer uma boa escolha.
Ela pegou um segundo colar com contas pretas, amarelas, vermelhas e verdes
que estavam em um padro distinto.
Novamente, o item escolhido foi colocado sobre a cabea, eo vendedor disse:
"Apenas sete xelins."
"Este um belo colar ", disse Eli em Ingls, pegando o final do colar e
esfregando as contas entre o polegar e o indicador. "Mas no para sete xelins.
Eu lhe darei apenas quatro. E madame "- disse Eli virando se para a mulher que
tinha feito o colar -" Eu lhe darei mais quatro. So Oito xelins para ambos. "
Os dois vendedores balanaram suas cabeas negativamente. "Seis para cada.
No menos. As contas so pintadas mo. Voc no vai encontrar melhor nem
em qualquer um dos mercados em Nairobi."
"No duvido do que voc diz," Eli respondeu. "Eles foram feitos com muito
cuidado. O belo trabalho evidente. Mas eles so contas e no pedras
preciosas. Vou dar a cada um de vocs quatro xelins, e nenhum xelim a mais. "
Ambos os fornecedores levantaram as suas mos como que em choque com a
sua oferta. "No, este no um colar de quatro xelins, como voc pode ver.
Observe os detalhes sobre as contas pintadas. Seis xelins e no menos".
Katie ficou fascinada pela maneira como Eli calmamente negociou a compra.
Ela tinha ouvido vrias pessoas falando sobre as negociaes entre vendedores

e como eles esperam nunca receber o preo pedido. Mesmo assim, olhando
para a condio de sade dos vendedores, suas roupas e os seus dentes, o seu
corao amoleceu. Ela queria dar a todos os seis vendedores dez xelins para
cada um e ir embora sem levar nada para que eles tivessem mais peas para
exibir para os turistas do prximo nibus.
O que Eli fez a seguir surpreendeu. Ele balanou a cabea ao preo de seis
xelins e tirou os colares do pescoo de Katie, como se eles estivessem
preparados para ir embora.
Os vendedores fizeram um protesto. Eli com os colares em cima da cabea de
Katie. Ela permaneceu imvel, sentindo-se como um relgio antigo em forma
de um gato cujo olhos se movem para os lados no mesmo sentido da cauda,
enquanto o resto permanece imvel.
"Quatro", Eli disse firmemente, com colares no ar.
"Cinco", os vendedores disseram ao mesmo tempo.
"Feito". Eli recolocou os colares no pescoo de Katie, deu um aceno de cabea
e pegou o dinheiro no bolso da frente de seu jeans.
Outro vendedor veio correndo com uma esttua grande de mulher africana com
detalhes grficos. Ele imaginou que se Eli estava distribuindo dinheiro para a
mulher ao lado dele, ento ele certamente quer levar para casa uma esttua de
mulher. Eli levantou a mo e sem fazer contato visual, negou a esttua e o
vendedor foi embora.
Katie se sentia como se devesse dizer "Obrigado" e "Tenha um bom dia", ou
ento a sua experincia de compra no seria concluda. No entanto, os
vendedores estavam agora com a multido de algumas mulheres que estavam
em seu grupo e elas apontavam para Katie assim as americanas veriam tudo o
que havia na moda africana.
"Quanto?"Uma das mulheres do Texas perguntou.
"Doze shillings". Respondeu o vendedor.
"Isso no ruim. Eu gosto deste. Aqui. Voc tem troco para 20? "
Como Katie observava a troca, ela queria dizer parar a mulher e que Eli tinha
comprado dois colares por dez xelins, e no um por 12. Foi tudo to rpido e
fcil que Katie pensou ser melhor deixar as coisas como estavam. E que os

vendedores j devem ter aprendido a lidar com uma diferente quantidade de


pessoa.
Eli estava no centro do grupo agora. Outro nibus subiu e vendedores saram
para a frente de um novo nibus que ainda estava com a porta fechada.
"Ateno, por favor.", Eli disse. Os turistas do Texas olharam para ele como se
olha para um lder. "Temos apenas cinco minutos a mais. Eu os desafio a
colocarem suas cabeas para fora da plataforma e olharmos para o Vale Rift.
Eu no quero que vocs percam esta maravilha da criao de Deus. "
A maioria do grupo fez o que ele disse, e Katie percebeu que Eli estava muito
satisfeito.
"Isso foi muito impressionante, Lorenzo." Disse Katie dando duas voltas com
colares ao longos do pescoo deixando-os num cumprimento menor.
"Voc gostou de sua lembrana?"Perguntou Eli.
"Eu elogiei a maneira como voc motivou o grupo. Foi impressionante. E eu
adorei os colares tambm. Obrigado. Ou, espere ... Asante sana ". Agradeceu
Katie em dialeto africano.
----* HAKUNA MATATA - Sem problemas, no idioma africano suale.

CAPTULO 10
O nibus andando dentro de Nairobi deu a Katie e ao resto do grupo muito
para ver. A cidade luz do dia era um lugar movimentado, com pessoas em
qualquer lugar. Ao lado de cada estrada por onde eles passavam, as pessoas
andavam com sacos e pacotes, e crianas em uniformes escolares passeavam
em grupos. Homens em bicicletas atrelados na traseira de caminhes, pegando
uma carona morro acima. Homens velhos encurvados se arrastavam
lentamente a caminho de algum lugar. Assim, tantas pessoas estavam em
movimento que Katie achou difcil imaginar de onde eles estavam todos indo ou
vindo. Pequenas vans brancas estavam por toda parte, pegando e deixando
passageiros a maneira dos txis amarelos entupidos das ruas de Nova York, em
cada filme que ela j tinha visto da Big Apple.

O nibus girou passando um grande mercado ao ar livre em um campo. A terra


seca parecia surgir em uma nuvem constante de centenas de pessoas
compactadas em um espao confinado. Katie podia ver vegetais ao lado de
mesas de cozinha e cadeiras. Ela pensou que o mercado formava o equivalente
Africano de uma das grandes lojas dos EUA, onde tudo estava sob o mesmo
teto. Apenas aqui, no havia teto.
Esta movimentada parte da cidade cheia de pessoas , era o oposto do que os
seus arredores eram, como nas colinas de Brockhurst. Tanta poeira. Muitas
pessoas. Tanto trfego. Ela fechou os olhos por um momento e tentou lembrar
a imagem dos pacficos campos de ch verde ao amanhecer. Abrindo os olhos,
Katie viu o mix de papeles magros e veculos do ano corrente . Nairobi era
uma cidade de diversidade.
Uma das formas de diversidade que estava faltando eram pessoas com pele
clara.Katie estava perfeitamente consciente de que mais uma vez ela se
sobressaa, no s porque ela era uma mulher branca, mas tambm porque ela
tinha o cabelo caracterstico. Ela se perguntou se isso era parte do que fez Eli
olhar para ela quando eles se conheceram. Ela teria que perguntar a ele em
algum momento o quanto de uma anomalia ela era para ele. Mesmo que sua
pele fosse to plida quanto a dela, o cabelo vermelho tinha que ser uma
esquisitice. Katie percebeu que quanto mais ela via Eli em seu ambiente
familiar, mais ela entendia por que ele era do jeito que era.
O nibus serpenteava atravs de uma rea sombreada residencial, e Eli virou e
apontou fazendo Katie olhar para fora da janela. Ela viu uma grande rea de
estacionamento e um vislumbre de uma casa trrea com um alpendre, e depois
passaram dele.
Ela olhou para Eli com suas sobrancelhas erguidas, como se dissesse: "Sim, e
da? uma bela casa antiga no estilo Africano-colonial. "
"Isso Karen," ele disse calmamente.
Os olhos de Katie se arregalaram. Ela sabia do que ele estava falando. ".
Karen"
Alguns dias atrs, na hora do almoo tinham sentado em frente a um casal
canadense que tinha visitado Karen.Katie percebeu que a casa era: a casa da
baronesa Karen Blixen, a autora dinamarqusa de: Fora da frica, a mulher que
atendia pelo pseudnimo de Isak Dinesen. Toda a rea foi se transformando
em um subrbio e tinha assumido o nome de Karen. O casal do Canad relatou

a Eli e Katie que partes da varanda e da casa haviam sido usados para um filme
to bem preservado que estavam.
"Ns voltaremos outra vez se voc quiser fazer um passeio", disse Eli, ainda
mantendo a voz baixa. "No sobre a programao de hoje, ento eu no vou
anunciar."
Katie deixou seus pensamentos vaguearem para o futuro e para a alegria de
saber que ela teria muitos dias no Qunia.
Em pouco tempo o nibus entrou em uma rea de estacionamento. " isso",
disse Eli, levantando-se e tomando o microfone quando o motorista do nibus
aguardava outro nibus prosseguir em seu caminho para fora da sombra que
ele queria.
"Tudo bem, estamos aqui. Estamos no centro de girafas, e ns estaremos aqui
durante uma hora inteira. Vocs encontraro mais informaes uma vez que
vocs entrarem, mas para resumir, durante os anos 70, uma srie de reas do
Qunia estavam sendo desenvolvidas em subdivises, e a vida selvagem nas
reas declinava rapidamente. O casal que comeou este centro tinha aprendido
que no oeste do Qunia s um pouco mais de cem girafas Rothschild foram
deixados. Eles trouxeram duas dessas girafas aqui, para sua casa, e
desenvolveram esta rea em uma reserva de vida selvagem para girafas
ameaadas de extino. O guia do parque ter os nmeros atuais, mas acredito
que mais de quinhentas girafas Rothschild esto no Qunia, como resultado do
santurio criado para elas. Ento, v abraar o pescoo de uma girafa e no se
esquea de voltar aqui em uma hora. "
Katie deu um sorriso para Eli, quando ele desligou o microfone e olhou para
ela.
"O qu?"
"Voc tirou essa frase de mim. Esse era o meu objetivo para o dia, abraar o
pescoo de uma girafa. "
"E me incomodar. Voc esqueceu essa parte? "
"Eu estou juntando todos os meus incmodos para a volta pra casa."
A maioria do grupo tinha corrido para fora do nibus, e Katie queria correr com
eles, ansiosa para ver as girafas. Mas ela esperou por Eli, que estava envolvido

em uma conversa com o motorista do nibus. Nenhum deles parecia estar com
pressa. Katie sentou-se no nibus vazio e tentou ver o que podia para fora da
janela, mas no era muito.
"Pronta?" Eli finalmente pediu.
"Mais do que pronta." Katie saiu com ele. Ele os levou para a lanchonete.
"Voc quer algo para beber?"
"E as girafas?" Katie falou.
"Elas tm suas prprias bebidas."
Katie o golpeou no brao. "Por que estamos aqui na lanchonete, Fonzie? As
girafas esto l. "Ela apontou para a rea de observao elevada em todos os
fundamentos. Ela no podia ver nenhuma girafa e assim deduziu que tinha que
subir at o mirante com toda a gente.
"Confie em mim, vai estar muito lotado com todo o grupo l ao mesmo tempo.
Ns tambm podemos relaxar e esperar mais um pouco. E do que voc acabou
de me chamar? "
"Fonzie. Arthur Fonzarelli. Voc sabe, Happy Days? Soda Fountain? Richie
Cunningham? "
"Eu deveria saber quem so essas pessoas?"
Katie se esqueceu que na casa que ela havia crescido tinha a bab de um olho
s, enquanto Eli tinha passado a sua infncia na leitura sobre a fauna africana e
os fatos do Monte Kilamanjaro e do Vale do Rift.
"No importa. Oua, eu quero ir para a plataforma com o resto do grupo. Se
voc quiser, voc pode esperar por mim aqui. "
"Voc realmente est empolgada com isso, no ?"
"Sim!"
"So apenas girafas".
"S girafas! Eli! "

"Ok, ok. Eu entendo. Minhas coisas de todos os dias no so o seu material de


todos os dias. Vamos. "Ele pegou a mo de Katie. "Vamos nos acotovelar , a
nossa nica maneira de entrar.Eu tenho que avis-la, no entanto,elas so fofas,
mas babam. "
O termo de Eli de "cotoveladas " era uma descrio perfeita do que eles tinham
que fazer. A rea de observao elevada foi concebida para armazenar menos
pessoas do que j estavam reunidas quando Katie e Eli chegaram. No era
apenas um grupo do Texas. Outro menor recolhimento de visitantes estava
alinhado para uma foto de grupo.
Tudo o que Katie e Eli podiam fazer era ficar para trs e tentar ouvir o guia do
parque quando ele respondia a perguntas e explicava que, enquanto eles
podiam ver as girafas na rea aberta na frente deles, as girafas no
necessariamente viriam para perto da torre de observao. A torre foi
construda na altura certa para que, se as girafas fizessem abordagem, elas
estivessem olho no olho com os visitantes.
Katie estendeu o pescoo, tentando ver em torno das pessoas na frente dela.
Pelas exclamaes que eles estavam fazendo, parecia que os outros poderiam
pelo menos ver algumas girafas. Mas tudo que Katie viu, ao longe alm do
campo aberto, com as accias, foram edifcios altos do centro de Nairobi.
" La est outra!" Um dos homens de seu grupo exclamou.Ento Katie teve um
vislumbre de uma girafa , estendendo suas longas pernas e dobrando os
joelhos . Com passos graciosos e rtmicos, a criatura grande atravessou a rea
aberta da sombra de uma rvore de grande porte para a sombra de outra.
Todas as cmeras no convs foram em um frenesi de fotos.
O guia uniformizado levantou sua voz para que todos pudessem ouvi-lo. "Voc
sabia que a girafa semelhante ao camelo e ao urso pardo na forma como ela
anda? Todos eles levantam as duas pernas do mesmo lado do seu corpo, ao
mesmo tempo. Isso d-lhes a sua marcha distintiva. "
Ele passou a falar sobre os tipos diferentes de girafas, quais foram ameaadas,
e as maneiras que as pessoas poderiam contribuir para o Fundo Africano para a
Vida Selvagem.
Enquanto tudo isso era interessante para Katie, ela estava morrendo de
vontade de chegar perto o suficiente da grade para definir sua cmera de
telefone no zoom e tirar uma foto de uma girafa, especialmente porque ela
prometeu que o faria para Cris.

Um por um, os turistas tiraram suas fotos, fizeram suas perguntas, e fizeram o
seu caminho descendo as escadas para a lanchonete. Eli estava certo. Eles
poderiam ter conseguido algo para beber, esperar um pouco, e depois seguir
para o deck de observao aps a multido diminuir.
"Obrigado por se acotovelar aqui comigo," Katie disse a Eli.
"Ser que voc consegue tirar alguma foto delas ainda?"
"No. Eu vou deslizar at l agora. "
Um grupo de uma dzia de pessoas, que pareciam estar viajando juntos e
falando o que Katie achava que era holands, sau ao mesmo tempo. Outra
meia dzia de pessoas do grupo do Texas saram, e as nicas pessoas que
ficaram na plataforma de observao foram Katie, Eli, o guia do parque, e um
casal de idosos que estava tirando algumas fotos.
"Gostaria de uma foto de vocs dois?" O guia do parque perguntou.
"Claro. Obrigado. Quero dizer, asante. "Katie entregou-lhe a cmera e ficou ao
lado de Eli. Ele colocou seu brao ao redor dela, e ela sentiu seu rosto corar.
Ela tinha certeza que era do calor. Nairobi era um pouco mais quente que
Brockhurst, e mesmo que a rea era ao ar livre, com tantas pessoas
amontoadas sobre o deck de observao, tornou-se desconfortvelmente
perto.O casal de idosos saiu, e Eli e Katie ficaram com o guia do parque.
"Gostaria de alimentar as girafas?", O guia perguntou.
"Voc est brincando?" Katie olhou para Eli e de volta para o guia. "Sim! Isso
possvel? Voc pode cham-las e traz-las para c? "
"Eu tenho alguns truques. Estas girafas tm estado aqui h muito tempo. Elas
interagem com pessoas, mas podem ser tmidas com grandes multides. Eu
acho que elas viro apenas para voc. "Ele estendeu a mo em um saco de
aniagem cheio com algum tipo de pelotas e levantava a mo no ar, agitando
pra frente e para trs.
Uma das duas girafas pela accia grande virou o seu longo pescoo em sua
direo e, com seu pescoo estendido, se dirigiu para eles.
"Ele est vindo para c!" Katie tirava fotos to rpido quanto podia.

"Ela", o guia corrigiu. "Esta Daisy. Ela vai comer na sua mo. Aqui, mantenha
a sua palma da mo assim. "Ele encheu a palma de Katie com as pelotas, e ela
estendeu-a para a girafa que se aproximava.
"Ela no vai morder meus dedos, vai?"
"No. Apenas mantenha sua palma plana e aberta. No faa um punho. Elas
odeiam quando as pessoas fazem isso. Ela vai usar o lado da cabea dela
contra a sua. "
"Srio?" Katie podia sentir seu corao bater mais rpido. Vrias das pelotas
caam em cascata do lado de fora da mo tremendo com o entusiasmo . Na
terra abaixo, um javali resfolegando veio trotando para fora da sombra e
dobrou a sua frente as pernas na articulao do joelho, como se estivesse
curvando-se em orao. O guia do parque apontou a posio do javali e disse
que era a nica forma que seu focinho poderia chegar ao cho para conseguir o
alimento.
"To interessante como um javali pode ser, tenho certeza," Katie disse: "Eu
estou mantendo meu olho em Daisy. L vem ela. Ol, menina. Voc no
bonita? Whoa! Isso um pouco de perto e pessoal, voc no acha? "
Daisy no ficou para trs e tomou as pelotas da mo de Katie estendendo-se
para o sol. Em vez disso, a girafa enfiou a cabea no espao sombrio da rea
de observao a fim de que ela estivesse a poucos centmetros de distncia
Katie.
"O que eu fao?"
"Abrace seu pescoo," Eli disse.
"D-lhe a comida", disse o guia do parque.
Sem perceber, Katie tinha feito um punho em um esforo para manter as
pelotas sem cair para os javalis vidos que se reuniram em uma quadrilha de
cinco bandidos .
Eli colocou a mo no saco de juta e presenteou Daisy com uma completa e
plana palma de lanche antes que ela percebece como Katie estava
segurando.Eli acariciou o lado da cabea grande na forma como um cavalo
premiado seria carinhosamente preparado. "Est uma beleza, assim como Katie
disse. Voc quer ter alguma das pelotas que ela tem para voc agora? "

Katie abriu a mo e sentiu uma sensao peculiar quando a lngua


extremamente longa e surpreendentemente seca de Daisy lambeu as bolinhas
em um golpe grande. Tudo o que restou foi uma seqncia de saliva que era
mais do que um p de comprimento conectando a mo de Katie com a boca de
Daisy.
Mesmo que seu instinto fosse soltar um grande "Eca", Katie estava muito
impressionada com a criatura elegante e seus grandes olhos castanhos que
faziam um alarido.
"Aqui, voc quer mais?" Katie enfiou a mo no saco de pelotas mais uma vez e
repetiu a oferta de lanches. "Voc sabe, no voc, Daisy, que a sua lngua
parece um pouco roxa hoje."
"Isso normal", disse o guia do parque. "Eu acho que ela gosta de voc."
"Bem, eu gosto dela tambm. Eli, voc poderia tirar uma foto de ns? Voc no
se importa, no , Daisy? "
Eli pegou a cmera do telefone de Katie e continuou tirando fotos quando o
guia do parque reabasteceu a bandeja de doces de sua palma.
Vrias pessoas do seu grupo na lanchonete, aparentemente, tinha percebido
que havia uma girafa a mais. Ento eles voltaram para a cabine de observao
e tiraram fotos de Katie, como se ela fosse algum tipo de talento,uma espcie
de "encantadora de girafas" que tinha convencido a criatura manchada a vir
com ela e comer na palma de sua mo.
Katie percebeu que o guia do parque no corrigiu seus pressupostos
murmrios, mas ele os fez oferecer pelotas para a Daisy tambm. Por alguma
razo, mesmo que os dois homens estivessem parados com pelotas nas palmas
das mos, Daisy dava ateno apenas para Katie, como se esta fosse sua festa
de ch privada e meninos no eram permitidos.
Mais pessoas vieram para o pequeno espao, e todos eles batiam fotos de
Katie, que agora circulava seu brao em volta do pescoo da girafa, enquanto
Daisy demonstrava o quanto a sua lngua grande podia se estender.
"Eli, eu estou alimentando uma girafa na palma da minha mo. Voc sabia
disso? "
"Sim, Katie, voc est. E para que conste, eu estou bem aqui. "

"Eu sei, mas srio, o quo legal isso? Estou alimentando uma girafa na palma
da minha mo." "Como voc disse."
"No um sonho. Isto to, to legal. Ou, como meu amigo Doug diria, isso
incrvel! "
S ento, Daisy virou a cabea se afastando de Katie e da multido.
"No! No v embora. Foi algo que eu disse? "
Com seu pescoo longo no caminho, Daisy passou atravs do grupo de javalis
bufando e voltou para seu companheiro debaixo da rvore accia.
Aparentemente, muitas pessoas estavam no convs, porque mais uma vez se
encheu de visitantes em p ombro a ombro.
Com um suspiro, Katie jogou um beijo para Daisy e agradeceu ao guia do
parque.
"Volte a qualquer momento", disse ele.
Assim que ela estava de volta no nibus, ela pegou o telefone dela e viu as
fotos que Eli havia tirado. Ele tirou muitas fotos, inclusive uma que mostrava
uma sequncia longa, de saliva de girafa que pairava da boca de Daisy para a
mo de Katie.
"Isso o que eu vou mandar para Cris primeiro." Ela ergueu seu telefone para
que Eli pudesse ver a foto.
"Eu disse que elas babam."
"Mas ela era to fofa."
"Eu disse que elas eram fofas tambm." Eli estava folheando as fotos.Ele parou
e estudou uma das fotos com um grande sorriso brilhando em seu rosto como
um nascer do sol.
"O qu? Voc achou outra boa? "
Ele virou a tela do celular na direo dela. Era uma foto de sua alimentao de
Daisy com toda a sua ateno focada sobre o animal e um olhar de espanto de
olhos arregalados no rosto de Eli que estava do outro lado , afagando-lhe o

pescoo longo e olhando em volta da cabea grande para comear uma viso
completa de Katie. O olhar no rosto de Eli era grande. Ele parecia to feliz. To
contente. Ele estava compartilhando seu mundo com algum que estava
assombrado. Ele quase parecia que estava to chocado com Katie como ela
estava com Daisy.
"Voc no sabia que o guia tinha tirado algumas fotos de ns, no ?" Eli
perguntou.
"Voc vai enviar uma para mim, no vai? E envie para Ted e Cris tambm. "
Katie enviou um email para Cris que dizia:
Eu nunca vou esquecer este momento para o resto da minha vida.
Ento, ela anexou as duas fotos e enviou o e-mail para o outro lado do mundo.
Antes de o nibus chegar de volta a Brockhurst, Cris respondeu com um e-mail
que tinha a palavra "Apaixonado" na linha de assunto. Seu e-mail foi lido:
Katie, isso incrvel! Uau, olha a expresso no rosto de Eli. Ele est cativado
por voc. Hipnotizado. Eu amo essa foto de vocs dois. E para a saliva um eca!
Katie pensou no comentrio de Cris ao longo dos prximos dias, enquanto ela
trabalhava com Eli no Caf Bar, se juntava a seus pais para as devoes
matinais, e ajudava a pintar o escritrio de Maria no prdio da administrao.
Cada dia era grande. Eli no estava escondendo que ele estava apaixonado por
ela, e ela no tinha motivos para fingir que seus sentimentos eram outra coisa
seno mtuos.
Tendo colocado seu fator de beijar em segundo plano, eles voltaram seu foco
para outras chances de conhecer um ao outro, discutir uma variedade de
tpicos, e apreciar a beleza ao seu redor com os dias aquecidos.
O que eles no faziam era discutir "eles" ou o que viria a seguir.Eles
simplesmente faziam o que estava prximo, como os projetos mantidos vindos
em sua direo e divertiam-se juntos. Katie no perguntou sobre como estavam
as coisas entre Eli e seu pai. Ela sabia que ele iria falar sobre isso quando
sentisse vontade. Ela tambm sabia que ele ainda queria se mudar para o
upper Nine, porque ela o ouviu falando sobre a possibilidade de utilizar o resto
da tinta para refazer a sua nova sala, se nenhum dos outros escritrios
precisasse de uma nova camada. Katie o ouviu falar sobre o upper Nine como
uma indicao de que o pai de Eli estava, pelo menos, confiando-lhe mais e

esperando v-lo como um adulto que estava pronto para tomar suas prprias
decises.
Mas Katie estava especialmente grata quando Jim veio at ela e a convidou
para acompanh-lo, Cheryl, e Eli em uma viagem durante a noite para uma das
aldeias onde um recm-cavado poo estava programado para ser concludo em
uma semana. Para ela, isso significava que Jim a via como sendo confivel, til
e parte da equipe. Isso era importante para ela.
Cheryl pediu a Katie para ajud-la a iniciar o projeto imenso de organizar o
espao do escritrio novo, agora que a tinta tinha secado e as caixas e
equipamentos, finalmente, tinham sido movidos para dentro.
"Bem, eu fiz uma descoberta significativa", Katie disse a Cheryl depois de cerca
de quatro horas de trabalho.
"O que , Katie?"
"Descobri que esse tipo de trabalho no minha especialidade."
"Srio?" Cheryl parou de quebrar as caixas de papelo vazias. "Estou surpresa
que voc diga isso. Voc fez to bem feito. "nunca tivemos aqueles arquivos de
colaboradores organizados do jeito que voc os fez todos juntos agora."
"Eu no estou dizendo que no vou ajudar com coisas assim. Simplesmente
no minha paixo. Eu gostaria de saber quais so os meus dons e vocao .
Talvez seja na aldeia, e eu vou v-los quando estivermos l amanh. "
Cheryl puxou a cadeira do escritrio,a segunda da mesa e colocou frente a que
Katie estava sentada e disse: "E o que te faz feliz?" Ela sorriu. "Alm de Daisy a
girafa."
Katie tinha sido provocada por Eli e seus pais ao longo dos ltimos dias sobre o
nmero de vezes que ela falou sobre a alimentao de Daisy na palma de sua
mo.
"No, eu estou perguntando o que realmente faz com que voc se sinta feliz.
Quais projetos voc tem feito nos ltimos seis meses que voc sentiu que a
mo de Deus estava sobre? Eu posso pensar em um. "
"Voc pode?" Katie pensou sobre as histrias que ela tinha dito a Cheryl a
respeito de sua posio como uma RA e como ela havia organizado um evento

para todo Hall e a festa da primavera . Nenhum deles estava em sua lista de
coisas que gostaria de fazer de novo. Ela havia dito a Cheryl que se no fosse a
desenvoltura de Eli, ambos os eventos poderiam ter sido um desastre.
Mas quando ela mencionou essas tarefas, Cheryl respondeu: "Eu no estava
pensando em um desses.
Katie no conseguia se lembrar de organizar quaisquer outros projetos.
Cheryl levantou uma sobrancelha. "Bem, isto ainda mais uma indicao de
que voc estava usando seus dons e trabalhando dentro de sua vocao.
E sobre a arrecadao de fundos que voc fez no Rancho Corona para os poos
do Leste Africano ? "
"Isso no parece trabalho. Quero dizer, era uma tremenda quantidade de
trabalho ", Katie rapidamente acrescentou. "Especialmente no ltimo semestre
com as aulas e os deveres de AR. Mas no me sobrecarregou ".
"Exatamente. assim que quando voc est dentro de seus dons. "
Katie deixou o pensamento afundar-se dentro dela "Acho que vejo o que voc
quer dizer. Eu era realmente apaixonada por dizer s pessoas o que vocs
fazem aqui, e era fcil levar as pessoas a fazerem doaes. Quero dizer,
mesmo que esse cara fosse um vice-presidente ou algo parecido no banco ,ele
fez uma contribuio quando viu que eu estava dando do meu ... "Katie se
conteve. Poucas pessoas sabiam sobre a herana enorme que tinha recebido de
uma tia-av que ela nunca havia conhecido e como Katie havia designado uma
srie de generosas contribuies a partir desses fundos.
Cheryl se levantou e fechou a janela e a porta do escritrio.Em voz baixa, ela
disse,
"Katie, eu tenho que lhe dizer algo."
Katie perguntou se isso ia ser a conversa desconfortvel que tinha
antecipado.Quando a me de Eli iria perguntar sobre suas "intenes" em
relao a seu filho. Ou pelo menos tentar descobrir o ponto de vista de Katie
em seu relacionamento. Obviamente, Cheryl no queria que ningum ouvisse.
O que Cheryl disse em seguida pegou Katie desprevenida. "Eu sei sobre o
dinheiro que voc deu para pagar mensalidades de Eli".

Katie ficou chocada. "Como voc soube?"


"Eli disse-nos que o meu irmo pagou sua mensalidade, mas eu sabia que
Jonathan no tem recursos como esse. Especialmente porque ele um
professor universitrio, e foi bem antes que ele estava se casando. Perguntei a
Jonathan sobre isso, e ele disse que no pagou a mensalidade de Eli, mas ele
sabia sobre isso, porque Julia estava de alguma forma envolvida. "
Katie se inclinou para trs e perguntou o que Julia, sua diretora ex-residente da
Rancho Corona, disse a Cheryl.
"Tenho medo de ter sido implacvel com Julia. Eu no deixaria de ir atrs de
Jonathan, que disse que Julia sabia o doador. Era uma quantidade to grande,
eu senti como se precisssemos encontrar uma maneira de agradecer a quem
quer que fosse ou de alguma forma pag-lo de volta. "
Katie sentiu como se tivesse levado um soco no estmago. Como poderia Julia
trair sua confiana assim? Katie tinha pedido a ela para manter tudo o que
sabia sobre a herana confidenciais.
Cheryl continuou, "Pobre Julia, no me conhecia, e ali estava ela, recm-casada
com meu irmo, e eu continuei perseguindo-a. Ela finalmente me disse que o
pagamento veio de uma jovem, uma estudante de seu dormitrio, que tinha
herdado algum dinheiro. Ela explicou como ela ajudou a jovem fazer vrias
contribuies. Eu no sabia que era voc, Katie. "
Ento, Julia no lhe disse que era eu? Ela no disse meu nome? "
"No."
"Ento, como voc sabia que era eu?"
"Seu nome foi listado em um relatrio de doadores que fizeram contribuies
considerveis atravs do levantamento de fundos organizado."
"No era apenas o banco de l transferir um montante final de dinheiro para o
banco daqui?"
"Sim, mas tambm enviou um relatrio sobre as grandes quantias doadas.Eu
fui a nica que viu. Seu nome estava no relatrio com a quantia que voc deu.
Eu coloquei dois e dois juntos, e ... Katie ... eu mal sei o que dizer. Obrigada e

desculpe coloc-la em um lugar onde voc deve sentir-se vulnervel e exposta.


Por favor, saiba que Julia no traiu a sua confiana. "
"Ser que Eli sabe?"
No. Nem Jim. Pensei em contar a Jim recentemente, mas sua informao
at que voc faa com ela o que voc quer. Peo desculpas, Katie.
Sinceramente. "
"Voc no precisa se desculpar. Estou feliz que voc me disse, e eu estou
especialmente feliz que voc explicou tudo para mim. uma coisa estranha ter
dinheiro no banco, sabe? "
"No, na verdade, eu no sei." Cheryl ofereceu a Katie um sorriso terno.
" um tipo de carga em alguns aspectos. Quer dizer, eu no penso muito sobre
isso.Isso apenas dinheiro. um recurso. Eu quero ser sbia com a forma
como ele disperso, por isso que eu tinha Julia percorrendo o processo
comigo, com os advogados e tudo mais.Ele uma herana, no caso de voc se
perguntar de onde ele veio. "
"Estou feliz que voc no se sente como se sua confiana tivesse sido trada,
Katie. Eu queria te dizer o que eu sabia s quando houvesse essa abertura de
confiana entre ns. "
"Eu aprecio isso", disse Katie. "E eu queria dizer algo a voc j h algum tempo
."
A expresso de Cheryl deixava claro que ela estava aberta e receptiva.Isso
ajudou Katie a sentir-se pronta a confiar nela.
"Eu queria agradecer por ter me recebido e por me fazer sentir bem-vinda.Eu
sei que eu praticamente me convidei, e voc foi muito gentil. Ento, obrigado. "
"Sua chegada no foi uma surpresa completa." Cheryl sorriu. "Eu tive uma
sensao de que voc estaria vindo. Estamos felizes por voc estar aqui, Katie.
"
"Estou muito feliz de estar aqui. E isso traz-me outra coisa que eu queria
dizer. "
"Se a razo pela qual ningum est me dando alguma coisa permanente para
fazer por aqui porque voc est me esperando voltar para a Califrnia, ento

eu acho que voc deve saber que eu no vejo isso acontecendo. E isso no
s por causa de Eli. Quero dizer, claro que ele uma grande parte da razo
pela qual eu vim, e as coisas so grandes entre ns, do meu ponto de vista,
mas ele no a nica razo pela qual estou aqui. Aqui onde eu devo estar
agora. Eu sei disso. "
" bom ouvir isso de voc, Katie."
"Bem, h mais, devo dizer, e voc provavelmente j sabe disso, mas Eli e eu
estamos bem com a tomada de nosso tempo para descobrir o que vem por a
para ns. Quero dizer, ns, como casal. Ele precisa decidir o que ele vai fazer
aqui e eu tambm .No estamos empurrando o nosso relacionamento frente
muito rapidamente, em caso de voc estar preocupada com isso. Ns
realmente estamos indo devagar. "
Cheryl deu um aceno afirmativo, como se ela j tivesse ouvido o mesmo tipo de
relatrio de seu filho.
Katie estava contente de ver que o que ela dizia parecia estar ressoando bem a
Cheryl. Desde que ela estava indo bem no desenrolar da conversa, ela
continuou indo e vazou alguma verdade mais contundente. "Eu sei que as
coisas esto tensas entre Eli e seu marido agora. Eu estou esperando os dois
serem capazes de trabalhar com o seu desacordo rapidamente. A coisa , eu
no imagino como algum como Eli pudesse sentar em uma mesa de escritrio
e passar seus dias a chamar as empresas de perfurao ou a escrever cartas
aos doadores. Vejo-o ser mais feliz fazendo todos os trabalhos que ele colocou
em sua prpria lista ".
"Ele tem uma lista?"
A partir do olhar no rosto de Cheryl, Katie poderia dizer que ela tinha falado
demais.
"Ele ia falar com vocs sobre isso."
"Eu compreendo", Cheryl falou.
O escritrio de repente parecia estar ficando menor e menor. Katie mordeu o
lbio inferior e tentou pensar no que dizer em seguida.
Cheryl assumiu a liderana e disse: "Por que no colocamos este assunto de
lado por enquanto. Podemos falar sobre isso mais tarde. "

"Boa ideia". Katie se desculpou, dizendo que ela precisava ir ver alguma coisa.
Foi uma desculpa esfarrapada, mas levou-a para fora da porta e para o ar
fresco. O que ela precisava para verificar o seu equilbrio emocional.
Fazendo o caminho para o banco favorito de Eli, ela manteve-se se
repreendendo por no ter mantido sua boca fechada.As coisas com sua boca
haviam ido to bem. Katie sentiu um nvel de confiana se abrindo quando
Cheryl revelou o que sabia sobre a sua herana . Essa abertura, obviamente,
no foi transferida para Katie estar envolvida no conflito de Eli com seus pais a
respeito de sua futura posio com o ministrio. Isso era algo para Eli liquidar
com eles sem o envolvimento dela.
Katie se lembrou de uma frase que ela ouviu Claudinei dizer na cozinha
algumas noites atrs. "Jogue-o no rio. Deixe os crocodilos mastigarem ao invs
de voc. "
No incio, ela pensou que Claudinei estava falando sobre um pouco de comida
que tinha ido mal, assumindo que ele estava dizendo a um dos caras na equipe
de cozinha como descart-la. Quando ela entregou a bandeja do jantar foi que
ela descobriu que o tema eram os problemas, e no comida. O jovem estava
aparentemente dizendo a Claudinei sobre suas preocupaes, onde o chef disse
a ele para jog-los no rio para os crocodilos.
Katie s gostaria que ela pudesse reunir o que ela disse a Cheryl e ir jogar os
excessos de declaraes no rio. Ela estaria muito melhor vendo os crocodilos
devorarem suas palavras do que tendo-as a corroendo dentro dela.
Por um momento, Katie considerou voltando-se para a cova dos Lees. Ela
tinha certeza de que Eli ainda estava trabalhando no Caf Bar naquela tarde. Se
ela pudesse rapt-lo e lev-lo ao banco com ela, ela diria a ele sobre sua
situao financeira e pediria desculpas por lanar muita informao em sua
conversa de corao a corao com sua me.
Na bifurcao do caminho, algo dentro de Katie a convenceu de que este no
era o momento certo para atacar Eli com toda essa informao. Ela tomou a
trilha direita e foi para o banco, a fim de ter uma chance para pensar e orar
sozinha. Katie sabia que ela poderia pedir desculpas na hora do jantar para a
me de Eli. Ela era boa em pedir desculpas por essas coisas.
At ento ela s tinha um pensamento estratgico.

Nota para si :Feche seus lbios. Ou algum aqui pode querer jog-la aos
crocodilos.

Captulo 11
Katie tinha descoberto cedo que Brockhurst era um refgio para muitas almas
esfarrapadas. Ela comeou a acreditar que, de certo modo, ela era uma delas.
Outros acharam seu caminho para o centro de conferncias aps servirem em
circunstncias longas e difceis. O ar fresco, gramado verde, camas
confortveis, e a extensa hospitalidade do circulo permanente de residentes em
Brockhurst fizeram dele um lugar de restaurao e paz. Katie sentiu isso. Todos
que chegavam sentiram isso. Ela estava convencida que Deus tinha beijado
esse pedao de terra queniana.
Na noite anterior aos Lorenzos e Katie irem para a aldeia para celebrar a
concluso do novo poo, Katie viu em primeira mo, mais uma vez, que lugar
abenoado Brockhurst era. Uma mulher de olhos fundos entrou na sala de
jantar com quatro crianas e tentou navegar com seu pequeno rebanho atravs
da fila do buffet. Vrios dos residentes permanentes de Brockhurst prestaram
assistncia, carregando as bandejas para as crianas e direcionando-as para
uma mesa vazia. Katie assistia as crianas mordiscarem um pouquinho disto e
daquilo enquanto a me encarava sua refeio intocada.
Cheryl entrou na sala de jantar e foi direto para a mesa com os recmchegados. Ela sentou-se ao lado da jovem me, abraou-a, beijou-a na
tmpora, e ento sentou-se com ela, sem dizer nada. Toda vez que alguma das
crianas olhava para Cheryl, ela tinha um sorriso tranquilizador para ele ou ela
e algumas palavras gentis. A mulher aceitou a xcara de um quente e
reconfortante ch que algum trouxe mesa e ofereceu a ela. Katie assistiu
enquanto a mulher sorvia lentamente a bebida, com seus olhos fixos e sem
piscar.
Eli juntou-se a Katie na mesa em que ela estava sentada acompanhada de um
casal que tinha acabado de chegar de Indiana, e esperava uma remessa de
suplementos mdicos em Brockhurst antes que eles fossem para a aldeia que

estavam designados no Sudo. Nos ltimos dias tanto Eli quanto Katie
estiveram extremamente ocupados no centro de conferncias, com uma
variedade de tarefas que lhes foram atribudas. Eles no tiveram a chance de
conversar a ss por quase uma semana.
Quando Eli sentou-se ao lado de Katie, ele comeou a conversar com o casal de
Indiana sobre o clima, o pudim de banana e outros tpicos triviais antes que os
visitantes decidissem que iriam sair para uma caminhada antes do sol de pr.
Como eles estavam de costas para a me e as crianas, eles no estavam
assistindo o que Katie estava vendo.
Assim que eles deixaram a mesa, Katie perguntou a Eli: O que aconteceu com
a mulher que est com sua me? Ela e as crianas esto bem?
No bom, disse Eli em voz baixa. Eles estavam na Somlia e tiveram que
evacuar o centro mdico do acampamento de refugiados. Callie e as crianas
saram, mas eles no sabem onde Evan est.
Evan o marido dela?
Eli assentiu. Callie costumava morar aqui. Na verdade, ela chegou aqui logo
aps se formar na Rancho Corona. Ela foi assistente de escritrio do meu pai
por alguns anos e conheceu Evan quando ele veio a Brockhurst a caminho de
uma viagem missionria de assistncia mdica na Somlia. Eles se casaram
aqui e moram na Somlia h quase nove anos. Ns temos que orar, Katie.
Ningum sabe onde Evan est, ou se ele ainda est vivo.
As palavras de Eli atingiram Katie. Estando em Brockhurst, ela ouvia muito
todos os dias sobre o que estava acontecendo por todo leste da frica. Alguns
dos relatos sobre a seca e doenas eram terrveis e arrasadoras. Mas essa era a
primeira vez que Katie tinha visto o olhar de verdadeiro horror e terror.
Vamos orar por Evan agora. disse Eli.
Eles curvaram suas cabeas prximas e Eli orou. Katie silenciosamente
concordava enquanto ele orava alto. Quando ele terminou, ela achou que no
poderia adicionar nada alm, ento ela murmurou Amm e alcanou seu copo
de gua. Tudo o que ela conseguia pensar era A frica no um lugar seguro.
Eu no estou segura. Eu no deveria estar indo aldeia amanh.
Assim que aquela flecha de medo perfurou seus pensamentos, outras a
seguiram. Katie sentiu sua f sangrando por toda a conversa que ela comeou

com Eli. Voc j sentiu medo de que alguma coisa como essa pudesse
acontecer aqui?
As vezes. No com frequncia.
O que impede o governo queniano de ter uma mudana de quem est no
poder e expulsar todos os ministros cristos?
Deus
Eu sei que Deus nos protege, mas no o tempo todo, certo? Eu quero dizer,
esse no o pas em que a embaixada Americana foi bombardeada? H quanto
tempo
foi
isso?
Foi em Agosto de 1998. Ns tivemos muitas pessoas que vieram pra c de
Nairobi em busca de refgio aquele ms.
Voc no ficou com medo?
Ns estvamos preparados para evacuar.
Evacuar pra onde? Para onde vocs iriam?
O aeroporto estava aberto
E se estivesse fechado? E se..
Eli alcanou a mo de Katie e a cobriu com as suas. Ela sentiu seu esprito
acalmar-se
ligeiramente.
Voc se lembra da noite que ns fomos ao deserto com o Joseph? perguntou
Eli.
Sim.
Voc se lembra de ter visto todos aqueles meteoros e como eles estavam em
curso bem em direo a Terra?
Sim.
O lindo rosto de Eli tinha a aparncia de um velho sbio, como se ele
pessoalmente detivesse um dos maiores segredos de todos os tempos e ele
fosse repassar aquela sabedoria a Katie. Ela nunca tinha visto aquele olhar nele
antes. Lembrava a expresso da me dele na noite em que eles chegaram e
novamente aquela tarde enquanto eles faziam a mudana para o novo
escritrio e ela abraou Katie aps uma conversa de corao para corao. Era

um

olhar

de

serenidade.

Katie, qualquer um daqueles meteoros poderia ter vindo para atmosfera


terrestre e atingido nosso planeta. Mas eles no vieram. Deus os segurou de
volta. Ele se inclinou mais perto. No importa onde vivemos, imensas foras
esto vindo contra ns o tempo todo. As nicas que chegam at ns so
aquelas que Deus permite.
Katie deu a Eli um olhar severo. No era que ela no concordava com ele. Ela
concordava. Ela teria tido aqueles mesmos tipos de pensamentos aps a noite
que eles assistiram a chuva de meteoros. O que ela no gostou era que aquela
era uma verdade muito difcil de aceitar em um momento como esse. Seu olho
estava em Callie e seus pequenos filhos e como Deus estava permitindo que
um meteoro esmagasse a vida deles.
Katie, olhe pra mim.
Ela virou seu foco de volta para Eli. No tenha medo.
Assim que ele disse a palavra medo, ela reconheceu a arma familiar que tinha
trazido tanta ansiedade antes. Eu estou com medo.
Eu sei. Voc no tem que estar. O que quer que acontea na sua vida, vai
primeiro para a mo de Deus antes que ele permita que chegue at voc. Ted
me ensinou isso quando estvamos juntos na Espanha, e isso mudou minha
perspectiva em muitas coisas. Eu sei que eu j te disse isso antes mas, Katie,
ns precisamos nos lembrar que no somos vtimas de todas as coisas horrveis
que acontecem neste planeta cado. Ns somos vtimas da graa. Graa
expansiva de Deus. Tudo vem dele e permitido por Ele. At mesmo as coisas
terrveis
e
destrutivas
na
vida.
Katie olhou novamente para Callie. Cheryl tinha envolvido os ombros de Callie
com seu brao esguio como um reconfortante manto, e estava falando palavras
suaves enquanto fazia contato visual com cada uma das quatro crianas. Katie
pensou em como Cheryl tinha sido atacada quando os Lorenzos viviam num
abrigo mdico no Zaire. Eli havia contado a Katie sobre como ele chegou em
casa da escola e encontrou um homem atacando sua me, pretendendo
estupr-la, e como a faca dele foi de encontro a garganta dela.
Eli havia chegado no momento exato, o agressor atacou-o, ferindo Eli antes de
fugir. Eli e sua me tiveram sorte em receber a assistncia mdica que eles
precisavam
para
suturar
os
cortes.

Se algum sabia o que era sentir terror, era Cheryl. Se algum aqui sabia o que
era sentir-se uma vtima da graa e tinha ganhado o direito de confortar e dar
esperana para essa jovem me, essa era Chreyl.
Voc est bem? Perguntou Eli a Katie.
Ela virou-se para ele e acenou. Obrigada pelo o que voc acabou de dizer. Eu
precisava ouvir aquilo. A vida parece mais intensa aqui s vezes. Ela deixou
escapar
um
suspiro
profundo.
Falando em intenso, eu ouvi que voc teve uma conversa intensa com a minha
me alguns dias atrs.
Sim, eu ia te contar sobre isso. Me desculpe.
Desculpe pelo que?
Eu falei demais. Eu contei a ela sobre a lista que voc estava fazendo para a
descrio
do
seu
trabalho.
Voc falou? Voc conversou com ela sobre isso?
Sim, Ela no te falou?
No. Ela me disse que vocs duas conversaram sobre voc e seu papel aqui.
Ns conversamos. Eu no diria que essa parte da nossa conversa foi intensa,
difcil.
Os olhos de Eli se encolheram. Ele abaixou sua voz e perguntou, Por que voc
estava falando sobre a minha posio? Isso algo que eu preciso resolver com
meu pai. Ns ainda no tivemos a chance de sentar e falar sobre isso.
por isso que eu estou tentando me desculpar. Eu imediatamente percebi que
no deveria ter dito nada. Me desculpe por t-lo feito.
Os olhos deles estavam presos em um olhar inquiridor. Parecia que Eli iria levar
alguns momentos para deixar ir embora sua frustrao. Ele respirou e disse,
Tudo bem. No se preocupe com isso. Eu preciso deixar as coisas resolvidas
com meu pai e voc no sabia que ns ainda no havamos conversado.
Obrigada pela graa, Eli
Ele lhe deu um meio sorriso e parecia ter percebido o fato dela escolher a
palavra graa aps as colocaes que ele havia feito sobre como Deus est em
ltima instncia no controle. Provavelmente uma boa coisa que voc tenha

trazido isso tona com a minha me. Eu preciso falar com os dois. Espero ter
tempo de fazer isso hoje a noite.
Ento isso significa que eu no arruinei completamente sua vida? Perguntou
Katie com uma expresso esperanosa.
Ainda no. respondeu ele como uma cara sria.
Eli empurrou o ombro dela com o dele e ela empurrou-o de volta.
Eu sinto como se no tivesse te visto h semanas, disse Katie.
Eu sei. Tem sido selvagem por aqui.
Os dois ficaram quietos por um momento, Voc est pronto para nossa longa
viagem at a aldeia amanh? perguntou Eli.
No, mas eu vou estar no momento que sairmos amanh.
Eu mal posso esperar! Faz um bom tempo desde que eu estive numa aldeia.
Eu estou ansioso para que voc tenha uma ideia de como . Eu acho que ir
ficar claro para o meu pai, uma vez que estejamos l, que onde eu perteno.
Katie parou. Espere. Voc est dizendo que se v morando em uma aldeia?
Tempo integral?
Eu no me importaria com isso. Voc sim?
Eu? Eu no sei. No tinha ocorrido a Katie que a aspirao final de Eli poderia
ser viver permanentemente em uma aldeia. Quando ela se permitiu uma
espiada fantasiosa num possvel futuro para eles, ela os imaginou na sua
prpria casinha de campo em Brockhurst. Visitas aldeia seriam viagens
paralelas a cada poucos meses. Como ela pode perder essa parte significativa
do sonho de Eli para o futuro? Seu futuro e, possivelmente, futuro deles.
Voc esta dizendo que no considerou viver em uma aldeia? Srio?
Ela no tinha certeza do que dizer. Ela rebateu com uma pergunta que era dela
mesma.
Que tal voc me perguntar novamente aps eu realmente ter ido uma
aldeia? Eu gostaria de dar uma olhada ao redor e conferir algumas cabanas de
lama
antes
de
dar
minha
resposta
final.
Eli ainda parecia surpreso com a resposta, mas ele concordou lentamente com
a cabea e disse, Voc acha que essa coisa de medo de novo que est te
fazendo
se
sentir
incerta?

No, ela disse com firmeza. Tem sido uma enxurrada de informaes, Eli. Eu
quero dizer, tudo isso novo pra mim. Eu nunca estive em uma aldeia africana
antes.
Okay. Ele ergueu sua mo antes que ela aumentasse. Eu entendo.
Bom. Katie inclinou-se para trs e cruzou os braos. Estou feliz que voc
entenda, porque talvez seja eu quem precisa entender melhor. O que
exatamente voc se v fazendo? Nas aldeias, eu quero dizer. Voc estaria
numa equipe permanente que vai ao redor e escava poos?
No. Existe muito mais nos projetos do que a equipe de perfurao. As
misses recebem toneladas de pedidos de poos. Algum precisa ir em cada
aldeia, avaliar a necessidade, e descrever os passos necessrios, porque eles
so diferentes para cada local. Ento algum precisa fazer um extensivo
treinamento de higiene para que os problemas originais que poluram a gua
no ocorram novamente.
Eli empurrou o prato de lado. "A outra coisa que eu gostaria de fazer
trabalhar com as equipes que vm ao Qunia para ajudar. Em alguns dos
locais, leva semanas para transportar as rochas, areia e outros componentes
antes que o poo possa ser construdo. No adianta trazer pessoas aqui, a
menos que elas tenham uma ideia do que vai ser exigido delas. E elas precisam
de algum para mant-las em suas tarefas, uma vez que cheguem na aldeia.
muito mais complicado do que apenas cavar um buraco no cho e instalar um
sistema de duas toneladas de bombeamento. "
Katie sabia disso. Ela s no havia entendido at agora que Eli via sua posio
requerendo longas estadas e idas de aldeia em aldeia.
E quanto a voc? perguntou Eli. Voc consegue se ver envolvida neste tipo
de trabalho? Ajudando nas aldeias?
Eu no sei. Eu quero dizer
Ela no queria dizer nada como, Aonde voc for eu te seguirei, porque
obviamente ela j tinha demonstrado isso o seguindo at a frica. Mas ela
estava pronta e disposta a segui-lo at as aldeias, por longas estadias para
transportar cimento at trilhas de terra?
Katie tambm sabia que no queria soar como o pai dele, pressionando Eli a ter
uma mesa no novo escritrio e ficar na bolha de Brockhurst. Se Eli foi criado
para viver nas aldeias, ento era isso que ele deveria buscar.

Eu no sei o que dizer. Eu estou tentando descobrir aonde eu me encaixo e


entender o que isso que voc quer que eu faa. No est tudo claro pra mim
ainda.
Eli inclinou-se para trs. Ento ns precisamos conversar sobre isso.
Sim, ns precisamos. Na verdade, existem muitas coisas sobre as quais ns
precisamos conversar. Ela olhou sobre seu ombro para certificar-se que
nenhuma das outras pessoas na sala de jantar estava os ouvindo. Quando ns
podemos fazer isso?
Eli olhou seu relgio. Talvez amanh. No caminho para a aldeia.
Mas seus pais vo estar no carro. Ns precisamos conversar a ss.
Ento vamos tentar conversar assim que chegarmos na aldeia. Ele levantouse e alcanou seu prato. Voc quer alguma coisa mais para comer?
No. Katie no podia acreditar que ele estava indo para longe dela. Ela sabia
que ele tinha o hbito de pegar pequenas pores para comear sua refeio,
certificando-se de que haveria suficiente para todo mundo, o que a propsito
sempre havia. Ento ele ia e pegava mais se ainda estivesse com fome. Ele
geralmente apenas pegava mais de uma coisa, o que quer que ele tivesse
gostado mais naquela refeio.
Katie observava a parte traseira da sua cabea enquanto ele voltava para o
buffet. Ela tentou envolver-se no pensamento de viver em uma aldeia africana.
E se houvesse agitao? Ela terminaria como Callie um dia? Encolhida em uma
mesa de jantar em Brockhurst, seus filhos olhando como crianas abandonadas
enquanto esperam por notcias do bem-estar de Eli em uma selvagem e remota
aldeia em algum lugar?
Uma pequena rima danava nos pensamentos de Katie. Primeiro vem o amor,
depois o casamento, depois uma cabana de lama em uma aldeia africana.**
No, definitivamente no sentindo isso. Ela e Eli tinham que ter uma discusso
sria. De alguma forma, ele parecia pensar que a conversa iria acontecer ou no
caminho ou aps eles chegarem na aldeia.
Na manh seguinte, Katie estava pronta para pegar a estrada e ficou esperando
perto da administrao com sua bolsa de viagem arrumada com camadas de
roupas para temperaturas quentes e frias, bem como suas botas de caminhada
e seu travesseiro. Ela tinha uma coleo de fronhas que comprou no Celeiro da
Barganha enquanto ela estava na faculdade, e tinha trazido vrias com ela.
Cada fronha tinha um desenho animado diferente que evocava lembranas da

sua juventude. Hoje, a Pequena Sereia estava prestes a acompanh-la nesta


aventura.

O pai de Eli parou em um dos carros pequenos, bem usados e completamente


machucados que eram divididos pelos residentes em Brockhurst. Assim que ele
saiu do carro e viu a enorme bolsa de viagem de Katie, Eli e Cheryl chegaram
como
um
pouco
mais
que
mochilas.
Deixe-me adivinhar,disse Katie eu trouxe coisas demais
Tudo bem disse Cheryl. Tudo vai caber.
Katie notou que os trs estavam vestindo vrias camadas de roupas e tinham
sueters amarrados na cintura. Ela ento soube que deveria pelo menos ter
deixado seu travesseiro para trs se queria parecer pronta para uma vida em
aldeia.
Sentando-se no banco traseiro, atrs do motorista, Katie virou para que suas
pernas ficassem em angulo. No havia espao suficiente para que elas ficassem
retas. Cheryl sentou-se no banco traseiro ao lado dela, e Katie tentou esconder
sua surpresa e desapontamento por Eli no sentar ao seu lado.
Ela tinha chegado a concluso na ultima noite, aps a conversa que tiveram na
sala de jantar que se ela dizia para Cheryl e Cris e quem mais perguntasse, que
ela e Eli estavam levando as coisas tranquilas e devagar, que ento ela
precisava permitir que as conversas entre eles viessem no seu prprio tempo
tambm.
Afinal, como ela poderia ser uma verdadeira Princesa Hakuna Matatase
continuasse se preocupando com tudo?
_____________________________________________
** Em ingls a frase rima: First comes love, then comes marriage, then comes
a mud hut in an African village Essa frase uma rima adaptada da msica
Sitting in a tree:
Dave and Joy
sitting in a tree:
K-I-S-S-I-N-G
First comes love,
then comes marriage,

then comes baby


in a baby carriage![2]
http://en.wikipedia.org/wiki/Playground_song

CAPTULO 12
A primeira hora e meia de viagem, no importou de quem Katie estava sentada
ao lado. Toda a interao dela esteve com a bela paisagem no planalto
queniano. Ela manteve sua janela aberta e a cmera de seu telefone ocupada.
A cidade que atravessaram estava cheia de gente a p. O carro reduziu a
velocidade na estrada estreita, quando ficou preso atrs de um homem local
em seu caminho para o mercado. Ele e sua colheita do que parecia ser batatadoce estavam em um carrinho feito de tbuas de madeira planas que estava
atrelado a um burro magro. O homem estava no carro com as pernas afastadas
e as mos segurando um pedao de corda desfiada. Parecia a Katie como se
estivessem assistindo a um extra em um filme sobre a Idade Mdia. Nada aqui
havia mudado em centenas de anos.
No entanto, as lojas que margeavam a rua principal da cidade mostravam
evidncias da influncia do cristianismo na frica ao longo do ltimo meio
sculo, bem como a tecnologia do sculo XXI. A maioria das lojas tinham seus
nomes pintados em algum lugar na frente, e a maioria dos nomes sugeria
algum tipo de referncia bblica. Katie viu o anjo da guarda instituto de beleza,
os varejistas aleluia, a Lavanderia Esprito Santo, e a Glria Shekinah loja de
Celulares.
A Glria Shekinah loja de Celulares tinha um logotipo brilhante do prestador de
servio de telefonia celular pintado em todo o lado do edifcio, e eles tinham
uma fila de pessoas esperando para entrar.
"Eles esto em liquidao?" Katie perguntou.
"Provavelmente no." O Pai de Eli olhou para o lado da estrada e continuou
dirigindo.
"Ento por que tantas pessoas na loja de telefone celular?"
"Quase todo mundo na frica tem um telefone celular", disse Cheryl.

Isso surpreendeu Katie.


Jim acrescentou: "O nmero de pessoas aqui que tm computadores ou at
mesmo laptops muito baixa.Porm,mais africanos usam telefones mveis por
unidade do que qualquer pas do mundo. "
"O que isso significa, exatamente?"
"Em outras palavras," Cheryl explicou, "uma aldeia do Leste Africano pode ter
cento e vinte pessoas que vivem em cabanas e ter um gerador para produzir
eletricidade limitada. Eles no tm televisores ou computadores. Mas eles tm
um telefone celular. "
Katie perguntouse se as coisas seriam mais avanadas nas aldeias do que ela
tinha presumido. Ela nunca imaginou telefones celulares em qualquer de suas
imagens mentais da vida em regies remotas do Qunia.
"Isso no significa que o servio de telefonia celular sempre confivel", Eli
acrescentou.
"As coisas aqui fazem mais sentido do que se pensa primeira vista", disse Jim.
"As pessoas se apressam para se adaptar. O Qunia passou frente da maioria
dos pases africanos com o seu programa escolar, por exemplo. O governo
paga por oito anos de escola para as crianas e inclui almoo. Em muitas reas
rurais os pais enviam seus filhos para a escola para que possam ser
alimentados naquele dia. No passado, eles os mantinham em casa para que
eles pudessem trabalhar nos campos. Isso comeou em 2003 e tem sido
bastante bem sucedido. "
"Tenho notado muitas crianas andando na estrada. Eu pensei que era
incomum que eles estivessem todos em uniformes escolares, "Katie disse.
"Os pais pagam pelos uniformes. Tem funcionado bem. "
medida que viajavam no automvel atravs de uma rea mais rural com
colinas e campos, a estrada tornou-se irregular. Katie se preparou, mas Cheryl
no. Ela balanava e balanava junto com os solavancos quando o cenrio
continuou a espalhar-se diante deles com vistas fantsticas. Cheryl apontou
pomares de mamoeiros e bananeiras. Katie percebeu que o pequeno rebanho
de vacas que passava parecia muito magro.

O que mais surpreendeu foi que ela o tempo todo , viu pessoas andando na
beira da estrada. Muitas pessoas. Todos eles indo e vindo em suas prprias
pernas. Ela viu algumas pessoas em bicicletas, mas no muitos. Um jovem
queniano passou por eles em uma motocicleta.
Eles pararam com uma brusca freada quando um cabrito se desviou do bando
de cinco que um homem mais velho estava pastoreando com uma vara. A
cabra rebelde parou no meio da estrada, e Jim quase a atingiu.
"Essa foi por pouco", disse Cheryl, logo que tudo estava claro, e ele seguiu em
frente. Ela disse isso com o mesmo tom que algum usaria para contar o
tempo.
Calma e serena, Cheryl chegou em uma cesta tecida ao lado de seus ps e tirou
um livro para ler. Eli sentara em uma de suas posies de durmo-em-qualquerlugar com a cabea contra o lado da porta. No havia surpresa nisso.
Katie sabia que no haveria espao para conversas pessoais para qualquer um
deles nesta longa viagem. Ela no gostou da inquietude que veio de no saber
quem disse o qu a quem sobre quais tpicos. Katie percebeu que cada famlia
tem sua dinmica de comunicao prprias. Se fosse por ela, ela iria abrir todos
os temas importantes e os colocar em pauta, para os quatro discutirem.
Ela tinha um sentimento, no entanto, que tudo poderia ir melhor se ela usasse
isso como uma oportunidade para aprender um pouco de pacincia e deixasse
Eli assumir a liderana quando ele quisesse falar e quando ele quisesse abordar
os temas no resolvidos.
Enquanto o carro acelerava na estrada, Katie congratulou-se pela melhoria na
rea de falar demais".
O silncio era calmante depois da semana excessivamente ocupada. Katie se
viu cochilando em trechos curtos de tempo. Cada vez que ela acordava, a
magnfica paisagem acalmava seus sentidos mais uma vez.
Quando o sol estava acima deles Jim virou em um pequeno posto de gasolina,
nas runas de uma cidade claramente Britnica-influenciada chamada Nyeri.
Depois de encher o tanque, ele dirigiu cerca de meia milha e estacionou perto
de um grande hotel que tinha um restaurante, Cheryl disse que era um de seus
favoritos.
Katie logo descobriu por que era um lugar favorito para parar. O restaurante

estava em um terrao sob a gide cobertas de mesas. Katie teria pensado que
eles estavam comendo em um restaurante da Califrnia, exceto pelos paves
que andavam ao redor da grande rea gramada que se estendia alm do
terrao. A viso para alm da relva era de colinas onduladas e formaes
rochosas irregulares. De certa forma, fez lembrar do tipo de fundo visto em
uma pintura italiana do Renascimento.
Eles comeram peixe, batatas e um vegetal verde que parecia abobrinha, mas
provou ser diferente. Pode ter sido as especiarias utilizadas na preparao. Ou
poderia ter sido algum outro vegetal e no abobrinha em tudo. Ela tinha
aprendido que era melhor comer com gratido o que era oferecido a ela, e
dizer uma orao a mais,bem pequena que, mesmo se ela no gostasse, seu
estmago gostaria.
Felizmente, este vegetal mistrio fez seu estmago muito feliz.
Depois de comer, os quatro passeavam pelos jardins, falando sobre o Qunia e
como era lindo, surpreendente e emocionante.
"Eu nunca me canso da beleza daqui", disse Cheryl quando ela apontou as
plantas de gengibre vermelho.
"H um dizer suali para tudo isso", disse Jim. " Uzuri wa Afrika, que
literalmente significa" a beleza da frica. "Quando voc no consegue encontrar
uma maneira de descrever o que voc est vendo, voc apenas diz a beleza da
frica."
Andaram mais um pouco, e Katie perguntou calmamente a Eli, "Como voc diz,
'eu estou apaixonado' em suali?"
Ele lhe deu um olhar engraado e no tentou uma traduo.
Inclinando-se mais perto dele, Katie brincando disse: "Voc v, voc pensou
que eu estava perseguindo voc, quando eu entrei no avio, mas agora a
verdade est l fora. Minha grande paixo realmente a frica. Eu estou
apaixonada. Desculpe falar isso pra voc assim, Lorenzo."
Com uma cara sria Eli disse, "Eu deveria ter imaginado isso. Como posso
competir com um continente inteiro? "
Katie sorriu. "Voc no tem que competir. Eu acho que voc sabe disso. "
Ele sorriu de volta e pegou a mo dela. "Estou feliz que voc ame-o, Katie.

Muito feliz.
"O caminho que eles estavam andando os trouxe de volta para o trio de
entrada para o Country Club Aberdare.
Katie estava relutante em sair. Tudo era to civilizado e correto.
Quando eles voltaram para o carro, Eli foi escolhido para dirigir. Katie acabou
no banco de trs com Jim. Quando ele colocou o cinto de segurana, ele disse:
"Cheryl, voc deve dizer a Katie a histria da copa das rvores e da Rainha
Elizabeth ."
Eli ligou o carro e, lentamente, saiu do local de estacionamento. Katie pensou
na maneira que ele tinha dirigido em torno do campus no ano passado em um
carrinho de golfe que Katie se referia como um "Carro de palhao ." Esse era
um tipo de veculo diferente daquele , e era um tipo diferente de terreno. Ela
certamente no gostaria que lhe entregassem as chaves e a convidassem para
dirigir o resto do caminho para a aldeia.
Eli foi muito bem, porm, e em poucos minutos, Jim estava dormindo no banco
de trs, demonstrando de onde vinha a predisposio gentica de Eli pra dormir
na estrada .
"Me, e sobre a histria que ia contar pra Katie?"
"Oh, sim. Rainha Elizabeth. Quando ela chegou ao Qunia para uma visita em
1952, ela e o prncipe Philip ficaram em Treetops. um hotel no muito longe
daqui. Os quartos so na altura da copa das rvores. Ela tomou um gole de ch
na varanda aberta enquanto os elefantes e outros animais selvagens vinham
para o buraco de gua abaixo dali. Seu pai, o rei George IV, estava doente,
mas parecia ter se recuperado, por isso a viagem para a frica no
representava um conflito. "
"Era ele que gaguejava? Eu lembro de ter visto um filme sobre ele ", disse
Katie.
"Sim, esse o mesmo rei," Eli respondeu por sua me.
"O que aconteceu que ele deu uma guinada para o pior e faleceu enquanto a
princesa Elizabeth estava no Treetops. Dado que a comunicao entre a
Inglaterra e a frica era to lenta, ela no sabia que seu pai tinha morrido at
depois de terem sado de Treetops .E eles pararam para almoar no Country

Club Aberdare, onde acabamos de comer. "


"Srio? A rainha da Inglaterra comeu nesse mesmo restaurante ? "
"Sim. S que ela ainda no sabia que ela era a rainha da Inglaterra. A palavra
no tinha chegado a ela. A grande declarao sobre Treetops que Elizabeth
subiu as escadas para seu quarto naquela noite como uma princesa, e quando
ela desceu as escadas na manh seguinte, ela era a rainha da Inglaterra ".
"Adoro histrias como essa", disse Katie. "Quero dizer, triste que seu pai
morreu quando ela estava na frica, mas , que rito de passagem aquele
momento foi. Ela estava fazendo o que estava na agenda para esse dia, e no
momento em que ela colocou a cabea sobre o travesseiro de noite, tudo havia
mudado. "
Enquanto Eli dirigia, Katie pensava sobre a histria de Isaque e Rebeca em
Gnesis. Um dos seus professores da Bblia havia ensinado essa histria em
particular com um monte de detalhes adicionados. Katie pensou em como
Rebeca tinha ido para o poo em uma manh , como sempre, e at o final do
dia, tudo havia mudado.
Rebeca se ofereceu para tirar gua do poo para os camelos do servo de
Abrao que havia sido enviado em uma misso para encontrar uma esposa
para Isaque. Ela foi escolhida no poo da comunidade e voltou com o servo
sabendo que ela se tornaria esposa de Isaac.
Katie se lembrou de como seu professor de Antigo Testamento havia
parafraseado o comentrio de Rebeca na primeira vez que seus olhos pousaram
em Isaac e os dois se encontraram na metade do campo. A Bblia registra que
Rebeca disse: "Quem esse homem?" O Professor de Katie, brincando, disse:
"E Rebeca exclamou:" Hubba-oba, quem o gal com o cortador de grama? '"
Alm daquele tipo de humor do professor, a parte que Katie mais lembrava e
havia sublinhado na sua Bblia era a passagem que dizia que Rebeca se tornou
a esposa de Isaac e ele " a amava". Seu professor na Rancho havia salientado
que, embora a Bblia contasse um monte de histrias sobre como casais se
conheceram e se casaram, a palavra amor raramente era mencionada.
Isso o que Katie queria. Ela queria ser amada. Eli era um homem que a
amaria para o resto da sua vida? Ou ser que seu trabalho viria primeiro? Para
Katie, era uma questo importante a considerar.

Katie estava grata quando eles pararam novamente em um posto de gasolina


em uma rea remota. Eles saram do carro e esticaram as pernas, enquanto Jim
enchia o tanque de gasolina , Eli encheu um grande continer de gasolina
vermelho.
"Quanto mais longe, voc acha?" Katie perguntou.
"Umas duas horas. Voc est cansada da estrada? "Eli perguntou.
"Eu estou bem. E voc? muita conduo pra voc? "
"Ainda no. Eu no me importo de dirigir. Eu gosto disso mais do que meu pai .
E voc? Voc quer dirigir por algum tempo? "
"Ah, isso seria um rotundo no. Obrigado pela sua generosa oferta, mas vou
passar. Voc est indo muito bem. "Ela deu um tapinha nas costas dele.
Eli virou as costas para ela. "Cose bem a."
Ela arranhou seu ombro superior, e continuou a curva das costas, no
arredondamento dos ombros para a frente e Eli fazia sons felizes como se as
unhas de Katie fossem anjos ministradores.
"Um pouco mais para o meio. A. Agora para baixo. "
Katie foi em frente com as mos e deu nas costas quentes de Eli uma boa
coada. Ela riu de como ele parecia desabar ao seu toque.
"Eu no sabia que minhas unhas de cano curto podiam ter um efeito calmante
sobre voc."
"Voc tem o toque de ouro, Katie. Isso timo. "
Ela arranhou um pouco mais e percebeu que as pessoas locais, bem como
Cheryl e Jim estavam assistindo-os. Katie deu um tapinha no ombro de Eli e
disse em voz baixa: "Eu acho que ns temos uma audincia. Ns
provavelmente estamos parecendo um casal de macacos.
Eli fez o barulho dos macacos e arranhou suas axilas.
Katie sorriu. Eli nunca deixava de surpreend-la.
"Katie, por que voc no toma o assento do passageiro nesse trecho a seguir?"

Cheryl sugeriu, agrupando-os de volta para o carro.


Katie entrou alegremente e puxou o assento para cima na sua medida , Jim
teve muito espao para as pernas. Ele tinha comprado algumas garrafas de
gua no posto de gasolina, e quando eles partiram tinham msica, garrafas de
gua limpa, e uma ampla viso para fora do pra-brisa dianteiro que foi
flagrado com sujeira e insetos mortos.
"Katie", disse Cheryl cautelosamente, "como voc se sente em estar em uma
aldeia por um perodo prolongado de tempo?"
"Eu no sei. Eu vou te dizer amanh depois que eu estiver em uma aldeia por
um perodo prolongado de tempo. "
"O que sobre viver em uma aldeia? Por semanas em um momento ou mais? "
Katie poderia ver onde isso estava indo, e sua guarda subiu. Eli tinha falado
com seus pais na noite passada sobre a conversa na sala de jantar? Mais
importante, ele tinha falado com eles sobre as expectativas de seu pai de seu
papel dentro do ministrio? Eli estava determinado em viver em uma aldeia?
"Eu no sei", disse Katie, tentando soar to alegre e jovial sobre o assunto
quanto possvel. Ela realmente queria ter esta discusso com Eli antes de
conversar sobre isso com sua me. "Eu tenho que ser honesta, eu gosto de ter
meu prprio banheiro."
Eli lanou um olhar para ela e depois voltou seu foco para a estrada. Ela sabia
que poderia estar lendo muito em seu olhar, mas parecia que ele estava
esperando que ela retirasse o seu comentrio e seu voto fosse para as
fogueiras das aldeias, em vez de para uma pia e um vaso sanitrio.
Os tpicos que haviam sido insinuados, mas no totalmente abertos nesta
viagem estavam comeando a pesar sobre Katie. Ela gostava das coisas simples
e abertas. A melhor maneira para isso acontecer era Eli e ela discutirem essas
coisas em particular, no com os pais dele. Isso significava que ela tinha que
esperar. E esperar nunca foi um exerccio confortvel.
Ela ficou contente quando o pai de Eli mudou o tpico um pouco mais tarde.
"Katie, seu celular est pegando sinal aqui?" Jim pediu. "O meu no est. Estou
tentando verificar o tempo para me certificar de que no estamos caminhando
para chuva com aquelas nuvens escuras frente. "

Ela pegou o telefone e ligou de volta uma vez que o tinha desligado para
economizar a bateria. "Parece que ele est trabalhando." Ela entregou o
aparelho para que ele pudesse fazer uma pesquisa meteorolgica.
Quando Jim estava olhando para a previso do tempo, no telefone de Katie
soou uma campainha distinta. Poucos segundos depois, soou novamente.
"Voc tem uma chamada chegando?" Jim perguntou.
"No, isso um alarme personalizado. Eu o defini no ano passado para
qualquer momento que eu recebesse um texto da minha colega RA, Nicole.
Quando estvamos em servio no ano passado, muitas vezes tnhamos que dar
suporte uma para a outra imediatamente.
"Este alarme soa somente quando uma determinada pessoa est tentando
contact-la?", Perguntou ele.
"Sim".
"Isso seria til. Qual o aplicativo para isso? "
Eli olhou para Katie quando ela estava se dirigindo a seu pai sobre o que ele
queria encontrar em seu telefone. "Isso o que voc precisa, pai. Outro
aplicativo de telefone. "
"Ns todos temos os nossos hobbies, filho."
Katie sorriu quando ela tomou de volta seu telefone e desligou o zumbido da
mensagem de Nicole. Tinha sido um longo tempo desde que o alarme havia
soado, e Katie sentiu melancolia ao ouv -lo. Ela sentiu saudade de Nicole e do
tempo que elas passaram juntas no dormitrio em seu ltimo ano de faculdade.
Mais de uma vez Katie havia imaginando como Nicole e Rick estavam se dando
no seu relacionamento recm-germinado de namoro e de trabalho. Rick estava
abrindo um novo caf, e Nicole estava trabalhando com ele no grande projeto
h poucos meses. Tendo trabalhado com Rick quando ele conseguiu o Caf do
Ninho da Pomba , Katie sabia que a interao diria to prxima podia construir
ou quebrar a atrao entre si.
Abrindo seu arquivo de mensagem de texto, Katie leu a nota de Nicole.
Qualquer chance de voc poder me ligar? O mais rpido possvel? Ligue-me
antes de verificar seu email.

Katie no achou que essa era uma boa hora ou lugar para chamar Nicole. Alm
das altas taxas de servio que ela teria de pagar para a chamada internacional,
no seria privado do carro. Katie sabia que seria melhor esperar at que eles
estivessem de volta em Brockhurst, e ela pudesse usar o servio de telefone via
internet em seu laptop para que elas pudessem ter uma conversa, longa e
agradvel.
Ela estava prestes a colocar seu telefone de volta na bolsa, mas sua curiosidade
era muito forte. O que tinha no e-mail que Nicole enviou que ela no queria
que Katie abrisse antes de ligar pra ela?
Conhecendo Nicole , esse era provavelmente um e-mail com uma foto em
anexo do mesmo modo que foi quando ela acabou seu esquema de decorao
para o caf de Rick. Katie no ficou especialmente atrada pelo vinil coberto de
cabines de pintura ou cores nas paredes da forma como Nicole ficou. Katie
pensou que o e-mail podia esperar.
Ela guardou o telefone , e eles se dirigiram para o anoitecer quando o cenrio
virou um p marrom e assumiu a neblina dourada do pr do sol.
"Voc viu se est previsto chuva na aldeia?" Katie perguntou.
"No. As nuvens parecem estar apenas de passagem ", disse Jim.
"Como que Nicole est ?" Eli perguntou.
"Eu no sei. Seu texto disse para eu ligar pra ela, mas eu vou fazer isso quando
voltarmos para Brockhurst. "
"Voc acha que ela est bem?"
Katie no tinha considerado a possibilidade de que algo pudesse estar errado.O
e-mail de Nicole podia ter alguma m notcia que ela queria dizer a Katie em
primeiro lugar. Alcanando seu celular novamente, Katie deixou sua imaginao
correr por uma trilha sombria. Batendo o p enquanto esperava por uma dzia
ou mais e-mails carregarem, Katie viu a linha de assunto chegar no e-mail de
Nicole:
Salve essa data.
Ela relaxou os ombros. "Parece um convite para uma festa de aniversrio ou,

provavelmente, para a inaugurao de um dos restaurantes que Rick e seu


irmo esto abrindo."
Katie no conseguia se lembrar quando era o aniversrio de Nicole ou quando o
caf de Rick iria ser aberto.
Clicando no e-mail de Nicole, ela queria ver qual era o evento, para salvar a
data no caso de j estar de volta na Califrnia.
Katie leu a mensagem e no piscou. Ela mal respirava.
Salve essa data:
03 de outubro
Rick e Nicole vo se casar!

CAPTULO 13
Eli ". Katie olhou para seu telefone. Sem outras palavras formadas em seus
lbios.
"Sim?"
Katie estava ciente de que ele estava olhando para ela e, em seguida, olhando
para a estrada.
"H algo de errado?", Perguntou ele.
Katie ainda no sabia o que dizer.
" Nicole,est tudo bem? O que ela disse? "
Sem olhar para Eli, Katie disse: "Ela vai se casar."
"Ela vai? Com Rick? "
"Sim, claro. Com Rick. Rick e Nicole esto noivos. Estou em choque. O
casamento em outubro. "Os pensamentos atordoados de Katie viraram-se
para seu modo padro de sarcasmo.

"Ns devemos salvar essa data."


"Voc sabia que eles estavam to srios no relacionamento?"
Katie desligou o telefone dela para economizar a bateria. Ou talvez ela s
precisasse sentir que tinha o poder de apertar algum tipo de boto "Faa-o
parar. Ela sabia que os pais de Eli conseguiam ouvir tudo o que ela e Eli
estavam falando de sua posio no banco de trs do carro pequeno. Katie no
se importou. Todos eles j haviam falado abertamente sobre Rick antes e como
Katie tinha sado com ele por mais de um ano. Eli sempre tinha coisas boas a
dizer sobre Rick como um antigo colega de quarto. Katie sempre tinha coisas
boas a dizer sobre Nicole, sua ex-colega RA.
Ela no sabia o que dizer agora.
"Nicole uma pessoa sincera. Rick tem muita viso. "Eli manteve os olhos na
estrada esburacada. "Eles vo fazer uma boa equipe. Um bom par. "
Se ela no estivesse to atordoada no momento, Katie provavelmente
concordaria. O que Eli disse era verdade. Rick e Nicole fariam uma boa equipe.
Por uma questo de fato, quando ela descobriu h alguns meses que Nicole
tinha se apaixonado por Rick, ela ajudou a combin-los. Ela soube ento de um
monte de maneiras que eles seriam melhores juntos do que ela e Rick tinham
sido. E Nicole e Rick conseguiram desenvolver uma relao muito forte e
tinham sido muito bons um para o outro de um monte de maneiras.
O que bateu to forte em Katie foi que Rick tinha conseguido entrar em contato
com seus verdadeiros sentimentos e assumido a liderana em agir sobre eles.
Ele tinha decidido depois de apenas alguns meses de namoro com Nicole que
estava pronto para comprometer-se com uma mulher, e Nicole era aquela
mulher. Katie estava atnita. Ela no sabia onde colocar esse pensamento. Em
tantos meses ela havia trabalhado cenrios em que ela seria aquela mulher. A
mulher de Rick. Mas, no. Seria a sua amiga.
"Estou feliz por eles", disse ela, no soando emocionalmente plena nem para si
mesma.
"Voc realmente est?"
Katie olhou para Eli. Ele olhou para ela, e ela balanou a cabea. "Sim. Estou
chocada, mas estou feliz por eles".

Eli deu-lhe um outro olhar, desta vez com um sorriso encorajador ligado a ele.
Ele estendeu a mo e deu-lhe um aperto de mo. "Eu acho que quando voc
sabe que a pessoa certa para voc, voc sabe."
Ela sentiu o corao se agitar. Ele tinha acabado de fazer essa declarao na
frente de seus pais. "Voc acha que isso verdade, Eli? Srio? "
"Sim. Realmente. Eu acho. Voc no? "
Katie queria acreditar. Ela queria concordar. Mas, neste momento, ela no
conseguia encontrar uma maneira de adicionar seu prprio comentrio
afirmando. O que foi que Cris tinha dito sobre cavalgar no interior do mistrio
do crescimento de um relacionamento? como se sentia agora.
Eli soltou a mo dela e colocou as duas mos no volante para navegar no
trecho acidentado pela frente. Katie percebeu que ele acendeu os faris,
porque a luz do dia havia desaparecido rapidamente, e a noite escura Africana
foi chegando, cobrindo-os como um cobertor escuro . As nicas luzes eram os
faris do carro e as estrelas que Katie podia ver pelo pra-brisa. A lua no
estava na frente deles, nem parecia estar fornecendo qualquer luz.Era a noite
mais escura que Katie j tinha visto.
Eli atingiu um solavanco e abrandou. Um minuto depois, ele sentiu outro
grande solavanco, e quando o fez, o motor fez um barulho estranho.
"Isso no soa bem", disse o pai.
O carro deslizou; o motor tinha desligado automaticamente.
"Espere", Eli chamou. "O volante est bloqueado."
"Coloque-o em ponto morto", disse o pai.
"Eu j fiz."
"Experimente os freios."
"Tenho meu p sobre eles."
Katie se preparou. Ela no conseguia ver nada alm da estrada esburacada pela
frente. Sem penhascos ou precipcios.

"Ali h uma rea plana, um espao aberto", disse ela, forando os olhos. "
Eli fez o carro deslizar dentro da rea, trabalhando duro para forar o volante
para virar os pneus para a direita. Ele apertou o freio, e o carro parou com o
lado esquerdo do carro ainda na estrada e o lado direito fora.
"Vamos ver o que vai sob o cap", disse Jim. Ele estava fora pela porta dos
fundos antes mesmo de Eli ter tirado o cinto de segurana .
Katie percebeu que nenhum dos Lorenzo parecia excessivamente preocupado
com o rumo dos acontecimentos. Todos os trs estavam agindo como se isso
acontecesse o tempo todo, e mais uma vez que pareciam contentes em ir com
o fluxo. Katie podia ouvir Jim dirigir Eli onde brilhar sua lanterna. Os dois
permaneceram escondidos por trs do cap levantado do carro. Ento era
como se um deles estivessem embaixo do motor, batendo em alguma coisa.
"Nada bvio aqui embaixo", Eli disse.
Katie e Cheryl sairam e olharam para o motor com os homens. No que
qualquer uma delas pudesse dizer o que eles estavam procurando.
"Eu acho que ns devemos orar por um mecnico e ver o que Deus nos traz",
disse Cheryl.
Tal como tinha sido o costume muitas vezes em Brockhurst, eles pararam ali,
juntaram as mos, e oraram.Ento eles montaram um plano para se revezarem
com a lanterna para "fazer uma visita aos leopardos", que era um cdigo para
sair e encontrar um local privado para ir ao banheiro. Os homens foram os
primeiros, deixando Katie e Cheryl na luz dos faris do carro.
Estava to escuro que Katie ficou olhando para o imenso cu na noite . As
estrelas, como furos no tapete de veludo do cu, permitiam que os pequenos
pontos de glria passassem. Ela pensou na Rainha Elizabeth descendo as
escadas em Treetops e Rebeca indo ao encontro de Isaac no campo. Duas
mulheres muito diferentes que tiveram momentos de mudana de vida nos dias
comuns. A partir desse evento nico, elas sabiam que suas vidas estavam
mudadas. Entraram no que estava prximo e o viveram. Katie queria isso. Com
ou sem Eli ou qualquer outro cara na vida dela, ela queria saber o que Deus a
havia criado para fazer. Mas ela tinha que admitir, ela preferia ir longe com Eli
do que sem ele.
Os homens voltaram e entregaram as lanternas. Katie dirigiu-se para a moita

com Cheryl seguindo-a de perto.


"Bata palmas, Katie".
Ela comeou ento a enxotar os bichos com o barulho, enquanto Cheryl
apontava a lanterna. Os cinco minutos seguintes no foram to ruins quanto
Katie pensou que seriam. Cheryl veio preparada com o que elas precisavam e
fez a experincia parecer natural. Elas voltaram para encontrar Eli e Jim
estirados no cap fechado do carro, olhando para as estrelas. Katie sorriu.
Eli estendeu a mo, convidando-a para cima ,para se esticar ao lado dele. Ela
no se importava quo sujo o cap do carro estava ou quantos insetos
esmagados no pra-brisa estavam indo agora juntar-se a sua blusa. Ela estava
na frica, observando o cu noturno e estendida ao lado de Eli. Este era um
momento de memria que se sobreporia a noite dos meteoros no deserto da
Califrnia.E ainda tinha uma beleza imaculada prpria. Este era um continente
diferente. Estas eram diferentes estrelas, e em muitos aspectos, ela era uma
pessoa diferente do que tinha sido no ano passado.
Eli, porm, era o mesmo,constante.
Jim falou baixinho, apontando as constelaes. Cheryl puxou uma bolsa com
sua prpria verso da mistura de frutos secos do banco de trs .Os quatro
mastigavam sua refeio da noite, de amendoim, sementes de abbora, e
pedaos secos de mamo e banana, enquanto passavam uma garrafa de gua
ao redor.
Ao longe, ouviram um som arrepiante de algum tipo de animal. A chamada era
fraca, mas claramente uma criatura selvagem.
"O que foi isso?" Katie perguntou.
"Eu no tenho certeza", disse Jim. "Mas eu vou te dizer uma coisa. Ns vamos
dormir no carro esta noite. "
"Eu vou tomar o assento do motorista", Eli disse.
Nenhum deles protestou, porque todos sabiam que Eli conseguia dormir em
qualquer lugar. Jim tomou o assento do passageiro, e Katie e Cheryl
compartilharam o banco de trs. Katie colocou-se em seu fiel Moletom da
Rancho Corona e foi grata ao luxo tolo de ter levado seu travesseiro. Ela
colocou-o entre ela e Cheryl, e as duas mulheres adormeceram compartilhando

seu travesseiro com a fronha da Pequena Sereia.


Atravs da noite dormiam em pedaos. Eles cochilaram, e depois algum ouvia
um som externo e farfalhar suficiente para acordar todo mundo. A noite os
sons aumentaram. Em um ponto, eles estavam certos de que ouviram um carro
se aproximando. Eli saiu com sua lanterna, preparada para acen-los. Mas no
havia luzes do carro j desaparecido na estrada.
Ao amanhecer eles foram para fora do carro, ansiosos para esticar as pernas. O
mundo ao seu redor parecia muito mais amigvel, mas ao mesmo tempo era
to vazio da atividade humana como tinha sido na noite passada quando eles
estavam passando por esta estrada.
Katie estava lentamente mastigando seu punhado de mistura de frutas secas da
proviso da manh, quando ela pensou ter visto algum andando pela rua em
direo a eles. "Aquilo uma pessoa, ou eu estou vendo coisas?"
Eli protegeu os olhos do sol que acabava de nascer no leste. A luz brilhou atrs
do homem enquanto ele caminhava e lanou um brilho sobre ele .No incio
parecia que ele estava l, mas ento a luz o engoliu, e ele parecia ser uma
miragem.
"Pai, acho que algum est vindo para c."
Jim e Cheryl se juntaram a Katie e Eli na parte da frente do carro.
Voc est com a sua? "Jim perguntou a Eli em voz baixa.
"Sim".
Katie no sabia do que eles estavam falando, mas ela podia adivinhar que do
mesmo modo que ambos tinham lanternas ligadas aos seus anis de chave,
eles tambm tinham algum tipo de arma que eles estavam dispostos a usar, se
necessrio.
O homem de pele escura vindo na direo deles estava vestindo uma camisa
branca e tinha algo debaixo do brao. No parecia ser uma arma. Quando ele
estava dentro de quinze metros de distncia, Katie viu que ele estava
segurando uma galinha debaixo do brao. Ela estava tentando descobrir de
onde ele tinha vindo e para onde estava indo.
"Jambo", Jim falou.

"Jambo." O homem se aproximava. "Voc tem alguns problemas com o carro?"


"Sim. No temos certeza do que est errado. Voc pode me dizer de onde voc
vem? Existe um lugar na estrada que poderia ter um mecnico? "
"Deixe-me dar uma olhada." Ele entregou o frango a Jim quando Eli abriu o
cap do carro. O homem se inclinou e colocou os dedos longos no motor como
um pianista colocaria ambas as mos sobre as teclas de um grande piano. Ele
parecia puxar alguma coisa aqui e anexar alguma coisa l.
"Experimente-o agora." Ele se levantou e esperou.
Eli entrou no carro, girou a chave e o motor comeou. Katie deixou escapar um
elogio.
"Ser que um dos fios ou tubos se soltaram com o chacoalhar?" Cheryl
perguntou.
"Sim".
"Asante sana". Jim segurou o frango de volta para ele. "Estamos to gratos." O
homem levantou a mo, recusando-se calmamente a ter de volta o frango.
"A galinha sua. Aqui. No podemos aceitar isso. "
O homem ergueu as duas mos. "Mpaji ni Mungu."
"Mpaji ni Mungu," Eli e seus pais responderam em unssono.
A galinha quicou como se estivesse tentando sair do aperto de Jim. "Aqui,
Cheryl, voc sempre foi melhor com essas coisas do que eu." Jim colocou na
mo de Cheryl o frango, e com facilidade, ela enfiou-a debaixo do brao como
se fosse uma bolsa inchada de penas.
Eli se acomodou no assento do motorista e olhou para o motor, pois roncou.
"Pai, voc viu o que foi que precisava ser restabelecido?"
"No, eu estava segurando a galinha."
Os homens entreolharam-se, em seguida, Jim perguntou ao visitante oportuno,
"O que foi que soltou?"

Todos os quatro olharam em volta. Seu mecnico da manh tinha ido embora.
"Aonde ele foi?" Katie olhou para o tempo,e para a estrada reta rural em ambos
os sentidos.
Os quatro trocaram olhares, seus rostos expressando o mesmo olhar de
espanto.
De uma forma prosaica, Jim disse: "No devemos manter o motor funcionando.
No podemos nos dar ao luxo de desperdiar a gasolina. Vamos indo ".
Eles voltaram para os mesmos lugares onde haviam dormido .Eli dirigia.
"O que foi que ele disse para vocs e que vocs repetiram?" Katie perguntou.
" uma espcie de bno", Eli disse. "Como a forma como as pessoas dizem
nos EUA," Deus te abenoe. "Aqui eles dizem, 'ni Mpaji Mungu." Deus o
mantenedor. "
O frango permaneceu sob o brao de Cheryl no banco de trs entre ela e Katie.
Por duas vezes Katie se virou e olhou para trs, esperando para ver o homem
saindo do matagal que se espalhava em intervalos ao longo da estrada e
continuar sua caminhada de costas para eles. Mas ele estava longe de ser visto.
Agora que eles estavam de volta em bairros mais prximos de novo e tinham a
ave para adicionar aos odores, Katie lembrou ter percebido algo mais sobre seu
assistente inesperado na estrada. Ele cheirava bem. Isto era incomum para
algum que estava em uma rea remota e estava andando a alguma distncia
levando a galinha fedorenta. Ele deveria estar cheirado mais como o resto deles
. Em vez disso, ele cheirava a ar fresco.
"Eu s tenho uma coisa a dizer ", disse Katie depois que eles tinham dez
minutos de estrada. "Algum acha que o cara era um anjo?"
"Sim".
"Sim".
"Eu acho que sim."

"Ok, s pra verificar." Katie olhou pela janela e deixou a profundidade do que
tinha acontecido afundar-se dentro dela.

CAPTULO 14
Uma das particularidades do Qunia que Katie adorava era a luz. medida que
viajavam as duas ltimas horas para a aldeia, a luz da manh despertou o dia
com longos contornos sombrios que pareciam dedos suaves despertando a
terra do sono da noite.
Katie sentiu a luz quente sobre os ombros quando os dedos de ouro se
estendiam pela janela traseira do carro . Na frente deles estavam quilmetros
de terra vermelha seca, o plido cu azul, e uma rvore baob ocasional
posando como um grande ancestral esperando pacientemente sob um amplo
guarda-chuva sem folhas . Os verdes familiares da regio montanhosa tinham
ido embora. No havia campos de ch que prosperassem neste espao rido.
Ela pegou a garrafa de gua e tomou os ltimos goles . Eles tinham apenas
uma ou duas garrafas de gua com eles , e ela no quis pedir mais, embora ela
ainda estivesse com sede. Isso a fez perceber o quo valioso a gua limpa em
um lugar remoto como este.
Olhando pela janela, Katie via a frica passar. Tudo nela queria perguntar:
"Quanto mais longe?", Mas ela resistiu.
Ela no teve que esperar muito mais tempo. Cerca de duas horas aps seu
carro ter sido misteriosamente e milagrosamente reparado, Eli virou numa
estrada secundria e deixou uma nuvem de poeira atrs deles. Katie podia ver
vrias cabanas aps a linha de arbustos. Trs meninos descalos vieram
correndo em direo ao carro, sorrindo, acenando, e chamando-os.
Assim,quando Eli desligou o motor e a poeira baixou, pelo menos duas dzias
de crianas se juntaram em volta do carro e estavam todos falando ao mesmo
tempo, olhando para as janelas laterais.
"Voc pega a galinha?" Jim pediu.
"Sim. Vou entreg-la para voc quando chegarmos l fora. "Cheryl enfiou a

galinha cacarejando debaixo do brao e abriu a porta. A conversa do comit de


recepo aumentou, e parecia uma centena de braos com as mos abertas
chegando em Cheryl, ao mesmo tempo.
Eli se virou e olhou para Katie. "Voc est bem?"
"Sim, eu estou. Eu no sei como abrir a minha porta, porm, sem bater em
uma dessas crianas. "" Devagar. Dessa forma. "Eli experimentou a mesma
saudao que sua me teve. Dezenas de mos tocaram-no, e uma corrente de
vibrao crescente o rodeava. Jim j estava fora do carro enquanto Katie ainda
hesitava.
Quando ela abriu a porta com cautela, o grupo de crianas recuou apenas o
suficiente para dar lugar a ela. No momento em que ela saiu, as crianas ao
seu redor pareceram dar um passo para trs quando os olhos deles se
arregalaram. Eles olharam para Katie em silncio por um momento.
Ento, eles correram em sua direo, querendo tocar seu cabelo vermelho.
Chamaram as outras crianas, e de repente todas as crianas do comit de
recepo estavam circulando Katie, olhando para ela, e querendo tocar seus
cabelos.
"Eu esqueci de avisar que isto poderia acontecer," Eli disse. "Eu duvido que
algum deles j viu uma ruiva antes. Voc est bem? "
Katie sentiu-se resvalar para o momento com todo o seu corao. Ela inclinouse para que eles pudessem tocar seus cabelos e olhar em seus olhos verdes.
Eles apontavam para ela e tagarelavam como um bando de esquilos. Eli chegou
ao lado dela e falou com as crianas em suali. Eles responderam com
entusiasmo, e ele traduziu para Katie.
"Eles querem saber porqu voc tem todas as manchas em sua pele."
"Minhas sardas?"
Eli disse alguma coisa para as crianas e apontou para as sardas no brao nu
de Katie. Alguns deles deram-lhe olhares duvidosos. Outros assumiram
expresses sombrias de temor, enquanto alguns deles cobriram a boca e riram
.
"O que voc disse a eles?"
"Disse-lhes que quando voc nasceu, Deus estava to encantado que mandou

uma centena de anjos para te beijar, enquanto voc estava nos braos de sua
me. Todo lugar onde os anjos te beijaram, eles deixaram um ponto minsculo.
Dessa forma, se voc esquecer o quanto voc amada por Deus, tudo que
voc precisa fazer olhar para a sua pele, e voc vai se lembrar. "
Katie estava to tocada pela fbula de Eli, que sentiu a garganta apertar. Vrias
das meninas na frente dela estavam olhando para os seus braos e pernas e
apontando onde eles achavam encontrar um beijo de anjo em sua pele.
"Precisamos levar a nossa saudao ao chefe", Eli disse. "Voc est pronta?"
"Claro." Assim que Katie comeou a andar com Eli e seus pais em direo ao
centro da vila, um monte de meninas vieram para perto como se fossem autonomeadas escoltas especiais. Outras crianas circularam ela e Eli, e uma
menina estendeu a mo ao redor do pulso direito de Katie e segurou firme.
Eles entraram no centro da vila e foram recebidos por muitos adultos que
estavam sentados sombra ou estavam saindo de suas cabanas de barro que
eram cobertas com telhados feitos de galhos secos e capim. De um dos
casebres maiores, um homem idoso surgiu vestindo uma camisa de abotoar
feita de tecido amarelo e preto brilhante . Usava culos e um par de shorts
cqui, mas sobre a sua cabea tinha um cocar feito de penas e miangas.
Jim cumprimentou-o em suali e deu um aceno de cabea respeitoso quando
eles apertaram as mos. Cheryl abaixou a cabea bem e estendeu o frango
como um presente e o chefe o pegou com palavras silenciosas trocadas entre
os trs. Parecia que o frango foi o presente perfeito para trazer e foi muito
apreciado.
Jim introduziu seu filho. Eli falou em suali e mergulhou o queixo para
homenagear o chefe. Os dois apertaram as mos calorosamente. Depois foi a
vez de Katie. Todas as crianas se soltaram e recuaram quando Katie tornou-se
o foco de ateno do chefe. Ele parecia estudar seu rosto e cabelo com
fascnio.
"Jambo".Era uma das nicas palavras suali que Katie sabia. Ela esperava que
fosse a coisa certa a dizer em um momento como este. Quando ningum se
mexeu ou disse nada, ela acrescentou, "Hakuna Matata?"
Eli lhe deu um sinal de que ela devia se afastar rapidamente e no tentar as
frases mais inteligentes.

O chefe mudou sua ateno de volta para Jim e entregou o frango para uma
das vrias mulheres que estavam nas proximidades. Os dois homens se
afastaram dos outros enquanto eles conversavam e se dirigiram para a sombra
de uma rvore de grande porte por trs da cabana do chefe.
O que fazemos agora? "Katie perguntou.
"Samos por um tempo. Depois que meu pai receber a atualizao, ele
provavelmente vai para onde os trabalhadores esto terminando o poo, e se
ele estiver pronto, teremos uma cerimnia curta. "
"E depois?"
"Depois vamos beber a gua quando ela chegar. No se preocupe. Hakuna
Matata" ".
Katie pensou que isto fosse muito esperto quando disse isso para o chefe.
Quando Eli disse isso, ela sentiu como se estivesse repreendendo-a.Tudo isso
era novo para ela. Ele devia perceber isso e tentar ser um pouco mais paciente
e compreensivo.
Eli estava ouvindo a discusso entre o chefe e seu pai. Virou-se para Katie e em
voz baixa deu-lhe a atualizao. "Parece que chegamos no momento certo. Ele
est dizendo que os homens que trabalham no poo tiveram alguns problemas
h dois dias, ento eles esto terminando esta manh. Papai achava que o
projeto j tinha sido concludo. Isto o ideal. Ns vamos ser capazes de ver o
primeiro experimento em cerca de uma hora. "
"Perfeito!" Katie disse.
A expresso de Eli se iluminou. "A outra boa notcia que uma pequena equipe
de filmagem da BBC est aqui. A equipe que cavou o poo do Reino Unido.
Esta vai ser uma grande promoo para o que estamos fazendo aqui. "
"Uau, isso no poderia ser melhor", Katie concordou. Vrias crianas estavam
lhe puxando os braos e tentando lhe dizer alguma coisa.
Eles a esto convidando para jogar com eles ", Eli disse.
"Est tudo bem se eu for com eles?"
"Claro."

"Voc vem junto para ajudar a traduzir?"


"Voc no vai precisar de mim. Voc vai descobrir. "
Por um momento, Katie leu um significado extra em sua declarao, como se
Eli estivesse dizendo que ela poderia continuar sua vida daqui em diante sem
ele e ela ficaria bem. Ela no sabia por que complicava as coisas, dando a si
mesma loucas interpretaes do relacionamento que atormentavam-na. Mas l
estava , sentado na boca do estmago vazio. "Voc no precisa de mim."
As garotas puxaram Katie para o lado de uma das cabanas onde tinham feito
uma linha de paus e pedras. Eles jogaram algo que se assemelhava a
amarelinha, e Katie fez o seu melhor para adaptar-se ao jogo.As meninas todas
vibravam de uma s vez quando ela fazia algo errado. Elas sorriram aprovando
quando ela acertou. Durante vinte minutos, ela pulou, virou, subiu em um p, e
sentiu seu estmago reclamando. Mais do que querer alguma coisa para comer,
Katie realmente queria algo para beber. Ela no se lembrava de j ter tido esta
sede . O sol estava nascendo no cu, aquecendo a Terra e fazendo Katie ainda
mais sedenta. Como essas pessoas vivem nesta aldeia remota em todos estes
anos sem ter acesso a gua potvel?
Katie sabia, desde a apresentao que Eli tinha feito na capela e no
levantamento de fundos que ela tinha organizado, que a falta de gua potvel
um problema solucionvel. Em lugares como esta aldeia onde os crregos
prximos tornaram-se poludos ou secos, um poo poderia ser escavado, e do
fundo a gua limpa viria para cima. A necessidade de continuar era para
financiamento de equipamentos e mais equipes que perfurassem para trazer
gua nestes locais remotos.
Katie olhou para uma das meninas pequenas que estavam sua frente
esperando sua vez para o jogo. Ela era magra e estava vestida com uma
grande camiseta que anunciava um personagem de um programa de TV
americano. Como que a suja camiseta encontrou o seu caminho para esta vila
seria uma informao interessante. Seu cabelo estava cortado muito curto, e
seu lbio inferior estava rachado. Alm das poucas diferenas bvias que
vinham das condies de vida rural, Katie pensou em como, em muitos
aspectos, a menina se parecia com qualquer menina nos Estados Unidos. Uma
diferena importante era que,quando ela estava com sede, ela no podia beber
gua e depois voltar para seu jogo. Quando ela estava com sede, ela
permanecia com sede.

Algum que trabalhava para a misso necessitava fazer um trabalho melhor de


comunicar a necessidade de gua limpa para a frica, levar as pessoas a
imaginar o que seria como estar com sede, realmente desesperadamente
sedento, e no ter gua limpa para beber. Katie perguntou-se se a equipe de
filmagem da BBC iria deix-los usar a sua filmagem de um documentrio para
montar uma apresentao para os EUA.
Eli veio procurando por ela e parecia to animado quanto ele tinha estado
anteriormente. "Como vai tudo por aqui?"
"timo. Voc parece feliz. "
"Eu estou. Estou to surpreso com o que eles conseguiram aqui. Vai
transformar esta vila. Faz-me desejar que tivssemos dez milhes de dlares
para que pudssemos fazer isso para cada aldeia na lista. "
Uma das garotas puxou os braos de Katie e Eli e dizia algo em suali.
O que ela disse? "Katie perguntou.
"Ela disse, 'Mimi nd nd wewe pete kidole".
Muito engraado. O que significa isso? "
" doce. Isso significa, "eu e voc somos como um anel e um dedo."
Katie no tinha certeza se entendeu. "Ela est dizendo que voc e eu
parecemos que estamos noivos?"
"No."
"Casados?"
"No, Katie, como se vocs duas fossem to prximas que so como um anel
e um dedo. Ela est dizendo que ela gosta de voc. Ela quer estar com voc. "
"Oh, isso to doce." Katie deu menina um abrao, e ela abraou de volta
ainda mais forte. As outras meninas estavam sentadas na sombra da cabana,
com as energias gastas.
"Eli", disse Katie, sua menina anelzinho ainda a seu lado. "Voc sabe quando
voc disse que voc queria ter dez milhes de dlares para usar em todas as

aldeias na lista?"
"Sim".
"Bem, h algo que eu tenho sentido de lhe dizer. Eu no tenho certeza que este
o melhor momento, mas eu quero que voc saiba que eu no tenho dez
milhes de dlares, mas eu tenho um monte de dinheiro. Quero dizer, muito. "
Eli riu.
Ela manteve o rosto srio. " verdade, Eli. Eu tinha uma tia-av que faleceu no
ano passado, e ela deixou sua propriedade para todos os parentes que foram
para a faculdade, mas acabou que eu fui a nica que o fez. Ento, eu herdei
todo o dinheiro."
Ele inclinou a cabea e deu-lhe um olhar incrdulo.
"Eu acabei com uma grande herana , e eu estava pensando que seria timo
fazer mais para que a necessidade de gua limpa seja conhecida pelas pessoas.
Talvez voc e eu pudssemos falar com seu pai sobre um fundo de marketing
ou algo parecido. "
"Katie ..." Ele deu-lhe um olhar de piedade, como se o sol tivesse fritado seu
crebro.
"No me olhe assim. Eu estou te dizendo a verdade. Esta uma daquelas
coisas a qual eu estava me referindo naquela outra noite na sala de jantar,
quando tnhamos alguns assuntos srios que precisvamos discutir. Este um
daqueles temas. Eu provavelmente deveria ter esperado, mas no o fiz. Eu
tenho muito dinheiro. "
Ele ainda no tinha resposta.
"Eu no penso muito sobre isso, mas ..."
"Eu no acredito em voc." Eli deu um passo para trs.
Katie ficou surpresa. " verdade. Eu no penso nisso. "
"No, quero dizer que eu no acredito que voc tem um estoque de dinheiro no
banco. Eu vi como voc viveu por um ano, Katie. Eu sei sobre voc. Eu teria
sabido sobre isto. "

Ela desejava com todo o corao que ela tivesse feito isso de forma diferente.
Em uma respirao profunda e soprando o ar para fora atravs de seus lbios
secos, Katie disse: "Ok, eu no queria dizer-lhe isso, mas a sua fatura escolar
foi liquidada na sua totalidade, certo?"
"Sim, eu lhe disse isso. Meu tio Jonathan pagou. "
Ela perguntou a Eli onde seu tio arrumaria essa quantidade dinheiro, e ento
ela citou a quantia exata.
A mandbula de Eli se afrouxou . "Foi voc? Voc pagou isso? "
Katie esfregou a testa e olhou para baixo. "Eu no deveria ter falado isso."
Cheryl veio ao virar da esquina de uma das cabanas e os chamou, acenando
para que eles viessem para o poo. Eli entrou roboticamente, e Katie e sua
reunio de meninas seguiram-na.
"Sinto muito, Eli. chocante. Eu esqueo disso. Eu nunca quis que ningum
soubesse. Exceto Julia. Ela me ajudou com os advogados, o banco, e tudo
mais. Mas quase ningum mais sabe. Exceto sua me. Sua me sabe. "
Eli parou de andar e virou-se para dar uma olhar ferido em Katie. "Voc disse
minha me?"
No, eu no lhe disse. Ela me achou a partir dos extratos bancrios para a
arrecadao de fundos. "Katie apertou os lbios juntos e desejou mais uma vez
que ela no tivesse vazado mais informaes.
" por isso que fomos to bem com a arrecadao de fundos? Voc disparou as
doaes? "
"No,eu no fiz isso . Eu apenas doei. Uma grande quantia. Alegremente. Eli,
voc est agindo como se eu tivesse feito algo errado. "
"Eu no posso acreditar que minha me sabia, mas eu no. O meu pai sabe? "
"No, eu no acho que ele sabe. Sua me disse que ela no ia dizer-lhe ou
dizer a voc, uma vez que era o meu lugar dizer s pessoas. Eu pensei que foi
muito sensvel da parte dela, manter a confiana em mim assim. "

Eli virou-se para Katie. "Existe mais alguma coisa que eu deveria saber?"
"No." Ela tentou aliviar o clima. "Essa a nica surpresa que eu tenho para
voc hoje. Verifique de novo amanh. "
A expresso de Eli deixou claro que ele no estava brincando sobre este pedao
de informao desorientadora. Eles se encontraram com a me dele, e ele
manteve os olhos em frente, andando mais rpido do que os dois em direo
rea onde a multido se reunia.
Eli, "Katie chamou.
Ele continuou andando e no voltou atrs.
"Est tudo bem?" Cheryl perguntou.
Cheryl deu um tapinha reconfortante no ombro de Katie quando se juntaram
multido de aldees. "D-lhe algum tempo. Demora um tempo at tudo ser
assimilado. "Katie sabia que mais uma vez ela teria que esperar o momento
certo para ter uma maior discusso com Eli para limpar o ar e resolver a tenso
que estava construda entre eles. Ela detestava esperar.
Todos estavam reunidos em torno de uma plataforma de cimento que tinha
uma borda elevada circulando seu exterior. No centro tinha uma bomba alta e
resistente. Katie tinha visto uma srie de imagens de poos como este que
haviam sido colocados em uso em outras partes da frica. Mas este era o
primeiro que via pessoalmente.
Os aldees chegaram para mais perto, esperando, falando em tons calmos,
ansiosos para algo especial que estava para acontecer. Ela percebeu que os
dois homens da equipe de filmagem da BBC em p em frente a eles no tinham
colocado a sua cmera no lugar ainda, ento ela achou que ia ser um pouco
antes da cerimnia comear.
Um dos caras da equipe de filmagem veio caminhando para o lado onde Cheryl
e Jim estavam e ficaram a cerca de dez metros de Katie e Eli. Ele apertou a
mo de Jim e Cheryl, e, em seguida, Jim apontou para Eli, que levantou a mo
em uma onda casual.
A cerimnia de improviso comeou com uma declarao em Ingls dos
escavadores assim que o projeto foi concludo e eles estavam prontos para
experimentar. Katie tirou outra foto com a cmera do seu telefone quando o

chefe adiantou-se e pronunciou uma bno sobre o poo. Muitas das mulheres
da aldeia estavam com baldes nas mos, esperando com os olhos arregalados
de expectativa quando o chefe escolheu uma das crianas para vir e ficar com
ele. Juntos, o chefe idoso e o menino colocaram suas mos sobre o punho da
bomba e levantaram-na e, em seguida, pressionaram para baixo.
Outro menino se adiantou e colocou um pequeno copo de alumnio sob a
abertura. Com um zoom rpido, a cmera de Katie capturou o olhar no seu
rosto, mostrando a intensidade de sua sede profunda e sua antecipao. Um
copo de gua fria em nome de Jesus. Espero que o fim prometido para a sua
sede em breve seja cumprido. Os aldees comearam a cantar, "Maji, maji",
que Katie rapidamente aprendeu que significava "gua".
A resposta veio em uma pulverizao que enviou o menino com o copo para
mais perto do bico. Ele levantou o copo para pegar as primeiras gotas que
saram como um espirro. Ento, de repente uma fonte de gua vivificante
jorrou do bico e encharcou o menino, enchendo o copo at transbordar.
Ele riu e ergueu as mos quando abriu a boca. A gua despejada sobre a
cabea e rosto molhou seu corpo. O copo foi jogado de lado, quando todas as
outras crianas correram e danaram na abundncia da glria da gua limpa.
Algumas das mulheres levantaram seus rostos e suas vozes para os cus.
Outras inseriram seus baldes, tendo o seu preenchimento imediato. A gua
continuou a fluir. Felicidades, risos, e sons de espanto ecoaram ao redor do
crculo de espectadores alegres.
Katie levantou o telefone dela, tentando captar o momento. Ela mal podia ver
por causa das lgrimas que fluam de seus olhos. Dezenas de mos foram
chegando para tocar o milagre. Ela podia ouvir Eli rindo o seu melhor riso, riso
profundo da alma .
Um a um os moradores enchiam seus baldes e seus copos e bebiam at se
fartar. A menina magra que tinha persuadido Katie a jogar com eles antes veio
at Katie segurando o copo de alumnio que se encheu de gua. Ela deu um
largo sorriso e esperou Katie pegar o copo e beber. Katie bebeu a gua limpa e
fresca e entregou a taa para Eli. Ele bebeu tudo o que restava e entregou a
taa de volta para a menina, que felizmente voltou a ench-la novamente.
Katie sorriu para Eli. Ele no sorriu de volta.
Aproximando-se, a expresso de Eli permanecia sria. "Voc e eu temos um

monte de coisas que precisamos falar."


"Eu sei".
"Esta notcia repentina da sua herana perturbadora."
"Perturbadora?"
"Sim, perturbadora."
Katie no sabia o que fazer com isso. Eli parecia genuinamente incomodado.
Ela no tinha certeza que ela j tinha visto ele to chateado. Era um contraste
louco com a alegria de todos sua volta naquele momento.
"Eu acho que quase to perturbador quanto eu descobrir que voc est
pensando em passar o resto de sua vida em uma cabana de barro ", respondeu
ela.
"Eu nunca disse isso."
"Oh, realmente?"
"No. De onde voc tirou isso? "
"Eu cheguei a essa concluso depois de ler nas entrelinhas de todos os seus
comentrios e comentrios de seus pais."
"Bem, voc no est certa no que voc est dizendo, Katie."
"Oh, eu no estou? Bem, o que no uma surpresa. Tudo o que posso fazer
deduzir o que eu estou ouvindo aqui e ali, porque voc no me disse o que
voc est realmente pensando. "
"Precisamos falar sobre tudo isso."
"Quando?" Katie levantou o queixo desafiadoramente. "Quando que vamos
falar sobre isso?"
"Agora", disse ele firmemente.
"timo. Comece a falar ".

Katie odiava a sensao de que ela e Eli estavam prestes a ter sua primeira
briga , e ela odiava que fosse, na seqncia de uma celebrao to grande.
Eles ficaram a dois metros de distncia um do outro, Katie com as mos nos
quadris, e Eli, com os braos cruzados no peito.
S ento o cara da equipe de filmagem pisou por trs de Eli. Katie olhou para
ele, esperando que ele pegaria a dica e sairia.
Em vez de sair, seus olhos se arregalaram. Com um suspiro, ele falou o nome
dela.
"Katie?"
Seus braos ficaram moles em seus lados.
O mundo ao seu redor parecia transformar-se em aquarelas e dissolver-se.
"Michael?"
Em um grande passo, o ex- namorado da poca de escola de Katie passou por
Eli, puxou Katie para perto, e beijou-a ardentemente nos lbios.

CAPTULO 15
Katie no conseguia se mover. Ela no podia falar ou at mesmo piscar. O
cabelo de Michael estava to raspado que ele estava quase careca. Sua pele
estava bronzeada, e seus ombros estavam mais amplos do que eram na escola.
Mas seu nariz estreito, as sobrancelhas grossas , e os olhos escuros e
penetrantes no poderiam ser duplicados.Nem poderia aquele beijo. Era
Michael, tudo bem.
E ele ia complicar as coisas para ela,isso era algo terrvel . Ela s sabia disso.
"Katie, querida, o que voc est fazendo aqui do outro lado do mundo?"
Antes de Katie poder formar uma resposta, Eli entrou no meio deles, colocando
seu ombro entre Michael e Katie. Ele se virou e deu a Katie um olhar que ela
nunca tinha visto em seu rosto desalinhado.A fria queimava em seus olhos.

"Eli, este Michael", disse ela rapidamente. "Michael, voc conhece o Eli? O pai
dele Jim Lorenzo. "
Nenhum deles falou. Ambos estavam com os ombros para trs, um avaliando o
outro
.
A Expresso de Michael mudou de repente, e um olhar contrito apoderou-se
dele.
"Vocs dois so casados ? isso? "
"No." Eli e Katie responderam em unssono.
As sobrancelhas de Michael subiram. "noivos?"
Mais uma vez o "No" mtuo foi dado em perfeita harmonia.
"Ah, bom. Eu pensei por um momento, que eu precisasse oferecer um pedido
de desculpas. "
"Voc precisa pedir desculpas, Michael," Katie disse com firmeza.
"Eu agora? Da forma como eu vejo, eu ainda estou espera de um pedido de
desculpas seu, pelo jeito como voc terminou comigo. "
"Eu ... eu ..."
"V?" Ele apontou para Katie com o brilho nos olhos que era to familiar. Foi o
seu charme que a levou a se apaixonar por ele no colgio. Ele parecia ter
aperfeioado suas habilidades na meia dcada desde que ela o viu pela ltima
vez.
"Voc sabe que me deve um pedido de desculpas. Katie, v em frente. Primeiro
as damas ", disse ele descaradamente.
Sem olhar para Eli, Katie disse: "Voc est certo, Michael. Eu no soube lidar
com as coisas muito bem tempos atrs na escola. Sinto muito pela maneira
como eu terminei com voc. Eu realmente sinto.Peo desculpas. "
"Desculpas aceitas."

Ele ficou em silncio por um momento.


"Sua vez". Katie apertou os olhos e estudou a expresso presunosa de
Michael. "V em frente, diga. Diga que voc sabe que no deveria ter me
beijado desse jeito. "
"Voc est certa." O sorriso de Michael se expandiu. "O que eu deveria ter feito
era beij-la assim." Com isso, ele tentou alcanar Katie novamente.
Antes que ela pudesse se afastar, Eli bloqueou o caminho de Michael. Os dois
homens se enfrentaram por alguns segundos, como dois impalas se
enfrentando com seus chifres.
"Inacreditvel!" Katie levantou as mos em frustrao e se afastou, deixando
escapar um gemido furioso. Suas pequenas assistentes em espera deslizaram
para o lado dela, molhadas , sorridentes e ansiosas para serem as nicas a
segurar suas mos e para lev-la para outro jogo com elas.
Jim, juntamente com o outro cinegrafista , tinha feito o caminho at Eli e
Michael para ver sobre o que era a briga. Katie olhou para eles por cima do
ombro e depois seguiu em frente, sentindo como se o fogo em sua barriga
estivesse prestes a explodir.
"Katie". Cheryl veio at ela. "Est tudo bem?"
"No, no est tudo bem. Nada est bem. Eu no posso acreditar no que est
acontecendo. Por que ele est aqui? Eu mal posso respirar. "
"Vamos." Cheryl pegou Katie pela mo e levou ela e suas seguidoras para uma
das cabanas de barro. Cheryl gritou alguma coisa, e veio uma resposta de
dentro.
"Podemos entrar aqui", disse ela.
Katie se abaixou e entrou em um local fresco e escuro, onde um tapete cobria
parte do cho de terra. Uma mulher idosa estava sentada no canto do tapete,
segurando um copo de gua. Seu sorriso quase sem dentes foi a primeira coisa
que Katie focalizou quando seus olhos se ajustaram s sombras. A mulher fez
sinal chamando-as para entrar, sentar, descansar.
Em um canto arredondado da cabana, Katie notou uma panela moderna,
equilibrada sobre um fogo de campismo e uma tigela de cermica com duas

bananas.
Cheryl e a mulher falaram quando Katie ajustou-se de pernas cruzadas sobre o
tapete. Apenas duas das meninas haviam seguido Katie para dentro da cabana.
evidente que os indicadores de uma mulher em angstia era o mesmo em
todas as culturas.Com empatia,as meninas ficaram mais perto de Katie quando
ela respirou fundo e tentou se acalmar.
"Voc bem-vinda aqui", Cheryl traduziu. "Voc pode falar, descansar, ou
comer o que quiser."
"Obrigada." Katie virou-se para a mulher. "Asante sana".
"Existe algo que eu possa fazer por voc, Katie?" Cheryl perguntou.
"No. No existe algo a ser feito. uma loucura que ele esteja aqui, no
entanto. Quero dizer, quais so as probabilidades de que Michael estivesse aqui
agora? "
"Como voc conheceu Michael?"
"Ele foi meu namorado no colegial. Ele impetuoso e arrogante. Eu terminei
com ele porque ele no era cristo, e ele estava me puxando para longe de
meus amigos mais prximos e do Senhor. No foi um bom relacionamento. "
"Voc namorou com ele embora ele no fosse cristo?"
Katie rangeu os dentes. Ela desejava no ter revelado esse detalhe para Cheryl.
Ela levara tempo suficiente para convencer os pais de Eli que ela estava no
Qunia para servir e que ela era uma boa escolha de uma namorada e at
mesmo uma possvel futura esposa para seu filho. Dar a Cheryl outra razo
para duvidar da estabilidade dela ou de sua maturidade como crist no era o
que ela queria fazer.
Embora, neste momento, Katie no soubesse o que queria.
A Voz calma de Cheryl, encheu o momento. "Est tudo bem, Katie. Meu
primeiro namorado no era um cristo tambm. Se eu no tivesse conhecido
Jim , eu no sei que tipo de vida eu teria . Deus sabe o que est fazendo. Ele
o mantenedor. "
Cheryl repetiu a ltima linha em suali, e a mulher mais velha, junto com as
duas pequenas assistentes de Katie , ecoaram a bno. "Mpaji ni Mungu."

"Mpaji ni Mungu," Katie respondeu baixinho.


"Est bem pra voc ficar aqui?"
"Sim. Obrigada. "
Cheryl deu-lhe um aperto no brao. "Tudo tem um propsito. Voc sabe disso.
"
"Qual possvel propsito ?"
"Eu no tenho idia."
Cheryl deixou-a com um sorriso, e Katie sentiu seus ombros relaxarem. Parte
dela queria sacudir as meninas do jeito que ela iria afastar as formigas que
decidiram usar o seu brao como uma ponte. Mas essas meninas no podiam
ser enxotadas. Elas no sabiam que estavam acontecendo coisas catastrficas
dentro dela no momento. Ou talvez, instintivamente, elas soubessem. Talvez
elas sabiam que algo emocional e intenso estava acontecendo com Katie, e elas
estavam fazendo o que as mulheres de todas as idades em todas as culturas do
mundo fazem - elas estavam oferecendo seu apoio e conforto.
Sua anfitri fez sinal para Katie se deitar sobre o tapete e descansar. A mulher
no teve problemas para espantar as meninas pra longe. Tentando o seu
melhor para se sentir confortvel, Katie deitou no tapete e usou a palma aberta
da mo como travesseiro improvisado. Ela adormeceu quase imediatamente e
acordou ao som de risadas silenciosas.
Por um momento Katie esperou seus olhos se ajustarem luz fraca da cabana
e se lembrou de onde ela estava. Duas novas meninas estavam sentadas de
pernas cruzadas, com as mos sobre a boca, observando Katie a apenas um p
de distncia.
A mulher mais velha tinha ido embora.
"Eu estava roncando?" Katie perguntou.
As meninas riram novamente e estenderam a mo para tocar seu cabelo. Katie
colocou-se em posio vertical e sorriu para as meninas. Ela estendeu o brao e
tocou seus cabelos. Elas riram novamente e falaram com ela, apontando para
sua cabea.

"Sim, eu sei. Parece que minha cabea est pegando fogo, no ? "
As meninas no indicaram se entenderam o que ela disse. Elas brincando
estenderam a mo e tocaram-lhe o cabelo e depois puxaram seus dedos para
trs s para prevenir de ficarem em apuros por sua ousadia. Uma das meninas
saiu, e a outra subiu no colo de Katie. Ela tocou o rosto de Katie com o dedo e
depois tocou-lhe o brao nu. Ela tocou-o novamente e novamente.
"Voc est contando as minhas sardas? Deixe-me saber a sua contagem final.
Eu sempre me perguntei quantas so. "
A menina, Katie percebeu, era a mesma criana magra que tinha unido-se a
Katie quando chegaram. Ela parecia mais refrescada agora, sem dvida, depois
de ter brincado sob a torneira da gua e ter participado na chegada da gua
que agora ela poderia beber.Apenas isso, e rapidamente sua aparncia geral
parecia animada. A gua limpa estava vindo para transformar esta vila.
Vamos l para fora ", sugeriu Katie. "Eu quero tirar uma foto de voc."
A menina seguiu o exemplo de Katie. Entraram no brilho da tarde, e Katie viu
Eli sentado sombra de uma das cabanas, ouvindo dois homens idosos. Seu
rosto estava posicionado na direo da cabana onde Katie havia cochilado, e
quando ela surgiu,ele parecia observ-la em cada movimento. Ela sentiu que
ele estava verificando-a. Certificando-se de que ela estava bem.
Quatro meninas menores saltitaram ao redor de Katie e marcaram seu territrio
pra cima e para baixo com os braos. Elas a levaram para um local com sombra
longe de onde Eli estava e a convenceram a sentar-se. Ela obedeceu e cruzou
as pernas, fazendo-se confortvel, esperando que elas fossem mostrar-lhe
como jogar algum tipo de jogo.
Em vez disso, vrias meninas comearam a trabalhar, tagarelando e articulando
seus dedos estreitos em seu cabelo, puxando-o para cima.
"Espere, o que vocs esto fazendo? Voc no est verificando se h piolhos,
est? No houve uma infestao de pulgas na cabana onde eu tirei um cochilo,
houve? Por que eu estou perguntando para voc? Voc no pode entender uma
palavra do que estou dizendo. "
Ento ela percebeu que estavam tranando seus cabelos. Todas elas, de uma
s vez, como se a estivessem preparando para a grande festa daquela noite.
Katie sentou-se e deixou-as fazer o seu melhor para conseguir unir o seu

cabelo liso e sedoso . Sentia-se como uma Cinderela adaptada culturalmente,


cercada por ratos ansiosos tagarelas pequenos que ajudavam a sua "Cinderela."
Uma das meninas saiu correndo e voltou com algum tipo de fina corda coberta
de erva. Aparentemente, elas descobriram que o cabelo de Katie era to
elegante que logo se auto-destranava facilmente . Katie s podia adivinhar o
quo ridcula ela ia parecer com quatrocentas tranas minsculas em toda a
cabea, e cada trana presa com um pouco de arbustos.
"Vocs esto me fazendo um favor, voc sabe", disse Katie, a si mesma, uma
vez que nenhuma delas a entendia . "Em vez de ter dois caras lutando pela
minha ateno hoje noite, eu tenho certeza que seus esforos de
embelezamento vo enviar os dois para correr to longe de mim quanto eles
podem chegar. E voc sabe o qu? Neste ponto, eu acho que poderia ser uma
coisa boa. "
Uma das meninas deu um tapinha no rosto de Katie como se para indicar que
Katie tinha que fazer silncio e no se movimentar muito ou ela iria atrapalhar
suas tcnicas do salo safri.
Katie sentou-se pacientemente enquanto as meninas cuidavam de sua tarefa.
Ela estava descansando de uma forma inesperada. Ela nunca tinha feito muito
com o cabelo dela, e definitivamente no tivera nada feito por sua me com
seu cabelo quando criana. Pareceu-lhe que desde que ela chegou no Qunia,
uma variedade de expresses de cuidado haviam sido feitas a ela por vrias
mulheres. Ela se perguntou se a experincia de ter esse tipo de amor
mostrados a ela em formas tangveis, fsicas, haviam contribudo para a forma
como o seu esprito se tinha estabelecido em si, e sentia-se mais calma do que
nunca .
Katie percebeu que no foram apenas a beleza da frica e do Qunia que se
tinham estabelecido no seu esprito de forma to tenra. Foi tambm o cuidado
das mulheres. Ela sempre desejara mais carinho, mulheres mais velhas em sua
vida. Ela queria uma me atenta e uma tia coruja como Cris tinha. Ela desejava
ter mulheres para serem suas mestras como Julia tinha feito no ano passado
como diretora residente. Ter Cheryl na sua vida como uma rocha firme de uma
mulher era uma coisa linda. Katie se sentiu abenoada.
Isso foi at que ela olhou para cima e viu Michael vindo em sua direo.
"Isso sim que um olhar completamente diferente sobre voc , disse ele,
verificando suas muitas tranas .

"Continue movendo-se, senhor. Nada h para ver aqui. Estes no so os


Andrides que voc est procurando. "
Michael riu. "Oh, Katie girl, voc ainda tem isso, no ? Eu nunca conheci uma
mulher antes ou desde ento com o mesmo esprito . "Ele se inclinou para a
sua linha de viso. "Est melhor? Ouvi dizer que voc no estava se sentindo
bem. "
"Eu estou bem."
"Nesse caso, voc parece um personagem de desenho animado."
"Obrigada."
"Basta mant -lo real. No era isso que voc costumava me dizer? "
"Bem, ento devo dizer que voc se parece com algum que est prestes a ir
embora e deixar minhas meninas e eu com o nosso tempo especial de garotas."
"Ok, eu entendo. Eu posso dar uma sugesto. "
"Srio? Voc quase me enganou."
"Oua, Katie, voc no tem que ser to spera comigo. Eu estou atualizado.
Voc est com o missionrio-kid. Eu entendo. Eu fui muito expressivo com a
minha saudao, e peo desculpa. De onde eu venho, era uma saudao
perfeitamente aceitvel entre dois velhos amigos, como voc e eu. Eu pensei
que voc estaria pronta para isso. Eu errei. "
Katie queria dizer algo conciso, mas, obviamente, Michael estava tentando
oferecer sua verso de um pedido de desculpas. Ela recuou e no respondeu.
Ele tomou o seu silncio como um convite para se sentar em frente a ela. "Eu
no estou surpreso de voc estar aqui."
"Voc no est?"
"No. Voc falou sobre a vinda para a frica quando voc estava na escola. "
"Eu falei?" Katie no se lembrava disso. Ela se lembrava sobre o que Michael
falava na escola. "Voc costumava falar sobre como ia se tornar um diretor de

cinema."
"Isso eu fiz. Voc se lembrou ".
Katie achou que ele parecia um pouco contente demais por ela ter se lembrado
desse detalhe. "Portanto, parece que ns dois realizamos os nossos desejos."
"Eu estou trabalhando o meu caminho para onde eu realmente quero estar.
Fazer um documentrio na frica no minha idia de ser um diretor de
cinema, mas um trabalho, e um comeo. "
"E com a BBC. Isso impressionante. "
"Na verdade, no . Estou aqui com a BDC, a Companhia de Documentrio
britnico. uma organizao sem fins lucrativos. Meu primo tinha uma ligao
e me colocou dentro. Como eu disse, um comeo. E que tal voc? O que voc
est fazendo aqui, realmente? "
"Eu te disse, eu estou com o Lorenzo. Eu estou ajudando. "
"Ajudando com o qu?"
"Com tudo o que precisa ser feito no centro de conferncias onde vivemos."
Michael pareceu surpreso. "Isso no voc, Katie. Voc no uma assistente
para ningum. Voc uma lder. Por que voc no est fazendo algo para a
misso em que usaria suas grandes habilidades? "
Katie soltou um grunhido estranho,um som de desacordo. Uma das cabelereiras
de Katie verificou-lhe o rosto para se certificar que ela no estava reagindo a
seu cabelo sendo puxado em todas as direes .Quando parecia que Katie
estava bem, a cabelereira voltou a trabalhar.
"O que foi isso? Voc est zombando de meu comentrio sobre as suas
habilidades? "
"Eu no encontrei o meu lugar ainda, ok? provavelmente aqui na aldeia.
isso que eu estou tentando descobrir. "
Michael sacudiu a cabea.
"O qu? Voc no acha que eu poderia viver numa aldeia? "

"No duvido por um momento que voc poderia lidar com a vida em uma
aldeia. Voc pode lidar com qualquer coisa com que voc se depare na vida.
Mas eu ouvi sobre a arrecadao de fundos que voc fez em sua faculdade e
como voc conseguiu uma boa soma. "
Katie no foi capaz de aceitar o seu elogio, ento ela descartou- o , dizendo:
"Sim, bem, eu ouvi que algum disparou as doaes, ento no foi um sucesso
assim to grande ."
"No pelo que eu acabei de ouvir nas entrevistas. No com o arrecadador de
fundos motivando um grupo de estudantes universitrios para vir aqui! Fomos
para a aldeia onde eles trabalhavam, apenas dois dias atrs, como uma
questo de fato. De tudo que ouvi e vi, a equipe de trabalho da faculdade foi
um grande sucesso. Por que voc no toma um pouco de crdito por ser a sua
fonte de motivao? "
Katie deu de ombros e olhou para baixo.
"Eu sei que no o meu lugar estar fazendo sugestes sobre como voc deve
viver sua vida, Katie. Mas parece bvio para mim que voc foi feita para isso. "
"Feita para qu?"
"Para motivar as pessoas e dar a elas motivos para fazer coisas que
normalmente no fariam. Se voc quiser fazer algo de bom para essa
organizao, por que voc no nomeia a si mesma a especialista em marketing
oficial ou qualquer ttulo parecido que voc quiser? Voc pode duplicar o que
voc fez na sua escola em outras universidades ao redor do mundo. Eu tenho
um contato na Queens University em Belfast. Eu poderia conectar voc com
ele, e ele poderia te ajudar com esse tipo de coisa. Uma vez que vissem o
documentrio, eles viriam aqui com equipes. Quem vai ser o responsvel de
organizar tudo isso e conseguir os angariadores de fundos ? "
Katie sentiu como se milhares de vaga-lumes iluminassem no mesmo momento
a sua imaginao. As idias foram vibrando em torno, como os cupins
voadores, rpidas, longe de serem facilmente capturadas. Ela se sentiu
animada ao ouvir as sugestes de Michael. Sim, era isso. Isso era o que ela
queria fazer.
"Voc gosta dessa idia, no ? Seu rosto nunca mentiu para mim, Katie. Eu
vejo em seus olhos. Isto o que voc deveria fazer. bvio. Como voc no

notou isso? "


"Eu no sei."
Michael riu. "Eu nunca pensei que eu iria ouvir essas palavras de seus lbios
adorveis."
Katie mordeu seu lbio inferior, pensando em todas as grandes formas que ela
poderia trabalhar nisto mediante a conexo no s com universidades, mas
tambm com grupos de igrejas. Ela tinha o modelo de como ela e Eli tinham
trabalhado juntos para colocar sobre a arrecadao de fundos, bem como o
treinamento na Rancho. Eles poderiam trabalhar juntos para fazer o mesmo
tipo de programa muitas vezes mais. Era isso! Isso era o que ela poderia fazer.
" brilhante, Michael."
Ele riu de novo. "Eu sou aquele que diz 'brilhante', lembra? Voc a nica que
chama algo como uma "coisa de Deus."
Katie riu para Michael pela primeira vez naquele dia. Ah, a est. Eu sabia que
voc ainda tinha um sorriso em algum lugar a para mim. Veja, eu no esqueci
tudo que voc me ensinou. Lembro-me de todas as coisas de Deus, Katie. Eu
realmente lembro. "
Os pensamentos de Katie tinham corrido frente para o que ela precisava para
este projeto. "Assim, podemos ter uma cpia do documentrio que voc est
filmando, n?"
"Claro, no um problema."
"Estaria tudo bem se colocarmos um trecho no site?"
"Sim, ns podemos te ajudar com isso."
"E voc vai me dar o nome do seu contato na Queens University em Belfast."
"Novamente, no um problema. Ele meu sogro. "
"Ns tambm precisamos ..." Katie parou. "Espere. Voc disse que ele seu
sogro? "
"Sim".

Katie levantou as sobrancelhas e olhou para ele.


Michael inclinou a cabea e deu a Katie um sorriso travesso. "Eu no mencionei
que eu sou casado?"
"No. Voc no mencionou isso. "
"Ahh, bem eu sou. Felizmente, por uma questo de fato. Voc iria gostar dela.
Ela uma boa esposa. Ela me levou a igreja. "
Katie ainda no podia acreditar. "E como a sua mulher se sentiria se ela
soubesse que voc est correndo ao redor da frica beijando outras mulheres?"
Eu s beijo a srio as que eu namorei. Devo acrescentar essa lista para voc?
Trs. E voc a nica das trs que eu vi at agora nessa viagem, por isso a
minha reputao no est to manchada como voc parece pensar. "
"Ainda no normal, cumprimentar algum com um beijo como aquele."
"E eu digo, para mim, ."
Eles olharam um para o outro, como se tivessem chegado a um impasse.
Naquele momento, Eli fez uma apario, caminhando em direo a eles .
Katie olhou para Eli e sorriu. Ela no podia esperar para contar-lhe sobre sua
descoberta em saber o que ela poderia fazer para a organizao.
Todos se reuniram. "Os olhos de Eli estavam sobre Katie e seu cabelo maluco.
As meninas tinham terminado a sua criao, e todas, menos uma foram para a
sombra de outra cabana onde estavam se ocupando com outro patrono
disposto que tinha o cabelo muito mais curto e mais grosso.
"Eu disse a Katie que ela parece um personagem de desenho animado", disse
Michael. "E ento eu perguntei se ela quer se casar comigo, e ela disse sim.
uma lstima. Voc perdeu a sua chance. "
"Michael, no diga coisas assim. E, Eli, no d ouvidos a ele. Ele tem um senso
distorcido de humor. Mas aqui est uma notcia interessante. Ele casado. "
Eli parecia estar tentando com muita dificuldade engolir as palavras que ele
queria dizer. A resposta que de sua boca foi: "Parabns."

"Pelo qu?" Michael perguntou. "Pelo meu senso distorcido de humor?"


"Parabns pelo seu casamento."
"Obrigado. E para registro, Katie e eu fizemos nossas reparaes. Portanto,
caso voc esteja pensando em defender a sua honra, j estamos resolvidos. "
Katie lembrou como Michael tinha um jeito de escorregar para fora de seu tom
sarcstico e se tornar srio. Este foi definitivamente esse tipo de transio. Ela
esperava que Eli pegasse o ajuste. Katie se sentiu mais confortvel perto de
Michael, agora que ela sabia de seu casamento, e ela esperava que Eli se
sentisse assim tambm.
Michael disse: "Voc sabe como eles dizem que quando voc sabe, voc sabe?
Bem, verdade. Eu sabia. Ela sabia. Imediatamente. No primeiro ms depois
de nos conhecermos. Mas a negociao. Isso levou um ano e meio. "
Michael fez uma pausa, e Katie assistiu a expresso de Eli. Eli parecia estar
tentando discernir se podia confiar em Michael ou se ele estava sendo
sarcstico novamente.
Levantando-se , Michael virou para ir embora. "Espero que a negociao no
leve tanto tempo para vocs dois. A vida muito curta. "
Katie encontrou o olhar de Eli e segurou-o por um momento. Ela se perguntou
se todos os solavancos do relacionamento que tinham experimentado nos
ltimos dias estavam prestes a ser suavizados. Era este o ponto da mudana?
Estavam prontos para reconhecer que eles formavam um grande par? Tudo que
eles tinham que fazer era descobrir quem tinha que buscar sua vocao e ideal
que iria fazer o sacrifcio para apoiar a outra viso.
Se isso fosse verdade, ela estava pronta para iniciar as negociaes com uma
nova viso de como ela e Eli poderiam trabalhar juntos e montar uma mesa no
escritrio. Ela j sabia onde iria coloc-la .Seria contra a parede em que
estavam os seus coraes ocultos. Eles poderiam comear a trabalhar
imediatamente na angariao de fundos. Esta possibilidade no estava no radar
de Eli , quando ele fez suas declaraes sobre querer estar envolvido nas
aldeias por longos perodos de tempo. Certamente ele iria mudar de idia sobre
isso agora.
"Eu no concordo com ele", disse Eli depois que Michael estava fora do alcance
de sua voz.

"Sobre o qu? Katie perguntou-se se as insinuaes de Michael sobre Eli e Katie


estarem se dirigindo para o casamento foram demais para Eli enfrentar no
momento.
.
Eu no acho que voc parece um personagem de desenho animado. "
Obrigada. "
Eli estendeu a mo para ajudar Katie a ficar de p. "Vocs dois realmente
resolveram as coisas? Ele pediu desculpas? "
"Sim e sim." Ela se levantou e limpou sua parte traseira, mas ela sabia que era
intil. A poeira da terra seca havia conseguido se agarrar a cada centmetro
dela. Mesmo assim no a incomodava do jeito que ela pensou que poderia.
diferente estar empoeirado e sujo quando todo mundo ao seu redor est. Um
chuveiro seria bom, mas ela no ansiava pelo luxo e decidiu que ela era uma
mulher amante do ar livre muito boa.
"Na verdade, tivemos uma conversa muito boa. E Eli, eu preciso pedir
desculpas a voc. Eu no deveria ter ficado to irritada e chateada com voc
antes. Eu sei que voc e eu temos muito o que falar ainda, e eu tambm sei
que ns vamos conseguir ter essa conversa em algum momento . "
"Sim, ns o faremos. Me desculpe,joguei a minha raiva em voc tambm. "
Eli puxou-a para mais perto e sussurrou em seu ouvido, "Mimi nd nd wewe pete
kidole."
"No justo, est em suali. Diga isso em Ingls. "
"No." Ele comeou a andar para a rea da reunio tribal, e Katie teve que
apressar-se para acompanh-lo.
"No? O que voc quer dizer com no? "
"Voc j sabe o que significa."
Ela sabia que no era a beno "Deus o sustentador" , nem continha a
palavra "gua". Ento se lembrou. A menina que se apegou a ela toda a manh
havia dito essa frase para ela. Katie repetiu o significado em Ingls. "Eu e voc
somos como um anel e um dedo."

Eli sorriu para ela e, enquanto caminhavam, bateu o ombro contra o dela em
seu modo ntimo.
Katie bateu o ombro para trs. "Ns ainda temos um monte de coisas para
falar."
"Sim, eu sei. Falaremos depois da reunio desta noite. "
Enquanto caminhavam em direo ao centro da aldeia, o grupo de pequenas
fadas tribais de Katie se reuniu em torno dela e se esforavam para serem as
nicas a segurar a mo dela. Pela primeira vez desde que Katie tinha chegado
no Qunia, ela sentiu clareza e direo sobre o que ela deveria fazer. Foi uma
sensao libertadora. Ela no podia esperar para comear.
Mais cedo, na cabana, Cheryl tinha dito a ela que tudo tinha um propsito.
Katie j no sentia a necessidade de contestar o comentrio. Tudo estava se
encaixando. At mesmo as peas malucas estavam comeando a fazer sentido.
No havia nada alm de bons tempos frente.

CAPTULO 16
Os bons tempos comearam logo que entraram no centro da aldeia, onde todos
estavam reunidos. Mesmo que Katie soubesse que ela devia estar estranha com
a cabea cheia de tranas amarradas com folhagens, e mesmo sabendo que ela
no devia estar muito cheirosa depois de estar com as mesmas roupas agora
indo para dois dias, ela seguiu em seu caminho para a refeio da noite um
passo atrs de Eli, com sua comitiva de perto como se ela fosse a rainha de
Sab.
Ela no tinha nenhuma maneira de saber como estava - alm do comentrio de
Michael sobre a sua semelhana com um personagem de desenho animado uma vez que no havia espelhos em nenhum lugar. Katie sabia que ela no iria
encontrar quaisquer piscinas claras de gua ou, onde ela poderia ter um
vislumbre de seu reflexo. A nica maneira que ela tinha para avaliar sua
aparncia estava nas expresses de quem olhava para ela. Essa seria uma
maneira interessante e diferente, de uma mulher crescer .
Katie perguntou-se por um momento se parte da razo que muitos dos jovens

que tinham baixa auto-estima acabavam dessa maneira porque eles tinham
passado a vida olhando para si mesmos em um espelho em vez de serem os
outros o espelho olhando para eles.
Cheryl veio at ela e sorriu. "Olhe para voc! As meninas fizeram um timo
trabalho em seu cabelo. "Ela repetiu algo em suali, olhando as meninas no olho
e claramente elogiando-as por seus esforos.
O Cabelo curto branco de Cheryl estava emaranhado na frente com o suor de
seus esforos com as mulheres da aldeia na preparao de alimentos. Sua
camisa estava para fora da cala e manchada em vrios lugares. Ela parecia
feliz apesar de tudo.
Katie firmou sua expresso para que ela refletisse de volta para Cheryl fazendoa ver que ela era linda por dentro e por fora e parecia perfeita do jeito que era.
"Estou to feliz de voc estar aqui conosco experimentando tudo isso, Katie."
"Eu tambm estou." Katie no tinha certeza do que ela esperava desta grande
festa. Parecia que o nmero de habitantes dobrou desde o incio do dia. Ou
muitos deles estavam em outro lugar durante a dedicao do poo ou a rea
onde eles se reuniram era um espao menor e que fez o grupo parecer maior.
Uma das mulheres em um caftan colorido ficou no centro do encontro e cantou.
Sua msica foi composta por ricas notas baixas que se repetiram e foram
mantidas em um ritmo elementar, repetitivo. A msica era mais um canto lrico
do que uma melodia, e ela agiu como uma chamada para o grupo, quando
todos formaram um grande crculo e dobraram seus joelhos levemente para
que pudessem danar com a msica.
Algumas pessoas bateram palmas no ritmo , formando a seo de percusso.
Meia dzia de mulheres entraram no crculo e danavam uma espcie de dana
balanando com os cotovelos dobrados e seus antebraos estendido para os
lados. Suas mos estavam abertas, e os seus sorrisos eram largos, como se
eles estivessem prestes a se cumprimentar calorosamente. evidente que esta
era uma msica de festa e uma dana de louvor.
Algumas crianas pequenas juntaram-se, imitando os movimentos como se eles
no pudessem manter os ps fora da dana. Duas mulheres jovens entraram
no crculo e danaram ao lado das mulheres mais velhas, imitando seus
movimentos. Em seguida, dois adolescentes entraram em cena e adicionaram
movimentos de chutes com as pernas.

Katie tirou seu telefone celular para capturar as festividades. Mais aldees
tinham entrado na msica cantando , e os que no danavam permaneciam na
formao circular e aplaudiam em ritmo com a batida. A msica ficava
repetindo as mesmas linhas, e Katie gostaria de poder entender o que as
palavras significavam.
Uma das mulheres estendeu a mo para Cheryl, convidando-a para a dana.
Cheryl deu um passo adiante, e com movimentos surpreendentemente
semelhantes, ela danava com as mulheres. Katie nunca teria imaginado Cheryl
danando to facilmente e em um ritmo to perfeito. Jim foi o convidado
seguinte, e ento todos os homens da equipe de escavao do poo.
Katie observava Michael entrar na dana, enquanto o outro cinegrafista filmava
o evento. Michael batia palmas e se movia com um estranho tipo de oscilao
do joelho travado. Ela no tinha ido para qualquer dana com ele na escola e
no fazia idia que ele fosse to rgido. Katie se sentiu envergonhada por ele de
alguma forma, mas ela sabia que se ela tivesse sido convocada para participar,
os movimentos dela tambm teriam sido risveis. Ela olhou em para Eli, que
havia tecido o seu caminho atravs da multido. Ele estava em p perto de um
dos jovens, dizendo algo para ele.
Alguns momentos depois, o som de um tambor comeou, e o cantor foi
acompanhado por dois cantores que mudaram o tom. As meninas ainda
agrupadas em torno de Katie levaram a mudana como um convite para juntarse a dana. Todas as seis puxaram os braos de Katie e chamando-a para a
pista de dana. A rodearam, todas batendo palmas, e balanando, balanando
e sorrindo. Com as meninas, parecia que no havia jeito errado de fazer isso,
ento Katie se soltou e entrou em contato com seu interior de princesa
africana.
Ela estava certa de que ela parecia hilariante com o cabelo tranado batendo
em todas as direes e seus movimentos de garota branca que provavelmente
imitavam o ritmo de uma calopsita treinada sobre a sua vara, celebrando em
alegria por um pouco de rao. Quem se importa!
As meninas riram e Katie riu com elas, o queixo para cima, jogou seu corao
aos cus. Ento, para adicionar um pouco de cultura da Califrnia, Katie tentou
um movimento de dana que ela se lembrou de praticar na escola quando ela e
suas amigas danavam nas suas festas do pijama. Ele no parecia impressionar
as meninas aqui mais do que tinha impressionado as meninas de Kelley High.
Katie riu-se do fora e continuou com o ritmo Africano, se perguntando se em

algum lugar da multido Eli e Michael estavam a v-la e se sentiram um pouco


de pena ou at mesmo envergonhados por ela.
Os tambores mudaram o ritmo mais uma vez, e o canto caiu de forma que era
s a bateria, dois deles agora, que estavam ditando a prxima dana. Alguns
dos danarinos caram no ritmo mais animado com movimentos mais rpidos.
Mas Katie, juntamente com Jim e Cheryl, saram do centro das atenes. Em
breve todas as mulheres deram um passo para trs, e s os homens da aldeia
continuaram a danar. Com as costas, ombros e os braos para os lados, com
as pernas musculosas faziam todos os movimentos rtmicos.
Eli deu um passo adiante e se juntou s dezenas de homens que danavam.
Katie sorriu. Isso deve ser bom.
Lembrou-se vrias vezes na escola durante o ano passado, quando Eli tinha se
mostrado to desajeitado ao tentar imitar saudaes comuns e movimentos de
piadas inteligentes que eram familiares aos da cultura do sul da Califrnia. Ele
realmente no conseguiu fazer o cumprimento de amigos do tipo toque aqui* e
tinha sido lento para pegar os movimentos.
Aqui, na frente dos olhos de Katie, suas habilidades de coordenao entraram
em ao. O queixo de Katie caiu ao v-lo deslizar para a programao de
danarinos e seguir os seus movimentos como se ele tivesse feito isso a vida
inteira. Ele era bom. Muito bom. Seus movimentos eram naturais e sinceros.
Era como se Eli ouvisse a cano sentindo a batida, e fosse capaz de interpretar
os movimentos com a facilidade duplicada dos homens ao seu redor.
Katie no foi a nica que ficou surpresa. Um dos homens da equipe de
escavao do poo ficou perto de Katie e disse: " como um desses shows de
competio de dana no ? Onde ele aprendeu a fazer isso? "
"Ele cresceu na frica. Est em seu corao. "Ela no conseguia tirar os olhos
dele. Este era um lado de Eli que ela nunca tinha visto, nunca imaginou. Mais
uma vez ela sentiu pontadas de pesar por t-lo julgado to apressadamente
quando ela o conheceu.
Os tambores deram uma parada abrupta, e assim fizeram os bailarinos. O
alimento foi trazido para fora em cestas e tigelas. A gua potvel foi derramada
de recipientes de tamanho de gales de plstico. Eli passeou e ficou ao lado de
Katie, com o rosto radiante.
"Uau, Lorenzo! Voc tem os movimentos, menino. "

Ele sorriu para ela, olhando contente, feliz. "Voc no estava muito ruim,
mesmo para uma garota da Califrnia."
"Voc s est dizendo isso para me fazer sentir melhor. Eu era um boba total l
fora. "
"Sim, mas voc era um boba muito bonita."
Katie olhou para o meio sorriso de Eli que parecia estar se escondendo, e ela
apontou o dedo para ele. "Ok, Lorenzo, eu estou vendo seu sorriso a. Voc no
pode escond-lo. A verdade est prestes a sair. Voc acha que eu pareo um
personagem de desenho animado, no ? "
Deu-lhe um olhar exagerado de inocncia e, em seguida, com um sorriso, ele
disse,
"Bem, ok. Talvez um pouco. Mas uma personagem muito bonita. "
Katie sorriu para ele, ento, estendeu a mo e tocou-lhe o brao. "Eli, eu
preciso pedir desculpas a voc novamente."
Pedir desculpas? Por qu? "Sua expresso ficou sria.
"Sim. Eu preciso pedir desculpas por duas coisas, na verdade. Primeiro, peo
desculpas pela forma como tratei voc quando nos conhecemos. Eu olhei para
voc de forma errada, ignorei voc, e te dei um tempo difcil em todas as
oportunidades que eu tive. "
"Voc no precisa se desculpar por isso, Katie."
"Eu acho que eu tenho. Eu no lhe dei uma chance de ser voc mesmo e ser
aceito por suas diferenas culturais e suas esquisitices. "
"Minhas esquisitices, hein?"
"Voc sabe o que quero dizer. Eu no honrei a diversidade. Existe, como ,
uma maneira politicamente correta de diz-lo? "
"Est tudo bem, Katie. compreensvel. Eu no me encaixava bem na
Califrnia. Isso foi no passado, voc me aceita com minhas esquisitices agora,
no ? "

"Sim. Eu estou apenas muito mais ciente das minhas pequenas esquisitices. Eu
sinto que voc est me dando mais graa do que eu lhe dei. Ento, obrigada
por isso. E eu sei que dissemos que amos falar sobre isso mais tarde, mas a
outra coisa que eu quero pedir desculpas por ter esperado tanto tempo para
falar sobre o dinheiro. Eu pude ver como isso fez voc se sentir como se eu no
confiasse em voc ou coisa parecida. "
Eli deu de ombros ligeiramente, como se ele j houvesse jogado aquele
encontro tenso no rio e ele tivesse ido flutuando para longe, para os crocodilos
famintos.
"Teria sido bom saber, assim eu no ia ser pego de surpresa. Mas est tudo
bem. No se preocupe com isso, Katie. Voc no precisa pedir desculpas por
ser voc mesma comigo. No h nenhuma esperana para o resto do mundo se
voc deixar de ser voc. Eu dependo de voc permanecer fiel a si mesma em
cada situao. "
"Eu posso fazer isso, mas voc precisa saber que eu no posso garantir sua
segurana quando o meu verdadeiro eu est solto. Quero dizer, estamos
falando sobre perseguir macacos selvagens. "
Eli sorriu. "Eu vou correr o risco." Ele pegou a mo dela e deu-lhe um aperto.
"Ns estamos indo longe, Princesa Hakuna Matata. Voc vai ver. "
Katie se sentia como se as brasas sempre brilhantes do fogo-Eli que tinham
sido cuidadosamente guardadas no canto de seu corao estavam em chamas
e se espalhavam. Fascas rosa, danando como vaga-lumes em uma batida
extica. Este momento com Eli, ambos cobertos de poeira e suor e cercados
por meninas tentando segurar as mos de ambos, era um milho de vezes
melhor do que tinha sido a noite do baile ou qualquer jantar caro com Rick ou
qualquer aniversrio que ela j tinha celebrado. Esta era a noite mais dourada
de sua vida, e Katie no queria que ela tivesse fim.Jamais.
Mas no momento em que todas as estrelas tinham sado de seu esconderijo e
mostrado seus rostos brilhantes para a cena abaixo, o momento tinha
diminudo. As crianas pequenas se enrolaram nos braos das suas mes e
adormeceram. Os velhos recostaram-se contentes, esvaziados de todas as
histrias que tinham dado como sobremesa verbal para qualquer um que se
aproximava o suficiente para ouvir
.
Eli foi com Katie de volta ao carro para recuperar sua mochila. A equipe de
escavao tinha oferecido a sua tenda para Katie e Cheryl e se ofereceram para

o acampamento com Eli e os outros caras em uma lona grande e azul que
haviam estendido sob as estrelas.
Eles pararam em uma rea que estava iluminada por uma lanterna , onde os
suprimentos de perfurao adicionais estavam empilhados. Eli parecia ter algo a
dizer antes de escoltar Katie para a tenda onde o resto dos falantes de ingls
na rea poderiam ouvir a conversa.
"Ns ainda temos muitas coisas para falar", disse ele.
Para Katie parecia que o que precisava ser dito em relao ao momento tinha
sido coberto em sua conversa, a princpio de ouro. Eles no precisavam falar
longamente agora. Na parte da manh eles poderiam ir para uma caminhada
longa e discutir todas as coisas que haviam sido deixadas inexploradas nas
ltimas semanas, incluindo a questo de Eli fazer trabalho de campo por longos
perodos de tempo. Katie estava bastante confiante de que, uma vez que ele
ouvisse sua idia inspirada de como eles poderiam trabalhar juntos em
angariaes de fundos, ele iria mudar de foco. Ela sabia que seus pais
gostariam da ideia. Na maneira de pensar de Katie, eles poderiam falar sobre
isso abertamente no carro a caminho de casa amanh.
"Voc gosta daqui, no ?" Eli perguntou.
"Eu adoro isso. Este foi um dia incrvel. "
"Foi."
"Eu posso ver todos os tipos de possibilidades para o futuro."
"timo. Eu me sinto da mesma forma, Katie. Voc vai ter que aprender um
pouco mais suali, apesar de tudo. "
"Eu estava pensando a mesma coisa. Voc pode comear a ensinar-me a
qualquer hora.
"Ok, eu posso fazer isso. De bom grado. "
"Eu tenho timas idias de como podemos sensibilizar e preparar mais equipes
para vir para as aldeias," Katie disse com entusiasmo.
Eli parecia satisfeito. "Voc sabe, eu estive orando para que tudo ficasse claro
para voc depois que voc passasse algum tempo na vila."

"Bem, ento Deus realmente respondeu sua orao, porque de todas as


pessoas, foi Michael quem me ajudou a ver qual a posio ideal para mim. E
to bvio. Eu no sei como ns no percebemos. "
"Michael a ajudou a descobrir?"
"Sim. loucura, eu sei. Sua me disse hoje que tudo tem um propsito, e eu vi
o que ela quis dizer quando falei com Michael. Ele me ajudou a ver que eu
estou adequada para comear mais angariaes de fundos em colgios e
igrejas. Eu posso usar o que voc e eu fizemos juntos para o levantamento de
fundos no Rancho como modelo e depois ajustar para cada grupo, trabalhar
com eles. O documentrio vai ajudar as pessoas a ver o que est acontecendo
aqui, e voc e eu podemos organizar as equipes de trabalho que vo querer vir
e ajudar. absolutamente perfeito. como voc disse:. Voc e eu estamos
indo longe, Eli "
"Espere. Katie, o que voc est dizendo? "
"Eu estou dizendo que voc e eu podemos trabalhar juntos no escritrio e
expandir o trabalho nas aldeias, mas, mais importante, multiplicar os esforos
de angariao de fundos."
"Estvamos tendo a mesma conversa aqui? De onde veio isso? "
"Veio da conversa que tive com Michael".
"Eu pensei que voc estava dizendo que voc gosta de estar aqui, que voc se
sente confortvel na aldeia."
"Eu disse".
"Ento eu estou confuso. Eu pensei que voc tivesse chegado concluso,
hoje, que voc quer trabalhar comigo. "
"Eu quero".
Nenhum dos dois falou por um momento. Ento Katie esclareceu sua resposta.
"Eu quero trabalhar com voc no escritrio em Brockhurst e fazer todas as
coisas que acabei de listar: Expandir a angariao de fundos, trazer mais
equipes. a posio perfeita para ns dois. "

Ela viu a expresso no rosto de Eli assumir uma sombra, e quando o fez, ela
percebeu que eles no estavam pensando a mesma coisa.
"Voc pensou que eu estava dizendo que eu quero viajar com voc para as
aldeias, no ?" Katie sups.
"Sim. E voc pensou que eu iria pular em uma posio no escritrio, se fosse
algo interessante como o que voc e eu fizemos juntos na Rancho ".
"Sim, eu pensei. Eu me precipitei ." Katie podia ver como, em sua imaginao
exuberante, ela havia deslizado para o passado em sua viso para o trabalho
nas aldeias e havia encaixado Eli dentro do que ela queria fazer.
Nenhum deles falou para um outro momento doloroso ainda.
"Ns dois precisamos pensar antes de conversarmos sobre isso mais adiante."
"Eu me sinto pronta para falar sobre isso agora", disse Katie.
"Eu no.
"Ok". Katie percebeu que ela tinha dado um cochilo tarde na cabana. Ela
podia estar um pouco mais descansada e pensando mais claramente do que Eli
estava. Esperar at amanh era provavelmente uma boa ideia.
Ele esfregou a nuca. "Eu pensei que voc e eu estivssemos na mesma pgina,
mas agora no tenho certeza de que estamos ainda no mesmo captulo."
O corao de Katie deu um mergulho. Por que ela se sentia to certa que esta
era a resposta? Ela ainda esperava que Eli iria perceber quo certo seu plano
era para eles. Certamente ele faria quando ele visse toda a imagem da mesma
forma que ela o tinha visto to claramente quando ela falou com Michael.
"Vamos l. Devemos chegar tenda. "Ele pegou sua mochila e saiu como um
homem com um fardo pesado.
A tenda estava perto do caminho e dos equipamentos de perfurao, que
estavam localizados no muito longe do poo, e no momento, a rea estava
bem iluminada.
Katie pensou em Rebecca e como ela em um dia comum na aldeia bem no livro
de Gnesis teve um resultado muito diferente do que o dia de Katie no poo da
aldeia. Rebecca saiu da aldeia na manh seguinte sabendo que ela ia se casar

com Isaac. Katie deixaria a aldeia amanh sabendo ainda menos sobre o seu
futuro com Eli do que quando chegaram.
Cheryl j estava dentro da barraca, quando Katie disse boa-noite a Eli com um
abrao e se recolheu .
Ela estava grata quando foi para a tenda, e desejou que eles todos fossem
dormir sob as estrelas. As noites escuras em lugares remotos, enquanto
olhavam para um dossel de estrelas era algo que Katie amava compartilhar com
Eli. Ela queria estar perto dele, para ver o perfil dele quando ele estudasse os
cus. Ela esperava que ele fosse capaz de dormir esta noite e no estar
exasperado sobre a conversa deles.
Katie decidiu que ela no ia se preocupar. Ela no ia ter medo. Deus iria
trabalhar nisso. Ele faria tudo ficar claro para ambos.
Katie lutou no incio tentando encontrar a maneira mais confortvel para virar a
cabea com todas as tranas. Foi uma experincia mal sucedida.
"Cheryl", ela sussurrou: "voc ainda est acordada?"
"Sim".
"Voc pode me ajudar a tirar essas tranas? Eu no consigo dormir com elas no
meu cabelo. como dormir sobre um travesseiro de cobras. "
"Aqui, sente-se. Voc pega o seu lado direito, e eu o esquerdo. "
O destranar do penteado de Katie levou menos tempo do que o tempo gasto
para tranar. Ela abriu o zper da tela da barraca e jogou todos os pedaos de
arbustos fora. Por um momento ela permaneceu, olhando para o cu cheio de
estrelas. Ela murmurou uma prece para Eli e depois fechou a porta e voltou
para o seu lado da tenda onde o travesseiro com a fronha da Pequena Sereira
acolheu a cabea de cabelos desembaraados.
A luz do novo dia que fluia atravs da porta parcialmente aberta da tenda foi o
que acordou Katie. Cheryl foi para fora da tenda, e quando Katie olhou para
fora, ela viu que os homens tinham ido embora e os sacos de lona e dormir
foram enrolados e prontos para serem embalados. Tirando seu moletom
quente, Katie rapidamente entrou em uma camiseta limpa. Ela ficou com a
mesma saia que ela usava nos ltimos dias, porque parecia intil colocar um
par de jeans bastante limpos quando as pernas estavam to sujas.Deslizando

em seus sapatos, Katie arrastou-se para fora da tenda e desejava ter um


espelho. Com as duas mos, ela podia sentir a maneira que seu cabelo estava
plissado e afofado aps a experincia de bilhes de tranas.
Eu aposto que eu pareo um animal de estimao .
Indo direto para o poo, Katie viu uma dzia de moradores se reunindo em
volta, enchendo baldes com a ddiva preciosa. Katie cumprimentou-os e
esperou sua vez. Ela tinha certeza que ela estava ficando cada vez mais
inclinada a olhar para baixo mais do que o habitual por causa de seu penteado
da manh, mas at que ela enfiasse a cabea sob a torneira, ela no poderia
fazer muita coisa.
Quando um dos meninos preparou a bomba para ela, Katie segurou as duas
mos e chamou a exploso refrescante de gua, que ela rapidamente espalhou
em seu rosto e pescoo, pingando gua em toda a sua camisa.
Com o segundo derramamento , Katie virou a cabea e recostou-se para que a
gua despejada sobre a cabea, molhasse o cabelo e esperanosamente
alisasse a penugem. Ela bebeu tanto quanto podia, quando a gua escorria da
torneira. Vrias crianas pequenas estavam saltitando sua volta, estendendo
as mos para o escoamento e divertidamente sacudindo seus dedos molhados
umas para as outra.
Balanando a cabea como um cachorro, Katie riu com as crianas quando ela
jogou as gotas na direo deles. Sentindo-se revigorada, Katie alisou os cabelos
para trs e se dirigiu para o centro da aldeia. Ela encontrou-se com uma mulher
que estava carregando dois baldes de plstico azul plido de gua, enquanto
uma criana pequena tentava manter-se com sua me. "Aqui, me deixe levar
isso para voc." Ela acrescentou alguns gestos simples para indicar mulher
que ela estava tentando ajud-la.
A mulher entregou os dois baldes e pegou seu filho. Katie pensou nas muitas
mulheres que tinha visto ao lado da estrada durante a viagem at aqui e a
forma como eles tinham pacotes ou cestas equilibradas em suas cabeas. Ela
podia ver agora porque era uma coisa to boa ter as mos livres.
Outra mulher estava frente deles carregando um garrafo plstico de cinco
litros cheio de gua. Ela levava seu beb em um estilingue de tecido que foi
fixado de tal forma que o beb estava de costas, bem apoiado na tipia e
dormindo com a cabea pressionada contra o meio das costas, descansando
entre as omoplatas.

Katie se lembrou de algo que um de seus professores na Rancho Corona muitas


vezes disse para a classe no final de suas palestras. "Agora, v dormir entre os
seus ombros." Katie nunca havia entendido o que aquilo significava realmente.
Ela sempre parafraseava em sua cabea como "V em paz" ou "V com calma e
no se estresse."
Vendo como pacfica e tranquilamente o beb dormia, era como se ele
estivesse "descansando" entre os ombros de sua me, os pensamentos de Katie
tiveram uma imagem do que significa confiar em Deus e descansar.
Entrando na rea central da vila, Katie foi recebida por suas pequenas damasde-espera, que argumentavam sobre qual delas iria ajudar a carregar os baldes
com Katie. Ambos eram muito pesados para as meninas pequenas tentarem
carregar sozinhas, ento Katie continuou carregando os baldes , e as meninas
andaram ao seu lado para a cabana da mulher que ela estava ajudando.
"Asante sana", disse a mulher quando Katie abaixou os dois baldes na sua
porta da frente. Katie tinha sulcos em ambas as palmas de carregar o fardo
pesado . Ela esperava se lembrar deste esforo na prxima vez que ela
simplesmente virasse uma torneira em uma cozinha ou banheiro e a gua
flusse livremente.
As meninas puxaram as mos de Katie e a levaram para onde Eli e seus pais
foram dar seu adeus ao chefe. Mesmo ela no entendendo as palavras que eles
trocaram, ela pde ver que muito respeito e amor havia entre eles.
Eli virou-se para Katie e fez sinal para ela encontr-lo no lugar onde eles
haviam conversado na noite anterior. Ela esperou l com seu pequeno squito
e viu quando Eli veio em sua direo com a cabea baixa e dando passos
longos. Ele disse alguma coisa para todas as meninas, e elas se espalharam.
"O que h de errado?" Katie perguntou.
"Eu s queria que fosse ns dois."
"Okay. Mas ainda assim, o que est errado? Eu posso dizer que algo est
errado. "
Ele olhou para cima e encontrou o olhar dela. "Eu preciso tomar algumas
decises.
Algumas decises muito grandes. Na verdade, eu j fiz a primeira deciso. "

Katie sentiu um baque no estmago ."Eu decidi continuar com a tripulao."


" O que voc est dizendo? "
"Eu no vou voltar para Brockhurst hoje com voc e meus pais. Eu j lhes
disse, e eles disseram que entendem. Agora eu estou esperando que voc
entenda tambm. "
"Ok, o que que eu vou entender?"
"Eu preciso saber se ir de vila em vila o que eu deveria focar. Eu no acho
que eu vou saber se eu no der uma chance. por isso que eu estou indo para
a aldeia mais prxima com a equipe e estarei l alguns dias. "
"Voc vai com a equipe de escavao do poo?"
"No, com a equipe de vdeo. Eles esto filmando em duas aldeias mais antes
de retornar ao Reino Unido. "
Katie sentiu o baque no estmago novamente. "Voc vai passar os prximos
dias com o Michael?"
"Meu pai tem a informao sobre onde estaremos e quando. Volto a Brockhurst
em uma semana.Duas no mximo. "
Katie se sentia como se todo o ar estivesse sendo espremido para fora de seus
pulmes. Com a voz embargada, ela disse, "Por que voc est fazendo isso?"
"Eu preciso saber, Katie. Eu preciso ver como ir de vila em vila, e essa a
oportunidade perfeita. A equipe de filmagem s est aqui para mais alguns
dias. Quando eles forem embora, eu vou ficar por um tempo na ltima aldeia
com a equipe que est trabalhando na escavao de um poo l. Eu vou pegar
uma carona de volta para Brockhurst. Temos tudo deu certo. "
"Eli ..."
Eu preciso fazer isso, Katie. Eu realmente espero que voc entenda. "
Ela golpeou uma mosca que parecia ter a inteno de utilizar sua testa como
uma pista de pouso. Nenhuma palavra chegou at ela.
Eli olhou por cima do ombro e, em seguida, olhou para ela. "Katie, eu tenho

que ir." Ele tocou o lado de seu rosto, gentilmente acariciando seu rosto com os
dedos speros. "Mpaji ni Mungu."
"Mpaji ni Mungu", ela repetiu em voz rouca. Naquele momento, porm, ela
estava achando difcil de acreditar que Deus iria ser o seu sustentculo.
Eli se inclinou e roou os lbios dela com o seu, um beijo leve . Era mais como
se os seus lbios estivessem dando um aperto de mos.
Katie abriu os olhos, e ele j estava indo embora. Ela observou-o ir,
pressionando os lbios como se estivesse tentando se agarrar ao seu beijo
breve e tentando o guardar em sua memria.
Eli estava a cerca de vinte metros de distncia quando ele parou, virou-se e
olhou para Katie. Ele colocou sua mo em seu corao e bateu trs vezes,
assim como havia feito na ltima primavera, uma vez na cafeteria e uma vez no
casamento de seu tio Jonathan. A mensagem para Katie era clara. Eli a tinha
em seu corao.
Katie colocou a palma da sua mo direita sobre o corao e respondeu batendo
trs vezes.
Eu te amo, Eli. Voc no percebeu isso ainda? Eu te amo.

CAPTULO 17
Katie no lembrou muito da primeira parte da viagem de volta para Brockhurst.
Suas emoes a levaram para um lugar profundo, e ela conseguiu tirar um bom
cochilo ao longo das estradas esburacadas. Ela fechou os olhos para a
paisagem Africana deslumbrante, Jim e Cheryl, e especialmente para o espao
vazio ao seu lado no banco traseiro do carro. Eli teria se sentado ao seu lado se
ele tivesse voltado para casa com eles.
Por um tempo, ela deixou-se ficar com raiva. Ser ignorada, abandonada,
deixada de fora - essas foram as feridas fundamentais para Katie em sua
infncia. A deciso de Eli de a deixar do jeito que ele fez foi mais doloroso para
ela do que ela tinha certeza que ele imaginava. Isso era algo que ela precisava
superar. Ela precisava confiar em Deus de formas mais verdadeiras. Ele era o

nico que nunca a deixaria, nunca a abandonaria. Ela sabia disso.


Em sua mente, Katie tentou voltar a ver a imagem de Eli batendo no peito
sobre o seu corao antes que ele a deixasse. Ele estava se comunicando que
ele queria que ela fosse com ele. Ela precisava se agarrar a esse pensamento.
Em um pequeno trecho, quando a estrada estava tranqila, Katie quase se
convenceu de que tudo ia ficar bem. Ela era forte, corajosa e capaz de resistir a
separao.
Tanto Eli quanto ela poderiam lidar com isso. Isto s ia trabalhar no conjunto
para a boa solidificao do relacionamento. Por uma questo de fato, foi
exatamente isso o que ambos disseram que precisavam orar sobre - que seus
coraes se fortalecessem. Era a segunda parte do versculo em 1
Tessalonicenses 3, e era assim que parte de sua orao estava sendo realizada.
Mas e se a concluso de Eli no final deste tempo fosse que ele estivesse
determinado a estar nas aldeias, e minha concluso fosse que eu estivesse
determinada a ajudar em Brockhurst? Como poderemos ir longe e construir um
relacionamento de longo prazo, e possivelmente at mesmo um casamento, um
dia, se estivermos vivendo e trabalhando em locais diferentes? Locais onde o
telefone celular de Eli no vai nem mesmo trabalhar.
No, isso no estava garantido que iria terminar bem.
Quando Katie ia continuar com o cochilo, ela pode ouvir Cheryl e Jim falando
em voz baixa. Ela imaginava que era difcil para os dois, no carro pequeno,
dizer tudo o que queriam sobre Eli decolando e indo para as aldeias. Ser que
eles sabiam que Katie estava do lado deles, se houvessem lados nisto? Katie
tambm queria que Eli trabalhasse no escritrio em Brockhurst .
Se Eli acabar indo para as aldeias, eu precisarei anular o que eu gostaria de
fazer e segui-lo onde quer que ele acredite que Deus est levando-o? assim
que isto funciona? Se o nosso relacionamento est indo para o casamento,
ento o casamento uma srie de compromissos, certo?
Katie pensou em como era estranho que enquanto participava de um colgio
cristo ela tinha ouvido tantas conversas na capela sobre no baixar os seus
padres e no comprometer seus objetivos. Por que esse era o lema durante a
poca de solteiro, mas no aplicvel no casamento? No faz sentido que uma
vez que voc encontra a pessoa com quem voc quer se casar, ento voc tem
de desistir de seus prprios objetivos e fazer algo que est fora de seus pontos

fortes.
Ou essa a forma de determinar se voc realmente se destina a estar com
algum? Seus objetivos de vida precisam combinar perfeitamente antes que
voc saiba se vocs so certos um para o outro? Isso to frustrante!
Jim e Cheryl estavam discutindo a deciso de Eli com palavras mais altas, e
algo que Katie ouviu a fez perceber que os pais de Eli estavam se perguntando
se Katie tinha sido a nica a convencer Eli a tomar esta deciso de ltima hora.
Todas as suas cruas emoes queimaram. Ela se agitou no banco traseiro para
dar-lhes o aviso que ela estava "acordando".
Parecia que a melhor maneira de tornar as coisas claras para Jim e Cheryl era
mergulhar no tema de como ela queria organizar o esforo de angariao de
fundos e criar uma mesa no escritrio. Quando ela jogou para fora algumas de
suas ideias a Jim, seu entusiasmo cresceu. Cheryl parecia ter reservas a
princpio. Mas ento, quando Katie passou a explicar algumas das maneiras que
ela e Eli haviam organizado o evento na Rancho, ambos pareciam captar a
viso e vibravam com muito mais ideias. Cheryl tirou um caderno para tomar
notas, e Katie se sentiu entusiasmada com a construo de um plano.
"Voc disse essas idias a Eli?" Cheryl perguntou.
"Sim, eu disse a ele ontem noite. Eu pensei que ele iria pegar a viso
tambm. Eu nunca esperei que ele fosse partir e ir para outras aldeias. "Katie
sentiu-se vingada depois de fazer essa afirmao. Ao mesmo tempo, ela sentiu
uma dor, sabendo que seria pelo menos uma semana, e talvez duas, antes que
ela visse Eli. Nenhuma quantidade de estar certa aos olhos de seus pais
poderiam compensar isso.
"Estamos tendo um momento difcil tentando compreender a deciso dele",
disse Jim
.
"E ao mesmo tempo, estamos tentando ser solidrios", Cheryl acrescentou.
"Queremos que ele faa o que ele se sente chamado a fazer e ir onde o Senhor
o leva. Ns apenas tinhamos outras idias para ele, isso tudo. "
Katie sentiu uma inesperada espcie de camaradagem doce com Cheryl.
Surpreendeu-lhe como sentir empatia por algum diminuiu a sensao de sentir
pena de si mesma.
"Eu acho que todos ns teremos que esperar e ver o que acontece", disse

Katie. Mais do que tudo, ela queria ser uma voz clara que torcia por Eli, o
apoiava e acreditava junto com ele que Deus o estava dirigindo. Sendo que o
apoio inabalvel era muito mais difcil do que ela pensava que seria.
Eles chegaram de volta em Nairobi depois de escurecer, se sentindo como
viajantes cansados, ansiosos para comer alguma coisa antes de seguirem at a
colina para Brockhurst. Jim estacionou o carro, e os trs se dirigiram para um
restaurante de aparncia moderna chamada Nairobi Java House. Assim que
Katie entrou, ela pensou que estava de volta na faculdade, visitando um dos
cafs que ela e seus amigos costumavam frequentar.
Os trs deslizaram em uma cabine, e Katie olhou em volta, encantada com a
decorao moderna, com um teto alto e longo com lmpadas mais baixas
penduradas . As paredes amarelas manteiga foram acentuadas por peas
dramticas de arte, e a madeira parecia brilhar na iluminao mbar.
"Que lugar divertido", disse Katie.
" o nosso favorito. Voc quer tentar algo local? Ou gostaria de algo como um
sanduche de peru no po branco? "
"Eles tm isso aqui?" Katie abriu o menu e correu a extensa lista de ofertas.
"Ser que eles tm almondegas de avestruz ?"
"No, isso de outro lugar favorito nosso. Ns vamos levar voc l algum dia. "
"Voc sabe o qu? Que tal se vocs me surpreenderem? "Ela fechou o menu.
"Eu vou encontrar o banheiro e lavar-me muito mais do que eles provavelmente
querem que eu faa. Espero que eles tenham muitas toalhas de papel. "
Eu vou acompanh-la. "Cheryl saiu e entregou a Jim seu menu. "Voc pode
encomendar o meu habitual?"
"O que eu devo comprar para Katie?"
"Pea para ela o habitual de Eli . Eu acho que ela vai gostar. "
As duas mulheres fizeram o seu caminho para o banheiro, onde Katie olhou no
espelho grande pela primeira vez em trs dias. Ela riu em voz alta. Seu cabelo
parecia o de uma boneca de pano. Embora ela tivesse enfiado a cabea
embaixo da torneira, naquela manh, alguns setores mantiveram a dobra das
tranas. Ela tinha um trao de lama em seu pescoo, e seus olhos estavam

vermelhos.
Apontando para o seu reflexo, Katie disse: "Agora eu sei o verdadeiro motivo
de Eli ter sado correndo."
Cheryl sorriu do comentrio modesto de Katie , mas no o completou ou o
diminuiu. As duas pareciam muito abatidas.
Katie apontou para a pia moderna. "Ser que ela te assusta s vezes indo s
aldeias e, em seguida, voltando para a civilizao? Quero dizer, isto parece um
luxo. gua corrente, lavabos, bebidas de caf expresso."
"Ns passamos os nossos anos anteriores na aldeia, por isso no sinto isso
como incomum para mim. Eu no vou para as aldeias muitas vezes agora, mas
eu amo estar l. Ento, no, eu no acho que seja assim para mim. "Cheryl
lavou o rosto e penteou o cabelo limpo com os dedos.
"O que que voc mais gosta em estar em uma aldeia?"
Cheryl olhou para suas mos e, em seguida, lavou-as uma segunda vez,
tentando remover a sujeira sob suas unhas. "H algo elementar sobre a vida
nas aldeias que sempre me seduziu. Os princpios so os mesmos em todo o
mundo, no importa onde voc vive, no so? As mes amam seus filhos, as
crianas riem e brincam, os jovens perseguem mulheres jovens. "Cheryl sorriu,
pegando os olhos de Katie, uma vez que ambos se olharam no espelho.
"Voc no deveria adicionar que as mulheres jovens que esto prontas a serem
perseguidas so deixadas para trs quando os homens jovens fogem para
outras aldeias por semanas em um tempo para pegar os seus sonhos?" Katie
esperava que seu sarcasmo no estivesse sendo muito forte.
"Na verdade, no. Isso no aconteceria em uma aldeia. Os homens jovens
iriam perseguir as mulheres jovens, e, em seguida, aqueles jovens se casariam
com as mulheres jovens ".
"E ento o que aconteceria?"
"O que mais?" Cheryl disse com um toque inteligente na sua voz. "Eles do
netos para as mes felizes."
Katie no estava pronta para descer a trilha. Tudo o que ela queria fazer era
descobrir o que viria a seguir para Eli e ela.

"Oua". Cheryl ps a mo no ombro de Katie. "Tudo vai se resolver, Katie. Deus


o far. Tudo tem um propsito."
Eu sei. "Katie ouviu o tom irreverente em sua voz e tentou adicionar um
arabesco espiritual para benefcio de Cheryl. "Deus tem um plano para ns,
juntos ou separados. E um bom plano. "
Katie odiava que ela tivesse acabado de jorrar a resposta "certa" do jeito que
ela tinha ouvido muitos outros fazendo quando ela estava em Rancho Corona.
Era como se, sempre que alguma coisa dava errado, o padro era definido com
um som-rob "Deus est no controle", e isso poderia explicar a dor ou a
complicao de vida.
Katie acreditava nessa verdade com todo seu corao. Mas ela preferia
tranquilamente acreditar, confiar e esperar para ver como Deus ia fazer uma
das suas coisas-de-Deus, ao invs de girar o boto para uma resposta
automtica. Ela nunca quis soar velha ou banal. Ela queria soar como uma
amiga de Deus.
Era difcil dizer se Cheryl teve a resposta de Katie como sincera. Ela deu a Katie
um sorriso maternal, e as duas saram do banheiro e voltaram para sua cabine.
Quando se sentaram, Jim apontou para a bebida esperando Katie. " um
macchiato Malindi. Isso o habitual de Eli. Vamos ver o que voc pensa sobre
isso. "
Katie deu um aceno agradecido a Jim quando ela pegou a ala da caneca de
caf de vidro e percebeu o desenho rabiscado no chocolate em cima da
espuma. Antes que ela tomasse um gole da bebida fumegante, Katie pensou no
quanto Rick gostaria deste lugar. Ele ia querer estudar o cardpio e provar os
pratos de amostra. Nicole iria tirar fotos das cadeiras, janelas e luminrias.
Juntos, eles encontrariam uma maneira de incorporar alguns dos elementos
deste lugar em um de seus novos cafs. E eles ficariam felizes.
Katie fez uma pausa, percebendo que ela s pensava em Rick e Nicole como
um casal sem pontadas de dor ou arrependimento. Ela estava realmente feliz
por eles. Ela queria-os bem. Essa percepo pequena deu a Katie um sentido
inesperado de esperana sobre Eli que ela no conseguia explicar.
"V em frente. Tente isso. "Jim acenou para o macchiato Malindi.
Katie tomou o primeiro gole e fechou os olhos, deixando-o deslizar para sua

garganta lentamente. "Oh, isso bom. Muito picante. Eu posso ver porque Eli
gosta. Ele acorda sua boca. "
A prxima oferta inspirada em Eli chegou na mesa s ento: Masala fritas. Os
trs dividiram o prato como um aperitivo. A espessura do corte das batatas
fritas que tinham um molho picante regados por cima fez Katie querer lamber
os dedos e pedir um segundo lote.
Seus sanduches chegaram, e o de Katie era um com bacon , queijo torrado e
tomate, agradvel e crocante. "Este o favorito de Eli? Srio? "
Cheryl balanou a cabea quando ela deu uma mordida em seu hambrguer.
Katie estava invejando a refeio de Cheryl, porque parecia um hambrguer
grande e fazia meses que Katie tinha comido um. O hambrguer veio mesmo
em um po com gergelim com alface, tomate, picles e, era igual ao que ela
comia o tempo todo na Califrnia. Da prxima vez que ela viesse aqui, Katie iria
requisitar um desse para si mesma. Ela iria pegar as batatas Masala
novamente, mas ela iria pedir um hambrguer em vez de um sanduche de
queijo torrado.
Katie salvou o ltimo gole do macchiato Malindi para beber no final de modo
que ela teria o adorvel e picante gosto na boca o resto do caminho de casa.
Ela balanava o gole final e se lembrava de como ela e Eli tinham lutado de um
modo divertido pelos resduos do mocha, sua bebida compartilhada em seu
segundo dia em Brockhurst. Se ele estivesse aqui agora, ela provavelmente iria
deix-lo tomar o ltimo gole de seu macchiato. Isso era o quanto ela sentia
falta dele.
Katie olhou ao redor do caf acolhedor, mais uma vez antes de sarem. Se ela e
Eli nunca tiveram um encontro, que segundo ele no foi o que fizeram, ela
gostaria que ele a trouxesse aqui. Eles podiam cada um pedir um macchiato
Malindi e saborear os seus prprios resduos.
O cansao da viagem parecia conversar com todos eles depois que os seus
estmagos estavam cheios. Eles caminharam lentamente para o carro, e no
escuro da noite, eles se dirigiram at a estrada montanhosa, menos
congestionada.
Enquanto dirigiam perto de Brockhurst, Cheryl verificou seu celular e soltou um
baixo,
"Oh, querida."

"O que foi?" Jim perguntou.


"Eles descobriram onde est Evan".
Katie se inclinou para frente. " O Marido de Callie?"
"Sim. Ele foi espancado e deixado para morrer. "
Katie prendeu a respirao.
"Callie enviou a mensagem. Ela disse que ele est recebendo ateno mdica, e
ela se foi para estar com ele. Ela deixou as crianas com Ester, em Brockhurst e
quer saber se ns vamos peg-los quando voltarmos. "
" claro", disse Jim. "Vamos coloc-los no quarto de Eli".
Katie se ofereceu para ajudar com as crianas ou fazer qualquer outra coisa
que pudesse.
Apesar de estar morta de cansao, Katie se sentiu muito feliz ao abrir a porta
do seu quarto pequeno e ver todos os confortos que tinham sido fornecidos a
ela l. A primeira coisa que fez foi tomar um banho. No uma chuveirada, mas
um banho. Foi apenas a segunda vez que ela havia usado a banheira, porque
parecia um luxo consumir toda aquela gua , quando uns cinco minutos ou
menos de chuveiro iria fazer o trabalho. Hoje noite ela precisava ficar de
molho e usar o bocal do chuveiro para lavar o cabelo ondulado.
Quando Katie caiu na cama e sentiu os lenis frescos e perfumados, ela se
considerou a mulher mais rica do mundo. Estendendo-se no quarto escuro e
pacifico, ela ouvia os sapos coaxarem afastados sob a janela do banheiro que
estava meio- aberta para deixar entrar a brisa da noite calma. Estava aberta
apenas uma polegada. No o suficiente para dar lugar a quaisquer macacos
reais ou imaginrios.
Qual seria a sensao de se casar? Ir para a cama em uma noite como esta e
se deitar ao lado do homem com quem vou passar o resto da minha vida?
Seus pensamentos felizes foram radicalmente alterados quando ela pensou em
quo diferentes as noites seriam indo para a cama em uma cabana de barro em
uma aldeia. Katie sempre se considerava uma mulher sem complicaes, de
baixa manuteno. Ela no precisava de muito para sobreviver. Ela no se

importava de estar suja e desgastada. Em um momento como este, porm, ela


certamente gostava de sua banheira e cama.
Katie pensou em alguns meses atrs, quando ela e Cris tinha ido para Newport
Beach e tiveram que dividir uma cama grande na casa da tia de Cris Marta e do
tio Bob. Na poca, Katie tinha percebido o que deve ser para Cris e Ted dormir
um ao lado do outro todas as noites. No meio desses pensamentos sobre como
Cris Ted eram importantes um para o outro, Katie tinha percebido que ela e
Rick no estavam unidos no corao da maneira que Cris e Ted estavam
.
E essa foi a noite que Katie decidiu romper com Rick.
Ela deixou seus pensamentos flutuarem de volta ao dia em que ela terminou
com Michael. Ela no tinha praticado o que ela ia dizer, mas ela decidiu que ela
iria dizer a ele no estacionamento da escola no final do dia para que ela
pudesse subir em seu velho carro, o buguinho, e ir embora antes que ela
mudasse de ideia. Eles no chegaram at o estacionamento. Michael estava
esperando por ela em seu armrio, e ela deixou escapar seu anncio com
preciso cruel. "Eu estou rompendo com voc, e no h nada que voc possa
dizer ou fazer para mudar minha mente."
Michael estava certo. Eu lhe devia um pedido de desculpas.
Ela no tinha dito adeus a Michael quando eles deixaram a aldeia, tambm. No
dia, Katie estava muito dormente do anncio de Eli para dar a Michael um
ltimo adeus. Ela desejava agora ter feito isso. Apesar da impetuosidade de
Michael, ele merecia coisa melhor.
Katie pensou em Eli estando com Michael e o outro cinegrafista em uma noite
numa nova aldeia. Sem dvida, eles estariam novamente estendidos sobre uma
lona sob as estrelas. O que os rapazes falavam em uma "festa do pijama" como
essa? Ser que falariam sobre ela? Katie no gostou dessa possibilidade. Ela se
perguntou como Eli iria lidar com as maneiras diretas de Michael.
Fechando os olhos e puxando os cobertores por cima dos ombros, Katie deu-se
uma ordem hakuna matata final e voltou-se para o lado, ansiosa por um sono
profundo e um doce sonho.
Ela acordou quando ainda estava escuro. Seus olhos se arregalaram nos
arredores de sombra. Seu corao batia forte. Ela havia tido o sonho de sua
infncia. Memrias de coisas que realmente tinham acontecido pareciam ter
inspirado uma espcie de sonho em que ela estava vendo a si mesma como

uma menina.
Revirando na cama, ela ouvia os sons ainda da noite: uma gargalhada distante
de um sapo, o constante tique-taque do despertador que tinha apanhado no
armrio-de- Compartilhamento. No conforto e segurana da escurido, ela
deixou seus pensamentos voltarem a sua infncia, prestando ateno nos
pontos de gatilho que tinham ficado com ela do sonho.
Ela lembrou de um momento em que ela no tinha mais que quatro ou cinco
anos e tinha impulsivamente irrompido pela porta da frente da casa e
encontrou seus pais em uma discusso acalorada. Em vez de voltar ao seu
quarto como de costume, Katie tinha marchado para a briga com as mos nos
quadris e falou algo que tinha ouvido no dia anterior em uma seriado.
"Vocs dois precisam alugar um quarto!"
Ela no tinha idia do que significava, mas na televiso os atores riram.
Na vida real, os pais pararam de lutar e olharam para ela, e por um momento
pareciam ter esquecido do que eles estavam com raiva. Seu pai sorriu para ela.
"De onde voc tirou isso?"
Deleitando-se em ter sua ateno, Katie imitou outra cena que tinha visto em
uma velha reprise. Com uma oscilao pequena engraada de sua cabea, ela
disse: "Eu tenho um milho deles."
Foi quando sua me riu, e foi o som mais doce que Katie conseguia se lembrar
de ouvir dos lbios de sua me.
Fechando seu momento sob os holofotes, Katie lembrou de acenar, igual ela
tinha visto pessoas engraadas fazerem um nmero de vezes em shows e
dizendo: "Obrigado, obrigado. Eu vou estar aqui toda a semana. "
Ela tinha seus pais rindo e olhando para ela com uma curiosa mistura de apreo
e admirao. Ela se lembrava de como suas expresses a fizeram sentir. Ela
tambm recordava da diretiva que parecia ter sido escrita em pedra em seu
corao naquele dia. Para obter o amor dos meus pais - ou ao menos para
gostarem de mim, eu preciso faz-los rir.
Katie sentou-se na cama e respirou fundo. Ela estava to cansada. Seu
subconsciente estava tentando montar o quebra-cabea-Eli para ela em seu
sono? E se ela tivesse cortado e colado essas crenas infantis em sua vida

como adulta?
Para Eli gostar de mim, no, me amar, eu preciso sempre ...
Parou-se antes de preencher o vazio. Ela no queria escrever as verdades mais
falsas para si. Esse sistema de crena tinha ido ento. Ele havia sido
desmantelado. Isso era o agora. Quando ela embarcou no avio em San Diego
e foi para o Qunia, ela o fez como um ato de f. De certa forma, poderia ser
considerado um ato de obedincia.
Katie sabia que ela no queria o tipo de vida em que ela desfiava um chavo
sobre Deus estar no controle, enquanto em seu corao, ela estava tentando
manipular as circunstncias para garantir que o resultado fosse o que ela
queria. O que era verdadeiro, genuno e duradouro tinha que prevalecer, ela
acreditava nisso, realmente acreditava nisso, com todo seu corao, alma, fora
e mente. Se ela acreditava que Deus sabia o que era melhor e estava
trabalhando em tudo com um propsito, ento ela poderia viver cada dia com
confiana e esperana.
Porque a minha esperana est em Deus ", murmurou Katie na escurido. "E
ele nunca me abandonou e nem deixou de me amar."
Com essa declarao verbal, Katie deitou-se, puxou os cobertores, e pensou
sobre o conselho de Cris para apreciar os "que e se" em relao ao
desdobramento de Katie com Eli e para experimentar o mistrio de cavalgar no
interior do desconhecido.
Ento Katie chorou um pouco, porque o seu esprito exausto no sabia mais o
que fazer.

CAPTULO 18
Na manh seguinte, Katie se ofereceu para cuidar das trs crianas mais novas
de Callie e Evan . Ela levou-os para fora para a grande rea aberta do centro de
conferncias e se divertiu inventando jogos para eles jogarem na grama. Eles
sabiam alguns jogos das crianas da aldeia onde viviam, e Katie tentou ensinarlhes o jogo que ela tinha aprendido no incio da semana na aldeia que havia
visitado. Depois que todos eles haviam brincado at a sede, Katie reuniu-os
perto e perguntou quem queria ir para a cova dos lees com ela para conseguir

algo para beber .


Trs mos dispararam. Elas eram crianas to bonitas. To bem-comportadas.
Ela poderia facilmente imaginar Eli em um grupo como este pequeno rebanho
enquanto ele estava crescendo em uma aldeia da mesma forma que eles
estavam. Para eles, subir em rvores e brincar com pequenas pedras e galhos
era normal.
Em seu caminho para a Cova dos Lees, a menor filhote da ninhada de Katie
disse: "Sabe o que ns ganhamos ontem noite, Katie?"
"No, o qu?"
"Adivinha".
"Ok, me d uma pista."
"Foi uma coisa gostosa . Uma coisa muito gostosa. "
Sua irm disse: "Voc est dando dicas demais."
"Tente adivinhar", a pequena boneca perguntou novamente.
"Foi um brinquedo novo?"
"No."
"Um DVD?"
Todas as trs crianas se entreolharam como se eles no tivessem certeza do
que era aquilo.
"Voc quer dizer um filme?"
"Sim, um filme", disse Katie. "Voc recebeu um novo filme?"
"No."
"Eu desisto."
"Foram mas! Cada um de ns tivemos a nossa prpria ma para comer
antes de irmos para a cama. As mas so minhas favoritas. Eu tinha uma

ma inteira para mim. "


A simplicidade e doura da alegria daquela pequena menina bateu em Katie de
forma profunda. Ela pensou em todas as vezes enquanto crescia quando sua
merenda escolar vinha com uma ma na bandeja e ela levianamente jogava
fora. Era apenas uma ma. Uma ma estpida. No um biscoito ou um
sorvete. Uma ma. No entanto, para uma criana que tinha crescido com
muito pouco, uma ma inteira era melhor do que um brinquedo novo ou DVD.
Quando Katie entrou na Cova dos Lees com sua comitiva, ningum estava
trabalhando atrs do balco. "Vocs peam o que quiserem", disse Katie. "Vou
fazer para vocs." Ela foi atrs do balco e lavou-se quando Adam leu o menu
para suas irms e eles decidiram o que queriam.
"Dois sucos de laranja e um leite, saindo", disse Katie depois que eles fizeram
seus pedidos. Ela colocou-os em uma das mesas e puxou o laptop da bolsa no
ombro.
"Voc est trabalhando?" Adam perguntou.
"Mais ou menos. Eu estou checando meus e-mails. "
"Podemos enviar um e-mail para o nosso pai?" Adam perguntou.
"Eu tenho uma idia melhor", disse Katie. "Por que vocs no fazem desenhos
para ele?"
Lembrou-se de ver uma caixa de lpis de cor e papel na gaveta de uma mesa
perto da lareira. Katie deslizou fora para pegar os itens, e quando ela retornou,
passou-os para as crianas e lhes disse que tinha certeza de que seus desenhos
fariam seu pai feliz.
Com os trs ocupados desenhando, Katie se deteve em seus e-mails. O
primeiro que abriu era de Nicole. Em sua maneira doce, Nicole deu a Katie uma
viso geral de como ela e Rick chegaram a sua deciso de se casar em outubro.
A Rick e Nicole foi oferecida a oportunidade para renovar um restaurante em
Nova York . Como Nicole descreveu, uma vez que Rick e seu irmo j tinha
vendido os seus outros cafs , o momento era perfeito para Rick e Nicole
assumirem este novo empreendimento.
Nicole tambm deixou claro que ela queria dizer a Katie tudo isso, mas no
tinha sido capaz de se conectar com ela antes de sua boa notcia ser anunciada.

O fim do e-mail de Nicole dizia:


Quando voc tiver uma chance, eu estou ansiosa para ouvir todos os detalhes
sobre voc e Eli. Tanto Rick quanto eu amamos as fotos que voc postou de
vocs alimentando a girafa. Rick disse que parecia que voc estava brilhando
nas fotos. Pensei que Eli parecia muito brilhante tambm, do jeito que ele
estava olhando para voc.
Se h alguma chance de que voc e Eli estejam voltando de alguma forma, em
outubro, ns gostaramos que vocs viessem ao nosso casamento. Eu queria
explicar que eu no pedi que voc seja uma das minhas damas de honra por
causa da distncia. Eu quero que voc saiba, Katie, que, se voc ainda
estivesse aqui, teria sido a primeira a quem eu teria perguntado.
Eu sinto falta de voc, Katie. Escreva-me quando puder. Rick diz oi. Diga oi
para Eli por ns.
Abraos,
Nicole
Katie se inclinou para trs e verificou seus pequenos artistas. Eles ainda
estavam ocupados colorindo. Ela deixou o e-mail de Nicole assentar-se dentro
dela. Parte dela sentia-se um pouco estranha e desconfortvel. Isso foi
principalmente porque as palavras de Nicole atraram imagens dela e Rick
aninhando-se juntos, to apaixonados, to ansiosos para sonhar juntos sobre o
seu futuro e seguir em frente com esses sonhos. Katie se sentia como se ela e
Eli estivessem em pausa. Ela disse a si mesma que estava tudo bem. Eles
estavam em pausa por um momento. Eles no estariam em pausa para sempre.
Eu acho que fcil para alguns casais descobrir o que est prximo e fazer o
compromisso com o outro sem esforo, como Rick e Nicole. Eli e eu no somos
esse tipo de casal.
Katie no conseguia identificar exatamente que tipo de casal eles eram, mas
ento ela decidiu que no precisava fazer quaisquer declaraes a Nicole,
mesmo que ela houvesse pedido mais detalhes. Katie gostou de manter as
impresses de Rick e Nicole como estavam - que Eli e ela estavam felizes e que
vir para c foi a deciso certa para ela.
Katie trabalhou em sua resposta para Nicole, mantendo-a curta e desejando a
Nicole e Rick todo o melhor que Deus sonhou para eles. Sua linha final foi
simplesmente,

eu vou dizer a Eli que voc disse oi, e eu vou mant-la atualizada.
Ela deixou os detalhes da sua vida amorosa por a. Katie sabia que ela e Nicole
nunca poderiam ser as mesmas amigas de conversas da meia-noite que tinham
sido na faculdade. Essa poca de sua amizade tinha acabado. Seria sempre
Nicole e Rick daqui em diante, assim como a relao dinmica com Cris mudou
quando ela e Ted se casaram. Katie e Cris conseguiram se ajustar. Ela esperava
que ela e Nicole fossem capazes de se adaptar tambm.
Katie passou o resto de seus e-mails rapidamente e viu-se sorrindo quando ela
veio para um de Cris. Ela leu a atualizao sobre como o pai de Ted havia
encontrado uma mulher sobre quem ele estava falando srio e quo grande
isso era, uma vez que seus pais se separaram logo aps Ted nascer. Agora o
pai de Ted estava recebendo uma segunda chance no amor.
O e-mail de Cris chegou a dizer:
Eles se conheceram nas Ilhas Canrias, e Ted acha que se eles se casarem,
onde o casamento ser. Eu verifiquei um mapa, e as Ilhas Canrias so ao
largo da costa da frica Ocidental. Ento isso significa que se eu acabar indo
para as Ilhas Canrias algum dia prximo, ou ento para o casamento deles,
ento vou ter que voar para o Qunia para ver voc e Eli.
Katie olhou para fora da janela da Cova dos Lees. A possibilidade de Ted e
Cris virem para o Qunia era um pensamento delicioso, e ela o saboreou um
momento at que seu prximo pensamento voltou a azedar o seu esprito. At
o pai de Ted est prestes a se casar. Eu no acho que eu posso ler mais emails sobre as pessoas que esto tendo fceis e alegres tempos em seus
relacionamentos. Tudo est me fazendo sentir falta de Eli ainda mais. Isso
tortura.
Ela fechou o laptop e disse para as crianas: "Vamos ver os seus trabalhos
artsticos fabulosos."
As crianas levantaram seus desenhos para que ela os admirasse. Ela tentou
fazer toda a espcie de sons e acenos afirmativos quando cada um deles
entrava em detalhes explicando o que tinha feito e por qu.
Adam tinha escolhido um carro estilo caixa com cinco faces redondas. Nenhum
dos rostos tinham sorrisos. No topo do carro estava uma figura de uma pessoa
sentada, e atrs do carro ele havia desenhado figuras de pessoas que levantam
suas armas.

"Eles esto gritando para ns partirmos", explicou.


No canto direito inferior, ele desenhou uma pequena cama e uma outra figura
de seu pai deitado na cama.
"Este o seu pai?" Katie perguntou.
"Sim. Ele est ficando melhor agora. Mas ele tem que ficar na cama e
descansar primeiro. "
"E quem este em cima do carro?" Katie perguntou.
Todas as trs crianas olharam para ela como se surpresos que ela no
soubesse a resposta. "O nosso anjo da guarda, claro."
"Claro."
Katie pensou sobre anjos da guarda de novo no final da semana , quando ela
estava caminhando para o escritrio depois do almoo. Ela tinha ouvido dizer
que Evan estava sendo liberado do hospital naquele dia e seria levado para
Brockhurst para se recuperrar e estar com Callie e seus quatro filhos. Uma das
mulheres que estava na mesa com Katie na hora do almoo havia dito que
Deus havia protegido Evan, e ele estar vivo teria um efeito poderoso sobre as
pessoas da aldeia onde tinham vindo a servir.
Parecia para Katie que no Qunia as linhas eram estreitas e os vus eram finos.
Perigos espreitavam nas esquinas deste belo pas, mas o vu entre o eterno e o
temporal parecia ser feito de algo muito mais vaporoso do que Katie tinha
experimentado na Califrnia. Talvez seus sentidos estivessem mais elevados
para as coisas do que antes. Ela no tinha certeza. Tudo que ela sabia era que
Deus parecia mais prximo da frica. Seu trabalho estava sendo realizado de
forma que parecia mais visvel e imediato do que estava acostumada a ver.
Assistir Deus trabalhar estava tendo um efeito profundo sobre Katie. Estava
aumentando a sua f.
Ela entrou no escritrio, quatro dias aps terem retornado da vila e viu que Jim
estava movendo uma mesa dobrvel para a parede dos coraes ocultos. "Olha
o que eu encontrei", disse ele. "No muito de uma mesa para voc, mas um
comeo."

"Legal!" Katie tirou seu laptop e o colocou no centro. "Agora tudo que eu
preciso uma placa com o nome, e eu vou parecer oficial."
Ouvimos sobre Eli ", disse Jim.
O Corao de Katie deu um pequeno salto. "Voc ouviu? Como ele est?
Alguma idia de quando ele estar de volta? "
"Ele est indo bem. Parece que ele vai pegar uma carona de volta para
Brockhurst em uma semana a partir de amanh. "
Katie esperou para mais detalhes. "Foi isso? Ele enviou um e-mail pra voc? "
"No. Ele ligou cerca de vinte minutos atrs. Ele est com a equipe de
escavao de poos agora e eles estavam dirigindo por uma rea que tinha o
servio de telefone, ento ele aproveitou a oportunidade para ligar. Ele disse
que a equipe de filmagem foi embora ontem. "
Com as frases bsicas de Jim, Katie tentou preencher os espaos em branco. Eli
estava em seu caminho para outra aldeia. Ele no estava mais com Michael. Ele
estaria de volta em oito dias.
"Uma semana a partir de amanh, hein?"
Jim assentiu. "Voc sabe, eu tenho que admitir uma coisa, Katie. Eu no era a
favor de Eli assumir esse papel de estar no local nas aldeias, mas posso ter
falado cedo demais. Ele conseguiu muito em apenas alguns dias. Precisvamos
de autorizao para negociar em um terreno antes que a equipe pudesse
avanar na aldeia onde Eli foi ontem. Aparentemente ele fez isso. Sozinho. Eu
no achei que ele tinha o suficiente de um comando de suali para fazer isso.
Acho que Cheryl est certa. Talvez eu tenha subestimado o meu filho. "
Um ataque de sentimentos mistos veio a Katie. Por um lado, o que Jim estava
agora expressando era o tipo de respeito e compreenso que ela esperava para
o desenvolvimento na relao pai / filho. Ela queria que Jim visse as mesmas
habilidades de liderana que ela tinha visto em Eli, e agora ele o fez. Era timo
que Jim e Cheryl estivessem vendo Eli como o homem capaz que Katie sabia
que ele era.
O que torceu suas emoes foi que soou como se Eli estivesse encontrando seu
lugar na estrada fazendo trabalho de campo. A chance de ele estar contente
por estabelecer-se em Brockhurst e trabalhar com ela no escritrio estava se

estreitando.
Para complicar ainda mais, o entusiasmo de Katie para trabalhar na angariao
de fundos no tinha diminudo. Sua mais recente idia era montar um pacote
de angariao de fundos para grupos potenciais. Cheryl, Jim, e ela tinham lido
sobre a lista de materiais necessrios para incluir no pacote, e Katie estava
trabalhando ao lado para criar os documentos mestres. Ela tambm teve um
bom comeo correndo na compilao de uma lista de potenciais escolas e
igrejas.
Seu ritmo produtivo desacelerou em uma manh nublada cinco dias antes do
que Eli deveria voltar para Brockhurst. Um grande grupo de escritores e
editoras crists estavam realizando uma conferncia, e este era o ltimo dia.
Katie tinha gostado das conversas que ela teve com muitos deles durante as
refeies.
Esta manh, porm, pulou o desjejum, porque ela queria chegar ao escritrio
antes de mais ningum. Ela tinha uma srie de e-mails pessoais que ela queria
enviar antes do dia comear a rolar.
O primeiro e-mail foi para Cris. As duas amigas vinha mantendo uma
correspondncia de vai-e-vem de e-mail desde que Katie escreveu a Cris aps o
tempo na aldeia e derramou os detalhes sobre Michael, Eli, a posio de
angariao de fundos, e como parecia que Jim e Cheryl a abraaram como uma
de sua equipe, e parte da grande famlia Brockhurst .
Katie at disse a Cris sobre a parede dos coraes e o beijo apaixonado. Katie
acrescentou os detalhes sobre o comentrio de Jim que "voc poderia fazer um
beb com um beijo como aquele." E depois, claro, Katie disse a Cris sobre a
deciso de Eli de se aventurar em uma viagem nmade para outras aldeias.
Esse foi o ltimo tema sobre o qual as duas tinham trocado e-mails, foi por isso
que Katie no queria ningum olhando por cima do ombro no pequeno
escritrio e lendo seus e-mails.
Essa manh, o e-mail de Cris comeou com:
A Vida com voc nunca aborrecida, Katie. Ser que Eli percebe isso? Eu estou
supondo que ele percebe agora.
J que voc pediu a minha opinio, eu vou dar para voc.
Voc se lembra quando eu terminei com Ted para que ele tivesse a

oportunidade de fazer o que ele sempre quis? Abrir mo dele assim foi a coisa
mais difcil que j fiz.
Mas pense sobre o que aconteceu depois disso. Na poca, Ted e eu pensamos
que ele estava indo para Papua Nova Guin, mas ele acabou na Espanha, que
onde se encontrou com Eli, que em parte porque Eli decidiu vir para a
Rancho, que por que ele estava no nosso casamento , que onde voc o
encontrou, e que levou voc a estar onde voc est hoje. Muito agradvel a
pequena trilha dos misteriosos caminhos de Deus, no ?
Katie sentiu a garganta apertar. Era verdade. Ela no tinha visto a trilha
claramente antes. Era como Cheryl tinha dito: tudo tem um propsito. Um
passo de obedincia levou oportunidade para a luz brilhar na etapa seguinte e
assim por diante.
O e-mail de Cris continuou.
Eu sei que Deus pode realizar seus propsitos de qualquer jeito que ele quiser.
Mas quando eu olho para trs ao longo dos anos e vejo essa cadeia de eventos,
no tenho dvida que tudo isso uma bela e contnua coisa de Deus, que
comeou com algo difcil quando meu corao entregou Ted ao Senhor .
Quando voc seguir a trilha da fidelidade de Deus em sua vida, Katie, eu sei
que ele lhe dar a coragem que voc precisa para o que vai acontecer a seguir.
Katie concordou, mesmo que ningum estivesse l para v-la afirmar. Ou
talvez, havia. O Esprito de Deus estava prximo. Cobrindo-a, guiando-a,
protegendo-a como o anjo da guarda no topo do carro no desenho de Adam.
Olhou ao redor da sala vazia, meio que esperando para ver uma pena de anjo
translcido flutuando no ar.
Ela estava indo para escrever uma resposta, mas ainda havia mais no e-mail de
Cris.
Katie, voc se lembra de quando estvamos na Inglaterra fazendo o projeto de
misso a curto prazo, e ns chamvamos umas as outras de "Mulher
Missionria" ? Pensvamos que estvamos sendo to ousadas e sacrificiais,
dando uma semana e meia de nossas vidas para ficar em um castelo (tudo
bem, ele estava congelando e foi um sofrimento, mas era um castelo!). O que
fizemos ento tinha valor no reino. Eu no duvido disso. Ns pensamos que
estvamos fazendo tanta coisa boa, mas realmente, quando eu olho para onde
voc e eu estamos agora, estamos muito mais no fluxo do bom trabalho do
Reino de Deus.

Acredito que, com o que eu estou fazendo agora, em parceria com Ted no
trabalho com os adolescentes na igreja, eu me tornei 2,0 Mulher Missionria.
Ns estamos prontas para a prxima temporada, o prximo nvel, voc e eu.
Este um bom trabalho.
Katie se inclinou para trs na cadeira do escritrio e pensou no cenrio de Cris,
da til, apoiadora esposa de um pastor de jovens. Sim, ela concordou, as coisas
eram perfeitas para Cris e Ted.
Mas ns no somos eles. Eli e eu estamos conectados de forma diferente. A
vida no assim aqui. Em tudo. Eli e eu no somos como Ted e Cris. Ns no
somos esse casal. Ns no somos como Rick e Nicole. Ns somos ns. A coisa
, do jeito que estamos indo, vai haver um "ns" no final desta trilha curta?
Katie comeou a trabalhar, escrevendo to rpido quanto podia para responder
Cris, enquanto tudo estava fresco em sua mente. Ela estava quase no fim de
seu e-mail quando Cheryl abriu a porta do escritrio e entrou com um alegre
"Jambo".
Katie minimizou a tela do e-mail inacabado e se virou para cumprimentar Cheryl
com um igualmente alegre "Jambo, Rafiki."
"Ah, bom! Voc se lembrou da palavra 'amigo'. Voc est pronta para a sua
prxima palavra suali do dia? "
"Diga". Katie havia gostado muito das aulas que Cheryl e Jim estavam dando a
ela durante a semana passada. Katie queria surpreender Eli, quando ele
retornasse e cumpriment-lo com pelo menos uma frase completa em suali.
"Ok, aqui est. Wapi choo? "
"Wapi choo", Katie repetiu. "Ento o que eu acabei de dizer?"
"Voc perguntou:" Onde o banheiro? '"
Katie riu. "Tenho certeza que ser muito til em algum momento, mas voc se
lembra que eu estou tentando aprender alguma coisa que eu possa dizer a Eli,
quando ele voltar. Eu estou pensando que 'Wapi choo' no exatamente o que
vai fazer seu corao disparar de alegria sobre a minha realizao. "
Cheryl deslizou para a cadeira em sua mesa. "Okay. Voc est certa. Aqui est
uma boa linha para cumprimentar algum que especial para voc: Napenda

kukuona mpenzi Wangu ni Furaha ya moyo mangu "


"No, no vai acontecer. Isso me pareceu muito bonito vindo de voc, mas
voc notou que aprendiz lenta eu sou. Voc pode me dar algo entre "Onde est
o banheiro? 'E' Napa wapa manga snapa '?"
Cheryl riu. "Voc sabe, Katie, que voc deve ter cuidado quando voc tenta
compensar suas prprias palavras suali. Um dia desses voc vai conseguir dizer
algo terrvel. "
"Ok, ento me d uma outra linha. Algo mais curto. Mas espere. O que significa
essa saudao para algum especial? Talvez ns possamos encurtar isso. "
" muito doce. Significa: "Eu adoraria ver voc, meu caro. Voc a alegria do
meu corao. "
"Ohh". Katie derreteu um pouco. "Isso doce. Mas eu no acho que eu poderia
dizer isso a Eli. Ele pensaria que eu estou brincando. Eu preciso de algo no to
doce, voc sabe? Algo que mais fiel a quem eu sou e o que ele sabe que est
vindo realmente de mim. "
"Vou ter que pensar um pouco," disse Cheryl. "A propsito, Maria te encontrou
no caf da manh?"
"No, eu no fui para o caf da manh. O que ela queria? "
"O grupo que est aqui esta semana para a conferncia dos escritores est indo
para o Lago Naivasha amanh, j que o seu ltimo dia . Ela se perguntou se
voc poderia ir junto como seu guia uma vez que Eli no est aqui. "
"Guia? Como eu poderia ser o seu guia? Eu nunca fui ao lago. Eu no sei nada
sobre isso. "Ela no queria ser desviada de tudo o que ela estava tentando
fazer no escritrio e no tinha certeza do por qu Maria pensaria que Katie era
um substituto natural para Eli em uma excurso.
"Guia a palavra errada", disse Cheryl. "Basicamente, ela s precisa de um
representante de Brockhurst para fazer uma contagem de cabea e telefonar
para o escritrio se ocorrer algum problema. Voc seria a pessoa ponto, isso
tudo. Eu no quis dizer para isto soar como se voc tivesse que ser um guia de
turismo. O lago Naivasha lindo. A ltima vez que estivemos l, vimos os
hipoptamos surgirem na gua ao pr do sol. Foi um grande espetculo. "

Katie gostou da forma como esse desvio estava comeando a soar. "Tudo o que
eu teria que fazer andar junto e verificar os nomes da lista na medida que as
pessoas fossem entrando e saindo do nibus? Eu no teria que dar a todos os
fatos da histria e fatos cientficos de cada local, da forma como Eli faz? "
"No. Voc no tem que tentar faz-lo da forma de Eli. Voc tambm ter que
pagar a conta do restaurante onde eles programaram um almoo para o grupo.
Tudo j foi providenciado atravs do escritrio principal de Brockhurst. Como
voc sabe, ns tnhamos uma empresa de turismo - neste escritrio, como uma
questo de fato. Agora que eles saram, Maria est tentando manipular alguns
desses tours promocionais que foram reservados antes que a empresa de
turismo se mudasse para Nairobi. "
"Eu posso fazer isso", disse Katie. "Eu posso andar junto, contar narizes, e
entregar um cheque. Eu vou falar com Maria sobre isso. "Katie rapidamente
clicou na tela dela e terminou o seu e-mail para Cris no meio da frase com um
par de traos e uma linha final que leu, tenho que ir ver uma senhora sobre
alguns hipoptamos.
Ela clicou em enviar, fechou seu e-mail, e correu para fora da porta. Katie
quase se sentiu culpada por se sentir to feliz com a oportunidade de ver os
hipoptamos. Se ela estava sentindo falta de Eli terrivelmente, como ela estava,
ento ela deveria estar to deprimida que nada, nem mesmo hipoptamos
selvagens, iriam fazer flutuar seu barco* ?
Nota para si mesma: Pergunte a Cris se ela acha que possvel estar
apaixonada por um lugar e uma pessoa ao mesmo tempo, e se assim for, isso
no trapaa, no ?
*flutuar o seu barco:em ingls float her boat
Uma expresso que diz que o faz flutuar seu barco o que deixa voc muito
feliz.

CAPTULO 19
O nibus da turn carregado com o grupo de escritores e editores parecia
familiar para Katie, porque era o mesmo nibus e motorista que haviam levado
o grupo do Texas para a reserva das girafas quase um ms antes. Katie no se
lembrou do nome do motorista, mas ele lembrou-se dela, e quando ela subiu a

bordo, ele cumprimentou-a, dizendo: "Jambo, Ekundu."


Katie no tinha idia do que o "Ekundu" significava, mas ela esperava que fosse
lisonjeiro ou pelo menos agradvel. Ela respondeu com "Jambo, Rafiki."
O motorista pareceu gostar dela chamando-o de "amigo".
Lembrando como Eli havia tomado o microfone e saudado a todos da ltima
vez, Katie seguiu o exemplo. "Jambo! Como est todo mundo? Meu nome
Katie. Eu sou o seu guia no oficial hoje. Ento, se vocs tiverem alguma
dvida, posso praticamente garantir que no vou ser capaz de respond-las. "
Ela recebeu um mar de olhares em branco. Katie estava ciente de que este era
um grupo internacional, mas ela jantou com eles durante toda a semana e
sabia que o Ingls era a lngua comum. Ento, ela tentou a rampa at o
entusiasmo. "Vocs esto prontos para ver os hipoptamos no Lago Naranja?"
"Naivasha," uma das mulheres africanas no banco da frente de Katie disse,
calmamente corrigindo ela. "Ns estamos indo para o Lago Naivasha."
"Certo. Sim. Lago Naivasha. No Naranja. Naranja significa laranja em
espanhol, e eu sei disso porque eu sou da Califrnia, e meu amigo tinha uma
prancha de surf que nomeou Naranja porque era laranja. "Katie pde notar
pelas expresses mudando diante de seus olhos que ela estava cambaleante e
indo pra fora da pista.
"Ok, mas isto o suficiente sobre meus amigos e eu. Esta viagem, hoje, toda
sobre vocs e seus amigos. Ento, por favor sentem-se e apreciem o passeio
acidentado. Embora eu esteja feliz em dizer que o nosso Rafiki aqui atrs do
volante conhecido por oferecer aos seus passageiros um passeio muito mais
suave do que voc encontraria em qualquer outro nibus".
O grupo parecia ter se reconectado com ela com esse comentrio, e ela
imaginou que chegar a Brockhurst tinha sido o mesmo tipo de experincia para
eles como tinha sido para Katie e Eli.
"Ento, se vocs estavam esperando que o nosso passeio de hoje ia ser a
mesma coisa que vocs experimentaram nestes viciosos, veculos de vibrao,
eu odeio desapontar vocs, mas no h massagens africanas gratuitas neste
nibus."
Dois dos homens das Filipinas deixaram escapar um grito de animao de volta

. Katie havia conhecido um deles na hora do almoo mais cedo essa semana e
apreciado o seu esprito alegre e sorriso cativante.
"Obrigado por essa afirmao a, Ramon. Mantenha os elogios vindo. Eu preciso
de todo o incentivo que eu puder . No caso de vocs no terem adivinhado,
este meu primeiro dia no trabalho. "
Ramon e o cara ao lado dele soltaram um grito alegre de "Mabuhay!"
"Whoa!" Katie disse um pouco alto demais para o microfone. "E o que isso
significa? Porque se isso significa "Por favor, sente-se e pare de falar, Katie",
ento voc apenas tem que ser direto comigo sobre isso, porque eu no falo
Filipino ".
"Isso significa" vida longa ", Ramon respondeu.
O cara ao lado dele animou novamente. "Mabuhay!"
Desta vez todos no nibus ecoaram o nimo.
Katie enfiou o brao no ar. "Tudo bem! Ns temos um nibus de festa
passando aqui. Woo-hoo! Mabuhay! "Ela segurou o microfone como um
vocalista em um show de rock convidando o pblico a cantar as suas letras
favoritas de volta para a msica.
A turma concordou e aplaudiu ", Mabuhay!" No microfone.
Na parte de trs da alegria do grupo, um cavalheiro polido com aparncia
admirvel sentado duas fileiras atrs, encheu o ar com sua verso cultural de
alegria e acrescentou: "Viva! Viva! "
Katie se lembrou que ele era um editor da Frana, porque quando ela sentou-se
com ele no caf da manh na primeira manh quando o grupo chegou, ela
ficou fascinada como a conversa fluente que ele estava tendo com alguns dos
editores do Oeste Africano que falavam francs. Ela no entendia uma nica
palavra, mas era bonito se sentar com eles e sentir como se seus ouvidos
estivessem degustando uma miscelnea de novssimos sons.
Seus ouvidos estavam cheios novamente com o mesmo tipo de buffet
intercultural de palavras quando todos no nibus soltaram um grito em sua
lngua nativa. A cacofonia linda trouxe sorrisos a todos , quando Katie, mais
uma vez estendeu o microfone para pegar os seus aplausos.

Tudo bem! Nada mau. Meu trabalho aqui est feito.


Katie tomou seu lugar com a atmosfera animada invadindo o nibus. Ela se
sentiu muito bem com o jeito que ela havia ajudado a reforar o nvel de
energia.
Agora, o que aconteceria se ONU tomasse essa atitude para toda reunio de
cpula? Se as pessoas de todo o mundo tivessem tempo para rir juntas, eu no
posso deixar de pensar que a paz mundial iria sair.
Ela tomou o mesmo assento sozinha na frente , atrs do motorista,como Eli
tinha feito e tirou as notas em sua pasta, da mesma forma que ela se lembrou
que Eli tinha feito. O calendrio indicava que eles deveriam chegar ao Lago
Naivasha s 11:30. Eles teriam primeiro o seu almoo e depois iriam a p
atravs da rea de preservao da vida selvagem para o lago. Katie foi
designada para voltar com todos do rebanho para o nibus de turn por volta
de 2:30. Uma vez que todos estivessem a bordo, seguiriam para Brockhurst e
estariam de volta em tempo suficiente para a refeio da noite. Parecia fcil.
Quando o nibus roncava na estrada que levava para Nairobi, Katie percebeu
que ela reconheceu alguns dos desvios ao longo do caminho. Essa constatao
deu-lhe uma espcie surpreendente de felicidade. Ela lembrou da sensao que
teve quando ela se mudou para os dormitrios na Rancho, encontrando o
caminho at a cidade para o Caf Ninho da Pomba, e, em seguida, conseguindo
dirigir de volta para o campus sem se perder ou fazer uma curva errada. Isso
significava que ela estava em casa - e que ela sabia como encontrar seu
caminho de volta para casa.
"Katie?" A mulher Africana na primeira fila do outro lado de Katie que a tinha
corrigido sobre a pronncia de Naivasha se inclinou. "Voc a Katie do Eli, no
?"
" Katie do Eli?"
A mulher estendeu a mo, como se tivesse esquecido seus modos e deveria ter
se apresentado em primeiro lugar. "Eu sou Ngokabi. Conheo os Lorenzo por
um longo tempo. Eu ouvi falar sobre voc ano passado. "Ela tocou a mo nos
cabelos negros e apontou para Katie. "Eu sabia que tinha que ser voc por
causa do cabelo vermelho. Ekundu. "
" isso que o motorista me chamou, Ekundu?"

Ngokabi assentiu. Ela era uma mulher linda jovem, com mas do rosto
salientes e um queixo estreito. Ela lembrou Katie de alguns dos atletas da
Rancho que pareciam como se seus braos e pernas tivessem sido construdos
para correr.
"Ekundu significa" vermelho "," Ngokabi disse. "Ele quis dizer isso como um
apelido. Voc se importa com isso? "
"No, eu gosto. Ekundu. "Katie apontou para Ngokabi e disse:" O que significa
o seu nome? "
" tradicional da minha famlia. Significa 'Filha do Masai. " uma honra para
mim ter este nome, porque o mesmo nome da irm primognita de meu pai
."
Katie no tinha certeza porque isso seria uma grande honra.
Veja, com as tribos no Qunia, temos uma progresso de nomes. Eu sou a
terceira filha, ento a terceira filha tem o nome da irm primognita do pai.Se
eu tivesse sido um menino, eu teria o nome do irmo primognito do meu pai.
"
"Ento, seu nome foi decidido antes mesmo de voc ter nascido."
A mulher ao lado de Ngokabi disse: "No assim que com todos ns que
fomos chamados por Deus? Ele sabia o nosso nome e todos os cabelos da
nossa cabea antes de tomarmos nossa primeira respirao. "
Katie pensou sobre esse ponto quando Ngokabi passou a explicar que quarenta
e duas tribos viviam no Qunia, e a mulher ao lado dela era da tribo Kikuyu.
Seus traos faciais, testa larga e um rosto redondo, eram diferentes do
Ngokabi.
"Meu nome era de uma mulher muito amada", disse Ngokabi. "Ela ensinou
estudos de mulheres da Bblia durante doze anos, e agora a editora que eu
trabalho em Nairobi est produzindo o seu material. emocionante ver seu
trabalho duro viver, mesmo depois que ela se foi. "
A conversa continuou o resto do passeio at o Lago Naivasha. Mesmo que Katie
no tivesse a inteno de voltar questo de abertura de "Voc a Katie do
Eli?" O tema de alguma forma fez um crculo, e l estava ele novamente na
frente delas, uma vez mais para Katie confirmar ou negar.

Ela tentou escolher suas palavras cuidadosamente. "Eu suponho que voc
poderia dizer isso. Sim, eu sou a Katie do Eli. Ns estamos indo juntos. Mas ele
est em uma aldeia agora e tem estado por quase uma semana e meia. Temos
muito a descobrir. Parece que temos carreiras muito diferentes. "Katie percebeu
que sua cabea estava balanando, como se ela estivesse tentando se
convencer do que ela acabara de dizer. De tudo. Ser que eles tinham carreiras
diferentes? Srio? Isso soou to ocidental quando se ouviu dizer. E ela era
realmente " A Katie do Eli"? assim que ele se referia a ela, ou tinha Ngokabi
pegado algo que ela tinha ouvido de Eli e dado a sua prpria interpretao?
Katie perguntou se estava tudo bem dizer que eles estavam "indo juntos." Era
esse o cdigo deles para seu relacionamento, ou era como Eli tinha se referido
para ela?
Todas as incertezas pesavam sobre ela de um jeito desagradvel. Katie estava
feliz que Ngokabi no investigou os tpicos ou ofereceu ideias. Ela nem parecia
particularmente interessada em saber como Katie estava resolvendo seu
relacionamento com Eli. Parecia que Ngokabi tinha apenas declarado um
determinado fato, a forma como o seu nome tinha sido escolhido para ela antes
de ela nascer.
Quando o motorista do nibus parou na rea cheia de rvores, marcada com
uma grande placa sinalizando o Lago Naivasha, Katie se sentiu pronta para
esticar as pernas, pegar um pouco do almoo, e ver esses hipoptamos.
"Tudo bem, rafikis, estamos aqui. Os hipoptamos do lago Naivasha nos
esperam. Deixe-me dar um resumo do plano para a nossa bela tarde, apenas
no caso de no terem pegado esses detalhes antes. Ao desembarcar, no se
esquea de dizer ao nosso motorista que grande trabalho ele fez.
Todos aplaudiram. Ngokabi disse algo ao motorista quando ele foi desligar o
motor, e ele deu uma olhada no grande espelho retrovisor.
"Ok". Katie fez sinal para que todos pudessem parar de bater palmas e
permanecer em seus assentos mais um momento. "Ento aqui est o plano.
Ns vamos almoar primeiro. Voc pode serpentear o seu caminho para o
restaurante, e voc encontrar uma sala separada que foi preparada para o
nosso grupo. Minhas notas dizem que um churrasco, e voc pode ir pela linha
do buffet quantas vezes voc quiser. "
"Mabuhay!"

"Eu imaginei que voc gostaria disso, Ramon."


Ondas de risadas e conversas aumentaram.
"Agora, esperem, deixem que eu me certifique de que todo mundo sabe que
temos de estar de volta ao nibus no mais tardar,por volta de duas e meia .
Vamos comer, caminhar at o rio, tentem no ser comidos pelos hipoptamos,
e ento encontrem o caminho de volta aqui por volta de 2: 30. Entenderam? "
A variedade de respostas ressoava quando o grupo se levantou e fez o seu
caminho passando por Katie e para fora da porta. Ela sentia-se como uma
comissria de bordo, balanando a cabea, sorrindo, e dando alguns
brincalhes "Bye-bye" para alguns no grupo.
Ela fez uma pequena saudao para o motorista do nibus enquanto o grupo
sinuoso parava para fotos em frente a placa de sinalizao do lago Naivasha e
faziam o seu caminho em direo ao restaurante que estava bem marcado em
Ingls.
Este restaurante era diferente daquele que ela tinha parado com os pais de Eli
em Aberdare. Aquele tinha sido tradicionalmente britnico em sua arquitetura e
mobilirio. Este era Africano em grande estilo, e Katie amou a madeira
entalhada e tecido estampado de animais silvestres nas cadeiras.
Ela demorou um pouco para lembrar que ela tinha completado o trabalho,
quando ela deu a todos as informaes e os escoltou para fora do nibus. Ela
no precisava gui-los ao redor ou coisa parecida. De certa forma, este parecia
um acampamento de vero, e ela era o conselheiro do acampamento.
Esse pensamento fez Katie sorrir. Era quase como se um de seus pequenos
sonhos esquecidos tivessem se tornado realidade. No colgio ela queria muito
ser um conselheiro do acampamento, mas seus pais tinham sido firmes em
dizer que ela no tinha permisso para manter o compromisso que tinha feito
com seu pastor de jovens. Cris acabou indo em seu lugar, e Katie estava
confusa at hoje com a razo pela qual seus pais, que sempre tinham mostrado
to pouca ateno , preocupao ou envolvimento em muitas reas de sua
vida, tinha sido contra ela ir para o acampamento .Foi uma daquelas coisas
inexplicveis sobre sua famlia que ela sabia que nunca iria entender.
Outra coisa misteriosa que ela no entendia ,era o modo como seus pais
haviam respondido quando ela ligou alguns dias depois que ela chegou no
Qunia e explicou como ela planejava permanecer indefinidamente.

Sua me disse: "Eu posso ver isso."


Isso era tudo. Assim, "Eu posso v-lo." Katie no sabia se ela devia tomar isso
como um soco, como se sua me estava dizendo que a sua, impulsiva criana
um pouco estranha, havia fugido para a frica nos saltos de graduao da
faculdade - nenhuma surpresa a. Era to oposto de algo que algum na famlia
de Katie teria feito que deve ter parecido que isso era algo que Katie faria.
Seu pai disse que ele queria que ela lhe enviasse uma presa de elefante. Ento
ele riu como se tivesse feito uma grande piada.
Katie sabia que ela nunca deveria esperar receber a aprovao de seus pais e
bno sobre algo que ela fazia. Mas para sua surpresa, depois que ela dera
para sua me o endereo para correspondncia durante o telefonema, Katie
recebeu um carto de formatura dela, pelo correio, juntamente com uma nota
de vinte de dlares. A nota escrita mo era curta. "Eu queria dar esta carta
para voc na sua formatura, mas seu pai se esqueceu de lembrar-me, e eu a
deixei no carro. Eu no sei se os africanos podem descontar o dinheiro
americano, mas talvez voc possa us-lo de alguma forma. Seu pai e eu
estamos orgulhosos de voc. Por favor, esteja segura".
O carto tinha chegado no incio da estadia de Katie, quando ela e Eli estavam
passando muito tempo juntos e tudo parecia alegre e novo. O carto e a
mensagem escrita mo de sua me no tinham significado muito para ela,
ento.
Quando ela estava no restaurante extico no Lago Naivasha em uma mesa com
os escritores provenientes da Repblica Checa e da Bulgria que estavam
ocupados falando sobre a publicao, Katie comeu mamo e abacaxi e salada
de incio, pensando em como, em essncia, ela recebeu a bno que ela
ansiava. Ela nunca disse a Eli sobre o carto, ela desejava que ela pudesse lhe
dizer agora. Seus pais, da melhor maneira que sabiam, tinham dito a ela: "Ns
estamos orgulhosos de voc. Esteja segura. "Isso era grande. Como que ela
no tinha percebido o significado disso?
Katie sentiu-se aquecida por dentro de uma forma inesperada. Estar longe de
Brockhurst e dos Lorenzo neste dia estava dando a ela uma chance de fazer
uma reviso e ver outras facetas da sua vida.
Juntando os outros de sua mesa, Katie foi para fora da rea principal de comer,
para onde as churrasqueiras estavam e trs chefs em imaculadas jaquetas

brancas e chapus de cozinheiro altos estavam prontos para esculpir a carne


que estava assando no espeto. Katie pegou um prato e seguiu Sasa, uma
editora de Praga, uma vez que pegou ugali, arroz e legumes mistos de
bandejas grandes. Quando chegaram carne, Sasa perguntou o que era.O chef
respondeu, mas nem Sasa nem Katie tinham certeza do que ele disse. Ambos
foram em frente e fizeram sinal para o chef esculpir um pouco de carne para
elas e abastecer seus pratos.
"Est um cheiro maravilhoso", disse Katie. "Asante".
Voltando mesa, ela aproveitou cada mordida da carne firme, bem temperada.
Gostou? "Svetlana, a editora da Bulgria, perguntou.
"Delicioso".
"Eu concordo. o melhor cabrito que j tive ", disse Svetlana.
Katie sentiu sua ltima mordida parar at a metade. Ela engoliu em seco e
tomou um longo gole de sua lata de refrigerante. "Cabra. Hmmm. Ento, isso
o que era. "
Sasa deu-lhe um "Bem, que tal?" Tipo de olhar, e as duas se mantiveram em
silncio durante a mastigao e terminaram a refeio.
Katie sabia que ela tinha percorrido um longo caminho amassando o nariz
desde as almndegas de avestruz e recusando a oportunidade de experimentar
um amendoim voador. Esta tinha sido uma deliciosa refeio, e ela tinha
gostado de cada mordida. Bem, talvez no desta ltima ...
Alguns do grupo j tinha feito o seu caminho pela trilha at o lago. Katie
permaneceu mesa, dando delicadas, mordidas deliciosas em um pedao de
bolo de coco que cobriu perfeitamente o almoo gourmet. No momento que ela
tinha acabado, ela era a ltima na mesa. E foi a que ela sentiu falta de Eli mais
do que ela mal podia suportar.
Decidiu-se mais uma vez assumir o papel de princesa Hakuna Matata, Katie
ergueu o guardanapo de pano na boca e limpou as bordas dos lbios muito
solitrias. Em seguida, dobrou o guardanapo como uma princesa adequada
faria, Katie graciosamente se apoiou na cadeira fora da mesa e saiu pela porta
para a atrao principal.

Ela estava passeando sozinha na pista que levava a um bom caminho at o


lago quando Ngokabi veio por trs dela. "Ns somos as ltimas a sair do
restaurante?"
"Eu acho que sim." Katie estava feliz pela companhia. "Tudo aqui lindo, no
?"
sua esquerda, no bosque de rvores de accia delgados que cercavam os
dois lados do caminho, Katie ouviu um barulho. Ela olhou por cima do ombro e
viu uma zebra. Depois outra e outra.
"Ngokabi, olha! Zebras! "
"Sim?"
Parecia para Katie que a resposta de Ngokabi era aproximadamente o mesmo
que se tivesse andando pela calada do apartamento de Cris e Ted e Katie
dissesse: "Olha, um gato de rua."
Katie ficou onde estava, impressionada com as zebras, ela contou quatorze
delas. Ela tirou seu telefone, colocou-as sobre zoom, e tirou vrias fotos antes
de passar para a trilha com a paciente Ngokabi, que esperava por ela.
Katie sorriu. "Minha primeira zebra. O que posso dizer? "
A expresso de Ngokabi permaneceu respeitosamente atenta. Ela perguntou a
Katie se ela j tinha ido ao Masai Mara em um safari.
"No. Eli disse-me um pouco sobre isso. Eu adoraria ver um leo ou leopardo.
Ou um elefante. Isso seria incrvel. Fomos para a reserva das girafas, e eu
alimentei Daisy da minha mo. "Katie ainda estava se sentindo orgulhosa disso
.
"E voc? Eu fui para ver Daisy. Ela pode ser inconstante. ""Ela gostou de mim."
Sem mudar sua expresso muito, Ngokabi disse amavelmente: "Eu posso ver
porqu.
Voc tem a presena do Senhor em sua vida. Eu entendo por que Eli falou de
voc do jeito que ele falou. "
Katie no tinha certeza se queria pressionar este tema da conversa. Ela j
estava sentindo falta de Eli terrivelmente. Ele teria compreendido seu espanto

sobre as zebras. Incapaz de matar sua curiosidade, ela perguntou: "O que
exatamente ele disse sobre mim?"
"Todas as coisas boas, claro. Ele estava esperando com pacincia, muita
pacincia, para que voc pudesse mudar sua cabea, do seu modo. "
Pela primeira vez, bateu em Katie quanto tempo Eli tinha esperado para ela
prestar ateno nele. Por alguma razo, que Katie no conseguia explicar, Eli
tinha definido seus afetos no dia em que se conheceram. Ele orou por ela e
certamente pensava nela por um ano antes de Katie mudar a cabea do seu
modo e dar-lhe a mesma ateno e considerao que ele j havia centrado
nela.
Aqui Katie sentiu que ela estava morrendo porque haviam se passado quase
duas semanas desde que ela tinha visto Eli e que haviam se falado pela ltima
vez. Ela pensou que era a nica que estava dominando a arte de esperar
pacientemente, mas Eli tinha esperado um ano.
"Ele incrvel", disse Katie.
"Ele sente o mesmo sobre voc. Tenho certeza que voc sabe disso. "
Katie concordou, mesmo que s vezes ela se permitisse se perguntar se sua
atrao por ele era um exerccio unilateral. No era. Ela sabia disso. No fundo
de seu corao ela sabia disso. Se eles no tivessem esse obstculo enorme de
seus objetivos opostos. Por que era assim para eles? Seus amigos, que eram
casais no tinham aquele mesmo desafio.
Ngokabi e Katie chegaram ao final do caminho onde o resto do grupo estava
reunido, em p em pequenos grupos, apontando para a gua e protegendo
seus olhos do sol com as mos.
Katie ficou surpresa ao ver a imensido do lago e que suave sombra em p azul
ele era. Muito acima do lago as nuvens flutuavam como desejos esquecidos
soprados a partir de minsculas velas cor de rosa em um bolo do aniversrio de
criana. O terreno em torno deles era plano, coberto com gramneas verdes do
pntano. Ao longe, um planalto vasto e abrangente subia na extremidade do
lago. Foi quando Katie percebeu que estavam em um vale profundo. O Vale do
Rift. Este era o lugar onde a terra foi sendo lentamente puxada, revelando solo
frtil e lagos cavernosos. Eli tinha ficado ao seu lado quando olhou para baixo
para este imenso vale verde, e agora ela estava no vale olhando para cima.

"H um l!" Um homem do grupo que era da ndia trouxe um par de binculos.
Ele foi o primeiro a detectar as bolhas e spray jorrando do hipoptamo
emergindo.
No incio, a enorme criatura subiu apenas alto o suficiente para revelar o topo
de sua cabea, suas pequenas,vibrantes orelhas redondas, e sua aparncia de
olhos severos. Era evidente que a parte escondida sob a gua era terrivelmente
grande. Mesmo que eles estivessem muito longe de onde os hipoptamos
foram descritos chegando na terra, eles ainda pareciam que estavam muito
perto. Katie podia ouvir sons de ronco da besta grande e profundos gemidos.
Ento, em uma srie de movimentos que eram magnficos e ainda pareciam um
pouco bobo, ao mesmo tempo, a criatura enorme emergiu da gua barrenta e
correu para a costa de uma forma que o fazia parecer como se estivesse
pulando em suas -pernas - grossas-como-um-carvalho- que pareciam
demasiado curto para o seu transporte imenso.
O grupo parecia desenhar em suas respiraes coletivas quando o hipoptamo
enorme virou em sua direo e deu-lhes um olhar terrvel.Katie notou pela
primeira vez que um guarda florestal uniformizado estava com seu grupo. Ele
estava equipado com uma pistola e uma bengala.
Felizmente, ele no precisava empregar outro meio de intimidao, porque o
hipoptamo trotava em um pequeno crculo duas vezes e depois arrastava seu
caminho de volta para o lago.
"Ele est se certificando que sabemos quem est no comando" O guarda
florestal disse . "Ns sabemos. Ns no desafiamos o seu controle sobre seu
domnio. "
Eles esperaram e assistiram mais dez minutos ou assim e tentaram contar o
nmero de hipoptamos na gua pelas cabeas levantadas e orelhas
balanando que mais pareciam pequenos montes de cinza flutuantes.
Katie verificou seu telefone para o tempo e viu que eles tinham cerca de 40
minutos antes de eles terem que estar no nibus. Ela decidiu voltar antes do
resto do grupo para que ela pudesse pagar a conta e estar no lugar para fazer
sua contagem de narizes quando o grupo embarcasse.
Katie tambm notou que ela tinha uma nova mensagem de texto em seu
telefone. Era de Eli. Ela clicou e leu, EU SINTO SUA FALTA.
Seu corao derreteu um pouco, e ento ela se lembrou que era a mensagem
que ele havia escrito para ela quando eles estavam no nibus na ltima

excurso. Ela lembrou que ele tinha estado no banco em frente a ela, e os dois
mantiveram uma conversa de mensagens de texto . O que ela tinha acabado de
ler tinha que ser a velha mensagem. Mas no era. Ela rolou para cima e para
trs e viu que este novo SINTO SUA FALTA tinha sido enviado h doze minutos
atrs. Isso significava que Eli estava na faixa do servio celular em qualquer
aldeia, ele estava dentro .
Katie adorou a idia das possibilidades que pareciam abertas para eles. Eles
poderiam se comunicar novamente!
EU SINTO SUA FALTA TAMBM, ela mandou uma mensagem de volta. ESTOU
NO LAGO NAIVASHA . S VI UM HIPOPTAMO. PENSANDO EM VOC.
Enquanto caminhava de volta para o prdio, ela observava as zebras e
verificava procurando por uma mensagem de resposta de Eli, ao mesmo tempo.
Seus olhos subiam,seus olhos desciam. As zebras se foram. Eli deve ter sado
do alcance tambm, porque ele no respondeu. Katie se manteve verificando
seu telefone depois de ,pagar a conta, visitar o banheiro, e recolher seu grupo
colorido. Eles tiveram que esperar no nibus por um membro bastante animado
de seu grupo chamado Nicolau, que era da Esccia. Ele tinha estado " de outra
forma ocupado ", como seu associado, Graham explicou.
Esse atraso colocou-os pra trs apenas cinco minutos, e eles estavam a
caminho. Katie no sentiu a necessidade de fornecer uma rotina , e felizmente
nenhuma das pessoas encantadoras no nibus solicitou uma.
Sentada sozinha perto da janela, Katie tirou o telefone, esperando por um outro
texto de Eli. Eles estavam na estrada h mais de uma hora, quando seu
telefone apitou, indicando que ela havia recebido um novo texto. Era de Eli, e
seus lbios se levantaram num sorriso.
EU DEVERIA ESTAR OFENDIDO? , escreveu ele.
"O qu?" Katie murmurou. Ela rapidamente digitou, PORQU?
A resposta veio de volta,VOC DISSE QUE VIU UM HIPOPTAMO E PENSOU EM
MIM.
Katie riu em voz alta e, em seguida, levantou os ombros para garantir a
privacidade quando ela respondeu. DOIS INCIDENTES NO RELACIONADOS.
COMO VOC EST ?

Katie esperou por sua resposta, e quando ela fez, algo dentro dela desejava
que ele pudesse indicar que ele estava terrvelmente triste, e pronto para voltar
a Brockhurst para que ele pudesse v-la. Que ele no podia suportar a ideia de
passar um momento sem ela. Ou algo como isso.
No entanto, nada preparou Katie para o entusiasmo em sua voz virtual quando
ela leu sua resposta. ESTOU TIMO. EXCELENTE! VOU FICAR MAIS ALGUNS
DIAS. EST INDO MELHOR DO QUE EU ESPERAVA.
Katie no fez o texto de volta. Ela no sabia o que dizer. Ela estava contente
que as coisas estivessem indo to bem? Sim, claro, em uma espcie de esforode- equipe-geral do caminho. Mas seu corao doa com o pensamento de que
"mais alguns dias" estavam sendo adicionados ao lado na balana da
separao. Esse lado j se sentia muito pesado para ser equilibrado com a
esperana, coragem e pacincia, ela continuaria tentando adicionar no outro
lado.
Aps vrios minutos olhando pela janela e pensando sobre suas escolhas, Katie
decidiu tomar o caminho que Eli tinha selecionado ao longo de um ano inteiro,
enquanto esperava para ser notado por Katie.
Com uma graa que ela podia sentir crescer dentro de seu corao, Katie
mandou uma mensagem de volta com as palavras que ela sabia que mais
significam para Eli: EU ESTAREI ORANDO POR VOC.

CAPTULO 20
Nos prximos quatro dias, Katie viveu o tipo de caminhada de f e de passos de
obedincia sobre o qual ela e Cris muitas vezes conversaram quando elas
trocaram e-mails. Katie tinha que acreditar que um passo levaria ao outro e que
um propsito estava escondido em tudo isso. Ela ajudou no Caf Bar, cuidou
das crianas de Callie e Evan em uma tarde, e colocou em prtica o trabalho
que precisava fazer no pacote de arrecadao de fundos.
Michael enviou-lhe o nome e informaes de contato de seu sogro, como havia
prometido. Ele incluiu um bilhete que dizia:

Uma vez que eu sei que voc est se perguntando, eu no mexi com a mente
de Eli nos muitos dias em que estivemos juntos. Eu apenas disse a ele que eu
achei que foi rude voc ir embora sem me dizer adeus. Ele disse que estava
chateado de ir em frente sem voc. Isto compreensvel. Eu disse a ele que a

saudade sempre faz a volta ao lar mais doce. Pelo menos o que minha
querida esposa me diz. Vamos manter contato. Eli tem a minha informao de
contato tambm. Ele um homem bom. Mas ento, eu acho que voc j sabe
disso.
Tudo de bom,
Michael
Katie apreciou Michael enviar a informao, e ela apreciava o seu comentrio
sobre o regresso a casa ser mais doce. Ela esperava que fosse o caso quando
Eli voltasse da aldeia. A parte agradvel sobre Eli ter o servio de telefonia
celular no local onde ele estava agora , era que significava que os dois haviam
mantido um fluxo bastante estvel de conversa nos ltimos quatro dias.
Eles tinham ido num bom ritmo . Serem capazes de enviar fotos de seus
momentos dirios tambm ajudou. Naquela noite no jantar, Katie viu que eles
tinham pudim de banana para a sobremesa. Fazia um tempo desde que Eli
tinha festejado em sobremesas duplas de pudim de banana, de modo que Katie
tirou uma foto com seu telefone e mandou para ele com a mensagem de texto,
SE VOC NO VAI VOLTAR PRA MIM, VOC VAI CONSIDERAR VOLTAR PARA
OS PUDINS DE BANANA?
A resposta de Eli veio para Katie quando ela j estava na cama. Ele escreveu:
VOC CRUEL. TIVEMOS GALHOS PARA JANTAR. PELO MENOS ESSE ERA O
GOSTO QUE TINHA.
Katie mandou uma mensagem de volta:PARA O SEU JANTAR DE BOAS VINDAS
,EU VOU VER SE POSSO RASTREAR UM AVESTRUZ E FAZER UM BOLO DE
CARNE INTEIRO S PRA VOC. O QUE VOC ACHA?
QUESTIONVEL, era a sua pronta resposta. PARECE MELHOR DEIXAR AS
RECEITAS DE AVESTRUZ NAS MOS DE QUEM SABE COZINHAR.
VOC EST DIZENDO QUE ACHA QUE EU NO SEI COZINHAR? ela digitou de
volta.
A resposta de Eli foi curta: PIPOCA DE MICROONDAS,SMOOTHIES,ROSTO
VERDE. ISSO TUDO QUE ESTOU DIZENDO.
Katie riu alto em sua cama. Ela havia se esquecido sobre a noite que ela e Cris
decidiram ter uma noite s de meninas no apartamento de Ted e Cris uma vez

que Ted estava em um evento da igreja. Elas mancharam seus rostos com
algum tipo de mscara facial de abacate, bateram smoothies de morango no
liquidificador, e tentaram fazer pipoca de microondas, que resultou no
microondas decrpito pegando fogo . Katie apagou o fogo com os smoothies,
ento a crise foi evitada.
A segunda crise foi quando Eli bateu na porta alguns momentos mais tarde,
porque ele tinha sentido cheiro de fumaa. Katie cumprimentou-o
despreocupadamente com uma cara verde e teve a audcia de dar-lhe um
tempo difcil de levar um saco de lixo para a lixeira do complexo de
apartamentos.
"Ok, tudo bem." Katie murmurou para si mesma. Ela estava espantada de
quantas memrias que ela e Eli tinham feito no ano passado na escola, sem
sequer tentar. Ela tentou pensar no texto de volta.
Eli a levou para o prximo tpico. O PAPAI MOSTROU-LHE AS FOTOS DA
VIAGEM AO MASAI MARA? Mais cedo naquele dia, Katie e Eli tinham feito
brincadeiras por algo que aconteceu no casamento do tio de Eli. Katie tinha
certeza de que a falha tinha ocorrido no casamento de Ted e Cris. Ambos os
casamentos tinham sido realizadas no prado, no mesmo campus superior no
Rancho Corona, mas eles tinham um ano de diferena.
O fim dessa cadeia de mensagens de texto desnecessrios desceu ao
comentrio que Eli fez para fechar: O PONTO ,CASAMENTOS OCIDENTAIS
SO ESTRESSANTES.MELHOR ESTAR NO MASAI MARA COM ALGUNS AMIGOS
PRXIMOS,UM MINISTRO PARA UMA TROCA DE ANIS E VOTOS.FEITO.
Ela mandou uma mensagem de volta, O QUE QUE VOC AMA TANTO SOBRE
O MASAI MARA?
Ele respondeu,PEA AO MEU PAI PARA LHE MOSTRAR AS FOTOS.
Katie viu as fotos mais tarde no computador de Jim. Elas eram de tirar o flego
e encantadoras. Alguns anos atrs, Jim e Eli tinham ido l em um safari. Eles
ficaram em uma tenda de lona branca criada em uma plataforma de madeira.
Dentro da grande tenda haviam camas de casal,cobertas com mosquiteiros de
tule de aparncia romntica e algumas almofadas decoradoras de luxo . Eles
tinham uma barraca como banheiro que tinha uma garra no p da banheira e
um antiquado pedestal de pia com toalhas dobradas sobre os seus anis de
bronze.
Jim havia lhe mostrado como o jantar foi servido noite, no pr do sol com

guardanapos de pano nas mesas cobertas de toalha de mesa. Cadeiras de


diretores foram colocadas em torno de uma fogueira ardente, e na parte da
manh, ch e caf foram servidos em um bule de prata que um empregado
trouxe para a porta de sua tenda.
Durante o dia os guias os conduziram em torno, dentro de um Jeep fortificado.
Uma foto era de um leo que veio at a janela fechada de Eli e colocou as
patas poderosas sobre a vidraa. Katie concordou quando viu as fotos que
pareciam o mais surpreendente e extraordinrio tipo de safri de aventura
imaginvel. Ela no tinha idia de que tais excurses existiam. Quando ela viu
as fotos dos coloridos bales de ar quente que se erguiam sobre o terreno e os
turistas transportados para uma viso panormica da vida selvagem, Katie
sabia que ela queria ir l um dia.
Quando ela perguntou a Jim se ele e Eli tinham se aventurado em um balo de
ar quente, ele disse: "No. Eli disse que queria guardar para outra viagem,
outra vez, com ... bem, no comigo. "
Katie estava sentada na cama com seu telefone em sua mo quando ela
respondeu pergunta de Eli e escreveu: SIM ,EU VI AS FOTOS DO SEU PAI.
INCRVEIS!
Eli respondeu: VOC VIU AS TENDAS?
SIM. SO MAIS AGRADVEIS DO QUE ONDE VOC VAI FICAR ESTA NOITE ?
AS ESTRELAS SO MEU COBERTOR.
PROVAVELMENTE EU CONSUMI A BATERIA DO CARRO DE DAN
RECARREGANDO MEU TELEFONE HOJE.
SER QUE UM ANJO VEIO PARA CONSERTAR ?
NO. ELES USARAM CABOS DE LIGAO DOS EQUIPAMENTOS DE
ESCAVAO.
O POO EST QUASE PRONTO?
AMANH!
SO EXCELENTES NOTCIAS!
EU SEI. VOC QUER UM ANEL DE NOIVADO ?

Katie parou.
Ela digitou o qu??? mas no enviou o texto ainda. Ela rolou para trs para
reler o fluxo de conversa e ter certeza que ela no tinha perdido nada de
significativo. No, ela no tinha. Eli tinha apenas escorregado no pensamento
aleatrio. Embora, com a pergunta sobre o casamento no MASAI MARA que ele
tinha jogado naquela tarde, Katie teve que admitir que seus pensamentos
estavam formando uma imagem do que seria se casar na natureza e o seu
carro de fuga ser um balo de ar quente.
Se Eli estava perguntando o que ela achava que ele estava perguntando, ento
ele tinha chegado na fase de pergunta-resposta mais cedo do que Katie pensou
que faria. Mas ento se lembrou de quando ele tinha em sua cabea comeado
o relacionamento deles -h um ano.
Antes que Katie pudesse enviar a resposta dela, Eli mandou outro texto. SEU
SILNCIO ENSURDECEDOR.ACHO QUE NS PODEMOS DEIXAR ISSO SEM
RESPOSTA.
Katie apagou o qu??? que ela tinha digitado alguns minutos atrs e mandou
uma mensagem de volta com uma resposta simples: NO.
Ela esperou pela resposta de Eli. E esperou. Depois de vinte minutos ela
desistiu e desligou a luz dela. Foi to frustrante no ter o servio de telefone
fixo,ou ela teria conseguido responder muito bem, mas agora estava retraindo
seus pensamentos e desejando que ele no tivesse feito a pergunta sobre o
anel de tal maneira inesperada e aleatria.
Katie no conseguia dormir.
Ele estava propondo? Preparando-se para propor? S jogando conversa fora? O
qu? Eli, voc est me deixando louca!
Katie no conseguia descobrir por que Eli jogaria essa linha para a conversa. O
plano no era eles se sentarem e falarem sobre as coisas devagar e depois que
ele voltasse da aldeia? No eram assim que as coisas eram feitas no Qunia agradveis e lentas?
Ela pegou o telefone e verificou novamente. Ainda nenhuma mensagem dele.
Soltando um grrr exasperado! Katie puxou o suficiente em branco , ento ela
soltou outro. Um rosnar no era bom o suficiente, ento ela soltou outro.

De alguma forma ela conseguiu adormecer e passou a noite fazendo uma srie
de voltas e reviravoltas na cama. Com a luz da manh, ela estava ainda mais
preocupada. Ela desejava no ter digitado rapidamente de volta NO como a
sua resposta sobre querer um anel de noivado. Foi uma resposta verdadeira.
Ela no queria um anel. No queria diamantes, prolas, esmeraldas ou rubis .
Isso no era ela. A aliana de casamento, sim. Uma pedra de qualquer tipo,
no.
O que a incomodava era que Eli tinha feito a pergunta em um texto. No meio
de uma conversa de texto. Ele apenas a deixou cair dentro. Essa pergunta
aleatria no deveria ter recebido uma resposta imediata. Ela deveria t-lo feito
esperar. Eles realmente precisavam falar sobre o que o futuro parecia para
eles. Em todas as suas mensagens de texto, eles no tinham discutido
nenhuma vez como eles iam descobrir como harmonizar os seus interesses, ou
se um deles iria precisar cancelar os seus objetivos. Eles precisavam de algum
tipo de concluso razovel.
Ento, depois que eles tivessem resolvido isso, eles poderiam falar sobre o seu
futuro juntos. Como um casal. Anis e bales de ar quente seria um jogo
aberto ento. Pelo menos assim que Katie tinha as coisas retratadas. Durante
as duas semanas desde que Eli tinha ido, seus pensamentos tinham sido
rigorosamente focados em um passo aps o outro. Agora, aparentemente, Eli
estava indo para o final do caminho, e Katie no tinha nem sequer calado os
sapatos ainda.
Ela estava em um estado to mal feito de emoes que ela pegou o telefone e
comeou o dia com um texto para Eli que disse, JOGO LIMPO,OK?
Sua resposta veio quando ela estava no caf da manh: HUH?
Katie leu a mensagem e soltou um bufo. Voc est brincando, ou voc
realmente distrado e desligado?
Seu texto de volta, disse, QUANDO VOC VAI ESTAR EM CASA?
Sua resposta simples foi, EM BREVE.
Katie parecia querer jogar seu telefone na parede. Ela guardou-o para que ela
no fosse tentada a escrever sobre como isto era uma tortura e que ela no
queria ter mais nenhum fragmento de conversa com ele. Ela queria ele aqui,
agora, em sua vida e em sua cabea, do jeito que ela tinha a inteno de entrar

em sua cabea e mexer com suas emoes.


"Como voc est , Katie?"
A pergunta veio de Callie, que tomou assento em frente a Katie. Nas duas
ltimas semanas, sempre que Katie via Callie, Katie perguntava como ela
estava.
Aparentemente, o rosto de Katie comunicou que ela estava sob uma nuvem de
tempestade hoje.
Katie deu uma resposta de uma palavra, como se ela estivesse em uma
mensagem de texto na sua resposta para Callie. "Homens!"
Callie sorriu. Nenhum de seus filhos estava com ela esta manh, o que era
incomum. Katie pensou em como Callie tinha olhado quase um ms atrs,
quando ela sentou-se nesta sala de jantar e no podia nem comer nem beber,
enquanto as mulheres de Brockhurst ministraram a ela e seus filhos.
"Eu acho que a frustrao desta manh no com os homens em geral, mas
com um homem em particular."
"Sim. Um homem particularmente especial. "
"Como ele est ? Cheryl disse que ele deveria voltar aqui qualquer dia. "
"Eu ouvi os mesmos rumores."
"E como voc est , enquanto espera que esses rumores se tornem realidade?"
"Eu estou ... Eu no sei. Eu ia dizer que estou bem, mas para ser honesta, j
que a maneira que todos tendem a ser aqui em Brockhurst, estou muito
perturbada com este homem particularmente especial. "
Callie riu.
"Como est o seu homem, a propsito?" Katie sentiu a necessidade de mudar o
tema e mudar o foco de si mesma.
"Evan est muito melhor. Obrigada por perguntar. Ele est levantando e
andando nos ltimos dois dias e j capaz de comer um pouco mais. Estou to
aliviada. Eu no posso dizer-lhe que susto isso foi. "

"Eu no posso imaginar o quo terrvel deve ter sido."


"Bem", Callie se aproximou. Seus olhos verdes pareciam claros e mornos. "Uma
vez que, como voc disse, ns tendemos a ser honestos em nossa famlia,
Brockhurst, eu vou te dizer a verdade sobre o terror. Eu aprendi algumas coisas
que eu nunca gostaria de ter que aprender novamente desta maneira, mas
essas verdades so como um tesouro para mim agora. "
Katie encontrou o olhar de Callie com seus olhos verdes e mudou o prato de
lado. "Eu poderia usar alguns pensamentos tesouros esta manh."
"Descobri que quando Deus quer nos levar para um lugar de intimidade mais
profunda em nossa relao com ele, ele desfaz tudo o que j sabiamos sobre
suas maneiras de nos mostrar um lado diferente de si mesmo. Quando isso
acontece, voc acaba confusa e com medo, porque voc achava que conhecia a
Deus e sabia como ele trabalhava em sua vida. "Callie sorriu suavemente. "Mas
ento voc diz para o medo ir embora.
Katie concordou. Ela entendeu esse passo importante para limpar o caminho
nesta caminhada de f.
E voc se inclina para mais perto do Senhor. Voc ouve muito de perto, e
quando voc no ouve uma nica palavra dele, nem um som, voc espera. Mas
aqui est o que eu aprendi em tudo isso enquanto estvamos espera de ouvir
alguma notcia sobre Evan. Voc no espera em silncio. Durante esse espao
de tempo quando no sabamos onde Evan estava, eu no conseguia dormir,
comer ou pensar. Mas eu conseguia me lembrar. E como me lembrei de todas
as coisas que Deus tinha feito por ns no passado, era como se eu no
estivesse sozinha na sala de espera do meu corao por mais tempo. Eu
pendurei cada uma dessas lembranas como imagens na parede, e ento eu
olhava para cada uma delas dentro da minha mente e dizia: 'Obrigado, Deus.
Obrigado. "Eu comecei a louvar a Deus em vez de question-lo."
Katie disse: "Gostaria de pensar que ainda tinha de ser difcil de fazer."
"Sim, claro que era. Mas o que aconteceu foi que, quando eu comecei a louvar
a Deus e agradecer-lhe, eu passei atravs da escurido. O meu corao acabou
do outro lado do medo ".
Bebendo o ltimo gole de seu suco, Katie deixou as palavras de Callie
afundarem-se dentro dela.

Callie alcanado sobre a mesa , esfregou levemente a parte superior do brao


de Katie. "Katie, voc tem medo de qu?"
"Nada. A resposta saiu to rapidamente que a surpreendeu. Mas o que
surpreendeu Katie mais, foi que essa conversa lembrou-a daquela noite
anterior, que ela embarcou no avio para voar para a frica. Ted tinha
perguntado o que ela tinha a perder indo, e ela tinha jorrado a mesma
resposta: "Nada." Agora ela estava com medo que ela tivesse tudo a perder se
ela e Eli no chegassem a um acordo sobre o que estava prximo para eles
separadamente e em conjunto.
Katie apoiou o cotovelo na mesa e descansou a cabea contra a palma da mo
aberta. "Eu no sei, Callie. Talvez eu esteja com medo. "
"Voc est numa sala de espera agora mesmo com o seu relacionamento com
Eli. Isso bom. V em frente e cubra as paredes com as memrias de imagens
de todas as coisas que Deus fez, e depois percorra a galeria todos os dias a
dizer-lhe obrigado, obrigado. realmente poderoso Katie. No importam quais
so os obstculos na frente de vocs dois. Voc continua louvando a Deus, e de
repente voc vai descobrir que seu corao est do outro lado do medo e da
incerteza. "
Katie balanou a cabea, querendo acreditar na admoestao de Callie. "E
ento o que acontece depois que chegar ao outro lado do nosso grande
obstculo?"
Callie sorriu. "Simples. Voc segue o seu corao. E voc continua louvando a
Deus por tudo quando se trata de voc. E eu quero dizer tudo. Voc agradece o
bom e o horrvel. "
Katie respirou e pensou em como isso era diferente do jeito que ela queria
pensar sobre sua vida. Ela queria que a vida fosse fcil e feliz e todos cassem
no lugar de uma forma que fazia sentido para ela.
Parecia que, o que ela estava aprendendo desde que ela chegou no Qunia era
que da mesma maneira que a frica era bonita e ainda selvagem , seu
entendimento e crescente relacionamento com o Deus Todo-Poderoso era lindo
e ainda to agreste e selvagem. Aqui parecia que Deus tinha virado seu
pescoo, e ela estava vendo um outro lado dele, como Callie tinha dito.
"Diga-me," Katie disse. "Como voc sabia que Evan era o nico para voc?"

Callie inclinou a cabea. "Eu sabia que Evan era o nico para mim porque eu
no conseguia me imaginar seguindo na vida com mais ningum. Ele disse que
no poderia imaginar-se seguindo na vida sem mim. Era fcil dizer sim e dar o
prximo passo. "
"E sobre a sua posio aqui em Brockhurst? Vocs tm os mesmos objetivos?
Voc teve que deixar ir seus sonhos para segui-lo quando ele perseguiu o dele?
"
"Eu no acho que foi uma questo de ter objetivos mtuos ou desapego dos
sonhos. Ns fundimos nossas vidas e planos e nos ajustamos ao longo do
caminho. Acho que voc percebeu que a vida aqui diferente da dos Estados
Unidos. As pessoas no tendem a valorizar as suas carreiras ou tentam manter
seus objetivos pessoais. Tudo muda o tempo todo aqui. O que importa que
quando Deus te d algum como Eli, voc diz: "Obrigado, Senhor, e os dois
comeam a seguir na vida juntos. Vocs resolvem as coisas na medida em que
avanam. Flexibilidade o melhor presente que podemos dar um ao outro.
assim que todos ns sobrevivemos e prosperamos."
Para Katie parecia que Callie tinha preenchido essa manh de conversa na
mesa do caf da manh com um banho de uma banheira cheia de bons
conselhos, preenchidos com adocicados pontos de vista . Katie queria apenas
sentar-se nela e mergulhar.
No entanto, ela teve que saltar para fora da banheira de camaradagem e ir ao
andar de cima, porque ela estava escalada para trabalhar no Bar Caf nessa
manh e nas duas prximas manhs.
Cada uma dessas manhs, quando ela fez mochas para um animado grupo de
mulheres que estavam em Brockhurst para uma conferncia das mulheres
africanas de liderana, Katie pensou no comentrio de Callie de que a
flexibilidade era um dom. Quanto mais ela relaxou sobre seus planos
entusiasmados para a o projeto de angariao de fundos, mais de alguma
forma ela conseguiu ter feito, apesar de suas manhs serem dedicadas agora a
fazer o caf.
Ela tambm teve que ser flexvel em suas comunicaes de mensagens de
texto com Eli, porque ele estava tendo problemas de telefonia. Ele enviou um
texto a Katie do telefone de Dan. Dan era um dos caras na equipe de
escavao, e Eli disse em sua maneira enigmtica que seu telefone havia
morrido. Eles haviam atingido alguns problemas com o poo, mas agora ele

estava a apenas um dia longe de ser concludo. Ento ele mandou uma
mensagem, EM BREVE.
Essa era a sua ltima mensagem. Katie esperava que isso significasse que ele
estaria de volta em Brockhurst em um dia ou dois, mas ningum parecia saber.
Desde sua conversa no caf da manh com Callie, Katie tinha pendurado as
fotos da memria do que Deus havia feito em sua vida em sua sala de espera
mental. Ela caa na cama noite com sussurros de gratido nos lbios e
acordava de manh com uma doce cano de louvor ecoando em seus ouvidos.
De alguma forma, de repente, assim como Callie tinha descrito, Katie estava do
outro lado dos obstculos que pareciam intransponveis em relao a Eli.
Ela estava seguindo seu corao, e seu corao estava levando-a direto para os
braos de Eli. O nico problema era que ela no tinha idia de onde os braos
de Eli - ou o resto dele, estava no momento.

Captulo 21
No ultimo dia da conferncia de mulheres, Katie puxou seu cabelo em um rabo
de cavalo e encontrou um tubo de rmel que ela passou em seus clios. Ela
colocou as contas que Eli havia comprado para ela no mirante do Vale do Rift e
manteve seu telefone bem carregado e ao seu lado o dia todo, esperando que
Eli estivesse de volta hoje.
A mensagem dele pelo telefone de Dan na noite anterior tinha sido: A Caminho.
Jim disse que eles deveriam chegar antes do pr do sol, mas que no haviam
garantias.
Ela passou sua rotina, servindo no Caf Bar, olhando para a porta a cada
poucos minutos, esperando ver aquele lindo rosto que a havia visitado quase
todas as noites em seus sonhos por duas semanas e um dia.
Uma das mulheres que tinha pedido um latte de chocolate branco agradeceu a
Katie dizendo; Que a paz de Cristo esteja com voc, irm.
Isso a lembrou do pastor do Congo que tinha ficado no mesmo lugar semanas
atrs e orou para Katie quando ela estava esperando os antibiticos. Ela se

lembrou de como ele disse algo sobre o passado se aproximar dela e que ela
deveria se lembrar da paz.
Seu passado tinha alcanado ela. Mas o seu presente tinha ultrapassado tudo o
que estava atrs dela, incluindo Michael, e agora ela estava totalmente pronta
para o futuro. Ela se sentia em paz.
Asante sana, disse Katie mulher. Que a paz de Cristo esteja com voc
tambm.
Cada vez que a porta se abria, ela olhava esperando ver a cabea de cabelos
castanhos bagunados pelo vento, que ela sentia tanta saudade.
Ela tinha a sensao de que todos que paravam, ficavam olhando para ela com
rugas de conhecimento ao redor dos olhos. Era como se eles soubessem seu
pequeno segredo. Ela estava apaixonada. Katie tinha certeza que isso tinha de
ser bvio para todo mundo. Certamente era bvio para ela.
Durante toda a tarde ela sentou-se escritrio, se concentrando apenas pela
metade na tela do computador. Sua cabea virava-se para olhar pela janela
aberta toda vez que ela ouvia alguma coisa que se assemelhasse a passos. Pelo
meio da tarde, seu pescoo estava dolorido de tanto virar a cabea, ento ela
manteve seu rosto voltado para a parede dos coraes e seus olhos em seu
laptop.
s 16:17 o telefone dela deu um zumbido amigvel. Ela agarrou-o e
ansiosamente leu o texto de Eli. A mensagem era de seu telefone. Ele devia ter
ido para Nairobi arranjar uma bateria nova. O texto lido era: TIMAS
NOTCIAS. DAN QUER TRABALHAR CONOSCO EM TEMPO INTEGRAL.
O corao de Katie gelou. Nenhuma comunicao em vrios dias, e esta era a
sua grande novidade? No era sobre quando ele estaria de volta ou qualquer
outra comunicao sobre os assuntos pessoais que tinham trocado mensagens
no incio da semana. Tudo o que ele pensou para dizer Katie era que Dan
queria trabalhar com Eles. timo.
Ela respondeu: E QUANDO EU TEREI A ALEGRIA DE V-LO NOVAMENTE?
LOGO.
Katie estava comeando a detestar aquela resposta de Eli.
Ele escreveu novamente. ENTO NADA DE ANL, N?

Agora Katie estava ainda mais surpresa. Ela era a nica no escritrio naquela
hora e estava feliz que a me e o pai de Eli no estavam l para ver as caras
exageradas que ela estava fazendo para seu telefone em resposta as
mensagens de Eli.
NO, ela escreveu. Em seguida bateu seu telefone e murmurou, Eu me recuso
a ter essa conversa com voc por mensagem de texto, Eli Lorenzo.
Que tal se conversarmos sobre isso cara a cara ento?
Katie virou-se lentamente e piscou antes de ousar acreditar em seus olhos. L
estava ele, no batente da porta, preenchendo o espao, enquanto ele se
apoiava casualmente com um sorriso astuto em seu rosto e seu telefone na
mo.
"Eli!" Katie deu um pulo e quase tropeou em seu caminho para lhe dar um
abrao.
"Eu preciso de um banho", avisou ele.
"Eu no me importo." Katie deu-lhe um abrao, mas de repente ela se
importava sim. Ela se afastou e disse:
Eu encontro voc no outro lado do chuveiro. O que acha disso? "
Bom. Eli sorriu e tomou a mo dela na dele. Voc est linda, Katie.
E voc est ... "Ela tentou escolher as palavras certas. Seu adorvel e
despreocupado cabelo havia sido cortado. Parecia desigual, como se tivesse
feito ele prprio com uma pedra afiada, enquanto ele estava na aldeia. A outra
grande diferena era que o cavanhaque estava de volta. Ela notou isso mais do
que o cabelo quando ela terminou seu comentrio. Voc parece o cara de
cavanhaque que eu senti uma saudade louca.
Ento eu voltei a ser o cara do cavanhaque, hein?
Katie estendeu os braos e deu ao rosto desalinhado dele uma massagem com
a parte traseira da mo.
Voc quer terminar aquela conversa agora? Sobre o anel? perguntou Eli.
Katie deu a ele um olhar hesitante. Voc no vai me pedir em casamento

agora, vai?
Eli riu. No, eu no vou.
Bom, voc foi to aleatrio na sua mensagem. Num minuto ns estvamos
conversando sobre cabos de ligao e baterias de telefone, e ento voc jogou
uma pergunta significativa. Como eu deveria saber o que voc vai dizer em
seguida?
Eli levou Katie at uma das cadeiras e abaixou-a no assento como se ela fosse
uma delicada princesa. Ele puxou a outra cadeira para que assim ficasse de
frente para ela, recostou-se em suas roupas muito sujas e parecia relaxado.
Aparentemente, o banho havia sido rebaixado na agenda de Eli.
Dan vai trabalhar conosco tempo integral.
Foi o que voc disse. Na sua mensagem. Legal. Katie sabia que seu sarcasmo
era bvio, mas ela no se importava. Ela continuou. Sobre que outras
novidades fascinantes voc gostaria de conversar?
Eu gostaria de conversar sobre ns. Eu gostaria de conversar sobre esse
obstculo que parecia ser esmagador quando voc e eu fomos em direes
opostas h duas semanas. E eu gostaria de conversar sobre o que vem depois.
Perfeito. Eu tive alguns pensamentos inovadores sobre esse assunto depois de
ter vrias conversas excepcionais durante a sua ausncia.
Eu tambmdisse Eli. Voc primeiro.
Ok, aqui est o que eu acho. Ns trabalhamos nisso medida que formos
avanando. Estou animada para desenvolver o projeto de angariao de
fundos, mas isso no significa que esta a minha carreira para os prximos
cinquenta anos. Flexibilidade o melhor presente que podemos dar um ao
outro. Se ns estamos indo longe, sabemos que temos que ir juntos. A parte
juntos de ns est no nvel do corao. Ento, mesmo se no estivermos no
mesmo lugar todos os dias, ns ainda estaremos juntos. "
Seu sorriso confiante era to forte, to seguro. "Essa a mesma concluso que
eu cheguei. Em seguida, Dan decidiu subir a bordo. "
"O que h com esse cara, Dan, e sua deciso de trabalhar aqui?"

"Ele quer fazer a mesma coisa que eu quero fazer. Descobrimos que ns
funcionamos bem como uma equipe na aldeia, e isso significa que podemos
juntar nossas foras. "
"Ento voc no teria que ficar fora por meses de uma vez."
"Exatamente. No uma deciso de ou uma coisa ou outra para voc e para
mim. uma situao de as duas coisas e outras. Podemos tanto fazer o que
nos sentimos chamados a fazer, e podemos ir longe juntos. " Ele parou e ps o
seu olhar sobre ela.
Katie piscou, percebendo que eles realmente estavam no outro lado do que ela
imaginava ser um obstculo to grande. Seus pequenos passos de f os
levaram para um lugar aberto e repleto de possibilidades.
Quando Eli no disse nada, Katie disse: "Ok".
Eli disse, "Ok". Ele se levantou e foi em direo a porta.
Como um adendo ousado, Katie jogou fora mais uma linha. "Ento voc no vai
ficar por aqui e propor agora que temos tudo acertado?"
Eli continuou se dirigindo para a porta. Ele parou bem antes de sair. "Eu no
estou com pressa, voc est?
Katie sentiu um mergulho no seu esprito ao ouvir sua resposta. No era como
se ela esperasse que ele ficasse de joelhos ou algo assim. Esperar era realista.
Isso se encaixava com a maneira de Eli de estar no tempo Africano. Fazia
sentido. Ela encolheu os ombros. "No, eu posso esperar."
"Bom". Ele saiu e, em seguida, virou-se, voltou e parou na porta. "Eu esqueci
de te dizer. Voc sabe a chuva de meteoros que vimos no deserto no ano
passado? "
"Sim".
"Devemos conseguir ver outra hoje a noite. Pensei em ir at a colina acima dos
campos de ch para assistir ao show. Voc quer ir comigo? "
"Claro. Ser que voc tem almndegas de crocodilo para desfrutarmos desta
vez, enquanto vemos o cu? "

"No. No entanto,vou ver se eu consigo algum pudim de banana. O que acha


disso? "
"Adorvel".
"timo. Eu te encontro na sala de jantar mais tarde. Eu pensei que seria
melhor tomar aquele banho. "
"Excelente ideia."
Katie tentou voltar ao trabalho depois que ele saiu, mas ela no conseguiu. Ela
continuou pensando sobre a conversa. Seu relacionamento parecia ter cado em
um lugar onde era como se as peas houvessem sido cortadas para caber
juntas. Poderia ser assim to fcil? To calmo?
No jantar, Katie estava consciente, mais uma vez que todos estavam olhando
para ela. Ningum disse nada, mas todos eles pareciam estar escondendo
sorrisos e piscadelas, como se fosse um segredo. Desejou que Eli estivesse l
para jantar com ela uma vez que era isso o que todos pareciam querer ver. Eli
no apareceu para jantar. Ela no viu Jim ou Cheryl. Nada daquilo a preocupou.
Era s que ela sentia que todos os olhos estavam sobre ela.
Depois de limpar sua loua e ajudar a limpar as mesas, Katie olhou para cima e
viu Eli entrar na sala de jantar. Ele estava recentemente limpo e penteado e
parecendo muito melhor do que quando ele foi ao escritrio.
Ele caminhou at ela com a sua marcha fcil e deslizou o brao em volta da
cintura dela, dando-lhe um abrao.
"Voc certamente est limpo e agradvel."
"Levei um tempo. Voc est pronta para ir ver algumas luzes? "
"Que tal jantar? Est com fome? "
"No, eu estou bem." Ele pegou a mo dela, e no caminho para fora da sala de
jantar, Eli pegou uma lanterna de suspenso para iluminar seu caminho.
O cu da noite ainda tinha tons de damasco e bronze conforme eles
caminhavam juntos de mos dadas. Eli falou quase o caminho inteiro sobre seu
tempo na aldeia e como ele via as coisas para os prximos meses. Ele
perguntou Katie sobre sua viagem ao Lago Naivasha, e ela deu um relatrio
completo sobre suas habilidades de guia de turismo. Ela passou por sua lista de
palavras em suali e admitiu que ela no tinha conseguido aprender uma frase

completa ainda.
"Eu tenho uma que voc pode aprender", Eli disse. "Japo Kidogo chatosha kwa
wapendanao."
"Muito longo. Eu ainda estou no nvel choo wapi. "
"Esta uma boa, porm," disse Eli "Essa significa" um pouco o suficiente para
quem est apaixonado. "
"Oh, essa uma boa frase."
Katie estava prestes a dizer: "Ento, o que voc acha? Isso verdade para
ns? Estamos apaixonados? " Mas ela sabia que no precisava perguntar. Era
evidente em seu corao, no toque dele seu toque, e nas palavras deles.
Acima deles, a lua cheia fez uma apario sobre os campos de ch, tocando as
elegantes folhas enroladas e deixando-as coradas com o brilho da luz
amanteigada. Enquanto Katie e Eli subiam a colina, Katie olhou para os campos
de ch, absorvendo sua beleza luz da lua.
"Katie?"
"Sim?"
"Olhe. Aqui deste lado. "
Ela se virou e olhou para o lado do vale de Brockhurst e deu um suspiro.
Espalhado por todo o gramado estavam centenas de luzes mbar piscando
como vaga-lumes. " to lindo! O que isso? Todo mundo est em uma festa e
ns no fomos convidados ? "
"No exatamente", disse Eli.
"Parecem letras, no parecem?" Ela tentou montar as formas, certa de que elas
montavam uma palavra em suali. "K-W-Y-M-M. O que isso? O que significa? "
"No suali. Mas isso ignifica alguma coisa. "
Katie olhou para Eli. "Voc sabe o que isso?"
"Sim".

"Ento me diga."
"Tente descobrir".
Katie tentou se lembrar de algum que ela conhecia estava fazendo aniversrio
ou se este era um costume local que ela tinha ouvido falar, mas ainda no tinha
visto. Nada estava vindo para ela. As dezenas de luzes individuais continuavam
a piscar em sua formao KWYMM. No fazia sentido para ela.
"Eu desisto."
"Voc no pode desistir", Eli disse. "Isso no uma opo."
"Ento, pelo menos me d uma pista. Lembra como eu era legal com voc no
ano passado quando estava a tentar descobrir as coisas na Califrnia? Eu te dei
pistas teis sobre costumes culturais. Ento me d uma dica ou algo assim. "
Tudo bem. Aqui. Essa a pista mais bvia que eu posso te dar. Sob a luz do
luar e da lanterna brilhando, a expresso de Eli pareceu tmida e ainda
resolvida. Pegando a mo dela, ele apoiou-se em um joelho e olhou para ela
com um sorriso satisfeito.
A realidade do que estava acontecendo, correu para Katie como uma brisa
Africana selvagem. As letras no vale abaixo, soletravam uma mensagem de
ouro, e a mensagem era para ela. Cada letra foi direto ao seu corao como um
dardo.
K = Katie (Katie)
W = Will (quer)
Y = You (se)
M = Marry (casar)
M = Me (comigo)**
A terra girando pareceu momentaneamente pausar para Katie, e ela tinha
certeza de que as estrelas estavam inclinando-se mais perto para ver o que iria
acontecer a seguir.
"Ento?" Eli perguntou pacientemente de sua posio de joelhos.
Katie pegou flego. "Eu pensei que voc disse esta tarde que no estava com
pressa."
O que eu deveria dizer? Voc ficou me perguntando se eu ia propor. Eu tive

que te jogar para fora das pistas. Ento? Estou pedindo agora. Voc vai me
fazer perguntar de novo? "
Katie se recomps e deixou o que estava acontecendo se aprofundar nela. Eli
no estava brincando. Ele realmente estava se propondo a ela. Todos em
Brockhurst faziam parte do segredo. Da mesma forma que uma nica vela
brilhou na janela da casa de seus pais na noite da chegada de Eli e Katie, agora
centenas de velas seguradas pela equipe e hspedes piscavam para eles no
vale abaixo,convidando-os para o resto da suas vidas.
"Okay. Desculpe. Tudo bem. Eu estou pronta agora. V em frente. "Katie
ajustou sua posio e olhou em seus olhos. "Pergunte-me novamente."
"Katie?"
"Sim?"
"Voc quer se casar comigo?"
Em uma respirao profunda, que estava transbordando com uma paz segura e
certa, Katie respondeu: "Sim." Ento, como se a paz borbulhasse em alegria,
Katie gritou no topo de seus pulmes. "Sim, sim, sim!"
Eli levantou-se e passou os braos em volta dela, puxando-a para perto e
sussurrando em seu ouvido: "Eu amo voc, Katie."
Ela fechou os olhos e deixou as lindas e vivificantes palavras de Eli derreterem
em sua alma. Eu sei. Eu sei que ama. E eu amo voc, Eli. Eu te amo muito.
Ele se afastou e olhou para ela. No brilho da lanterna, ela podia ver lgrimas
brilhando em seus olhos.
"E voc tem certeza?", Perguntou ele.
Sim, muita certeza. Mais certa do que eu j estive sobre qualquer coisa. Eu
vou me casar com voc, Elias James Lorenzo, e vou viver com voc, e visitar
aldeias com voc, e ter bebs com voc, e eu vou cozinhar ugali pra voc e vou
cortar seu cabelo e
Cortar meu cabelo?
Sim, eu ia te dizer que quem quer que tenha cortado seu cabelo pra voc na
aldeia, realmente no fez isso direito. Eu acho que voc deveria me deixar

cortar da prxima vez. Eu vou fazer um trabalho bem melhor.


Okay, eu posso concordar com isso. Algum outro ponto para negociao antes
de fecharmos o acordo?
Eu estava pensando sobre nossos filhos outro dia. Eu gostaria de pelo menos
dois. Talvez quatro. Mas no mais que quatro. Ns nunca falamos sobre isso.
Eu no quero ter apenas um filho, se ns pudermos. Eu quero dizer, eu sei que
isso em ultima estncia para Deus.
Concordo. Mais alguma coisa para negociar?
No. Eu estou bem. Oh, espere. Eu no quero morar com seus pais. Quer
dizer, eu os adoro e tudo, mas...
J trabalhei nisso. Na verdade, estou mudando para o Nove Superior (Upper
Nine) essa semana.
Katie levantou suas sobrancelhas. Srio? No que mais voc trabalhou?
Nisto. Eli alcanou sua mochila e puxou uma arma de fogo. Ele apontou pela
cobertura de observadores celestiais e atirou uma nica rajada flamejante no
cu noturno.
distncia, como um rumor fraco, Katie pensou ter ouvido uma torcida. "Isso
vem de todos em Brockhurst? Sua equipe de velas? "
Sim. Eles esto torcendo por ns. Eu disse a eles que enviaria uma flama se
voc dissesse sim.
Se eu dissesse sim? Voc tinha alguma dvida?
No.
Mas e se eu dissesse no? Ai o que voc faria?
Eu tinha outro sinal pronto para eles soltarem os macacos selvagens.
Katie riu, seu queixo estava para cima, e suas mos escondidas no punho
robusto de Eli. Quando ela olhou para ele, Eli estava encarando ela. Seu olhar
intenso no a deixava mais nervosa.

Voc vai me beijar agora, no vai? perguntou Katie.


Sim eu vou.
Ela aproximou-se, murmurando baixinho, Finalmente.
Seus lbios se encontraram, e por um excepcional e duradouro momento, eles
expressaram um ao outro sua fervorosa afeio e reverente esperana para o
que ainda estava por vir.
Afastando-se lentamente, Eli pronunciou uma beno sobre ele, enquanto as
estrelas africanas inclinavam-se para baixo, a lua antiga suspirou e a chuva de
meteoros enviou seus fogos de artifcio. Era a palavra que Katie havia esperado
muito para escutar, e quando Eli falou, ela sabia que seus coraes estavam
unidos.
Pra Sempre.

----------------------------------------------------------------** KWYMM Katie, Will you marry me? (Katie, voce quer se casar comigo? ou
Katie, voc ir se casar comigo?) Tive que fazer uma escolha de traduo que
no deformasse muito as palavras da Robin. A traduo no literal, mas o
sentido ingls-portugus o mesmo.
Desculpem a demora pra traduo, mas as coisas estavam bem corridas no
trabalho e faculdade essa semana. Mas est ai..
Beijos!

AGRADECIMENTOS.
Aproveitando quero desde j agradecer a Aline Fris que concordou em que este livro fosse
compartilhado aqui.Peo perdo porque sou uma tradutora amadora e como j tinha dito no falo
ingls,entendo pouco e o tio google o verdadeiro tradutor.
O captulo 8 foi traduzido por Danielle Ribeiro, tradutora profissional (essa sim sabe tudo de
ingls),obrigada Danielle por aquele captulo maravilhoso que na minha opinio foi o melhor at
agora.
O captulo 9 foi traduzido por Fernanda Santana ,obrigada Fernanda voc uma beno.E postado
por Aline fris outra jia rarssima.Obrigada Aline.
O captulo 10 foi traduzido por Mariana Freitas Caboclo,obrigada Mariana,minha parceira de
estado.Amooo Vila Velha!Obrigada sua capixaba linda!
O captulo 11 foi traduzido por Juliana Cristina Alves, que contou com a reviso de Roberta
Nogueira .Obrigada Juliana e Roberta.Vocs so demais!Quero esclarecer que eu mandei o captulo
21 para a Ju tem pouco tempo,eu poderia ter enviado com mais antecedncia,por isso a culpa da
demora minha t.Obrigada Ju,porque sei que voc t dando o mximo que pode e fazendo o seu
melhor,que Deus possa te abenoar grandemente.
O captulo 12 foi traduzido por Hanna Rezende,muito obrigada Hanna.
Com a ajuda dessas lindas pedras preciosas,eu consegui adiantar os captulos e fazer aquela semana
maravilhosa onde adiantamos bastante nossa leitura.Se as meninas no tivessem ajudado,acho que
o segundo semestre ia ser todinho dedicado a esse livro.Mas agora que bom,estaremos livres para
mais um livro indito!
Foi lindo ler este livro com vocs amadas!

Fernanda Lima.

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