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OLHARES SOBRE A POLCIA NO BRASIL:

A CONSTRUO DA ORDEM IMPERIAL NUMA


SOCIEDADE MESTIA
Francis Albert Cotta*
Universidade Federal de Minas Gerais UFMG
francis.cotta@bol.com.br

RESUMO: Ao correr os olhos nas aquarelas do alemo Johann Moritz Rugendas e do francs JeanBaptiste Debret possvel identificar aes da polcia no cotidiano brasileiro, e mais especificamente do
Rio de Janeiro, nas primeiras dcadas do sculo XIX. A iconografia, em dilogo com outras fontes, lana
luz sobre as estratgias de institucionalizao da polcia numa sociedade composta, em sua maioria, por
negros e mestios. Uma das grandes contradies de uma cidade que pretendia ter polcia era a tarefa de
manter a manuteno da escravido. Assim, a necessidade de manter a ordem e o controle atravs de
mecanismos repressivos impediu o surgimento de instituies responsveis pela polcia enquanto guardi
dos direitos do homem e do cidado. Entretanto, na esfera cotidiana observam-se acomodaes e desvios
de conduta de militares responsveis pela polcia que interagiam com as comunidades locais, formadas
por negros e mestios.
PALAVRAS-CHAVE: Polcia e Sociedade Histria Militar Brasil
ABSTRACT: As we look at the watercolors by Johann Moritz Rugendas and Jean-Baptiste Debret, we
can identify activities of the police in Brazilian daylife, specially in Rio de Janeiro, during the first
decades of 19th century. The images, along with other historical sources, shad a light over the strategies
of the police in a society which was formed, mostly, by black people and mestizos/mulattoes. One of
the biggest contradictions of a city that intended to have a police corps was the task it had to perform: to
help to maintain the slavery system. Therefore, the need of maintaining order and control through violent
means prevented the development / rising of institutions that would guarantee the rights of men and
citizens. Although, in everyday life we can observe "adjustments" and behavior deviance of police
officers, responsible for the police, which got along with the local communities, formed by black people
and mestizos/mulattoes (multiracial / multiethnic people).
KEYWORDS: Police and Society Military history Brazil

Doutor e ps-doutor em Histria Social da Cultura pela UFMG. Pesquisador no Centro de Estudos
sobre a Presena Africana no Mundo Moderno /CNPq-UFMG e no Grupo Guerra e Sociedade, da
UFRJ. Realizou estudos ps-doutorais sob a superviso do Prof. Dr. Eduardo Frana Paiva, onde se
debruou sobre a temtica da insero de negros e mestios nas milcias da Amrica Portuguesa.
professor titular de Teoria de Polcia no bacharelado em Cincias Militares, nfase em Defesa Social
da Academia de Polcia Militar de Minas Gerais.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Abril/ Maio/ Junho de 2009 Vol. 6 Ano VI n 2
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

CONSIDERAES INICIAIS
A partir dos anos 90 do sculo XX a historiografia brasileira que trata da
polcia se intensificou. Por fatores diversos, os estudiosos se debruaram sobre as
instituies responsveis pela polcia criadas na cidade do Rio de Janeiro com a
chegada da Corte portuguesa. As anlises tm como ponto de partida a Intendncia
Geral da Polcia e a Diviso Militar da Guarda Real da Polcia no Rio de Janeiro. Neste
ensaio, procura-se, inicialmente, lanar luz sobre suas congneres em Lisboa bem como
buscar os sentidos do termo polcia na viso lusa do sculo XVIII e incio do XIX, para
ento apontar outras possibilidades interpretativas.
Busca-se relativizar a eficincia das aes das instituies responsveis pela
polcia a partir de uma viso impositiva, baseada unicamente na represso. Buscam-se
indcios de aes em que os arranjos, acomodaes e acordos entre os militares da
polcia e a populao negra e mestia se faam possveis. Tal hiptese tem como ponto
de partida a iconografia que retrata o cotidiano das ruas do Rio de Janeiro nas primeiras
dcadas do sculo XIX, iluminadas pelos desvios de conduta dos militares da polcia.
Prope um dilogo entre as instituies, o arcabouo normativo e as aes
desenvolvidas pelos agentes da polcia em seus contatos cotidianos numa cidade repleta
de habitantes de todas as cores e matizes.1 Portanto, o primeiro passo entender o que
significava a polcia para os portugueses. A despeito dos regulamentos e fardamentos
serem parecidos, a Intendncia da Polcia de Lisboa em muito se diferenciou da
Intendncia da Polcia do Rio de Janeiro, seja pela composio dos seus efetivos seja
pela realidade da sociedade carioca.

OS SENTIDOS DA POLCIA NUMA PERSPECTIVA LUSITANA


inquestionvel que as estratgias e as instituies responsveis pela polcia
sempre existiram em Portugal desde sua fundao. Elas podem ser identificadas, ainda
no perodo medieval, atravs dos tenentes, alcaides e quadrilheiros2. Entretanto, a

BRACKENRIGDE, Henry Marie. Voyage too south America, performed by order of American
Government in the years of 1817 and 1818 in the Fragate Congress. Baltimore: John D. Toy
Printer, 1819, p. 122.

Ordenaes Afonsinas, Liv. I, tit. LII, 4; Ord. Manuelinas, Liv. I, tit. LIV, 1-8; Ord. Filipinas, liv. I,
tit. LXXIII, 1, 4, p. 12-15.

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desconcentrao tcnica e poltica entre a funo policial e a funo judicial3 ocorrer


com a criao da Intendncia Geral da Polcia (1760) e da Guarda Real da Polcia
(1801). Tais instituies seriam uma reapropriao, respeitadas as especificidades scioculturais, das estruturas policiais adotadas em Paris, representadas pelo Lieutenance
Gnrale de Police e pela Marchauss. 4
A Intendncia Geral da Polcia de Lisboa nasceu das necessidades estruturais
da centralizao do poder real e do estabelecimento de uma ordem esclarecida. 5 O
primeiro Intendente foi o Desembargador Incio Ferreira Souto, seguiu-lhe Manuel
Gonalves de Miranda e em 1780, Diogo Igncio de Pina Maninque.6 A Intendncia
possua caractersticas

eminentemente administrativas.

Entre suas atribuies

destacavam-se: dirigir e coordenar os atos dos corregedores e juzes do crime,


comissrios da polcia, juzes de fora e juzes ordinrios; zelar pela segurana,
iluminao, limpeza, calamento, arborizao, transporte, controle de estrangeiros,
teatros, Casa Pia, casas de correo e academias de Lisboa.7
Em 1780, a Intendncia teve a sua jurisdio reforada e ampliada passando a
funcionar como rgo de vigilncia complementar do aparelho de Justia. Semelhante
police francesa, possua uma extensa rede de informaes.8 Suas inmeras funes
seriam devedoras do conceito de polcia como sntese de ordem e de bem-estar no
moderno Estado centralizado.9 Neste sentido, a polcia no apenas reprimiria, mas,
sobretudo, vigiaria em consonncia com as novas noes de preveno criminal e
formas de governo, que impunham conhecimento da populao e do territrio: saber o
3

SUBTIL, Jos Manuel Lousada Lopes. Os poderes do centro. In: MATOSO, Jos. (Org.). Histria de
Portugal. Lisboa: Crculo de Leitores, 1993, p. 175-176. v. IV.

O cargo de Intendente Geral da Polcia foi criado pelo alvar de 25/6/1760. Palcio da Ajuda.
Biblioteca da Guarda Nacional Republicana. Lisboa. (BGNR).

Figura chave neste contexto foi Sebastio Jos de Carvalho e Melo, nomeado secretrio de Estado sem
pasta. Em 15/7/1759 lhe foi concedido o ttulo de Conde de Oeiras e em 16/10/1769, de Marqus de
Pombal.

Alvar de nomeao do cargo de Intendente Geral da Polcia. ANTT. IGP. Chancelaria D. Maria I,
Livro 19, fls. 45v-46. Alvar registrado no Livro de Mercs de D. Maria I, Livro 11, fl. 284.

Exposio das principais atribuies do Intendente Geral da Polcia s/d. Intendncia Geral da Polcia.
Mao 588. Cx. 980. Doc. 25. ANTT.

O Alvar de 15 de janeiro de 1780 dava novas atribuies Intendncia. BNL. Coleo Pombalina,
Miscelnia, Mss. 461, p. 131-132. Por ordem de 31/12/1780 a Intendncia passou a receber notcias de
todas as ocorrncias havidas em Lisboa e arredores (a partir de 1789, viria de todo o Reino). O
Intendente da Polcia foi dotado de competncias que tradicionalmente pertenciam aos tribunais,
corregedores, juzes e Cmara de Lisboa, fato que gerou diversos conflitos.

Cf. EMSLEY, Clive. Policing and its context (1750-1870). Londres: Macmillan, 1983.

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nmero exato de sditos, o que faziam e onde se localizavam era o primeiro passo para
um exerccio eficaz da vigilncia e da manuteno da ordem. 10
Maria Margarida Correia Bilu defende a tese de que a Intendncia Geral da
Polcia tinha correspondido a uma tentativa de prevenir a criminalidade em vez de
puramente sancion-la. Para tanto, teria utilizado uma nova poltica, mais educacional e
formativa, que se traduziria no vasto plano de formao e de insero social
operacionalizado pelo Intendente Pina Maninque. 11
No incio do sculo XIX, a Intendncia da Polcia viu a sua eficcia aumentada
com a desconcentrao tcnica e poltica das suas funes atravs da criao da Guarda
Real da Polcia, corpo que o Intendente Pina Maninque, atuante no perodo de 1780 at
sua morte, em 1805, vinha reclamando pelo menos desde 1793. Maninque destacava a
necessidade de dar princpio com os guardas da polcia atravs da formao de um
corpo de Guette e Marochoc (sic), para auxiliar as diligncias da justia. 12 Inspiravase claramente na Marchausse (cavalaria responsvel por manter a ordem pblica) e
nos Les Guett (vigias) franceses.
A Guarda Real da Polcia fora institucionalizada no somente para a
segurana e tranqilidade da cidade de Lisboa, mas para que a a mesma ordem da
polcia receba uma nova consolidao.13 De 1801 a 1808 ela foi comandada pelo
Coronel Jean-Victor, Conde de Novion, emigrado francs que havia entrado para o
exrcito portugus por diligncia do Marqus da Fronteira e Conde da Torre. Fora
Novion quem desenhara todo o figurino para o novo corpo militar. Em termos
hierrquicos, a Guarda da Polcia estava subordinada ao General das Armas, para
assuntos de natureza militar, e ao Intendente da Polcia, para a execuo das ordens e
requisies relativas polcia.

10

Com a institucionalizao da Intendncia cada um dos ministros dos bairros de Lisboa teria um livro
de registro em que lanaria os nomes dos moradores de seu bairro, com declarao do ofcio, modo de
viver e subsistncia. Eram responsveis por tirar informaes particulares quando fosse para alcanar
um perfeito conhecimento dos homens ociosos e libertinos que habitam no distrito de sua jurisdio.
Alvar de 25/6/1760. Biblioteca da Guarda Nacional Republicana.

11

BILU, Maria Margarida Correia. Diogo Incio de Pina Manique, Intendente Geral da Polcia:
inovaes e persistncias. 1995. Dissertao (Mestrado) Faculdade de Cincias Sociais e Humanas
da Universidade Nova de Lisboa, Lisboa, 1995, f. 58.

12

Ofcio de Pina Maninque a Jos Seabra da Silva. Lisboa. 25/07/1793. Ministrio do Reino. Cx. 596.
Doc. S.N. ANTT.

13

Decreto de 10/12/1801. Documentos avulsos. Biblioteca da Guarda Nacional Republicana.

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At o incio do sculo XIX no havia em Portugal, tampouco no Brasil, uma


fora pblica separada da esfera judicial e das instituies blicas. Tal modelo seria
inaugurado inicialmente pela Frana revolucionria. Em 1789, a Declarao dos
Direitos do Homem e do Cidado, em seu artigo 12, afirmava: a garantia dos Direitos
Humanos e os dos cidados requer uma fora pblica; esta , portanto, instituda em
benefcio de todos, e no para a utilidade particular daqueles a quem ela confiada.
Assim a antiga Marchausse foi transformada em Gendarmerie.
Em Portugal, polcia e ordem chegavam a se confundir. No incio do sculo
XVIII o dicionarista Raphael Bluteau conceituava a polcia como sendo [...] a boa
ordem que se observa e as leis que a prudncia estabeleceu para a sociedade nas
cidades. 14 J no incio do sculo XIX, os portugueses entendiam a polcia como:
[...] cultura, aperfeioamento da nao culta e polida, nas obras de
mecnica, no saber, artes liberais, racionais, no governo e
administrao da repblica, principalmente no que respeita s
comodidades, isto , limpeza, asseio, fartura de vveres e segurana
dos cidados. Consiste a polcia no tratamento decente, cultura,
adorno, urbanidade dos cidados, no falar, no termo, nas boas
maneiras e cortesia.15

Tal perspectiva tambm ser mantida, pois em meados do sculo XIX o termo
polcia era entendido como governo e boa administrao do Estado, da segurana dos
cidados, da salubridade e subsistncia. Portanto, a polcia estava atrelada idia de
limpeza, iluminao e vigilncia sobre os vagabundos, mendigos, ladres, facinorosos
e facciosos. Polcia era cultura, polimento e aperfeioamento tendo em vista a melhoria
na civilizao da nao.16
No sculo XIX o entendimento do que era a polcia ampliou-se
consideravelmente. A despeito do conceito de polcia no se limitar aos aspectos de
represso e controle social a idia de manuteno da ordem estabelecida permaneceu
como fio condutor para as aes das instituies responsveis pela polcia no Brasil.
Uma perspectiva que via o conflito como uma enfermidade a ser tratada para a sade do
corpo social. Assim, os ecos da Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado no se

14

BLUTEAU, Raphael. Vocabulrio portugus e latino ulico. Coimbra: Colgio das Artes da
Companhia de Jesus, 1712.

15

SILVA, Antnio de Morais. Dicionrio da Lngua Portuguesa. Lisboa: s/e, 1813.

16

ALMEIDA, J. M.; LACERDA, A. C. Dicionrio enciclopdico ou novo dicionrio da Lngua


Portuguesa. Lisboa: s/e. 1868, p. 743. v. 2.

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fizeram sentir com intensidade no alm-mar, fundamentalmente em uma sociedade


escravista. Portanto, as aes relativas polcia buscaram unir: ordem e civilizao.

A INTENDNCIA GERAL DA POLCIA DA CORTE E DO ESTADO DO BRASIL:


O PAPEL DE AGENTE CIVILIZADOR DO INTENDENTE
PAULO FERNANDES VIANNA
Quando as tropas de Napoleo entraram na Espanha e ameaaram Portugal, a
famlia real se retirou para o Brasil e estabeleceu no Rio de Janeiro a sede do governo.
Uma das primeiras aes do Prncipe Regente foi criar a Intendncia Geral da Polcia da
Corte, e do Estado do Brasil e o lugar de Intendente Geral da mesma forma e com a
mesma jurisdio que tinha o de Portugal.17
Pretendia-se organizar os espaos da cidade e disciplinar os costumes de sua
populao segundo o paradigma da civilizao europia. Nesta perspectiva a
Intendncia Geral da Polcia teria assumido o papel de agente civilizador,18 uma
instituio privilegiada do Estado para a difuso de valores e cdigos de comportamento
social, condizentes com a ordem social renovada que se pretendia fundar no Brasil a
partir de 1808.19
No perodo de 1808 a 1821 esteve frente da Intendncia o Desembargador
carioca Paulo Fernandes Viana, que anteriormente ocupara outros cargos tanto em
Portugal quanto no Brasil, tendo sido, inclusive, Ouvidor Geral do Crime. Vianna se
dedicou ao processo de urbanizao e saneamento da cidade do Rio de Janeiro,
tornando-a mais sadia: aterrou pntanos, calou ruas, construiu pontes, criou
aquedutos pblicos e estendeu a iluminao utilizando lampies a leo de baleia20.

17

Alvar de 5/4/1808. Criao da Intendncia Geral da Polcia no Rio de Janeiro. Documentos avulsos.
BGNR. Alvar de criao do lugar de Intendente Geral da Polcia da Corte e do Estado do Brasil. Rio
de Janeiro, 10 de maio de 1808. Coleo das leis brasileiras e mais artigos oficiais desde a chegada da
corte at a poca da Independncia. Ouro Preto: Silva, 1834.

18

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. A Intendncia Geral da Polcia, 1808-1821. Acervo. Jul/Dez. 1986.
Rio de Janeiro 1 (2), p.187-204.

19

LIMA, Lana Alge da Gama; et al. A Intendncia Geral da Polcia da Corte e Estado do Brasil (18081821). Histria Hoje: balano e perspectiva. IV Encontro Regional da ANPUH-RJ, 1990, Rio de
Janeiro. Anais do IV Encontro Regional de histria da ANPUH-RJ, Rio de Janeiro, 1990, p. 228-233.

20

Abreviada demonstrao dos trabalhos da polcia em todo o tempo em que serviu o Desembargador
do Pao Paulo Fernandes Vianna. Revista o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo 55,
parte 1, 1892, p. 373-380.

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No plano administrativo, o Intendente Viana organizou a Secretaria de Polcia


e props trs Oficiais para a execuo dos servios. O primeiro seria o responsvel
pelos teatros e divertimentos pblicos; expedio de alvars e licenas para as casas de
jogo e botequins; controle da mendicncia e elaborao dos censos da populao. O
segundo oficial controlava o expediente das capitanias, os transportes, as estalagens, as
cadeias e a iluminao pblica. Ao terceiro oficial cabia a expedio e controle dos
passaportes, estrangeiros e casas de correo de escravos, como o Calabouo. A
Intendncia tambm fornecia trabalhadores, geralmente desordeiros, negros ou
mestios, presos pela polcia para os servios pblicos. Os presos eram utilizados nas
tarefas relativas limpeza e ao abastecimento dos prdios pblicos. 21
Caberia aos juzes de crime dos bairros da corte informar ao Intendente sobre
os problemas de seus respectivos distritos, alm de prestar contas das ordens recebidas.
Assim como foi feito em Lisboa, o Intendente tambm ordenou que se fizessem relaes
dos habitantes e ocupaes de todos os moradores dos bairros da corte. Tambm
recomendou que se vigiasse com especial cuidado para se descobrir as pessoas sem
ofcio e suspeitosas. 22 Os juzes de crimes tambm eram responsveis por administrar
as obras de reparo em seus respectivos bairros.
Uma vez que a Intendncia da Polcia possua um carter iminentemente
administrativo, necessitava de uma fora de interveno, pronta a cumprir as
determinaes do Intendente.

DIVISO MILITAR DA GUARDA REAL DA POLCIA: A MANUTENO DA


ORDEM PBLICA
Um ano aps a criao da Intendncia Geral da Polcia, o Prncipe Regente
afirma:
Sendo de absoluta necessidade prover a segurana e tranqilidade
pblica desta cidade, cuja populao e trfico tem crescido
consideravelmente e se aumentar todos os dias pela afluncia de
negcios, inseparvel das grandes capitais, e havendo mostrando a
experincia que o estabelecimento de uma Guarda Militar de Polcia
mais prprio no s para aquele desejado fim da boa ordem e sossego

21

Ofcio de Paulo Fernandes Vianna ao Ministro Thomas Antonio de Vila Nova Portugal. Rio de
Janeiro, 6/8/1817. Registro da correspondncia da polcia. ANRJ. Cd. 323. vol. 4.

22

Registro da correspondncia da polcia. Rio de Janeiro, 18/10/1819. ANRJ. Cd. 323, vol.5, fl.5.

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pblico [...] sou servido criar uma Diviso Militar da Guarda Real da
Polcia.23

A Diviso Militar era composta por trs companhias de infantaria e uma de


cavalaria. Em tese, sua institucionalizao ajudaria a aliviar as tropas de linha das
rondas, fato que na prtica no ocorreu. Os oficiais e praas da Guarda da Polcia seriam
recrutados preferencialmente nos regimentos de infantaria e cavalaria de linha da
guarnio da corte. Os planos de atuao, regulamentos e uniformes seriam os mesmos
adotados em Lisboa. Inicialmente estava a comand-la o Coronel Jos Maria Rabelo,
que servira em sua congnere em Lisboa, seu ajudante direto era o Major Miguel Nunes
Vidigal, imortalizado nas pginas do: Memrias de um Sargento de Milcias, escritas
por Manuel Antnio de Almeida, em meados do sculo XIX.24
Assim como em Lisboa, o Comandante da Guarda possua uma dupla
subordinao: ao Governador das Armas da Corte e ao Intendente Geral da Polcia.
Deste, recebia todos os dias pela manh, as ordens e requisies relativas polcia e
daquele, as ordens-do-dia ou Santo. Na manh do dia seguinte reportaria a estas
autoridades os sucessos e novidades do dia anterior. Tambm se dirigiria ao Ministro de
Estado dos Negcios da Guerra e ao dos Negcios do Brasil informando-os de todos os
fatos.
O Conde de Linhares elaborou um regulamento para a Guarda da Polcia,
composto por 24 artigos. Nele se estabelecia a maneira de atuao baseada em patrulhas
rondantes. As patrulhas de infantaria de noite deveriam andar em [...] continuado giro,
mas de espao em espao se ocultaro em stio reservado, e no maior silncio, para
poderem escutar qualquer bulha ou motim, e aparecerem repentinamente sobre o lugar
da desordem. 25 As patrulhas deveriam prender pessoas suspeitas, ladres e assassinos,
levando-as para as prises determinadas pelo Intendente Geral da Polcia.
Em caso de desvio de conduta, os militares da Guarda da Polcia seriam
submetidos ao Conselho de Guerra, segundo o rigor das leis militares. Os desvios de
conduta considerados no regulamento eram: deixar escapar um culpado mediante
23

Decreto de criao da Diviso Militar da Guarda Real da Polcia da Corte. Prncipe Regente. Rio de
Janeiro, 13 de maio de 1809. Coleo das leis brasileiras e mais artigos oficiais desde a chegada da
corte at a poca da Independncia (CLB). Ouro Preto: Tipografia Silva, 1834.

24

ALMEIDA, Manuel Antnio de. Memria de um sargento de milcias (1852-54). Braslia: UNB,
1963.

25

Composio e regulao da Diviso Militar da Guarda Real da Polcia do Rio de Janeiro. Item XIV.
Conde de Linhares, Palcio do Rio de Janeiro, 13 de maio de 1809. Coleo das Leis Brasileiras.

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pagamento ou por omisso;26 no pernoitar nos quartis, caso estes comportassem; faltar
ao servio e s revistas matinais e noturnas. Nele nada era mencionado em termos de
maus tratos ou violncia arbitrria. Como direito dos militares da Guarda mencionavamse: receber 6% das tomadias em caso de extino de contrabandos e receber
alimentao nas horas apropriadas.
Devido seu modo de agir e suas caractersticas militares a Guarda da Polcia foi
vista como um exrcito permanente travando uma guerra social contra os adversrios
que ocupavam o espao a seu redor. Assim, Thomas H. Holloway (1997), seguindo na
linha de seus predecessores,27 afirma que a meta da Guarda da Polcia era reprimir e
subjugar.28
As ordens para os militares da Diviso Militar da Guarda Real da Polcia eram
emanadas do Intendente Geral da Polcia atravs de ofcios e determinaes pessoais ao
Comandante do corpo. Ordens tais como: matar ces vadios; reprimir assobios, gritos e
outros comportamentos e modos incivis que o povo pratica durante os espetculos de
teatro29 alinhava-se perspectiva de manter a ordem e civilizar os hbitos de uma
populao negra e mestia.
No perodo de 1810 a 1821, atravs dos registros de prises, constata-se que
32% dos casos eram relativos a crimes contra a ordem pblica. Em seguida estavam as
fugas de escravos (20,8%), os crimes contra a propriedade (18,7%), crimes de violncia
(13,9%) e crimes no definidos perfaziam um total de 14,5%.30 A categoria crimes
contra a ordem pblica englobava: vadiagem, insultos a policiais, jogos de azar,

26

Situao corriqueira como atesta o fato ocorrido em 1813, quando Jos Maria, escravo fugido,
procurou subornar os militares da Guarda da Polcia ao ser preso na casa de Joaquim Jos, por volta
de uma hora da madrugada. O escravo teria oferecido patrulha nove patacas para ser solto. ANRJ.
7/8/1813. Cdice 403, v. 1, f. 252.

27

Cf. ARAJO, Elysio de. Estudo Histrico sobre a Polcia da Capital Federal. Rio de Janeiro, 1898. In:
MELO, Gustavo Moncorvo Bandeira; REIS, Carlos da Silva; MONTEIRO, Albino. Histria da
Polcia Militar do Distrito Federal: desde a poca da sua fundao. Rio de Janeiro: Tipografia da
Polcia Militar, 1925. BARRETO FILHO, Melo; LIMA, Hermeto. Histria da Polcia do Rio de
Janeiro. Rio de Janeiro: A Noite. 1939-43.

28

HOLLOWAY, Thomas H. Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia numa cidade do sculo
XIX. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1997, p. 50.

29

MALERBA, Jurandir. A corte no exlio: civilizao e poder no Brasil s vsperas de Independncia


(1808-1822). So Paulo: Cia. das Letras, 2000, p. 132; 137.

30

Padres de criminalidade escrava na cidade do Rio de Janeiro para perodos consecutivos, 18101815/1816-1821. Neste perodo cerca de 94% dos prisioneiros eram negros, destes 79,8% eram
escravos, 18% libertos e 0,4% livres. Cf. ALGRANTI, Leila Mezan. O feitor ausente: estudos sobre
a escravido urbana no Rio de Janeiro (1808-1822). Petrpolis: Vozes, 1988, p. 186; 189.

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10

desrespeito ao toque de recolher e demais infraes s leis da cidade, principalmente os


de capoeiragem e porte de arma. No grupo desordens se enquadravam tanto brigas e
desavenas, como jogos proibidos, bebedeiras e at agresses fsicas.
At aqui se tem observado a construo de um arcabouo de prticas
eminentemente repressivas. Mas seria possvel uma outra anlise, numa sociedade
escravista em que a Ordem a palavra-chave para se civilizar o espao urbano?

OLHARES SOBRE O POLICIAL


Marcos Luiz Bretas (1997) destaca que a base da produo historiogrfica
sobre a polcia gira em torno da [...] insero da polcia no Estado, quase sempre
incapazes de recuperar as dimenses cotidianas da atividade policial. 31 Bretas alerta
para a necessidade de se construir uma histria que analise o policial e suas relaes
cotidianas.
O comportamento do policial em relao aos seus modos de atuao seria
orientado tanto por cdigos previamente definidos quanto por aes baseadas na sua
viso dos eventos e de sua insero no meio social em que vive.32 Ele no um ente
descarnado, imune ao contexto scio-cultural que est a sua volta.
A anlise de registros policiais, processos criminais e conselhos de guerra
sugerem que o comportamento dos militares responsveis pela execuo das diretrizes
emanadas da Intendncia Geral da Polcia e suas decises tambm seriam influenciadas
por relaes de intimidade, cor, idade, sexo e nvel scio-econmico dos envolvidos.
Uma vez que a Guarda da Polcia no possua efetivo suficiente para o
cumprimento de todas as suas misses era auxiliada por militares de outros corpos
militares.33 Dentre eles estavam os soldados negros denominados Henriques. Quando
alguns presos eram enviados para os servios externos deveriam ser vigiados pelos
Henriques. Entretanto, ao invs de guard-los os soldados negros deixam os presos
fugirem. Nestes casos, no raramente, os negros fugiam levando consigo as correntes,
31

BRETAS, Marcos Luiz. A guerra das ruas: povo e polcia na cidade do Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 1997, p. 33.

32

MILLER, Wilbur R. Police authority in London and New York. Criminology Review Yearbook.
Beverly Hills: Sage, 1979.

33

Em 1818 a Guarda dispunha de apenas 75 homens. SCHULTZ, Kirsten. Versalhes Tropical. Imprio,
monarquia e a corte real no Rio de Janeiro, 1808-1821. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, p.
165.

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cadeados e outros materiais. O que representava um grande transtorno, em termos


logsticos, para a Intendncia Geral da Polcia.34 O Intendente Geral da Polcia via as
aes dos Henriques como:
[...] m vontade, j pelo desprezo que nisto mesmo se querem fazer
deles, j porque so homens miserveis, sapateiros, pedreiros, e
alfaiates, que se privam de seus jornais nesses dias, nica renda de que
se mantm, e sua famlia, e o resultado abandonaremos presos, que a
seu salvo fogem, ficando em risco a segurana pblica.35

O Intendente afirmava que os soldados negros libertos [...] so mais amigos


dos negros seus parceiros, e de quem descendem, e dos mulatos com quem mais
convivem do que dos brancos.36 Viana observara nas praias e mesmo nas ruas,
soldados jogando jogos proibidos com negros e pardos, o que considerava algo
extremamente vergonhoso. Para intimidar tais atitudes, os soldados infratores deveriam
ser punidos tirando seis meses de servio como sentinelas nas prises.37
Muitos militares negros foram acusados de capoeiragem. Uma vez que eram
considerados imprprios para trabalharem em obras pblicas, o caminho era envi-los
para servir nos regimentos de negros em Montevidu.38
Alguns destes acordos e acomodaes, entendidos pelas autoridades militares e
Intendente da Polcia como desvios de conduta foram representados por alguns artistas
atravs das aquarelas. A aquarela, pela rapidez da secagem, foi uma das tcnicas mais
utilizadas pelos artistas que retrataram os costumes e o cotidiano no Rio de Janeiro nas
primeiras dcadas do sculo XIX. Com o destaca Jlio Bandeira: [...] a rapidez desta
tcnica e sua espontaneidade latente carregam de autenticidade a imagem, traduzindo
diretamente as suas primeiras impresses.39
34

Registro da correspondncia da polcia. 15/11/1819. ANRJ. Cdice 323. vol. 5, fl. 155.

35

Registro da correspondncia da polcia. 10/12/1817. ANRJ. Cdice 323. vol. 5, fls. 12-13.

36

Registro do Ofcio expedido ao Ministro e Secretrio da Repartio de Guerra. 23/05/1808. ANRJ.


Cd. 318, f. 16v.

37

Ofcio ao Ministro Thomaz Antonio de Vila Nova Portugal. Paulo Fernandes Viana, Rio de Janeiro.
8/9/1820. Registro da correspondncia da polcia. ANRJ. Cdice 323. vol. 6, fls. 20-21.

38

Correspondncia de Paulo Fernandes Viana a Vila Nova Portugal. Rio de Janeiro, 16/05/1820. ANRJ.
Cdice 323, vol.6, fl. 8.

39

A despeito de ter sido utilizada desde a segunda metade do sculo XVIII por artistas como os
portugueses Joaquim Jos Codina e Jos Joaquim Freire, que realizaram as primeiras aquarelas da
Amaznia brasileira nos anos de 1783-1792, somente foi oficializada em 1814 com a criao da Royal
Watercolour Society. (BANDEIRA, Jlio. Elementos de estilo. Fragmentos do Brasil no Caderno de
Viagem de Jean-Baptiste Debret. In: DEBRET, Jean-Baptiste. Caderno de Viagem. Rio de Janeiro:
Sextante, 2006.)

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Vrios artistas realizaram pinturas em que se observam algumas dimenses da


polcia no Rio de Janeiro. Entretanto, pelas observaes de interesse a um tempo
artstico e sociolgico40 lana-se o olhar sobre as aquarelas do francs Jean-Baptiste
Debret e do alemo Johann Moritz Rugendas. No se entrar numa discusso sobre a
veracidade do que est sendo representado, mas procura-se verificar o discurso histrico
que as obras pretendem comunicar.

O OLHAR DE UM ARTISTA FRANCS EXPATRIADO NAS RUAS DO


RIO DE JANEIRO
Um dos grandes intrpretes do Brasil, Gilberto Freyre, no prefcio da primeira
edio de Casa Grande e Senzala, afirma:
Quando iconografia da escravido e da vida patriarcal est
magistralmente feita por artistas da ordem de Franz Post, Zacarias
Wagner, Debret, Rugendas; sem falarmos de artistas menores e
mesmo toscos desenhadores, litgrafos, gravadores, aquarelistas,
pintores de ex-votos que desde o sculo XVI muitos deles
ilustrando livros de viagem reproduziram e fixaram, com emoo ou
realismo, cenas de intimidade domstica, flagrantes de rua e de
trabalho rural, casas-grandes de engenhos e de stios, tipos de
senhoras, de escravos, de mestios.41

De certa forma, Debret42 procurou participar da construo de uma Ordem


Imperial na sede do Imprio Portugus e, posteriormente, do Imprio Brasileiro.
Atravs de suas aquarelas procurou construir a imagem de um Rio de Janeiro
urbanizado, policiado e que procurava se civilizar nos moldes europeus. Segundo o
prprio autor desejava compor uma obra histrica brasileira, em que se desenvolve
progressivamente uma civilizao que j honra esse povo, naturalmente dotado das mais
preciosas qualidades, o bastante para merecer um paralelo vantajoso com as naes

40

LIMA BARRETO, A. H. de. Dirio ntimo. Rio de Janeiro: Mrito, 1953.

41

FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala (1933). 12 ed. Braslia: Editora da UNB, 1963, p. 26. O
prefcio foi escrito entre Lisboa (1931) e Pernambuco (1933). Grifos nossos.

42

Jean-Baptiste Debret (1768-1848), era um parisiense expatriado, protegido do imperador Napoleo


Bonaparte e aluno de Jacques-Louis David (1748-1825) grande artista neo-clssico engajado no
processo da Revoluo Francesa, de seus primrdios ao perodo napolenico. Em 1816 foi contratado,
pelo perodo de seis anos, como professor de pintura histrica na Real Escola de Cincias, Artes e
Ofcios, futura Academia Imperial de Belas Artes. Em julho de 1831 regressa Paris, onde, entre
1834 e 1839 publica a Voyage Pittoresque et Historique au Brsil, pela casa Firmin Didot.

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mais brilhantes do antigo continente.43 Entretanto, observa-se em algumas de suas


representaes uma tenso entre a ordem e a pretensa civilizao.
A metodologia de trabalho de Debret consistia em realizar esboos e ao lado de
cada imagem fazer anotaes a lpis, empregando a ponta de grafite para precisar uma
cor, registrar uma caracterstica ou detalhe. A maioria das aquarelas foi precedida de
croquis executados com lpis preto, adquirindo posteriormente substncia com a rica
transparncia das aguadas.
Entre as diversas pranchas da Viagem Pitoresca e Histrica, algumas abrem
possibilidades de anlise do cotidiano policial e do policial. Debret desnuda a dimenso
humana dos militares responsveis pela polcia ao mostrar, sutilmente, suas
necessidades amorosas, fisiolgicas, espirituais e de sociabilidade. Sero analisadas as
aquarelas: Negociante de Tabaco, Refrescos do Largo e Aplicao do Castigo.
Em O Negociante de Tabaco, Debret indica uma dimenso afetiva/amorosa
presente na ao de um guarda da polcia em sua misso de conduzir negros que levam
gua para abastecer as fortalezas e prdios pblicos. Este grupo de negros, presos por
uma forte corrente carregavam baldes dgua na cabea, eram conhecidos por
libambo.44 O termo libambo, esclarece Mary Karasch (1987), aplica-se aos grupos de
escravos acorrentados em correo, por solicitao dos seus proprietrios ou por ordem
do Intendente da Polcia ou juzes, por delitos leves, ao passo que as gals consistiam
em condenados sentenciados pelos tribunais por crimes srios.45 Tambm se observa
no fundo da cena, do lado direito, outro guarda da polcia a conduzir um grupo de
libambo.
Em sua pintura histrica, Debret afirma: [...] que o guarda, durante este
momento de descanso, conversa com uma negra vendedora de legumes que carrega o
filho moda africana. 46 Para consumirem o tabaco que adquirem do vendedor, os

43

DEBRET, Jean-Baptiste. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil (1834-39). So Paulo: Martins,


1940.

44

O termo libambo, originrio do quimbundo, designava as correntes e cadeia de ferro, qual se atava
pelo pescoo um lote de pessoas quando iam sair da priso. Como o abastecimento de gua na cidade
era geralmente feito pelos prisioneiros, passou-se a designar esse servio de libambo. MEZAN, Leila.
O feitor ausente: estudos sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro (1808-1822). Petrpolis:
Vozes, 1988, p. 77.

45

KARASCH, Mary. Slave life in Rio de Janeiro, 1808-1850. Princenton: Princenton University Press,
1987, p. 118-121.

46

DEBRET, 1940, op. cit.

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escravos invertem os recipientes utilizados para conduzir gua, transformando-os em


bancos.
O olhar do policial se desvia para a mulher e com ela dialoga. A bengala,
instrumento para instigar os escravos e afastar do caminho os amigos demasiado
loquazes, colocada em segundo plano. Sua postura corporal no de quem vigia.
Seus olhos esto na direo dos olhos da mulher. A posio do seu corpo no lhe
proporciona uma boa base em caso de necessidade de uma reao imediata, seus ps
esto juntos e o corpo totalmente encostado na parede.
Pela publicidade da cena torna-se verossmil a afirmao de Leila Mezan
Algranti de que os homens brancos no escondiam suas relaes com as mulheres
negras. Estas, por sua vez, talvez vissem com bons olhos tais ligaes, que lhes
poderiam garantir uma vida melhor ou a ascenso social.47
Em Os refrescos do Largo, Debret representa a venda de refrescos no Largo do
Pao por mulheres negras. Na margem direita da aquarela existe um militar postado
diante de uma guarita, sua postura de quem vigia atentamente, certamente buscando
impedir os ajuntamentos dos negros considerados suspeitos Entretanto, no lado
oposto observa-se um militar encurvado, que segura sua cobertura na mo esquerda e
apia-se sobre o barril, em cujas guas se sacia. No demonstra, para usar um termo
relativo polcia, nenhuma polidez ou refinamento neste procedimento. Do seu lado
est postado um jovem negro que aguarda o militar matar a sede para seguir o seu
caminho.
Na prancha Aplicao do Castigo, Debret representa um dos grandes
paradoxos da polcia neste momento histrico: suplcio pblico x encarceramento. A
dramatizao da punio no se alinha com o modelo que se deseja de uma nao culta
e polida, mesmo numa sociedade escravista em que a idia de ordem exclui a defesa dos
direitos humanos. Aqui se pontua uma das diferenas entre a realidade da polcia
lisboeta e a carioca, uma vez que pelos decretos de 1761 e 1773 a liberdade dos
escravos era garantida em Portugal.48

47

MEZAN, Leila. O feitor ausente: estudos sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro (1808-1822).
Petrpolis: Vozes, 1988, p. 129.

48

SCHULTZ, Kirsten. Versalhes Tropical. Imprio, monarquia e a corte real no Rio de Janeiro, 18081821. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, p. 182.

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No centro da representao de Debret, um negro preso ao tronco pelas mos e


pernas aoitado por um escravo. esquerda nota-se um grupo de quatro negros que
sero supliciados em seguida. A escolt-los esto dois militares. direita da cena,
deixados de decbito ventral esto dois negros j supliciados, uma vez que suas vestes
esto salpicadas de sangue. A vigi-los est outro militar.
Os aoites aplicados publicamente nos pelourinhos serviam como exemplo ao
resto da populao escrava. Eles demonstrariam a desaprovao da comunidade e o
poder do Estado.49
Algumas imagens elaboradas por Debret procuram construir a idia de
que a capital do Imprio possua polcia, ao se civilizar nos moldes
europeus. Fato que transparece tanto no patrulhamento, visto como
manuteno da ordem, quanto na representao das comodidades da
cidade: ruas caladas, pontes, aquedutos, fontes pblicas e iluminao.
Por outro lado, de forma intencional ou no, representam alguns
guardas da polcia que no poucas vezes, desviavam os olhares
(teoricamente vigilantes) para outros interesses, alm de interagirem
com outros atores sociais. A dialogar com as pinturas de Debret est a
obra de Rugendas, jovem de apenas 19 anos de idade, que tambm
pertencia ao ciclo de amizades de Debret.50

Na leitura destas imagens no se pode esquecer que numerosas cenas foram


modificadas na Europa. Bom nmero de litografias obedece moda dos interesses
europeus da poca, cujos desenhos foram compostos em Paris sem contar com
antecedentes de trabalhos feitos no Brasil. A obra realizada a sua instncia no Brasil
teve que ser completada e enriquecida para a publicao de Voyage Pittoresque, o que
trouxe uma marcada deformao em sua espontnea recepo do Brasil em benefcio de
concesses ao gosto europeu da poca.51
Nas representaes que sero analisadas observam-se as aes da polcia, no
sentido de estabelecer uma ordem e mudar os costumes da populao do Rio de Janeiro.
Nelas, h uma presena macia de escravos nas ruas da cidade. Encaradas como uma
fonte permanente de tenso social, potencializada com a revolta dos cativos na Ilha de
So Domingos. Sero analisadas as pranchas: Rua Direita do Rio de Janeiro,
49

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Cultura e Sociedade no Rio de Janeiro, 1808-1821. So Paulo: Ed.
Nacional, 1978, p. 104.

50

As pinturas de Rugendas, reunidas na Voyage Pittoresque dans le Brsil, foram publicadas pela
editora parisiense de Engelmann e Cia. entre 1827 e 1835.

51

DIENER, Pablo. O catlogo fundamentado da obra de J. M. Rugendas e algumas idias para a


interpretao de seus trabalhos sobre o Brasil. Revista USP, So Paulo, p. 46-47, n. 30, jun.-ago.
1996.

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Carregadores de gua, Castigo Pblico na Praia de Santana e Festa da Irmandade de


Nossa Senhora do Rosrio.
Em Rua Direita do Rio de Janeiro observam-se militares a realizarem o
patrulhamento tanto a p quanto a cavalo. Uma vez que no seriam somente os
arredores do Rio de Janeiro, com suas florestas e montanhas, que serviam de refgio e
esconderijo, mas fundamentalmente o centro da cidade. Nela se misturavam os negros
de ganho, escravos, libertos e livres. No imaginrio das instituies responsveis pela
polcia, os escravos ao trabalharem nas ruas como jornaleiros, ou por tarefas,
representavam permanentes ameaa a populao livre. Roubos e atentados eram
comumente praticados, atitudes contra a ordem pblica eram tambm freqentes, tais
como desordens, brigas e bebedeiras.
Em Carregadores de gua ao mesmo tempo em que se observa questo do
abastecimento, uma atribuio da polcia, verifica-se a interveno de um militar, que
utiliza uma vara, para separar dois negros que esto em luta corporal, diante de uma
fonte pblica. Certamente o destino de ambos ser o castigo pblico no pelourinho, fato
retratado tanto por Debret quanto por Rugendas.
Esta aquarela tambm faz pensar sobre o grau de conflitividade existente entre
os prprios africanos e seus descentes nas ruas do Rio de Janeiro. Neste sentido, Emlia
Viotti da Costa (1982) afirma que as rivalidades [...] dividiam os negros em naes: o
de Moambique no suportava o do Congo, o da Mina ao do Koromatum; e a polcia era
freqentemente chamada para apartar as desordens entre eles. 52 Este encontro de etnias
nos chafarizes da cidade j era observado h muito tempo.
Na poca do Vice-rei Marqus do Lavradio (1769-1779), destaca
Mary Del Priore, havia no centro da cidade um chafariz, alvo de
bulha. Vestindo uma simples tanga, escravos benguelas, cabindas e
monjolos (designaes de trs etnias africanas) chapinhavam nas
poas, carregando barris com gua.53
Nota-se que retaguarda do militar encontra-se, em fila, um grupo de
libambos acorrentados uns aos outros, aparecem acol seis outros
com baldes dgua na cabea. So criminosos empregados em
trabalhos pblicos. 54

52

COSTA, Emlia Viotti da. Da senzala colnia. So Paulo: Cincias Humanas, 1982, p. 226.

53

DEL PRIORE, Mary. Um dia na vida do Marqus do Lavradio. Vice-rei do Brasil. Nossa Histria.
Rio de Janeiro, ano 1, n. 1, p. 25, Nov. de 2003.

54

EBEL, Ernest. O Rio de Janeiro e seus arredores em 1824. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1972,
p. 12.

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A interao entre o militar da Guarda da Polcia e uma negra, j


exposta na representao Negociante de Tabaco retomada tambm
por Rugendas, como se pode observar no canto inferior direto da tela.
Cenas de militares responsveis pela polcia conversando com negras
tornou-se representaes corriqueiras, como se pode ver na aquarela
Chafariz, de Jacob Janson, de meados do sculo XIX.55

A aquarela conhecida como Castigo Pblico na Praia de Santana representa o


paradoxo de uma cidade que se pretendia civilizar.
Enquanto o Velho Mundo assistia ao fim dos suplcios e das penas
fsicas, e o deslocamento do objeto de punio do corpo para a alma,
para a vontade, para o intelecto, na sociedade escravista brasileira no
s permaneciam os castigos corporais, como tambm eram acirrados.56

Na aquarela em questo se encontra do lado direito, um militar negro. Ele est


prestes a desferir um golpe, utilizando a coronha de sua arma, nas costas de um negro
que est sendo conduzido para o tronco. O conduzido est preso pelos pulsos e vai na
direo do tronco. O preso arrastado pelos cabelos por outro negro e por um militar
branco ou mestio que pressiona sua orelha esquerda. Ao centro da cena, um negro,
preso ao tronco pelos pulsos, aps ser parcialmente despido, chicoteado por outro
negro. Do lado esquerdo do tronco est um militar, apoiado com as mos no cano de sua
arma. Ele no acompanha diligentemente as aes, prefere olhar para o outro lado.
O castigo pblico acompanhado por homens brancos, mulheres negras e por
outros escravos e libertos, alguns j sofreram seu castigo, com indica ser o caso do
negro que est na parte inferior direita representao, que amparado por um outro
negro que olha para um grupo de homens brancos ou mestios. Aterrorizados, outros
dois negros que se encontram agachados ao lado do militar parecem aguardar sua vez.
Alexandre Caldecleugh ao visitar o Rio de Janeiro em 1819 declarava que o
senhor vai ao juiz da polcia, registra o crime e obtm uma ordem para punio no
pelourinho pblico pela qual ele paga as chicotadas por centena.57 Atravs das penas
impostas aos criminosos possvel detectar-se os valores da sociedade.
O prprio Intendente Viana percebia que os castigos pblicos no eram
condizentes com o novo patamar de elegncia e refinamento que o Rio de Janeiro
55

A aquarela se encontra em: MACEDO, Joaquim Manuel de. Um passeio pela cidade do Rio de
Janeiro. Rio de Janeiro: Tipografia Imparcial de J. M. Nunes Garcia, 1862.

56

MEZAN, Leila. O feitor ausente: estudos sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro (1808-1822).
Petrpolis: Vozes, 1988, p. 36.

57

CALDECLEUGH, Alexandre. Travels in South America during the 1819-1821. Londres: John
Murray, 1825, p. 84. v. 1.

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deveria ostentar com a presena da Corte portuguesa. Para ele, tal situao era
verdadeiramente indecente, alm de poder gerar revoltas.58
O medo de uma revolta escrava sempre esteve presente, entretanto no h
nenhum indcio de qualquer insurreio significativa no perodo de atuao da
Intendncia Geral da Polcia no Rio de Janeiro.
Na prancha intitulada Festa da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio,
Rugendas representa uma das maiores manifestaes culturais dos negros. Esta
manifestao coletiva parece ter aqui o aval da polcia. Em cada extremidade da cena
existem dois militares, um negro e outro mestio, que atentamente observam as
comemoraes. Estariam ali a desempenhar seu papel de agentes da ordem ou
pertenceriam comunidade local?
Em A cidade vista de So Bento observa-se no lado direito um militar negro,
conhecido por Henriques, sentado em uma mureta. Ele observa a multido que est
aglomerada no local. Outros militares tambm podem ser vistos em diversas situaes
relacionadas s funes da polcia no Rio de Janeiro em pranchas como Cais dos
Mineiros e Desembarque de Escravos.

CONSIDERAES FINAIS
As atitudes das instituies responsveis pela polcia em relao s
comunidades negras e mestias na corte sofreram alteraes, entretanto o cerne destas
aes continuou a ser a manuteno da ordem pblica. Nos primeiros anos de
institucionalizao da Intendncia da Polcia havia uma preocupao com os roubos,
desordens e fugas, j nos seus ltimos anos de funcionamento, os olhares se voltaram,
com maior intensidade, para os capoeiras e escravos armados. Estas mudanas esto
relacionadas ao cumprimento dos alvars e das ordens. Nota-se que a definio dos
papis da instituio responsvel pela polcia nas relaes sociais fica a cargo daqueles
que a instrumentaliza. Desta forma, pode servir a diversos objetivos.
Por mais contraditrio que parea, em alguns casos, as comunidades
legitimaram a funo da polcia no Rio de Janeiro. Aps se debruar sobre a
documentao produzida pelo sistema policial, Leila Mezan Algranti afirma que

58

SCHULTZ, Kirsten. Versalhes Tropical. Imprio, monarquia e a corte real no Rio de Janeiro, 18081821. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, p. 125.

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[...] a polcia da corte acabava, portanto, se inteirando das questes em


que se envolviam os escravos, quer atravs deles prprios, que
recorriam ao seu auxlio, quer por intermdio das rondas, ou da
populao livre, que exigia providncias em casos suspeitos.59

Portanto, as relaes e interaes sociais estabelecidas pelos diversos atores


vo alm das cores fortes que se traduziram numa histria de represso/resistncia.
Existem outras tonalidades, certamente no to vistosas, mas que merecem ser
apreciadas, estudas e entendidas.
A despeito do padro europeu dos vistosos uniformes moda francesa, vrios
integrantes da Guarda da Polcia eram mestios, seus auxiliares eram negros e, portanto,
membros das comunidades locais. Homens marcados por inquietaes, contradies,
limitaes e potencialidades a viverem intensas mudanas.
Nos primeiros anos da polcia no Rio de Janeiro tentou-se conciliar os ideais da
polcia enquanto civilizao com a as idias de Ordem. At a, tudo bem. A frmula
torna-se desarranjada quando se acrescenta a ela a dinmica escravista da sociedade
luso-brasileira do sculo XIX, em que os direitos do homem e do cidado no so para
todos, mas sim para uma minoria. No Brasil, o foco da polcia no teria sido as casas
pias e as academias, como acontecera em Lisboa. Os teatros, cujas peas passavam pela
censura da Intendncia da Polcia, serviam de forma pedaggica para ridicularizar
prticas e perspectivas culturais de uma sociedade negra e mestia, alm de impor o
modelo de civilizao desejado.

59

MEZAN, Leila. O feitor ausente: estudos sobre a escravido urbana no Rio de Janeiro (1808-1822).
Petrpolis: Vozes, 1988, p. 147.