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UN CULTIVO AGRCOLA PARA


LA PRODUCCIN DE FIBRAS ANUALES

Un futuro
rometedo^- uytido
a la exigencia
medioambiental
Lino, kenaf y camo: tres cultivos anuales de fibra para nuestro pas
(Fotografi: R. Oliveros)

Por: R. Oliveros*, R. Ponz^`^, M. Manzanares*"^, J.L. Tenorio ^^'^, L. Ayerbe^^^

IlvTRODUCCIN
Desde los aos 40 hasta los aos 70, la
especie vegetal conocida como kenaf tuvo
cierta difusin en varias zonas agrcolas
espaolas ( Extremadura, Andaluca y Levante, fundamentalmente), debido a la
necesidad de disponer de fibras vegetales
como materias primas para la produccin
de sacos y cuerdas. La aparicin en los
mercados de fibras sintticas ms baratas
llev a la desaparicin de la mayora de los
cultivos de fibra para aquel uso: lino, camo y kenaf. Sin embargo la necesidad ,
por un lado, de disponer de materias primas celulsicas cada vez en mayor canti-

(*) KENINTEK, S.L.


(^*) Gentro de Kecursos ^togentivos, INIA

748

dad y, por otra parte, las actuales y exigentes reivindicaciones medioambientales hicieron que a finales de ]os aos 80 se
volviera la vista hacia una nueva fuente
potencial de suministro de fibras vegetales como eran algunas especies agrcolas
anuales, entre las que se encontraba el kenaf Desde 1989 se estn desarrollando en
Espaa, paralelamente a otros en la
Unin Europea, numerosos ensayos conducentes a estudiar en profundidad la viabilidad de esta especie para que pueda formar parte de nuestra estructura agrcola.
A nivel nacional, el Instituto Nacional de
Investigacin Agraria y Alimentaria
( INIA) ha liderado dos proyectos de investigacin ^"El kenaf como cultivo alternativo en Espaa y como materia prima para
las ndustrias de celulosa y papel" y"El kenaf: Estudio de factores de produccin

agrcola y aplicaciones industi-iales celulsicas") que se han complementado cort dos


proyectos a nivel europeo (Proyect<^ de demostracin EUROKENAF ,y el Proyectio
FAIR-1697) liderados ambos por expertos
espaoles.
El kenaf (Nibrscus cnn^tahinus L. ) es
una especie cuyo orige^n se encuentra en
frica, aunque tanto en Asia ( India, China) como en Centroamr^ca tene una amplia difusin. Se trata de una plantia subtropical, por lo que en Ewopa slo tiene
cabida en las agriculturas del Sur del Continente, siendo Espaa el pas dondc las
condiciones ecolgicas son ms favor<ables
para su cultivo.
En principio, el inters renovado por el
cultivo de kenaf estuvo en las posibilidades que tena como fuente de materias primas fibrosas para el sector de las past^s y

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el papel; sin embargo, las tendencias actuales en el uso de fibras anuales en Europa amplan en gran medida el abanico de
aprovechamientos para estas fibras, as,
por ejemplo, podran entrar en las cadenas industriales de produccin de tableros, materiales de construccin, compuestos plsticos de base inorgnica o con base
de diferentes resinas, utilizarse como camas de ganado, en horticultura como sustitutos de los acolchados plsticos, sustratos agrcolas incluidos los utilizados para
produccin de hongos comestibles, geotextiles, etc.

DESCR.IPCIN GENERAI, DE LA
Pi.AN'1'A
El kenaf pertenece a la misrna familia
botnica (Malvceasl que el algodn. Es
una planta herbcea, anual, de da corto,
autoalgama preponderantemente autgama, estando muy influida por el fotoperiodo.

tres constituyentes: en la corteza exterior,


se encuentran fibras largas ( 3-4 mm de
longitud); a continuacin, una zona interior leosa de fibras cortas ( 0,5-1 mm), estando el centro del tallo ocupado por un
material medular no fibroso, formado por
un parnquima de reserva. El porcentaje
en peso de cada componente vara claramente con el cultivar, lo que hace que el
contenido en fibra de corteza pueda pasar
de120 al 40% del peso seco total del tallo.
Otros rganos de la planta tambin podrlan ser utilizados en diferentes aprovechamientos, como el grano, que contiene
un aceite similar en composicin al de algodn o la hoja que, con alto contenido en
protena ( 35%), podra servir en alimentacin animal ( cuadro n"1).

MATER.IAI, VEGETAL DE KENAF


De las cinco grandes variedades botnicas que integran el gnero Hibiscus, slo

caractersticas que permiten diferenciar


los cultivares: en primer lugar, la forma de
la hoja (entera o profundamente dividida)
supone un carcter morfolgico fcil de detectar; en segundo lugar, y con mucho el
elemento esencial que diferencia unas variedades de otras, la mayor o menor sensibilidad al fotoperiodo, es decir, al nmero
diario de horas de luz.
La floracin en la mayora de las variedades de kenaf se alcanza con una deteTminada duracin del da, lo que permite
conocer la fecha de floracin de la mayorla
de las variedades en las condiciones de latitud existentes en la pennsula Ibrica.
Este hecho ha dado lugar a una clasificacin de cultivares de kenaf en funcin de
su sensibilidad a diferentes fotoperiodos:
precoces l' 13 horas de luz al dal, tardrzs
(12,5 horas de luz diarias) o muy tardas
(11 horas 45 minutos). A efectos prcticos,
estos datos se traducen en la existencia de
variedades que florecen a mitad de verano

Las caractersticas a^ronmicas


del cultiz^o

Polimorfismo foliar
en kenaf: hojas
enteras y partidas.
(Fotografas:
R. Oliveros)

La raz es pivotante, bien desarrc,>Ilada,


lo que le perniite explorar horizontes ms
profundos del suelo a los que no llegan
otros cultivos tradicionales, como los cereales. El tallo, norrnalmente poco ramificado, cilndrico, de color verde, rojo o prpura, puede alcanzar hasta los 4 m de altura
en nuestras latitudes. Dependiendo del
tipo botnico, se presentan dos formas diferentes de hoja: entera, redondeada, similar a la del algodn; o profundamente
dividida. Las flores, tpicas de la familia,
muy vistosas, al igual que ocwl-e con los
hibiscos ornamentales. El fruto es en cpsula, muy vellosa, en cuyo inter-ior se alojan de 20 a 35 semillas, de forma ir-regular,
arrionadas y pardogrisceas.
La utilidad fundamental de la planta,
razn del intc^rs existente en el momento
actual por su produccin, se centra en las
fibras que se localizan en el tallo del kenaf.
Morf<ilgicamente se distinguen hasta

(ciclo precoz), en Septiembre ( variedades


tardas) o a partir de Octubre (muy tardas). Por otr-a parte, existe una clara relacin entre duracin del ciclo biolgico/productivo de las plantas y fotoperiodo: a mayor longitud de ciclo (floraciones ms tardasl, mayor rendimiento en materia seca
y, si cabe de ms inters, mayor propor-

Cuadro n i: Componentes del Kenaf y usos potenciales


Componertte

Caracteristicas generales

Usos potenciales

Tallo: Corteza

Fibra similar a Conferas

Pastas, papel, tableros, composites, geotexti{es

Tallo: Leo

Fibra similar a Eucaliptus

Pastas, papel, tableros, sutratos

Tallo: Mdula

Material muy absorbente

Filtros de absorcin, camas para ganado

Roja

Riqueza protenica

Alimentacin animal

Grano

Aceite similar al de algodn

Similares al de algodn

dos de ellas (Viridis y Vulga^ris) han dado


origen a los cultivares que actualmente se
cultivan en Europa y Amrica. Este hecho
explica porqu todas las var-iedades cultivadas presentan tallos y hojas con coloraciones verdes, a pesar de que en el gnero
hay tonalidades que llegan a alcanzar
hasta un tono p>vrpura intenso. Sin embargo, aparte de un color u otro, hay dos

cirl de fibras largas de la cortE:za, de me^


jores propiedades para su uso que la fibra
leosa.

CULTIVO PARA PRODUCCIN DE


FIBRA
El cultivo de kenaf para obtencin de su
fibra ha sido ohjeto de estudios recientes

^^ 749

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en Espaa y en otros pases de nuestro entorno agrcola y econmico, de forma tal
que puede hablarse ya de la existencia de
una sistemtica para llevarlo a cabo, siendo incluso conocidas las adaptaciones necesarias en funcin de las caractersticas
especficas de cada zona de cultivo. A continuacin se indican unas orientaciones
generales para llevar a cabo una conduccin sistematizada del cultivo, con datos
concretos de resultados obtenidos para la
zona Centro de la Pennsula Ibrica.
En la preparacin del terreno, con el fin
de permitir un adecuado avance de la raz
pivotante de la planta en el suelo, es preciso realizar un alzado, temprano y profundo, terminando con posteriores pases de
grada. En esta fase no se han acusado diferencias importantes entre distintas zonas de cultivo, llevndose a cabo, en principio las labores usuales de cada rea.

En los aspectos relativos a los requeri-

puede concluir provisionalmente, que las


dosis de 100 kg N/ha, aplicada la mitad
en sementera y la otra mitad en cobertera, es la ms recomendable, ya que es la
que garantiza al mismo tiempo el rendimiento ptimo sin prdida de la fertilidad
del suelo.
La siembra es quizs una de las fases de
cultivo ms importante , ya que de la correcta ejecucin de la misma va a depender que los rendimientos finales puedan
ser elevados. Dos factores son fundamentales en este apartado: en primer lugar, la
fecha de siembra viene siempre condicionada por la fecha de la ltima helada, ya
que la especie no tolera las temperaturas
bajas, y su ciclo de crecimiento slo puede
desarrollarse en el periodo libre de heladas. Es recomendable alcanzar temperaturas de 13 a 15"C para que la germinacin sea correcta. En las zonas del Sur de
la Pennsula, la siembra llega a realizarse

la densidad de poblacin, hasta valores de


500.000 plantas/ha, estabilizndose para
densidades superiorca.
Poblaciones elevadas de plantas producen dimetros del tallo principal menos
gruesos, poco o nada ramilicados y ms
aptos para la recoleccin mecanizada. Los
dimetros finos de los tallos son tambin
responsables de la presencia de una mayor proporcin de fibras largas, que son las
de ms valor desde el punto de vista econmico. Las dosis medias de semilla utilizadas en la siembra suelen ser de 16-20
kg/ha, al objeto de poder asegurar las poblaciones de plantas coment^^das.

El kenaf necesita temperaturas relativamente altas no solo para la germinacin


sino tambin para el desarrollo vegetativo
del cultivo. Algunos autores han establecido el valor crtico de 20C, como la temperatura media crtica por debajo de la cual
el crecimiento cesa.

7Jenemos las condiciones


ecolgicas ms fa^orables ^ara su
culti^o de toda la UE

Flor tpica de kenaf.


(Fotografia:
R. Oliveros)

mientos fertilizantes, y dada la variabilidad de las recomendaciones sealadas por


distintos autores hemos optado por mostrar los resultados de los experimentos
que entre 1991 y 1992 se realizaron en la
finca experimental del INIA "La Canaleja" (Alcal de Henares) orientados a evaluar el efecto de la fertilizacin nitrogenada sobre los rendimientos. Se combinaron
aportaciones de 0 y 50 kg de N en el momento de la siembra, con tres aportes diferentes: 0, 50 y 100 kg N/ha en cobertera
(cuando las plantas tenan aproximadamente 50 cm de altura). Para cualquiera
de las fertilizaciones nitrogenadas se aadieron siempre 75 kg P,,O,^/ha y 75 kg
O/ha.
^i se interpretan los resultados del rendimiento en tallos del cultivo, teniendo en
cuenta los complementarios de extraccin
de nitrgeno del suelo y contenido de este
elemento en las plantas recolectadas, se

750

en los primeros das del mes de Abril. Para


la zona Centro de la Pennsula y segn los
estudios realizados por nosotros en los
aos 90 , la fecha ms conveniente de
siembra sera los primeros das del mes de
Junio, descartndose el mes de Mayo, por
falta de temperatura y el de Julio, por reducir en exceso el ciiclo de cultivo y, por
tanto, los rendimientos finales. La fecha
de siembra indicada permite adems, si se
compara con la ms precoz de Mayo, una
reduccin de la cantidad de agua de riego
necesaria.

Otro factor que influye notablemente en


el xito del cultivo es la poblacin de plantas, estando aceptado el rango de 350.000
a 450.000 plantas/ha como el ms conveniente. El rendimiento del kenaf depende
desde luego de la calidad y adecuacin al
medio del cultivar empleado, pero adems, en condiciones no limitantes de
agua, est positiva y linealmente ligado a

Segnn nuestros datos experimentales,


durante el crecimiento vegetativo se alcanz.a un 95"1^ de intercepcin de la radiacin
solar para valores de Indice de Area I^'oliar
(IAF) de 4,1. El IAF es el resultado de dividir la superficie de las hojas (por una sola
cara) en w1 cultivo, por la superficie del teneno en el que se desarrollan. Estos dat^^s
son interesantes si se tiene en cuenta que,
en ausencia de estrs hdrico, la biomasa
area producida por un cultivo est linealmente asociada a la radiacin interceptada. El cociente que resulta de dividir la biomasa por la radiacin interceptada se denomina "Eficiencia en el L1so de la Radiacin" (ELTR) y nosotros lo hemos estimado
en condiciones a^nbicntales cercanas a las
ptimas, en la variedad "Salvador" en 2,45
g/MJ.
El rpido crecirniento de las plantas de
kenaf cuando las condiciones t,.rmicas son
las necesarias, facilita su defensa frente a
las malas hierbas, ya que cuando el cultivo
alcanza wla cierta altura provoca un sombreado del terreno yue impidc: la llegada
de luz a las infestantes. Sin embargo, antes de iniciar su ciclo de crecimiento acelerado, el cultivo suele pasar por una fase
inicial desde la nascencia en l^i que prevalece el desarrollo radicular frc^nte al caulinar, lo que se traduce en que las plntulas,

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de pequeo tamao, no tienen posibilidad
de defenderse frente a las malas hierbas.
Es en este periodo donde son necesarios
los tratamientos herbicidas: los ms efectivos de los utilizados habitualmente son
la trifluralina, en presiembra (2 litros producto comerciaUha) y la prometrina, en
preemergencia (2 l. producto comerciaUha).
Los temas relacionados con las necesidades hdricas son muy controvertidos ya
que puedene influir de forma decisiva en
la economa del cultivo. Unos primeros resultados experimentales llevados a cabo
por nosotros en "La Canaleja", suministrando en forma de agua de riego cantidades equivalentes al 100, 50 y 25^Io de la
evapotranspiracin mxima, mostraron
la esperada correlacin lineal entre el rendimiento en materia seca del tallo y el
agua aportada.
Para el cultivar "Salvador", de ciclo
quiz excesivamente largo para nuestra
latitud, se precisaron 800 mm de agua en
el caso de reponer el total de la evapotranspirada. Cuando el agua de riego se
redujo al 25%^ el rendimiento fue el 4050`I^ del ptimo. El rendimiento no parece ser afctado por la poca en que se produce la falta de agua. E1 mejor rendimiento obtenido por nosotros fue equivalente a 20 t de materia seca de tallos por
hectrea.
Las necesidades de agua del kenaf, segn nuestra experiencia, pueden compararse a las del maz. De todas formas nuestros experimentos se orientaron ms a conocer el efecto del estrs hdrico sobre el
crecimiento, que a determinar las necesidades del agua del cultivo, por lo que las cifras indicadas deben ser consideradas solo
como orientativas hasta que nuevos trabajos experimentales puedan ofrecer resultados ms precisos.
El momento ms adecuado para la recoleccin, para aprovechamiento de la fibra, es el inmediatamente anterior al de
la floracin.
Las labores de recoleccin mecanizada
han sido objeto de ensayos muy variados
en los pases productores del Sur de Europa, existiendo dos sistemas contrastados
con los que llevar a cabo la recogida de la
materia prima producida en los campos, la
eleccin de uno u otro tendr mucho que
ver con la utilizacin posterior del kenaf y
con la existencia de maquinaria de una u
otra clase en la zona de cultivo. La primera metodologa utiliza la picadora de forraje, haciendo el picado en campo del kenaf y recogiendo dicho material sobre remolques que avanzan paralelamente a las
primeras mquinas; aunque el sistema es
muy til cuando el kenaf as picado va a
ser utilizado en zonas cercanas ( sustrato
para produccin de setas, por ejemplo),
presenta el inconveniente de tener que cosechar sobre matc riales con bajo contenido en humedad, lo que limita el periodo de

tiempo para la recogida. El segundo sistema, vlido para poder enviar grandes volunenes de paja de kenaf para su utilizacin en fbricas de todo tipo, se basa en la
recogida mediante segadora-acondicionadora de rodillos, modificada especficamente para este cultivo, y que permite un
secado al aire de los tallos de kenaf en pocos das, ya que stos pasan por el sistema
de rodillos, facilitando la prdida de humedad de los tallos; este segundo sistema
se complementa con la recogida de los tallos formando balas ya sean redondas, con
rotoempacadora, o del tipo tradicional.
La potencialidad del cultivo de kenaf en
Espaa y Europa queda recogida en los
cuadros 2 y 3, relativos a resultados de diversas experiencias llevadas a cabo en
nuestro pas en la presente dcada y a los

rendimientos potenciales de kenaf en diversas reas geogrficas europeas.


EL CULTIVO EN ESPAA:
INFLUENC)(AS GEOGRFICAS
Las amplias experiencias llevadas a
cabo durante esta dcada en Espaa, corroboran las posibilidades existentes en
nuestro pas para la produccin de fibra de
kenaf. Sin embargo, hay que tener en
cuenta que la diversidad ecolgica de la
que se dispone en Espaa, condiciona los
resultados finales a obtener.
De una manera general, habra que distinguir cuatro grandes zonas ambientales
en Espaa que dan lugar a respuestas totalmente diferenciadas.

En la zona Norte de la Pennsula, con

Cuadro n 2: Producciones de kenaf obtenidas en diferentes localizaciones espaolas


durante la dcada de los 90
Localizacin

Provincia

Ao

cija

Sevilla

1992

cija

Sevilla

1992

cija

Sevilla

1992

Salvadw

Ciclo""

Produccin*'

Pi-921

13.0

Everglades 71

17.0

MT

14.7

Cultivar

12.1
11.6

Xinzo de limia

Orense

1992

PI-129

Xinzo de l^mia

Orense

1992

Salvadw

MT

Villaconejos de Trabaque

Cuenca

1992

Salvador

MT

11.5

San Fulgencio/Rafal

Alicante

1993

Salvadw

MT

21.3

Alcaldel Ro

Sevilla

1994

PI-142

13.6

Alcal del Ro

Sevilla

1994

Tainung 1

14.6

Alcal del Ro

Sevilla

1994

Salvadw

MT

14.8

C.C.A. Mwaleja

Cceres

1995

Tainungl

32.0

C.CA. Moraleja

Cceres

1995

Everglades 71

30.2

C.CA. Mwaleja

Cceres

1995

Salvador

MT

31.2

Alcal del Ro

Sevilla

1995

PI-142

19.2

Alcaldel Ro

Sevilla

1995

Tainung 1

18.5

Alcal del Ro

Sevilla

1995

Salvadw

MT

21.4

Finca "La Orden"

Badajoz

1996

Tainung 1

24.1

Finca "La Orden"

Badajoz

1996

Everglades 71

23.8

Finca "La Orden"

Badajoz

1996

Salvadw

MT

31.0

Alcal del Ro

Sevilla

1996

PI-142

25.5

Alcal del Ro

Sevilla

1996

Tainung 1

28.7

A^al del Ro

Sevilla

1996

Salvadw

MT

32.9

' Produccin en toneladas de materia seca/ha


" Ciclos: P= precoz; T= tardo; MT = muy tardo

Cuadro n 3: Rendimientos potenciales de kenaf en diferentes zonas geogrficas del


Sur de Europa
Francia

Norte de Espaa
e Italia

Grecia

Centro y Sur de
Espaa/Norte
de Italia

Precoz

8000-12000

11000-14000

13000-17000

15000-18000

Tartio/Muy Tard

8000-12000

12000-16000

16000-19000

19000-23fl00

Cidos varietales

^^) 751

.............ti...............................................,......................
Cultivo
de Kenaf en
Alcal de Henares
(Madrid).
(Fotografi:
R. Oliveros)

clima hmedo atlntico, el cultivo de kenaf puede llevarse a cabo con la ventaja,
frente a otras zonas, de requerir medios
aportes de riego, ya que se suelen dar condiciones de precipitaciones durante el ciclo
de cultivo que el kenaf puede aprovecha
bien, en especial si se uti}izan cultivares
precoces, que completen su ciclo antes de
la llegada de las lluvias otoales, ya que en
esas condiciones suele ser habitual la incidencia de Botrity.s, cuyo efecto ms notable es el deterioro de la fibra de ]a corteza
exterior de la planta, lo que deprecia en
gran medida la produccin agrcola obtenida.
En la zona central de la Pennsula, la
mesetaria de fuerte clima continental, con
veranos de temperaturas elevadas, escasas precipitaciones y cor^tos periodos libres
de heladas, el cultivo es posible siempre
que se sigan las recomendaciones emanadas de los estudios previos llevados a cabo:
es importante respetar las fechas de siembra ms adecuadas, ya que en esta zona
geogrfica siempre hay un peligro claro
con }as ltimas heladas. Uno de los factores que ms influencia puede tener en este
caso es la necesidad de agua durante el ciclo, como ha sido estudiado, puesto que reducciones en el aporte de riego del 25l0
pueden llegar a ocasionar pdidas de rendimiento en materia seca de }os tallos del
50-60/r^ del ptimo. Para esta zona, los cultivares recomendables seran los de ciclo
de precocidad corto o medio, en funcin de
la disponibilidad de agua, ya que los ciclos
ms tardos no podran dar todo su potencial, puesto que la fase final del periodo de
crecimiento coincide con bajadas ya acusadas de temperatura, lo que ocasiona una
ralentizacin, o incluso parada, del crecimiento de las plantas.
La tercera zona se correspondera con la
zona sur y suroeste de la Pennsula (Andaluca y Extremadura), coincidente con
las reas de mayor patencialidad del algodn, por ejemplo. En este caso nos encontramos con la zona potencialmente ms

752 ^^

productiva para el kenaf de toda la Unin


Europea, ya que las inmejorables condiciones trmicas permiten siembras tempranas (Marzo, AbriU y periodos largos de
crecimiento (hasta el mes de Octubre), lo
que facilita que los cultivares ms tardos
puedan desarrollar todo su potencial productivo. El inconveniente mayor en estas
reas es el obligado consumo de agua de
riego, si bien hay que decir que, a la vista
de los ensayos realizados durante esta d-

cada, las necesidades son infriores a los


de otros cultivos de regado tradicionales
en esta zona, como el algodn, al yue ya
hemos aludido.
La ltima zona espaola de produccibn
tiene una orientacin productiva rnarcadamente diferente a las otras, ya que se
centra en la mera obtencin de la sernilla
de la especie. Nos estamos refiriendo a las
Islas Canarias, nico territ<irio Eapaol en
el que es posible producir semilla viable de
los cultivares tardos de kenaf, ya que, si
bien en la Pennsula y especialmentc^ en cl
Centro y Sur de la misma, es posible producir semilla de cultivares precoces, las
condiciones trmicas peninsulares durante los dos meses posteriores a la floracin
de los tipos ms tardos hacen inviable la
obtencin de su semilla, mientras quc en
las Canarias el final de la maduracin de
}a semilla llega a tener lugar durante los
meses de Diciembre y Enero, sin prohlemas de temperaturas.

APROVECHAMIENTOS
DEL KENAF
La utilizacin tradicional del kenaf en
Espaa se centr er1 la fabricacin de sacos y cuerdas, como sustituto del yute.
Sin embargo, aunque esos tiempos no

Cuadw n 4: Aprovechamientos de la materia prima de kenaf


Ke^af integral

1. Pastas rnecnicas (MP, TMP, CTMP):

Papel:

de impresin
prensa
envase
embalaje

cartones
tissue
recuperado
2. Tableros:

Aglomerados
de fibra

MDF
Fbra de corteza

1. Pastas mecnicas (MP, TMP, CTMP):

Idem al kenaf integral

2. Pastas quimicas (CP):

Papeles especiales:

para filtros

bolsas de t
condensadores
y dielctricos

papel ciistal
papeles

antigrasa

Fbra wrta del


leo

3. Geotextiles:

Mantas antierosin
Uso agrcola

4. Composites:

Plsticos
Materiales de construccin

1. Tableros:

Aglomerados
de fibra
MDF

2. Sustratos agrcolas:

Aireantes
Produccin de hongos

^^
.................................................................

....................... irr^ .-

Cultivo
de kenaf
cercano a su
poca de
recoleccin.
(Fotografi:
R. Oliveros)

son tan lejanos s lo son vistos desde el


prisma tecnolgico actual, de forma tal
que dichos aprovechamientos tienen un
campo de desarrollo muy limitado frente
a los sectores en los que, en breve plazo,
podra entrar la fibra de kenaf, tal y
como a continuacin vamos a tratar de
explicar (cuadro n" 41.
La utilidad principal que se ha querido
dar a la 6bra del kenaf en esta nueva fase
de experimentacin y desarrollo ha sido su
uso como materia prima celulsica para el
amplio sector de las pastas y el papel. Las
posibilidades son muy amplias, paralelamente a la gran variedad de procesos de
fabricacin y, en consecuencia, de clases
de papel que hoy en da pueden ser producidos. Esto permite comparar los matei-iales obtenidos por sus ctalidadea, facilitando
la obtencin de mejores precios en el mercado. La separacin de la tibra larga,
que se encuentra en la corteza, de la fibra corta del leo puede llevarse a cabo
hoy en da mediante distintos sistemas
pre-industriales, algunos a nivel piloto,
pero ya viables desde el punto de vista
tcnico.
Dentro de la utilizacin papelera, con
kenaf integral (es decir, con la mezcla natural de fibras exist,c ntes en el tallo ), pueden fabricarse pastas mediante procesos
mecnicos (MP>, termomecnicos (TMP)
o quimicotermomecnicos (.CTMPI, obtenindose pastas de calidades intermedias entre las de conferas v las de latifolias, aunque aportando una mejora en las
caractersticas mecnicas. Con kenaf intehrral se pueden ohtener tambin pastas
de buena calidad, mediante procesos semiqumicos. Sin embargo, las mejores
pastas se obtienen al utilizar la fibra larga de la cortez.a de fbrma separada, ya
sea en procesos CTMP, ya sea en procesos qcmicos. En todo caso, dos aspectos
hay yue destacar en la utilizacin de ken^cf en estas fabricaciones: por un lado, la
po,il^>ilidad de reducir las cantidades de

reactivos qumicos en los procesos productivos y, por otro, el menor consumo


energtico, factores ambos que redundan
en menores impactos ambientales.
Con las pastas comentadas en el epgrafe anterior, existe la posibilidad de fabricar un amplio nmero de clases de papel:
papel-prensa, papel de escritura, papeles
para envases o embalajes, papeles de uso
higinico, cartones de todo tipo; papeles
especiales 1 a partir de pastas qumicas de
fibra largal como el papel moneda, papeles
para filtros, papeles antigrasa o papeles
para condensadores y dielctricos. La pasta CTMP se ha revelado como un eficaz
complemento para poder reciclar el papel
recuperado y destintado, ya que aporta resistencia al nuevo papel obtenido.
Otro aprovechamiento del kenaf ya
contrastado es la fabricacin de tableros
de todo tipo (aglomerados o de fibras, includos los de ltma tecnologa como los
MDF), pudindose obtener dichos productos a partir tanto de kenaf integral

Recoleccin
de kenaf.
(Fotografia:
R. Oliveros)

como a partir de la fibra corta del kenaf.


En el momento actual se conocen ]os porcentajes macimos de kenaf a mezclar con
otras materias primas madereras para
que los tableros cumplan con todos las
normas exigibles de calidad.
Sin embargo, los usos papeleros o para
tableros del kenaf no son los nicos posibles (cuadro n- 31, ya que tanto a nivel experimental como de produccin totalmente comercial, las posibilidades se amplan hacia otros horizontes: as por
ejemplo, se est estudiando a fondo la
viabilidad tanto de la fibra en s como algunos productos derivados de ella (pastas CTMP) como integrantes en la fabricacin de compuestos de base inorgnica,
con base de resina termoplstica o de resina termoendurecible o en diferentes geotextiles, que pueden tener una traduccin prctica en materiales como el fibrocemento, las mantas de uso hortcola o de
proteccin de la erosin, acolchados no
plsticos, componentes de automviles,
etc.

La fibra corta de kenaf tiene una clara


utilizacin como sustrato para el mbito
agrcola, y muy especialmente en la produccin de hongos comestibles, como sustituyente de la paja de cereal tradicionalmente utilizada.
A la vista de las diversas aplicaciones de
su fibra junto a las claras posibilidades de
produccin del kenaf en nuestro pas, podemos pensar que la introduccin de esta
especie en la estructura agrcola espaola
se va a Ilevar a cabo en el corto plazo y ms
teniendo en cuenta que la creciente exigencia medioambiental para muchos productos obtenidos en sectores usuarios de
fibras est dando lugar a la ampliacin de
las superficies de cultivo de especies anuales de fibra en toda la Unin Europea, sin
que parezca que la tendencia vaya a cambiar en los prximos aos.