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A histria esquecida de Jos Prates

O msico que divulgou a cultura brasileira em mais de 90 pases


texto Itamar Dantas
http://albumitaucultural.org.br/secoes/a-historia-esquecida-de-jose-prates/

Detalhe de um cartaz do grupo Brasiliana, de 1955, desenhado pelo polons Feliks Topolski.
Arquivo: Gino Askanasy
Quem Jos Prates? A pergunta abria a matria sobre a primeira apresentao da
companhia de dana Brasiliana em Belo Horizonte. Na publicao de 16 de abril de 1958 do
jornal Dirio de Minas, Theotnio Jnior prosseguia: Poucos sabero responder a esta
pergunta, no entanto, estamos diante de um dos mais talentosos e inteligentes compositores
da msica popular brasileira. A reportagem trazia uma entrevista com o maestro Jos Prates
(1928-2004), quela poca j aplaudido em mais de 30 pases com suas composies que
embalavam a companhia de dana Brasiliana. Passados 45 anos, a questo de Theotnio
continua sem respostas. Jos Prates no est nas principais publicaes brasileiras
relacionadas memria musical do pas, mas seus discos so disputados por colecionadores
graas qualidade de sua msica e a uma particularidade: a faixa Nan Imbor, do lbum
Tam Tam Tam!, de 1958, guarda muitas semelhanas com a msica Mas que Nada, de
Jorge Ben Jor, lanada pela primeira vez no lbum Tudo Azul, de Z Maria e seu rgo, datado
de 1962.
O primeiro a levantar o nome de Jos Prates na internet foi Ed Motta, msico e colecionador
de discos, com mais de 30 mil ttulos na estante. De passagem certa vez pela Tropiclia Discos,
loja da capital fluminense, os proprietrios Bruno Alonso e Mrcio Rocha lhe mostraram o
achado: era o LP Tam Tam Tam!. Em um de seus posts no Twitter, com o link para a
msica Nega Zefinha, Motta sentencia: Brasiliana e Jos Prates, com o timbre incrvel da voz

de Nelson Ferraz. J em outro post, Motta fala da semelhana entre as criaes de Prates e
Jorge Ben Jor: Jos Prates Nan Imbor: Very similar to Mas que Nada.
O terceiro especial do lbum foi pesquisar a histria de Jos Prates. E, para cont-la, traz
tona tambm a trajetria das companhias de dana folclrica Brasiliana e Brasil Tropical,
ambas com a parte musical regida por Prates. Nesse entremeio, uma histria da divulgao da
cultura afrobrasileira em mais de 90 pases, entre os anos 1950 e 1980.

O msico Jos Prates. Foto: reproduo


Marco zero
Nascido em Recife, em 12 de fevereiro de 1928, Jos Prates se mudou para o Rio de Janeiro
ainda criana. O interesse pela msica aflorou de vez nas bandas militares da Marinha, em que
foi recruta depois de terminar o, na poca, ginsio. Filho mais velho, vivia com a me, Maria
Izabel Prates da Silva Moura, e com os dois irmos mais novos, Josias e Jonas, seus parceiros
de aventuras na infncia. Com Jos empunhando seu cavaquinho, Josias o seu pandeiro e
Jonas o tringulo, eram frequentes as visitas de vizinhos para reclamar do barulho dos rapazes.
O Grupo dos Novos e a criao da Brasiliana
Enquanto Jos Prates ainda brincava, danava frevo com os irmos e aprontava pela
vizinhana, desembarcava no Brasil, em julho de 1939, Micio Askanasy, escritor e jornalista
polons fugido da Alemanha nazista. Filhinho de papai bastante rico, eis-me de repente
transformado num pobre emigrante sem eira nem beira. Da Europa nenhum dinheiro podia
me ser enviado. Meu pai fugira para Nova York, conta Micio em seu livro Tudo Samba,
lanado somente na Alemanha, no qual narra os primeiros passos no pas tropical e a criao
da Brasiliana. Micio se tornaria, mais tarde, figura fundamental na vida de Jos Prates.
Ao chegar ao Brasil, Micio no tinha como se sustentar. Intelectual, gostava de escrever, mas
no Brasil escrever era, segundo ele, hobby da classe burguesa. Sem alternativa, o imigrante
ps-se a redigir textos sobre religio, Nietzsche, a tradio de liberdade na Amrica, entre
outros assuntos. Depois, para levantar algum dinheiro, comeou a vender livros de porta em
porta. Conseguia livros de contatos na Europa e os revendia a outros inmeros estrangeiros
que chegavam ao Rio de Janeiro. E o negcio prosperou. Com a ajuda de um imigrante alemo,
Micio abriu uma pequena livraria no centro da cidade que batizou de Askanasy, seu
sobrenome. Ali, alm de vender livros, o agora empresrio expunha pinturas de amigos. A
livraria acabou se tornando a primeira galeria de arte moderna do Brasil a Galeria Askanasy!
Que pulo!, narra em seu livro.

No novo espao, Micio recebeu as exposies de Roger van Rogger, da pintora portuguesa
Maria Helena Vieira da Silva e do pintor brasileiro Antnio Bandeira, e uma exposio com
quadros vetados pelo II Reich (Imprio alemo existente entre 1871-1918 e conduzido pelo
chanceler Otto von Bismarck), que reuniu obras de Kandinsky, aquarelas de Paul Klee,
Pechstein, Segall, Schmidt-Rottluff e Beckmann, Rohlfs.
Micio ia a casas de umbanda e tinha amigos da comunidade negra. Na poca, um grupo de
negros tomava o cenrio cultural do Rio de Janeiro, indo da dana poesia e ao teatro. O
Teatro Experimental do Negro (TEN), de Abdias Nascimento, havia iniciado as atividades em
1944 e apresentava peas como O Imperador Jones, de ONeil, e Calgula, de Camus. Mercedes
Baptista foi a primeira bailarina negra do Teatro Municipal, entrando para o corpo de baile em
1958. (Mercedes, no final dos anos 1950, criaria ainda a sua prpria companhia da dana, que
se tornaria celeiro para a Brasiliana recrutar novos danarinos e, mais tarde, em 1972, ela
mesma assumiria a companhia.)
>> OUA A PLAYLIST A MSICA E O BATUQUE DE JOS PRATES
Em uma visita para assistir ao TEN, Micio conheceu Haroldo Costa, jovem ator de 18 anos de
idade. Com alguns membros do TEN, Haroldo Costa e o diretor de teatro Wanderley Batista
haviam criado o Grupo dos Novos, que iria promover atividades culturais e palestras. Micio
cedeu espao em sua livraria para que se desenrolassem os ensaios. A proposta do grupo era
fazer um espetculo que refletisse a cultura negra brasileira por meio da dana. Comeou com
um grupo de dez pessoas. Aos poucos, somaram-se outros interessados na proposta. Entre
meados de 1949 e janeiro de 1950, o grupo ensaiou diariamente na livraria.
Depois de bastante trabalho e algumas dissidncias, configurava-se a partir dali a criao do
Teatro Folclrico Brasileiro, dirigido por Haroldo Costa, Wanderley Baptista, Micio e Dirceu
Oliveira e Silva, advogado amigo em comum de todos. Nelson Lima, filho de Jos Prates e autor
do livro Dana Afro e Brasilidade no Rio de Janeiro (Multifoco, 2012), conta que a seleo de
novos danarinos e msicos era feita pela cidade. Os primeiros bailarinos e msicos do Teatro
Folclrico Brasileiro foram recrutados por Haroldo Costa nas escolas de samba, nos terreiros
de macumba, nos cabars, nos morros e nos bairros populares da cidade. Com a entrada de
Micio, Solano Trindade (poeta, folclorista, pintor, ator, teatrlogo e cineasta
pernambucano, 1908-1974), que a princpio fazia parte do grupo que formava o Teatro
Folclrico, se afastou por divergncias ideolgicas e criaria o Teatro Popular do Negro (TPB).
Um msico, Jos Prates
Certo dia, um simptico jovem entra na livraria com um cavaquinho embaixo do brao tocando
uma msica. Era Jos Prates mostrando uma de suas composies. Fiquei sem saber o que
dizer, no me pareceu nem bom nem mau. A melodia era clara, porm muito montona. A
letra bonita, feita, entretanto, de palavras muito banais, narra Micio em seu livro e
prossegue: Ordinrio e comum era apenas o que Jos Prates tocava e cantava. Outra coisa era
como o fazia O olhar astuto e malicioso, a boca expressiva, a deciso e firmeza de sua
execuo, as mos geis, nervosas e sutis, dedilhando as cordas do instrumento, a cabea
meio inclinada Mas isso um artista! pensei comigo mesmo.
Jos Prates foi convidado a entrar para o grupo. Comeou como msico, passou a tambm
danar e, observando os coregrafos, a coreografar. Mas seus maiores feitos se davam na
msica. No decorrer dos ensaios, aprimorou-se como compositor e instrumentista. Certo dia,

ei-lo a tocar piano, e nada mal! Uns dias mais, e Prates j lia msica escrita. Nem mesmo ns
que estvamos sempre em sua companhia sabamos dizer como conseguira aprender tanta
coisa, garante Micio.
O msico levou ao grupo seu irmo Jonas Prates, que se tornaria um dos melhores danarinos
de frevo da companhia. J Jos apurava seu talento com a msica, ao mesmo tempo que
tomava os trabalhos como compositor e maestro do Teatro Folclrico. Os ensaios se seguiram
entre o segundo semestre de 1949 e 25 de janeiro de 1950, quando a trupe fez sua estreia.
A encenao do Maracatu, preparada por Solano Trindade, promete, entretanto, ser
bacana! O ritmo e a melodia do Maracatu so, por certo, conhecidos no Rio de Janeiro. Mas o
pessoal daqui jamais viu esta espcie de Carnaval de Corte, tal como o danam nas cidades do
Norte. Penso que o pblico vai ficar encantado ao descobrir este tipo de arte popular de seu
prprio pas, dizia Micio em suas anotaes dois meses antes da primeira apresentao.
A estreia se deu no Teatro Ginstico, no Rio de Janeiro. Como um pressgio das plateias que
acompanhariam a companhia at seus ltimos dias, os turistas estrangeiros lotaram os teatros.
O espetculo era composto inicialmente de quadros que traziam aspectos da histria e do
folclore da cultura negra: : O Navio Negreiro, Samba, Festa do Coco, Macumba,
Funerais de Rei Nag, Frevo e Maracatu. Na encenao da macumba era comum os
danarinos entrarem em transe no palco. Toda noite eu temia que nosso quadro Macumba
degenerasse em catstrofe! [...] Corria logo um dos homens e amparava nos braos a garota
que se debatia em convulses, soltando gritos histricos. O pblico achava que semelhante
xtase fazia parte de uma coreografia premeditada!, conta Micio. s vezes at membros da
plateia entravam em transe com os danarinos.
Jos Prates - Brasiliana
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Foto da Companhia Brasiliana

As turns
Depois de se apresentar no Rio de Janeiro, o grupo foi a So Paulo. Mariano Norsky,
empresrio, ficou entusiasmado e resolveu abraar a ideia. Dali surgiu a proposta da primeira
grande turn da companhia, que por essa poca passaria a se chamar Brasiliana por sugesto
de Norsky. A trupe percorreu alguns estados brasileiros e seguiu pela Amrica do Sul.
Visitaram Uruguai, Chile, Equador, Peru, Colmbia e Venezuela. Mambembe, com muita gente
envolvida e pouco dinheiro, a viagem foi sofrida. Sem a devida infraestrutura, na Colmbia um
naufrgio os deixou sem teto e sem comida. Dias se passaram at o grupo conseguir se
rearranjar e retomar a estrada.
Nas viagens os problemas eram vrios. Em matria do jornal ltima Hora, de 21 de outubro de
1973, o jornalista Thor Carvalho falava do fim da Brasiliana, criticando a postura de
pagamentos da companhia desde sua fundao. Vivia o grupo graas ao esprito de sacrifcio
de seus componentes. Jamais foi um elenco profissional na acepo comercial do termo.
Quando havia dinheiro, havia pagamento. Em contrrio, defendia-se a hospedagem e olhe l.
O sr. Askanasy nunca foi o responsvel pelos artistas e costumava dizer que, naquele gnero
de teatro, todos tinham que se sujeitar ao que desse e viesse, defende na matria intitulada
A Brasiliana acabou quando estava acabada.
viagem pela Amrica Latina seguiu-se a primeira turn mundial e o grupo visitou Espanha,
Itlia, Sua, Blgica, Holanda, Portugal, Frana, Irlanda, Sucia, Finlndia, Noruega, Tunsia,
Arglia, Marrocos, Alemanha, Inglaterra e a ento Iugoslvia. Durante as temporadas, era
comum integrantes do grupo abandonar a turn para casar com pessoas dos pases que
visitavam.

Nasce um maestro: Jos Prates


Durante as viagens, Prates ampliava os seus conhecimentos musicais. Seu ouvido apurado
impressionava tanto as plateias quanto os colegas. Em cada pas, rapidamente o msico
aprendia o novo idioma. Em seu livro, Micio narra um episdio em que Prates foi posto
prova: Prates nunca teve aulas de msica. Mas o que no tinha aprendido atravs das lies
tericas sabia-o eximiamente por intuio e experincia. E tinha igualmente conscincia de seu
prprio valor. Certa feita, durante um ensaio de orquestra, dirigida na ocasio por um maestro
belga, notou um desafinamento qualquer e chamou a ateno do regisseur. O belga no
gostou e achou que podia fazer menos dos conhecimentos do colega de cor. Meu caro senhor
disse-lhe Jos Prates, num tom de calma e irnica modstia admito que, em teoria, eu
entenda menos do que o distinto. Mas nisto aqui (e apontou para o ouvido) no h ningum
que me vena.
Jos Prates no tem uma longa discografia. Seus trabalhos mais importantes datam dos anos
1950, em suas gravaes com a Brasiliana. Dessa poca, dois discos: Orquestra Brasiliana
Teatro Folclrico Brasileiro, de 1955 (Columbia), e Tam Tam Tam!, de 1958 (Polygram).
Ambos os lbuns so raros hoje em dia. O Tam Tam Tam! foi redescoberto por Mrcio e
Bruno, donos da loja Tropiclia Discos, no Rio de Janeiro.
Alm da semelhana de Nan Imbor com a msica de Jorge Ben Jor, as caractersticas
sonoras do disco impressionaram a dupla: a eruditizao da msica folclrica e a voz marcante
e grave de Nelson Ferraz. Voc v que o Jos Prates pegou elementos tradicionais, eruditizou
aquilo. Uma coisa que chama ateno no disco a coisa das madeiras. Voc escuta bem os
fagotes, os obos Voc pega ritmos brasileiros negros, como a capoeira, o maracatu e os
vrios pontos de umbanda diferentes, mas com uma roupagem brilhante, defende Mrcio.
Inezita Barroso gravou em 1955 um compacto de 78 rotaes com a msica Maracatu
Elegante, de autoria de Jos Prates. A msica seria novamente registrada em seu disco Vamos
Falar de Brasil, Novamente, de 1966, e integra tambm seu lbum Ronda, de 2005. Coco
Verde foi outra cano de Prates que aparece em alguns dos discos de Inezita Barroso: Recital
No. 2, de 1969; Inezita Barroso, de 1972; e a Srie Colagem, com sucessos da carreira, de 1973.
Outra composio de Prates est presente em mais um lbum brasileiro raro: Tribo Masshi,
Estrelando Embaixador (1972). O disco tem pegada afro, com batuques de umbanda e um
groove apurado. Como registrado no prprio lbum, a finalidade mostrar a msica jovem
africana, com todas as suas nuances que caracterizam a msica do continente negro. H
ainda a msica Fareu, de Prates.

Pelo mundo

Ator Marcelo Mastroianni cai nas graas da danarina Dalva Eiro. Arquivo Gino Askanasy
Jos Prates acompanhou a Brasiliana em suas grandes turns pelo mundo: entre 1950 e 1955;
1956 e 1958; e 1958 e 1961. Na volta da terceira turn, sem shows agendados, o grupo se
desfez.
Prates partiu ento para uma carreira solo que o levou a reformar as partituras de msica
brasileira do Teatro Olympia, em Paris. L, trabalhou ao lado da cantora britnica Petula Clark
e do cantor e compositor belga Jacques Brel (1929-1978, autor do sucesso Ne Me Quitte
Pas). Em 1967, a Brasiliana volta a excursionar pela Europa em outra grande turn que se
estenderia at 1973.
Nessa turn, destacou-se o Concerto Anual Beneficente da Unicef, de 1967, realizado em Paris.
O grupo dividiu a grade de programao com artistas de renome internacional como o ator
Marlon Brando, que tocou msica havaiana, The Beach Boys, Victor Borge e Ravi Shankar.
Os espetculos nem sempre conquistavam a crtica, mas uma coisa era certa: sempre eram
exaltadas a espontaneidade dos bailarinos e a beleza das danarinas. Em 1967, durante a
temporada da Brasiliana em Roma, at o gal italiano Marcello Mastroianni (1924-1996) caiu
nas graas de Dalva Eiro, uma das vedetes da companhia. Uma foto de Mastroianni com a
marca de batom da danarina estampou o jornal Il Tempo, de junho de 1967, e tambm
chegou s manchetes brasileiras.

Nelson Lima, filho de Jos Prates e autor do livro Dana Afro e Brasilidade no Rio de Janeiro,
afirma que o Brasil Tropical, novo grupo inspirado na Brasiliana, surgiu mais ou menos nessa
poca na Bahia. Em 1972, quando Askanasy passou o comando de Brasiliana para Mercedes
Baptista, Prates trabalhava no recm-criado grupo baiano Brasil Tropical, o qual buscava
repetir a frmula de sucesso de Brasiliana com mais luxo e riqueza em cena, contudo, sem se
constituir em novidade e sem a mesma qualidade dos bailarinos, garante Nelson.
Nessa estada baiana, Jos Prates sofreu um acidente de carro. Teve o pulmo perfurado e
precisou tirar parte do rgo. Depois de um longo perodo de recuperao, o msico voltaria
para a estrada com a Brasil Tropical. Em 1974, foi lanado na Alemanha mais um disco dirigido
pelo artista, agora com o nome da nova companhia: Brasil Tropical. Na capa, a inscrio: Um
show como caf: quente, negro, doce. No lbum, a orquestrao de Prates d continuidade
s suas propostas musicais iniciadas nos discos da Brasiliana. Trs anos depois, em 1977, o
msico gravaria na Alemanha um lbum chamado Festa Brasileira, atuando como compositor
e arranjador.
Austrlia: o ltimo captulo
De volta ao Brasil, no incio dos anos 1980, o msico trabalhou no Hotel Nikei, na regio
central de So Paulo. E tambm tocava na Plataforma, churrascaria com shows para
estrangeiros localizada na Avenida Paulista. A condio financeira no era das melhores. Jos
Prates foi morar com Jonas, que na poca fazia figuraes em programas de TV, como A Praa
Nossa, e tinha uma condio mais estvel.
O msico j tinha passado dos 60 anos de idade quando a Plataforma fechou sua filial de So
Paulo. Nessa poca, ele viajou com a namorada para a Austrlia, e por l ficou. Chegando a
Sidney, teve de recomear. A msica ainda era o seu objetivo, mas seria difcil conseguir se
firmar j com idade avanada e sem conhecer muita gente na rea. Empregos convencionais
tambm no eram opo. Ao mesmo tempo, a lambada estourava no Brasil. Jos Prates
danava bem e resolveu abrir uma escola de dana de salo para ensinar salsa e outros ritmos
latinos. Tornou-se o pioneiro no ensino da dana latino-americana na Austrlia.
Paralelamente nova atividade, tentava desenrolar seus projetos como msico. Montou a Big
Band Tropicana e promovia shows de msica brasileira. Em 2000, com dez anos de estadia, foi
o responsvel pela parte musical de um evento em homenagem aos 500 anos do
Descobrimento do Brasil. No mesmo ano, quando Sidney sediou a olimpada, Jos Prates
preparou um material de sua banda e o entregou aos organizadores para tocar em algum dos
eventos oficiais na cidade australiana. E conseguiu. A Big Band Tropicana se apresentou em
hotis onde estavam hospedadas delegaes internacionais.
Em 2003, Jos Prates soube que tinha cncer gstrico. Segundo os mdicos, haveria poucas
chances de recuperao a partir de quimioterapia. O msico optou por no fazer o
tratamento. Continuou em suas atividades at onde pde. Morreu em Sidney no dia 19 de
dezembro de 2004, aos 76 anos de idade.
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Alm de gravar com a Orquestra Brasiliana e Brasil Tropical, Jos Prates foi registrado
por artistas como Inezita Barroso, Embaixador e o italiano Ennio Morricone. Os primeiros
lbuns que levam seu nome so Brasiliana, de 1955, e Tam Tam Tam!, de 1958. Nos anos
1970, lanou Brasil Tropical pelo selo alemo Rex. E j na Austrlia, onde passou seus ltimos
anos de vida, publicou o lbum independente Compositions by Jos Prates.
Esta playlist compila criaes do pioneiro da divulgao da cultura afrobrasileira pelo mundo,
como Maracatu Elegante, registrada pela cantora e pesquisadora Inezita Barroso em um
compacto de 78 rotaes, de 1955, e a verso de Fareu, presente em um dos discos mais
misteriosos da msica brasileira, Tribo Masshi Estrelando Embaixador. Sobre esse LP, h
pouqussimas informaes. O lbum apresenta uma gravao ao vivo e precria de uma jam
session com composies inspiradas no candombl, em mistura com grooves e ritmos
africanos.
REPERTRIO
1. Nan Imbor (Jos Prates), por Jos Prates (disco Tam Tam Tam! , de 1958, Polydor)
2. Maracatu Elegante (Jos Prates), por Inezita Barroso (compacto lanado em 1955, RCA
Victor)
3. Fareu (Jos Prates), por Embaixador Frederico Mendes (compacto de 1969,
aproximadamente)
4. Nana (Jos Prates), por Brasil Tropical (lbum Brasil Tropical, de 1974, Alemanha)
5. Exango (Jos Prates), por Jos Prates and The South American Orchestra (lbum Msica
do Brazil, 1969, Alemanha)
6. Escravido (Jos Prates), por Brasil Tropical (lbum Brasil Tropical, de 1974, Alemanha)
7. Maracatu Elegante, por Jos Prates e Brasiliana (disco Tam Tam Tam!, de 1958,
Polydor)
8. Estou Procurando, por Jos Prates and Tropicana Big Band (lbum Compositions By Jos
Prates, 2004, Austrlia)
9. Parei (Jos Prates), por Jos Prates and Tropicana Big Band (lbum Compositions By Jos
Prates, 2004, Austrlia)
10. Fareu (Jos Prates), por Embaixador Frederico Mendes e Tribo Masshi (lbum Tribo
Masshi Estrelando Embaixador, 1972)
11. Bahia Eu Vou Voltar (Jos Prates), por Jos Prates and Tropicana Big Band (lbum
Compositions By Jos Prates, 2004, Austrlia)