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MANA 19(3): 473-504, 2013

ALIMENTAO E COMENSALIDADE
ENTRE OS KANAMARI
DA AMAZNIA OCIDENTAL*
Luiz Costa

Este artigo investiga os efeitos das relaes assimtricas de maestria sobre


a criao e a perpetuao do parentesco por meio da ao e da inteno
humanas. Maestria designa um lao que envolve controle, proteo e
cuidado, presente no lxico conceitual de diversos povos da Amaznia. Sua
pertinncia h muito reportada nas etnografias das sociedades indgenas
da Amrica do Sul, mas s recentemente tem sido objeto de estudos comparativos de maior flego (Fausto 2008). A maestria muitas vezes expressa
num idioma de filiao, como a relao pais-filhos, embora se articule de
maneira complexa e etnograficamente varivel com as relaes de parentesco. essa articulao que o presente artigo busca explorar.
Meu foco etnogrfico so os Kanamari, grupo falante de uma lngua
katukina do extremo oeste da Amaznia brasileira, para quem a fabricao
social do parentesco (Vilaa 2002:354) depende de um vnculo de maestria
que ao mesmo tempo originrio e indispensvel. Se, como argumenta
Sahlins (2013), o parentesco sempre a mutualidade do ser , para os
Kanamari a mutualidade precedida pela dependncia, e a tica do parentesco, pela assimetria do mestre. Ao dizer precedncia, eu me refiro
a dois fenmenos relacionados: um deles o fato de que, no que concerne
ao ciclo de vida dos Kanamari, as pessoas so primeiramente inseridas em
relaes de maestria antes de o serem em outras relaes; e o outro que,
no que concerne teoria kanamari da relao, a maestria precondio da
mutualidade. A maestria gera o espao no qual as qualidades intersubjetivas
do parentesco podem ser vividas, e no h relaes de parentesco que no
sejam derivadas de laos de maestria.
Uma vez que no ser possvel discutir aqui todas as diferentes maneiras pelas quais a maestria determina o parentesco, limitar-me-ei ao modo
pelo qual o parentesco articulado a uma distino central, que ope duas
modalidades de distribuio e consumo de alimentos entre os Kanamari.
De um lado, o ato de alimentar ou dar de comer, que define ou expressa uma

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relao de maestria. De outro, a comensalidade, que caracteriza as refeies comunais cujo sentido produzir e propagar as relaes de parentesco,
possveis somente como consequncia de atos prvios de alimentao. Esta
distino explicitamente reconhecida pelos Kanamari, e a expresso verbal
em sua lngua implica duas diferentes, mas interdependentes, possibilidades
de relao com o outro.
Para efeitos de anlise, parentesco define duas qualidades sobrepostas,
consideradas pelos Kanamari como parte integral das relaes mtuas entre
parentes (-wihnin). A primeira a corresidncia, -wihnin-to (viver junto,
viver com os parentes). A corresidncia pode indicar a coabitao em uma
mesma aldeia, mas no necessariamente. Ela implica, no mnimo, a coabitao
em um aglomerado de aldeias prximas, articuladas em torno de uma maloca,
unidade que designo pelo termo subgrupo. A corresidncia delimita um
universo de pessoas que mantm interaes contnuas de tipo no ritual.
A segunda qualidade do parentesco abrangida pela expresso kanamari ityonin-tikok, que traduzo, de forma literal, por conhecer a terra.
Ityonin-tikok parece ser a variante kanamari de um conceito comumente
registrado na Amaznia indgena, e em geral glosado (por antroplogos)
como um estado comunitrio de bem-viver. Termos indgenas anlogos
so frequentemente traduzidos por expresses como viver bem, boa vida,
tranquilidade ou convivialidade (ver Belaunde 2001; Overing & Passes
2000). Pessoas que conhecem a terra so aquelas que convivem em harmonia, atravs de valores como afeto (wu), beleza (bak) e felicidade
(nobak), qualidades que devem vigorar entre corresidentes. Ityonin-tikok
um conceito complexo, imbricado na no menos complexa tica da vida
social kanamari, e cujo entendimento profundo requer um estudo parte.
Neste artigo, tratarei exclusivamente de uma de suas facetas principais, o
afeto (Lepri 2005:714).1
De incio, pretendo mostrar que as relaes baseadas na comensalidade e no afeto originam-se da alimentao e da maestria. Em seguida, irei
demonstrar que o ciclo de desenvolvimento das relaes, que vai da alimentao e da maestria para a comensalidade e o afeto, desenrola-se dentro de
uma estrutura que , ela mesma, determinada pela primazia do lao criado
pela alimentao. Na concluso, analiso a origem da alimentao tal como
postulada no mito, para mostrar que se ela tem precedncia filogentica
e ontogentica sobre a comensalidade, isto decorre, por sua vez, de uma
relao anterior de predao, que vem constituir os laos primordiais de
maestria dos quais deriva o estado presente.
Meu trabalho de campo foi realizado com os cerca de 430 kanamari que
habitavam as margens do rio Itaqua, na Terra Indgena do Vale do Javari,

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entre 2002 e 2006. O Itaqua um afluente do Javari, mas seu curso superior
acessvel, pela vertente, a partir dos afluentes da margem esquerda do
mdio Juru, onde atualmente vive a maioria dos mais de 3.100 Kanamari.
Existem diferenas etnogrficas importantes entre os Kanamari de diferentes regies (veja-se Reesink 1993; Carvalho 2002) e, por isso, devo realar
que esta anlise se refere especificamente aos Kanamari do Itaqua. Sua
pertinncia para os demais Kanamari precisaria ser demonstrada por novas
pesquisas de campo.

Alimentao
A palavra kanamari para alimentar [algum] ou dar de comer [a algum],
ayuh-man, contm a raiz ayuh, que indica a necessidade de algo ou de
algum. Em sintagmas verbais, esta raiz funciona geralmente como verbo
auxiliar modal, tal como aparece em ayuh-dok (ter necessidade de defecar
ou precisar defecar), e ayuh-pok (ter necessidade de fazer sexo). Nestes
exemplos, ayuh indica uma necessidade mecnica, sobre a qual as pessoas
tm pouco controle. Os Kanamari que falam portugus costumam traduzir
a raiz ayuh, nestes casos, pelo verbo precisar.
Ayuh tambm pode ser empregado como verbo no modal. o caso,
precisamente, de ayuh-man, em que ayuh se liga ao verbo polissmico
man, que significa fazer, executar, fabricar, obter, mas tambm dizer.
No caso de ayuh-man, man funciona como causativo.2 Diferentemente do
que ocorre com outros sintagmas verbais contendo ayuh, no se inclui a
palavra precisar em tradues de ayuh-man para o portugus. Ao contrrio, os Kanamari sempre me traduziram ayuh-man por dar de comer,
embora o sentido literal ou etimolgico do termo seja causar necessidade
ou fabricar/criar necessidade.
Igualmente ao que se passa em qualquer evento causativo, ayuh-man
expressa uma macrossituao que constitui duas microssituaes: o agente
da causa alimenta, o paciente da causa alimentado (ver Comrie 1981:165166). Em geral, o resultado concreto de ayuh-man que o participante alimentado termina por comer (pu) a comida oferecida pelo outro. Contudo,
como a anlise lingustica indica, o verbo ayuh-man no enfatiza o comer
como o principal objetivo da alimentao. Devemos, pois, nos perguntar: se
ayuh-man um causativo que no (apenas) conduz ao ato de comer, o que,
afinal, ele causa no outro?
Levar o outro a comer , na verdade, um mtodo para causar nele uma
necessidade em relao pessoa que o alimenta. Os Kanamari do a esta

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necessidade o nome naki-ayuh, no qual naki funciona como a preposio


em, com o significado de dentro de. Naki-ayuh indica uma necessidade interna. No se trata de uma necessidade genrica, mas sim de uma
necessidade pela pessoa que alimenta, que podemos caracterizar como uma
dependncia. A frase Kamanyo na-naki-ayuh awa niama, por exemplo,
significa Kamanyo precisa [depende] de sua me. O que est implicado
aqui uma necessidade constitutiva, eventualmente vital. Sendo assim, a
alimentao no um ato que encerra uma necessidade prvia (por exemplo,
a fome). , ao contrrio, um ato que cria ou perpetua uma necessidade. Em
outras palavras, se tanto o verbo alimentar em portugus quanto o verbo
ayuh-man em kanamari so causativos, o primeiro encerra-se em um ato de
comer, enquanto o segundo conduz a uma necessidade e a uma dependncia
que se estendem no tempo.
Alimentar implica um conjunto heterogneo de eventos e atos, que
incluem: amamentar; alimentar xerimbabos;3 transformar alimentos crus em
refeies cozidas a serem servidas em festas coletivas; constituir um ambiente
fsico e moral onde os alimentos so distribudos; fornecer a terceiros os meios
necessrios para que obtenham alimentos por conta prpria (por exemplo,
espingardas, anzis, terados); e ainda conhecer e executar os cantos rituais
que tornam possvel a reproduo da flora e da fauna.
Os atos e os eventos descritos em termos de alimentao so caractersticos das relaes entre parentes, mas no se limitam a elas, podendo-se
efetivar entre pessoas que mantm relaes dos mais variados tipos. Porm,
uma vez estabelecida, a relao alimentar altera a natureza do vnculo prvio.
As relaes mais frequentemente associadas a ayuh-man incluem aquelas
entre as mulheres e seus animais de estimao, entre pais e filhos, entre
xams e seus espritos auxiliares, entre chefes e seus seguidores, e entre a
Fundao Nacional do ndio e os Kanamari. A alimentao pode ainda caracterizar certos aspectos da relao entre marido e mulher, ou entre homens
e mulheres de maneira geral,4 bem como entre um professor e seu aluno
(por exemplo, entre um caador experiente e o jovem que o acompanha na
caada, ou entre um xam e seu aprendiz). Em todos estes casos, diz-se que
o primeiro alimenta o segundo.
Um rpido exame desta lista suficiente para mostrar quo infrutfero
seria buscar uma definio substantiva ou exaustiva de ayuh-man. Talvez
seja melhor definir o termo em oposio troca de comida (tyawaihmini
hom) entre no parentes, e comensalidade (da-wihnin-pu) entre parentes
durante as refeies cotidianas. Diferentemente destes dois contextos interacionais, a alimentao no pode ser definida nem como partilha ou troca
de alimentos entre pessoas adultas que possuem a capacidade de produzir

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ou obter comida por conta prpria, nem como uma prtica de subsistncia
comum s interaes do dia a dia. Isto porque, como j notei, aquilo que
os Kanamari chamam de ayuh-man cria uma relao assimtrica entre
aquele que alimenta e aquele que alimentado, o que no significa que a
alimentao no possa, em certos contextos, caracterizar laos entre adultos
plenamente produtivos. Mas quando outras relaes so obviadas em prol
da relao alimentar, porque se est sublinhando a capacidade produtiva
suplementar daquele que alimenta vis--vis quele que alimentado. Ao
focalizar-se a relao alimentar em detrimento de outros tipos de relao,
um adulto plenamente produtivo feito dependente, isto , constitudo no
contexto dessa relao como algum incompletamente produtivo.
Assim, embora os Kanamari costumem traduzir ayuh-man por alimentar, vrias das aes que descrevi acima no se parecem muito com
aquilo que ns, normal e literalmente, entendemos por alimentao, mesmo
considerando que todas elas mantenham alguma conexo, tnue que seja,
com o ato de prover algum com os meios fsicos ou as matrias-primas
necessrias para que esta pessoa seja capaz de produzir comida para si
mesma. No limite, porm, ayuh-man no precisa estar associado s atividades de subsistncia ou ao ato de comer. Fazer uma pessoa comer dando-lhe
alimento ou provendo-lhe os meios de produzir o prprio alimento apenas
um caso privilegiado de uma relao assimtrica muito mais geral, na qual
um participante torna disponvel ao outro aquilo que lhe era previamente
indisponvel, com isso criando (ou ampliando) uma dependncia deste ltimo
em relao ao primeiro.

Os xerimbabos
Assim como muitos outros povos indgenas da Amaznia, os Kanamari
capturam e criam os filhotes de animais mortos em caadas. Esta prtica
um exemplo do que Fausto denominou predao familiarizante, expresso que designa o processo pelo qual sujeitos capturados no exterior so
consumidos e controlados com o objetivo de se produzirem novos sujeitos no
interior do grupo (Fausto 1999:949). Para os Kanamari, a alimentao o
meio pelo qual esse controle se estabelece, sendo um momento importante na
produo de pessoas (ou, adiantando-me um pouco, na produo de pessoas
que produzem e/ou consomem). Focalizar o modo como os xerimbabos so
criados um bom ponto de partida para uma discusso etnogrfica sobre
a alimentao, visto que a relao entre mestre e xerimbabo definida primordialmente pelo ato de dar de comer. Sendo um exemplo paradigmtico,

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a criao de animais de estimao nos permite identificar claramente os


efeitos da alimentao, possibilitando isolar esses efeitos em contextos nos
quais ela aparece entremeada a outras relaes.
Acima, observei que os Kanamari falantes de portugus traduzem ayuhman por dar de comer. Mas, quando eu lhes perguntava diretamente o
que ayuh-man, muitos deles respondiam por meio de um exemplo mais
preciso: ayuh-man quando uma mulher mastiga a comida, tira da boca e
a coloca na boca do animal que ela est criando. A palavra kanamari para
xerimbabo bara opu, que significa literalmente pequeno animal. O termo
usado para se referir tanto aos filhotes em estado selvagem quanto aos xerimbabos. Neste ltimo caso, o uso da palavra independe da idade do animal.
Normalmente, os animais de estimao dos Kanamari no vivem muito, mas
aqueles que chegam idade adulta seguem sendo chamados de pequeno
animal, continuando a marcar, assim, sua condio dependente.
Em casos concretos, a raiz nominal bara pode ser substituda pelo nome
da espcie sendo criada.5 Embora sejam os homens os caadores, normalmente so as mulheres (e ocasionalmente as crianas) que alimentam e criam
os animais de estimao. Esta uma diviso do trabalho comum em toda a
Amaznia (ver Erikson 1987; Taylor 2001; Cormier 2003:114-115). O papel
das mulheres na familiarizao de animais expresso na prpria palavra
para animal de estimao, visto que o morfema opu (pequeno), quando
precedido por um prefixo possessivo, transforma-se no termo de parentesco para filho na terminologia feminina (veja-se, tambm, Vander Velden
2012:165). De fato, bara opu pode ser traduzido tanto por pequeno animal
quanto por animal-filho (m.f.), realando, desta forma, a associao entre
pais-filhos (neste caso, me-filho) e dono-animal de estimao associao,
alis, bastante recorrente na Amaznia (Fausto 1999).6
Outro nome comum para xerimbabo ityowa tyuru-tiki-yan, que poderamos traduzir por aquele que fazemos crescer/desenvolver ou aquele
a quem causamos o crescimento/desenvolvimento. Este termo enfatiza o
vnculo vital entre o animal e seu dono humano, estabelecido pela alimentao.7 Quando falo de lao ou vnculo vital, estou me referindo ao fato de
que o animal de estimao no sobreviveria sem os cuidados e a alimentao
providos por seu dono. Dar de comer a tcnica central da familiarizao
de animais, visto que, uma vez que o filhote aceita ser alimentado, considera-se que ele no poder subsistir doravante fora do mbito do vnculo ali
estabelecido. A alimentao, alm disso, no apenas a proviso de comida,
mas um processo que acarreta uma mudana na dieta do animal, j que ele
deve aprender a aceitar um tipo de comida consumido pelos humanos e
preparado pelas tcnicas culinrias humanas. Isto muitas vezes pode incluir

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a carne cozinhada da prpria espcie que est sendo familiarizada (Erikson


2011:22). O novo paladar adquirido pelo animal de estimao aprofunda sua
identificao com o dono, sendo mais um fator a prevenir possveis fugas
(ver tambm Dlage 2009:191; Goulard 2009:215-216).
Embora seja a tcnica central de familiarizao, a alimentao ocorre
juntamente com uma srie de outros mecanismos. Quando um caador
traz um filhote de animal para a aldeia, toma o cuidado de remover-lhe os
dentes e, caso necessrio, tambm as garras; se for uma ave, suas asas so
de imediato podadas. Em seguida, se for um mamfero ou um rptil, ele
amarrado por uma corda a um poste no interior da casa; se for um filhote de
pssaro, colocado dentro de uma cesta de palha onde permanece aquecido.
Periodicamente, solta-se o bicho para que ele possa receber a fumaa dos
fogos da casa, pois assim ele vai se acostumando aos odores de sua nova
morada e perdendo a vontade de fugir.
Todos os bichos de estimao so alimentados inicialmente com mingau
de banana, caiuma (no fermentada) de mandioca doce, ou com uma bebida feita do fruto da pupunha. A comida inclui tambm pedaos de banana,
mandioca ou pupunha, sempre previamente mastigados pelas donas antes de
serem colocados diretamente nas bocas ou nos bicos dos xerimbabos. Pouco
a pouco, os pssaros vo aprendendo a comer na palma da mo das donas e
os mamferos desdentados passam a comer restos intencionalmente jogados
no cho, perto do poste a que foram atados. Mais tarde, quando forem soltos do poste, comero nos pratos de sua dona, o que ocorre sobretudo com
macacos. Durante os primeiros dias, a dona do animal, responsvel por seu
bem-estar, deve abster-se de ingerir carne de caa, principalmente carne da
mesma espcie do animal capturado (se for um animal comestvel). Alguns
Kanamari me disseram que a absteno no vale apenas para a dona do
animal, mas para todos os residentes da casa.
Submetido a esse processo, o animal passa gradualmente de um estado selvagem, ou da floresta (ityonin-warah) para um estado domstico
ou da casa (hak-warah). quando, por fim, ele desamarrado do poste e
comea a circular livremente pela aldeia. O animal est plenamente familiarizado quando perde a capacidade de sobreviver fora do grupo domstico
e se torna dependente total do seu dono. medida que a relao progride,
a alimentao pode se fazer acompanhar de sentimentos que parecem, a
princpio, atenuar a dependncia original ou, pelo menos, dar-lhe outros
contornos. Um desses sentimentos o afeto (wu). O verbo kanamari wu
implica uma orientao mtua entre aqueles que tm afeto um pelo outro. O
termo parecer conotar, assim, uma relao de simetria ou mutualidade contrria assimetria ou maestria inerente ao vnculo criado pela alimentao.

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No restante desta seo tratarei de mostrar que, no desenvolvimento da


relao mestre-xerimbabo, a alimentao a precondio para que possa
emergir um sentimento recproco de afeto.
Quando uma mulher comea a alimentar seu animal de estimao, ela
costuma anunciar que ir produzir a velhice dele (a-kidak-bu), querendo
dizer com isso que sua inteno cuidar do xerimbabo por um perodo longo, durante o qual envelhecero juntos. Passados alguns meses, algumas
mulheres comeam a colocar seus animais de estimao para dormirem
consigo na rede, e demonstram afeio pelos animais que a seguem pela
aldeia durante as atividades cotidianas. Aos olhos das outras pessoas, o
animal acompanha sua dona porque a ama (wu).
Nesse estgio da relao, as donas passam a se referir a seus animais
de estimao por meio de um vocativo que utilizado de forma padronizada
para todos os indivduos familiarizados da espcie, o que Dienst e Fleck
(2009) designaram pet vocative.8 Quando passam a ser chamados por este
vocativo, pode-se ocultar a relao de alimentao, dizendo-se apenas que
os animais de estimao comem (pu) a comida que as pessoas preparam
para si mesmas, tomando muitas vezes o alimento diretamente do prato ou
das panelas. Por ocasio da morte de um animal de estimao muito querido,
as mulheres podem entrar em luto (mahwanin, que os Kanamari traduzem
por saudade). O luto caracterizado pela suspenso do trabalho, pela
abstinncia alimentar e pela exploso peridica de lamentos e prantos, nos
quais o vocativo usado para designar o animal em questo vrias vezes
repetido. Certa vez, quando mostrei a um homem uma fotografia em que sua
esposa aparecia ao lado de seu falecido macaco de estimao, ele me pediu
que no lhe mostrasse a foto em hiptese alguma, seno ela retomaria o luto,
mesmo j tendo se passado mais de um ano desde a morte do animal.
Todos os xerimbabos so criados por atos de alimentao, mas nem todos
recebem de suas donas o mesmo afeto. Muitos morrem cedo, algumas poucas
semanas ou meses depois de serem levados aldeia. So ento descartados,
sem cuidados especiais, nos rios ou na mata. Em outros casos, os animais
so alimentados apenas esporadicamente e com desleixo, vindo a morrer
ou fugindo sem causar qualquer comoo ou tristeza. H ocasies em que
os animais permanecem, mas sem serem amados. A dona os alimentar
de vez em quando, mas nenhum outro cuidado lhes ser dispensado, no
criando, assim, qualquer vnculo de intimidade. Nesses casos, o animal
pode vir a ser trocado com outros ndios ou com vizinhos brancos, e pode
acabar morto e comido.9 Alguns animais tornam-se quase vira-latas, sem
dono, ao serem ignorados por aqueles que originalmente os alimentavam.
Os Kanamari dizem, em portugus, que esses animais so da comunidade.

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Isto no significa que eles so de todo mundo, mas ao contrrio, que eles
no so de ningum, que ningum se responsabiliza por eles (cf. Fausto
2008:355, nota 13). O que resta a esses animais vagar de casa em casa,
comendo sobras e surrupiando comida.10
Quando existe afeto entre o mestre e o xerimbabo, esse sentimento
pode ser retraado a um lao de alimentao originrio. Mas, como acabo de
afirmar, nem todo ato de alimentao resulta em afeto. Todo ato de alimentao implica, isso sim, dependncia (-naki-ayuh). A relao entre a dona e o
animal de estimao por ela alimentado aquela em que a primeira detm
o controle sobre o destino do segundo. Em certo sentido, ela a fonte de sua
vida. Enquanto dura a alimentao, a dependncia do animal persiste.

Maestria
Quando passamos da discusso dos atos causais que estabelecem a assimetria
para as categorias geradas por meio deles, encontramos a variante kanamari da
categoria do dono-mestre (Fausto 2008). Para os Kanamari, quem quer que
alimente o outro o mestre daquele por ele alimentado. A palavra kanamari
que traduzo aqui por mestre warah, palavra que tem um escopo semntico
maior do que esta traduo sugere. Para abarcar os sentidos de warah, temos
que incluir pelo menos dois significados distintos: o corpo (vivo) de pessoas
ou animais; e o mestre ou dono de algo ou algum.11 Na lngua kanamari,
estes significados no so alternativos. Eles sempre ocorrem simultaneamente.
Assim, para traduzir warah, proponho o vocbulo composto corpo-dono,
juntando as duas palavras mais utilizadas pelos prprios Kanamari quando,
incentivados pelo etngrafo, arriscam uma traduo de warah em portugus.
Assim, podemos ser mais precisos e dizer que algum que alimenta um outro
um corpo-dono desse outro (ver Costa 2010).
Uma mulher, por exemplo, o corpo-dono do seu animal de estimao.
Para se referir a essa mulher em relao ao seu xerimbabo, as pessoas diro
que ela awarah, ou seja, seu corpo-dono. O bicho de estimao, por sua
vez, no o corpo-dono de ningum, nem de coisa alguma. No h como
fazer referncia exclusiva a ele por meio do conceito de corpo-dono sem
subsumi-lo dona que o alimenta. Ele pode ser chamado simplesmente de
xerimbabo (bara opu), condio, como expliquei acima, que necessariamente implica a relao de maestria. Ou ento, pelo termo vocativo, caso
ele esteja plenamente familiarizado e viva na aldeia h algum tempo. Isto
significa que o corpo-dono do animal a mulher que o alimenta, e que fora
dessa relao ele carece de um corpo-dono.

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Warah a nica palavra kanamari para se referir ao corpo vivo,


humano ou animal. Sendo assim, pode parecer estranho que o xerimbabo
no tenha um corpo fora de uma relao. Mas que warah significa a
objetificao de uma relao assimtrica e no uma entidade substantiva
definida por sua fisicalidade.12 A assimetria objetificada pelo termo no
apenas uma caracterstica das posies estruturais em um esquema relacional. Ao contrrio, ela tem efeitos concretos na prpria constituio dos
termos em relao. Em uma dada relao e em um dado contexto, -warah
o termo que tem a capacidade de agir com e pelos outros termos da relao,
alinhando as atividades destes ltimos s suas (Strathern 1988:274-288).
Nesse sentido, o corpo-dono exprime aquilo que a antropologia do final
do sculo XX passou a chamar de agncia (agency) (ver Ortner 2006:134137). Na antropologia, agncia um conceito de definio varivel, um
quadro culturalmente prescrito para se pensar sobre a causao (Gell
1998:17). Para os Kanamari, a agncia no inerente aos indivduos. Ela
resulta de uma objetificao, por meio de um afunilamento e uma coordenao das atividades de outros, para uma finalidade coletiva especfica.
O warah emerge de um lao e, no contexto deste lao, determina a natureza de atividades.
Em sua discusso sobre o parentesco como mutualidade do ser ,
Sahlins enfatiza que da mesma forma que o parentesco torna a experincia
transpessoal, difundindo-a diferencialmente entre aqueles que so parentes, a agncia uma funo da conjuno, localizada na relao e como
a relao que ela realiza em ato. A agncia est na unidade da dualidade
(Sahlins 2013:52-53). Adaptando a frmula de Sahlins para a constituio
da agncia, podemos dizer que, para os Kanamari, a relao que evidencia
a agncia assimtrica, e a ao que resulta da conjuno de pessoas
infletida na direo do participante que alimenta outro ou outros e que, por
isso, ocupa o extremo englobante da dualidade, determinando assim a
sua direo.13 Os corpos somente so referidos enquanto loci de atividade,
isto , quando sujeitos agem sobre (ou interagem com) outros em relaes
especficas de assimetria. Isto quer dizer que, para os Kanamari, um corpo
individual, solitrio, nunca se materializa realmente, j que qualquer atividade em que o corpo-dono esteja presente exige pelo menos dois participantes, um dos quais ser o corpo-dono do outro.14 Portanto, na relao de
familiarizao de animais, a mulher que alimenta o corpo-dono do animal
alimentado, e este no sobreviveria sem os cuidados dela.
J demonstrei acima de que modo a dependncia do termo subordinado
para com o termo englobante opera na relao de familiarizao do animal de
estimao. Isto se aplica, com algumas variaes, a todos os laos de corpo-

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dono criados pela alimentao. Se considerarmos, por exemplo, a relao


entre me e filhos, dando mais nfase ao lao corpodono do que a outros
aspectos da relao, possvel referir-se ao termo englobante (neste caso, a
me) por meio das seguintes expresses: awarah (seu [dele] corpo-dono);
awa opatyn-na-warah (corpodono de sua criana); ou x-warah (onde
x o nome prprio da criana). Note-se que a construo que incorpora
o nome prprio da criana remete figura da me, e no ao seu filho. No
h como se referir exclusivamente ao corpo de um recm-nascido por
meio do -warah (como tambm no h forma de se referir exclusivamente
ao corpo de um animal de estimao), j que ele ainda no est envolvido
em relaes nas quais seja um corpo-dono de algum. A me o corpo-dono
de seu filho porque ela quem o alimenta, primeiro com o leite materno,
e posteriormente com a comida que cozinha. A criana no produtiva e
em nada contribui para a subsistncia ou para a manuteno cotidiana do
grupo domstico. Conforme observao de Peter Gow (1989:578) sobre
os Piro, qualquer tarefa desempenhada por uma criana no passa de um
complemento auxiliar atividade dos adultos.15
Para crescer e se desenvolver, a criana precisa ser alimentada pela me.
Ou, para ser mais exato, qualquer mulher que lhe d comida torna-se sua me
(niama), visto que ela quem permite seu crescimento e desenvolvimento.16
Mas, no processo de crescimento, a criana desenvolve paulatinamente seus
prprios laos de corpo-dono, medida que aprende a fornecer comida (um
pouco de peixe ou frutas silvestres) a seus irmos mais novos e/ou se torna
responsvel pelo cuidado de bichos de estimao. O desenvolvimento de
laos corpo-dono sinal de amadurecimento e parte integrante do ciclo
de vida de todas as pessoas. Ser um adulto humano implica estabelecer e
manter laos corpo-dono com outrem.
Paralelamente, medida que uma pessoa vai aos poucos se tornando
produtiva, ao fazer-se corpo-dono de outros, aqueles laos corpo-dono que
a constituam previamente comeam a se atenuar ou a derivar para tipos
mais simtricos de relao, como o afeto, que obvia o lao assimtrico de
dependncia estabelecido anteriormente. Um homem adulto pode amar sua
me, mas no tem a mesma necessidade dela como quando era criana, pois
ela no mais o alimenta. Esse homem, j plenamente capaz de produzir sua
prpria comida e apto a alimentar-se, torna-se, por sua vez, um corpodono
de outros. Isto no significa, importante ressaltar, que ele no venha a se
encontrar em posio subordinada em relao a terceiros que atuam, em
certos contextos, como seus corpos-donos. Significa, isto sim, que tais situaes escasseiam na mesma medida em que aumentam as oportunidades
de assumir posies englobantes como corpo-dono.

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ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

Ter filhos e criar xerimbabos so dois momentos privilegiados para a


criao de laos corpo-dono por meio da alimentao. amplamente atestado pela antropologia das terras baixas da Amrica do Sul que gerar filhos
parte integral do desenvolvimento da pessoa. At o nascimento do primeiro
filho, o vnculo matrimonial considerado volvel e inconstante (ver, p. ex.,
DaMatta 1982:123-124). O nascimento do primognito costuma marcar o
afrouxamento ou o trmino do perodo de servio da noiva, cumprido pelo
marido nos regimes uxorilocais (Kensinger 1995:106; Rival 1998; SantosGranero 1991:173). Em algumas sociedades indgenas, ter filhos o que
permite a passagem para a categoria de idade dos adultos (Seeger 1981:112115). So os filhos, deste modo, que consolidam o casal enquanto unidade
produtiva e estvel, garantindo o sucesso das unies matrimoniais.
Alm disso, alguns autores j demonstraram que as atividades de caa,
familiarizao de animais e casamento baseiam-se nas mesmas premissas
simblicas (Taylor 2000, 2001; Walker 2013). No entanto, chamo a ateno
para o fato de que a criao de animais tambm pode ser parte constitutiva
do processo de amadurecimento, e que este dado ainda no foi devidamente
considerado em abordagens comparativas, tampouco tentou-se extrair da
implicaes mais abrangentes.17 No modelo da predao familiarizante de
Fausto (1999), a familiarizao de animais obscurecida por um esquema
que parece enraizado nela, mas cujo foco so relaes menos prosaicas,
como aquelas entre o matador e a vtima, ou entre o xam e seus espritos
familiares ambas tendo o efeito de desenvolver as capacidades agentivas
daquele que exerce maestria sobre o outro. Como observa Taylor (2001),
as relaes dos humanos com seus animais de estimao so antitticas
capacidade criativa e reprodutiva dos prprios xerimbabos, visto que estes
no se reproduzem em cativeiro.Mas, por outro lado, tais relaes so muitas
vezes parte do desenvolvimento das capacidades criativas dos humanos ao
se apropriarem de foras vitais exgenas.
No caso dos Kanamari, criar xerimbabos e dar de comer aos irmos
mais novos so os primeiros momentos em que uma criana que foi alimentada por outros comea a desenvolver suas prprias capacidades de
alimentar. Evidentemente, h uma diferena importante entre criar animais e
criar filhos. A longa maturao de uma criana e de um animal de estimao
faz com que ambos s possam existir por meio do seu corpo-dono durante
um perodo prolongado. Mas a aquisio da capacidade de criar laos de
corpo-dono por meio da alimentao (mitigando assim laos prvios de dependncia) uma caracterstica exclusiva do amadurecimento da criana, e
no do xerimbabo. Embora tanto uma quanto o outro sejam novas criaturas
que entram no espao das relaes cotidianas, o parentesco com o animal vai

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

at um limite, posto que ele jamais alimenta um outro e tampouco capaz


de produzir alimento. Nesse sentido, as relaes entre dono e xerimbabo
que se desdobram em afeto e comensalidade so fices pblicas, j que
no h como destac-las de seu contedo subjacente ancorado nos atos de
alimentao. Uma criana, ao contrrio, termina por se liberar da relao
de dependncia com sua me medida que vai criando seus prprios laos
corpo-dono ao alimentar outras pessoas.18
Antes de discutir de que maneira a comensalidade difere de e se articula com a alimentao, gostaria de reiterar quatro aspectos importantes da
teoria kanamari da maestria (ver tambm Fausto & Costa 2013). Primeiro,
uma mesma palavra designa tanto o dono quanto o corpo. Segundo, relaes de maestria esto articuladas alimentao. Terceiro, essas relaes
manifestam-se por meio da imagem continente-contedo: alimentar conter
aquilo que alimentado; ser alimentado ser inserido em uma relao com
um corpo-dono. E, finalmente, ser de algum, no sentido de que uma
criana ou um animal de estimao so de sua me, o ponto de partida
inescapvel do ciclo de vida, o qual permite o desenvolvimento de outras
relaes medida que os laos prvios se enfraquecem e se reconfiguram.
O enfraquecimento dos laos corpo-dono que constituem a criana ocorre
simultaneamente constituio de outros laos corpo-dono, desta vez pela
criana, no decorrer do seu amadurecimento. Quando uma criana deixa de
ser alimentada, porque est alimentando algum; e quando aquele primeiro
lao d lugar a outras orientaes sociais, os novos laos de alimentao
estabelecidos criam novas relaes de dependncia que vo constituir o
alimentador enquanto adulto.

Comensalidade
O problema de argumentos ontogenticos, do tipo que acabei de apresentar,
que se torna impossvel estabelecer a precedncia de uma relao sobre
as demais sem cair nas dificuldades da regresso infinita. Por exemplo, se o
amor pelo animal de estimao surge de um lao de dependncia (que, por
sua vez, se origina de uma relao de predao cinegtica ainda anterior),
uma mulher s vai criar animais de estimao se estiver, ela mesma, envolvida em relaes de afeto e cuidado mtuo com seus parentes.
A teoria social kanamari resolve este problema ao estabelecer laos de
alimentao menos imediatos, articulados a corpos-donos mais abrangentes.
Tais laos corpo-dono so precondies para todas as relaes que ocorrem
dentro dos limites do parentesco. Em outras palavras, tanto os laos de

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ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

alimentao que prendem as mes aos seus filhos e animais de estimao


quanto o afeto que pode emergir dessas relaes dependem da existncia de
outros laos de alimentao de maior alcance, que esto na origem de toda
a vida social. Refiro-me aos laos entre os chefes e seus seguidores.
Os seguidores de um determinado chefe so, em diferentes graus, parentes (-wihnin) uns dos outros. Para compreender o conceito kanamari de
parente e sua relao com os chefes, preciso discutir a comensalidade,
modalidade de consumo que s ocorre entre parentes. Eu j a mencionei
quando abordei, acima, algumas possibilidades de desenvolvimento dos
vnculos entre mestre e xerimbabo ou entre me e filhos, quando esses
vnculos passam do domnio mais restrito da alimentao para situaes
menos determinadas de partilha de alimentos. Torna-se necessrio, agora,
especificar exatamente o que a comensalidade acarreta no curso desse
desenvolvimento.
O termo kanamari que eu traduzo por comensalidade da-wihnin-pu.
Ele pode ser decomposto no verbo pu (comer), precedido por da-wihnin-,
expresso que os Kanamari traduzem em portugus por juntos. Da-wihnin-,
por sua vez, pode ser analisado separando-se a raiz wih (um punhado,
um amontoado, magote) do sufixo flexional nin, que subordina a raiz
ao prefixo perfectivo da-. Este prefixo marca o aspecto durativo (Comrie
1976:41-44), indicando que a ao acontece em um determinado intervalo
de tempo e expressando o sentido geral de por algum tempo ou durante
algum tempo, em contraste com a durao inespecfica que designada
pela forma no marcada dos verbos. Quando o morfema da- flexiona o verbo
pu diretamente (da-pu), este ganha o sentido de lambiscar ou beliscar
[a comida], em vez de comer. Igualmente, o verbo kitan (dormir), flexionado na forma da-kitan, adquire o sentido de cochilar, tirar uma soneca.
Outro exemplo semelhante o verbo nuhuk, dar, em que da-nuhuk significa emprestar. Pois bem, quando a expresso da-wihnin- precede um
verbo, ela indica que dois ou mais participantes realizam a ao em conjunto
durante um determinado intervalo de tempo especificado pelo marcador de
aspecto. Por isso, da-wihnin-pu pode ser traduzido quase literalmente por
comer junto (pelo tempo de durao de uma determinada refeio).
A situao paradigmtica de comensalidade a partilha de comida entre adultos plenamente produtivos. Ela caracteriza as atividades de
produo e consumo das pessoas capazes de produzir todo o alimento que
se espera delas de acordo com a diviso sexual do trabalho: homens adultos caam, pescam e abrem as roas; mulheres adultas coletam recursos
silvestres, cultivam as roas e so responsveis pela cozinha. Pessoas que
produzem alimento e partilham refeies devem viver juntos harmoniosa-

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

mente, segundo a tica de conhecer a terra (ityonin-titok), que tem no


afeto um de seus elementos centrais. A expresso -wihnin, que forma a
palavra para comensalidade, precisamente a mesma que os Kanamari
utilizam para se referir aos parentes. Com efeito, da-wihnin-pu pode ser
traduzido tambm por comer enquanto parente (pelo tempo de durao
de uma refeio).
Demonstrei acima que, no ciclo de desenvolvimento das relaes
kanamari, h um perodo transitrio em que a dependncia e o afeto se
sobrepem. O afeto no , portanto, uma orientao que acontece somente
entre adultos produtivos. Vimos que ele tambm ocorre na relao dos adultos com as crianas e com os animais de estimao, que so improdutivos.
Crianas e animais de estimao podem ser amados e, por sua vez, podem
amar suas mes, mas no so capazes de fornecer alimento necessrio s
refeies cotidianas. Embora tomem parte nessas refeies, nem as crianas,
nem os animais de estimao costumam receber pratos de comida. Em vez
disso, a eles se permite tomar seu quinho sempre do prato de outra pessoa
(geralmente sua me). Assim, um verniz de mutualidade colocado sobre
as relaes assimtricas e desiguais (Strathern 1988:90) e, pela ampliao
gradual dos limites da mutualidade, as relaes assimtricas iro, ao fim
e ao cabo, derivar para outras formas de relao mesmo que, no caso
dos animais de estimao, estas sejam sempre incompletas e retenham um
grau de ambivalncia. Pelo fato de serem alimentados, no se espera que
as crianas e os animais de estimao comam junto com os adultos. A
comensalidade que eles partilham com os adultos diminuda, ou mesmo
diretamente determinada, pelas relaes de alimentao, que so mais
proeminentes e imediatas.
A ambiguidade inerente sobreposio de alimentao e comensalidade expressa por meio de gracejos ou piadas. Animais de estimao
(principalmente macacos) que pegam a comida no prato das suas donas,
ou das panelas da cozinha, e que se juntam s pessoas durante as refeies
so motivo de zombaria. Ele gente (tukuna)?, perguntam os Kanamari,
abrindo-se em gargalhadas; esse bicho de estimao nosso parente?. Ao
ver o animal junto sua dona, comendo a comida do prato dela, algum pode
se levantar e, tirando um pouco de comida da boca, coloc-la fora na boca
do animal, dizendo aqui, toma sua comida, como se o fizesse lembrar (e
qui aos outros presentes) que ele no , de fato, um comensal.
As crianas tambm so objeto de galhofas semelhantes. Quando os
meninos comeam a trazer para as refeies comunais algum pescado obtido
no ribeiro mais prximo, ou quando as meninas ajudam as mes na cozinha,
os Kanamari zombeteiam, chamando-os de av (paiko) e de av (hwa).

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ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

Aqui a nfase no est naquilo que a criana pensa ser, mas naquilo que ela
um dia se tornar. A graa da piada que ela coloca a criana no extremo
oposto do ciclo de vida, deslocando-a da posio de um comensal recente
(que ela ) para a de um ex-comensal (que ela ser um dia). Desse modo, a
piada revela a participao incipiente e irrelevante das crianas nas refeies
comunais, participao esta equivalente dos parentes mais velhos, cuja
contribuio em termos de alimentos tambm muito reduzida.19
Em contraste, os adultos corresidentes que contribuem para as refeies cotidianas comem juntos regularmente. No obstante, os adultos
no esto livres de se ver em posies subordinadas no bojo de determinados
laos de maestria. Se a comensalidade for isolada de outras relaes, ela
parece diferenciar-se da alimentao na medida em que esta estabelece o
corpo-dono como uma figura da agncia, ao passo que a comensalidade
dispersa a agncia nos vrios atos daqueles que participam das refeies comunais. Pelo fato de ser realizada em uma situao temporal e espacialmente
apartada do lao mais imediato e direto de alimentao, a comensalidade cria
a iluso de ser independente. Todavia, entre os Kanamari, a comensalidade
nunca ocorre isoladamente, e nunca uma manifestao voluntria de um
mero desejo de partilhar refeies. Ao contrrio, ela acontece necessariamente em um espao criado por atos de alimentao prvios. O que faz os
adultos serem diferentes das crianas e dos animais de estimao no o
fato de que estes sejam alimentados, enquanto aqueles no o so. O que os
faz diferentes o fato de que os adultos esto mais distantes da alimentao
e, portanto, menos constrangidos por aquela dependncia que prende as
crianas e os animais de estimao s suas mes.

Chefes
Os Kanamari reconhecem dois chefes: o chefe da aldeia (vinculado a um
ncleo de povoamento ou assentamento, isto , uma aldeia), e o chefe de
subgrupo (vinculado a uma maloca e associado a um conjunto de aldeias).20
Ambos os chefes so chamados de warah, corpo-dono, por aqueles por
eles chefiados, embora definam diferentes escalas de vida coletiva. Esses
dois chefes e o padro de assentamento a eles associado formam a unidade
social que, seguindo outros pesquisadores, eu venho denominando subgrupo (Carvalho 2002; Costa 2010:173-175; Reesink 1993).
A maioria das situaes de comensalidade acontece na aldeia, espao
que inseparvel do seu respectivo chefe. Uma aldeia kanamari compese de um nmero varivel de casas, dispostas junto a um igarap e a uma

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

roa. A identificao de uma rea propcia ao roado, bem como os primeiros


esforos para derrubar e limpar o terreno delimitam o stio de uma nova aldeia. As pessoas que trabalham na derrubada da mata, na abertura da roa
e na construo das casas da aldeia fazem-no da-wihnin, isto , juntos
ou, literalmente, enquanto parentes, pelo tempo de durao da atividade.
A partcula de aspecto da- indica que essa conjuno enquanto se faz a
aldeia contingencial, mas as pessoas no se dispersam necessariamente
quando o trabalho terminado.
O regime de residncia uxorilocal significa que os filhos solteiros e os
genros do homem cuja iniciativa identificou o terreno da aldeia e que ser
seu chefe no tm muita opo a no ser ficar na aldeia recm-estabelecida. Mas mesmo as demais pessoas que trabalham na construo podem
decidir ali ficar e viver, caso considerem que o chefe da aldeia conhece a
terra (isto , age com correo tica) e que sua fala bonita (koni baknin)
capaz de dissipar a fala raivosa (koni noknin) que eventualmente possa
surgir entre pessoas que realizam atividades em conjunto. Pelo fato de terem
trabalhado juntos e pelas relaes eticamente corretas que o exemplo do
chefe lhes inspira a estabelecer, os moradores de uma aldeia so parentes
verdadeiros (wihnin tam).
Um agregado de parentes verdadeiros mantido por meio da constante generosidade do chefe. A roa aberta coletivamente e subdividida
de modo que cada unidade residencial da aldeia tenha seu lote. Todavia,
os Kanamari dizem que a roa do chefe, porque foi dele a iniciativa de
mobilizar as pessoas com a finalidade de limpar o terreno e abrir a roa.
Logo, foi do chefe a iniciativa que permitiu aos moradores da aldeia corresidirem (wihnin-to, viver junto/como parente). O termo baohnin-warah,
corpo-dono da roa, a nica expresso na lngua kanamari que designa
exclusivamente o chefe de aldeia (em distino a outros corposdonos).
Para os moradores da aldeia, o chefe simplesmente tyo-warah, nosso corpo-dono. O nome prprio do chefe seguido de warah a forma pela qual
os no residentes na aldeia se referem aldeia, ao chefe, a seus seguidores,
s suas roas, e tudo o que estiver a eles associado.
Embora o chefe de aldeia seja vinculado roa, sua casa tambm
importante no trato da caa. Sempre que um animal abatido e levado
aldeia, o caador deposita-o no cho da casa do chefe, onde o animal esfolado, esquartejado, e s ento distribudo (Costa 2012). Alm disso, a casa
do chefe um lugar onde h sempre um pouco de carne cozida disponvel
para os moradores da aldeia. l tambm que os caadores se renem ao
amanhecer, antes de partir para a caada, a fim de se alimentarem, ficarem
fortes (waman) e, assim, suportar (kima) a dureza da jornada.

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ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

Desta forma, a comensalidade caracterstica das refeies cotidianas


tornada possvel graas ao chefe da aldeia: sua roa promove a agregao
da aldeia; sua roa subdivide-se em reas familiares que alimentam os que
ali vivem; sua casa o lugar em que os animais caados so processados em
pores de carne aptas a serem cozidas e consumidas; sua casa o lugar
da abundncia de comida que alimenta os caadores e lhes garante fora
e energia para novas caadas. Qualquer comensalidade que se estabelea
entre os corresidentes o resultado do consumo de alimentos possibilitado
pela existncia do chefe da aldeia. De fato, a contingncia espao-temporal
da comensalidade, expressa linguisticamente pela partcula perfectiva da-, s
pode se converter em atos mais regulares e constantes de partilha atravs da
capacidade do chefe de alimentar continuamente os que vivem em sua aldeia,
isto , a sua capacidade de garantir a comida necessria s refeies.
O vnculo entre chefes e seguidores , por conseguinte, condio para
que, por meio da comensalidade (entre outros mecanismos), se estabelea o
parentesco entre os corresidentes aldeos. No h aldeamento sem chefes,
e no h parentesco sem aldeamentos. Esta parece ser a concluso inescapvel da conjuno de dois fatos largamente reportados nas sociedades
amaznicas e que esto estreitamente associados entre os Kanamari: 1. o
parentesco gerado ou sustentado pela corresidncia (Gow 1991:165-167;
Overing 1993:55; McCallum 2001:32); 2. a aldeia inseparvel do seu chefe
(Rivire 1984:72-73; Heckenberger 2005:255-290; Brightman 2010:145147). Se o parentesco emerge da convivncia prxima, ento a ausncia
das condies para essa convivncia s pode resultar na impossibilidade
de se constiturem relaes de parentesco (Guerreiro Jnior 2011:119-120).
Para os Kanamari, duas pessoas tornam-se parentes uma da outra se ambas
estiverem, em algum grau, subsumidas ao mesmo chefe ou, o que dizer o
mesmo, se ambas forem alimentadas por ele.
Os subgrupos so unidades supralocais que articulam aldeias estabelecidas em uma mesma bacia fluvial. Trata-se de unidades endgamas,
nomeadas, localizadas nas bacias dos afluentes do rio Juru. Os subgrupos
so fisicamente compostos por dois tipos diferentes de assentamentos, organizados conforme a hidrologia das bacias. As aldeias so sempre erguidas s
margens de igaraps e cabeceiras que fluem na direo do principal curso de
rio, mas nunca neste. A o local onde se constroem as malocas. Apenas um
homem ergue sua casa nas proximidades da maloca, com sua famlia. Trata-se
do chefe de subgrupo. Ele denominado tyo-warah (nosso corpo-dono)
por todos os moradores das diferentes aldeias que formam o subgrupo.
O subgrupo o horizonte sociocntrico do parentesco kanamari.
Os corresidentes aldeos, que reconhecem um chefe de aldeia como seu

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

corpo-dono, so parentes verdadeiros uns dos outros, mas so parentes distantes (-wihnin parara) dos habitantes das outras aldeias do mesmo
subgrupo. A distino entre parentes verdadeiros e distantes ativada em
referncia a cada chefe de aldeia anulada quanto ao chefe de subgrupo,
em relao a quem todas as pessoas que vivem na mesma bacia de rios se
consideram apenas e sem especificao parentes (wihnin) uns dos outros,
a despeito de viverem em diferentes aldeias e igaraps. No h parentes no
exterior da rea sinteticamente delimitada pela bacia do rio, pela maloca e
pelo chefe de subgrupo.
Ocasionalmente, o chefe de subgrupo pode ser tambm denominado
hak nyanin-warah, o corpo-dono da maloca. A maloca associada a uma
roa grande (baohnin nyanin), aberta e utilizada por todos os que vivem
na regio da bacia do rio (isto , todos do mesmo subgrupo), bem como a
capoeiras velhas onde existem palmeiras necessrias para a sobrevivncia
dos Kanamari (Costa 2009:160-162). A roa grande cumpre um papel crucial
na subsistncia. Quando uma aldeia se desfaz, a roa grande que sustenta
aqueles que nela corresidiam enquanto contemplam a sua trajetria futura,
e so variantes dos seus cultivos que os residentes de uma futura aldeia
escolhem para plantar nas suas novas roas (Costa 2010:180-181). A roa
grande do chefe de subgrupo , assim, a condio das roas menores das
aldeias desse subgrupo.
O trao definidor de um chefe de subgrupo, porm, seu conhecimento
dos cantos do Jaguar (Pidah owaik), essenciais para o ritual do DevirJaguar (Pidah-pa). Esse ritual ocorre em perodos em que todas as aldeias
da bacia do rio se congregam na maloca. Para os Kanamari, o Devir-Jaguar
garante a reproduo da fauna e da flora silvestres. Ao mesmo tempo, o ritual
marca um perodo de colheita abundante na roa grande e nas capoeiras,
bem como de expedies coletivas de caa e pesca nas quais se obtm muita
carne, o que costuma resultar em grandes refeies comunais envolvendo
todas as pessoas do subgrupo. Tais refeies, assim como todas as outras,
derivam da existncia prvia de laos de alimentao. Ao passo que o chefe
de aldeia alimenta sua aldeia, o chefe de subgrupo alimenta todos os membros do subgrupo. Ele assim o faz ao garantir, por meio de seu conhecimento
ritual ou, nas palavras de Santos-Granero (1986), pelo controle sobre os
meios msticos de reproduo que as bases de subsistncia kanamari
e as matrias-primas constitutivas do parentesco estejam disposio de
todos aqueles que, pelos atos de comensalidade, so parentes uns dos outros. Se o subgrupo define o domnio em que o parentesco opera, ento o
chefe do subgrupo, esse hiperalimentador, ao mesmo tempo a origem e o
limite do parentesco.21

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ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

A origem da alimentao
Embora os antroplogos j tenham chamado a ateno para a articulao
entre orientaes simtricas e assimtricas na poltica e na tica social dos
povos amaznicos (por exemplo, Gow 1989, 1991:161; Santos-Granero
1991), poucos trataram diretamente da distino entre alimentao e comensalidade. At onde eu sei, as excees dizem respeito a trabalhos cuja
preocupao recai sobre as diferenas entre distribuio e consumo em contextos rituais e no rituais. Vanessa Grotti, por exemplo, escrevendo sobre os
Trio do Suriname, deu nfase diferena entre a comensalidade cotidiana,
enclausurada em unidades cognticas (Grotti 2009:80), e o que ela chama
de ritual nurture, que caracteriza o alargamento da comensalidade com o
objetivo de promover a conjuno temporria de pessoas previamente no
relacionadas que participam de cerimnias de beberagem de cerveja (Grotti
2009, 2013). A ritual nurture funciona como uma forma de controle exercido sobre um determinado grupo de pessoas, e considerada diferente das
prticas de comensalidade que transcorrem em perodos no rituais, visto
que estas ltimas tm um escopo muito mais limitado no que diz respeito
aos tipos de relao que elas podem gerar.22
Em contraste, a maioria dos estudos sobre prticas alimentares amerndias concentrou-se nas diferenas entre comensalidade e canibalismo, este
sendo entendido como toda devorao (literal ou simblica) do outro em
sua condio (crua) de pessoa (Fausto 2007:504). Se a comensalidade o
principal vetor de identificao (:502), o canibalismo um vetor de transformao que precisa manter-se distinto dela para que o parentesco possa
ser produzido. Na Amaznia, o canibalismo uma manifestao possvel
do que Viveiros de Castro definiu como predao generalizada. Mas esta
ltima se estende para alm do canibalismo, uma vez que ela a modalidade
prototpica da Relao nas cosmologias amerndias (1993:184). Se, entre os
Kanamari, a alimentao a condio da comensalidade, ento qual seria
a ligao da alimentao com o canibalismo e a predao?
Apesar de sua natureza axiomtica, a alimentao est ausente do
mundo delineado pelo conjunto de mitos ancestrais que os Kanamari denominam histrias do Jaguar (Pidah nawa ankira). Em uma dessas narrativas, aprendemos que o Jaguar o corpo-dono dos peixes (dom-warah).
Esse Jaguar vivia nas cabeceiras do rio Juru com todos os peixes, que ele
devorava sozinho. O Ancestral Soc tinha permisso para pescar, mas seus
cunhados, no. O Jaguar disse que os mataria caso eles ousassem pescar.
Famintos, pois no havia peixe em lugar algum, eles decidem desafiar o
Jaguar, sendo impiedosamente mortos por ele. O Ancestral Soc resolve

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

vingar-se e mata o Jaguar. Ao morrer, o Jaguar se torna seringais. As folhas


das suas seringueiras caem no rio e se transformam em peixes piau, e suas
sementes em peixes pacu, que nadam rio abaixo. Os peixes agora podem
viajar para vrias partes do rio, mas ainda se renem em reas onde h
concentrao de rvores seringueiras, ali se alimentando de matria orgnica
acumulada no leito do rio.
A primeira lio que tiramos desta histria (e de outras semelhantes)
que, se a alimentao uma caracterstica do mundo presente cuja origem
explicada no mito, a maestria lhe preexistente. Afirma-se explicitamente
que o Jaguar um warah que contm um esquema predatrio hierarquicamente organizado que constrange e limita o movimento dos peixes por
ele devorados. Isto significa que a maestria s inseparvel da alimentao
quando a criao de necessidades e o parentesco so isolados do quadro
cosmolgico mais amplo. Uma vez que o pano de fundo cosmolgico levado
em considerao como deve ser, se quisermos investigar a passagem do
discurso absoluto do mito (Viveiros de Castro 1996:135) para o mundo
de mltiplos domnios do presente (Fausto 2008:339) torna-se evidente
que a alimentao, da qual o parentesco deriva, ela mesma derivada da
predao, dentro de uma estrutura na qual a maestria permanece como o
fator constante.
Todavia, se a arquitetura da maestria constante, tanto no mundo
mtico quando no ps-mtico, preciso observar variaes importantes no
contedo das relaes que a sustentam. No mundo mtico, a maestria no
se constitui quando o Jaguar fabrica a necessidade (ayuh-man) dos peixes
que, por sua vez, no so de forma alguma dependentes (-naki-ayuh) dele.
Em vez disso, o Jaguar mata (-ti) os peixes, e estes morrem (tyuku) para
satisfazer as necessidades do seu mestre. O Jaguar no inspira nos peixes
qualquer disposio afetiva dirigida a ele, mas apenas os situa e os contm
atravs de uma espcie de terror predatrio, direcionado simultaneamente
aos peixes que compem seu corpo-dono e aos personagens que desejam os
peixes. No h parentesco no mundo do Jaguar porque no h relao de
alimentao, somente a predao generalizada, que tanto interna quanto
externa aos personagens mticos.
A emergncia da alimentao no mundo fenomnico precisamente a
transformao que o mito pretende contar. O corpo-dono predatrio do Jaguar
transformado, depois da sua morte, em uma multiplicidade de biomas que
so os corpos-donos dos peixes que alimentam. Os peixes so atrados pelos
seringais, da mesma forma que os animais de estimao e as crianas so
atrados pelas mes, e os adultos so atrados pelos chefes. A capacidade
reprodutiva ou gerativa um dos traos definidores da maestria nas terras

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ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

baixas sul-americanas (Dlage 2009:117-121). No mito do jaguar, notamos


que as seringueiras, com suas folhas e sementes, realmente geram os peixes
para, depois, passar a aliment-los (veja-se, tambm, Labiak 2007:152).
Para que o parentesco exista, corpos-donos precisam alimentar outrem,
emergindo, assim, como agentes em relao passividade ou ao desamparo
daqueles que so alimentados. O afeto, o conhecer a terra e a comensalidade somente so possveis dentro de um espao restrito, cujos parmetros
so delimitados por um mestre e pela dependncia que este mestre causa
em outrem. A comensalidade e o afeto no so relaes e disposies sui
genera, posto que as orientaes simtricas sempre revelam suas origens
assimtricas na alimentao.
No entanto, a prpria alimentao s possvel num mundo que se
constituiu a partir da violncia predatria, no qual o parmetro global de
uma unidade singular o canibalismo. Isto claramente expresso nas atividades rituais do chefe de subgrupo. Os cantos do Jaguar que ele conhece
so precipitados do mundo do Jaguar. O ritual do Devir-Jaguar, que o chefe
de subgrupo patrocina para garantir o parentesco dos seus filhos, um
empreendimento perigoso, por revelar algo da natureza precria do lao de
alimentao, equilibrado que est entre o mundo primordial da predao
universal e o mundo fenomnico da comensalidade local. Comensalidade
e parentesco dependem, em ltima instncia, da habilidade do chefe de
subgrupo de replicar, no ritual, a mesma transformao da predao em
alimentao narrada no mito.23
Tendo iniciado este artigo pela familiarizao de animais o vnculo
paradigmtico e inexorvel da alimentao apropriado conclu-lo com o
chefe de subgrupo que alimenta seus filhos no ritual, pois este o polo menos
vertical ou iminente do mesmo vnculo. Se na domesticao de animais
praticamente impossvel transformar a alimentao em comensalidade, no
ritual do DevirJaguar a comensalidade das caadas coletivas e das refeies
comunais parece ofuscar a alimentao subjacente efetuada pelo chefe do
subgrupo. Reunido aos membros de seu subgrupo, seus filhos, o chefe deve
incentiv-los a entoar com ele as canes que regeneram a vida abundante
da floresta, assegurando assim que a comensalidade e o parentesco no
fiquem para trs. Terminado o ritual, as pessoas retornam a suas aldeias,
onde continuaro a caar os animais cuja existncia ele tornou possvel.
Continuaro a partilhar a carne, acompanhada da mandioca cultivada na
roa do chefe da aldeia. Comero juntos, como fazem os parentes.
Sem exibir a violncia inequvoca que caracteriza a familiarizao dos
animais de estimao, os rituais do Devir-Jaguar indicam, entretanto, a
violncia que caracteriza o mundo primordial do mito, de onde se originou

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

o estado presente de coisas. Independentemente do grau de imediatismo de


suas manifestaes, a alimentao sempre a charneira entre a predao e
a comensalidade, e o meio pelo qual a predao generalizada se converte
em parentesco. Sua origem derivada da predao marca sua ambivalncia,
e sua declinao para o parentesco confirma sua necessidade.

Recebido em 15 de abril de 2013


Aprovado em 28 de setembro de 2013

Luiz Costa professor do Departamento de Antropologia do Instituto de Filosofia


e Cincias Sociais (IFCS)/ UFRJ. E-mail: <luizcosta10@gmail.com>

Notas
* Uma verso deste texto foi apresentada nos Seminrios Amerndios do PPGSAIFCS, e agradeo a Els Lagrou, Marco Antnio Gonalves e Luisa Elvira Belaunde
pelas observaes. Agradeo, ainda, a Caco Xavier, Carlos Fausto, Cesar Gordon,
Joana Miller, Marc Brightman e Vanessa Grotti por comentrios a outras verses
deste texto.
Wu, que traduzo por afeto, mas que em certos contextos pode tambm ser
traduzido por amor, designa uma orientao recproca entre pessoas que participam da economia domstica ou da economia de subsistncia. Tomando emprestadas
as palavras de Peter Gow (1989:580), ela uma relao de demanda mtua ou
de desejo mtuo, central para as relaes produtivas no regime de diviso sexual
do trabalho caracterstico das sociedades amaznicas. Wu sempre denota traos de
mutualidade, reciprocidade e simetria. Quando uma relao com traos predominantemente assimtricos formulada em um idioma de afeto, isto implica que 1. a relao
assimtrica est em vias de se transformar em uma relao mais simtrica; 2. a faceta
assimtrica da relao obviada em prol de uma faceta simtrica. Devo deixar claro
que a corresidncia e o afeto no esgotam o significado de wihnin, parente, e
que tal nfase neste artigo se d em funo do argumento que vou desenvolver.
1

2
Na lngua kanamari os causativos podem ser formados quer pelas razes
factitivas man e bu, que possuem o sentido de fazer ou produzir, quer pelo
sufixo causativo tiki. Enquanto este ltimo estritamente limitado a construes
causativas, man e bu tm maior abrangncia semntica (sobre bu , ver Costa

495

496

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

2012:104). Estes dois conjuntos de construes causativas no parecem ser gramaticalmente intercambiveis. Embora eu no possa afirmar com toda a certeza qual
das duas formas deve ser escolhida em determinado enunciado, a diferena parece
estar relacionada distino entre causao direta (man ou bu) e causao indireta
(tiki) (Comrie 1981:171-174).
Uso xerimbabo para designar os animais selvagens familiarizados e criados
pelos Kanamari, seguindo o uso corrente na etnologia indgena. Por vezes utilizarei
a expresso animal de estimao para designar os mesmos animais, mas no os
cachorros, os gatos, nem os animais de abate (domesticados, de origem exgena)
que hoje se encontram presentes em suas aldeias.
3

Apesar de as relaes entre maridos e esposas serem mais simtricas ou


igualitrias do que as demais relaes relatadas, os Kanamari dizem que os maridos
alimentam suas esposas, e nunca o contrrio. Uma interpretao do lao matrimonial e das relaes de gnero de forma geral por meio da assimetria recorrente no
sudoeste da Amaznia. Kensinger (1995:51-52), por exemplo, afirma que entre os
Kaxinaw as mulheres podem chamar os seus maridos de xaneibu, um termo utilizado
para o chefe. Lorrain diz dos Kulina, vizinhos dos Kanamari, que os homens so os
principais doadores e as mulheres as principais recipientes nas mais diversas esferas,
referindo-se ainda ao carter englobante da agncia masculina na produo [que
] correlacionado ao acesso primrio dos homens a todos os produtos, sejam esses
masculinos ou femininos (Lorrain 2000:303).
4

5
Os Kanamari criam uma grande variedade de animais. Durante o meu trabalho
de campo, vi-os criarem antas, queixadas, caetitus, lontras, jiboias, alm de pssaros
e macacos. Cada um destes animais tem suas particularidades, e o processo de familiarizao precisa sempre se adequar a elas. Os nicos animais que me disseram
nunca criarem so felinos, serpentes venenosas, jacars e sucuris.

Apesar de os Kanamari demonstrarem pouco interesse pelo sexo dos animais


de estimao (em contraste com o grande interesse manifestado pelo sexo dos animais
caados), o termo bara opu sugere que os xerimbabos so associados antes aos filhos
do sexo masculino do que s filhas. No entanto, na lngua kanamari, a palavra (equivalente a) filhos o termo genrico no marcado para designar a prole de ambos
os sexos, caracterstica compartilhada com a maioria das lnguas romnicas. Assim,
quando uma mulher kanamari diz i-opu hinuk (meus filhos), ela pode estar se
referindo tanto aos filhos de sexo masculino, quanto aos filhos de ambos os sexos.
6

7
Em muitas partes da Amaznia, os termos indgenas para animal de estimao denotam seu carter passivo no mbito de relaes de alimentao. Por exemplo,
os Huaorani da Amaznia Equatoriana chamam seus animais de estimao pelo
termo queninga, que significa aquele que alimentado ou aquele que recebe
comida dos humanos (Rival 1999:79); os Barasana, grupo de lngua tukano oriental
do noroeste Amaznico, empregam o termo ekariera, que significa aqueles que ns
alimentamos (Stephen Hugh-Jones apud Fausto 2007:502).

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

8
Assim como outras sociedades da Amaznia ocidental, os Kanamari possuem
um conjunto de termos vocativos especficos que diferenciam os xerimbabos dos
animais selvagens da mesma espcie (veja-se Erikson 1988:28; 2011). Todos os xerimbabos da mesma espcie so denominados pelo mesmo termo. A natureza desses
vocativos varia de espcie para espcie, mas eles podem ser, por exemplo: abreviaes
do txon referente ao animal em estado selvagem, nomes de personagens mitolgicos,
nomes de determinadas partes do animal (como bico), ou nomes das espcies em
questo tomados de emprstimo das lnguas dos grupos vizinhos (Pano ou Araw).
Independentemente da natureza do vocativo, os Kanamari dizem que eles sempre
so o nome da espcie selvagem na lngua dos espritos adyaba, seres que, no mito,
criam como filhos os Kanamari cativos.

Ningum jamais mata ou come um animal de estimao que se est alimentando. Mas pode-se dar ou trocar o animal, sabendo que ele ser morto e comido por
outros. Os xerimbabos podem ainda ser trocados com brancos ou vendidos para eles.
Em alguns casos, o animal vendido ou dado em troca pode ser criado e alimentado pelo
novo dono, passando a estabelecer com ele uma nova relao de dependncia.
9

Muitos etngrafos j observaram a ambivalncia que envolve a relao dos


ndios amaznicos com seus animais familiarizados, cuidados e maltratados, amados
e desprezados ao mesmo tempo (Erikson 1987). Entre os Kanamari impossvel prever se um animal, no incio do processo de familiarizao, ser ativamente cuidado
ou passivamente ignorado. Mas essa ambivalncia mencionada por outros autores
no pode ser, no nosso caso etnogrfico especfico, isolada de consideraes sobre
se o animal alimentado regularmente por seu dono, ou esporadicamente por mais
de uma pessoa.
10

Warah tem pelo menos outro significado importante. A palavra indica a maior
parte de qualquer entidade constituda de mltiplas partes. Por exemplo, o tronco
de uma rvore em relao s razes, folhas, sementes e aos galhos. Ou o principal
brao de um rio em relao a seus tributrios ou formadores. Assim, warah parece
conjugar diferentes elementos em uma nica entidade singular, como ficar mais
claro adiante.
11

Warah precisa sempre ser precedido de um nome ou um pronome que especifica aquilo que possudo na relao (da o uso do hfen). Sua qualidade relacional,
portanto, aparece tanto no plano lingustico quanto no plano da prtica social. Warah
nem sempre usado como vocativo, pelo fato de envolver relaes entre um adulto,
de um lado, e seres a quem falta a capacidade da fala, de outro, como o caso dos xerimbabos e dos bebs recm-nascidos. Entretanto, a palavra tambm designa a relao
entre um chefe e seus seguidores. Os seguidores chamam o chefe de meu corpo-dono
(i-warah), e so por ele chamados de minhas crianas (atya opatyn hinuk) ou meu
povo (atya tukuna hinuk). Nesses casos, o nome prprio do chefe (ou, alternativamente,
um pronome pessoal) seguido de warah designa no somente o chefe, ele mesmo, mas
todos aqueles que vivem com ele, bem como o prprio local onde eles todos habitam.
Ver Fausto (2008:332-333) sobre as relaes recprocas de maestria.
12

497

498

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

13
Para alguns exemplos de como a agncia do corpo-dono constituda, veja-se
Costa (2009:162-165; 2010:181-185).

A palavra kanamari, que podemos traduzir por s ou sozinho (padya), significa literalmente vazio. Pessoas vazias so aquelas que no estabelecem relaes
de alimentao ou que no so alimentados por outros. So, consequentemente, pessoas
que no so corpo-dono de outras e que tampouco tm um corpo-dono. um estado
perigoso que acomete, por exemplo, pessoas perdidas no meio da mata. Fora de qualquer
relao assimtrica, tal pessoa corre o risco de se tornar um esprito-alma, ikonanin,
vagando errtico, e no se fixando em lugar algum. O mesmo se aplica aos animais selvagens. O exemplo prototpico o do porco-do-mato que se desgarra do bando ficando,
assim, vazio (Ver tambm Fausto & Costa 2013; Lagrou 2000; Sterpin 1993:59-60).
14

15
A sobreposio de relaes de parentesco e de maestria um tema clssico
na antropologia (ver Strathern 2006), mas apresenta alguns desdobramentos interessantes no contexto etnogrfico amaznico. Entre os Kaxinaw, por exemplo, a
palavra ibu, dono, tambm significa pais e engloba tanto a noo de posse quanto
a noo de autoridade legtima (McCallum 2001:33).

Cito o exemplo de um menino que era criado pela av materna, embora seus
pais vivessem na mesma aldeia que ele. Este tipo de arranjo no incomum entre
os Kanamari (veja-se Bonilla 2007:338-344, para a importncia desta prtica entre
os Paumari). O menino s vezes chamava a av pelo termo genealgico correspondente (hwa). Mas tambm a chamava pelo termo niama (me), apesar de nunca
ter deixado de us-lo (niama) para se referir sua genitora. Uma anlise formal da
terminologia de parentesco kanamari indicaria ser teoricamente impossvel designar
ao mesmo tempo as duas mulheres pelo termo niama. O sistema terminolgico kanamari de tipo dravidiano, mas estabelece algumas distines no cannicas em G1
entre M e MZ (e entre F e FB). Essa individuao dos termos para M e F parece estar
relacionada com a natureza central e exclusiva da relao corpo-dono. Chamando
de niama tanto M quanto MM, o menino expressava os laos conflitivos de maestria
estabelecidos pela relao de alimentao que sua situao criara.
16

Para uma importante exceo, ver Cormier (2003:116-117) sobre a criao de


animais como parte do ciclo de vida dos Guaj do Maranho. Veja-se, ainda, Vander
Velden (2012) para uma inovadora considerao do ciclo de vida dos prprios animais
de estimao entre os Karitiana de Rondnia.
17

18
Coelho de Souza (2002:381) chama a ateno para os limites e as possibilidades dos processos de parentesco amerndio impostos pelos diferentes regimes de
alteridade e corporalidade. A diferena entre as crianas que se tornam produtivas
ao consumirem alimentos possibilitados por outras pessoas e os animais de estimao que permanecem indefinidamente na posio de consumidores a expresso
kanamari dessa problemtica mais abrangente.

19
A piada tambm endereada aos idosos, pois assim como as crianas, eles
tambm precisam ser alimentados (em parte, ao menos) pelos adultos. Nos limites

ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

deste artigo no tenho como descrever a simetria global do ciclo de vida, que faz
com que os adultos deixem de ser produtivos paulatinamente, at que voltam a ser
alimentados como o foram na infncia. Ver Costa (2007:319-323) sobre a associao
entre infncia e velhice entre os Kanamari.
20
A presente descrio refere-se a informaes que os Kanamari forneceram
sobre sua organizao social no perodo anterior ao contato no final do sculo XIX
e incio do sculo XX. Tais descries so ao mesmo tempo histricas (os Kanamari afirmam que viviam assim) e conceituais (afirmam que deveriam, ainda, viver
deste modo, alm de interpretarem as mudanas histricas a partir de coordenadas
da vida social que remetem a esse passado longnquo ideal). Devo observar, ainda,
que a alimentao, tal como descrita aqui, ou continua sendo o mecanismo central
na concepo das relaes assimtricas, sobretudo aquelas com o Estado brasileiro.
A opo por focalizar descries histrico-conceituais nesta seo se justifica por
articularem, de forma sinttica, o que atualmente mais mediado e complexo, e
exigiria uma discusso mais detalhada que j forneci alhures (Costa 2007:184-196;
no prelo).

O leitor deve ter percebido que h um deslizamento em relao ao gnero


do mestre quando a minha discusso da alimentao passa de mes alimentando
filhos e xerimbabos em um contexto domstico para chefes homens alimentando seus
seguidores em um contexto englobante com feies polticas. Isto parece replicar,
na chave da alimentao, a oposio entre espaos domsticos e pblicos que
caracterizou a etnologia na dcada de 1970 e que vem sendo objeto de diversas crticas desde ento (Graham 1993; Ewart 2003). No caso dos Kanamari, no h uma
mudana qualitativa no esquema relacional que orienta a ao na passagem do domstico para o pblico. A alimentao, no entanto, uma operao cuja definio
paradigmtica (dar comida aos xerimbabos) a associa a uma funo feminina, mas
no vejo razes etnogrficas para, a partir disso, afirmar que um chefe alimentando seus seguidores (ou, digamos, um xam alimentando seus espritos familiares)
esteja se apropriando de, ou manifestando, uma agncia feminina (veja-se Fausto
2007:522). O tema, no entanto, mereceria um desenvolvimento mais detalhado do
que posso oferecer aqui.
21

Recentemente, Grotti passou a analisar os modos pelos quais a ritual nurture opera em contextos de relao intertnica (Grotti 2013). Vale chamar a ateno
ainda para as investigaes etnogrficas de Guerreiro Jnior (2011, 2012) junto
aos Kalapalo do Alto Xingu, que fazem eco com a minha descrio da alimentao
entre os Kanamari. Este autor tem demonstrado que as relaes assimtricas de
alimentao so caractersticas do chefe kalapalo, visto como tronco ou esteio
de agregados sociais, possibilitando o estabelecimento do parentesco entre aqueles
que dele dependem.
22

Para uma anlise mais detalhada do ritual Devir-Jaguar, cf. Costa (2007:
386-392).
23

499

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ALIMENTAO E COMENSALIDADE ENTRE OS KANAMARI DA AMAZNIA OCIDENTAL

Resumo

Abstract

Este artigo analisa o impacto das relaes


assimtricas de maestria na criao e
na perpetuao do parentesco. Seu foco
etnogrfico so os Kanamari, povo de
lngua katukina da Amaznia ocidental,
que distinguem entre duas modalidades
de distribuir e consumir comida: alimentao, designando uma relao assimtrica de dependncia; e comensalidade,
implicando relaes mtuas de partilha de
comida. A segunda categoria de relaes
deriva da primeira, que a base a partir da
qual o parentesco kanamari se constitui.
A maestria , desta forma, lgica e ontogeneticamente anterior mutualidade.
O artigo explora essa anterioridade atravs de uma anlise das prticas de criao
de xerimbabos, e dos laos entre mes
e filhos e chefes e seguidores. Explora,
ainda, a relao entre alimentao,
comensalidade e predao, afirmando que, para os Kanamari, a alimentao
o meio para se transformar a predao
em comensalidade.
Palavras-chave Alimentao, Amaznia,
Comensalidade, Kanamari, Maestria,
Parentesco.

This article analyzes the impact of asymmetrical relations of mastery or ownership on the creation and perpetuation
of kinship. Its ethnographic focus is the
Kanamari, a Katukina speaking people of
western Amazonia, who distinguish between two modalities of distributing and
consuming food: feeding, designating
an asymmetrical relation of dependency;
and commensality, implying mutual
relations of sharing food. The second
category of relations is derived from the
first, which is the baseline from which
Kanamari kinship is constituted. Mastery
is hence logically and ontogentically anterior to mutuality. The article explores
this anteriority through an analysis of
pet keeping practices, and the bonds
between mother and child and chiefs
and follower. It also explores the relationship between feeding, commensality
and predation, arguing that, for the
Kanamari, feeding is the means for transforming predation into commensality.
Key words Feeding, Amazonia, Commensality, Kanamari, Mastery, Kinship.