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Electrosttica en el

espacio Iibre
!

ley

Demosfrar la manera en que el concepto de campo elctrico se fundamena en la


del cuadrado inverso de fuerzas entre dos cargas elctricas.
Explicar el principio de superposicin y las circunstancias en las cuales se pue-

de aplicar.
Explicar el concepto de flujo de un campo elctrico.

tr

la simetra de los problemas lo permite.


Derivar la forma diferencial del teorema de Gauss.

tr Presentar

!
D

!
tr

D
D

el teorema de Gauss y mostrar cmo se puede aplicar a aquellos casos en que

Presentar el concepto de diferencia de potencial electrosttico y demostrar el modo de


calcular sta a partir de la distribucin de un campo elctrico dado.
Exponer la forma de calcular las velocidades de partculas cargadas usando el principio
de conservacin de la energa.

Explicar el concepto de gradiente del potencial y ensear la manera de usarlo


para calcular el campo elctrico a partir de una distribucin de potencial dada.
Describir la forma de azar grficas de flujo para arreglos sencillos de cargas
y electrodos.
Ensear cmo resolver problemas sencillos que abarquen electrodos a los que se han
aplicado potenciales, usando el teorema de Gauss, el principio de superposicin y el
mtodo de imgenes.
Presentar las ecuaciones de Laplace y de Poisson.
Ensear la manera de usar el mtodo de diferencias nitas para encontrar la solucin
a la ecuacin de Laplace para problemas bidimensionales sencillos.
Analizar los tipos de problemas en que se debe resolver la ecuacin de Poisson.
Presentar el mtodo para calcular, en casos sencillos, el movimiento de partculas cargadas.

Ley del cuadrado inverso de fuerzas entre dos cargas elctricas


Ninguna persona que haya usado un peine para levantar pequeos pedazos de papel,
pasrndolo antes por el cabello, requiere una explicacin del concepto de las cargas
elctricas, entre las que se ejercen fuerzas. La existencia de las cargas elctricas y de las
fuerzas entre ellas fundamenta todos los tipos de dispositivos elctricos y electrnicos.
Por lo pronto, la atencin se centrar en las fuerzas entre cargas en reposo y en la fuerza
ejercida sobre una carga en movimiento porparte de otras cargas que se hallan en reposo.
El problema de las fuerzas entre cargas en movimiento es un poco ms complejo; se
abordar en el captulo 4, donde se demuestra que se puede considerar que los efectos

Obietivos

magnticos se deben al movimiento de cargas elctricas. La ciencia que estudia los


fenmenosrelacionados concargaselctricasestacionarias, conocidacomoelectrosttica,
tiene muchas aplicaciones en la electrnica, incluyendo el clculo de capacitancia y la
teoradetodos los tipos de dispositivoselectrnicos activos.I-os fenmenos electrostticos
aplican en los copiadores electrostticos y en los rociadores de pintura. Tambin pueden
serun considerableestorbo, causando porejemplo explosiones en buques petroleros, porlo
cual existe la necesidad de tomar precauciones especiales cuando se manipulan circuitos
integrados de metal-xido-semiconductor (MOS, Metal-Oxide Semiconductor).
El punto de partida para el anlisis de Ia electrostitica es la ley de fuerzas enEe dos
cargas concentradas, determinada de manera experimental. Esta ley, establecida inicialmente por Coulomb en 1785, indica que la fuerza es proporcional al producto de las
magnitudes de las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre
ellas. Experimentos posteriores han demostrado que la potencia involucrada no puede desviarse de 2 por ms de una parte en l0e. En taquigrafa matemtica, la ley se puede
se

Laprueba experimenlal de h ley


del cuadrado inverso comprende h demostracn de qu no
hayninglln campo elclricodentro de un cascoconductorceffa-

do: Bleaney y Bleaney 'describen el mtodo y la teoria en la


quo ste se sustenta.

escribir asf:
4r, que aparoc en
linea inferior de la ecuackin
f.l, es el resultado de h deci.,
sin de 'racionalizai el sistema unitario. El efecto es que r
aparece en aquellas frmulas
que tienen simetria cilindrica
o esfrica.
El fac-tor de

Q2

or

En el apndice 1 se presenta
una tabla con los vabres de las
constantss presentadas en s-

te libro.
A eo se le conoce tambin como

permitivUad del espacio libre.


Las cargas positivas mviles co-

nocirjas como'agujeros', que


ocuron on materales semiconductors, son el resuftado do
gfoctos de la mecnica cunlica
en bs que interviene el movi-

miento d electrones. En BarLev se pueden encontrar detallos al r6specto.'

Q,Q,
4 tc eof

(1.

l)

donde Q, -fy Qrson las magnitudes de las dos cargas y res la distancia entre ellas, como
se muestra en la figura del margen. Ahora la fuerza es una cantidad vectorial, as que la
ecuacin l. I incluye el vector unitario 4 el cual se dirige de Q, a Q2, y la ecuacin da
la fuera eue Or ejerce sobre por Qz. Esta fuerza es igual y opuesta, como lo requiere la
tercera ley de movimiento de Newton.
El anlisis de la ecuacin 1.1 muestra que sta incluye correctamente el efecto de la
polaridad de las cargas, de modo que las cargas iguales se rechazan entre s mientas que
las cargas opuestas se afaen. El smbolo 0 representa la constante elctrica primaria;
su valordepende del sistemadeunidades en uso. A lo largo deestelibro seusarn unidades
S[, puesto que se emplean de manera casi universal en ingeniera. En este sistema de
unidades 0 se mide en farads por meho, y su valor experimental es de 8.854 x 10-12 F m-l;
la unidad de carga es el coulomb (C).
La carga elctrica a una escala macroscpica es el resultado de la acumulacin de

grandescantidadesdecargasatmicas,cadaunademagnitud 1.602x10-leC.Estascargas
pueden serpositivas onegativas, con los protones cargados positivamentey los electrones
negativamente. En casi todos los problemas de electrnica los electrones son cargas en
movimiento, mientras que los protones permanecen fijos en las celosas cristalinas de los

conductores y aislantes slidos. Ocurren excepciones en la conduccin en lquidos y


gases; donde los iones positivos pueden conEibuir a la corriente.

Campo elctrico
La ecuacin 1. I es fundamental para la teorfa elecEosttica, pero pocas veces, porno decir
nunca, se usa directamente. La razn es que por lo general nos interesamos en efectos que
comprenden grandes cantidades de cargas, por lo que el uso de la ecuacin I .1 requerirla
a.' El asterisco (*)

en las notas al margen identifica los libms incluidos en la bibliografa de las pginas 179 y 180.

alguna clase de sumatoria de las fuerzas (vectoriales) sobre una carga producidas por cada
una de las dems cargas. Realizar esto no suele ser sencillo y, como se ver despus, la
distribucin de cargas no siempre se conoce, aunque se puede calcular de ser necesario.
Introduciendo un nuevo vector^E, la ecuacin 1 .1 puede dividirse en dos partes, de modo que

B=

--Pl-;
4n enf

Hay diferentes modos de inclur


los vectores
2, que descr-

ty

ben el campo elctrico. Compton' usa un enfoque diferente.


Se debe decdrcul mtodo es
ms til.

(1.2)

Fig. 1.1 Elcampoelctricodeunpuntodecargasepuederepresentaresquemticamentepormedio


de lineas de fueza. En realidad, la figura debera ser tridimensional, distribuyndose las lneas de
fueza con igualdad en todas direcciones.

Y F=QrE

(1.3)

El vector ^E se conoce como campo elctrico y se mide usando unidades SI, en volts
pormetro. El paso deintroduccin de Ees importanteporque separa la fuente delafuerza
elctrica (Q) de su efecto sobre la carga Qr. Podemos dejar a los filsofos de la ciencia
la interrogante de si el campo elctrico tiene una existencia real o no; su importancia para

los ingenieros estriba en que constituye una henamienta eficaz para la solucin de
problemas. Con frecuencia el campo elctrico se representapor medio de diagramas como
el de la figura 1.1, en donde las lneas, conocidas como "lneas de fiierza", muestran la
direccin de E. Las flechas indican la direccin con que actuara la fuerza sobre una carga
positiva colocada en el campo. El espaciamiento de las lneas de fuerza es inversamente

proporcionalalamagnituddelcampo. Estepodediagramaestilparalaconceptualizacin
de los campos magnticos, as que vale la pena desarrollar la habilidad para bosquejar los
patrones de los campos asociados a diferentes arreglos de cargas. Este punto se retomar
cuando se estudien campos elctricos en presencia de materiales conductores.
Para poder pasar del concepto de una fuerza que acta entre dos cargas puntuales al
concepto de su accin sobre una carga debido a todo un conjunto de otras cargas, es
necesario recurrir al principio de superposicin. Este principio se aplica a cualquier
sistema lineal, es decir, a aquel en que la respuesta del sistema es directamente proporcional al estmulo que la produce. El principio establece que la respuesta del sistema
a un conjunto de estmulos aplicados en forma simultnea es igual a la suma de las
respuestas producidas cuando los estmulos se aplican de manera individual. La ecuacin 1.2 muestra que, en ausencia de un medio material ("en el espacio libre"), el campo
elctrico es proporcional a la carga que lo produce, de manera que el campo producido
' por un agruparniento de cargas es igual a la suma vectorial de los campos generados por
las cargas individuales. El principio de superposicin tiene un alto valor porque permite
atacar problemas complejos tratndolos como la suma de problemas ms sencillos. Es

Otros ejemplos de sistemas lneales son las redes elclricas compuestas de elementos
lineales, asi como las estructuras elsticas.

En Compton'y en Lorrain P. y
Corson D. R., Electromagnetsm
and applca lions, F reeman, 1 978
se pueden encontrar ms deta-

lles sobres estas aplicaciones


de la electrosttca

importante recordar que el principio slo se puede aplicar a sistemas lineales. La respuesta de algunos materiales a los estmulos elctricos no es lineal, y el uso del principio
no es vlido en los problemas que los comprenden.
Antes de estudiar las maneras de calcular el campo elctrico, vale la pena indicar las
razones para hacerlo. Esta informacin puede ser necesaria para el clculo de

.
.
'
.

fuerzas sobre cargas;


condiciones en las cuales ocurrir un voltaje de ruptura;
capacitancia;
fuerzas electrostticas sobre medios materiales.

El ltimo punto es de poca importancia ya que las fuerzas son muy pequeas. Se aplican
en altavoces electrostticos, fotocopiadoras, impresoras a choro de tinta y rociadores
de pintura.

Teorema de Gauss

Elsimbolo 4se usatambin paveclorde potencial magntco, concepto que no se utiliza


ra el

en este libro, por lo que el riesgo

de confusin es pequeo.

En la figura 1.1 se muestran lneas de campos elctricos que irradian de una carga, de
manera semejante al modo como irradian las lneas de flujo en un lquido incompresible,
de una fuente (p. ej., la punta de un tubo delgado) inmersa en un volumen grande de algn
fluido (como se representa en la figura 1.2). Ahora, en el fluido laruzn de flujo del
volumen sobre una superficie de control como.S, que circunda el extremo del tubo, debe
ser independiente de la superficie escogida e igual a la razn de flujo que pasa por el tubo,
es decir, a la intensidad de la fuente.
Para aplicar este concepto al campo elctrico es necesario definir el equivalente de la
razn de flujo, que se conoce como flujo elctrico. La figura del margen presenta un
pequeo elemento, de superficie con un readA, y la direccin local del campo elctrico
E. El flujo de E por dA se define como el producto del rea con el componente normal
deE. Esto puede escribirse de manera muy ordenada, usando notacin vectorial, mediante
la definicin de un vector dA normal al elemento superficial. As, el flujo de E a travs
de dA es slo E . dA = EdA cosO.
Considrese ahora el flujo total que proviene de una carga puntual. La alternativa ms
sencillade superciedecontrol (que en este contexto suele llamarse superficie gaussiana)
es una esfera concntrica con la carga. La ecuacin 1.2 muestra que.E siempre es normal
a la superficie de la esfera y all su magnitud es constante. Esto simplifica el clculo del
flujo de E hacia el exterior de la esfera: es sencillamente el producto de la magnitud de
.E con el rea superficial de la esfera:

fluio
- de E =
La pruebadel teorema de Gauss

para cualquer superficie se


puede encontrar en Bleaney y
Bleaney.'
Recurdese que esta forma del
leorema de Gauss slo es vlida para cargas en el espaco

4n r, --9-4reo

Q
o

(1.4)

Por tanto, el flujo de E hacia el exterior de la esfera es independiente del radio de la esfera
y nicamente depende de la carga que sta encierra. Se puede demostrarque este resultado
es vlido para cualquier forma superficial y, usando el principio de superposicin, para
cualquier agrupamiento de cargas encerradas. El resultado puede expresarse con palabras:
El flujo de E hacia el exterior de cualquier superficie cerrada, en el espacio libre, es
igual a la carga encerrada por la superficie, dividida entre 0.

lbre. En el sguiente capitulo se

analiza una lorma modificada


que se usa cuando hay un medio materal presente.

Fig. 1.2 El flujo de un fluido incompresible en la punta de un tubo delgado es anlogo al campo
elctrico de una carga puntual. Es necesario que el extremo del tubo est bien alejado de la superficie
del fluido y de las paredes del recipiente contenedor.

Esto se conoce como teorema de Gauss. Tambin se puede escribir usando notacin matemtica:

#u.*=*
.fV

[[[

*"

(1.5)

Elsimbob$ se usa para ndcar


que la ntegral se debe tomar
sobre una superlicie cerrada.

donde s es una superficie cerrada que engloba el volumen v y p es la densidad de carga.


La ecuacin 1.5 parece temible, pero de hecho slo es posible aplicarla de modo directo
en la muy limitada gama de casos cuya simeta permita la evaluacin de las integrales.

En la gura 1.3 se muestra un cilindro que tiene una carga q por unidad de longitud, Eiemplo desarrollado
distribuida uniformemente sobre su superficie. Encuentre una expresin para el campo
elctrico en cualquier punto fuera del cilindro.

l.l

l/
l-'
Fig. 1.3 Superficie gaussiana para calcular la intensidad del campo elctrico que circunda a la barra cargada.

Solucin: por la simetra del problema, se puede suponer que en todas partes E se dirige
radialmente hacia el exterior y que la magnitud de E depende en exclusiva de la distancia
desde el eje. Aunque esto no es vlido cerca de los extremos del cilindro, el problema slo
se puede resolver de este modo si se hace tal suposicin. El siguiente paso es definir la
superficie gaussiana por usar. Se escogi un cilindro de radio r y longitud unitaria

Este mtodo proporciona la mag-

nitud de 4 representada como


t Su dieccin se deduce de la
simetria del problema.

concntrica al cilindro cargado, el cual tine extremos planos y perpendiculares al eje. En


la parte curva de la superficie gaussiana, E tiene una magnitud constante y en todos los
puntos es perpendicular a la superficie. Por tanto, el flujo de E hacia el exterior de esta
parte de la superficie es igual al producto de E y el rea de la superficie curva. En los
extremos del cilindro E no es constante; sin embargo, dado que siempre es paralelo a la
superficie, el flujo de E hacia el exterior de los extremos del cilindro es cero. Por ltimo,
ya que la superficie gaussiana es de longitud unitaria, encierra una carga q. Por tanto,
partiendo del teorema de Gauss,

2ng=qle

E=

q/2neor

(1.6)

Fig. 1.4 Superficie gaussiana elemental usada para derivar la forma diferencialdelteorema de Gauss.

Forma diferencial del teorema de Gauss

La f undamenlacn malemtca

de esta seccn se puede encontrar en Kreyszig, E., Advance d Eng in eerin g Ma ih em a lics,
5a. ed., Wiley, 1983. El msmo
lbro presenta las formas apropiadas para las expresiones que
comprenden coordenadas polares cilindrcas y esfricas. En
el apndice de este lbro se in-

Slo unos cuantos problemas se pueden resolver usando en forma directa la ecuacin 1 .5.
Hay otra forma, obtenida aplicando la ecuacin a un elemento de volumen pequeo, que
permite resolver una gama mucho ms amplia de problemas. La figura 1.4 muestra, en
ioordenadas cartesianas, tal elemento volumtrico. Para calcular el flujo neto hacia el
exterior del elemento, considrense en principio las dos caras sombreadas A y B, que son
perpendiculares al eje x. El nico componente de E que contribuye al flujo por estas caras
es {. Si en A, E*es el componente de E, entonces el componente de E en B se puede
escribir como E, + (dBJdx) d,r. Siempre y cuando las dimensiones del elemento sean
subientemente pequeas, se puede suponer que estos componentes son constantes en las
superficiesA yB. Elflujo deEporlascarasA yBhaciaelexteriordelvolumenes entonces

tdE'DE

-E,dyaz+ (8,

cluye un sumario de las ecuaciones usadas.

; *)

dy

dr=

# *or*

se puede usar para las otras dos direcciones en el espacio, con el resultado de que el flujo neto de Ehacia el exterior del elemento es

El mismo argumento

(#. *.*)dxdvdz

(1.7)

Ahora, sip es la densidad local de carga, que se puede suponer constante si el elemento
volumtrico es suficientemente pequeo, la carga encerrada en el volumen es

pdy

dz

(1.8)

Aplicando el teorema de Gauss al elemento y usando las ecuaciones r.7 y l.g,se obtiene
la forma diferencial del teorema de Gauss:

dE, aE, AE,


D Ey -E =pleo

(l.e)

La expresin a la izquierda de la ecuacin 1.9 se conoce como divergenc ia de E. A veces se


representa como div E. La misma expresin se puede escribir como el producto punto entre
el operador diferencial

v-

(r*.r+.r*)

(r.10)

y el vector E. En la ecuacin I . 10, i, y, son los vectores unitarios a lo largo de los ejes
x, y, z. usando el smbolo v, conocido como "nabla", la ecuacin 1.9 se puede reescri-

bir como

Y.E=pleo

(1.

l)

Eqta abreviacin no es tan intil como parece, puesto que la ecuacin l. I I es vlida para
todos los sistemas de coordenadas en los que las superficies de stas se intersecan en ngulos rectos. Se puede encontrar una forma apropiada de V para cada uno de tales sis-

temas de coordenadas.

Potencial electros!tico
Es inconveniente trabajar con un campo elctrico pues se trata de un vector; sera mucho
ms sencillo utilizar variables escalares. La diferencia de potencial electrosttico (I/)
entre dos puntos en un campo elctrico se define como el trabajo efectuado cuando una

carga positiva unitaria se traslada de un punto a otro. Considrese la figura del margen.
Partiendo de la ecuacin 1.3, E es la fuerza sobre la carga, as que la fuerza externa
necesaria para mantenerla en equilibrio es -8. El trabajo efectuado por la fuerza externa sobre la carga cuando recorre una pequea distancia dI es el producto de la fuerza
externa y la distancia del movimiento en direccin de esa fuerza. Entonces, el cambio en
el potencial electrosttico es

dV=-E.dl

(1.12)

La diferenciadepotencial entre dos puntosA yB sepuede calcularintegrando la ecuacin


l.l2 alo largo de cualquier trayectoria entre ellos. Matemticamente, esto se escribe

vr-vo=-f

'o.at

(1.r3)

Esta ecuacin se aplica en exclusiva al espaco libre. Cuando

hay presencia de materales


dielctricos, es necesario usar
la ecuacin 2.6.
El trmino divergencia proviene del uso de mtodos matemlcos smilares en la teofa
del flujo de fluidos. Un flujo de
liquido incompresible liene divergencia cero en una regin
del espacio lbre de fuentes o
sumderos del flujo.

Las formas ntegrales de las le-

yes de electromagnetismo son


las ms sencllas de entender,
aunque las formas diferenciales que se derivan de ellas son
mucho ms tilesen lasolucin
de problemas.

Este tipo de integral se llama integral de lnea. Se trata de un concepto ligeramente


engaoso, pero en la prctica su aplicacin se limita a aquellos casos en que la simetra
del problema permite su evaluacin.
El potencial electrosttico es anlogo al potencial gravitacional, que se define como
el trabajo efectuado para mover, en contra de la gravedad, una unidad de masa de un punto a otro. El cambio en el potencial gravitacional sIo depende de las alturas relativas
entre el punto inicial y el final, y no de la trayectoria recorrida entre ellos. Se puede demostrar que esto tambin es cierto para el potencial electrosttico. En la figura 1.5 se
muestra una posible trayectoria entre dos puntos A y B en presencia del campo elctrico

debidoaunacargapuntualQenO.Lacontribucinalaintegraldelaecuacinl.l3apartir
del pequeo movimiento dJ de una carga unitaria en P es

dV=-

o
4n eoP

i.u

(1.14)

Sin embargo, el producto punto de i' d, es sencillamente una manera de escribir "el
componente de d/ en la direccin radial" usando notacin matemtica, y esta cantidad es

Fig. 1.5 Cuando una carga se mueve de Aa Ben el campo de otra carga en O, se encuentra que

el cambio en el potencial electrosttco es independiente de la trayectoria seleccionada APB.


nicamente depende de las posiciones de lqs extremos de la trayectoria.

slo dr, es decir, la variacin en la distancia desde O. Entonces, la ecuacin l.14 puede
integrarse para obtener

v,-vo- -[^'

#F o, = #;(

*)

(1.1s)

Por tanto, la diferencia de potencial entre A y B depende slo de su posicin y no de la


trayectoria recorrida entre ellos. Usando el principio de superposicin, esta prueba se
puede hacer extensiva al campo de cualquier combinacin de cargas.
Las diferencias de potencial se miden en volts. En la ingeniera electrnica se les
conoce por su papel en la operacin de circuitos electrnicos. Es importante recordar que
los potenciales siempre son relativos. Puede escogerse cualquier punto como el potencial
cero al cual se referirn todos los dems voltajes. Los ingenieros electrnicos tienden a
hablar libremente del voltaje en cierto punto del circuito cuando se refieren de manera
ms estricta al voltaje relativo al riel comln. Es importante tener esto en cuenta.
Del anlisis anterior se desprende que la integral de lnea del campo elctrico alrededor
de un circuito cerrado es igual a cero. De hecho, sta es una manera formal de decir que

el principio de conseryacin de la energa se aplica al movimiento de partculas cargadas

en campos elctricos. En smbolos matemticos, la integral de lnea alrededor de un


se indica agregando un crculo al smbolo de integral, de modo que

circuito cerrado

o.u=o

(1.16)

Con frecuencia, el principio de conservacin de la energa proporciona la mejor manera


de calcular las velocidades de partculas cargadas en campos elctricos.

Un electrn ruranca con velocidad cero del ctodo, que est a un potencial de
-10 kv, y
se mueve hacia una regin del espacio donde el potencial es cero. Encuentre su velocidad.
Solucin: Si la velocidad del electrn es v y su masa m,entonces su energa cintica es
tmvz. Aplicandoelprincipiodeconservacin delaenerga, obtenem os[ml]=qvo, donde
q es la carga sobre el electrn y vo es el potencial del ctodo. por tanto, y qzqVdm)tn
=
= 59.3 x 106 m s-l ya que (qlm) = 1.759 x l0ll C kg-I. para acelerar voltajes muy por encima de los 10 kV, los efectos relativistas se tornan importantes pues la velocidad de los
electrones es comparable con la velocidad de la luz (2.999 x 108 m s-l). por ende, es
importante usar la expresin relativista correcta para la energa cintica del electrn,
aunque el principio del clculo no se altera.

Ejpmplo desarroltado 1.2

Una introduccin ll a la teora

de la relatividad se puede encontrar en Rosssr, W.G.V., /4,


lntroduction to the meoty o
Rdla ttuiv Butterworths, 1 971.

Clculo de potencial en casos sencillos


En aquellos casos sencillos en que el campo elctrico puede calcularse usando el teorema
de Gauss, es posible calcular el potencial mediante la ecuacin 1.13. Los problemas ms

complejos se pueden resolver usando el principio de superposicin. Ya que es ms fcil


sumar los valores escalares que los vectores, es mejor sobreponer los potenciales que los
campos. El siguiente ejemplo muestra el mtodo para hacerlo.

En la figura 1.6 se muestra un corte transversal de dos barras cilndricas, largas y rectas, Ejempto desarrollado 1.3
cada una de radio a. Las barras son paralelas entre si con sus ejes longitudinales separa-

Fig. 1.6 Vista del corte transversal de una lnea de transmisin de alambres paralelos.

Labarra A acarrea una carga 4 por unidad de longitud, distribuida


de manera uniforme, y la barra B una carga similar -q. Encuentre una expresin para el
potencial electrosttico en cualquierpunto del plano que atraviesa los ejes longitudinales
dos por una distancia d.

de las barras.

Solucin: El campo elctrico aislado de cualquiera de las barras se puede encontrar


aplicando el teorema de Gauss, como se hizo en el ejemplo desarrollado 1.1, para obtener
el resultado de la ecuacin 1.6. Dado queE es radial en todas partes, se desprende que V
slo depende de r y que

l=-f J

q dr= q
Zxerr Zre,

lnr+constante

(1.17)

donde a la constante de integracin se le puede dar cualquier valor que convenga, ya que
el potencial cero es arbitrario.
Elsigno de mdulo es necesaro
para asegurar que rtiene el valorcorrecto en puntos de ambos
lados de la barra.

Es adecuado escoger que el origen de las coordenadas est en O, a medio camino entre
las barras, dada la simetra del problema, de modo que OA permanezca sobre el eje x.
Entonces, para la bana A,r = I x- *d l. El mismo argumento se puede usar para la barra
B, obtenindose una expresin del potencial que es idntica a la ecuacin 1.17, excepto
que el signo est invertido ] eue r = I x+ tdl. Sobreponiendo estos dos resultados y sustituyendo las expresiones adecuadas para el radio, se obtiene:

v=#a

"l*#

(1.18)

donde la constante de integracin se igual a cero. Esto hace Que V= 0 cuando = 0. El


mismo mtodo se puede usar para encontrar una expresin genrica para el potencial en
cualquier punto del espacio.

Clculo del campo elctrico a partir del potencial


Hasta ahora hemos prestado atencin a los medios para calcular el potencial a partir del
campo elctrico. En muchos casos es necesario invertir el proceso y calcular el campo a
partir de una distribucin de potencial conocida. En la figura 1.7 se muestra un pequeo
movimiento d/, que puede expresarse en trminos de sus componentes como

dl =idx+ydy+2dz

(r.1e)

De manera similar, el campo elctrico puede expresarse en trminos de sus componentes

E =i E*+j

rr+2t,

(1.20)

Partiendo de las ecuaciones 1.12, 1 .19 y 1..20, el cambio de potencial a lo largo de dI est
dado por

dV = - (i t*+ j E, + 2 Er) . (.f dr +y dy + 2 dz)


= - (E* dx + Eydy + Erdz)

10

(1.21)

Haciendo dy = dZ = 0 obtenemos, para un movimiento en la direccin de x,


L

-av
,dx

con expresiones semejantes para las otras dos direcciones de coordenadas. Por sobreposi-

cin, el campo elctrico total es

E=-(i#*#.r#)

(1.22)

La expresin entre parntesis a la derecha de la ecuaci6nl.22 se llama gradiente de

Yy

Fig. 1.7 Un pequeo vector d se puede considerar como la suma de los vectores de magnitud

d,l

dyy dza lo largo de las drecciones de las coordenadas.

t. l,

Equipotencales

itillliir-

Fig. 1.8 Patrn de campo que circunda una linea de transmisin de alambres paralelos.
se puede obtener operando sobre Ycon el operador V, definido por la ecuacin 1.10, de
modo que la ecuacin 1.22 se puede escribir

=-gradV=-VV

(1.23)

ll

Como la ecuacin 1.11, esta ecuacin se puede escribir en trminos de cualquier


sistema de coordenadas ortogonales utilizando la forma adecuada deYV.
El gradiente del potencial gravitacional en la ladera de un cerro es un vector cuya
magnitud es igual a la pendiente del cerro en direccin del ascenso ms pronunciado, y cuya direccin es la del ascenso ms pronunciado. Las lneas de contorno pasan
por puntos que se hallan a la misma altura. Por tanto, se trata de lneas de potencial gravitacional constante, y la direccin de ascenso ms pronunciado se encuentra siempre

enngulorectoconrespectoaellas.Enlaecuacin l.12sepuedeverquesid/seencuentra en una direccin tal que V es constante, debe ser perpendicular a E. Las
superficies en las que V es constante se denominan superficies equipotenciales o
sencillamente equipotenciales. Siempre intersecan en ngulos rectos las lneas de E.
Ya se ha mencionado que en electrosttica los diagramas de campos constituyen una
valiosa ayuda para el anlisis, y se pueden hacer an ms tiles si se les agregan las
equipotenciales. En la figura 1.8 se presenta, como un ejemplo, el diagrama de campos para el ejemplo desarrollado 1.3.

Materiales conductores en campos electrostticos


En el captulo 3 se estuda el flujo
constante de coffente elctrica,

En el contexto presente, un material conductor es aquel que permite el movimiento libre

de cargas elctricas durante una escala de tiempo que es corta comparada con la del
problema. De acuerdo con esta definicin los metales siempre son conductores, aunque
otros materiales que son aislantes en una escala de tiempo corta pueden permitir la
redistribucin de carga durante una escala mayor. En problemas electrostticos se les
puede considerar como materiales conductores si se est preparado para esperar el tiempo
suciente a fin de que las cargas se equilibren. La tendencia al equilibrio de la distribucin de cargas es exp (- tlt), donde la constante de tiempo f se conoce como tiempo de
relajacin. Los valores tpicos para algunos materiales son:

Fig. 1.9 Patrn de campo de la carga inducida en una esfera conductora colocada en un campo
elctrico uniforme.

12

cobre
1.5 x l0-1e s
agua destilada l0{ s
cuarzo fundido 106 s
Una vez que las cargas se equilibran, no puede haber ningunafaerzaactuando sobre
ellas, y el campo elctrico dentro del material debe ser cero.
Cuando un cuerpo conductor sin carga se coloca en un campo elctrico, las cargas libres
debenredistribuirparaproducirun campo netoigual a cero en el interiordel cuerpo.
Considrese, por ejemplo, una esfera de cobre colocada en un campo elctrico uniforme.
en l se

El cobre contiene aproximadamente lGe electrones conductores por metro cbico, y

su

carga est balanceada por las cargas iguales y opuestas de los ncleos inicos fijados en la
celosa cristalina. La carga de conduccin disponible es del orden de 1010 C m-3, y slo es
necesario redistribuir una pequea cantidad de esta carga para cancelar cualquier campo
elctrico factible. Esta redistribucin da pie a una carga superficial, semejante a la mostrada
en Ia figura 1.9, cuyo campo en Ia esfera es igual y opuesto al campo en el cual se coloc
la esfera. Esta carga supercial se conoce como carga inducida. Es importante recordar que
todas las cargas negativas y positivas se balancean, de modo que la esfera sigue sin conducir ninguna corriente neta. La solucin completa al problema se obtiene poniendo el campo
uniforme original sobre el que se muestra en la gura I .9, para obtener el campo presentado
en la figura 1.10. Ntese que las lneas de flujo deben intersecar la superficie conductora en
ngulos rectos, ya que la supercie es equipotencial.
Adems de que no hay un campo elctrico dentro de un cuerpo conductor, tampoco
existe dentro de una cotaza conductora cerrada colocada en un campo elctrico. Para
comprobar esto considrese la gura del margen, la cual muestra una coraza conductora
cerrada S,. sta debe ser una superficie equiptencial. Si existe una carga elctrica dentro
de sp debe haber otras equipotenciales, como,s, contenidas en su totalidad dentro de s,.
Ahora el interior de la coraza no contiene carga libre alguna, as que, aplicando el teorem
de Gauss a
el flujo de E hacia el exterior de s, es cero. sin embargo, como se postul
^s2,
que .S, es una superficie equipotencial, esto slo puede ser cierto si E es cero en cualquier

i2:
:---)*

Fig. 1 .10 Patrn de campo de una esfera conductora colocada en un campo elctrico uniforme. Este
patrn se obtiene sobreponiendo el campo de las cargas inducidas (presentado en la figura 1.9) al
campo uniforme.

13

parte de ella y si el potencial de S, es igual al de S,. Un conductor cerrado y hueco,


conectado a tierra, puede servir entonces para aislar de interferencias electrostticas a
componentes electrnicos sensibles. El blindaje ser perfecto siempre y cuando no haya
perforaciones en el gabinete que permitan, por ejemplo, el paso de alambres. Aun cuando
existan perforaciones en el gabinete, el blindaje puede ser bastante eficaz por motivos que
se analizarn en el siguiente captulo. Cuando el campo elctrico vara durante el tiempo,
entran en juego otros mecanismos de blindaje y el blindaje ya no es tan perfecto. La
interferencia magntica se estudia en los captulos 5 y 6, mientras que la interferencia por
radiofrecuencia se aborda en el captulo 9.

Mtodos para resolver problemas de campos electrostticos


Ya se ha visto que el campo elctrico producido por una distribucin de cargas conocida
puede calcularse en casos sencillos aplicando el teorema de Gauss y el principio de
superposicin. Sin embargo, en la mayora de los casos prcticos la carga es desconocida y el problema se especifica en trminos de los potenciales en los electrodos. Los
problemas sencillos de este tipo se pueden resolver usando el teorema de Gauss, siempre que la simetra del problema permita hacer suposiciones acerca de la distribucin
de cargas.

Ejemplo desarrollado 1.4

Una lnea de transmisin separada por aire consiste en dos conductores cilndricos
paralelos, cada uno de 2 mm de dimetro, y con sus centros separados 10 mm entre s.
Suponiendo que la intensidad elctrica de ruptura del aire es de 3 MV m-r, calcule la
diferencia de potencial mxima que se puede aplicar a los conductores.

Noes estrctamente correcto tomar esto como un problema de


"espacio libre". En la prctca la

piesin atmosfrica, el aire y


olros gases no se pueden dstingur del espacio libre sino hasta
que ocurre una ruptura voltaica.

Solucin: Ya que el dimetro de los conductores es pequeo comparado con su separacin, es razonable suponer que, cerca de la superficie de cada conductor, el patrn de
campos es determinado casi en su totalidad por ese conductor. Las superficies equipotenciales cercanas a los conductores toman la forma de cilindros coaxiales, como se puede
ver en la figura 1.8. Esto equivale a pensar que ambos conductores pueden representarse
con lneas de carga uniformes tq a lo largo de sus ejes. En la ecuacin 1.6 se da el campo
elctrico de cualquiera de los cilinros (para r 21 mm), dando a 4 el signo adecuado.
Como la intensidad del campo elctrico para cada lnea de carga es inversamente
proporcional a la distancia desde la carga, el mayor campo elctrico debe ocurri en el
plano que pasa por el eje de ambos conductores. Usando la notacin de la figura 1.6 y la
ecuacin 1.6, el campo elctrico en el ejex est dado por

F_

I
2 n eo@

- dl2)

2 rc eo@ + dl2)

fcil demostrar que esta expresin es mxima en las superficies de los cilindros (como
puede desprenderse de la figura 1.8), esto es, cuando x = +(dlz - a). Por tanto, la carga
Es

mxima est dada por


e

t4

^6*=

eoB

^5*(d

a) ald

El potencial mximo en A

se

obtiene sustituyendo esta expresin en la ecuacin I . 18 pa-

ra obtener

a(d-a) ln @-a)
V.
= EmAx
d

El potencial en B

es -Vo, as que la diferencia mxima de potencial entre los alambres es


deZVo. Sustituyendo por nmeros, resulta que el voltaje mximo entre los alambres es de

11.9 kv. cuando los alambres no son delgados en comparacin con su separacin, el
mtodo de solucin es semejante; sin embargo, como se observa en las equipotenciales
de la figura 1.8, las lneas de carga ya no se ubican en los centros de los alambres.

Mtodo de imgenes
Si una hoja conductora, sin carga y aislada se coloca en un campo elctrico, entonces se
le inducen cargas elctricas positivas y negativas. Normalmente, este proceso requiere
que haya flujo de corriente en el plano de la hoja, lo que altera el patrn de campos y
conviefe la hoja en una superficie equipotencial. Sin embargo, si la hoja se alnea de modo
que coincida con una superficie equipotencial, la direccin de flujo de corriente se vuelve
normal al plano de la hoja y ambas superficies adquieren cargas opuestas. si la hoja es

delgada, la separacin de las cargas positivas y negativas es pequea y el patrn de campos no se ve afectado por la presencia de la hoja. Este hecho puede usarse para extender
la gama de problemas que pueden resolverse por mtodos elementales. Por ejemplo, en la

figura 1.8

se puede colocar una hoja conductora a lo largo de la equipotencial AB. Esto


asla entre s a ambos alambres cargados, de manera que cualquiera de ellos pueda quitarse sin que afecte el patrn de campos ubicado al otro lado de la hoja. Por tanto, el patrn
de campos entre un alambre cargado y una hoja conductora es slo la mitad del campo de
un par de alambres conductores con cargas opuestas.
El campo entre un alambre cargado y una placa conductora se puede encontrar invirtiendo la secuencia de anlisis. Ntese que puede colocarse una carga imagen del lado
opuesto del plano para producir un campo que es la imagen especular del campo original.
La carga imagen es igual en magnitud a la carga original, pero tiene una carga opuesta. La
hoja es una superficie equipotencial en el campo de dos cargas, de manera que puede
quitarse sin afectar el patrn de campos. El problema se reduce entonces a la superposicin de los campos de la carga original y la carga imagen. Este mtodo se conoce como
mtodo de imgenes y puede aplicarse a la solucin de cualquier problema en el que
intervengan cargas y superficies conductoras, siempre que pueda encontrarse unjuegode
cargas imagen tal que las equipotenciales del grupo total de cargas en el espacio libre
coincidan con las fronteras conductoras.

Un alambre de

1 mm de dimetro est colocado entre dos planos conductores paralelos Ejempto desarrollado 1.5
y separados 10 mm entre s. Dado que los planos estn conectados a tierra y que el alambre
tiene un potencial de 100 v, encuentre un grupo de cargas imagen que permita calcular

el patrn del campo elctrico.

l5

'I

I
I
I
I

,
,
I
I
I

F9. 1.11 Patrn de campo alrededor de un alambre con carga positiva flanqueado por una pareja
de alambres con carga negativa.

F9. 1.12 Patrndecampoalrededordeunconjuntodealambresparalelosequidistantesconcargas

alternas positivas y negativas.

Solucin: Si slo hubiera de colocarse una carga imagen a cada lado del alambre, el patrn de campos sera como el que s muestra en la figura I . I l. Ninguna de las superficies
equipotenciales es un plano. La solucin es usar un grupo innito de alambres equidistantes con cargas alternadas positivas y negativas, como se presenta en la figura l.l2.La
simetra de este grupo de alambres es tal que debe haber planos equipotenciales a medio
camino entre los alambres.

En Smythe- y en Binns y Law-

fenson' se pueden encontrar


tiles conuntos de soluciones a
problemas electrostiiticos.

16

Ecuaciones de Laplace y de Poisson


Los mtodos descritos en la seccin anterior ya se han aplicado en forma ingeniosa a una
amplia variedad de problemas cuyas soluciones pueden buscarse cuando se requiera. Por
desgracia, los ingenieros no tienen la libertad de escoger los problemas que desean
solucionar, y la gran mayora de los problemas prcticos no pueden resolverse con mtodos
elementales. En la figura 1 . 13 se presenta un problema tpico: un can de electrones. En

este caso el problema de campos y las ecuaciones de movimiento de los electrones deben
resolverse de manera simulLnea ya que la carga espacial de los electrones afecta la
solucin de Ios campos. En principio, un mtodo general que puede usarse para resolver
cualquier problema se obtiene combinando las ecuaciones 1.9 y 1.22:

a2v a2v

#-+ ii*

a2v

f7=-pteo

(t.24)

La ecuacin anterior se conoce como ecuacin de Poisson, y tambin puede escribirse


V2V =_pteo

(1.25)

donde V2 est dada, en coordenadas cartesianas rectangulares, por

,'=#. #. #

(1.26)

cuando no est presente ninguna carga, la ecuacin adopta una forma ms sencilla
conocida como ecuacin de Laplace:

v2v=ff.{#*#=o

(1.27)

Esta ecuacin se ha resuelto para una amplia gama de condiciones de frontera por medio
de mtodos analticos que usan una diversidad de sistemas de coordenadas y por medio del

mtodo especial conocido como representacin conforme, el cual se aplica a problemas


bidimensionales. Estas soluciones se pueden buscar cuando se requieran. Sin embargo,
los casos no disponibles en las obras de consulta deben ser resueltos, en casi todos los
casos, por mtodos numricos. Cuando hay cargas libres presentes en un problema, es

Para los detalles de este mto-

do y e.iemplos sobre lo que se


puede hacer con ellos, consltese a Bnns y Lawrenson.'

EIectD

& effoqr
al

poBr*l

ddb

Fig. 1 .13 Disposicin tpica de un can de electrones de alta potenca. Tal can podria producir un
haz de electrones de 3 A y 10 mm de dimetro, para una diferencia de potenciaade 20 kV entre el
ctodo y el nodo. En los clistrones se usan caones como ste a fin de producr la potenca de salida
para los transmisores de televisin.

necesario usar la ecuacin de Poisson como la base para cualquier solucin, sea analtica
o numrica. Slo hay unos cuantos casos que se pueden resolver por anlisis. Uno de ellos
es el diodo al vaco, de carga espacial limitada, incluido en el problema 1.8 al nal de este
captulo. Otro es la capa de transicin de un diodo de unin p-n, aunque en ella se incluyen

t7

conceptos sobre los campos elctricos en medios materiales, asque su estudio tendr que
posponerse hasta el captulo 2.

Mtodo de diferencias finitas

El mtodo numrico ms sencillo para resolver problemas de campos es el mtodo de


diferencias finitas. En este mtodo se sobrepone al problema una malla rectangular
comn. La variacin continua real del potencial con la posicin se aproxima con los

valores del potencial en las intersecciones de las lneas de la malla. En la gura l.l4 se
muestraunapequea seccin de unamallabidimensional, conun espaciaminto h encada
direccin. Para encontrar una relacin aproximada entre los potenciales que se muestran,
se aplica el teorema de Gauss a la superficie representada mediante una lnea discontinua. El componente del campo elctrico normal a la seccin AB de la superficie est dado
aproximadamente por
E,,qa =

(Vo-

Vz)

(1.28)

lh

Por tanto, el flujo de E por unidad de longitud de la cara AB es

(bo,

= E*uh

(t.29)

=Vo-Vz

Si la superficie gaussiana no encierra ninguna carga, el flujo neto hacia el exterior de E


debe ser cero, de manera que

4Vo- Vt -Vr- Vr- Vo= 0

Vo=

* ( V, + Vr+ Vr+

(1.30)

Vo)

Por tanto, si conocemos de una manera aproximada los potenciales en los puntos I a 4,
podemos usar la ecuacin 1.30 para obtenerun estimado de Vo. Ya que, hasta cierto grado,
los errores de los cuatro potenciales se cancelan entre s, y puesto que el error resultante
se divide entre 4, el error en el valor de Vo normalmente es menor que los errores en los
potenciales usados para calcularlo. La ecuacin 1.30 se sumariza de manera conveniente
en la figura del margen. El uso del mtodo se ilustra en el siguiente ejemplo desarrollado'
vr

vo

t-l,

--14I

vo

v2

I
I

I
I

t.

__) B
va

Fig. 1.14 Base para el clculo de potencial por diferencias finitas.

18

Encuentre la distribucin de potencial entre una tira conductora larga y delgada y un tubo Eiemplo desarrollado 1.6
conductor rectangular que la encierra, como se muestra en la figura del margen, donde la
4a V =1
diferencia de potencial entre ambos es de 100 V.
Solucin: El problema puede simplificarse al observar que la solucin es idntica en cada
cuadrante y est sujeta a las reflexiones adecuadas sobre los planos de simeta. En la figura I . 15 (a) se ilustra de nuevo un cuadrante del diagrama a una escala mayor, con una
malla de cuadros agregada a 1.
Para comenzar la solucin, primero se deben anotar los potenciales en los electrodos
y estimarlos en todos los puntos interiores de la malla. Una manera sencilla de hacerlo es
suponiendo que el potencial vara linealmente con las posiciones. Estos potenciales se

2a V =O
2a

P
100

100

100

100

'r00

100

100

1m

7A

vt

vs

v5

vt

75

75

75

75

75

76

78

88

fi

fi

fi

fi

fi

50

v5

50

50

50

51

54

64

78

23

2+J'

28

zt

25

25

2t)

fi
il

7C

25

2!t

76

(a)

33

sz

100

100
.9

76

1m

100

1m

100

't00

100

100

100

75.9

76.1

76.9

78.6

81.6

86.1

91.0

95.6

51.3

51.6

52.9

55.8

61.7

71.9

82.3

91.6

25.9

%.2

27.3

30.1

37.5

57.6

74.7

88.3

45.s

70.7

86.8

(b)

Fig. 1.15 Solucin por diferencias finitas a un cuadrante del problema estudiado en el ejemplo
desarrollado 1.6: (a) etapas incales y (b) solucin final.

l9

Se debe hacernfasis en que la

solucn obtenda por este mtodo es aproxmada debido a la


discrelizacin del problema. Se
puede obtener mayor exacltud
usando una malla ms fina.

En Binnsy Lawrenson'se pue-

de encontrar informacn detallada sobre los mtodos de dferencias finitas y sus usos.

escriben a un lado de los puntos de interseccin, como se muestra. En seguida se escoge


un punto de partida, comoA, y se trabaja sobre la malla, generando con la ecuacin 1.30
nuevos valores para los potenciales. A medida que se calcula cada nuevo valor, ste se
escribe y el valor previo se tacha. En la figura 1.15(a) se muestra el resultado del primer
paso por la malla, pasando por cada rengln de derecha a izquierda. Sobre las lneas PQ
y RS se usa la simeta del campo para proporcionar los potenciales en los puntos de unin
fueradelafigura(p. ej., Vt=VzenPQY Vz=VtenR). Verifiquelascifrasyefecteuno
o ms ciclos del proceso sobre la malla para ver el desarrollo de la solucin. No es necesario retener demasiadas cifras significativas durante las primeras etapas del clculo
porque los errores generados no evitan la convergencia del mtodo. Si se trabaja sobre dos
cifras significativas, se puede evitar el uso de puntos decimales escogiendo 0 y 100 V
como potenciales de los electrodos. De requerirse, los valores nales de los potenciales
pueden ajustarse a cualquier otra escala de diferencias de potencial.
El proceso se efecta hasta que las cargas de los potenciales caigan, durante iteraciones consecutivas, por debajo de algn lmite preestablecido. Quiz se requiera una gran
cantidad de iteraciones antes de poder completar la solucin, as que lo mejor es programar un computador para que haga los clculos en lugar de hacerlos a mano. Sin embargo,
es til intentar realizar de manera manual el proceso de clculo, cuando menos una vez,
para entender el funcionamiento del proceso. Existen paquetes de cmputo para la
solucin de problemas de campos; no obstante, si no se tiene acceso a ellos, es bastante
sencillo resolver problemas como ste usando una hoja de clculo en un computador. En
la figura l. l5(b) se presenta la solucin obtenida de esta manera despus de aproximadamente cien iteraciones.
Partiendo de esta solucin, los componentes de campos se pueden obteneren cualquier
punto de la malla. Las curvas equipotenciales tambin se pueden trazar por interpolacin
entre los potenciales. En el captulo 2 se analiza el uso de esta solucin para calcular la
capacitancia por unidad de longitud entre los electrodos.

El mtodo se puede aplicar a problemas como el presentado en la figura 1.13, en el cual


los electrodos son tridimensionales y no caben en una malla rectangular. En la literatura
especializada se puede encontrar informacin sobre la manera de resolver estos problemas.

Movimiento de partculas cargadas en campos elctricos


En todos los tipos de dispositivos electrnicos activos, los campos elctricos se usan para
controlar el movimiento de partculas cargadas. Algunos ejemplos son el uso de lentes
electrostticos para enfocar haces de electrones en los cinecopios de televisin, sistemas
de defleccin por electrosttica en los tubos de osciloscopios y microscopios de electrones de laboratorio, y el control de la corriente en la unin del emisor de los transistores
bipolares. Cuando las densidades de carga son pequeas es posible calcular los campos
electrostticos, pasando por alto las contribuciones de las cargas a ellos, y luego integrar

las ecuaciones de movimiento de las partculas. A densidades de carga mayores, los


campos se ven afectados por las cargas espaciales y es necesario encontrar soluciones
consistentes para la ecuacin de Poisson y para las ecuaciones de movimiento.

20

En la figura 1.16 se presenta una forma simplificada de las placas de deflexin de un tubo de rayos catdicos. Suponga que el haz de electrones se lanza desde un electrodo (el

Eiemplo desarrollado 1.7

Fig. f .16 Disposicin de un par de placas de deflexin electrosttica en un tubo de rayos catdicos.

ctodo) a un potencial de -2000 V y que pasa entre las placas de deflexin, como se
muestra. Estime la deflexin angular del haz cuando los potenciales de las placas son de

l50 v.
Solucin: Para simplificar el problema se supone que el campo elctrico es constante en
cualquier lugar entre las placas y que cae abruptamente a cero en los extremos. El campo
entre las placas es entonces E, = -5000 V m-I.
La ecuacin de movimientb para un electrn en la direccin y es
dzy

lll-=
dt

-oE
'v

(1.31)

donde q es la magnitud de la carga electrnica. El componente y de la velocidad de los


electrones al dejar las placas se obtiene integrando la ecuacin 1.3 I sobre el tiempo que
les toma recorrer la longitud de las placas. Por tanto,
v, =

(qlm) E, (0.05/v,)

(1.32)

Ahora v, puede obtenerse usando el principio de conservacin de la energa, como en el


ejemplo desarrollado 1.2, de lo cual resulta v,=26.5 x 106 m s-1. Al hacer la sustitucin
en la ecuacin 1.32 se obtiene yy = l 66 x 106 m s-r, y la deflexin angular experimentada
por los electrones es entonces arctan (vrlv,) = 3.58o.

Por supuesto, es poco realista suponer que el campo entre las placas tiene la forma
idealizada que se escogi antes. Para obtener un clculo ms acertado de la deflexin sera
necesario encontrar la distribucin de los campos entre las placas resolviendo la ecuacin
de Laplace. La ecuacin I .3 I podra despus integrarse usando para E, una expresin ms
realista. Se pueden efectuar clculos similares para el movimiento de los electrones a
travs de las lentes electrostticas usadas para enfocarlos en pequeos puntos de la pantalla de un tubo de rayos catdicos.

Para mayor informacin sobre


las lentes electrosttcas, consltese a Spangenburg.'

21

Resumen
Comenzando con la ley del cuadrado inverso de fuerzas entre dos cargas, en este captulo se ha expuesto una serie de mtodos para resolver problemas prcticos relacionados con
campos elctricos en el espacio libre y con el movimiento de partculas cargadas en ellos.
Para esto, se ha demostrado la utilidad de los conceptos de campo elctrico, densidad de

flujo y potencial.
El limitadsimo nmero de problemas que se resuelven con mtodos elementales se
puede extender mediante el principio de superposicin y el mtodo de imgenes. Sin
embargo, en la mayoa de los problemas reales el campo elctrico slo se puede calcular
resolviendo las ecuaciones de Laplace o de Poisson. Por si es necesario, se han dado
referencias de libros en los que se encuentran las soluciones a muchos de tales problemas.
Los casos que an no se han resuelto pueden atacarse usando mtodos numricos, como
se mostr en un ejemplo desarrollado.
Finalmente, se consider el movimiento de partculas cargadas en campos elctricos.
Las ideas contenidas en este captulo tienen su aplicacin directa en los problemas sobre
ruptura voltaica entre electrodos y en aquellos que versan alrededor del movimiento de
partculas cargadas. Tambin pueden aplicarse al clculo de capacitancia, como se ver
en el siguiente captulo.

Problemas

l.t

La densidad de carga superficial en un electrodo metlico es oCm-2. Use el teorema


de Gauss para demostrar que la fuerza del campo elctrico en la cercana de la

superficie esE=oleo.
1.2 Un haz de electrones que se origina en un ctodo a un potencial de -10 kV tiene una
corriente de 1 A y un radio de l0 mm. El haz pasa por el eje de un cilindro conductor

aterrizado de 20 mm de radio. Utilice el teorema de Gauss a fin de encontrar expresiones para el campo elctrico radial en el interior del cilindro, y calcule el
potencial en el eje del sistema.
Qu efecto tiene todo esto en la velocidad de los electrones? Use estimaciones
reexaminadas de las velocidades de los electrones para generar una cifra corregida del potencial de carga espacial. Repita el proceso hasta encontrar valores mutuamente consistentes.
Es mportante notar que para
llegar a soluciones aparentemente exactas de problemas
como el 1.4 casi sempre es necesario hacer algunas aproximaciones. La mayoria de las li-

neas coaxiales lenen conductores exterlores tejidos, asi que


la aproximacn sera reemplazarlos por conductores cilindricos, uniformes y contnuos.

1.3 Calcule la fuerza radial sobre un electrn en la superficie del haz de electrones de la
pregunta anterior. Estime la distancia a la que el haz se podra proyectar en el cilindro
antes de que sus electrones comiencen a ser interceptados por l si su movimiento

inicial

es

paralelo al eje.

1.4 Una lnea coaxial dividida por aire tiene conductores internos de radios R, Y R,
respectivamente. Demuestre que el voltaje de ruptura de la lnea es el mayor cuando

ln(RrlRr) =

l.

1.5 Una esfera metilica de 10 mm de radio se coloca con su centro a 0.5 m de una hoja
metilica aterizada. Suponiendo que la intensidad de ruptura del aire sea de 3 MV m-1,

22

calcule el voltaje mrximo que se puede aplicar al electrodo sin que ocurra la ruptura.
Cul es entonces la densidad de carga superficial en la esfera?

t.6 En la figura

del margen se presenta un alambre cargado que se encuentra equidistan-

te de un par de planos conductores conectados a tierra y colocados en ngulos rectos

entre s. Dnde se deben colocar cargas imagen para resolver este problema por el
mtodo de imgenes? Cul sera la diferencia si los planos se encontraran a un
ngulo de 60'entre ellos? Se podra usar este mtodo si los planos se encontraran
en un ngulo de 50o entre ellos? Cmo se podra deducir la solucin para cualquier

nguloentre0y90'?

10 mm

1.7 En la figura del margen se presenta un arreglo de electrodos cuadrados coaxiales. Si


el potencial del electrodo interior es 5 V mayor que el del electrodo exterior, estime
los valores mximos y mnimos del campo elctricoen el espacio entre los electrodos.
1.8 Un diodo termoinico sencillo consta de dos electrodos planos paralelos: el ctodo
y el nodo. Se emiten electrones desde la superficie del ctodo a una velocidad cero y se aceleran hacia la superficie del nodo, el cual se mantiene a un potencial V
con respecto al ctodo. Si la densidad de electrones entre los electrodos es suficien-

temente grande, la carga espacial alterar la distribucin del campo elctrico. Demuestre que, en el lmite de una densidad de carga espacial alta, la corriente a travs
del diodo es proporcional a Vu3tz eindependiente de la frecuencia con la que el ctodo
proporciona electrones.

Cuando un dodo se opera en


estas condiciones, se dice que
la coriente est limitada por la

carga espacial. La densdad


de corriente en la superficie de

un ctodo depende en gran


medida de la temperatura del
ctodo y del estado de su super-

licie. Usando la lmitacn de


carga espacial se puede asegurar que las propiedades de los
diodos (hoy en dia usados en la
mayorade los caones de elec-

trones) dependan exclusivamente de sus dimensiones.

23