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Paul Charles Christophe Claval

GEOGRAFIA CULTURAL: UM BALANO


GOGRAPHIE CULTURELLE: UN SOLDE
Paul Charles Christophe Claval
Gographe. Docteur (Universit de Besanon). Professeur mrite dUniversit de Paris (Sorbonne)

RESUMO: A geografia cultural nasceu no fim do sculo XIX, no mesmo momento que a geografia
humana. Para alguns gegrafos, ela aparecia como uma outra formulao da geografia humana.
Para outros, ela se interessava pela cultura material dos grupos humanos: as suas ferramentas, as
suas casas, a sua maneira de cultivar os campos ou de criar animais. O seu desenvolvimento
permanecia lento at os anos setenta. Depois, o seu carter mudou. Doravante, o interesse maior
pelas imagens mentais, as representaes, o simbolismo, as identidades. Nos anos 1990,
comeamos a falar da virada cultural da disciplina. Neste trabalho ser apresentado um sumrio
dessa evoluo e esboado um balano deste campo de pesquisa.
Palavras-chave: Geografia Cultural, epistemologia geogrfica, evoluo do pensamento geogrfico.
RSUM: La gographie culturelle est ne la fin du XIXe sicle, en mme temps que la gographie
humaine. Pour certains gographes, elle est apparue comme une autre formulation de la gographie
humaine. Pour d'autres, elle tait intress par la culture matrielle des groupes humains: leurs outils,
leurs maisons, leur faon de cultiver les champs ou l'levage d'animaux. Son dveloppement est
reste lente jusqu' la soixante-dix. Puis, son caractre a chang. Dsormais, le plus grand intrt
sont les images mentales, reprsentations, symbolisme, les identits. Dans les annes 1990, nous
avons commenc parler du tournant culturel de la discipline. Ce travail sera prsent avec un
rsum de ces dveloppements et a prsent un balancement de ce domaine de recherche.
Mots-cls: Gographie Culturelle, pistmologie gographique, volution de pense gographique.

CONTEXTO E DESENVOLVIMENTO DA ABORDAGEM CULTURAL NA GEOGRAFIA

At os anos sessenta
(i) A curiosidade cientfica pela diversidade das sociedades humanas, de suas
lnguas, de suas tcnicas, de suas obras e de suas crenas se desenvolveu durante o
sculo XIX. Na Europa, os estudos sobre o folclore apareceram nos anos vinte e trinta do
daquele sculo, com um foco sobre a literatura popular oral, os contos e as lendas (RUPPEISENREICH, 1984). No meio do sculo, os trabalhos sobre a diversidade das tcnicas
usadas por essas populaes multiplicaram-se. Em 1873, por exemplo, o Dr. Havelius criou
em Stockholm o Nordiska Museet, o primeiro onde casas rurais de todas as regies de um
pas foram apresentadas.
Fora da Europa, a etnografia conhecia um desenvolvimento paralelo
(STOCZKOWSKI, 1994). O interesse pelas crenas, lendas e tradies orais foi semelhante
a este, desenvolvido pelas populaes europias, mas a dificuldade para entender lnguas e

Revista Geografia (Londrina), v. 20, n. 3, p. 005-024, set./dez. 2011

Geografia Cultural: um balano

o interesse dos museus etnogrficos pelos objetos explica a nfase sobre a civilizao
material.
Tylor props, em 1871, uma definio simples da cultura: ela era feita de tudo o
que no era inato no homem e era transmitido e ensinado a ele: linguagem, prticas,
tcnicas, conhecimentos e crenas.
(ii) A geografia humana se construiu no fim do sculo XIX, na poca onde o
darwinismo estava triunfante. Ela foi concebida por Friedrich Ratzel como uma ecologia dos
homens (RATZEL, 1882-1981). A idia foi aceita por outros gegrafos, esses da escola
francesa, Vidal de la Blache, por exemplo (CLAVAL, 1993).
Esses gegrafos tambm aceitavam a conceituao tyloriana da cultura, mas
eles fizeram uma pergunta diferente. Para eles, a cultura no estava inata, mas o meio
ambiente podia determin-la ou influenci-la. Da, uma nfase sobre as relaes entre os
grupos humanos e o seu ambiente. A curiosidade se dirigia mais em direo s tcnicas
materiais, permitindo a transformao delas que as representaes. A epistemologia
dominante neste tempo era o positivismo: dai a disposio de ignorar as dimenses
subjetivas do homem.
A abordagem cultural tinha um papel importante na geografia da primeira
metade do sculo XX, mas ela permanecia limitada: a nfase dizia respeito aos meios
usados pelos grupos humanos para modificar o ambiente: a domesticao das plantas e dos
animais, as tcnicas da agricultura e da criao de gado, as tcnicas de afolhamento
(Afolhamento: traduo da palavra francesa assolement, ou da palavra inglesa crop rotation.
Significa: dividir em folhas; dividir (o campo) como em folhas de livro ou pores
para alternativamente

semear umas ou

deixar

outras de pousio, ou para lhes

alterar a cultura) para manter a fertilidade dos solos, as tcnicas de construo de casas e
outros edifcios. Nas reas povoadas por grupos tradicionais de agricultores ou de criadores,
a semelhana entre as atividades de todos era to forte como a descrio de uma agenda
pessoal, de seu gnero de vida, o que dava uma boa idia da vida de todos.
A nfase concentrava-se geralmente nas interpretaes funcionais, mas certos
autores, como Eduard Hahn (1996a; 1996b) na Alemanha, Pierre Deffontaines (1932) na
Frana, Carl Sauer (1963) nos Estados Unidos, tinham uma viso mais abrangente, com um
interesse nos elementos simblicos da paisagem, mas mesmo eles no ousaram analisar as
representaes e o trabalho mental dos homens.
A geografia cultural tinha a forma duma seco quase autnoma da disciplina,
como a geografia econmica, a geografia poltica ou a geografia urbana.

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A geografia cultural tratava quase exclusivamente da dimenso material da


atividade humana e de suas marcas na paisagem; da a dificuldade de tratar de assuntos
como a geografia religiosa (DEFFONTAINES, 1948). Com o progresso dos meios de
comunicao, a uniformizao das tcnicas progredia rapidamente. O resultado foi que o
objeto, mesmo dessa sub-disciplina, estava desaparecendo; alguns gegrafos pensavam
que ela tinha tambm de desaparecer.

Depois de 1970: a evoluo do quadro epistemolgico


O contexto mudou profundamente nos anos sessenta e setenta do sculo XX. O
quadro dominante da reflexo epistemolgica deixou de ser positivista ou neo-positivista. A
subjetividade humana no apareceu mais como um domnio fora do campo da pesquisa nas
cincias sociais.
Nos anos cinqenta e sessenta, os pesquisadores em cincias sociais eram
fascinados pela existncia de configuraes que permaneciam estveis durante longos
perodos - as estruturas. O estruturalismo explicava essas estruturas pela presena de
constrangimentos ambientais e de mecanismos na escala de conjuntos importantes
(BOUDON, 1968). As preferncias e as escolhas dos indivduos no tinham nenhum papel
na construo dessas estruturas.
Nos anos setenta, o estruturalismo foi criticado pelas suas fraquezas - ele
explicava a permanncia das estruturas, mas no suas evolues; ele ignorava a historia.
O estruturacionismo propunha associar as lies do estruturalismo e o papel da
iniciativa individual. Esse movimento tomou formas diferentes na Frana, com Pierre
Bourdieu (1980), e no Reino Unido, com Anthony Giddens (1984). O estruturacionismo do
ltimo tinha uma dimenso geogrfica importante: ele sublinhava o papel do locale, do palco
local, onde a iniciativa humana tinha um papel importante na construo das realidades
sociais. A influncia do estruturacionismo de Giddens foi importante na geografia dos anos
oitenta.

A evoluo da conceio da cultura aps 1970


No mesmo tempo, a conceituao da cultura usada pelos etnlogos e
antroplogos mudou. Em seguida a Franz Boas, a antropologia americana tornou-se cultural
nos anos vinte e trinta do sculo XX. Depois da segunda guerra mundial, a evoluo
confirmou-se (CLIFFORD, 1988; KUPER, 1999). A maioria dos antroplogos americanos
adotou uma nova definio da cultura (em lugar da conceituao muita abrangente de Tylor,

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eles preferiram enfatizar a sua dimenso simblica). A curiosidade pela base material da
vida e para as tcnicas de produo diminuiu.
No Reino Unido, a evoluo foi um pouco diferente. A transformao da idia de
cultura foi o resultado da convergncia de duas correntes: (i) um especialista da literatura
inglesa, Raymond Williams, propunha uma interpretao do marxismo que insistia
igualmente sobre os modos de comunicao e sobre os modos de produo (Williams,
1956 e 1981). A dominao das classes altas da sociedade resultava da difuso de seus
modos de representao como para Gramsci. (ii) No mesmo tempo, Stuart Hall
desenvolvia, na Universidade de Birmingham (um Centro de Estudos Culturais) que
analisava o papel das representaes na gnese da imagem do outro, e as diversas formas
da excluso e de segregao (ALIZART et al., 2007; HALL, 2007; MATTELARD et al.,
2003).
Na conceituao tyloriana, a cultura era analisada na perspectiva da sua
transmisso a cada individuo a partir de um corpo coletivo de prticas, tcnicas,
conhecimentos e crenas. Na conceituao que se desenvolve doravante nos pases de
lngua inglesa, nos anos sessenta e setenta, a cultura torna-se um instrumento de
dominao, usado pelas classes mais altas para impor s classes mais baixas
comportamentos conformes seus interesses.

A evoluo da abordagem cultural nos anos setenta


Depois de 1970, a evoluo da abordagem cultural teve motivaes diversas e
desenvolveu-se num longo perodo de tempo, mais ou menos trinta anos.
Nos anos setenta, os motivos para enfatizar as dimenses culturais das
distribuies geogrficas eram vrios: - para um primeiro grupo de gegrafos, a nova
orientao foi seqncia das suas pesquisas no domnio da nova geografia; - para um
segundo, foi seqncia da sua crtica da estandardizao da conceituao do homem e da
sociedade na nova geografia; - para um terceiro grupo, foi o resultado da crtica do carter
conservador dela.

O interesse pela abordagem cultural como conseqncia da nova geografia


J nos anos cinqenta, havia economistas que desenvolviam uma outra viso do
homem econmico. Para eles, a maioria dos atores econmicos no tinha uma percepo
clara do ambiente econmico. Boulding (1955), enfatizava o fato de que os homens no
tinham um conhecimento direto do mundo, eles s o conheciam atravs da imagem que

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formavam dele uma imagem muitas vezes imprecisa e distorcida da realidade. Os temas
de Boulding deram nascimento a duas orientaes de pesquisa: - a primeira, sobre a
racionalidade limitada da maioria dos atores econmicos (o termo do satisficer), o que foi
uma maneira de introduzir preferncias culturais; - a segunda, sobre o papel dos
mecanismos de percepo. Da o interesse pela imagem da cidade analisada por Kevin
Lynch (1959) e pelas pesquisas sobre os mapas mentais, dos trabalhos pioneiros de Peter
Gould e Rodney White (uma sntese deles foi publicada em 1974). De uma maneira
progressiva, a nova geografia cessou de motivar esses trabalhos, que se tornaram
autnomos. Num sentido prximo o interesse pelo territrio se desenvolveu desde o meio
dos anos setenta.
No comeo dos anos setenta, a filiao entre a nova geografia e o
desenvolvimento da abordagem cultural resultou tambm na modernizao da reflexo
sobre os gneros de vida. A Time Geography de Torsten Hgerstand (1970) props um
mtodo novo para estudar as atividades das vrias populaes dum mundo urbanizado e
industrializado. Claval (1973) desenvolveu uma anlise das agendas dessas populaes
(em termos de atividades e de papeis sociais) que permitia entender a multiplicidade de
suas temporalidades, a constituio de coletividades e de classes sociais, e a criao de
redes de relaes institucionalizadas.
A filiao entre a nova geografia e o desenvolvimento da abordagem cultural
resultou tambm da aplicao do tema central das pesquisas dos anos sessenta, o papel da
distncia na vida econmica e social, aos domnios da geografia social e poltica. O alcance
dos sistemas de relaes sociais depende da confidncia que existe entre os participantes.
Para tornar-se eficiente, um governo tem de aparecer como legitimo a maioria dos cidados
- um problema cultural! Pessoalmente, foi atravs do interesse pelas dimenses sociais e
polticas da nova geografia que descobri, no fim dos anos setenta, a necessidade de
trabalhar sobre a abordagem cultural na geografia.

O interesse pela abordagem cultural como reao a desumanizao da disciplina


O segundo grupo dos gegrafos responsveis do novo interesse pela cultura na
geografia teve motivaes completamente diversas do primeiro grupo: eles no gostavam
da nova geografia, por que ela dava uma viso mecnica do comportamento dos homens.
Alguns, como Armand Frmont (1976), tinham uma certa saudade da qualidade
literria e da fora evocadora dos textos dos gegrafos da primeira metade do sculo XX:
atravs das suas descries, o leitor podia entender a complexidade das motivaes dos
vrios atores geogrficos.

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Nos pases de lngua inglesa, a crtica da nova geografia repousava sobre o uso
de temas da filosofia fenomenolgica (RELPH, 1970; TUAN, 1971), atravs duma leitura
direta de Heidegger, ou da sua interpretao por um gegrafo francs desconhecido, Eric
Dardel (1952).
Essa componente do movimento para um estudo mais profundo da dimenso
cultural das distribuies geogrficas geralmente conhecida sob o nome de geografia
humanista. O seu papel foi fundamental, por que ela enfatizou o papel da iniciativa humana,
geralmente esquecido pela nova geografia.

O interesse pela abordagem cultural como crtica do carter conservador da nova


geografia
O terceiro grupo de gegrafos que participaram do desenvolvimento da
abordagem cultural foi tambm crtico da nova geografia, mas por uma razo diversa do
segundo grupo, esses gegrafos a censuram pelo seu carter conservador. Numa primeira
fase, no comeo dos anos setenta, os gegrafos radicais no eram marxistas; a primeira
crtica de David Harvey, por exemplo, mobilizava alguns resultados da economia clssica
para desconstruir os modelos usados pelos gegrafos dos anos sessenta. Alguns gegrafos
radicais desenvolveram um interesse pela cultura dos grupos dominados e das minorias.

A CONSTRUO DE NOVAS GEOGRAFIAS CULTURAIS NOS ANOS OITENTA


A curiosidade pela abordagem cultural generalizou-se durante os anos oitenta,
em conseqncia da crtica do modernismo ocidental e do movimento ps-moderno. O
modernismo estava baseado sobre filosofias da histria. O ps-modernismo aparecia como
um retorno curiosidade pelo espao humano e a sua diversidade cultural. Depois da fase
de explorao, um pouco anrquica dos anos setenta, um trabalho de estruturao do novo
domnio ocorreu nos anos oitenta e noventa. Ele tomou duas formas.

Uma geografia da dominao e da excluso


Nos pases de lngua inglesa a nova geografia cultural (The New Cultural
Geography), que se desenvolveu durante os anos oitenta, foi baseada sobre as
conceituaes simblicas da cultura de Raymond Williams ou de Stuart Hall.
Denis Cosgrove (1984) tirava a sua inspirao das publicaes de Raymond
Williams. Em Social Formation and Symbolic Landscape, ele apresentou uma histria

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fascinante da construo das residncias aristocrticas e do desenho dos jardins


circundantes na Veneza do sculo XVII e na Inglaterra do sculo XVIII. Mas o seu trabalho
no era um trabalho da histria da arte. Era um trabalho de geografia cultural: a construo
de lindas manses pela aristocracia veneziana ou pela gentry inglesa teve alvos sociais bem
precisos: afirmar o pertencimento dos construtores ao crculo estreito dos detentores do
poder; legitimar este poder pela qualidade esttica das construes; impor a sua viso da
sociedade e da paisagem s classes sociais mais baixas. O trabalho de James Duncan
(1990) sobre o Reino de Kandy, no isl do Ceilo no comeo do sculo XIX, tinha uma
inspirao prxima.
Os fundamentos do livro de Peter Jackson (1989) eram diferentes, a sua
conceituao da cultura era baseada sobre os estudos culturais de Stuart Hall. Ele no
tratava somente das culturas de classe, como Raymond Williams. Ele levava em conta o
novo papel dos movimentos sociais e falava do gnero, do racismo, da excluso social.
Nesse contexto, a cultura aparecia como uma arma nos conflitos entre as vrias
componentes da sociedade. Ela aparecia tambm como uma ferramenta para organizar a
resistncia dos grupos dominados.
Nos anos noventa a influncia dos trabalhos de Cosgrove e Jackson nos
Estados Unidos foi muito importante. Don Mitchell (2000) concebia a cultura como uma arma
nas guerras sociais. Os grupos minoritrios ou marginais ensaiavam afirmar as suas
identidades: a origem da maioria dos conflitos culturais. Nas sociedades contemporneas,
os espaos pblicos tornam-se muitas vezes o teatro deste tipo de confrontao.
O sucesso da interpretao da geografia cultural proposta por Cosgrove e
Jackson vem de sua simplicidade e de seu nico foco: o contedo simblico das culturas.
Isso explica o papel dos especialistas da literatura comparada no desenvolvimento deste
tipo de pesquisa. Isso explica tambm a crtica de David Harvey: ele censurou esta forma de
abordagem cultural por que ela ignorava a base material da vida social.

Uma geografia do espao vivido, da construo de alhures e das relaes


homem/natureza
Na Frana, a reflexo sobre a abordagem cultural tomou orientaes diferentes.
Ela focalizou a experincia espacial: experincia do lugar nas pesquisas sobre o espao
vivido, experincia da natureza, experincia da multiplicidade dos espaos imaginados pelos
homens.
A anlise da experincia do lugar conduziu a trabalhos sobre o papel do espao
na construo das identidades (BONNEMAISON, 1986; BONNEMAISON et al., 1999), sobre
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a territorialidade, sobre as relaes entre as conceituaes do eu, do ns e do outro - e


sobre a organizao do espao no caso do Japo (BERQUE, 1982).
Augustin Berque trabalhava tambm sobre as relaes homens/natureza. No
quadro das filosofias ocidentais da modernidade, a natureza era sempre concebida como
fundamentalmente estrangeira a sociedade. Atravs de seu conhecimento do Japo e da
filosofia de Watsuji, Berque construiu uma conceituao dessas relaes que reintegra o
homem na natureza e permitiu construir uma nova conscincia ecolgica (BERQUE, 2000).
Mircea Eliade (1965) atraiu a ateno dos pesquisadores no domnio das
cincias das religies sobre a experincia do sagrado, que uma experincia de
hierofanias, uma experincia direta da existncia de outros mundos (ROSENDAHL, 1996;
1998). Dai a possibilidade de alargar o estudo da experincia do espao aos espaos
imaginados do passado, do futuro, da Terra sem Mal da religio dos Guaranis, da
transcendncia, da imanncia ou do inconsciente (CLAVAL, 1980).

Uma geografia dos mecanismos culturais


Na Frana, a nova geografia cultural permanecia fiel conceituao da cultura
desenvolvida por Tylor: a cultura a totalidade do que transmitido, apreendido ou
inventado pelos homens. Esta escolha aparecia necessria por duas razes: (i) manter uma
continuidade com as pesquisas sobre a cultura material dos primeiros sessenta anos do
sculo; (ii) enfatizar os processos de comunicao e a oposio entre as culturas da
oralidade, as culturas do escrito e as culturas das mdias modernas.
Nessa

conceituao,

geografia

cultural

analisa

os

mecanismos

de

comunicao que so responsveis pela transmisso da cultura. Ela evidencia as fases da


construo do individuo atravs da cultura, e enfatiza o papel da reproduo e este da
inveno. Ela mostra como as identidades individuais e coletivas resultam dessa
construo. Neste processo, um aspeto fundamental a criao duma dimenso normativa
na existncia individual e coletiva. As normas nascem da capacidade da mente humana de
imaginar alhures, que servem de modelos: o tempo imemorial das religies tradicionais, o
cu das religies reveladas, a esfera da razo das metafsicas, a utopia das ideologias do
progresso social, as foras inconscientes profundas nas ideologias contemporneas.
Essa conceituao da geografia cultural no exclui a anlise dos conflitos
culturais a maneira dos estudos inglesas e americanos: ela mais aberta, mais larga.

A VIRADA CULTURAL

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A crtica dos fundamentos da civilizao ocidental continuou no fim dos anos


oitenta e nos anos noventa. Foi o tempo onde as tcnicas da desconstruo, no sentido de
Derrida, foram difundidas nas universidades do mundo anglofnico, o tempo onde as teses
de Edward Said sobre os preconceitos europeus, sobre o mundo oriental conheceram um
imenso sucesso. Foi o tempo onde o ps-colonialismo se desenvolveu.
No campo da epistemologia as fronteiras entre as cincias humanas, e entre
elas e as humanidades, apareceram pela primeira vez como discutveis. Nos anos oitenta,
ns comeamos a falar duma virada lingstica na histria e duma virada espacial nas
cincias sociais. No meio dos anos noventa, os gegrafos comearam a falar da virada
cultural da geografia.
Existe evidentemente uma relao entre essas trs viradas. A virada espacial
das cincias sociais testemunha o fim do privilgio do tempo na anlise da vida social: os
cientistas descobrem o papel da distncia e da diversidade dos lugares. A fronteira entre as
cincias sociais e a geografia torna-se menos significativa.
A virada lingstica da histria testemunha de uma ateno nova s formulaes
prprias a cada poca, a cada lugar a diversidade das culturas no tempo e no espao.
Para entender a realidade dum perodo, importante analisar as suas culturas subalternas,
essas das minorias, dos excludos, dos grupos marginais. O conhecimento da histria da
ndia inglesa, por exemplo, progrediu muito quando os historiadores comearam a estudar o
estatuto e a vida da populao indiana atravs de seus testemunhos nos tribunais.
Para a histria como para as cincias sociais, o que a idia duma virada
enfatizou? Foi o fim dos antigos quadros de anlise a preeminncia do tempo, o interesse
limitado para o espao, a ateno exclusive dada s culturas dominantes.
A expresso virada cultural tem um sentido prximo na geografia (COOK et al.,
2000). A disciplina aparecia como um conjunto de sub-disciplinas: geografia econmica,
geografia poltica, geografia social, geografia urbana, geografia rural, geografia cultural, etc.
As fronteiras entre sub-disciplinas eram fortes e rgidas. As fronteiras entre a geografia, as
outras cincias sociais (salvo a histria) e as humanidades eram ainda mais altas e rgidas.
O que significa a virada cultural que a totalidade dos saberes geogrficos tem
uma dimenso cultural: eles so relativos a uma poca, a um lugar ou a uma rea (CLAVAL,
2001; 2010). No existe uma fronteira rgida entre a geografia cultural e a geografia
econmica: a oferta e a procura nunca so categorias econmicas puras; a oferta vem de
empresas, que tm culturas prprias; a procura no se exprime em categorias abstratas. No
Brasil, a procura de alimentos uma procura de feijes pretos, de farinha, de carne de sol
ou de camares; na Frana, uma procura de po, de vinho, de batatas, de fgado gordo.

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Geografia Cultural: um balano

No domnio da geografia poltica, o poder sempre tem dimenses culturais. Para aparecer
legtimo, o governo tem de partilhar as mesmas normas que os cidados.
Construir uma geografia cultural como um compartimento isolado da geografia
no tem sentido: a construo duma sub-disciplina deste tipo tem um valor prtico, mas o
que importante entender o papel da cultura no conjunto dos fenmenos geogrficos: dai
o sentido novo da abordagem cultural na geografia.
Para estabelecer um balano da abordagem cultural na geografia necessrio
partir da evoluo das idias nesse domnio. Agora, podemos abordar o balano mesmo.

OS ASPETOS EPISTEMOLGICOS DA VIRADA CULTURAL: UM BALANO

Virada cultural e ruptura epistemolgica


Desde o sculo XVII, a cincia desenvolveu-se como um tipo de conhecimento,
liberado das determinaes culturais. No comeo deste perodo, Francis Bacon j escreveu
que a cincia tinha de esquecer "as palavras da tribo" e criar uma lngua nova, sem
referncias s crenas comuns.
No sculo XX, a pesquisa epistemolgica deu uma expresso nova a essa idia:
para ela, a cincia nascia duma ruptura, duma ruptura epistemolgica, que a liberava de
toda ligao com os saberes impuros da sociedade do tempo.
O sentido da virada cultural de mostrar que no existem rupturas
epistemolgicas absolutas. Sim, a cincia supe uma vontade crtica verso os
conhecimentos vulgares; sim, ela esfora-se por desenvolver mtodos eficientes para
descobrir a verdade. Mas no domnio das cincias sociais, essa liberao sempre
permanecia limitada. Ao final do sculo XIX, os gegrafos ficavam presos aos preconceitos:
a convico da superioridade da civilizao ocidental e da legitimidade da colonizao para
oferecer uma possibilidade de progredir a outros povos, por exemplo.
A virada cultural tem, neste ponto, conseqncias importantes. A primeira uma
nova vigilncia crtica relativa aos preconceitos e interesses particulares dos pesquisadores.
Essa vigilncia tem de se manifestar nas pesquisas de hoje. Ela tem tambm de aplicar-se
aos trabalhos do passado: o sentido do corrente ps-colonial.
A segunda conseqncia uma reavaliao das formas comuns, populares, de
conhecimentos geogrficos. A sua natureza cessa de aparecer como fundamentalmente

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errada: a sua apresentao faltava de rigor dos conhecimentos cientficos, mas o seu
contedo era muitas vezes positivo.
A histria do desenvolvimento da geografia cessa de aparecer como a
construo dum saber radicalmente novo. Muitas vezes, ele foi mais um trabalho de
reformulao que de inveno. Na geografia humana, o trabalho de campo foi baseado
sobre a observao dos comportamentos produtivos dos agricultores, dos criadores, dos
artfices, e sobre entrevistas com eles. O contedo de suas prticas e de seus
conhecimentos foi, desta maneira, incorporado e depois verificado na cincia. Quando ele
analisava a organizao regional do Canad francs, Raoul Blanchard (1960) explicava o
seu trabalho da seguinte maneira: quando visitando um municpio, ele sempre tinha de
encontrar o proco-padre, os professores, os melhores cultivadores, os empreendedores, o
presidente da cmara municipal. Eles lhe explicavam as bases da vida econmica local e a
sua integrao nas redes de relaes regionais ou gerais. Ento Blanchard criticava o que
ele tinha aprendido e ordenava, ou reinterpretava.
A geografia, uma disciplina sem quebras, sem rupturas epistemolgicas? No,
mas essas rupturas ocorreram principalmente fora da geografia humana: no domnio das
representaes da esfera terrestre, por exemplo, na Grcia antiga, no tempo quando os
primeiros gegrafos aprenderam ler a forma da Terra nas estrelas, segundo a palavra de
Ptolomeu.

Virada cultural e restruturao da disciplina geogrfica


At os anos noventa a geografia se apresentava como uma adio de subdisciplinas, cada uma situada num mesmo nvel: geomorfologia, climatologia, biogeografia,
geografia econmica, poltica, social, cultural, urbana, rural, etc. Existiam tambm
abordagens transversais, ecologia no domnio da geografia natural, geografia regional para
o conjunto da geografia. O estatuto da abordagem regional aparecia um pouco ambguo: de
um lado ela era o coroamento do trabalho geogrfico; do outro, a sntese que justifica a
totalidade das abordagens analticas. Para a geografia regional faltava uma base firme; ela
tinha um carter intuitivo: os gegrafos tinham o sentido que ela era menos cientfica que as
outras componentes da disciplina. Nos anos sessenta, com a nova geografia e o seu desejo
de cientificidade, o estatuto da abordagem regional tinha decaindo.
Depois da virada cultural, a idia que cada sob disciplina era autnoma e podia
desenvolver-se de maneira independente, desapareci. Para entender as dimenses
espaciais das atividades econmicas, da vida poltica, da estruturao social, do papel e do
estatuto das cidades, elas tm tambm de ser analisadas como realidades culturais.

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Geografia Cultural: um balano

Na construo da geografia, a geografia cultural (ou mais exatamente, sciocultural) aparece doravante como uma base comum.

A GEOGRAFIA CULTURAL (OU SCIO-CULTURAL) COMO BASE DE TODA A


DISCIPLINA: UM BALANO
Como base comum da disciplina geogrfica, a geografia cultural repousa sobre
alguns pontos:
1- O conhecimento do mundo sempre se faz atravs representaes:
Os homens no tm um conhecimento direto, imediato, das realidades
terrestres, dos lugares e da organizao do espao. O seu conhecimento sempre baseado
sobre a percepo que eles tm da superfcie da terra, e sobre as representaes que eles
compartilham dela.
2- A cultura construda a partir de elementos transmitidos ou inventados:
A cultura o conjunto de prticas, conhecimentos, atitudes e crenas que no
inato: eles so adquiridos. Dai o papel central dos processos de transmisso, de ensino, de
aprendizagem, de comunicao na geografia cultural: a natureza e o contedo da cultura de
cada indivduo refletem os meios atravs dos quais ele adquiri as suas prticas e os seus
conhecimentos: transmisso direta pela palavra e pelo gesto; utilizao da escrita; utilizao
das mdias modernas.
Os lugares onde a transmisso ocorre tm tambm um papel estratgico na
gnese dos indivduos e na construo da cultura. Os lugares e as suas paisagens servem
de suporte a uma parte das mensagens transmitidas.
3- A cultura existe atravs dos indivduos que a recebem e a modificam; eles se constroem
como indivduos neste processo:
A geografia cultural d uma grande ateno ao individuo. Mas para ela, ele no
aparece como uma entidade que existe desde o nascimento. Ele uma construo, e uma
construo ligada ao processo de transmisso das prticas, das atitudes, dos
conhecimentos e das crenas. Esse processo contnuo, mas o seu ritmo muda com a
idade. Ele mais intenso para as crianas. Ele passa, depois, por fases diversas: na
adolescncia existe um momento crucial onde a internalizao dos valores do grupo da uma
coerncia a cultura de cada um mas o processo no se firma. Pequenas modificaes e
adaptaes ocorrem no curso do tempo, especialmente quando o contexto muda. Crises de

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converso so igualmente possveis, quando o edifcio da cultura individual subvertido


pela adeso a outros valores.
4- O processo da construo da cultura tambm um processo social:
Mas o processo de construo do individuo tambm, e sobretudo, um
processo social: o que transmitido feito de atitudes, de costumes, de representaes, de
valores que circulam num grupo e lhe do a sua coerncia: a razo porque a geografia
cultural sempre scio-cultural. Entre os processos sociais, o processo de transmisso o
mais importante: este que faz de cada um, um ser social, que lhe d uma certa
semelhana com os outros membros do grupo; este processo que suscita a formao
duma conscincia comum. Este processo to fundamental quanto o processo de diviso
da sociedade em profisses, em estatutos, em classes ou conforme as riquezas.
5- A construo do individuo como ser social se traduz pelo nascimento de sentidos de
identidade:
Um aspeto importante da construo do individuo a formao da sua
identidade uma identidade que sempre tem vrias dimenses, porque ela individual e
coletiva, que existe muitas vezes um encaixamento das identidades coletivas. Eu sou
diferente dos outros, de meu pai, da minha me, de meus irmos e irms, mas fao parte da
mesma famlia. Tenho o sentido de fazer parte do grupo local, e de ser diferente da gente de
fora.
O sentido de identidades depende da experincia direta de cada um na escala
da famlia ou da vizinhana. Ele resulta duma construo intelectual e dum ensino
sistemtico no caso dos sentidos de identidade escala duma nao, ou duma confisso
religioso: trata-se de identidades imaginadas, no sentido de Benedict Anderson. Como
consequncia do desenvolvimento das mdias modernas, uma parte das identidades cessa
de ter uma ligao estreita com um territrio especifico: dai os sentidos de
desterritorializao e reterritorializao analisados por Rogerio Haesbaert.
6- A construo da sociedade pela cultura:
O individuo uma construo realizada pela sociedade graas cultura, mas
simetricamente, a sociedade se constri tambm graas cultura. As relaes entre os
indivduos tm de inserir-se num quadro reconhecido pelo grupo cada vez que elas
concernem o estatuto social, o uso do poder e a acumulao de riquezas: essas relaes
so institucionalizadas e aparecem como legtimas quando elas esto conformes ao sistema
de valores do grupo.

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A anlise scio-cultural parte do calendrio de cada um, de sua agenda, dos


papis diversos que ele tem no tempo, da proximidade que isto cria com aqueles que tm o
mesmo papel. Este processo gera uma conscincia de pertencer a uma comunidade
compartilhada, a uma mesma classe, quando os indivduos que efetuam as mesmas
atividades se comunicam facilmente e tm uma idia clara da semelhana de seus
problemas e interesses. Ao mesmo tempo, a participao dos indivduos em face de
relaes institucionalizadas explica a diviso do trabalho social e o funcionamento dos
grupos.
7- A construo do espao pela cultura:
A geografia cultural esclarece a construo do espao. A organizao do espao
reflete constrangimentos de natureza ecolgica esses que os homens tm de superar para
extrair do ambiente a sua alimentao, para proteger-se do frio, do vento, da chuva, do calor
- e outros de origem social os constrangimentos da distncia e do afastamento, e estes da
segurana.
Mas a organizao do espao que os homens criam para responder a estes
desafios nunca reflete diretamente os constrangimentos. Ela resulta da percepo desses,
das tcnicas e modelos de ao do grupo, e da socializao do espao. Essa ltima traduzse pela imposio de sistemas de direitos de uso, de passagem, de explorao individual ou
coletiva. Estes direitos constituem, no campo dos usos da terra, o equivalente dos sistemas
de relaes institucionalizadas no domnio das redes sociais.
No seio desse espao socializado (e que reflete, por essa razo, os valores do
grupo), cada indivduo, cada clula social, cada organizao institucionalizada desenvolve
estratgias para efetuar as suas atividades produtivas ou de lazer, para alojar-se, para
proteger-se ou para impor-se a ateno dos outros. Essas estratgias so concebidas em
funo das representaes e de modelos de que cada um portador, em funo de seus
sonhos e de suas aspiraes.
A socializao do espao no distribui os direitos de uso ou de propriedade do
espao duma maneira igualitria. Os poderosos e os ricos tm muitas mais possibilidades.
Eles as utilizam para escolher as timas localizaes, os lugares os mais agradveis, e para
impor as formas de utilizao da terra e da construo de edifcios que eles preferem. A
qualidade de suas escolhas lhe confere um estatuto mais alto e legitima a sua posio
social.
As formas construdas refletem as prticas e os conhecimentos dos artesos
que participam no trabalho nas sociedades tradicionais, e esses dos especialistas da

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organizao do espao, agrnomos, arquitetos, paisagistas, engenheiros civis nas


sociedades urbanizadas e industrializadas.
A construo do espao reduz muito as possibilidades de expresso espacial
das categorias as mais pobres e fracas da populao. Esses grupos esforam-se por um
reconhecimento da sua existncia atravs de aes visveis com forte carga simblica. Dai a
competio para o uso do espao pblico e as guerras culturais, que caracterizam muitas
sociedades.
8- A gnese dos sistemas de crenas e de valores:
Na experincia do espao que cada um faz, o horizonte tem um papel
importante. O que existe alm da linha que fecha a vista? Cada um imagine outros
ambientes, outras paisagens, outras formas de povoamento e de organizao do espao. A
capacidade de imaginar outros lugares, outros espaos faz parte das capacidades mentais
de cada um.
Os alhures que a mente humana imagina no se localizam somente alm do
horizonte. Alguns situam-se no passado indefinido de antes da histria, no tempo imemorial
das sociedades da oralidade pura; outros situam-se no cu ou no inferno; os filsofos
localizam o seus alhures na esfera platnica das idias; os tericos da sociedade, nos
sculos XVII e XVIII, colocavam-nos no futuro, na utopia; desde o comeo do sculo XIX, a
localizao mais freqente situa-se no inconsciente individual ou coletivo.
Esses alhures oferecem a viso de outros mundos, que servem de modelo para
orientar a ao dos homens: as perspectivas abertas desta maneira so a fonte dos
sistemas de crenas, religies ou ideologias, que permitem dar uma dimenso normativa
vida social, dirigem a ao humana e conduzem a construo dum futuro melhor nesse
mundo, ou no outro.
Cada um interpreta sua maneira a ordem normativa do grupo (ou dos grupos),
s quais eles pertencem - ele elabora horizontes de espera, que combinam os valores
coletivos que ele respeita e as suas aspiraes pessoais.
Sem sistema de normas e de horizontes de espera, a construo dos sistemas
de relaes institucionalizadas (isto de redes sociais) e de espaos socializados seria
impossvel.
9- Cultura e ideologias comunitrias:
O uso da noo de cultura pode tornar-se perigoso. O que acabamos de analisar
um conjunto de processos, que so responsveis pela transmisso, a produo e a
reproduo dos comportamentos no inatos dos seres humanos. A cultura no existe como

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uma realidade fixa e intangvel. Ela sempre aparece como uma realidade mltipla e em
perptua evoluo.
Por causa das suas dimenses normativas, as culturas apresentam muitas
vezes uma certa estabilidade. Os homens que partilham os mesmos valores e a mesma f
tm o sentimento de compartilhar elementos importantes. Eles tm o sentimento de
pertencer mesma unidade, a mesma cultura. Nesse momento, a cultura cessa de ser uma
noo puramente analtica. Ela torna-se a base duma ideologia.
Os gegrafos que analisam os fundamentos culturais da sua disciplina tm
sempre que permanecer conscientes do perigo deste tipo de interpretao da cultura e de
conceitos vizinhos o conceito de comunidade, oposto ao de sociedade, por exemplo.
Tais me aparecem os fundamentos culturais da geografia moderna.

CULTURAS E CIVILIZAES
As ferramentas analticas oferecidas pela abordagem cultural da geografia so
usadas para interpretar a natureza das sociedades humanas. Cada grupo humano
desenvolve uma cultura, no sentido que a cada momento, ele possui um conjunto prprio de
prticas, atitudes, conhecimentos e crenas mesmo se esse conjunto evolui e muda.
A gente fala tambm de civilizao para caracterizar certos grupos. Qual a
diferena entre uma cultura e uma civilizao? Tm vrias respostas a essa pergunta. (i)
Para alguns, a civilizao indica um grau mais alto de complexidade social e bases materiais
mais seguras. (ii) Para a maioria, a civilizao tem uma dupla originalidade: (a) ela repousa
sobre bases morais mais fortes, com uma tica a vocao universal ( o caso das
civilizaes axiais de Samuel Eiseinstadt); (b) ela caracteriza-se tambm pelo
desenvolvimento de formas superiores de cincia, de filosofia, de literatura, de belas artes e
de msica.
Nessa perspectiva, o aparecimento duma civilizao depende dos esforos de
alguns indivduos, ou de uma elite, para atingir um alto nvel de excelncia nas esferas
religiosas, intelectuais e artsticas. Esses esforos tm conseqncias individuais: eles
asseguram um estatuto mais alto a estes que sucedem nessa competio [segundo a lgica
da distino de Pierre Bourdieu (1979) ou de Nicole Heinich (2005)]. Esses esforos tm
tambm uma dimenso coletiva: so todos os membros das sociedades que tiveram
elaboradas formas altas de saber e de arte que se beneficiam dum estatuto mais alto.
Hoje, a moda mais insistir sobre a igualdade fundamental de todas as culturas:
a fundao do relativismo cultural e do multiculturalismo. Mas o contedo de todas as

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culturas equivalente? Uma reflexo sobre o acesso civilizao e sobre a cultura como
ferramenta de distino na competio social impe-se.

CONCLUSO
O lugar da cultura, na geografia, sempre foi importante, mas ele mudou
fortemente durante a ltima gerao. At 1970, o enfoque era sobre as dimenses materiais
e tcnicas da cultura. Hoje, o enfoque mais sobre as suas dimenses simblicas.
s vezes, essa trajetria apresentada em termos de revoluo cientfica e de
ruptura epistemolgica. Pensamos que o sentido da virada cultural diferente. Ele no se
reduz a passagem dum perodo onde a nfase foi sobre as tcnicas e outra onde ele foi
sobre o sentimento e o simbolismo. Foi uma evoluo que no exclua uma certa
continuidade. Um testemunho disso est ligado ao interesse permanente para os processos
de comunicao, de transmisso e de inveno. Um outro o lugar da dimenso material da
cultura na pesquisa contempornea, mesmo se essa dimenso no mais centrada sobre
as atividades produtivas, mas sobre o corpo como base da experincia humana e dos
sentidos, do olhar, do ouvir, do cheirar, do tocar, ou sobre a paisagem ou o patrimnio.
Uma certa continuidade no significa semelhana. A virada cultural caracterizase pelo alargamento do campo de estudos. A diversidade das componentes da sociedade,
as suas sub-culturas so analisadas: culturas dos jovens, das mulheres, dos velhos; culturas
do trabalho e culturas do lazer e do turismo; cultura dos grupos dominantes e culturas das
minorias e dos marginais. A anlise da base material da cultura no se reduz mais as
instalaes produtivas, aos edifcios, as ferramentas. Ela leva em conta tambm as reas e
instalaes de lazer, as festas; os templos e igrejas, as cerimnias religiosas. O papel do
corpo nos processos de percepo sublinhado. A paisagem cessa de s aparece como
uma reflexo dos imperativos funcionais dos grupos sociais. Ela tem uma dimenso
simblica: a preservao de algumas de suas formas aparece como um imperativo social,
mesmo se ele custoso.
No tempo da nova geografia, o interesse da geografia cultural para com o
ambiente, que era central na escola de Carl Sauer e muito importante na escola alem, tinha
desaparecido. Hoje, o estudo das atitudes dos grupos humanos no domnio da natureza e
da ecologia torna-se cada dia mais central nos estudos culturais.
A geografia cultural de hoje tem que integrar as contribuies da primeira
metade do sculo XX, e aquelas, mais crticas, do perodo contemporneo. Ela no constitui
uma sub-disciplina paralela a outras sub-disciplinas. Ela aparece como um fundamento

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comum, que explica a construo dos indivduos, da sociedade, do espao e de sistemas


normativos.
Ela permite compreender uma boa parte dos conflitos sociais na escala local
como tambm na escala das naes e no nvel internacional dai o sucesso da geopoltica
crtica. Ela esclarece tambm a gnese dos fundamentalismos, a proliferao das seitas e o
interesse para com o patrimnio.
Mas a nfase dada cultura pode tornar-se perigosa: a cincia no tem que
legitimar o desenvolvimento de grupos fechados e da xenofobia.

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NOTA:
Este artigo apresenta contedo da palestra intitulada A abordagem cultural em Geografia: um balano, proferida pelo Professor
Paul Charles Christophe Claval, na Conferncia de Encerramento da XXVII SEMANA DE GEOGRAFIA DA UEL, realizada pelo
Departamento de Geocincias do Centro de Cincias Exatas da Universidade Estadual de Londrina, no perodo de 17 a
21/10/2011.

COMO CITAR ESTE ARTIGO:


CLAVAL, Paul Charles Christophe. Geografia Cultural: um balano. Geografia (Londrina), Londrina, v. 20, n. 3, p. 005-024,
set./dez. 2011. URL: <http://www.uel.br/revistas/uel/index.php/geografia>

EDITOR DE SEO:
Edison Archela.

TRAMITAO DO ARTIGO:
9 Recebido em 21/10/2011.
9 Aceito para publicao em 23/12/2012.

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