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Processos de Influncia Social A Normalizao

Situando-nos ainda no interldio da dinmica de grupos, este artigo vai


procurar descrever o contributo de Sherif para o estudo dos processos de
influncia social, mais especificamente, a normalizao.
As normas so um factor imprescindvel na nossa vida, permitindo uma
certa estabilidade do meio e uma maior facilidade na aprendizagem de
comportamentos. Por outro lado, sem as normas a relao interpessoal seria
dificultada, ou seja, no conseguiramos descodificar, nem prever o
comportamento das pessoas com quem estabelecssemos uma interaco.
Para Sherif (1969)1 as normas so uma escala de referncias ou avaliaes
que define a gama de comportamentos, atitudes e opinies permitidas e
repreensveis.
Tendo como ponto de partida o conceito quadro de referncia, que se
traduz na tendncia generalizada que os indivduos possuem de organizarem
as suas experincias e estabelecerem relaes entre estmulos internos e
externos com o intuito de dar significado aquilo que experimentado, Sherif
(1936) conduziu uma experincia com base no efeito auto cintico, para
mostrar experimentalmente como ocorre o processo de formao de normas.
De acordo com Garcia-Marques (2000) 2, este efeito foi pela primeira vez
identificado em astronomia e consiste num fenmeno perceptivo bastante fcil
de reproduzir. De facto, basta colocar um indivduo numa sala totalmente s
escuras e acender uma luz fraca durante um momento e este ver a luz
mover-se. Contudo, a verdade que a luz mantm-se imvel. Deste modo,
tendo como base um estmulo ambguo, Sherif colocou como hipteses:
a)

numa situao marcada pela incerteza, um indivduo procura


estabelecer uma norma que lhe permita estabilizar a situao;

b)

numa situao marcada pela incerteza vrios indivduos que possuem


estatutos equivalentes, podero influenciar-se mutuamente por forma a
produzir normas aceitveis por todos;

c)

as normas estabelecidas numa situao de grupo manter-se-o,


aquando da posterior insero de cada indivduo isolado na mesma
situao.

Assim, os indivduos tinham que avaliar, numa sala completamente s


escuras, a deslocao de um ponto luminoso, efectivamente fixo, e efectuar
estimativas. Numa primeira condio experimental, os sujeitos so
estimulados individualmente e, portanto, criam um quadro de referncia
(norma) individual. Posteriormente, so colocados numa situao de grupo e
fazem convergir as normas individuais para as normas de grupo. Numa
segunda condio experimental criado, inicialmente, um quadro de
referncia a nvel grupal e, posteriormente, os indivduos so colocados
isolados na mesma situao. Neste caso, os quadros de referncia
continuaram a ser utilizados mesmo na ausncia de um grupo, o que nos leva
a concluir que os grupos so geradores de quadros de referncia para a
relao dos indivduos com o meio que os envolve.
Concluindo, o fundamento psicolgico do estabelecimento de normas
sociais, tais como os esteretipos, as modas, as convenes, os costumes e os
valores, a formao de quadros de referncia comuns enquanto produtos do
contacto dos indivduos entre si (Sherif, 1947)3.
1 Texto de apoio elaborado para a cadeira de Psicologia Social do curso
de Gesto de Empresas do ISCTE 1982/83: Introduo ao Estudo da Influncia

Social - Vala, J & Amngio, L.


2 Garcia-Marques, L. (2000). O inferno so os outros: Estudo da influncia social. In
Vala, J. & Monteiro, M. B. (Eds.), Psicologia Social. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian
(pp.227-292)
3 - Texto de apoio elaborado para a cadeira de Psicologia Social do curso
de Gesto de Empresas do ISCTE 1982/83: Introduo ao Estudo da Influncia

Social - Vala, J & Amngio, L.


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