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Ginzburg, os Benandanti e o Sab

Carlo Ginzburg publicou seu primeiro livro, I Benandanti: Stregoneria e


culti agrari tra Cinquecento e Seicento ainda em 1966, pela editora Giulio
Einaudi. A pesquisa que deu origem a este trabalho se iniciou quando o
historiador encontrou, no arquivo arcebiscopal de Udine, uma srie de relatos
de processos promovidos pelo Tribunal do Santo Ofcio contra alguns
camponeses da regio do Friuli, entre os anos de 1575 e 1675, que se
denominavam Benandanti (Andarilhos do bem, na traduo para o portugus)
e acreditavam ter poderes sobrenaturais. Munido desses documentos at ento
inexplorados, e que tinham como diferencial o relato de confisses obtidas sem
a utilizao de mtodos de tortura, Ginzburg pde recriar com rara preciso as
crenas dos indivduos acusados, que dado a sua classe social, pouco
apareciam individualmente em outros relatos histricos.
O

mundo

autodenominados

que

emerge

Benandanti

destes
so

documentos

camponeses

fascinante:

nascidos

Os

empelicados

(envoltos na membrana amnitica), que acreditam ir durante o sono, em


esprito, visitar os mortos ou combater feiticeiros e bruxas a fim de garantir a
prosperidade das colheitas de seus vilarejos. Com o passar dos anos, o seu
carter vai aparecendo cada vez mais indistinguvel do dos bruxos e feiticeiras
herticos da demonologia catlica oficial (segundo o autor, por presso dos
inquisidores para enquadrar as narrativas do Benandanti nas histrias sobre o
sab das bruxas que circulavam na Europa da poca), at que cessem as
menes a essa crena, com o fim da histeria da caa s bruxas no fim do
sculo XVII.
A recepo do livro foi variada. Muitos crticos elogiaram a originalidade
do trabalho (que viria a ser considerada uma das primeiras obras de MicroHistria), o talento literrio do autor e o trabalho minucioso de Ginzburg com a
transcrio e documentao das fontes. Todavia, ele foi muito criticado pela
tese de que o conjunto de crenas destes indivduos autodenominados
Benandanti constituiria uma variao regional culto religioso popular europeu,
cujas origens seriam anteriores s do cristianismo, e cujos elementos
remanescentes teriam sido adequados, durante os princpios da idade

moderna, s narrativas do catolicismo oficial sobre o sab das bruxas, e


desaparecido em virtude das perseguies a estas. Para muitos crticos,
Ginzburg no apresenta elementos suficientes para sustentar essa tese.
Contudo, o autor continuaria a defender as teses expostas em seu livro,
e as expandiria com a publicao de Storia notturna: Una decifrazione del
Sabba, em 1989, tambm pela Editora Giulio Einaudi. Nesta obra, expande a
tese de que alguns dos elementos que seriam vistos como caracterizadores
dos rituais sabticos de bruxaria, na idade moderna, seriam originalmente
caractersticas de cultos populares camponeses ligados fertilidade e ao
contato com o mundo dos mortos. Para sustentar a tese, ele procura elementos
comuns entre as crenas dos acusados de praticar bruxaria, e as crenas
populares em divindades pags responsveis pela fertilidade e pelo contato
com os mortos, que coexistiam com o catolicismo na Europa dos princpios da
Idade Mdia. Indo ainda mais atrs na cronologia, Ginzburg aponta elementos
comuns entre esse conjunto de crenas populares e prticas religiosas
xamnicas existentes em toda Eursia, sugerindo uma origem comum entre
elas.
Apesar do seu Storia notturna ter sido considerado ainda mais inovador
e ousado que seu trabalho anterior sobre os Benandanti, Ginzburg sofreu duras
crticas pela natureza especulativa de parte de seus argumentos e por uma
suposta pretenso de suas concluses. Apesar desta recepo mista, o livro
influenciou outros autores, como Claude Lecouteux, Emma Wilby e va Pcs,
que viriam a escrever seus trabalhos sustentando as teses de Ginzburg sobre a
influencia de cultos populares pagos pr-catlicos na construo das crenas
no sobrenatural da Europa no comeo da idade moderna. Apesar de ainda no
serem objeto de consenso acadmico, estas teses tem se tornado mais
aceitas.