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Captulo 03

Refratometria
Toda importncia da determinao do Brix para indstrias produtoras de acar
e lcool foi citada no captulo anterior, porm, tambm foi dito que esse
parmetro industrial pode ser feito atravs da refratometria que na verdade
em

que

se

fundamentam

os

equipamentos

chamados

refratmetros

encontrados nas fbricas sucroalcooleira.


Um raio luminoso pode ser considerado como um segmento de uma seqncia
de ondas luminosas propagando-se numa direo segunda uma linha reta.
Quando este raio se depara com uma superfcie refletora temos um fenmeno
de reflexo, enquanto que quando este encontro ocorre com um meio
transparente passaremos a ter tambm o fenmeno da refrao. Ambos
fenmenos so estudados na fsica atravs da ptica geomtrica que fornece
todo um tratamento matemtico para explicar esses fenmenos, estabelecendo
as leis que regem a reflexo e refrao. Neste captulo estaremos estudando a
base dessa teoria, passando assim a entender com mais detalhes o fenmeno
que rege a determinao do Brix refratomtrico e o funcionamento dos
refratmetros.
3.1 NATUREZA DA LUZ
Antes de comentarmos sobre as teorias da natureza da luz, convm definir
alguns termos usados no estudo da ptica:

Corpos luminosos: so aqueles que emitem luz

Corpos iluminados: so aqueles que refletem a luz

Corpos transparentes: so aqueles que permitem a passagem da luz

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Corpos translcidos: so aqueles que permitem a passagem da luz mas


no se distinguem perfeitamente as imagens quando observadas atravs
de si

Corpos opacos: so aqueles que no permitem a passagem da luz

Muitas so as teorias que tentam explicar a natureza da luz. Uma das mais
antigas a Emisso de Newton, que admite que a luz emitida pelos corpos
luminosos se comporta como corpsculos materiais. J baseada nos trabalhos
de Huyghens, com colaborao de Fresnel e Young, foi publicada a Hiptese
das Ondulaes que admite que a luz era uma propagao de vibraes
transversais quando corpos luminosos so excitados. A teoria chamada
Eletrnica foi publicada por Maxwell e concluda por Hertz. Segundo essa teoria
se supe que ao longo de uma linha de propagao de luz existem dois
campos, um eletrnico e outro magntico que so sempre perpendiculares
entre si. A teoria mais moderna sobre a natureza a teoria dos Quanta,
elaborada por Planck e Einstein, com contribuio da mecnica ondulatria
dada por Schrodinger e Heisenberg. Segundo essa teoria um raio de luz
constitudo por elementos separados tendo cada um uma quantidade fixa de
energia em uma mesma freqncia.
3.2 OS FENMENOS DA REFLEXO E DA REFRAO
O fenmeno fsico que explica o desvio de um raio luminoso quando este incide
numa superfcie transparente chamado de refrao. Esse desvio acontece
porque um feixe de luz que incide obliquamente muda de direo ao passar de
um meio transparente para outro meio transparente que apresente uma
diferente velocidade da luz do primeiro meio. Esquematicamente sempre utiliza
a figura a seguir para explicar os fenmenos da reflexo e da refrao.

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Figura 3.1 Fenmenos da reflexo e refrao


A figura 3.1 mostra os dois fenmenos que ocorrem quando um feixe luminoso
incide

em

uma

superfcie

que

separa

dois

meios

transparentes.

Resumidamente podemos dizer que quando um raio incidente, ou feixe de luz


atinge a superfcie que separa os meios ar e vidro com um certo ngulo de
incidncia teremos um raio refletido com o mesmo ngulo de incidncia e um
segundo raio que desviado de sua trajetria original ao atravessar a interface
dos dois meios e chamado de refratado. Assim, temos os fenmenos da
reflexo e refrao, respectivamente.
3.3 NDICE DE REFRAO
A mudana de trajetria que a luz sofre ao atravessar de um meio para outro
depende da velocidade da luz nos dois meios envolvidos. O ndice de refrao
(n) a grandeza fsica que relaciona as velocidades nos dois meios. Podemos
escrever o ndice de refrao atravs da equao:
n = v1 / v2
Onde:
n ndice de refrao
v1 velocidade da luz no meio 1
v2 velocidade da luz no meio 2

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Quando um dos meios considerados o vcuo, o ndice de refrao chamado


de ndice de refrao absoluto e relaciona a velocidade da luz no vcuo com
a velocidade da luz no outro meio. Matematicamente podemos escrever:
n=c/v
Onde:
n ndice de refrao absoluto
c velocidade da luz no vcuo
v velocidade da luz no outro meio
A velocidade da luz no vcuo igual a 300.000 Km/s, sendo menor em
qualquer outro meio. Conclui-se, portanto que o ndice de refrao em qualquer
outro meio ser sempre maior que a unidade (n>1). Na tabela 3.1 esto listados
os ndices de refrao para vrios materiais.
Material
ndice de refrao
Ar
1,00
gua
1,33
lcool etlico
1,36
Vidro
1,60
Glicerina
1,48
Diamante
2,42
Tabela 3.1 Valores de ndices de refrao de diferentes materiais
A partir dos ndices de refrao absolutos de dois meios, pode-se determinar o
ndice de refrao relativo de um meio em relao a outro, sendo este igual ao
quociente entre os ndices de refrao dos meios considerados. Atravs das
equaes matemticas podemos demonstrar o clculo do ndice de refrao do
meio 2 em relao ao meio 1. Nos meios, estes ndices so iguais a:
n1 = c / v1
Onde:
n ndice de refrao do meio 1
v1 velocidade da luz no vcuo
v2 velocidade da luz no meio 1

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n2 = c / v2
Onde:
n ndice de refrao do meio 2
v1 velocidade da luz no vcuo
v2 velocidade da luz no meio 2
Fazendo o quociente e eliminando o termo c que comum s duas
expresses, teremos:
n21 = n2 / n1
Onde:
N21 ndice de refrao relativo
n2 ndice de refrao do meio 2
n1 velocidade da luz no meio 1
Assim, podemos calcular, como ilustrao, o ndice de refrao relativo do
lcool (meio 2) e da gua (meio 1). Sabendo que na gua o ndice de refrao
igual a 1,33 e no lcool igual a 1,36, vamos ter:
n lcool/gua = n lcool / n gua
n = 1,36 / 1,33 = 1,0225
3.4 LEI DE SNELL - DESCARTES
A lei que permite realizar o estudo do fenmeno da refrao, bem como
estabelecer as propriedades pticas das lentes, chamada Lei de Snell
Descartes. O nome foi dado em homenagem aos dois cientistas que, embora
trabalharam em locais e pocas diferentes, chegaram s mesmas concluses.
Essa lei relaciona os ngulos de incidncia e refrao com os ndices de
refrao, e pode ser mais bem entendido a partir da figura a seguir.
.

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Figura 3.2 Refrao de um raio incidente


Considere que um raio incidente se propaga de um meio 1 para um meio 2,
onde o meio 1 menos refringente que o meio 2. Observe que o fenmeno da
refrao ocorre justamente quando este raio incidente atinge a superfcie que
separa os dois meios. O raio refratado forma formando um ngulo ( 2) com uma
normal (N) traada perpendicularmente a essa superfcie, chamado ngulo de
refrao. Note tambm que formado um outro ngulo ( 1) entre essa normal e
o raio incidente, denominado agora de ngulo de incidncia.
Segundo a Lei de Snell-Descartes, a razo entre o seno do ngulo de incidente
(1) e o seno do ngulo de refrao ( 2) um valor constante e igual ao ndice
de refrao relativo n21, para um dado comprimento de onda (). Convm
lembrar que comprimento de onda uma das grandezas fsicas que caracteriza
uma onda, que devido definio eletromagntica de luz representa o
fenmeno de sua propagao. Assim, podemos mais uma vez definir luz como
sendo uma radiao eletromagntica que se propaga em todas as dimenses,
sendo formada por um plano eltrico e outro plano magntico que so
perpendiculares entre si e tambm perpendicular ao sentido de sua
propagao. Matematicamente comprimento de onda pode ser definido como

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sendo a razo entre a velocidade da luz no ar e a freqncia de sua


propagao.
=c/f
Onde:
comprimento de onda
c velocidade da luz no ar
f frequncia
Vamos considerar uma frente de onda se propagando e incidindo em uma
superfcie que separa dois meios 1 e 2, conforme apresentado na figura 3.2.

Figura 3.3 Representao da propagao de uma frente de onda


Inicialmente consideremos que sendo os meios 1 e 2 diferentes, as velocidades
de propagao da luz nesses meios sero diferentes. Logo, a onda definida A
ao se deslocar at o ponto B percorrer um espao em um determinado
intervalo de tempo t maior que o deslocamento da onda A para chegar ao
ponto B, uma vez que v2 > v1.

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Snell props em 1627 o mtodo da triangulao para explicar o fenmeno da


refrao. Assim, lembrando inicialmente que segundo a trigonometria seno de
um ngulo o cateto oposto dividido pela hipotenusa, podemos estabelecer as
seguintes relaes trigonomtricas a partir da figura 3.3.
sen 1 = AB / AB

(I)

sen 2 = AB / AB

(II)

Dividindo a equao (I) pela (II) teremos:


sen 1 / sen 2 = AB / AB

(III)

Da fsica temos que a distncia calculada como sendo o produto da


velocidade pelo tempo. Logo, ainda baseado na figura 3.3 vamos ter:
AB = v1 . t

(IV)

AB = v2 . t

(V)

Substituindo agora as equaes (IV) e (V) na equao (III), obviamente


eliminando o termo t comum s duas expresses, teremos:
sen 1 / sen 2 = v1 / v2

(VI)

Os ndices de refrao dos meios 1 e 2 so dados, como j visto, pelas


respectivas equaes: n1 = c / v1 e n2 = c / v2 . Encontrando os valores de v 1 e v2
nessas equaes e substituindo na equao (VI) com a eliminao do termo c
que comum tambm nas duas expresses, temos finalmente a e expresso
da Lei de Snell-Descartes., mostrada a seguir:
n2 / n1 = sen 1 / sen 2
3.5 CONSIDERAES DA LEI DE SNELL - DESCARTES
Algumas consideraes devem ser feitas no sentido de melhor entender a
aplicao da Lei de Snell-Descartes no fenmeno da refrao. As principais
discusses referenciadas na literatura so:
o Fenmeno da refringncia

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o Incidncia da luz na direo da normal


o ngulo limite
o Fenmeno da reflexo total
3.5.1 Fenmeno da refringncia
A condio essencial para que ocorra o fenmeno da refrao que o meio 2
seja mais refringente que o meio 1, considerando que o feixe luminoso se
propaga do meio 1 em direo ao meio 2. O que acontece ento com o raio
refratado quando aumentar a refringncia do meio 2? A resposta tambm ser
dada pela Lei de Snell-Descartes.
Sabemos que a Snell-Descartes tem a expresso n 2 / n1 = sen 1 / sen 2.
Como n2>n1 o produto desse quociente ser maior que 1,00. Essa condio
obriga que sen 1 / sen 2 seja tambm maior que 1,00, ou seja, o sen 1 ser
maior que o sen 2. Finalmente essa ltima relao indica que:
1 > 2
Assim, e observando cuidadosamente a figura 3.4, chegamos a concluso que
quanto mais refringente for o meio 2 em relao ao meio 1 (n 2>n1), mais o raio
refratado se aproxima da normal (N) traada perpendicularmente superfcie
de diviso dos dois meios.

Figura 3.4 Fenmeno da refrao no meio mais refringente

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3.5.2 Incidncia da luz na direo da normal


Outra considerao que pode ser feita em relao aplicao da Lei de SnellDescartes o que acontece quando a incidncia da luz ocorrer na direo da
normal (N). Nesse caso o ngulo de incidncia 1 ser igual a zero. Aplicando a
Lei de Snell-Descartes nessa condio, vamos ter: sen 1 / sen 2 = n21. Como
1 igual a zero, o sen 1 tambm igual a zero. Matematicamente teremos:
sen 1 / sen 2 = n21
Se 1 = 0 sen 1 = 0
Substituindo na equao da Lei de Snell-Descartes, escrevemos:
0 = n21 . sen 2
Considerando que o ndice de refrao relativo n 21 diferente de zero,
obrigatoriamente para a igualdade acima ser verdadeira o sen 2 tem que ser
zero e, por conseqncia tambm 2. Com essa condio (2 = 0), conclumos
que quando o ngulo de incidncia for nulo, o ngulo de refrao tambm ser
nulo, no havendo assim desvio do feixe luminoso. Ou seja, no ocorre o
fenmeno da refrao.
A no ocorrncia do fenmeno da refrao quando o feixe luminoso incide
diretamente na normal (N) pode ser mais bem entendido atravs da figura 3.5.

Figura 3.5 Incidncia de um feixe luminoso na normal (N)

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3.5.3 Angulo limite


Atravs da Lei de Snell-Descartes tambm possvel estabelecer o ngulo
limite do fenmeno da refrao. Para isso vamos considerar o ngulo de
incidncia ou de refrao como sendo igual a 90. Nessa condio o ngulo de
incidncia ou de refrao ser igual ao ngulo limite, denominado L. Aplicando
a Lei de Snell-Descartes, vamos ter:
sen 1 / sen 2 = n21
Se 1 = 90 sen 1 = 1 e 2 = L
Substituindo na equao da Lei de Snell-Descartes, teremos:
1 / sen L = n21
sen L = 1 / n21
Considerando que o inverso de n 21 n12 vamos ter finalmente a equao da Lei
escrita da seguinte forma:
sen L = n12 = n1 / n2
Indica essa equao que o ngulo limite o maior para que ocorra o fenmeno
da refrao, sendo este ngulo o de incidncia ou o de refrao, conforme pode
ser observado na figura 3.6 para ambos os casos.

Figura 3.6 (a) Angulo limite de incidncia e (b) ngulo limite de refrao

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3.5.4 Reflexo total


Quando um feixe de luz passa de um meio de maior ndice de refrao para
outro de menor ndice, existir um determinado ngulo de incidncia que a
partir do qual a interface entre os dois meios se comportar como um espelho,
refletindo totalmente o feixe de luz, produzindo o fenmeno da reflexo total.
Esse fenmeno pode ser observado na figura 3.7, a seguir, onde est mostrado
que o ngulo incidente maior que o ngulo limite L.

Figura 3.7 Fenmeno da reflexo total

3.6 UTILIZAO NO SETOR SUCROALCOOLEIRO


Vimos no captulo anterior a importncia que tem o conhecimento da
quantidade de slidos dissolvidos nos produtos analisados. Foi dito tambm
que a medida dessa concentrao conhecida por Brix e expressa em
percentual em peso de slidos totais dissolvidos em soluo.

O ndice de

refrao de uma soluo de sacarose uma medida da concentrao de


sacarose na soluo, da mesma forma que o ndice de refrao de um caldo,
por exemplo, expressa a concentrao dos slidos totais nele dissolvidos. Essa
medida, a exemplo da medida a partir da densidade, tambm chamada de
Brix, porm refratomtrico.
Para o caso de solues impuras como o caso dos caldos, massas e mis, as
medidas do Brix refratomtrico so mais fidedignas do que as medidas obtidas
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pelo densmetro, ou seja, do que o Brix densimtrico, porque a determinao do


ndice de refrao menos afetada pelos slidos suspensos do que a
determinao da densidade pelo densmetro Brix. Alm disso, o ndice de
refrao varia pouco com a adio de impurezas e no afetado pela tenso
superficial.
3.7 OS EQUIPAMENTOS
Os equipamentos que medem o ndice de refrao so chamados
refratmetros. Brix elaborou as tabelas que relacionam as concentraes das
solues aucaradas, expressas em percentagem, com seus respectivos
ndices de refrao. Existem vrios modelos de refratmetro, entretanto, os
mais difundidos so os de laboratrios e os de campo, ambos baseados no
fenmeno da refrao. Os modelos automticos empregam dois tipos de
medidas:
o Disperso do feixe de luz incidente atravs do prisma
o Angulo crtico
Provavelmente o primeiro tipo de medida mais preciso, porm, apenas
adequado para solues incolores ou claras e isentas de material em
suspenso. J os refratmetros que empregam o segundo princpio no so
afetados por esses fatores, to pouco pela presena de turbidez.
Os equipamentos de laboratrio so modernos e bastante precisos. Nesses as
tabelas que relacionam a concentrao dos slidos e seus ndices de refrao
j esto embutidas em seus sistemas eletrnicos, sendo as leituras j
correspondentes

as

percentagens

desses

slidos,

ou

seja,

do

Brix

refratomtrico. J os refratmetros de campo so usados para avaliao do


processo de maturao da cana ou acompanhamento dos processos de
evaporao e cristalizao na fabricao do acar. As escalas desses
equipamentos tambm j fornecem a medida direta do Brix refratomtrico.
Todas os equipamentos so calibrados a 20 e nessa temperatura que as

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amostras devem ser analisadas. Quando isto no acontece, necessrio fazer


uma correo de temperatura para esse valor atravs de tabelas apropriadas.
Equipamentos modernos j realizam essa correo internamente e as leituras
fornecidas j so nessa temperatura de 20.
O refratmetro Abb foi por muitos anos o refratmetro mais comum no setor
sucroalcooleiro, sendo atualmente quase que totalmente substitudos pelos
refratmetros digitais. A exemplo dos atuais, os refratmetros Abb tambm s
requerem algumas gotas do lquido para determinao dos ndices de refrao,
podendo estes ter uma escala em ndice de refrao ou j diretamente de Brix.
O procedimento bastante subjetivo exigindo do analista muito critrio no
momento da leitura, uma vez que envolve a colorao da amostra entre os
prismas e a sua rotao, at que uma linha correspondente ao ngulo crtico
esteja perfeitamente centrada no X do visor. Assim como os outros
equipamentos, esses refratmetros devem ser previamente calibrados com
gua destilada que corresponde a um ndice de refrao igual a 1,33 e 0 Brix,
numa temperatura de referncia igual a 20C.

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