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IDENTIDADE: PROCESSO HISTRICO

DAS INTERAES E REPRESENTAES SOCIAIS


Edmilson de Sena Morais1
RESUMO
Para a teoria social ps-moderna, os Estudos Culturais e o Multiculturalismo Crtico,
o fenmeno da identidade se estabelece no constante processo histrico das relaes
e interaes sociais, alm da sua pertinncia na atual conjuntura onde se acirram os
conflitos tnico-culturais. Nessa perspectiva, o presente artigo analisa a questo da
identidade tnico-cultural afrodescendente enquanto uma demanda poltica, social e
cultural dentro do contexto maior das relaes inter-tnicas e da discriminao
historicamente produzida por uma sociedade desigual, reconhecendo o negro - sua
cultura, sua histria - enquanto sujeito-cidado com direitos fundamentais plenos e
sua participao nos bens socialmente produzidos e na ativa construo da nossa
histria, bem como a sua efetiva influncia nos nossos modos de ser, ver e pensar o
mundo.

INTRODUO

As identidades apesar de serem distintas e de estarem interpenetradas, em


algum momento ou lugar, manifestam-se de acordo com as circunstncias, enquanto
caracterstica dos sujeitos culturais nos seus aspectos: tnico, social, individual,
poltico, cultural, enfim, nas mais diversas e inmeras facetas que elas representam,
mas que constituem o indivduo de uma forma geral.
Os escritos sobre identidade nos revelam que, por conta das suas mais
variadas manifestaes, hoje, mais do que nunca, torna-se objeto de perscrutao dos
cientistas sociais no intuito de entender como ela construda pelos atores sociais e
como se apresenta em seus contextos scio-histrico-culturais.
O indivduo, enquanto construo social, resultado dos valores e das relaes
intrnsecas da sociedade qual pertence, construdo como sujeito que interage na
dinmica das relaes de produo, formas de agir, ser, viver e pensar o mundo,
construir, morar, brincar, produzir smbolos, lutar, resistir, enfim, um sujeito
histrico. Neste caso, a identidade histria (CIAMPA, 2001, p.157), portanto,
para ele, no h personagem fora da histria, assim como no h histria (ao menos
histria humana) sem personagens.

Mestre em Educao pelo PPGEduc Programa de Ps-graduao em Educao e


Contemporaneidade - UNEB. Professor Assistente do Departamento de Cincias Humanas
UNEB - Caetit/Ba

Ano 2, Volume 3 p. 85-94 jan-jun de 2008

Edmilson de Sena Morais

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OBJETIVOS

Partindo do princpio de que a identidade histria, nosso estudo busca,


atravs dos relatos orais dos sujeitos sociais da pesquisa, jovens afrodescendentes de
uma determinada rea suburbana da cidade do Salvador, o subrbio ferrovirio,
como, em seu contexto histrico, social e cultural, interagindo dentro de um projeto
tcnico-poltico-pedaggico-educacional o Curso de Corte e Costura tnica
desenvolvido pelo CONGO CENTRO MDICO SOCIAL, (re)construram e
representaram suas identidades.

METODOLOGIA
Pela caracterstica prpria do objeto deste estudo, a Identidade tnica
Afrodescendente, optou-se por se desenvolver uma abordagem na perspectiva da
pesquisa qualitativa. Essa opo se deve prpria natureza desse objeto, uma
construo humana, resultado dos constantes processos de interao do sujeito com
o seu mundo objetivo e
subjetivo, que se desenvolve a partir das relaes
sociais com o seu prprio grupo de origem, como tambm nas constantes interaes
com os demais, e que ao longo da sua existncia se estabelecem num constante devir.
Nesse contexto, optou-se pelo Estudo de Caso, pois, conforme Ldke e
Andr (1986, p.17), quando queremos estudar algo singular, que tenha um valor em
si mesmo, devemos escolher o estudo de caso. Dessa maneira, uma outra
perspectiva para a apropriao dessa estratgia de pesquisa, quando ela tem sua
origem na necessidade de entender um fenmeno social complexo (YIN, 2003,
p.1).
Este estudo est inserido no campo dos Estudos Culturais por trazerem no
bojo das suas reflexes, questes que dizem respeito s diferenas tnicas,
identidades culturais, relaes raciais e de gnero, e dos processos de excluso social,
econmica e cultural de grandes extratos de populaes historicamente apartadas dos
bens socialmente produzidos no seio das naes hegemnicas, incluindo tambm,
questes que envolvem os processos de descolonizao das reas geogrficas
submetidas ao imperialismo por longos sculos.
Alm dos Estudos Culturais buscamos elementos do referencial terico das
Representaes Sociais, por se tratar de uma teoria que traz na sua perspectiva a
proposta de identificar as formas pelas quais os sujeitos histricos constroem e
resignificam suas aes, atitudes, conceitos, formas de ser e fazer prprios da
atividade humana no contexto histrico do qual fazem parte, inferindo valores,
reflexes e abstraes num processo cognitivo de elaborao do conhecimento.

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Nesta pesquisa foram entrevistados 27 adolescentes de ambos os sexos,


incluindo dois rapazes, dentre os trs matriculados no curso, que atravs dos seus
relatos, apresentaram suas percepes a respeito da identidade afrodescendente
dentro de um contexto interativo-scio-educativo-cultural, bem como suas vises de
mundo, valores socialmente construdos, antes e depois de conviverem naquele
universo pedaggicopoltico-cultural.

IDENTIDADE AFRODESCENDENTE E SUAS REPRESENTAES


SOCIAIS

O processo complexo da construo da(s) identidade(s) se estabelece de


forma diferenciada de indivduo para indivduo nas prprias contradies histricas,
sem falar nos processos de auto-preservao tnica provocados pelas demandas
locais, nacionais e internacionais, de guerras intertnicas, at conflitos entre naes
que provocam disporas e, principalmente no nosso caso, a dispora de africanos,
maciamente promovida pelo trfico negreiro at meados do sculo XIX.
Por outro lado, trabalha-se no contexto do Curso de Corte e Costura
tnica uma proposta poltico-pedaggica na perspectiva da (re)construo da
identidade afrodescendente de jovens da periferia de Salvador, a partir de um
referencial tnico africano, porque no se tem outro ponto de partida, seno essa
ancestralidade que deve ser referenciada e reverenciada pelos descendentes da
dispora. Dessa forma, uma esttica numa linha histrico-cultural africana veio
situar aqueles jovens dentro de uma perspectiva da construo da identidade tnica,
que at ento, para muitos deles, no era perceptvel no contexto de uma abrangncia
maior, como foi proposta pelo curso.
Tomando as referncias da cultura africana, emergidas atravs da proposta
curricular concebida pelo curso, os estudantes se reportam aos costumes e heranas
africanos quando so remetidas ao conceito de etnia. A presena de contingentes
vindos da frica, negros, enquanto elementos diferenciadores, trouxeram consigo
um referencial cultural prprio que imprimido em nossa civilizao. Foi a partir das
suas caractersticas prprias, e da forma como foram discriminados dentro do
contexto colonial brasileiro, assumiram uma identidade racial que tambm est
relacionada ao conceito de etnia.
As representaes sobre o conceito de etnia variaram de acordo como cada
indivduo relacionou o termo, como raa cultura, etnia aos costumes dos
africanos e as pessoas que vieram da frica, os negros. Outros relacionaram etnia a
raa, e que faz parte da cultura africana, que tambm cultura, e que raa cultura.

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Ao relacionar costura e roupa africana etnia, os alunos estabeleceram


representaes dentro da prpria dinmica na qual se encontravam: um curso
voltado para a questo tnico-racial, baseado na esttica africana. Dessa forma, as
indumentrias foram tomadas como referncia da cultura africana. Para muitos deles
foi uma novidade, e para alguns a prpria beleza negra que passa a ser, dessa
maneira, um referencial de vida e de profisso.
Como as formas de se vestir e de se embelezar fazem parte do prprio
contexto scio-cultural afro-brasileiro no qual vivemos, em Salvador por excelncia,
todo esse repertrio cultural permeia nosso imaginrio e refora nossa identidade
tnico-racial. Esses smbolos tambm se inserem na forma de conceber e construir
referenciais prprios e de vida, atravs da histria e da cultura.
De uma forma geral, quase todas as falas nos contextos apresentados,
reportam-se de forma direta e objetiva aos aspectos que caracterizam a etnia o
repertrio cultural de matriz africana, e nesse caso, particularmente, a indumentria.
Aquelas/es jovens amalgamaram esse referencial desde o primeiro momento
em que tiveram contato com a instituio, quando foram selecionadas/os, e lhes foi
explicado o que era o curso, e qual a linha esttica com que iriam trabalhar.
Durante o curso, e em muitos momentos, reforou-se a perspectiva temtica
da confeco tnica africana, alm dos modelos que eram pesquisados, e tambm nos
discursos dos professores, na tentativa de amarrar o conceito a algo mais concreto,
atravs de uma referncia cultural prxima, no caso, as indumentrias afro. Dessa
forma, apreende-se que os smbolos culturais so representaes, mas que, no
momento em que so materializados na sua concretude, tudo fica mais fcil de
operacionalizar. Assim, segundo uma participante do curso, corte e costura tnica
etnia, construir roupas africanas.
As experincias so enriquecedoras medida que o inusitado toma parte do
processo. A presena de uma cursista evanglica dentro de uma comunidade-terreiro,
o Il Ax Jitol, onde ao mesmo tempo sedia o Bloco Afro Il Aiy, emblemtica
na medida em que as diferenas so tangenciadas numa coexistncia de universos
simblicos culturais singulares. Mesmo sendo seguidora de uma outra religio,
quando foi sede do bloco efetivar o seu estgio curricular, admirou muito as
pessoas com quem lidou durante o perodo em que permaneceu naquele ethos
religioso-cultural, onde houve muitas trocas de experincias significativas, que serviu
para realar algo novo na sua construo auto-identitria.
Quanto a sua estada naquele local, ela assim se reporta:
Acho que eu amadureci um pouco mais, porque so experincias
diferentes que temos aqui no curso, estamos conhecendo tambm
pessoas diferentes. Para vivenciar a prtica mesmo, conheci dona
Dete, que a moa de l do Il. Foi uma convivncia muito legal,

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porque eu sou uma pessoa crist, certo? E l assim: com pessoas
de candombl geralmente no tem muita aproximao, se afastam.
essas pessoas.... S que eu me senti to bem com ela, ela foi uma
pessoa que me tratou to bem; e a minha religio e a dela no
influiu em nada, porque eu sou assim: se eu tenho minha religio
eu quero que voc respeite; voc tem a sua, eu respeito a sua, no
acho que a sua est errada, nem que a minha est certa, o
importante que todos ns devemos adorar a Deus em esprito e
em verdade; eu penso assim.

medida que vamos analisando os etnotextos, percebemos as suas


especificidades, principalmente no que diz respeito ao conceito de etnia e as
ambigidades que dele emanam, por isso, uma representao social uma
organizao de imagens e de linguagens (MOSCOVICI, 1978, p. 25). Dessa forma,
ao abstrair o conceito de etnia, o que no algo muito fcil, devido a sua
complexidade, logo no primeiro contato com o conceito, na primeira entrevista, j
eram visveis os conflitos com o seu significado por parte daqueles jovens sujeitos
tnicos.
Uma outra entrevistada ao comparar o curso com um outro que j havia sido
realizado, o de costura industrial, achou interessante ter participado do curso, pois,
segundo ela, lhe abriu novos horizontes em termos de vida e em termos de autoidentificao com a cultura africana.
Assim, segundo Castoriadis citado por Arruda (1998, p. 18):
Cada sociedade escolhe seu simbolismo, o que no pode ser
explicado apenas pelas coeres do real e do racional, e as
significaes imaginrias tm o papel de responder s indagaes a
respeito da identidade coletiva. [...] no fazer de cada coletividade
que surge a resposta quelas indagaes, e este fazer social
estabelece o trnsito de idias e prticas entre segmentos diversos,
se estabelecendo nele.

O significado do Curso de Corte e Costura tnica tomou dimenses


variadas, de forma muito especial no que se apresenta a seguir o seguinte
depoimento:
Etnia raa. O que raa? O que ter cultura? Tudo isso. Tudo
que t dentro do que a gente est fazendo, que est produzindo.
A, tudo isso tem... (a ver) sobre etnia. Dentro da etnia tem isso
tudo que a gente t produzindo, que a raa africana, a cultura da
frica. Como eles produziam. Como a produo deles veio pra c,
pro Brasil? Veio atravs da beleza negra, entendeu? Ento veio a
beleza negra, de l pra c, mas aqui ningum usa este tipo de
roupa que a gente est produzindo, no usa, mas a gente est
produzindo para que venha se espalhar essa beleza negra, pra que
o povo venha ver que no s existe uma raa, existe vrias,
principalmente a negra.

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A depoente expressa emoo, satisfao e deslumbre sobre o que est


fazendo. Para ela, algo repleto de significaes e que exteriorizado em palavras
altamente significativas de uma relao emocional com a atividade na qual est
inserida.
Esta uma concepo mais cultural do conceito de etnia na percepo da
cursista, que a considera diretamente ligada cultura. Para ela, o que esto fazendo
no curso uma produo que tem origem nos valores estticos africanos e, portanto,
tudo isso tem a ver com etnia, est dentro da etnia como ela mesma afirma
enfaticamente. Os padres estticos africanos determinam seu conceito de etnia,
estabelecendo uma representao em relao confeco de estilo africano, e nisto
ela v a beleza negra fazendo parte da etnia. Nesse sentido, percebemos que todo um
legado cultural est permeando a forma de pensar e refletir da jovem cursista, alm
de estar emanando sentimentos e valores pessoais positivos da sua perspectiva de
vida e da sua identidade.
Hall, citado por Meyer (1999, p.370), efatiza que:
Os sentidos e significados que compartilhamos na cultura so
construdos constantemente, em variados meios e instituies
sociais, atravs de diferentes processos e prticas, o que implica
dizer no s que as coisas da cultura que compartilhamos podem
ser percebidas, nomeadas, compreendidas e utilizadas de
diferentes modos, mas que essas diferenas produzem, tambm,
efeitos diferenciados.

Podemos inferir que a construo das representaes do conceito de etnia


elaboradas pela jovem, foi resultado das suas percepes e da sua interao com o
curso, a partir do seu universo simblico. Suas interaes scio-culturais passaram
a incorporar ao seu repertrio cultural a beleza negra enquanto uma resultante do
que ela pensa sobre etnia.
De acordo com a nossa interlocutora, o conceito de etnia abrange, alm da
representao de raa, o que est mais precisamente direcionado cultura africana,
incluindo raa enquanto cultura, e a beleza negra enquanto padro esttico que,
segundo ela, ningum conhecia. Ou seja, para ela algo novo, uma confeco voltada
para a cultura africana e a importncia dada a essa linha de costura que tem a funo
de representar a etnia afrodescendente.
A representao tnica dos esteretipos racialmente elaborados na histria do
racismo tambm surge entre os discursos dos nossos entrevistados. Percebemos na
fala a seguir o resqucio de como se concebeu o corpo da mulher negra e que, de
alguma forma, se perpetua at hoje. O texto, alm de trazer os elementos da cultura
africana que, no caso, a roupa afro, traz tambm uma representao quanto o
corpo da mulher negra.

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das interaes e representaes sociais

O curso de corte e costura tnica? Acho que corte e costura


roupa afro e vem da frica, e vem da cultura africana. Porque o
professor falou: ele estava dando aula, o professor (...), ele estava
dando curso de tnica, a, ele falou que eu tenho tudo a ver,
porque eu sou morena, sou baixa e tenho o bundo, tenho tudo a
ver...

A jovem em questo, alm de identificar etnia atravs da cultura africana, ela


tambm o faz pela indumentria afro. Alm disso, ela relaciona sua identidade
afrodescendente a uma viso estereotipada das suas caractersticas fsicas: ser baixa,
morena e possuir um quadris grande. A afirmao feita pela jovem deve ser creditada
a uma cristalizao de como se concebeu e se percebeu essa representao, pois para
muitos, e isso ainda faz parte do senso comum, uma das caractersticas das negras
de uma forma geral.
Ainda na forma de se auto-representar em relao a categoria etnia, ela utiliza
a subcategoria morena, que, para Munanga (1999), a mestiagem cuidou para que
os mestios sassem pela tangente da morenidade para escapar do rtulo de negro,
provocando dessa maneira um gradiente de cores enquanto mecanismo de
embranquecimento, uma caracterstica camalenica.
As acepes do conceito de etnia so variadas e esto relacionadas s mais
diferentes informaes e concepes. Alguns tm informaes anteriores trazidas de
salas de aula, outros nunca tiveram tido contato com o termo, e todos terminam
fazendo suas prprias constataes resultantes do aprendizado obtido no curso.
Uma outra entrevistada nos relata que aprendeu com a professora, na escola,
que na Bahia s havia a etnia africana. Que o baiano um povo originado de uma
nica etnia, a africana. Entretanto, em contato com os pressupostos epistemolgicos
do curso, re-elaborou sua forma de ver sobre a questo tnica quando afirma:
Aprendi que etnia, assim: uma raa que tem costume, tem
cultura e muitas outras coisas. Antes, a professora informava que
s havia uma etnia, assim, s havia de africanos, que na Bahia s
tinha pessoas afro, mas agora no, eu sei que no s pessoas
descendentes de africanos, tem japons e de outros estados.

A ocorrncia da subcategoria etnia africana uma evidncia da prpria


realidade na qual viveram, e o resultado das experincias promovidas pela entidade,
onde passaram um longo tempo interagindo com esse conceito, seja emprica ou
subjetivamente. Entretanto, o conceito de etnia no est exclusivamente direcionado
a uma nica etnia. Apareceram enunciados sobre a etnia portuguesa e a etnia
indgena, assim como a raa branca, negra e ndia. So representaes variadas,
porm pertinentes dentro do contexto especfico que foi a proposta do curso. Assim,
podemos compreender que, atravs do que os construtivistas chamam de

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ancoragem, os nossos entrevistados puderam estabelecer relaes com o conceito


de etnia que passou a fazer parte do seu universo cultural.
Nesse sentido, segundo Woodward (2000, p.17)
A representao inclui as prticas de significao e os sistemas
simblicos por meio dos quais os significados so produzidos,
posicionando-nos como sujeito. por meio dos significados
produzidos pelas representaes que damos sentido nossa
experincia e quilo que somos. Podemos, inclusive, sugerir que
esses sistemas simblicos tornam possvel aquilo que somos e
aquilo no qual podemos nos tornar.

A categoria afrodescendente aparece relacionada etnia apenas uma vez, e,


exatamente, a uma ascendncia africana. A patri ou matrilinearidade afrodescendente
o fio condutor de uma referncia tnica africana. Esta apario nica tem relao
com o fato de que essa categoria est emergindo para uma nova construo de uma
velha identidade, mas que esse fenmeno est no contexto da metamorfose pela
qual as identidades so construdas, por isso, ainda no est solidamente construda e
nem mesmo socializada. O uso dessa categoria auto-identitria, por enquanto, est
limitado apenas aos discursos de alguns movimentos negros ou acadmicos, em que
esta denominao mais usual e freqente.
Com relao a etnia enquanto representao da identidade afrodescendente,
apenas uma garota expe como interagiu pela primeira vez com essa categoria,
estabelecendo uma identidade afrodescendente para os brasileiros. Quando
perguntada a respeito de etnia, ela se posiciona da seguinte maneira:
Etnia, eu no sei explicar, mas a frica, por exemplo,
relacionada a etnia, os costumes, as roupas que eles usam, o que
eu aprendi, eu no sabia que existia essas coisas diferentes, e aqui
eu aprendi que etnia, eles, aqui, os brasileiros, ns somos
afrodescendentes, mas tem muitas pessoas que no aceitam isso.

Como afrodescendente ainda uma identidade em construo


(FERREIRA, 2000), sua assimilao por parte, inclusive, dos militantes dos
movimentos negros nova e, como tudo construdo historicamente, esse novo
referencial identitrio est, passo a passo sendo construdo e abstrado por muitos
dos descendentes de africanos.
CONCLUSES

Ao fazer uma releitura de si e do outro, num processo dinmico e de


constantes novas interaes, os sujeitos expressaram suas representaes sociais de
mundo e de si, e para tanto, usam os mais diversos elementos constituintes dessas

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percepes, que permeiam seus imaginrios e seu mundo simblico, numa constante
dialtica entre o presente e o passado, entre o velho eu e o novo eu.
A construo da identidade enquanto processo que se estabelece no
constante contato com o(s) outro(s) num infinito devir, (re)elabora formas de ser,ver
e pensar dos indivduos como resultado das interaes sociais.
Esta experincia vivido-concebida pelos atores sociais no CONGO CENTRO MDICO SOCIAL atravs de uma proposta poltico-educacionalmulticultural, nos fez concluir ser possvel desenvolver aes coletivas no sentido de
consolidar uma democracia racial e lutar pela conquista da cidadania dentro dos
princpios fundamentais da tica e do respeito mtuo. O outro deve ser tomado,
sempre, enquanto singular e dentro de um contexto multicultural, valorizando a
todos nas suas especificidades e multirreferencialidades constitutivas de suas
identidades.

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